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MANIPULACIN GENTICA

1. Introduccin
Este modesto trabajo tiene por finalidad mostrar a la manipulacin
gentica como fenmeno, no se concentra en cada una de sus especies sino
que la toma como entidad genrica que, utilizada bajo parmetros ticos,
podra salvar a la humanidad de aquellos males heredados genticamente, y
simultneamente, si es utilizada abusivamente, implicara un peligro para la
intimidad gentica, la diversidad humana, la heterogeneidad, el derecho a la
vida, la identidad personal y la informacin gentica, que constituye el tesoro
ms valioso que hace que todos seamos nosotros mismos, cada uno distinto
a los dems .
2. El ADN y el Proyecto Genoma Humano
El ADN es el portador de la informacin gentica. El cuerpo
humano tiene un billn de clulas. Las clulas del ser humano son eucariotas,
en este tipo de clulas el ADN se encuentra encerrado en el ncleo. En el
ADN se alojan los distintos genes que son las unidades de informacin
responsables de la identidad (caractersticas y comportamiento) de la clula.
La molcula de ADN se compone de dos hebras enfrentadas cada una de las
cuales es un polmero de nucletidos , es decir que se trata de una cadena
doble (pues son dos las cadenas que la constituyen) unidas a nivel de sus
bases hidrogenadas. Las bases nitrogenadas son los elementos variables dentro
de las cadenas (Adenina, Timina, Citosina, Guanina). Debido a la estructura
particular de estas bases, una Adenina (A) siempre se junta con una Timina
(T) de la hebra enfrentada y una Guanina (G) de una hebra siempre se aparea
con una Citosina (C) de la otra. El ADN se encuentra organizado en forma de
cromosomas. La informacin total almacenada en los cromosomas de un
organismo se llama genoma. El nmero de cromosomas depende de la especie
biolgica, todas las clulas de nuestro cuerpo tienen el mismo nmero de
cromosomas: 46, es decir, 23 pares. Se dice 23 pares pues cada cromosoma
esta en pareja y a cada par se lo denomina cromosoma homlogo. Ambos
homlogos se parecen en forma y tamao y tambin en los genes que poseen.
Uno de los homlogos es aportado por el padre y el otro por la madre.
Solamente los cromosomas que determinan el sexo, designados X e Y,
difieren en forma y en los genes que llevan, pero igual se comportan como
homlogos durante la meiosis. Todas las clulas de nuestro cuerpo son
diploides porque llevan dos juegos completos de cromosomas, exceptuando

las gametas que son haploides, pues cuando un vulo y un espermatozoide se


unen para formar un huevo o cigoto, cada uno de ellos aporta su propios
cromosomas. Si el vulo llevara 46 cromosomas, como cualquiera de las
clulas de nuestro organismo, y el espermatozoide tambin aportara 46, el
beb que se formara como producto de esa fecundacin llevara en sus clulas
92 cromosomas. Pero por lo que dijimos con anterioridad, el nmero de
cromosomas se mantiene constante entre padres e hijos. Justamente por el
mecanismo de meiosis (proceso de divisin de las clulas germinales), el
conjunto diploide de cromosomas se reduce a un nmero haploide, que
contiene un homlogo de cada par.
Sabemos que el gen es un trozo de ADN y la informacin que lleva
reside en su secuencia de bases que es lo nico que cambia. El primer gran
descubrimiento que revolucion la gentica, fue descubrir que el idioma en el
cual se transmite esa informacin, es nico para todo el universo. Por lo
menos para toda la Tierra. Todo ser humano, todo ser animal, todo ser vegetal,
transmite la informacin gentica con el mismo lenguaje. Es decir, la
diferencia entre una rosa, una jirafa y un ser humano estas son palabras de
un premio Nobel es simplemente la cantidad de informacin que contiene un
cromosoma. Pero no el idioma en que esa informacin est escrita.
Pero, cmo se expresa esa informacin? Las protenas son las
molculas encargadas de ejecutar las rdenes de los genes, son los productos
de la expresin de los genes. Los genes llevan instrucciones para la
fabricacin de protenas. ... Una enfermedad aparece cuando los dos genes
del mismo par resultan alterados de modo que no fabrican bien su protena o
fabrican una protena inoperante.
Entonces ya tenemos la repuesta a la pregunta ...Por qu somos
todos distintos?...por los genes. ... Exactamente el 26 de junio de 1999, cuando
se complet el primer borrador del mapa gentico humano, e inici un
verdadero boom en febrero de este ao cuando se anunci que ya estaba lista
la versin completa, es decir toda la informacin sobre el conjunto de genes
que posee cada persona. Algunos lo llaman El libro de la vida. En todo caso,
un libro maravilloso con las misteriosas claves que hacen que usted sea
usted y su vecino, otra persona. Un caudal de informacin que, si se editara
efectivamente en un libro, seran 150 guas telefnicas de 1.646 pginas cada
una. Miles de textos que demandaran 9 aos para leer en vos alta. Uno de sus
prrafos podra comenzar as: ATCGATCGATCGATCG y seguir ms o
menos igual hasta llegar a la ltima pgina.

