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STRUCTURE

TYMOLOGIE
Provient du subst. fm. latin structura construction, du verbe struere construire. En franais (1528) structure
signifie construction, manire dont un btiment est construit, agencement des parties d'un btiment. Vers la fin
du XVIIe sicle apparat la signification d'organisme vivant. Au XIX e sicle on parle de structure d'un tissu,
structure de l'atome, et, au dbut du XXe sicle de structure d'un Etat, structure sociale. L'expression structure
artistique (littraire) apparat chez Jan Mukarovsky en 1931: L'uvre d'art est une structure, c'est--dire un
systme d'lments actualiss esthtiquement et organiss en une hirarchie complexe qui est runie par la
domination d'un lment sur les autres. ZM
TUDE SMANTIQUE
Forme et structure
Deux conceptions de la structure s'opposent sur l'intentionnalit, l'une traditionnelle, qui y voit le rsultat d'une
activit organise et dlibre, l'autre, issue de la science moderne, qui observe, constate, tablit la rpartition, la
disposition de formes les unes par rapport aux autres.
I. La structure et gense de l'uvre
1. (Sens premier, architecture) Agencement des parties d'un difice ou d'un objet fabriqu complexe.
Structure d'une cathdrale, d'un navire, d'une voiture, d'un ordinateur.
La structure est donc la forme que l'esprit crateur imprime dans la matire brute. Elle est le produit d'un
savoir-faire conscient et se rattache la notion d'art oppos celle de nature dans la mesure o elle est
tymologiquement et rellement agencement, ajustement harmonieux, organisation de la matire et du monde par
l'homme.
Quand on parle par mtaphore selon ce sens premier de la structure du monde, on conoit celui-ci comme une
forme organise et cohrente par opposition un chaos primitif sans ordre; on implique aussi qu'il est construit,
donc qu'il a t construit par un grand architecte, un grand horloger, comme disait Voltaire.
V. les articles ART, ARTIFICE, COMPOSITION, GEIST.
2. (Rhtorique, Potique, composition) Plan d'un ouvrage ou d'une uvre littraire, organisation des parties,
schma, synopsis, grandes lignes d'un texte. L'adoption pralable et consciente d'un plan est une dmarche
considre comme dterminant. V. les articles CODE, DISCOURS, CONVENTION, ECRITURE, ELOQUENCE,
ESQUISSE, FORME, GENETIQUE.
C'est aussi une question de pragmatique, d'nonc: ce qui est en cause est moins ce que l'on dit que l'agencement
de ce que l'on dit. Cet agencement relve de rgles, codes, conventions qui sont celles de la rhtorique
(art=technique de la mise en uvre de la parole par des figures, qui sont des formes, donc des structures et la
composition (qui donne une structure au texte), celles en littrature donc de la potique (=ensemble des codes,
conventions, rgles, prceptes ncessaires la composition des pomes, des vers et par extension de l'uvre statut
littraire.
Ce plan est l'usage d'un choix de formes donner la cration:
choix de la langue, de la prose ou du vers, du genre, de l'nonciation, etc., choix de sujets, de matriaux, de thmes
agencer, hirarchiser.
La division logique des parties dans l'uvre dpend d'une volont interne mais aussi de cadres prtablis,
commencer par ceux qui sont donns par exemple par le genre: organisation des parties de la pice de thtre en
actes et en scnes, mais aussi de considration plus larges: contraintes matrielles, vision du monde.
II. Structure et structuralisme
1. (Science) Rpartition ordonne des parties observables d'un objet.
2.2. (Philosophie, en gnral) Ensemble ou systme. Tout form de phnomnes solidaires, tels que chacun dpend
des autres et ne peut tre ce qu'il est que dans et par sa relation avec eux.
2.3. (uvre littraire) Ensemble des lments d'un texte et des relations entre ces lments remplissant une
fonction esthtique potique.
3.1. (Thorie littraire) Ensemble de relations et de rgles de production caractristiques d'un genre, d'un courant
artistique. Potique d'un genre Structure de la nouvelle, du langage potique, du surralisme, etc..
3.2. Modle abstrait de la description d'un corpus de textes par * Structure du mythe, du rcit, etc..
4. (Jean Piaget) Angenot, 192.

