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Ecriture f

eminine : images et portraits crois


es de femmes
Souad Ameur

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Souad Ameur. Ecriture feminine : images et portraits croises de femmes. Litteratures. Universite Paris-Est, 2013. Francais. <NNT : 2013PEST0003>. <tel-00951346>

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Ecriture fminine

THESE
Pour lobtention du diplme de
DOCTORAT
Discipline : Langue et littrature franaises
Spcialit : Littratures Franaise, Francophones et compares

Ecriture Fminine
Images et portraits croiss de femmes

Prsente par Souad AMEUR


Sous la direction du Professeur Francis CLAUDON
A lUniversit Paris-Est Crteil

Jury :
- Mme Andre MANSAU, Professeure mrite, Universit Toulouse le Mirail, rapporteur
- Mme Sylvie CAMET, Matre de confrences, Universit dAngers, rapporteur
- Mme Assia BELHABIB, Professeure, Universit Ibn Tofal, Kenitra (Maroc), examinateur
- Mme Alexandra VRANCEANU, Matre de confrences, Universit de Padoue (Italie),
examinateur

Anne universitaire : 2012-2013

Ecriture fminine

Remerciements
Je tiens exprimer ma grande gratitude Monsieur le professeur
Francis Claudon pour avoir accept de diriger ma thse.
Je tiens aussi manifester mon affection ma famille qui ma
soutenue tout au long de mon travail.
Je ddie ce travail mes deux enfants Saif et Hawa rests en Libye.

Ecriture fminine
Au dbut de ce manuscrit je dsire donner quelques explications et dcerner
quelques remerciements. Je suis arriv en France avec une bourse de recherche du Crous
accorde en vertu des accords bilatraux franco-libyens.
La condition incontournable tait que je devais faire imprativement ma thse en
trois ans. Cest peu quand il sagit de matires littraires. Cest encore plus difficile
lorsque, comme moi, on nenseigne que la langue franaise et quon nest pas du tout
familiarise avec la recherche littraire au sens strict du terme. Le format de Bologne
impos aux doctorats subventionns explique aussi que le niveau soit plus modeste et les
ambitions beaucoup plus diverses que dans un doctorat de littrature franco-franais .
Jajouterai que mon directeur tant un Professeur de littrature compare jai, sa
demande, accept dinclure dans ma thse tout un aspect documentaire, descriptif, voire
anecdotique. Il en avait besoin pour comprendre la matire, les sujets, les spcificits
musulmanes et fminines. Je ne crois pas que je regretterai ce parti-pris, mme sil peut
tre mal interprt. Car, lorsque je vais rentrer dans mon pays et dans mon universit
dorigine, je voudrais que ce manuscrit devienne automatiquement si jose dire- un livre
pour un public large,pas forcment averti, mais ouvert :ouvert la francophonie,
lcriture fminine manie par des tempraments mditerranens. De mme jai tenu ce
que le style de mon franais soit absolument contemporain et au got du jour ; je dis donc,
systmatiquement lauteur e , lcrivaine etc.
Au beau milieu de mes annes de sjour est intervenu, en Libye, le bouleversement
que lon sait. Ceci ma forc passablement prendre parti. Evidemment un Franais, une
Occidentale trouveront peut-tre que je tombe dans le journalisme et la polmique.
Comment lviter surtout quand on se sent, comme moi, un devoir de tmoignage ? Mais
jaccepte ce risque de la varit des tons, des nuances, des couleurs, car ils donneront,je
lespre, mon travail, ce ct engag dont je sentais limprieux besoin personnel,
gnrique, historique.
Au long de ces annes difficiles, souvent desespres, jai t puissamment soutenue par
Madame Nadine Nivault qui a relu mes pages et fait plusieurs suggestions et par mon
directeur aussi, bien sr, mme si jai d trs souvent reprendre mes pages parce quil le
voulait. Je les remercie beaucoup ; je remercie aussi lUPEC qui a bien voulu maccueillir
au sein de son Ecole Doctorale si vivante, cosmopolite et contraste. Lactivit de cette
Ecole ma t prcieuse aussi.
A tous un grand merci, et mes derniers mots iront ma famille, mes enfants surtout dont
jai t trop longtemps et pniblement spare.

Ameur Souad, Orlans le 26 dcembre 2012

Ecriture fminine
Remerciements .................................................................................................................... 2
Introduction ......................................................................................................................... 8
1 -Raisons du choix ............................................................................................................. 9
2- Les romancires choisies .............................................................................................. 10
3-Femmes aux frontires de linterdit ............................................................................... 12
4-Objectif .......................................................................................................................... 18
5-Organisation de la thse ................................................................................................. 20
Tome I : Approches biographiques ...................................................................................... 21
Chapitre I : Une hrone du fminisme italien, femme et crivaine ................................. 22
1-Sibilla Aleramo: ............................................................................................................ 22
2- Production littraire dAleramo : ................................................................................ 24
3- Prsentation de Une femme (Una Donna) ............................................................. 26
Chapitre II : Femme de lettre et ralisatrice franaise ...................................................... 33
1- Marguerite Duras .......................................................................................................... 33
2- Production littraire de Marguerite Duras .................................................................... 37
3 -Prsentation de L Amant de la Chine du Nord ............................................................ 51
Chapitre III : une pionnire de la littrature maghrbine de langue franaise. ................. 53
1-Assia Djebar ................................................................................................................... 53
2-Production littraire de Djebar ....................................................................................... 57
3-Prsentation de Femmes dAlger. ................................................................................. 66
Chapitre IV : Ecrivaine engage ....................................................................................... 71
1- Fatima Mernissi ............................................................................................................ 71
2- production littraire ....................................................................................................... 72
3-Prsentation de Rves de Femmes ( Dreams of Trespass) ............................................ 86
Tome II : Approches spcifiques .......................................................................................... 91
Chapitre I : Sibilla Aleramo .............................................................................................. 92
1-mre- femme damour ................................................................................................... 92
2-Mythographie, autofiction ou autobiographie ............................................................... 97
3-Contexte socio-culturel dUna Donna ......................................................................... 100
Chapitre II : Marguerite Duras ........................................................................................ 107
1- Ecrivaine intimiste ...................................................................................................... 107
2- Souffrance double injustice sociale : .......................................................................... 108
3- Contexte social politique et culturel de luvre : ....................................................... 112
Chapitre III : Assia Djebar .............................................................................................. 114
4

Ecriture fminine
1-Espace de la mmoire .................................................................................................. 114
2-La Langue de lautre ................................................................................................... 115
3- Dialogue entre Littrature et peinture, Djebar interprte Delacroix ......................... 118
Chapitre IV : Fatima Mernissi......................................................................................... 120
1-Fministe islamique / Dilemme et censure ............................................................... 120
2-LEcriture et le moi ...................................................................................................... 123
3-Roman entre mythe et ralit ...................................................................................... 125
-Femmes en qute de soi ................................................................................................. 130
Tome III : Thmes ............................................................................................................. 132
Chapitre I : La solitude .................................................................................................... 133
Chapitre II : Voilement et dvoilement :......................................................................... 140
Chapitre III : Le rve comme chappatoire ..................................................................... 148
Chapitre IV : Evasions .................................................................................................... 155
1-Ecriture......................................................................................................................... 155
2-Contemplations ............................................................................................................ 160
3-Paroles et Contes .......................................................................................................... 162
4- Thtre et danse .......................................................................................................... 170
Chapitre V : Le clos et louvert, Harem ......................................................................... 172
Chapitre VI : Le harem dans la vision orientaliste : fantasmes des occidentaux ............ 181
-Jeux et enjeux de lespace du srail ............................................................................... 181
2- Terrasse / Ferme.......................................................................................................... 184
3-Rivire / Eau ................................................................................................................ 188
4-Espace du hammam ..................................................................................................... 189
Tome IV: Protagonistes ..................................................................................................... 200
Chapitre I : Le fminin et le masculin ............................................................................. 201
1 -Permanence de la femme-mre (maternit) ................................................................ 201
2-Images des personnages femmes ................................................................................. 223
Chapitre II : Les personnages masculins dans le roman ................................................ 252
1 -La figure du pre ........................................................................................................ 252
2-Images des personnages hommes ................................................................................ 261
Tome V : LA digse et le roman ....................................................................................... 267
Chapitre I : L'Histoire et le roman................................................................................... 268
Chapitre II : Formes d'utilisation de l'histoire par la littrature............................... 274
Chapitre III : Histoire et style ......................................................................................... 276
5

Ecriture fminine
Chapitre IV : Du Maghreb dans deux romans : .............................................................. 277
1-Textes de filiation ........................................................................................................ 281
-2 Ecrire comme hritage, le lien entre pass et avenir ................................................... 282
3-Textes unifis autour dune figure hroque ................................................................ 286
4- Du collectif et du personnel ........................................................................................ 291
5-Lieux et Histoire ......................................................................................................... 293
6 -Mmoires et Femmes dans lHistoire ......................................................................... 295
Chapitre V : De loccident dans deux romans : Une femme et LAmant ...................... 304
1-Histoire de deux pays ................................................................................................... 305
2-Ecriture et traumatisme de guerre ................................................................................ 306
3-Romancires et historiennes ........................................................................................ 312
Tome VI : I- Rsonances carcrales de la condition de la femme ....................................... 316
1. -Romans , rcits denfance .......................................................................................... 317
2. -Rcits et Narrations .................................................................................................... 323
3. -Narration au singulier : singularit des voix .............................................................. 326
-LAmant de la Chine du nord de M.Duras .................................................................... 326
-Una Donna ..................................................................................................................... 328
4. -Pluralit de voix et gmissements .............................................................................. 329
-Dreams of Trespass ........................................................................................................ 329
-Femmes dAlger ............................................................................................................ 331
Conclusion......................................................................................................................... 338
Bibliographie............................................................................................................ 357
-Index des tableaux ......................................................................................................... 367
Rsum ............................................................................................................................ 368
Title ................................................................................................................................. 369
Abstract: .......................................................................................................................... 370

Ecriture fminine

Ecriture fminine
Introduction
Lcriture romanesque se nourrit des thmes qui ont des rapports plus ou moins
troits avec le social. La cration littraire nchappe pas ce concept dont lcriture se
caractrise par lclatement des systmes scripturaux, la transgression des tabous et la
violence du ton. Dans ce sens, la littrature en tant que manifestation crite des penses et
traditions sociales, nous permettra de mener notre rflexion de manire trs fouille
partir de quatre uvres littraires. A cet gard, Dreams of Trespass, Femmes dAlger
dans leur appartement, Una Donna et LAmant de la Chine du Nord constitueront notre
corpus danalyse. Si nous remontons l'histoire de la littrature ayant pour objet l'image et
le statut de la femme, nous remarquons que lacquisition de ce statut est passe par
plusieurs phases et plusieurs alas dune histoire assez mouvemente. La femme a toujours
t prsente comme une crature faible, esclave et asservie par lhomme. Elle nest utile
qu soccuper des enfants et la tenue de la maison, elle est totalement exclue de toute vie
sociale. Le Maroc, lAlgrie, lItalie du dbut du 20me sicle et la Chine sous la pression
de la colonisation taient tous des pays, grs par et au profit des hommes. Au Maroc
comme en Algrie les rues se vidaient de femmes qui prfraient lenfermement
lagressivit de la rue. Les personnages femmes reprsentes travers ces quatre textes
objets dtudes taient soumis une agressivit qui na pas t combattue par ltat,
laissant la femme seule devant la responsabilit de lutter contre la socit et les
traditions. Marguerite Duras, Sibilla Aleramo, Fatima Mernissi et Assia Djebar ont
choisi le roman comme mode d'expression pour discuter des problmes qui se manifestent
dans leur communaut. Leurs crits leur ont permis daffronter les vicissitudes de la vie
quotidienne. Ces crivaines ont labor pour le public des uvres o elles traitent des
questions qui intressent le lecteur. Les uvres, objets de notre tude, sattachent garder
un lien troit avec le milieu social dans lequel elles ont t cres. Elles ont reproduit la
ralit profonde et crue d'un peuple. Depuis les annes quatre-vingt-dix, le paysage
littraire sest considrablement enrichi de lapport fminin. Elles ont abord diverses
thmatiques parmi les plus audacieuses. Cette littrature jouit aujourdhui dun beau succs
dactualits auprs dun public libralis. Dans la clbre phrase tant cite, Kateb Yacine
dit :
A Lheure actuelle, dans notre pays, une femme qui crit vaut son
pesant de poudre 1
Marta Segarra quant elle, a intitul son livre :
Leur Pesant de poudre : Romancires francophones du Maghreb.
Anissa Bellefqih dit son tour :
Au- Del de la libration par lcriture, la femme a maintenant le
devoir dtendre sa rflexion au vcu socital de ses consurs muettes,
1

-Najib Radouan, Ecritures fminines au Maroc, Continuit et volution, Paris, lHarmattan,2006 ,p35 .

Ecriture fminine
parce que museles et entraves. Elle a en charge le prsent brumeux et
lavenir incertain de ces femmes. Elles devaient donc dpasser les fractures
personnelles pour se pencher sur les fractures sociales. Arrter de se
nombriliser pour se mettre lcoute et faire un travail de proximit
librateur et salvateur pour la condition fminine 2
Parmi tous ces textes, les uns plus vocateurs que les autres, tantt fantastiques,
tantt potiques ou caricaturaux, nombreux nous font dcouvrir un monde fminin clos,
riche en symboles, en perptuel mouvement et parfois rsistant lanalyse et
linterprtation. Dans ce vaste foyer explorer, jai choisi quatre romancires : LItalienne
Aleramo avec Una Donna (1906), la franaise Duras avec LAmant de la Chine du
Nord (1991), lalgrienne Djebar avec Femmes dAlger dans leur appartement ( 1980 )
et enfin la marocaine Mernissi avec Dreams of Trespass (1997). Ce sera un point de vue
fminin par une doctorante femme.

1 -Raisons du choix
Au dpart mon choix a t presque inconscient, spontan correspondant aux tapes
de ma vie. Au niveau personnel ma vie part de la Libye puis lItalie et aboutit en France.
Mon choix a t donc circonstanci par les vnements de mon vcu, renfermement,
maternit, couple et par mon dsir dvasion par les tudes et par le choix dcrire cette
thse. Les quatre rcits que jai choisi traitent des mmes thmes soit sous forme
dautobiographie soit rapport par des protagonistes. Jai cherch donner une porte
universelle ce qui tait particulier. A partir de mon vcu, jai voulu intgrer luniversel
vcu par ces femmes : mon vcu, vcu des personnages, vcu des femmes en gnral :
Europe et Maghreb, Occident et Orient. Il fallait donc que cette tude touche luniversel
du fminin en partant du particulier. Si javais choisi dintgrer homme et femme du
Maghreb, a serait rest dans le particulier. Ma problmatique sest focalise sur ce qui est
senti, vcu et exprim par les femmes dans leur criture. Les hommes ne peuvent pas
rapporter ce vcu l, ils peuvent le sentir de lextrieur nanmoins. Les femmes, elles, le
vivent de lintrieur.