Como vimos, el genoma humano es la totalidad de secuencias de


ADN portadoras de genes que contiene la clula. El Proyecto Genoma
Humano, lanzado en 1990 con la intencin que terminara en 15 aos, est
listo. Esto significa que el mapa del genoma humano (con los datos de la
totalidad de secuencias de ADN que tienen a los casi cien mil que nos rigen)
va a permitir conocer mucho antes de los pensado, por ejemplo, a aquellos
genes que estn implicados en cada enfermedad y as poder curar o evitar
enfermedades mediante mtodos de diagnstico, tratamiento y prevencin.
Claro que tambin este mapa gentico genera el peligro de discriminacin
sobre la base de informacin, problema que trataremos al final de este
trabajo.
3. Tipos de manipulacin
Ahora corresponde delimitar los temas a tratar. Hay que distinguir
lo que es estrictamente manipulacin gentica de lo que generalmente se
subsume en el mismo trmino pero que es algo diferente.
En un sentido bastante amplio, en el trmino manipulacin quedan
incluidas todas las posibilidades, ya se trate de tcnicas artificiales de
procreacin como las distintas formas de modificar un determinado genotipo,
y, sin duda, en estos casos se est manipulando pues el termino manipular
significa operar con las manos o con cualquier otro instrumento [Real
Academia Espaola, Diccionario de la lengua espaola, XXI ed, Madrid,
Espasa, 1992, t. 2, p. 1310], y lo utilizamos para referirnos a transformar,
alterar, modificar.
Pero justamente mi intencin es mostrar que la palabra manipulacin es el
gnero. Una de sus especies es la manipulacin gentica, la que ...
comporta la modificacin de los caracteres naturales del patrimonio gentico.
Supone la creacin de nuevos genotipos, mediante la transferencia
programada de un segmento especifico de ADN, que contiene una particular
informacin gentica, de un organismo viviente a otro. Y otra de sus especies
es la que Stella Maris Martnez nombra como manipulacin ginecolgica que
es la abarcativa de las tcnicas de procreacin artificial, entendiendo por
tales a las que conciben un ser humanos con medios no naturales. Este
trabajo trata sobre la manipulacin gentica entendida en sentido estricto. La
manipulacin gentica se puede dar en:
Antes de la fecundacin.
Aqu son manipulados los gametos:
Mediante el descarte, cultivo o tratamiento de gametos.
Crioconservacin prolongada de clulas sexuales.

Mezcla de componentes genticos.