JMG
Liens hypertextes avec les articles:
ABSTRACTION*, ART*, ARTIFICE* ,
CODE*, COHSION/Coherence; Coherency, COMPOSITION* ,
CRITURE*/Writing, LMENT(S)*, LOQUENCE/Oratory, MERGENCE* ,
FIGURE/Figurative language, FORM(E), FORMALISME /Formalism, Frame,
GEIST, GENRE*, GESTALT,
MODL(E),
NORM(E),
PARADIGM(E), Pattern,
RCURRENCE,
SCNARIO, SCHMA, Script/SCNARIO, STRUCTURALISM(E), SUJET/Subject, SYSTM(E),
TEXT(E) ,
VARIABLE*, VARIANT(E).
Nomenclatures:
ARTS/Theory, History of art,
CATGORIES GNRIQUES/Literary kinds,
FORMES/Forms,
GNTIQUE/Text production,
NARRATION/Narrative,
PHILOSOPHIE/Philosophy,
POTIQUE/Poetics, PSYCHOLOGIE/Psychology,
RHTHORIQUE/Rhetorical criticism,
STRUCTURE/Structuralism and Post-structuralism.
Mots-cls:
Arts, Artifice,Abstraction,
Catgories Gnriques, Code, Cohsion, Composition,
Ecriture, lment(s), loquence, mergence,
Figure, Formalisme, Formes, Frame,
Geist, Genre, Gestalt,
Modle,
Narration, Norme,
Paradigme, Pattern, Philosophie, Potique, Psychologie,
Rcurrence, Rhtorique,
Scnario, Schma, Script, Structuralisme, Structure, Sujet, Systme,
Texte,
Variable, Variante.
Keywords:
Abstraction, Art, Artifice,
Code, Coherence, Coherency, Composition,
Ecriture, Emergence,
Figurative language, Formalism, Forms, Frame,
Genre,
History of art,
Literary kinds,
Model,
Narrative, Norm,
Oratory,
Paradigm, Pattern, Philosophy, Poetics, Psychology,
Rhetorical criticism,
Script, Structuralism, Structuralism and Post-structuralism, Subject, System,
Text, Text production, Theory,
Variable, Variant,
Writing.

QUIVALENTS LINGUISTIQUES
Allemand: die Struktur, Struktur (der literarische Werke), (literarische) Struktur, die Basis (phil.), der Bau. V.
l'article GESTALT.
Anglais: structure (of literary work), (literary) structure. V. article PATTERN.
Arabe:
Chinois:
Espagnol: estructura.
Franais: V. l'tude smantique.
Grec: , (structure d'un difice), , (disposition des parties d'un texte).
Italien: struttura, compozitione, sistematione.
Japonais:
Polonais: struktura (dzieta literackiego), struktura (literacka).
Portugais: estrutura.
Russe: ( ) struktura (literaturnogo proizviedenia) literaturnaja struktura.
Autres langues:
COMMENTAIRE
Les origines de la notion de structure littraire sont doubles. Dans les sciences humaines d'abord le concept de
structure s'oppose au concept de gense. La pense au dbut du XXe sicle dvalorise l'approche causale au profit
de l'tude des phnomnes humains en tant qu'ensembles particuliers ou comme lments d'ensembles remplissant
des fonctions dtermines. Ces lments signifient par rapport la disposition d'ensemble et l'ensemble ne signifie
que par rapport aux relations entre ses lments. On appelle structure soit cet ensemble dynamique et fonctionnel,
soit le rseau des relations entre des lments. Le premier sens fond sur l'interaction des lments est courant dans
les sciences humaines et naturelles (biologie), le deuxime plus statique, en mathmatiques et en linguistique.
Le concept de structure littraire vient principalement de la linguistique. Mme si Ferdinand Saussure (1911)
n'utilise pas la notion de structure, sa notion de systme linguistique tablit les fondements de la pense structurale
moderne. La langue est un systme dont tous les termes sont solidaires et o la valeur de l'un ne rsulte que de la
prsence simultane des autres N. S. Troubetzkoy dans ses Principes de phonologie (1939) prcise: La structure
est un ordre (disposition) de relations l'intrieur du systme phonologique. On peut donc dire que chaque
systme a sa propre structure. La recherche littraire du XX e sicle emprunte la pense de Ferdinand de Saussure
deux principes gnraux:
1. conviction qu'une uvre artistique est, comme parole, la manifestation de rgles prsentes dans un systme
suprieur (langue) et que la rfrence ce systme dfini sa signification;
2. conviction que ces rgles sont doubles: linguistiques et artistiques, les conventions artistiques se superposent aux
lois de la langue; l'uvre littraire non seulement fonctionne comme toute autre parole linguistique, mais elle est
elle-mme une parole linguistique spcifique.