Les hommes crivent sur les femmes, l'image de ce qu'ils ont connu et
vcu. Il y a toute une partie de notre exprience qui n'est pas crite. Elle
commence tre reprsente depuis que les femmes crivent et c'est
beaucoup plus enrichissant. 3
Un autre lment ma pousse comparer ces socits de part et dautres de la mditerrane,
cest cet priori qui faisait croire que la socit europenne tait certainement plus ouverte
2

-Najib Radouan, Ecritures fminines au Maroc, Continuit et volution, Op.cit ,p35.


- www.Arabian People & Maghrebian World, par O .Hind rencontre autour de l'criture fminine. audace du nous et libert du
je. entretien avec Laura Freixas, 3 Mars 2012 dans le cadre du Mois de la femme consacr par l'institut espagnol Cervants en
Algrie, le jeudi 23 Fvrier 2012, consult le 10/10/2012
3

Ecriture fminine
que celle du Maghreb. Ltait-elle vraiment ? Dautres raisons plus anecdotiques ont
galement motiv mon choix, cest quen France dans ce pays qui mabrite pour mes tudes
on parle toujours de lislam, des islamistes et des femmes voiles et en Lybie dans le pays
do je viens la vie de tous les jours est soumise la Charia. Et puis il y a eu le printemps
arabe et puis on parle prsent de lautomne arabe..

2- Les romancires choisies


On pourrait croire a priori que la socit des femmes en Europe est plus ouverte
que la socit du Maghreb Il ma paru donc important et opportun de consacrer mon tude
lcriture au fminin, mais, il ma paru galement que le travail ne serait pas
intressant si je me concentrais sur une seule entit, cest alors que jai pens prsenter
un travail comparatif qui inclurait des crivaines qui appartiennent des entits
diffrentes afin de voir comment elles abordaient leurs rcits. Je tiens avant tout
souligner que la grande estime et la grande admiration que jai toujours eues lgard de
lcrivaine fministe islamique4 Mernissi ma aide prendre cette dcision. Selon elle, il
y a toujours eu une mauvaise interprtation des versets du Coran dans lIslam et cest ce
qui a dgrad la situation fminine dans le monde arabo musulman. Mernissi a rejet
certains hadiths et a tent de mettre en examen certains textes religieux pour justifier leur
faillibilit. Pour rsoudre cette problmatique, Mernissi sest engage dans le domaine de
la thologie, le figh qui signifie une jurisprudence musulmane- dont linterprtation des
textes sacrs na jamais t explicite. Ce genre de courant est interne l'islam et vise
une modification des rapports entre hommes et femmes au sein de la religion musulmane.
Le projet de cette romancire a consist retirer les hadiths5 misogynes qui enferment la
femme dans un statut de subordination et les font victimes du patriarcat. Son criture sest
donc focalise sur des questions fminines, de locan au Golf o la femme ne se manifeste
quen voile. Elles ont labor pour le public des uvres o elles traitent des questions qui
intressent le lecteur. Leurs uvres, objet de mon tude, sattachent garder un lien troit
avec le milieu social dans lequel elles ont t cres. Elles ont reproduit la ralit profonde
et crue d'un peuple. Leurs tmoignages illustratifs exprims dans des textes qui font
rfrence, ont le mrite de donner une image globale et prcise de lcriture fminine. Ces
uvres ont illustr la place quoccupe la femme dans l'histoire, dans la socit et dans les
uvres littraires comme levier de limagination. Ces romancires sont alles la
recherche d'un moyen efficient leur permettant de communiquer leurs ides et de se faire
entendre. Peu importe la langue utilise ; lessentiel est que leur voix soit entendue, mme
au-del des frontires. Leur fiction devient le garant de la diffusion du contenu, de leur
contestation et de leurs revendications. En effet, le langage romanesque est un langage
libr dans la mesure o il chappe la contrainte dune esthtique particulire :
4

- On ne confondra pas islamique et islamiste .


-Le hadith est une compilation des supposs faits et gestes du prophte rapports par des gens qui ne l'ont jamais rencontr, le premier
avoir eu l'ide de faire un hadith est Bukhari. Lensemble de ses hadiths composent ce que lon appelle la Sunna (la tradition
5

musulmane) qui est la deuxime source textuelle de lislam aprs le Coran.

10

Ecriture fminine
contrairement aux autres genres, le roman peut vhiculer tous les impossibles
ontologiques. Il en rsulte la possibilit de doter les productions de ces crivaines dune
dimension philosophique, morale, politique et, parfois, religieuse, pour surdterminer le
contenu thmatique. Ainsi, les anciens critiques faisaient plus attention, dans leur travail
dexgse, la beaut de lexpression notamment dans le domaine de la littrature arabe,
ceux d'aujourd'hui jugent le roman en fonction de son mimtisme, c'est--dire son pouvoir
interroger le rel. Je vais voir si les quatre romans qui seront soumis lanalyse
dvoileront une spcificit du texte fminin, sils sont vraiment lexpression dune forme
particulire ? Chacune des quatre crivaines6 a exprim son moi. Ce nest pas le moi
expansif, lanc, mais plutt un moi flou qui doute, qui sacharne, qui cherche ses repres
dans un monde plus complexe pour les femmes, voire inextricable. Trois dentre elles ont
crit leur autobiographie. Dans cet ordre dides, Dreams of Trespass, Lamant de la
Chine du Nord et Una Donna sont beaucoup plus proches des donnes biographiques des
auteures. En ce sens ils touchent de manire plus directe lindividualit de lauteure,
dvoilent minutieusement par le biais du personnage fminin, les doutes, les inquitudes,
linconstance et lanxit fminine singulire. Dailleurs, Duras, Mernissi et Aleramo
reconnaissent toutes les dimensions biographiques de leurs uvres particulires et les
dmarquent par rapport au reste de leurs rcits. Femmes dAlger dans leur appartement,
reste plus dgag de lintention biographique, cependant, il sassigne comme objectif
dexprimer la femme comme un tre dans une socit masculine. Le genre
autobiographique ne constitue pas un simple reflet du rel, mais fait partie du rel luimme, un rel refondu, rlabor et travaill par la cratrice. De cette faon, je peux donc
supposer quune uvre de fiction influence le cours de lhistoire et inflchit son
cheminement. Les protagonistes ne cherchent pas "l'art pour l'art" mais l'art pour servir la
cause fminine. Il est aussi important de dire quil ma t bien difficile dignorer le
contexte de l'Islam dans les deux premiers romans, celui de Mernissi et Djebar.

- jai choisi demployer le mot crivaine qui me parait moderne pour suivre lusage qui se rpond dans les pays froncophones et
specialement au Maroc et lAlgrie.

11

Ecriture fminine
3-Femmes aux frontires de linterdit
Ce genre littraire ma paru aussi fortement li la construction de l'identit et ne peut
pas se couper de la question des frontires. Quand on parle de l'criture fminine, on risque
toujours danimaliser ltre humain, cest pour cette raison quon dfinit lcriture tout en
tablissant une frontire entre les deux sexes. Les dimensions smantiques du mot frontire
sont dcelables, gnralement deux repres de son dploiement : celui du sens concret ou
sens propre, celui du sens figur, et du sens mtaphorique . Lapproche qui sera
privilgie ici est celle de la frontire comme gestion interne dans lcriture de ces
romancires. La notion capitale de hadd, qui veut dire en arabe, dans le sens premier du
mot : frontire, obstacle, empchement, limitation, est solliciter si lon veut fouiller dans
le rapport entre frontire et sciences ou sciences sociales . Ce sont des frontires
internes Elles ne se situeront ni un niveau gographique ni un niveau gostratgique.
Mais plutt un niveau de rgulation sociale, porte sauvegarder la cohsion sociale.
Mais on peut aussi dire que la frontire spcifie les contenus culturels des peuples pour
parvenir ensuite dterminer la culture du groupe, elle constituerait donc une structure
universelle, un schma organisationnel lmentaire et fondamental de toute vie humaine et
sociale sur terre. Elle est considre comme un objet ambigu qui couvre des ralits
complexes parfois contradictoires bien quelle soit le produit dune intention et exprimant
un projet. La frontire reste fuyante et difficile cerner dans sa nature, ses formes et ses
fonctions. On peut dire aussi que la frontire est un obstacle qui spare un monde de luimme, ou un pays en deux pour instaurer ensuite des ruptures douteuses qui fissurent la
vie quotidienne des individus des familles et des quartiers ; ce ne sont pas seulement des
bornes sur le sol ou des lignes sur des cartes, mais aussi des lignes qui abritent les ttes et
les curs et qui ne sont que frontires imaginaires revtant par leurs significations et leur
charge symbolique une importance capitale puisqu elles sont fondatrices des identits et
cest l o rside leur rle constructif. Lorsque la personne dcide de voyager elle met en
vidence quelle va quitter son pays pour un autre tout fait diffrent et il est trs
important pour elle de connaitre les rgle de ce pays. A part ses incidences sur
lorganisation de lespace, la frontire intgre des dimensions matrielles, politiques et
significatives ; cest un mode dorganisation de lespace en temps, elle dsigne la limite
temporaire fluctuante sparant deux mondes. Il ne sagit plus de frontires mais dun
discours de frontire, ce sont les logiques de pouvoir et de domination qui lui sont
insparablement associes, cest une scission dans une terre et dans une mmoire. La
limite sparant deux tats rend possible le basculement immdiat dun espace un autre,
les reprsentations de lidentit nationale et de la patrie refltent toujours un rapport de
force entre les nations. Les maghrbins eux appartiennent une bordure maritime qui
stend de la Grce au sud de lEspagne, les deux rives religieuses attnuent limpression
de frontire infranchissable, la frontire ici donc se rapporte galement un projet
politique, en ce sens quil dlimite les aires dexercice, de la souverainet, et inscrit la
politique dans lespace et par la suite la description gographique et gopolitique est claire
et complte. De mme pour le rappel entre chrtiens et musulmans ; la mditerrane est
passe aux mains des Europens Anglais, Franais puis Espagnols. Aprs 1945 elle tait
contrle par lURSS et les Etats-Unis, avec une prpondrance amricaine qui deviendra
12

Ecriture fminine
totale aprs 1990. Les frontires confessionnelles entre Islam et Christianisme sont assez
ambivalentes car elles reprsentent la fois les lignes de dmarcation qui loignent et qui
imposent la distance mais aussi les espaces communs qui rapprochent et qui permettent la
proximit :
When Allah created the earth, said father, he separated men from
women, and put a sea between Muslims and Christians for a reason. 7
Quand Allah a cr la terre, disait mon pre, il avait de bonnes
raisons pour sparer les hommes des femmes et dployer toute une mer
entre chrtiens et musulmans 8

La culture est donc conue comme ressource pour marquer les diffrences entre
deux groupes du fait quelles sont fondes sur des images simples fortes et articules
autour doppositions binaires et artificielles. Elles comportent un danger majeur celui
dessentialiser les groupes et de les emprisonner dans des prjugs et des strotypes
rconfortants qui vacuent toute forme de pense critique. Ds lors ils peuvent semer les
peurs, augmenter les tensions creusant ainsi un foss, tel celui qui ne cesse de slargir
entre lIslam et loccident. Le monde arabe est non seulement ingal et htrogne. Sa
situation a t particulirement dlicate dans son pisode colonial. Les organisations
sociales tendent toujours lexhaustivit des frontires en limitant les diffrents secteurs de
lactivit sociale un mme espace. Les frontires nont pas cess dtre convoques par
les sociologues, anthropologues, psychologues et autres. La diversit laisse entendre que
sa conception gnrale comme ligne bien trace sur les cartes gographiques et comme
marque concrte dans le paysage, ne saurait couvrir la totalit. Il sagit de regarder
comment se vivent les relations entre musulmans et chrtiens aujourdhui. Ils cohabitent
dans beaucoup de pays, tant en orient quen occident, pourtant cette cohabitation nest pas
toujours aise. Le poids du pass et la situation gopolitique internationale butent
invitablement sur les mentalits et nuisent une bonne comprhension mutuelle. Un
regard port ensemble par les musulmans et les chrtiens, sur lhistoire et sur la socit
actuelle pourra aider dpasser les peurs et les reprsentations imaginaires qui limitent la
rencontre et permettra douvrir quelques perspectives davenir. Face ces frontires,
leur effacement ou leur mobilit, mes romancires ont tent dcrire : Marguerite Duras
a crit partir de la frontire de la mort. Une mort subie et non choisie de son ancien
amant. Frontires vie/mort/criture. Duras, avait aussi faire avec dautres genres de
frontires. Elle avait des obstacles franchir : des interdits. Des opposants : famille, le pre
du Chinois, la socit coloniale qui n'accepte pas les relations entre asiatique et europen.
Elle veut passer une preuve physique qui est son premier rapport sexuel mais avant, elle
doit faire face ses frontires qui lemprisonnent pour enfin arriver se dfaire des
contraintes sociales et familiales imposes. La transformation en criture de sa premire

7
8

-Mernssi , Dreams of Trespass, :tales of a harem girlhood, New York, Basic books,1994, p 1.
-Mernissi , Rves de femmes , op.cit , p7.

13

Ecriture fminine
exprience physique est un signe de la prise de pouvoir par Duras sur elle-mme, il s'agit
d'une victoire et dune libert exprime.

Lcriture de Marguerite Duras est dpassement des frontires.