Alteracin del genoma. Es la variacin de la esencia gentica del
organismo viviente.
Transgnesis; son aquellos que en estado embrionario han recibido
material gentico exgeno mediante mtodos artificiales.
Cesin de material gentico, esperma y vulos, esto lleva a la confusin
en la determinacin de la filiacin al intervenir una tercera persona
facilitando su material gentico para la tcnica de reproduccin asistida.
Seudo fecundacin. Tenemos aqu espermatozoide con espermatozoide,
vulo con vulo u vulo con espermatogonia proceso primario del
espermatozoide. Estos casos buscan la creacin de una vida sin una
concepcin propiamente dicha, son antinaturales y su nica finalidad es
el tecnicismo en los procesos de reproduccin.
Comercio de gametos, que sera un acto ilcito y contrario a las buenas
costumbres, pues recae sobre las sustancias que estn fuera del
comercio.
En la fecundacin.
Experimentaciones de embriones con fines distintos a la procreacin
propiamente dicha:
Clonacin. Que es propiamente fisin embrional, el acto mediante el
cual se generan individuos idnticos.
Destruccin de cigotos o embriones cultivados y no anidados. En este
caso, en el Derecho Penal peruano existe un vaco legal acerca de la
punibilidad en la exterminacin de los embriones ex tero209, lo que
viene generando toda una industria con estos seres humanos que son
tratados como medros materiales genticos.
Cultivo de embriones ms all del lmite de la anidabilidad con muerte
inevitable, se le conoce con el nombre de embriotrofilia letal.
Fusin o entrecruzamiento de genes. Crendose las quimeras210 o
mosaico gentico que son embriones de paternidad mltiple, al haber
sido consecuencia de la sumatoria o amalgamiento de dos o ms
embriones.
Proceso de hibridacin. Que es propiamente la fecundacin
interespecies, es decir, traer a la vida aquellos seres mitolgicos o crear
nuevas especies.
Criconservacin de embriones que de por s implica un acto atentatorio
contra la dignidad del embrin al cual se le paraliza su proceso vital a la
espera de ser implantado en el momento que la voluntad de la madre o
del mdico tratante lo determine.
Fecundacin o inseminacin no consentida, que es similar a un acto de
violacin en el cual una mujer sin su voluntad se le inocula el material
gentico fecundante.
Fecundacin post mortem que es una tcnica surgida luego del dominio
del congelamiento de semen humano sin perdida de su valor fecundante.
Fecundacin o inseminacin realizada en mujeres solteras lo que cada
da va en aumento, los expertos estiman que el 75% de las mujeres solas
inseminadas en Espaa son lesbianas.

Obtencin de embriones por lavado uterino, ello se realiza con la


intencin de seleccionar o utilizar industrialmente para cosmticos.
Modificacin artificial del genoma humano mediante la seleccin de
sexos, caractersticas raciales, estatura entre otros.
Seleccin de sexo, que por regla general est prohibida, sin embargo,
podra permitirse, en el entendido que ayudara a evitar la
transmisibilidad de enfermedades hereditarias.211
En la Gestacin.
Cesin de tero. Para Messina De Estrella Gutirrez, Graciela;
constituye un acto inmoral y antittico el hecho de ceder el tero.
Gestacin interespecies que son aquellas realizadas con tero no
humano.
Gestacin artificial o mecnica denominada tambin extognesis, que
busca realizar el proceso de gestacin de una manera tcnica, es decir,
fuera del vientre humano, en una incubadora.
Gestacin varonil, es decir, llevar a cabo el proceso de gestacin en
varones.
Gestacin de cadveres o en mujeres descerebradas.
Reimplante de embriones abortados a los que se les ha reanimado o para
permitir un proceso de desarrollo parcial con la finalidad de realizar, por
ejemplo transplantes.
Despus del Nacimiento.
Anlisis e intervencin del genoma con fines eugensicos o teraputicos.
Despus de la muerte.
La hibernacin o criogenia con fines de futura resurreccin.
Clonacin de cadveres con la finalidad de recuperar al ser querido,
lograr la resurreccin del cuerpo y conseguir la tan ansiada vida
eterna212.
Conservacin de rganos, tejidos213 o sustancias corporales.
Entre las tcnicas que pueden ser utilizadas en los programas de fecundacin in
vitro (FIV) estn las de congelacin (crioconservacin) de gametos, tanto
masculinos (espermatozoides) como femeninos (vulos u ovocitos). La
congelacin de semen, tanto para uso propio (en casos de posibles tratamientos
clnicos del interesado, como la radioterapia, la quimioterapia o la ciruga)
como para donacin, se viene practicando en el mundo desde hace casi medio
siglo y en Espaa desde 1977 sin problema alguno. Por el contrario, la
congelacin de ovocitos implica mayores dificultades tcnicas. La congelacin
de ovocitos puede realizarse para uso propio de la mujer o para donacin:

