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CLASIFICACION DE LOS FUEGOS

En nuestro pas, la Norma del Instituto Nacional de Normalizacin, clasifica los fuegos en cuatro clases, y le
asigna a cada clase un smbolo especial. Estos smbolos aparecen en los extintores, y permiten determinar
si el extintor es apropiado para el tipo de fuego al que se desea aplicarlo. Estas clases son:

Fuego clase "A"


Los fuegos clase A son aquellos que se producen en materias combustibles comunes slidas, como
madera, papeles, cartones, textiles, plsticos, etc. Cuando estos materiales se queman, dejan residuos en
forma de brasas o cenizas.
El smbolo que se usa es la letra A, en color blanco, sobre un tringulo con fondo verde

Fuego clase "B"


Los fuegos clase B son los que se producen en lquidos combustibles inflamables, como petrleo, gasolina,
pinturas, etc. Tambin se incluyen en este grupo el gas licuado de petrleo y algunas grasas utilizadas en la
lubricacin de mquinas. Estos fuegos, a diferencia de los anteriores, no dejan residuos al quemarse.
Su smbolo es una letra B, en color blanco, sobre un cuadrado con fondo rojo.

Fuego clase "C"


Los fuegos clase C son los que comnmente identificamos como "fuegos elctricos". En forma ms precisa,
son aquellos que se producen en "equipos o instalaciones bajo carga elctrica", es decir, que se encuentran
energizados.
Su smbolo es la letra C, en color blanco, sobre un crculo con fondo azul.

Cuando en un fuego de clase C se desconecta la energa elctrica, ste pasar a ser A, B D, segn los

materiales involucrados. Sin embargo, con frecuencia es muy difcil tener la absoluta certeza de que
realmente se ha "cortado la corriente". En efecto, aunque se haya desactivado un tablero general, es
posible que la instalacin que arde est siendo alimentada por otro circuito. Por lo tanto, deber actuarse
como si fuera fuego C mientras no se logre total garanta de que ya no hay electricidad.

Fuego clase "D"


Los fuegos clase D son los que se producen en polvos o virutas de aleaciones de metales livianos como
aluminio, magnesio, etc.
Su smbolo es la letra D, de color blanco, en una estrella con fondo amarillo.

Los Incendios
El hombre ha ido logrando, a travs de la historia, un creciente dominio sobre las fuerzas de la
naturaleza. Sin embargo, stas pueden escapar a su control, con devastadoras consecuencias.
Los incendios son uno de estos riesgos, que se acrecientan en nuestros das por el uso intensivo de
variadas formas de energa y porque la concentracin en ciudades aumenta el riesgo de que el
fuego se propague.
Un Incendio es fuego fuera de control
Cmo evitar un incendio, o controlarlo, si se produce?
Es necesario saber primero qu es y cmo se origina el fuego
Luego, es importante conocer cmo se transmite el calor.
Tambin debemos informarnos sobre la clasificacin de los fuegos.

Lo anterior permite referirse a los mtodos de extincin.


De este modo, podremos comprender la accin de los Bomberos en los incendios.
El tringulo de fuego
Si se deja un trozo de fierro a la intemperie, su color cambia y pierde sus caractersticas originales,
porque se oxida. Esto significa que el oxgeno del aire se combina con el fierro para producir
xido de fierro.
Un fuego es un fenmeno similar: el oxgeno del aire se combina con los materiales que arden,
pero en forma violenta. A esta oxidacin rpida la llamamos combustin.
Para que un material entre en combustin se necesitan ciertas condiciones.
Una de ellas es contar con suficiente oxgeno; normalmente esto no es problema, porque el aire
que nos rodea lo contiene.
Una segunda condicin es que exista material combustible.
La tercera condicin es que tengamos suficiente calor para que la combustin se inicie.