Ecriture mer, criture ocan dans lesquels convergent tous les fleuves
rapportant la diversit et la richesse de chacun de leurs affluents. Cette
libert dans le franchissement des barrages se traduisent dans les textes par
une libert du dispositif identitaire. Il ne sagit pas seulement danalyser les
jeux des confins entre autobiographie et fiction que Marguerite Duras met
en place dans nombres de ses rcits, ce qui parait intressant est ltude de
lidentit grammaticale des personnages cres par lauteur 9
Pour Sibilla Aleramo, il sagit plutt dune transformation, dune dcision travers
laquelle, elle a franchi le seuil de laffirmation, de mme pour Assia Djebar , dont la
littrature souvre sur des disciplines diverses, dordre transdisciplinaire parce que cette
littrature se cre hors-frontire. Au niveau culturel et linguistique :
Disons en bref que sur ces territoires linguistiques de la dite
francophonie, je me place moi sur les frontires 10.
Mernissi quant elle a commenc son rcit par :
I was born in a harem in 1940 in Fez, a ninth-century Moroccan city
some five thousand kilometers west of Mecca, and one thousand kilometers
south of Madrid, one of the dangerous capitals of the Christians. The
problems with the Christians start, said Father, as with women, when the
hudud, or sacred frontier, is not respected. I was born in the midst of chaos,
since neither Christians nor women accepted the frontiers. Right on our
threshold, you could see women of the harem contesting and fightingwith
Ahmed the doorkeeper as the foreign armies from the North kept arriving
all over the city.In fact, foreigners were standing right at the end of our
street, which lay just between the old city and the Ville Nouvelle, a new city
that they were building for themselves. and the Spanish and the French
almost killed one another when they crossed our frontier. Then, when
neither was able to exterminate the other, they decided to cut Morocco in
half.They put soldiers near Arboua and said from now on, to go north,
you needed a pass because you were crossing into Spanish Morocco. To go
south, you needed another pass, because you were crossing into French
Morocco. If you did not go along with what they said, you got stuck at

-Chaulet-Achour Christiane ,Frontires des genres, Feminins-Masculin, Paris, le manuscrit,2006,p 92.


- Djebar Assia. Ces voix qui massigent en marge de ma francophonie, Montral,PUM, 1999,p27.

10

14

Ecriture fminine
Arboua, an arbitrary spot where they had built a huge gate and said that it
was a frontier 11
je suis ne en 1940 dans un harem Fs () Nos problmes avec les
chrtiens, disait mon pre, commencent, comme avec les femmes, lorsque
les hududs, les frontires sacres, ne sont pas respectes () enfant, des
soldats trangers taient posts juste au coin de notre rue, situe sur la
ligne de dmarcation qui sparait la Medina, notre ville ancestrale de celle
que les envahisseurs venaient de se construire, et quils appelaient ville
nouvelle Et elle continue ironiquement les franais et les Espagnols se
sont pratiquement trips sur notre sol . Ils ont dcid de couper le
Maroc en deux.et Arbaoua , un lieu arbitraire, ils ont construit une
gigantesque porte quils ont appele frontire . 12
Lauteure continue en disant :
The frontier was an invisible line in the mind of warriors. Cousin Samir,
who sometimes accompanied Uncle and Father on their trips, said that to
create a frontier, all you need is soldiers to force others to believe in it. In
the landscape itself, nothing changes. The frontier is in the mind of the
powerful.13
La frontire est une ligne imaginaire dans la tte des guerriers.
Cousin Samir, qui accompagnait parfois mon oncle et mon pre dans
leurs voyages, disait que pour crer une frontire, il suffit davoir des
soldats pour obliger les autres y croire. Dans le paysage lui-mme, rien
ne change. La frontire nexiste que dans la tte de ceux qui ont le
pouvoir 14
Elle dit encore une fois:
Education is to know the hudud (.) But since then,looking for the
frontier has become my lifesoccupation. Anxiety eats at me whenever I
cannot situate the geometric line organizing my powerlessness.15
lducation, cest apprendre reprer, les hududs (...) Depuis,
rechercher les frontires est devenue loccupation de ma vie. Lanxit me
saisit ds que je ne russis pas situer la ligne gomtrique qui organise
mon impuissance . 16

11

-Mernissi, Dream of Trespass,Op.cit, p1.


-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit, p1.
13
- Mernissi, Dream of Trespass,Op.cit, p3.
14
- Mernissi, Rves de femmes, p9.
15
-Mernissi, Dream of Trespass,p3.
16
- Mernissi, Rves de femmes, Op.cit ,p9.
12

15

Ecriture fminine
La jeune Fatima dans Dreams of Trespass, avait un rapport presque paradoxal aux
diffrentes frontires. Pour elle, c'est une source de bonheur et une source de douleur. La
vrit est que la frontire est l'une des entits principales qui forment sa vie et son tre.
the frontiers were crystal clear.The first frontier was the threshold
separating our familys salon from the main courtyard. 17
Les frontires taient claires. La premire tait le seuil qui sparait le
salon de mes parents de la cour principale. Je ntais pas autorise
quitter notre seuil qui sparait le salon de mes parents de la cour
principale 18
But since then, looking for the frontier has become my lifes occupation.19
Mais depuis lors, la recherche de la frontire est devenue loccupation
de ma vie 20
Daprs lauteure, cest la frontire qui existe dans nos ttes qui donne la notion des
frontires invisibles, et qui laisse le personnage dans un souci permanent qui lempche de
vivre son ge. Chaque individu transporte sa frontire avec lui, chaque moment de sa vie
quotidienne. Il n'a pas besoin de murs ou de quelquun pour lavertir. Une fois que la
personne a conscience de ce qui est interdit, elle porte le harem en elle-mme et ragit en
suivant les rgles de cette frontire faite par les coutumes, les traditions et parfois exige par
le gouvernement. Yasmina sa tante disait :
Once you knew what was forbidden, you carried the harem within. You
had it in your head,inscribed under your forehead and under your skin.
That idea of an invisible harem, a law tattooed in the mind, was frightfully
unsettling to me. I did not like it at all, and I wanted her to explain more.
This business of going around with a frontier inside the head disturbed me,
and discretly I put my hand to my forehead to make sure it was smooth,just
to see if by any chance I might be harem-free. But then, Yasminas
explanation got een more alarming, because the next thingshe said was that
any space you entered had its own invisible rules, and you needed to figure
them out. And when I say space she continued, it can be any space- a
courtyard, a terrace, or a room, or even the street for that matter. Wherever
there are human beings, there is a qaida, or invisible rule. If you stick to
the qaida, nothing bad can happen to you. In Arabic, she reminded me,
qaida meant different things, all of which shared the same basic premise. A
mathematical law or a legal system was a qaida, and so was the foundation
of a building. Qaida was also a custom, or a behavioral code. Qaida was

17

- Mernissi, Dreams of Trespass,Op.cit,p3.


- Mernissi, Rves de femmes, Op.cit ,p10.
19
-Mernissi, Dreams of Trespass,Op.cit,p3.
20
-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit,p9.
18

16

Ecriture fminine
everywhere. Then she added something which really scared
me : Unfortunately, most of the time, the qaida is against women.21
Si on connait les interdits, on porte le harem en soi, cest le harem
invisible. On la dans la tte inscrit sous le front et sous votre peau .
Cette ide d'un harem invisible, une loi tatoue mon insu sous mon front,
bien loge dans mon cerveau, me troublait terriblement. Je naimais pas
cela du tout, et je lui ai demand de men dire davantage ..Lide de se
promener avec une frontire, un harem invisible dans la tte ma perturbe,
et je portais discrtement la main mon front pour vrifier quil tait lisse,
pour voir si par hasard je nen tais pas dispense. Mais alors, les
explications de Yasmina sont devenues de plus en plus alarmantes. Elle ma
dit que tous les lieux o lon entre comportent des lois invisibles. Et
quand je parle de lieu, a-t-elle poursuivi, je veux dire nimporte quel
endroit, une cour, une terrasse, ou une pice, parfois mme une rue.
Partout o il y a des tres humains, il existe une qaida, une coutume, une
tradition, une loi invisible. Si tu suis la qaida, rien de mal ne peut
tarriver En arabe le mot qaida a plusieurs significations, qui ont toutes
une base commune .Une rgle mathmatique ou un systme lgal sont une
qaida de mme que les fondations dun btiment. Qaida est aussi la
coutume, ou le code des murs. La qaida est partout. Elle a ensuite ajout
quelque chose qui ma carrment effraye : Malheureusement, la plupart
du temps, la qaida est contre les femmes. 22

Le rcit de Mernissi est un rcit de frontire par excellence. Patrick Picouet dit ce
propos :
Je ne prendrai quun cas, celui de F.Mernissi qui, dans Rves de
Femmes, crit une magnifique ego-gographie de la frontire. On
retrouve donc dans ce rcit de Fatima Mernissi toutes les caractristiques
sous une forme potique, du rapport la limite et par extension la
frontire, cest--dire toutes les fonctions recycles par lindividu et repens
par lui 23

A propos de la critique relative, jai fait beaucoup de recherches pour savoir si on


avait dj tudi mon sujet et cest vrai que jai trouv beaucoup, mme trop, danalyses
et de critiques et colloques qui se sont intresss cette catgorie littraire. Des travaux,
21

-Mernissi, Dreams of Trespass,Op.cit,p 62.


-Mernissi, Rves de femmes,Op.cit ,p80.
23
- Picouet Patrick , Le monde va la frontire, Paris lHarmatton, 2011,p76.
22

17

Ecriture fminine
des universitaires, des critiques et des chercheures se sont intresss particulirement
lcriture du monde fminin, des thses aussi ont tudi mes crivaines telles Duras,
Djebar. Le grand mrite en revient Jean Djeux, qui est le premier avoir accord
beaucoup dimportance aux crivaines-femmes du Maghreb. En effet, plusieurs critiques
ont t consacres ltude approfondie de ces crivaines, colloques et sminaires avaient
pour but dinterprter les propos de celles-ci et de les rapprocher des lecteurs : Soumaya
Naame-Guessous, Alain Arnaud, Nagib Radouane, Fouzia Rhissassi, Farida Abdelkhak,
Abdoulay Bra Diop, Beida Chikhi, Raja Rhono, Jeanne Marie-Clerc, Alexandra Saemmar,
Ren de Ceccaty, Enrico Monti, Sophie Cassagnes, Katherine Bullok et autres. Tous, des
crivains talentueux de renom, ont crit des livres de rfrences trs importantes auxquels
je me suis rfre pour ma recherche. Sans ce grand nombre de critiques sur lesquels je me
suis base, ma recherche naurait pas beaucoup dimportance. Cependant, jamais aucune
tude na runi ces quatre crivaines appartenant des espaces gographiques, ethniques et
culturels diffrents. Chaque uvre artistique se prsente comme le reflet dune poque,
dune mentalit. Les ouvrages tudis dans ma recherche rvlent lvolution de la pense
relative la question de la femme, que ce soit en Orient ou en Occident.

4-Objectif
Le choix est donc d limportance de ces quatre uvres littraires, tant par le contenu
rvolutionnaire de leur message que par la multiplicit des discours quils prsentent. Le
titre de mon travail sera :

Ecriture au fminin.
Images et Portraits croiss de femmes
dans quatre romans :
Una Donna, LAmant de la Chine du Nord, Femmes dAlger, et Dreams of
Trespass.

A travers cette tude, je tenterai de discerner les convergences et les divergences qui
pourraient exister entre les techniques scripturales de ces quatre auteures. Leurs uvres
intgrales peuvent se lire linstar dune qute de lexpression fminine, dun laboratoire
exprimental testant les possibilits expressives du langage et de la littrature. Les textes
objets dtudes sinsrent dans ce large projet et sinscrivent dans le champ de cette
exprience : quatre essais sur lacte dcrire avec une conception singulire des mots et
des choses. Il sagira donc dtudier les romans de ces quatre auteures appartenant des
sphres culturelles la fois proches et dissemblables, mais utilisant toutes les quatre le
mme genre autobiographique (exception faite pour Femmes dAlger dans leur
appartement, qui est un recueil de nouvelles augment d'une longue nouvelle indite, La
Nuit du rcit de Fatima) et utilisant la mme langue qui est le franais pour deux dentre
18

Ecriture fminine
elles, litalien pour Aleramo et langlais pour Mernissi. Cette tude tentera de comprendre
les mcanismes utiliss. Le choix de ce sujet repose sur lide quil y a un rle primordial
que joue la femme dans la socit ct de lhomme ; elle constitue un des piliers
indispensables pour assurer la continuation de la transmission culturelle, religieuse et
traditionnelle dune gnration une autre. Les romancires reprsentent grosso modo,
assez bien, larchtype travers lequel nous russirons dgager cette image dont il est
question, une image polyvalente de femme : libre ou soumise. Il sagira de savoir selon
quel angle de vue cette crature est apprhende et quelles conceptions cela implique dans
des textes qui sinscrivent dans des imaginaires collectifs. Les romancires prsentent, en
ralit non pas des personnages individualiss, mais
des types aux destins
interchangeables. Pour ce faire, elles recourent des strotypes ancrs dans la socit.
Nous allons nous intresser donc aux portraits, tant physique que moral, que brossent les
quatre crivaines, portrait de la femme et tableau de son rapport avec les autres
personnages. Ces textes traitent de la femme et se profilent comme le rceptacle dune
modernit. Ils reprsentent un forum o viennent se croiser et se tlescoper des voix
fminines multiples et des influences diverses afin de construire une forme de moi adapte
la conjoncture historique, sociale et culturelle. Plusieurs thmes sont abords au long
des textes, dont les plus marquants sont : le conte, le harem, le voile, les frontires, la
violence conjugale entre autres. De ce fait, je me propose danalyser les quatre romans
dans la mesure o ils prsentent lexcellence dune documentation infaillible. Je verrai
jusquo ces crivaines femmes ont pu traduire le pathtique fminin qui se veut flagrant
dans un texte plus que dans un autre. Compte tenu de la nature de lexprience raconte,
les quatre textes peuvent tre aussi interprts comme un document historique fiable sur
les conditions du tour de sicle des femmes marocaines, algriennes, italiennes et
franaises. Les crivaines ont intgr leurs rcits l'histoire de leurs pays en lui donnant
une dimension et une perspective diffrentes. Il nous a paru donc bien important de
signaler quil est bien difficile de sparer ces quatre textes de leurs contextes sociaux,
politiques et historiques. Il sagira donc dune tude comparative, une comparaison donc
des diverses critures. Ltude dune criture de lutte pour la dignit de la femme et son
individualit, de lestime de soi, sopposant aux restrictions dune socit dominante. Ce
sont des tmoignages dun veil politique et psychologique en rponse une demande
didentification. Lexprience durassine, mernissine, djebarienne et alaramanienne si je
puis ainsi dire- inscrit sa touche expressive sur ce large clavier.
Je mefforce de voir comment M.Duras, S.Aleramo, F.Mernissi, et A.Djebar
voquent limage de la femme travers des textes de fiction savoir trois romans et un
recueil de nouvelles. Chacune des auteures voques ici transforme sa situation de
femme et de celle de ses proches dans son criture. De plus, jessaie de voir si le sexe
impose bien une diffrence dans l'criture ou la pense de ces crivains-femmes. Assigner
l'criture au sexe, c'est enfermer l'activit mme qui proteste contre l'enfermement. Jtudie
les enjeux de larticulation de la fiction et de lhistoire ou du subjectif et de lobjectif dans
des textes littraires. Leurs textes semblent emprunter aux deux genres romanesque et
autobiographique. Leurs expriences tant une structure et les personnages un mcanisme
original des faits, les textes objets dtude se reprsentent comme une sorte de rcriture
oriente grce laquelle se nourrissent leurs propres mythes.
19