N. S. Troubetzkoy et Jan Mukarovsky frquentaient dans le Cercle Linguistique de Prague entre 1926 et 1948 des
chercheurs comme Roman Jakobson, B. Havranek, F. Vodicka quand ils ont jet les fondements du structuralisme
littraire. La dfinition de la structure de l'uvre d'art, donne par Jan Mukarovsky (voir la notice tymologique),
est encore sous l'influence des conceptions organiques; pourtant l'ide de domination et de hirarchie n'est pas
loigne des tendances fonctionnalistes dveloppes par les linguistes de Prague.
Mukarovski examine le texte potique comme une structure o se superposent tous les niveaux de la langue: 1.
phonmique, 2. morphologique, 3. lexical, 4. syntaxique. L'organisation de ces niveaux dpend des procds
artistiques, mais ces procds se fondent sur les possibilits qu'ouvre la langue naturelle. Le rythme joue sur la
longueur des voyelles et sur l'accent grammatical, l'euphonie et le symbolisme sonore profitent des rcurrences et
des rptitions phonmatiques; la morphologie rend possibles les procds paronomastiques et le jeu des rimes,
enfin la syntaxe potique profite de la tension entre l'intonation de la phrase et la versification. La signification de
la structure littraire se cre sur une hirarchie des niveaux superposs et sur le dveloppement linaire du
discours. Les lois de distribution (des units linguistiques) et de l'intgration, ainsi que le principe d'accumulation
du sens dterminent la structure smantique du texte.
La diffrence entre la posie (littrature) et l'nonc ordinaire dpend de la fonction du texte. La fonction potique
qui est dominante dans un texte artistique impose ce message une construction spcifique (sur-organise) qui
attire l'attention du destinataire. La disposition des units linguistiques souligne une valeur autonome de l'nonc,
le rend non-transparent. Les structuralistes de Prague constatent que la structure smantique de la posie est
trangre la rfrence d'un discours courant. Ils considrent la structure littraire comme un ensemble ferm dont
les lments signifient par rapport aux autres et o les lois du contexte dominent sur la rfrence. La clture et la
cohsion ne drogent pas la dynamique du sens qui est mobile et se transforme au cours de la lecture.
Il faut remarquer que la conception fonctionnaliste de l'uvre littraire concerne surtout la posie o la structure
linguistique est particulirement importante. Les chercheurs qui s'occupent des uvres en prose (romans, rcits)
parlent plutt de structure littraire en tant qu'union de la forme et du contenu, o les lments linguistiques
(style) jointent les grands ensembles smantiques comme trame, personnage, sujet, intrigue. Il est difficile de

montrer comment l'organisation linguistique est lie au rcit de l'histoire, mais la recherche sur les types de
narration, sur le style indirect libre et sur les genres de citations confirme l'influence de cette organisation sur la
smantique des formes narratives, l'analyse structurale du rcit, propose une autre solution que nous allons
examiner.
2. Mukarovsky crit: Pour qu'une uvre d'art soit comprise comme structure, elle doit tre perue et fonde sur
des conventions artistiques (rgles) transmises par la tradition artistique et existantes dans la conscience du
destinataire. Ici, on peut parler de la structure littraire en tant que systme de rgles qui dterminent des
structures individuelles. On appelle ces systmes langages artistiques ou potiques considrs de deux manires.