En el primer caso, las razones pueden ser de tipo mdico cuando, por
ejemplo, la mujer va a ser sometida a radioterapia o quimioterapia o a una
ovariectoma bilateral, o bien por razones de tipo personal de la mujer que
desea posponer su maternidad durante varios aos por razones de trabajo u
otra ndole y no desea correr el riesgo de que envejezcan sus ovocitos con

el riesgo de que pudiera influir en anomalas cromosmicas de su


descendencia puesto que es sabido que la edad de la madre, especialmente
a partir de los 35 o 40 aos, influye en un aumento importante de la
probabilidad de tener descendencia con constitucin cromosmica anormal
(por ejemplo, la trisoma
21 o sndrome de Down). Otra posible razn es cuando la mujer que se
somete a un programa de FIV quiere evitar la congelacin de embriones
sobrantes.

En el segundo caso, la donacin de ovocitos se est haciendo cada vez ms


frecuente, pero tiene la particularidad de que, al tener que utilizarse ovocitos
frescos, hay que compatibilizar los ciclos de la donante y de la receptora
de manera que los ovocitos donantes fecundados por espermatozoides del
cnyuge o pareja puedan ser transferidos en las condiciones adecuadas al
tero de la mujer receptora. La congelacin de ovocitos permitira tambin
almacenar ovocitos procedentes de mujeres con caractersticas genticas
poco frecuentes.
Vemos pues que el cuerpo humano puede ser manipulado antes de su
nacimiento, durante su vida y despus de producida su muerte.

4. La situacin en Espaa: El Cdigo Penal Espaol


En Espaa tanto con la Ley 35/88 del 22 de noviembre, sobre
tcnicas de reproduccin asistida como con la Ley 42/88, del 28 de diciembre,
sobre experimentacin y utilizacin de embriones y fetos humanos o de sus
clulas, tejidos u rganos, se constituy como el primer pas que abordaba los
aspectos ms relevantes relacionados con la terapia gnica, la prevencin de
enfermedades hereditarias y la investigacin biolgica de gametos, embriones
y fetos. A su vez, Espaa, en su cdigo penal, ha incluido un ttulo que trata
sobre los delitos relativos a la manipulacin gentica, aprobado por la Ley
Orgnica 10/95 del 23 de noviembre
Veamos sus artculos:
Ttulo V: Delitos relativos a la manipulacin gentica [Espaa:
Cdigo Penal y legislacin complementaria, vigsimo segunda edicin.
Actualizada a septiembre de 1996. Ed. Civitas, p. 103-104]
Art. 159: 1. Sern castigados con la pena de prisin de dos a seis
aos e inhabilitacin especial para empleo o cargo pblico, profesin u oficio
de siete a diez aos los que, con finalidad distinta a la eliminacin o