Ecriture fminine
5-Organisation de la thse
1-Dabord, pour pouvoir mettre au clair ces diffrentes interrogations, je
mintresserai, dans un premier temps aux repres biographique et bibliographique des
quatre romancires,
2-Ensuite jenchainerai avec lanalyse des rapports dimplication entre les
spcificits scripturales et laxe thmatique, dautant plus que dans un texte littraire le
contenu thmatique est vhicul par le systme scriptural. Nous pouvons aller jusqu
affirmer que la technique scripturale adopte constitue un prolongement de la thmatique.
Le dploiement du corps de la femme dans lespace, qui fonctionne paradoxalement
comme source de libration (mancipation) ou doppression (soumission). Lapproche
thmatique est aussi importante pour lanalyse de mes romans : Le conte, Le hammam, le
rve, le voile, le voyage, lvasion sont les principales ractions lomniprsence du
masculin.
3- Comme jessaierai aussi de traiter larticulation de la fiction et de lHistoire
dans les quatre textes en question pour pouvoir dgager les enjeux la fois esthtiques et
idologiques pour ainsi comprendre dans quelle mesure ces quatre fictions constituent, en
ralit, une documentation infaillible sur des tres, des choses, des faits et des temps. Une
tude selon une perspective de lecture active et critique cherchera analyser le rapport
fminin lcriture ainsi que les conditions sociales et historiques dans lesquelles se sont
inscrites les uvres.
4-Puis, je mefforcerai de mettre en scne le fminin travers les personnages les
plus imposants dans les romans, pour amorcer ltude des personnages je parlerai aussi de
la narration et son rapport au masculin.
5-Enfin, jessaierai de conclure mon travail en me demandant si cest l'criture qui
diffre d'un sexe un autre ou si cest seulement la perception fminine du monde qui est
diffrente et qui par la suite se reflte sur la spcificit de leurs critures.
Mon but est, plus prcisment, de traiter quatre esthtiques dcriture ainsi que les
visions qui leur sont inhrentes. Le point de dpart sera de questionner les textes et savoir
s'il existe une criture ou des critures fminines afin de spcifier cette criture et
dmontrer comment elle se prsente dans les textes. Mon travail tentera de faire ressortir
la difficult affirmer la spcificit et l'originalit de la littrature Fminine dans sa
globalit. C'est dans ce sens que Mernissi, Djebar, Aleramo et Duras sont des cas
exemplaires qui permettront de montrer ou non si leurs critures romanesques sont
domines par des codes et des schmes fminins.

20

Ecriture fminine
Tome I : Approches biographiques

21

Ecriture fminine
Chapitre I : Une hrone du fminisme italien, femme et crivaine
1-Sibilla Aleramo:
Son vrai nom est Rina Faccio, une pionnire,
pacifiste et communiste du fminisme et une
clbre femme de lettre. Sibilla est une belle
femme intelligente,
trs dsire par les
hommes. Cette crivaine italienne est ne
Alexandrie le 14 aot 1876 et morte Rome
en 1960. Athe, sous la tutelle de son pre
Ambrogio, Sibilla sest installe avec sa
famille Civitanova o elle sest trouve
un ge prcoce, comptable dans lusine de son
pre, un homme cultiv, un chimiste laque et
anticonformiste auquel Aleramo tait trs
attache et duquel elle avait reu une bonne
ducation. Plusieurs vnements ont marqu la vie de cette crivaine. Elle a connu des
dbuts extrmement difficiles : Dabord lhistoire de son pre qui a tromp sa mre et qui
les a abandonnes pour une autre jeune femme, puis sa mre qui a connu de multiples
pisodes de dpression qui lont pousse un suicide manqu la faisant sombrer dans la
folie. La romancire sest trouve contrainte dassumer diffrentes responsabilits vis-vis de son frre et de sa sur en labsence de ses parents. Viole, elle a t oblige de se
marier avec un homme brutal et opportuniste quelle naimait pas. De ce mariage
forc est n un enfant, Walter. Pour s'exprimer, Aleramo a utilis le discours. Elle a
racont des faits prsents auxquels elle a particip. Elle a nonc, communiqu et elle est
intervenue la premire personne en exprimant ses sentiments. Lhistoire dans ce roman,
sest droule dans trois villes : Milan, le petit village du sud et Rome. Chacun de ces lieux
est symbolique et voque pour Aleramo un souvenir. Milan cest la ville de lenfance, des
petites filles, de linnocence et des moments heureux. Le petit village cest lincarnation,
de la prison, de la douleur et de la violence. Rome cest lopportunit, la libert et la porte
vers lmancipation pour toutes ces femmes longtemps squestres.
Si capisci come Una Donna dovesse do colpo piacere, e non solo in
Italia. Brandes, Gorkij, France, Rod, Vernon, Lee, Graf, Pirando, Panzini,
Zweig, e tanti e tanti altri, ne scrissero con entusiasmo. Un critico come il
Gargiulo, che veramente ci andava con i piedi di piombo, afferm addirittura
che lAlermo poteva vantarsi di aver fatto a vantaggio del sesso pi di
quanto avevan fatto e andavano facendo tutte le femministe del mondo prese
insieme. Con la Serao, la Deledda, la Agonoor : il personaggio, la
figura della donna scrittrice serano simpaticamente ambientatti nella nostra
societ, che a poco a poco veniva sprovinciallizzadosi. Ed ora, con
lAleramo,non si trattava pi di unautrice, duna artista soltanto : si trattava
anche duna rivendicatrice della parit femminile, duna ribelle. LAleramo
non volle essere ingrata di cos clamoroso successo. Ci limiiteremo a
22

Ecriture fminine
osservare che le sarebbe stato facile svilupparlo, pi o meno retoricamente,
se ella vi si fosse applicata con altre opere di narrativa-polemica, sul tipo di
Una Donna. Ella se ne guard bene. Coltivando di preferenza i propri doni
lirici, elle tent e percorse, ancora felicemente, nuove strade, pi ardue e
solitarie. E quel rifiuto di rifare leco a se stessa, resta una fondamentale
riprova della sua seriet e sincerit 24

La vie traumatisante dAleramo est rapporte dans son roman Una Donna. Un critique a
crit son propos :
De fait, elle fut une femme exceptionnelle, belle, pleine de
charme, qui eut de nombreux amants, aprs un mariage malheureux dans sa
jeunesse, consquence dune violence charnelle quelle subit lge de
seize ans. Elle ne connut plus jamais de trve et se dsintressa du seul
enfant quelle avait encore jeune. Lros vcu de faon conditionne devient
le centre de sa vie. Clbres furent ses liaisons ; souvent tumultueuses et
brves, avec lcrivain Giovanni Papini, le journaliste Gardarelli, le peintre
Futuriste Boccioni, les potes Dino Campana et Quasimodo (futur prix
Nobel), et bien dautres encore, dont Evola 25

Engloutie par le dsespoir, cette mre-romancire a bien retenu son souffle dans
lespoir de sortir saine et sauve de son aventure. Perdue dans lanonymat et dsespre, elle
sest
dbattue
intrieurement
entre
culpabilit
et
frayeur.
Abandonne en premier lieu par son pre puis trompe par son mari et par une socit qui
na jamais accord aucun droit la femme, Aleramo sest sentie entirement dlaisse, en
grande inscurit. Elle sest refugie dans lcriture et a consacr des heures la lecture :
Molte ore del giorno sono dedicate alla lettura che precede le
recensioni; prende appunti metodicamente, trascrive. Sono pensatori e poeti,
filosofi e drammaturghi, veggenti e profeti : suoi autori diventano Whitman e
Poe, Ibsen, Jens Peter Jacobsen e Strindberg, Baudelaire, e Rimbaud,
Verlaine e MAllarm Sei dellOttocento le rinfaccia Franco
Matacotta, il poeta giovane col quale consuma lultima illuzione. Ma,
risponde Sibilla, accostando Ibsen e Nietzsche , senza quella voce
ottocentesca forse non sarei divenuta quello che sono (Dirio, 24 novembre
1940) 26

24

-Aleramo, Una Donna, Feltrenelli, Milano, 1950, p168.


-Arnaut Guyot-Jeannin ; Julius Evola, Dossiers H , Lausanne, LAge dhomme, 1997,p 217.
26
- Aleramo, Una Donna, Milano, Feltrenilli, 1950, p IX.
25

23

Ecriture fminine

2- Production littraire dAleramo :


Una Donna marque le dbut d'une longue et productive carrire littraire qui va
la rencontre de lintrt des femmes et qui n'a pris fin qu'avec la mort
dAleramo en 1960.
Un Viaggio chiamato amore (Ce Voyage appel amour, traduction de Batrice
Vierne). Des Lettres 1916-1918 de Dino Campana. Ce roman a t interprt en
un film qui a fait partie des films en comptition de la 59me Mostra de Venise. Il
relate la liaison tumultueuse entre le pote Dino Campana interprt par Stefano
Accorsi, qui a obtenu, la surprise de tout le monde, le prix du meilleur acteur)
Il passaggio (Le passage) a t traduit par Pierre-Paul Plan, 1919
Momenti, (Les moments), le premier recueil de pomes,
Se, mettre le stelle invisibile ; nel fulgore del sole operano sulla linfa a
primavera, venise detto a un albero : su, da brovo, inchina e invita la gente
a intendere il transito della materia nel tronco, per i rami, sino alla
fioritura, perch ne profitti ecco, non sarebbe stravaganza tanto palese,
quanto incaricar me di presentare, a chi legge, il passaggio romanzo di
Aleramo Sibilla. Ma ; oim, non albero, io ho invece accolto linvito :
conquest speranza tuttavia, che le mie parole, come ruvidezze di corteccia,
rimangono celate a chi potr contemplre la fluente luminisit della
vegetazione 27

Andando e stando, prose 1920


Amo, dunque sono, (aimer, donc je suis)
Qui est en quelque sorte la suite dUna Donna, mais avec une
tonalit fministe beaucoup plus nette, et Il Frustino (1932) ; encore une
uvre autobiographique, mais o se manifeste plus clairement le mythe de
la surfemme et limportance de lexprience rotique, paralllement
son adhsion au communisme , S. Aleramo , dans ses dernires uvres
aspire dpasser son individualisme : cest le cas dans Dal moi Diario
(1945) o ses souvenirs se mlent lrotique des peines et des souffrances

27

- Rebora Clemente , Arch di No : le prose fino al 1930 , A Cura Di Carmelo Giovannini, di fronte e attraverso ,Milano, Jaca
Book, 1994, p 237.

24

Ecriture fminine
humaines et dans Lucidella Mia Sera (1958) o sa nouvelle idologie
sexprime en un vaste chant choral 28

Gioie doccasione, recueil de prose, 1930


Il frustino, (Le fouet) roman, 1932
Orsa minore. Ursa minor. (Notes de carnet et d'autres encore traduction de JeanneHortense Alzinson) Ed. du Rocher, 1938
Dal mio diario, 1945 (De mon journal intime notations de fond des annes de
guerre), 1945
Selva damore, (Forts damour) livre de pomes publis et non publis, 1947
Il mondo adolescente, (le monde et ladolescence), prose1949
Aiutatemi dire, (aidez-moi dire) lyrics1951
Lucie della mia sera, (la lumire de ma soire) lyrics1956

Tels sont les principaux crits dAleramo.

28

- Rod Eduard , Marchand Jean Jacques, Eduard Rod et les crivains italiens, Gnve, universit de Lausanne, publication de la
facult des lettres XXIII, Droz, 1980 ,p 62-63.

25

Ecriture fminine
3- Prsentation de Une femme (Una Donna)
Un libro, il libro. Ah,
non
vagheggiavo
di
scriverlon, no ! Ma mi
struggevo,
certe
volte,
contemplando nel moi spirito
la visione di quel libro che
sentivo necessario, di un libro
damore e di dolore, che
fosse straziante e insieme
fecondo,
inesorabile
e
pietoso, che mostrasse al
mondo
intero
lanima
femminile moderna, per la
prima volta, e per la prima volta facesse palpitare di
rimorso e di desiderio lanima delluomo, del trite fratello. Un libro che
recasse tradotte tutte le idee che si agitavano in me caoticamente da due
anni, e portasse limporta della passione. Non lo avrebbe mai scritto
nessuno ? Nessuna donna vera al mondo che vesse sofferto, quel chio vevo
soffertoche
avesse ricevuto dalle cose animate e inanimate gli
ammonimenti chio avevo ricevuto, e sapesse trrre da ci la pura essenza, il
capolavoro equivalente ad una vita ? 29 Sibilla Aleramo
Un livre, le livre. Ah !je ne rvais pas de lcrire , mais je soufflais
certaines fois en contemplant dans mon esprit la vision de ce livre que je
sentais ncessaire , dun livre damour et de douleur qui serait brlant et
en mme temps fcond , inexorable et misricordieux , qui montrerait au
monde entier lme fminine moderne pour la premire fois , et qui ferait
vibrer pour la premire fois de remords et de dsirs lme de lhomme ,
lhomme ce triste frre.Un livre qui traduirait toute les ides qui
sagitaient chaotiquement en moi depuis deux ans et porteraient
lempreinte de la passion . Personne ne lcrirait-il jamais ? Ny avait-il au
monde aucune femme qui avait souffert ce que javais souffert, qui avait
reu des choses animes et inanimes les leons que jen avais reues et
qui saurait tirer de tout cela lessence pure, le chef-duvre quivalent
une vie ? 30
Sibilla Aleramo
La redition dUna Donna a eu lieu en 1950, cest un roman qui a t prfac et
postfac par Anna Folli et Emilio Cecchi. Il a eu beaucoup de succs auprs dun trs
grand nombre de lecteurs. Prs d'un sicle aprs sa parution, l'uvre de Sibilla Aleramo

29
30

- Aleramo, Una Donna, Milano, Giangiacomo Feltrinelli, 1950, p92.


-Aleramo , Une Femme, France, Edition des femmes, 1974, p 177.