On peut d'abord parler, dans la tradition du formalisme russe de langue dans la langue comme systme de rgles
spcifiques imposes aux langues naturelles par la littrature, la posie, l'art; le principe d'opposition, les procds
de distanciation et de dsatomatisation font que le lecteur s'chappe des vidences du langage quotidien et
concentre son attention sur la nature littraire du texte. On peut aussi envisager ce langage potique comme un
langage fonctionnel; selon Romain Jakobson qui a dpass l'approche formaliste, il n'y a qu'un seul langage
commun tous les aspects du texte et plusieurs pratiques fonctionnelles, des sortes de sous-code. La fonction
potique ne s'oppose pas aux autres fonctions du message, mais se superpose elles. La sur-organisation est un
effet de la production littraire qui ne rsulte pas d'un systme de rgles spciales. Ces deux conceptions du langage
potique se fondent sur les diffrentes qualits de structure. D'aprs les formalistes, la langue potique est une
structure close, autonome, diffrente des autres sries linguistiques. Par contre, la conception fonctionnaliste inscrit
la posie dans l'espace de communication commune, en soulignant le caractre transformationnel de structure.
Le concept de structure apparat dans la thorie du processus littraire. Selon F. Vodicka (1942), la structure de
l'uvre littraire est la projection d'une structure en cours de dveloppement. Il parle de l'action de la structure sur
ses propres lments. Ainsi une structure suprieure (le langage potique) dtermine des structures infrieures (les
uvres). Tout le processus littraire serait le dveloppement de structures esthtiques. Il est indpendant des faits
extrieurs; c'est l'histoire des formes artistiques qui dcide de la dynamique de la littrature. Les changements
littraires se fondent sur le principe d'oppositions, mais les facteurs de ces oppositions ne sont jamais individuels.
L'histoire littraire est, comme l'histoire de la langue, une succession contingente des systmes. Le personnage
d'crivain n'est donc pas le sujet d'une structure littraire.
3. Les deux sens de structure littraire dcrits ci-dessus ont une dimension ontologique. Pourtant Claude LviStrauss dit que le concept de structure a, avant tout, un sens mthodologique: ainsi, la notion de structure sociale
ne se rfre pas la ralit historique, mais aux modles construits sur sa base. La preuve de ces modles est
l'efficacit, et non la vracit.
La structure des mythes en est un bon exemple. Un mythe concret est l'actualisation d'un systme mythique
universel; la structure de mythes serait donc un modle de description du systme conu comme rseau de relations
fondamentales. A. Greimas tente de dcrire la structure du rcit. Elle n'a rien voir avec une potique historique,
par exemple avec le langage artistique du rcit naturaliste. En se rfrant la glossmantique de Hjelmslev et la
grammaire gnrative de Chomsky, Greimas fixe une sorte de structure profonde qui englobe toutes les possibilits
transformationnelles du rcit en soi, manifestes comme structures superficielles dans les rcits concrets.
La structure du rcit est un des derniers grands rsultats de la recherche structurale. Aujourd'hui, la lumire des
courants post-structuralistes, on la considre souvent comme l'une des conceptions possibles de la littrature, une
sorte d'idologie soulignant la cohsion, la clture et l'autonomie de l'exprience artistique, on peroit les limites de
cette approche.
Zofia Mitosek
Universit de Varsovie

Bibliographie
Ducrot, O..- Structuralisme en linguistique.- Paris, 1973.
Greimas, Algirdas .- Smantique structurale.- Paris, 1965.
Hawkes, T..- Structuralisme and Semiotics.- London, 1977.
Jakobson, Roman .- Questions de potique.- Paris, 1973.
Lvi-Strauss, Claude.- Anthropologie structurale.- Paris, 1958.
Lotman, J..- La structure du texte artistique.- Moscou, 1970; Paris, 1973.
Mukarovsky, Jan.- Kapitel aus der Poetik.- Prague, 1948, Frankfurt, 1967.
Naumann, H. (Hg).- Der moderne Strukturbegriff.- Frankfurt, 1973.
Piaget, Jean.- Le structuralisme.- Paris, 1968.
Rousset, Jean.- Forme et signification. Essais sur les structures littraires de Corneille Claudel.- Paris: Librairie
Jos Corti, 1962.

Rowe, John Carlos.- "Structure" in Lentricchia, Frank; Mc Laughlin, Thomas, eds..- Critical Terms for Literary
Study.- Chicago; London: Univ. of Chicago Press, 1990.
Stawinski, J..- Literatur als System und Prozess.- Varsovie, 1974, Frankfurt, 1975.
Todorov, Tzvetan .- Littrature et signification.- Paris, 1967.
Vodicka, F..- Die Struktur der literarische Entwicklung.- Frankfurt, 1976.