disminucin de taras o enfermedades graves, manipulen genes humanos de


manera que se altere el genotipo.
2. Si la alteracin del genotipo fuese realizada por imprudencia
grave, la pena ser de multa de seis a quince meses e inhabilitacin especial
para empleo o cargo pblico, profesin u oficio de uno a tres aos.
Se critica que el artculo no distingue entre terapia gnica germinal,
de la somtica, siendo viables las dos. Pero lo que s declara punible, es la
terapia gnica perfectiva
Art. 160: La utilizacin de la ingeniera gentica para producir
armas biolgicas o exterminadoras de la especie humana ser castigada con la
pena de prisin de tres a siete aos e inhabilitacin especial para empleo o
cargo pblico, profesin u oficio por tiempo de siete a diez aos.
Aqu se tratan las consecuencias de la manipulacin
gentica pensndolo desde el nivel de poblaciones humanas.
Art. 161: 1. Sern castigados con la pena de prisin de uno a cinco
aos e inhabilitacin especial para empleo o cargo pblico, profesin u oficio
de seis a diez aos quienes fecunden vulos humanos con cualquier fin
distinto a la procreacin humana.
2. Con la misma pena se castigar la creacin de seres humanos
idnticos por clonacin u otros procedimientos dirigidos a la seleccin de la
raza.
Aqu se est castigando la creacin de embriones con otra finalidad
que no sea la procreacin humana, por lo que, de acuerdo a los temas
desarrollados en este trabajo, se esta vedando la creacin de embriones para
realizar manipulaciones genticas con fines teraputicos. Adems, queda
proscripta toda posibilidad de clonacin.
Art. 162: 1. Quien practicare reproduccin asistida en una mujer, sin
su consentimiento, ser castigado con la pena de prisin de dos a seis aos, e
inhabilitacin especial para empleo o cargo pblico, profesin u oficio por
tiempo de uno a cuatro aos.
2. Para proceder por este delito ser precisa denuncia de la persona
agraviada o de su representante legal. Cuando aqulla sea menor de edad,

incapaz, o una persona desvalida, tambin podr denunciar el Ministerio


Fiscal.
Esta norma no tiene contenido gentico, por lo tanto se refiere a, en
todo caso, a lo que en este trabajo se ha denominado manipulacin
ginecolgica.
Se critica que este Cdigo no incluya temas relativos a la produccin
de quimeras, la privacidad de los datos genticos, la discriminacin de
personas por determinado genotipo, transferencia de (pre)embriones humanos
a otras especies animales o viceversa, etc.
5. La situacin en Per: El Cdigo Penal Peruano
Cdigo Penal
-

Artculo 324. - Manipulacin Gentica

Toda persona que haga uso de cualquier tcnica de manipulacin gentica con
la finalidad de clonar seres humanos117, ser reprimido con pena
privativa de libertad no menor de seis ni mayor de ocho aos e
inhabilitacin conforme al Artculo 36, incisos 4 y 8.

Capitulo adicionado por el artculo 1 de la Ley N 27270 de 29-05200.


Articulo modificado por el artculo nico de la Ley N 28867 Del 0908- 2006.
Capitulo incorporado por el Articulo 1 de la Ley N 27636 de 16-012002

Uno de los aspectos fundamentales de la vida humana que regula el Derecho


gentico es el de la integridad somtica y particularmente el de la manipulacin
gentica.
Para VARSI ROSPIGLIOSI, se pueden dar dos definiciones de manipulacin
gentica, una tcnica y otra tica.

Tcnicamente se trata de un procedimiento que intenta modificar,


perjudicial y negativamente, el patrimonio gentico de un ser viviente, sea
en su integridad como en sus sustancias y componentes. Es la intervencin
o instrumentacin directa para dirigir o alterar un organismo trayendo
consecuencias dainas y alterando su esencia natural.
ticamente, es aquella investigacin que sin implicar una variacin en el
genoma, atenta contra las leyes de la naturaleza y los principios vitales.

Manipular constituye entonces siguiendo al autor citado, una maniobra sobre la


estructura biolgica o gentica del ser humano que lesiona, desconoce y
conculca sus derechos. Cualquiera que sea su fin y utilidad, presente o futura,
siempre afectar la dignidad de nuestra especie. As, no cabe duda que estamos
ante una concepcin ampliamente admitida en defensa de la vida y en pro de la
humanidad.