26

Ecriture fminine
continue, de conqurir dautres curs. La rebelle a su conqurir des gnrations qui se
reconnaissent travers son roman.
En effet, en Italie, aprs une priode d'oubli assez longue, certaines
grandes figures du fminisme historique vont tre redcouvertes par le
nofminisme. C'est notamment le cas de Sibilla Aleramo (1876-1960),
romancire et journaliste, dont le premier roman Una donna, rdig en
1902-1903 et publi pour la premire fois en 1906, est considr comme le
premier roman fministe italien. Ce texte du tout dbut du XXe sicle va
connatre un grand succs dans les annes 70, notamment dans les milieux
fministes. Il est republi en 1973, ce qui relance la polmique qui avait
dj eu lieu la sortie du livre : est-il lgitime ou non d'abandonner son
enfant si c'est la seule condition pour s'loigner d'un mari violent et d'une
vie de soumission ? De 1902 1973, la question reste d'actualit et les
positions des fministes ce sujet ne sont toujours pas unanimes. La
redcouverte du livre et de son auteure aura en tout cas permis une
dcouverte massive de l'existence d'un fminisme antrieur.
Au sujet de la transmission de cette mmoire des fminismes antrieurs,
Anna Bravo souligne que le fminisme a eu du mal transmettre son
patrimoine d'une gnration l'autre par manque de relais au niveau
acadmique. Elle rappelle que dans les annes 60-70 l'histoire du fminisme
n'avait par exemple pas sa place dans les programmes scolaires. On
pensera galement au temps qu'il a fallu l'histoire des femmes pour se voir
reconnatre une lgitimit en tant qu'objet d'tude historique. Cet hritage a
d alors trouver d'autres vecteurs de transmission, que Bravo appelle des
vie laterali a quelle della memoria storica. Il ne fait aucun doute que la
littrature est l'un de ces vecteurs, du moins si l'on en croit l'exemple du
roman de Sibilla Aleramo, qui a rappel de nombreuses femmes de la
seconde moiti du XXe sicle que d'autres avaient dj ouvert la voie
presque un sicle auparavant, et que certaines questions n'taient toujours
pas rsolues. 31

Sibilla Aleramo connat une gloire ds la publication de son roman en 1906, Una
donna a t aussitt traduit en franais, la premire faite par Pierre Paul Plan en 1908
aux ditions Calmann-Lvy. La deuxime par Antoinette Fouque en 1970 aux ditions des
Femmes. In una Donna, a noi piace intanto di coglierli nel loro primo sboccio. Siamo
certi che piacer a tutti, e per molto tempo ancora 32 Una Donna donc, est un des
exemples emblmatiques qui marque la personne. Ce nest pas un journal, parce qu'il nest
pas crit jour par jour, ce n'est pas non plus un roman, parce qu'il raconte des histoires
vcues et on ne peut pas dire que ce soit juste un mmoire ou une autobiographie.

31 -www. cle.ens-lyon.fr/italien/quelques-remarques-sur-a-colpi-di-cuore-d-Anna Bravo. La cl des langues - Italien - Quelques

remarques sur "A colpi di Cuore, A la lumire des romans de Aleramo Sibilla, Goliarda Sapienza et Dacia Maraini par Alison CartonVincent, consult le 11/05/2010
32
-Aleramo, Una Donna, Milano ; feltrinelli, 1959, p 170.

27

Ecriture fminine

Il 21 giugno 1903 terminata la prima stesura, lo sfogo scritto col


cuore in tumulto [.] senza obienttivi darte che, dopo il compagno e la
sorella, vedr soltanto Ersilia Majno. Poi- le scrive- sar riordinato
secondo un disegno di semplicit intensa, come si addici a un libro da
cui linsegnamento sgorghi limpido per tutti (30 giugno ). Sibilla sembra
evere gi in mente quellimpasto che ne far la fortuna, unautobiografia
sottomessa alla esigenze di unidea precisa do romanzo. Lavorando in
questo senso lo struttura in ventidue capitoli distribuito in tre parti: le
prime due simmetriche ( dal primo al nono, dal decimo al diciannovesimo);
la terza dedicata al finale ( ventesimo e ventunesimo) e allepilogo (
ventiduesimo). 33
La seule chose quon peut vraiment dire, cest que cest une critique, un jugement de
valeur, ou plutt cest une auto-analyse sous une forme littraire d'une partie de la vie de la
protagoniste. C'est son histoire qui est la matire de ce roman. Selon Sibilla ce roman est
une contribution active aux problmes de la socit italienne :
La realizzazione della donna secondo Sibilla nella partacipazione
attiva ai problemi del tempo. Per risolvere la questione feminile, la donna
deve diventare creatura saggia, alzondo il proprio levello culturale e
morale. Cosi puo aiutare anche luomo as una maggiore autonomia ed
emancipazione dociale. E la sociat nel suo insieme che deve miglioranze i
rapporti fra le classi sociali, le condizione di vita dei contadini e dei
poveri.Questo il messagio piu vero di Aleramo Sibilla, che in tal modo,
raccontando vicende personali, contribui allimpulso evolutivo do tutto il
paese. Certamente oggi nel campo dellistituto matrimoniale molte leggi
sono migliorate o sono sorte in favore di maggiore diritti della donne e per
una eguaglianza dei sessi. 34
Una Donna est un tmoignage exemplaire d'une femme fministe. Depuis sa
publication initiale, ce roman a connu des traductions dans toutes les langues principales
de l'Europe le franais, lallemand, langlais, lespagnol, le sudois, le polonais, le danois
et le nerlandais. Son roman reflte le temprament indpendant et porte la signature
personnalise de Sibilla. Sa voix est chaude, sensuelle, prise de libert, d'amour et de
justice sociale dans une ternelle rbellion.
La parution de cette autobiographie fut un vnement considrable,
non seulement en Italie, mais dans le reste du monde. Stefan Zweig qui
vivait alors Rome, prit une grande part la divulgation de ce livre, quil
fit connaitre dans le reste de lEurope, il fut largement traduit. De mme
Joyce, Gorki Rodin, Larbaud plus tard senthousiasmeront pour ce livre.
Aucune autre uvre de Sibilla Aleramo ne lui valut un tel succsEn
33
34

-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p XVI.


- Polizzi Accacina Serena , Mille Volti dellAmore, la donne e la famiglia tra 800 e900, Edition Akkuaria, Catania, 2005, p62.

28

Ecriture fminine
dehors dUne Femme qui est encore constamment republi en Italie par son
dition Feltrineli, qui est frquemment tudi dans les classes et qui a t
une des premires traductions des ditions de femmes en France,Le titre
de Gloire de Sibilla Aleramo. 35

Sibilla a su travers un style simple faire entendre sa voix. En parlant de la femme


italienne, elle a pu expliquer ses conditions de vie. Una Donna est une rponse, non
seulement sa propre situation, mais aussi la tyrannie exerce sur les femmes en gnral.

Ce roman se prsente en effet comme un vritable tmoignage de ce


que peut (ou doit ?) tre la donna nuova : une femme libre 36

Una donna, est un roman crit la premire personne. La matire de ce rcit,


relate la premire partie de la vie de Sibilla Aleramo. L'crivaine a crit ce journal
quelques mois aprs la sparation davec son mari. Il sagit dune rcriture illustre de
faits biographiques grce auxquels Sibilla Aleramo a construit son propre mythe. C'est une
histoire de jeunesse, d'amour dans le mouvement militant, de suicide, un rythme fort.
Une mre oblige de renoncer son fils parce quelle na pas dautre choix : Rien ni
personne ne peut laider, ni la famille, ni la socit.
Comminca da qui la riflessione sulle forme sociali delloppressione e
della subalternit, e infatti intitola Riflesioni uno dei quaderni prima
riservati alle lacrime e agli sfoghi. Socialismo, umanitarismo,
emamcipazionismo sono le idee correnti che si compongono bene con
leducazione che ha ricevuto dal padre e con la sua stessa autobiografia . Il
nodo gi la questione muliebre, il rovello la menzogna. Leggendo le
Menzogne convenzionali di Max Nordau (settembre 1897) soggiogata
dalla forza fredda di quella scrittura : Credo fermamente che il
femminismo si auna delle leve che rigeneranno il nostro vecchio mondo
annota nel quaderno 37
Le personnage principal dans Una Donna est Sibilla . Elle se prsente, comme une
personne passionne, condamne passer par la parabole dj vcue par sa mre folle.
Aprs sa tentative de suicide, Aleramo sest trouve dans lincapacit de supporter le
harclement et les trahisons de son mari. Fille, pouse soumise et mre sacrifie, Sibilla
trouble mais active dans le monde de Rome, a subi sa propre libration :

35

-www. chroniquesitaliennes.univ-paris3.fr/PDF/39-40/Ceccatty, Aleramo Sibilla et la sexualisation du monde, p 164-165, consult


le 10/10/2010
36
- Cassagnes Sophie, Dubesset Mathilde, Hrones, Toulouse, Presses universitaires du Mirail, 2009, p173.
37
- Aleramo, Una Donna, Milano, feltrenilli, 1950, pVIII.

29

Ecriture fminine
In me la madre non sintegrava nella donna : e le gioie e le pene
purissime in essenza che mi venivano da quella cosa palpitante e rosea ,
contrastavano con uninstabilit, unalternazione di languori e di
esaltamenti, di desiderii e di sconforti, di cui non conescevvo lorigine e che
mi facevano giudicare da me stessa un essere squilibrato e incompleto 38
La mre en moi luttait contre la femme : les joies et les peines, si pures
dans leur essences, que me procurait cette petite chose palpitante et rose
contrastait avec une instabilit, une alternance de langueurs et
dexaltations, de dsirs et de chagrins dont je ne connaissais pas la cause,
mais qui me faisaient me considrer comme un tre dsquilibr et
incomplet 39

Una Donna est un texte, qui une fois de plus continue se rimprimer, sa narration
repose sur un bon nombre de raisons comme lhritage familial, les difficults
conomiques, icompatibiits rgionales, lhypocrisie, lignorance et la maltraitance
quAleramo dnonce avec courage.
La Aleramo denuncia cotesti motivi con una coraggiosa evidenza, con
una crudezza , niente ostentata, di tratti, assai nuova a quellepoca. Ha
notato qualcuno, e non tanto fuor di luogo, che Una Donna fu un po il Cristo
a Eboli di quaranta anni fa. Ma alle cause positive del dramma della donna,
cos nitidamente segnate ; al generoso proposito di correggerle e sanarle,
nellazione femminist ; sono da aggiungere, per ina intiera valutazione
dellopera, sensi pi riposti e misteriosi che si affidano unicamente alla
poesia 40

Avec Sibilla Aleramo , l'criture dUne Donna exprime les incertitudes de cette
qute de soi et la volont de diriger seule sa vie et de prendre sa destine en main sans plus
se laisser diriger et manipuler par son mari. Cest travers ce texte autobiographique que
cette crivaine-femme a pu atteindre une identit :
La qute dune identit, tel semble bien tre le sens de tout acte
autobiographique. Une fois nonce cette vidence, on ralise facilement
que la dmarche autobiographique sera diffrente chez un crivain-femme,
dans la mesure prcisment o la situation de son identit par rapport la
socit et par rapport son propre corps nest pas la mme que sil
sagissait dun homme 41

38

- Aleramo, Una Donna,Op.cit , p 51-52.


- Aleramo, Une Femme, op.cit, p101.
40
- Aleramo, Una Donna, Milano, feltrenilli, 1950, p170.
41
-Didier Batrice, Lcriture- femme, Paris, PUF, 1991, p229.
39

30

Ecriture fminine
Luvre de Sibilla prtend nous retracer une destine. Aussi, cette crivaine na-t-elle
pas oubli de sacheminer jusqu cet ailleurs. Elle se conoit comme un mystagogue
dont la vocation est de se guider, de trouver son issue travers un univers qui existe dj
sous les apparences du rel ; mais la confrontation est dautant plus troublante quelle exige
d'elle un esprit calme, serein dfiant les songes.

Malgr lintense activit ultrieure de Sibilla Aleramo , cest avec


cette premire uvre que son nom est pass la postrit en Italie.
Considr comme le premier roman fministe italien, ce texte lui a confr
le statut dhrone du mouvement des femmes, en particulier chez les
fministes de la seconde moiti du XXe sicle. 42

Lauteure ne sest pas arrte avant datteindre son but, mme si lespace
chez elle est limit un tas dobstacles qui ne constituent pas toujours des entraves
pour elle et pourtant, pour notre hros, la renaissance dun obstacle fait naitre
lnergie capable de labattre. Sibilla a viol les interdits. Linterdiction a toujours
pes sur elle mais sa passion d'crire tait encore plus forte.

" Ds lors, on comprend mieux pourquoi le comportement de S.A a pu


paraitre scandaleux pour ses contemporains. Alors qu'elle n'a que vingtcinq ans, cette jeune femme enfreint de nombreuses rgles sociales et
morales en rompant son mariage, en quittant le domicile conjugal et surtout
en abandonnant son enfant. Elle transgresse ainsi les normes de genre en
faisant le choix de la libert et de l'criture au dtriment d'une vie d'pouse
et de mre. Ce faisant elle remet en question la hirarchie traditionnelle de
la maternit, de la libert, entre l'tre-femme et l'tre-mre." 43

Dans ce roman, comme dans les autres romans, on se trouve face des confidences
tragiques entre mres et filles alors quauparavant, on a constat quon montre presque
exclusivement les femmes dans les rapports quelles entretenaient avec les hommes. Ces
rapports ne constituent quune toute petite partie de leur vie. Comment imaginer quon ne
dcrive dun crivain que sa vie amoureuse ? Cest pourtant le traitement qui a toujours t
rserv aux femmes et cest bien la chose que les quatre crivaines de ce corpus, ont bien
vit de faire : elles ne se sont focalises que sur les personnages fminins ne donnant aux
personnages masculins quune place marginale dans leurs vies. Una Donna a connu un
trs grand succs et a t pour la romancire une nouvelle naissance :

42
43

- Sophie Cassagnes- Brouquet, Mathilde Dubess , Hrones, Op.cit, p 169.


- Aleramo, Una Donna,Op.cit, p171.

31

Ecriture fminine
Saperlo ci impressiona, e avrebbe impressionato anche Sibilla che
celebr per tutta la vita in questa data lanniversario della sua nascita come
scrittrici 44

44

-Aleramo, Una Donna, Op.cit,p X.