Estas tres condiciones, en conjunto, forman lo que se conoce como el Tringulo del fuego:
oxgeno, combustible y calor, en proporciones adecuadas. Si falta uno de estos elementos o no est
en la proporcin conveniente, no tendremos fuego.
Por otra parte, para que se inicie la combustin, es necesario que los materiales se encuentren en
forma de gases o vapores. La gasolina, que desprende vapores a temperatura ambiente, se inflama
con mucha facilidad, pero los materiales slidos deben primero calentarse para que desprendan
vapores que puedan inflamarse. Sin embargo, esto no quiere decir que se vayan a inflamar por s
solos, sino requieren una mayor temperatura para que se inflamen.
En consecuencia, podemos diferenciar, para cada material:
Una temperatura a la cual el material se gasifica (temperatura de gasificacin).
Una temperatura a la cual el material ya gasificado se enciende (temperatura de ignicin).
El tringulo y algo ms
Cuando se ha logrado encender un fuego, con frecuencia puede mantenerse por si solo, sin
apagarse, hasta que slo quedan cenizas.
Para explicar este aspecto del fuego, la ciencia actual agrega un cuarto elemento a los tres que ya
hemos visto: la reaccin en cadena. Cuando el fuego es suficientemente intenso, aparecen llamas y
se libera mucho calor. Esto facilita que el oxgeno y los combustibles se combinen, con lo cual hay
nuevas llamas y ms calor.

Esta reaccin en cadena se repite mientras quede oxgeno y combustible, a menos que algo
interrumpa este circuito.
La transmisin del calor
Es frecuente que en los incendios el origen sea un foco relativamente pequeo, que se transmiti a
otros objetos y lugares hasta terminar en un gran siniestro. Por eso, es importante saber en qu
forma se transmite el calor.
El calor se transmite de un objeto a otro en tres formas:
Por conduccin
Se produce cuando un objeto est en contacto directo con otro. El calor del objeto ms caliente
pasa hacia el ms fro.
Por radiacin
El calor de una llama se siente a cierta distancia del fuego mismo, debido que se transmite por
medio de ondas calricas invisibles que viajan a travs del aire. Por lo tanto, no es necesario que
un objeto toque el fuego para que se queme, porque el calor puede "saltar" de un lugar a otro a
travs del aire.
Por conveccin
Cuando las ondas calricas atraviesan un fluido (por ejemplo, aire, agua, aceite, etc.), parte de su
calor calienta ese fluido, el que entonces tiende a moverse hacia arriba. Esto significa que el calor
originado en un punto se propagar hacia otro lugar. A esto se denomina transmisin por
conveccin. Por ejemplo, si en un edificio de varios pisos se inicia un incendio en un piso bajo, el
fuego calentar el aire, el que subir hacia los pisos superiores, arrastrando gases y humos y
extendiendo el incendio.
METODOS DE EXTINCION
Los mtodos de extincin se basan en la eliminacin de uno o ms de los elementos del tringulo
del fuego y de la reaccin en cadena.
Por enfriamiento
Este mtodo acta contra el calor, tratando de bajar la temperatura a un nivel en que los materiales
combustibles ya no puedan desprender gases y vapores inflamables. Uno de los mejores elementos
para lograr esto es el agua.
Por sofocacin
En este caso, se trata de eliminar el oxgeno, con lo cual el fuego ya no puede mantenerse. El uso

de mantas para cubrir el fuego es una aplicacin de este sistema. Las espumas especiales que usan
los Bomberos en fuegos de hidrocarburos (como petrleo o gasolina), tambin actan de este
modo.
Por dispersin o aislamiento del combustible
En este caso, tratamos de evitar que el combustible se encienda, alejndolo del lugar, impidiendo
que llegue hasta l o poniendo barreras para que el fuego no lo alcance. El fuego no puede
continuar, porque no tiene combustible que quemar.
Las paredes "cortafuegos", el cierre de las llaves de paso de combustibles, o el corte de la
vegetacin antes de que llegue el fuego en un incendio forestal son formas de aplicar este mtodo.
Por inhibicin de la reaccin en cadena
Finalmente, al interrumpir la reaccin en cadena mediante ciertas sustancias qumicas, el fuego
tampoco puede continuar y se extingue. Los extintores de polvo qumico y de haln funcionan
mediante este mtodo.