Lo aseverado explica que frente a una primera clonacin humana realizada en


EEUU, se haya originado un debate tico, aunque los investigadores aseguren
que la gestacin de embriones tenga fines teraputicos.
LA IGLESIA CATLICA, por su parte, conden la clonacin del primer embrin
humano, realizada por un laboratorio estadounidense al enfatizar a travs de su
representante que el embrin es un individuo y que "la clonacin es un hecho abusivo y
moralmente censurable. El que la realizaran con fines teraputicos agrava el juicio, ya que
no se puede crear a un individuo para despus suprimirlo en beneficio de otro. Un embrin,
aunque tenga pocas clulas, tiene el status de persona"

La Regulacin Penal Del Delito de Clonacin


La aplicacin de las tcnicas de manipulacin gentica, caso de la clonacin de
seres humanos, dada la gravedad y peligrosidad social que generan para la
integridad del ser humano, requieren una tipificacin penal como delitos
biolgicos, es decir, una penalizacin de dichas prcticas abusivas y degradantes.
Aunque en puridad no es factible crear seres idnticos a otros ya existentes, pues
el ser humano, su personalidad, es fruto tambin de factores de espacio y tiempo,
la proteccin de una serie de bienes jurdicos ha llevado a los legisladores a
prohibir estas conductas, sin importar el mtodo, los objetivos o su dudosa
posibilidad actual en algunos casos.
Como bienes a proteger HIGUERA GIMER expresa;
- Primer lugar, la dignidad de la persona, concretada en:
a) La unicidad del ser humano
b) La irrepetibilidad del ser humano mismo.

- Segundo Lugar; los bienes jurdicos colectivos dignos, sin duda, de


ser protegidos tambin por el derecho penal que seran los siguientes:
a) Los factores evolutivos de la variabilidad gentica y
b) La reproduccin diferencial.
c)
Por ello, la normativa nacional vigente que se refiere a sta temtica la
encontramos fundamentalmente en el Artculo 1 del Cdigo del Nio y de los
Adolescentes (Ley N 27337) que dispone garantizar la vida del concebido

"protegindolo de experimentos o manipulaciones genticas contrarias a


su integridad y a su desarrollo fsico o mental".
Tambin en el Artculo 7 de la Ley General de Salud (Ley N 26842) que
previene en el segundo pargrafo que "Est prohibida la fecundacin de
vulos humanos con fines distintos a la procreacin, as como la clonacin
de seres humanos".

6. Conclusin
A lo largo de este trabajo he tratado de mostrar que la manipulacin
gentica no es ms que una aplicacin de la ingeniera gentica que, si bien
tiene un alto contenido positivo, aplicada bajo lmites ticos y jurdicos, a
travs de una legislacin abarcativa de todas las posibilidades hasta el
momento, podra lograr conservar lo bueno que la naturaleza nos ha
deparado y quitar o modificar aquello que nos puede afectar, a veces
fatalmente. No parece razonable ir en contra de los progresos de la ciencia,
creo que lo mejor que puede experimentar la humanidad es que lo jurdico
acompae los progresos cientficos, mucho ms en estas pocas donde las
posibilidades de modificar la raza humana se han incrementado de tal forma
que si no nos detenemos a analizar la gravedad de las consecuencias de
prcticas desmedidas podramos estar todos bajo el control de unos humanos
que por su afn de investigar y experimentar sin lmites ticos, nos pueden
conducir a nuestro propio final. Seguramente, la manipulacin gentica bien
aplicada nos favorezca pero, como prctica gentica, tambin puede ser
utilizada con finalidades experimentales e ideolgicas (crear individuos con
determinadas caractersticas, crear seres perfectos) y pueden degenerarla de
tal forma que la manipulacin gentica se transforme en un riesgo para todo el
Universo.

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