32

Ecriture fminine
Chapitre II : Femme de lettre et ralisatrice franaise
1- Marguerite Duras
Son nom de famille est Donnadieu. Ce nest qu partir de 1943 quelle adopta le
pseudonyme Duras lors de la publication de son premier livre les Imprudents. Duras est
ne le 4 avril 1914 et a grandi en
Indochine Gia-dinh prs de
Saigon. Ses parents se sont
installs dans ce pays lointain
avant la naissance de leurs trois
enfants. La mort prcoce de son
pre a beaucoup marqu les
uvres de Marguerite Duras. De
cette vie quelle a mene, l-bas
jusqu dix-huit ans, elle a surtout
conserv de pnibles souvenirs
dont elle parlera plus tard dans
son roman Barrage Contre le Pacifique. A dix-huit ans, elle quitte Saigon pour Paris. Rien
nindiquait, ce moment-l, que la littrature allait tre sa vocation. Ladmiration de ses
premires tudes se rsume aux Misrables de Victor Hugo. Ses grandes passions taient le
cinma, lautomobile, la lecture et la chasse. Cest Paris quelle entreprend des tudes
varies. Elle passe sa licence en droit, frquente les cours dtudes suprieures de
mathmatiques gnrales la Sorbonne et lcole des sciences politiques. Elle dcouvre
les grands maitres de la littrature contemporaine. Elle a le temps de lire, cest ainsi quelle
apprend connaitre les uvres dAndr Gide et de A. Rimbaud. En 1939, elle se marie
avec Robert Anthelme, qui survit miraculeusement une dportation lors de la deuxime
guerre mondiale.
Jai toujours peur que a mchappe. Ce nest pas une peur de
la mort. Mais je crains de ne pas retrouver ltat. Quand je rentre dans le
livre, quand je me mets mon bureau, jai limpression dentrer quelque
part. Ce nest pas la solitude. Cest un endroit foisonnant. Mais difficile,
car il ne faut pas faire derreurs. Cest sacr, crire. 45
Aprs son divorce, elle se remarie et a un enfant. En 1988-1989, M. Duras a
un malaise et entre dans un coma profond. Aussitt rveille, elle se remet
crire. Elle dclare dans un entretien :
crire consiste, dans cette deuxime phase, se laisser submerger
par une norme vague, par une force quon essaie de dominer 46

45
46

- M.Duras, Jai vcu le rl comme un mythe, propos recueillis par Aliette Armel, Magazine littraire, n278 , Juin 1990, p18.
- Aliette Armel, Le jeu autobiographique, Magazine littraire, n270 , Juin,1990, p28.

33

Ecriture fminine
La biographie de Duras est trs prsente dans ses crits romanesques. Dans chacun
de ses romans surgissent des traces autobiographiques lies des expriences de son
enfance et de son adolescence. Le rapport entre sa vie et son uvre est attest dans tous
ses divers travaux. Elle a livr beaucoup de confidences sur sa vie personnelle. Et
nanmoins ses deux romans succs : Le barrage contre le pacifique en 1950 et
moderato Cantabile en 1958 restent dnus dvnements relatifs son existence.
Lautobiographie, dans les uvres de M .Duras, joue un rle fondamental puisquelle est
un moyen mis au service de lcriture donnant par la suite une valeur dexistence aux
vnements anecdotiques quelle rapporte. Elle dclare lors dun entretien avec Bernard
Pivot :
Lhistoire de ma vie, de votre vie, elle nexiste pas ou bien alors il
sagit de lexicologie. Le roman de ma vie, de nos vies, oui, mais pas
lhistoire, cest dans la reprise des temps par limaginaire que le souffle est
rendu la vie () Rien,est vrai dans le rel, rien 47
Afin de se servir de ce contenu autobiographique elle a choisi une nouvelle
criture quelle appelle criture courante . M. Duras ne recre pas les
vnements vcus durant sa vie, mais elle sen sert comme dune rserve o elle
puise, le moment venu. Ces vnements sont conservs dans ses mmoires, dans
une zone obscure quelle appelle lombre interne , o elle se met crire. Ces
lments surgissent sous forme de sensations qui englobent la crainte, la peur et
lincertitude ; Ces sensations, elles-mmes, sont transformes par le temps dans la
mmoire et limaginaire de M. Duras.

Les livres de Duras sont reparaissants, comme les personnes de


Balzac ou ceux de la Bible. On nen a jamais fini avec Vautrin ou David,
avec Rastignac ou Moise, avec Lamant de la Chine du nord ou Thodora
kats, Duras veut que cela soit dit : une mme nergie, de semblables
hantises circulent tout au long de ses textes qui font une uvre. Sans cesse
comments et repris, ils sont les maillons dune chaine continue. Cette
femme qui se dit ge dj, folle dcrire , sait que cet tat-l ne lui fera
jamais dfaut : ses livres, ses cratures, son uvre. 48

Dans les annes 50, M. Duras na jamais fait de dclarations et na livr aucune
confidence. Ce nest quen 1967 quelle est sortie de lombre en rvlant le contenu
autobiographique de ses romans. Elle ne voulait rien dautre que rectifier tant derreurs
dinterprtations commises propos de ses crits. Les thmes fondamentaux sont le
besoin de communiquer et la peur . Ceci se sent travers ce quvoque M. Duras
devant Hubert Nyssens :
47
48

- Aliette Armel, Le jeu autobiographique, Magazine littraire, n270 , Juin,1990 , p30.


- Saemmer Alexandra , Stphane Patrice , Les lectures de Duras Marguerite, Lyon, PUF, 2005, p 95.

34

Ecriture fminine
Je parle avec les gens, dans les piceries, dans les garages, dans les
cafs, et cest une chose laquelle je ne rsiste pas. Et a, dans la peur,
toujours peur qu un moment donn ils saperoivent que je ne peux
mempcher de parler et quils pensent que je ne suis pas tout fait,
comme on dit normale.. Dailleurs, souvent, les gens me regardent avec
inquitude et ils me quittent, a mest arriv beaucoup, beaucoup de
fois 49
De sa biographie, on comprend quelle a t plonge dans le coma, tout prs de la
mort. Dans Moderato Cantabile, on sent cette impression de lomniprsence de la mort
puisque le roman souvre sur un assassinat qui fait toute la matire du livre. En jetant un
coup dil sur ses autres uvres, on constate que : La vie tranquille souvre sur la mort de
loncle, Un barrage contre le pacifique souvre sur la mort du cheval et LAmant
souvre sur la mort de lamour. Lorsque la journaliste Aliette Armel lui a pos la
question : Est-ce que dune certaine manire elle na pas toujours considr la mort comme
commencement, elle rpond :
Oui, cest une ngation du reste, on part de la mort comme lorsquon
se met au diapason avant daccorder un piano 50
Un auteur tant aim et estim : Marguerite Duras mavait toujours fascine dit
Batrice Didier. Quant au journaliste Jean-Louis Arnaud, il dit :
Etonnant visage, en effet, que celui de cette femme, et tonnant
parcours que le sien, de la grce sensuelle et troublante d'une jeune fille de
l'entre-deux-guerres la moue goguenarde et au regard de batracien du
monstre sacr contemporain, les yeux provocants toujours grands ouverts
derrire ses grosses lunettes 51.
Alors que Myriem El Maizi dit :
Contrairement beaucoup dcrivains, telles Simone de Beauvoir ou
Helene Cixous, Duras na livr, dans son uvre, aucune thorisation
formelle sur lcriture. Christiane Mackwards sentretient, ce sujet, dun
silence thorique de lcrivain (Mackwards 1978 :314). On trouve bien
quelques commentaires sur le travail dautres crivains-on pense ici sa
sympathie pour Maurice ou encore son dml avec Roland Barthe, au
sujet duquel elle use de mots trs durs dans Yann Andra Steiner-mais
aucun texte ne dveloppe de thorie littraire proprement parler. En
revanche, son uvre prsente une prolifration de remarques, de penses
qui, bien quelles portent sur lcriture et sur le travail de lcrivain, se
fondent toujours sur son exprience personnelle. Cest le cas notamment
dans Ecrire- un livre dont le titre indique bien la teneur des propos-o
49
50
51

- M.Duras, Jai vcu le rel comme un mythe, propos recueillis par Aliette Armel, Magazine littraire, n278 , Juin 1990,p30.
- www.magazine llitteraire.com/.../marguerite-duras-plus-difficile, consult le 03/03/2011
- www.theatre-contemporain.net Spectacles L'Amante anglaise, consult le 01/01/2011

35

Ecriture fminine
Duras voque sa vie de solitude dans sa maison de Neauphle-le-Chteau
do elle crit, vocation qui donne lieu une srie de considrations sur
son exprience personnelle de lcriture, et quelle largit au travail de
lcrivain en gnral. Le ton de ses rflexions se veut alors intime, proche
de la confession 52
M. Duras est une femme engage. Elle avait un rel penchant pour la politique, elle a
pris trs vite des engagements dans le domaine sociopolitique. Elle est rentre dans la
rsistance et a adhr au parti communiste jusquen 1950. Elle doit sa renomme aux
diffrentes actions quelle a menes en France. Elle a essay de donner la parole aux
exclus de la socit, elle a t membre de la rsistance communiste, alors quelle faisait
partie dun organisme qui contrlait ldition, sous la tutelle des nazis. M. Duras a jou
aussi un rle important dans la vie politique de la France. Elle sest mobilise contre le
pouvoir gaulliste et contre la guerre dAlgrie. Elle a particip aux vnements de mai
1968. Elle a occup la scne mdiatique partir des annes 80 au moment o le
fminisme franais fait son apparition en tant que mouvement. Elle a milit pour la cause
fminine et antiraciste.

Limportance quaccorde Marguerite Duras la part affective et


irrationnelle de ltre humain ne sest jamais satisfaite de la conception
marxiste qui fait de lhomme un tre exclusivement politique. Visant
instaurer lre de la destruction capitale , de 1965 1977, un esprit
contestataire et rvolutionnaire sexprime avec force dans certaines
uvres.53

Les romans aussi bien que les films publis aprs 1968 ont t une renaissance
spirituelle. Ils ont bris toutes les chaines sociales capables demprisonner et dempcher la
ralisation des aspirations de lcrivain. Ses romans sont loin dtre traditionnels. Ce sont
des rcits plutt potiques structurs par la rptition et quelquefois par la mtaphore.

Amour, amants, amantes (Hiroshima, mon amour, LAmour,


lAmante anglaise, LAmant, Lamant de la Chine du nord), Duras ne cesse
de moduler ce chant de la passion : vcu sous toutes ses formes, mais
toujours invivable, la passion durassienne abolit les frontires entre les
ges, les sexes, les conditions sociales, les cultures, les poques et les lieux.
Et si le tragique de lhistoire individuelle croise parfois lHistoire
collective, ce nest que dans lternel du mythe 54

-El Maizi Myriem , Duras Marguerite ou lcriture du devenir, Bern, Peter Lang, 2009,p 181.
- Dens Dominique , Duras Marguerite criture et politique , Paris,Harmattan ,2005, p67.
54
-Veres Daniela, Thse de doctorat, Duras et ses lectures (Etude de la rception de luvre dans le paysage littraire et
journalistique franais), Universit lumire- Lyon2, dirig par Jean-Pierre Martin , soutenue le 15 Mars 2008.
52

53

36

Ecriture fminine
Marguerite Duras dnoncera la dictature du parti et le rgime des
dictateurs .On regardera limage quelle donne des communistes et
lexpression de son anti-militantisme dans Le Marin de Gibraltar(1952),
Les Petits Chevaux de Tarquinia(1953), Madame Dodin (1954), Le Square
(1955), Un Homme est venu me voir (1968), Abahn Sabana David (1970),
Le Camion (1977), Lt 80 (1980).Pourtant cette mise en cause du
communisme na pas dtruit lattachement que manifeste Duras Marguerite
au marxisme 55

2- Production littraire de Marguerite Duras


Le travail de lcrivain se prsente ainsi comme une vritable
aventure de lcriture qui se fait ouverture sur linconnu.Duras opre une
distinction semblable entre une criture quelle dcrit comme sienne, o
lcriture cest linconnu. Avant dcrire on ne sait rien de ce quon va
crire.et en toute lucidit (Duras 1993 :64), et une criture planifie : je
crois que cest a que je reproche aux livres, en gnral, cest quils sont
organiss, rglements, conformes on dirait (Duras 1993 :41). Lcriture,
pour Duras, reprsente alors une ouverture vers linconnu une aventure
dans laquelle lcrivain sembarque sans prjugs, prte suivre nimporte
quelle direction : Etre sans sujet aucun de livre, sans aucune ide de
livre, cest se trouver, se retrouver, devant un livre. Une immensit vise
(Duras 1993 :24). Il est alors significatif que Duras parle dune fatalit de
lcriture propos des livres quelle rejette pour tre trop organiss :
Les livres des autres, je les trouve souvent propres , mais souvent
comme relevant dun classicisme sans risque aucun. Fatal serait le mot sans
doute Duras 1993 :43). 56

Marguerite Duras a publi plusieurs travaux qui ont beaucoup marqu ses lecteurs.
Une auteure extrmement prolixe. Elle a crit des romans, des pices de thtre, des
adaptations cinmatographiques qui sinscrivent dans le renouvellement de ces modes
dexpression

cette
poque.

Romans
Les Impudents, Ed. Plon, 1943 a t le premier roman de Duras. Maud est le
personnage principal de ce roman, il reprsente la gnration de jeunes filles
franaises qui tombent enceintes sans l'avoir dsir et qui doivent pouser sans le
vouloir l'homme qui les avait engrosses pour ne pas subir la honte de devenir
55
56

- Dens Dominique , Duras Marguerite criture et politique , Op.cit , p67.


- El Maizi Myriem , Marguerite, Duras ou lcriture du devenir, Op.cit ,p184.

37

Ecriture fminine
fille-mre.

Dans

ce

roman,

une

part

de

lautobiographie

existe.

En crivant Les Impudents , Marguerite Duras cherche dj


maitriser, par la mise en intrigue accompagne dopration de
dplacement, son roman familial. Mais elle na pas encore trouv ou
retrouv (?) Le ple qui lorientera et permettra de le changer en texte. Elle
na pas, comme la mendiante, perdu le nord, mais elle a oubli son Orient.
Le malaise que procure ce premier roman ne provient pas seulement dune
criture indcise ou dinfluences trop videntes. Il vient plus profondment
de ce que lombre interne na pas encore russi forcer les barrages. 57
La Vie tranquille, Ed. Gallimard, 1944 :
Un soir, j'ai t prs de la mer. J'ai voulu qu'elle me touche de son
cume. Je me suis tendue quelques pas. Elle n'est pas arrive tout de
suite. C'tait l'heure de la mare. Tout d'abord, elle n'a pas pris garde ce
qui se tenait couch l, sur la plage. Puis je l'ai vue, ingnument, s'en
tonner, jusqu' me renifler. Enfin, elle a gliss son doigt froid entre mes
cheveux. Je suis entre dans la mer jusqu' l'endroit o la vague clate. Il
fallait traverser ce mur courb comme une mchoire lisse, un palais que
laisse voir une gueule en train de happer, pas encore referme. La vague a
une taille peine plus haute que celle d'un homme. Mais celle-ci ne se
dpartage pas; il faut se battre avec cette taille qui se bat sans tte et sans
doigts. Elle va vous prendre par-dessous et vous traner par le fond trente
kilomtres de l, vous retourner et vous avaler. Le moment o l'on traverse:
on surgit dans une peur nue, l'univers de la peur. La crte de la vague vous
gifle, les yeux sont deux trous brlants, les pieds et les mains sont fondus
dans l'eau, impossible de les soulever, ils sont lis l'eau avec des nuds,
perdus, et pourtant voulant se retrouver comme ceux de l'innocence mme
(eux qui vous ont servi faire vos pas, vos fuites, vos larcins, ils crient: je
n'ai rien fait, je n'ai rien fait...).

Un Barrage contre le Pacifique, Ed. Gallimard, 1950 : est une histoire fresque
inspire de lenfance de Duras et un rcit tragique qui voque le destin tristement
cruel d'une mre qui vit avec ses deux enfants dans une petite concession dans la
plaine de Ram situe dans le sud de l'Indochine. Une famille qui a connu la misre
ainsi que la pauvret et qui lutte jour aprs jour pour sortir de sa ruine. Duras a
commenc ce roman ds 1947, il a t publi trois ans plus tard, en 1950. Lanne
o elle a divorc de son premier mari et o elle sest remarie avec Dionys Mascolo

57

- Madeleine Borgomanon et Bernard Alzet, Duras Marguerite de la forme au sens, lHarmattan, Paris, 2010 , p 172.

38

Ecriture fminine
Un Barrage contre le pacifique retrace, au sein dun paysage
colonial, une saga familiale peu peu dtruite et dissolue. Le roman est issu
dpisodes
drivs
dlments
autobiographiques 58

Le Marin de Gibraltar, Ed. Gallimard, 1952, ce roman relate un thme quon peut
qualifier dancien, qui est celui du voyage, seulement Duras ne la pas trait comme
moyen dchappement mais un moyen de dcouverte. Deux inconnus qui voyagent
ensemble sur un bateau et qui dcouvrent tour tour les vraies valeurs de vie :
Dune manire assez inhabituelle pour nous inciter rester sur nos
gardes ce roman ressemble une initiation euphorique, qui mne les deux
protagonistes la dcouverte dun culte commun et de ses rites la fois
difficile et joyeux, le culte de lamour. Anna et le narrateur doivent en effet,
dabord sparment, puis conjointement les chemins dune qute
identique 59
Les

Petits

chevaux

de

Tarquinia,

Ed.

Gallimard,

1953

Moderato Cantabile, Les Editions de Minuit, 1958 : est un roman de dialogue et de


questionnement auquel le lecteur doit apporter des rponses. Duras a publi ce roman
alors quelle tait dj reconnue comme romancire :
Considr par les critiques comme une uvre singulire occupant
une place part dans lensemble de la production romanesque de
Marguerite Duras, troitement li aux thmes exploits par la romancire,
il se situe par les techniques utiliss et les recherches particulires quil
(rvle), un peu lcart de cette production. Une femme, un homme et de
lalcool sont premire vue, les ingrdients habituels des rcits durassiens.
Cependant, luvre nous attire par sa linaire o, ds le dbut, lvidence
dun fait divers criminel soppose par antiphrase lunivers virtuel o les
faits ne sont crs que par le biais de la conversation 60
Dix heures et demi du soir en t : est un roman qui parle dune histoire
banale
quon
peut
rsumer
en
six
notions :
l'Espagne, les vacances, lorage, la chaleur, ladultre, Le crime. Dans ce texte
cest ladultre qui est dclencheur de lintrigue. Duras dcrit laide de ce rcit
une vie passionne, dailleurs dans tous ses crits, la passion damour est le thme
cl :

- Ogawa Midori, La musique dans louvre littraire de Duras Marguerite, Paris, LHarmattan ,p13.
-Burgelin Claude , De Gaulmyn Pierre , Arnaud Alain , Lire Duras, Lyon ; PUF, 2000. p 331.
60
- http:// french.chass.utoronto.ca/assa/ASSA11.../Vol4.No11.12.Ayad.pdf , consult le 01/02/2010
58
59

39

Ecriture fminine
Les clairs continuent mettre en pleine lumire la forme de leur
dsir, Ils sont toujours l, entravs et immobiles, sa main lui arrte
maintenant sur ses hanches elle pour toujours, tandis quelle, elle, les
mains retenant ses paules (.) sa bouche contre sa bouche, elle les dvore
61
Ils vont se coucher l, prs delle, spars tandis quils sont tenaills
par
le
dsir,
dchirs 62
Le Ravissement de Lol V. Stein, Gallimard, 1964 :
Le Ravissement permet, en quelque sorte, daccompagner la
logique du regard amoureux jusqu ses limites, jusqu cette uvre limite
quest le roman de Marguerite Duras 63
Duras a parl de ce roman dans un entretien avec Pierre Dumayet :
Dans quel tat vous trouviez-vous Marguerite Duras lorsque vous
avez commenc dcrire ce livre ?
Javais t trs malade et il y avait longtemps que je navais plus
crit.
Malade de quoi ?
Je ne peux plus du tout boire dalcool ; jtais malade en raison de
a, dailleurs, ctait la premire fois que jcrivais sans alcool,
cest tout.
Ctait trs difficile ?
ctait dur ?
trs dur
Vous vous sentiez autre ?
Oui enfin cest toujours dur dcrire, mais l, javais bien peur un
peu plus que dhabitude
Vous aviez peur dcrire mal ?
Javais peur dcrire nimporte quoi
Vous navez pas dautres peurs ?
Non
Quand avez-vous imagin ou rencontr ou vu pour la premire fois
ce personnage de Lol. V. Stein ?
Je lai vu dans un bal, dans un bal de Noel, dans un asile
psychiatrique des environs de Paris
A lasile mme ?
Oui lasile mme. Et aprs, jai demand la revoir et je lai
revue une fois, trs longtemps.
Comment tait-elle au cours de ce bal ?
61

-Marguerite Duras , Dix heures et demi du soir en t , Paris, Gallimard,1960 , p 49-59.


Ibid, p54.
63
-Lopard Sandrine ,LEcriture du regard dans la reprsentation de la passion amoureuse et du dsir, Etude comparative duvres
choisies de Madame Lafayette, Rousseau, Stanthale et Duras, Bern, Peter Lang, 2009 , p225.
62

40

Ecriture fminine
Comme un automate, elle ma frapp parce quelle tait belle
dune part et intacte physiquement, dhabitude les malades sont
trs marques, elle, elle ntait pas du tout.
Quelle ge avait-elle ?
Trente ans et elle paraissait trs jeune ?
Vous lavez appel Lol pourquoi ?
A cause de Loleh Bellon, je voudrais beaucoup que a soit Loleh
Bellon qui joue le rle de Lol.V.Stein
Et cest ce bal qui a t le point de dpart de lhistoire?
Cest ce bal et la rencontre de cette femme, jai essay de la faire
parler trs longtemps enfin toute la journe, elle na jamais
parl. Dailleurs elle a parl comme tout le monde, avec une
banalit extraordinaire, une banalit remarquable, elle croyait
que jtais un docteur et elle a parl pour paraitre comme tout le
monde et puis elle le faisait si vous voulez et plus elle tait
singulire mes yeux, ctait trs impressionnant.
Et ce sujet qui commenait par la folie vous ce moment-l tant
prive de lalcool, a na pas dtermin dautres peurs que celle
que vous disiez tout lheure, c'est--dire celle dcrire ou
autrement ?
Un petit peu
C'est--dire ?
Enfin la folie est devenue plus familire sans alcool, cette folie-l
mtait plus familire quavant.
Vous navez pas pu vous identifier elle un peu trop ?
Non64

Le Vice-consul, Gallimard, 1965 :


C'est l'histoire d'une double dissolution: celle du Vice-Consul du
titre, et celle de la mendiante folle qui a march de Savannakhet au Laos
jusque Calcutta. C'est une de ces histoires dans lesquelles Marguerite
Duras excelle, accompagnant ses personnages en perdition d'une prose qui
se casse, se brise, change perptuellement de rythme en une invitation
lcher le fil des phrases et du rcit... C'est une de ces histoires que
Marguerite Duras a ressasse l'envi, retrouvant ses personnages
plusieurs reprises.65

Marguerite Duras parle de ce roman dans un entretien :


64

-Dumatern Pierre interviewe Duras Marguerite sur son livre le Ravissement de Lol. S. Stein, Office nationale de radiodiffusion,
tlvision Franaise, Gnrique Ralisateur, Prat, Jean, Porte, Michelle, 15/04/1964.
65
- http:// lecture-ecriture.com/1233-Le-Vice-Consul-Duras Marguerite , consult le 20/02/2010

41

Ecriture fminine
Comment avez-vous crit ce roman Marguerite Duras ? Comment
a a commenc ?
Par la mendiante
Dites qui est cette mendiante. Do elle vient ? O lavez-vous
vue ?
Cest un personnage qui ma poursuivi toujours, depuis lge de
dix ans, je suis poursuivie par ce personnage que jai connu.
vous lavez connue o ?
En Indochine, dans un poste o ma mre tait institutrice, elle est
arrive un jour, elle avait entendu parler de ma mre qui
recueillait les enfants, elle avait fait des centaines de kilomtres
pour ramener cet enfant quelle ne pouvait plus nourrir ni
porter parce quil avait une plaie terrible aux pieds, alors, ma
mre lui a donn de largent, elle a voulu surtout quelle
garde lenfant et la mendiante sest sauve.66
LAmante Anglaise, Gallimard, 1967 est une uvre de fiction inspire par un fait
divers criminel. Ce rcit rvle la partie sombre de ltre humain et symbolise la complexit
de lindividu qui en une fraction de seconde peut basculer dans l'horreur.
Dans lAmante Anglaise, le roman, issu de la pice Les Viaducs de
la seine -et- Oise, se prsente sous une forme entirement dialogue- trois
dialogues de lenquteur avec un tmoin un peu lointain de la famille ..Il
y a progression dans limportance des personnages interrogs pour
67
comprendre
le
crime
et
pour
llucider

Dtruire, dit-elle, Les Editions de Minuit, 1969 est le plus trange des livres de
Marguerite Duras :
Un mot - infinitif marqu par l'infini - sans sujet ; une uvre- la
destruction - qui s'accomplit par le mot mme, rien que notre connaissance
puisse ressaisir, surtout si elle en attend les possibilits d'action. C'est
comme une clart au cur ; un secret soudain. Il nous est confi, afin que,
se dtruisant, il nous dtruise par un avenir jamais spar de tout prsent
". 68

Marguerite Duras parle de ce roman en disant :

- www.ina.fr Art et Culture Littrature, Duras Marguerite propos de son roman "Le vice-consul", Lectures pour tous - 23/03/1966,
consult le 20/01/2011
67
-Reggiani Christelle , Magn Bernard, Ecrire lnigme, Paris, Presse Paris Sorbonne, 2007, p 8.
68
-Aphelis.net/blog/wp-content/.../11/lolivier-2004-contre-lespoir.pdf , consult le 22/02/2010
66

42

Ecriture fminine
Dtruire ; dit-elle, ce nest pas tout fait un roman, cest un texte qui
est lire, filmer, jouer ou jeter, enfin comme on veut. Cest un livre
que je connais trs mal, je lai crit bien vite. Jai eu envie de le connaitre
mieux, cest pour a que je lai film On ma offert une somme trs
importante pour un film amricain pour que jabandonne mes droits de ce
scnario, une somme trs importante.Je ne lai pas vendu, je ne me suis
pas vendue 69

Abahn, Sabana, David, Gallimard, 1970 : Ce roman se situe au cur du travail, il traite
de la condition juive, de lhistoire des meurtres et de la liquidation du peuple juif. Il est
lun des textes les plus rvlateurs de lcriture du romanesque de son auteur et le moins
tudi. Lintrigue du texte est dabattre Abahn, celui quon appelle juif
De mme, dans Abahn, Sabana, David, outre des accusations contre
les camps de concentrations de la Jude Sovitique, Duras voque les
camps Nazis : Abahn, serait rescap dAuschwitz, avec son criture bleue
tatou au bras. Sabana, originaire dAuschtaadt , en Jude allemande. Ce
toponyme nest pas sans rappeler Auschwitz. Mai 68, semble donc avoir t
un dclencheur chez Duras pour aborder publiquement le gnocide et largir
le mot juif tous les opprims. .. Cette raction de Duras est loin dtre
gnralise lpoque et elle apparait trs tt comme lune des actrices du
travail de mmoire sur le gnocide dans la socit franaise 70

LAmour, Gallimard, 1971 est lhistoire de deux hommes et une femme enceinte sur
une plage :
Limportance donne au corps et sa reprsentation constitue une
des caractristiques marquantes du 20me sicle. Marguerite Duras,
femme du 20me sicle, fait du corps des personnages la base de son
criture et ceci apparait trs clairement partir de 1971 avec la
publication de lAmour. Ce roman est non seulement laboutissement
romanesque des textes fondamentaux du cycle indien, mais aussi une
71
estampe
de
la
potique
durassienne.

Ah ! Ernesto, Hatlin Quist, 1971 est lunique conte pour enfant de Marguerite Duras.
Cest son roman le plus mconnu, il raconte lhistoire dun petit garon qui part lcole

-Entretien ralis par loffice national de radiodiffusion tlvision franaise le 30/11/1969, ralisateur Bergeret, jean Claude,
producteur Lenier Christiane.
70
-Saemmer Alexandra, Patrice Stephane , Les lecture de Duras Marguerite : acte de colloque international , Duras et lintertexte, centre
culturel de rencontre de la Tourette, 6et 7 dcembre, Lyon, Presse Universitaire, 2005, p 127.
71
-Harvey Stella, Ince Kate , Duras femme du sicle, Netherlands, Rodopi, BV, 2001,p273.
69

43

Ecriture fminine
pour la premire fois et qui dcide de ne plus y revenir. Il dit : -Je ne retournerai plus
lcole (.) Parce que lcole on mapprend des choses que je ne sais pas .
En 1971, Duras parait un texte bref intitul, Ah ! Ernesto, dont
lcriture simple et drle sadresse de toute vidence un public enfantin :
lhistoire se rsume la conversation entre un maitre dcole et un petit
garon qui ne veut pas aller lcole parce quon lui apprend des choses
quil ne sait pas, et ses parents. Tel quil est prsent, le personnage
dErnest est un enfant ordinaire auquel le lecteur enfantin peut parfaitement
sidentifier ; la question de lge nest pas mentionn 72

Vera Baxter ou les Plages de lAtlantique, Albatros, 1980 :


Vra Baxter, interprte de lauteur elle-mme, veut se tuer parce quil
est possible, simplement, de ne plus aimer le mme homme durant toute sa
vie. Elle admet que cette attitude peut sembler archaque, tout en
rapprochant pourtant le silence de son personnage de celui des femmes des
forts du moyen ge, des sorcires. Des femmes alors qui chappent tous
ceux qui veulent les dominer en des femmes qui comme crit Catherine
Rodgers, ne sont pas seulement des lments subversifs de la socit, mais
qui bouleversent paralllement toutes les conventions narratives. Leur
pouvoir est redoutable, redout. Enorme. Il branle le logocentrisme
masculin
dans
son
fondement
mme 73

LAmant, Les Editions de Minuit, 1984. Prix Goncourt et Prix Ritz-Paris-Hemingway


en 1986 : est un fabuleux roman autobiographique de Marguerite Duras qui a bien marqu
la vie de cette dernire avec son style et avec lhistoire qui incarne :
LAmant demeure le plus gros succs de librairie de Duras.
Couronn par le prix Goncourt le 12 Novembre, et ouvre des milliers de
lecteurs lunivers rput hermtique et intellectuel de lcrivain
LAmant est donc lu comme le livre des origines, dans lequel lcrivain se
livre sans rserve travers ce quelle a de plus essentiel, lenfance. 74

La Douleur, POL, 1985 est un rcit de retour. Retour de son mari Robert Anthelme des
camps. Cest aussi un texte qui met laction sur deux questions ; politique et intime. La
premire parle de la rsistance et la deuxime de la longue dure vcue par Duras en
attendant son mari :

- Cousseau Anne, Potique de lenfance chez Duras Marguerite, Genve, Droz, 1999. p22.
-Saemmer Alexandra, Duras et Musil : drle de couple ?Drle dinceste ? Amsterdam, Rodopi, BV, 2002, p 60.
74
- Ibid, p132.
72
73

44

Ecriture fminine
La douleur est un chantier de la mmoire du dsarroi moral et
mtaphysique dune femme et du monde entier, aprs la dcouverte des
camps et du massacre de millions de juifs. Cest un peu notre histoire
amorce maladroitement Franois Mitterrand propos des faits voqus
dans La Douleur. En proposant ce tmoignage Marguerite Duras offre au
public de lire ses rflexions, ses indignations, sa douleur, dsirant le laisser
juger de ce qui a eu lieu au cours de cette terrible priode. 75

La Musica deuxime, Gallimard, 1985 est une uvre magistrale qui parle de lamour et
des amants. Cest lhistoire dun couple divorc qui a habit Evreux dans un htel et qui
se sont retrouvs aprs deux ans dans le bar de ce mme htel :
La Musica deuxime c'est l'histoire banale d'une histoire banale,
celle d'un couple qui vient de divorcer, trois ans aprs leur sparation, dans
la triste petite ville de leur mariage, et qui se retrouve (par hasard ?) le
soir, dans le mme petit htel; htel de leurs premires nuits folles
d'amoureux, pour la petite histoire. La maison est revendue, les vies se
recousent, les plaies cicatrisent tant bien que mal. Gne, trouble, difficult
parler, a sonne faux, a fait semblant et puis a lche, et, l o la haine et
les rancurs devraient entrer comme d'habitude, surgissent leur place la
douceur, la tendresse, les mains qui se frlent et cet espoir dsespr d'un
impossible lendemain. On se quittera donc au petit jour pour toujours, et
rien ne sera plus fini que a, la mort comprise. 76
La Mouette de Tchekov, Gallimard, 1985 : cest sur la demande de Marcel Marchal
que Duras avait crit une adaptation de la Mouette de Tchekhov . Elle parle de ce propos
en disant
Jai coup, jai rcrit. Et mme cette nouvelle philosophie allusive
de Tchekhov qui porte sur le changement de la vie, jai essay de la faire
moins se parler, moins revendicative, plus concrte surtout, plus large. En
somme, jai essay de revenir au vaste roman de La Cerisaie, de LOncle
Vania,

lgalit
des
voix,77

Les Yeux bleus, cheveux noirs, Les Editions de Minuit, 1986 est un roman ddi
Yann Andra

75

-Frdrique Chevillot, Anne Norris, Des femmes crivent la guerre, Paris, complicits, 2007, p144.
- www.ombres-blanches.fr/.../d/.../marguerite-duras-une-oeuvre.html, consult le 10/10/2011
77
-www. retors.net/spip.php?article439, La Mouette de Tchekhov, adaptation libre de Duras Marguerite , consult le 04/03/2010
76

45

Ecriture fminine
Une jeune femme au corps long et souple, un homme lgant, grand
lui aussi. Ils se rencontrent ce soir-l dans un caf de la station balnaire. Il
est dsespr, cause de quelqu'un qu'il a vu par hasard le jour mme, qui
tait celui qu'il attendait depuis toujours et qu'il voulait revoir cote que
cote : un jeune tranger aux yeux bleus cheveux noirs. Quelle
concidence , dit-elle. Il demande la jeune femme de venir dormir son
ct, dans la chambre nue qu'il habite face la mer ; il la paiera. Elle
accepte. S'ouvre alors une aventure intense et dchirante qui va les
conduire l'un et l'autre au bord de la folie et de la mort. C'est l'histoire
d'un amour, le plus grand et plus terrifiant qu'il m'a t donn d'crire. Je le
sais. On le sait pour soi. Il s'agit d'un amour qui n'est pas nomm dans les
romans et qui n'est pas nomm non plus par ceux qui le vivent. D'un
sentiment qui en quelque sorte n'aurait pas encore son vocabulaire, ses
murs, ses rites. Il s'agit d'un amour perdu. Perdu comme perdition.78

Emily L., Les Editions de Minuit, 1987 est un livre qui a t crit vers la fin de la
vie de Duras :
Un couple, l'auteur et son amant, se promne trs rgulirement
dans le bocage normand, dans le pays de l'embouchure de la Seine et plus
particulirement sur la rive gauche du fleuve, entre Trouville et la rive de la
Seine. On ne sait pas si le couple est la fin de son histoire d'amour ou
dans la nostalgie des premiers lans de la passion. Cest peut-tre la mme
chose. On sait trs vite que l'auteur subit, la nuit venue, des hantises. A la
sortie du bac qui permet le franchissement du fleuve, l'apparition d'un
groupe de touristes asiatiques, qu'elle croit tre des Corens, les rveillent
et transforment sa sensibilit. Comme toujours chez Duras, l'histoire
d'amour, la mme encore et encore, est prtexte une mise en abme qui
dbouche sur les seuls sujets qui l'intressent vraiment: crire, crire, 79

La Pluie dt, POL, 1


La Pluie dEt est un roman, une pice de thtre, et un conte la fois.
Il raconte lhistoire dans la ville de banlieue de Vitry Sur Seine, dune
famille dimmigrs dont on ne sait pas trs bien situer lorigine, compose
de deux parents, et de sept enfants, les Brother and sisters . Parmi eux,
un an, Ernesto, et une cadette, Jeanne. Alors quil na jamais appris
lire, Ernesto tombe par hasard sur un exemplaire de lAncien Testament, et
lit lhistoire du roi David. Ses parents illettrs lenvoient lcole, dont il
revient au bout de quelques jours .. Roman sur la vrit, un thme
78
79

- www.leseditionsdeminuit.com/f/index.php?sp=liv&livre_id., consult le 12/01/2011


- www.ombres-blanches.fr/.../d/.../marguerite-duras-une-oeuvre.html, consult le 11/11/2011

46

Ecriture fminine
particulirement durassien, La Pluie dEt est aussi un roman aux accents
biographiques sur lamour, qui dpeint le lien trs fort qui unit les brothers
and sisters entre eux (dont lamour incestueux entre Jeanne et Ernesto), et
lamour privilgi 990, ce texte se prsente comme un conte dErnesto avec
la mre .80
LAmant de la Chine du Nord, Gallimard, 1991 est un des romans objets dtude.
Duras a crit dans ce texte lhistoire de lamant de la Chine du Nord et de lenfant
.Lamant de la Chine du Nord, une reprise du premier roman
autobiographique mais qui ajoute des claircissements supplmentaires
apprciables et qui se situe encore plus prs de la ralit de la jeune Duras,
daprs les propos recueillis par Marianne Alphant. 81

Yann Andra Steiner, POL, 1992, ce roman porte le nom du dernier amant de
Marguerite Duras, Yann tait aussi son assistant et une personne dont elle ne peut pas
sen emparer :
Dans Yann Andra Steiner, ds les premires pages, se noue un
pacte indestructible entre deux dimensions fondatrices du rcit dune part,
le romanesque de la mmoire. Aux frontires de lautobiographie et du
mythe personnel, lcriture de Duras fait mmoire dun amour et dun lieu :
Andrea et Trouville ; lhomme et la ville jamais associs 82
Cest Tout, POL, 1995 comme cest crit sur la ddicace du livre, ce dernier contient
une slection de paroles dites par Duras alors quelle tait malade entre le 20 novembre
1994 et le 29 fvrier 1996. Elles ont t recueillies et assembles par Yann Andra. La
publication a t ralise par Yann Andra et les ditions P.O.L sous sa seule
responsabilit :
Ce sont des lambeaux, traces parses et fragiles projetes dans le blanc
de la page, cette menace: l'crivain, qui ne cesse de rpter que mourir, c'est
ne plus crire, assiste par instants, terrifie la fuite du langage. Un journal,
une lettre d'amour, un livre. Des phrases dites ou crites, tout uniment, comme
des appels l'amant ador la fois fictif et rel, de qui provient l'criture, vers
qui elle va. Cet amour qui aspire l'entier dsir d'un tre pour un autre tre, sa
vie. Avec la mort galement puissante et prsente, les vagues de
dcouragement, la panique du nant proche et de la perte. Tout est l, de
l'uvre et de la vie vcue ensemble dans le mme mouvement exigeant et
froce. Les personnages anciens, les mots, les clairs de drlerie, les pieds sur
80

- www. rede.u-paris10.fr/content/la-pluie-det-de-marguerite-duras, laure Delaine, consult le 02/02/ 2012 .


-Haskett Kelsey, Dans le miroir des mots ; identit fminine et relation familiales dans luvre de Duras Marguerite, Birmingham
,Summa , 2011 ,p45.
82
-Saemmer Alexandra , Patrice Stephane, Les lectures de Duras Marguerite , acte de colloque interne Duras et lintertexte centre
culturel de rencontre de la Tourelle, 6et7 dcembre 2003 , lyon,Presses universitaires de Lyon, 2005, p93.
81

47

Ecriture fminine
terre, les pleurs. Ecrire toute sa vie, a apprend crire. a ne sauve de
rien.
Rcits
Des journes entires dans les arbres, suivi de Le Boa, Madame Dodin, Les Chantiers,
Gallimard, 1954.
Laprs-midi de monsieur Andesmas - Gallimard 1962
LHomme assis dans le couloir, Les Editions de Minuit, 1980
LHomme atlantique, Les Editions de Minuit, 1982
La Maladie de la mort, Les Editions de Minuit, 1982
Divers
Nathalie Granger, suivi de La Femme du Gange, Gallimard, 1973 :
Le Navire Night, suivi de Cesare, les Mains ngatives, Aurlia Steiner, Mercure de
France, 1979
Les Parleuses, entretiens avec Xavire Gauthier, Les Editions de Minuit, 1974
Le Camion, Entretien avec Michelle Porte, Les Editions de Minuit, 1977
Les Lieux de Duras Marguerite en coll, avec Michelle Porte, Les Editions de Minuit,
1977
LEt 80, Les Editions de Minuits, 1980
Les Yeux verts, textes, Cahiers du cinma, n312-313, juin 1980 et nouvelle dition,
1980
Agatha, Minuit. 1981
Outside, articles, Albin Michel. Paris. 1981
Savannah Bay, Les ditions de Minuit, 1er d. 1982, 2me d. augmente 1983
La Pute de la cte normande, Les Editions de Minuit, 1986
La Vie matrielle, P.O.L. 1987
48

Ecriture fminine
Ecrire, Gallimard 1993
Le Monde extrieur, Outside 2 articles P.O.L. 1993
La Mer crite, photogr. H. Bram-berger Marval 1996.

Thtre
Les Viaducs de la Seine et Oise, Paris, Gallimard, 1959
Le Square, sa premire pice de thtre, Paris, Gallimard, 1955
Thtre I : les Eaux et Forts, le Square, La Musica, Paris,Gallimard, 1965.
LAmante anglaise, Cahiers du Thtre National Populaire, 1968
Thtre II : Suzanna Andler-Des journes entires dans les arbres-Yes, peut-tre-Le
Shaga-Un homme est venu me voir, Gallimard, 1968
LEden Cinma, Mercure de France, 1977
Thtre III, La Bte dans la jungle, daprs H. James, adaptation de J. Lord et M. Duras,
Les Papiers dAspern, daprs H. James, adaptation de M. Duras et Robert Anthelme. La
Danse de mort, daprs August Strindberg, adaptation de M. Duras, Gallimard, 1984
Scnarios et/ou dialogues
Scnario dHiroshima mon amour pour Alain Resnais, 1959, Ed. Gallimard 1960
Une aussi longue absence, scnario et dialogue en coll. avec Grard Jarlot, film de
Henri Colpi Gallimard -1961, Prix Mdicis 1963
Sans merveille, ralisation M. Mitrani, avec G. Jarlot, court-mtrage indit
Nuit noire, Calcutta, ralisation M. Karmitz, court-mtrage indit
Les rideaux blancs, ralisation G. Franju, court-mtrage indit inclus dans Un instant de
paix, 1965
La Voleuse, ralisation J. Chapot, indit, 1966
Films

49

Ecriture fminine
La Musica, coralis par Paul Seban, distribution Artistes associs, 1966
Dtruire dit-elle, distribution Benot Jacquot, 1969. Premier film dont Duras assure
seule la ralisation.
Jaune le soleil, distribution Film Molire, 1971
India Song, Gallimard, 1973, scnario, 1974, ralis par Duras en 1975. Il obtient le
prix de lAssociation franaise des cinmas dart et dessai au Festival de Cannes
La Femme du Gange, film, Gallimard, 1973
Baxter, Vera Baxter, distribution N.E.F. Diffusion, 1976
Son nom de Venise dans Calcutta dsert, distribution Benot Jacquot, 1976
Des Journes entires dans les arbres, distribution Benot Jacquot, 1976. Prix Jean
Cocteau.
Le Camion, avec Grard Depardieu, distribution D.D. Prod., 1977. On y voit Duras
raconter, Depardieu, un film qui aurait t tourn par eux.
Le Navire night, Films du Losange, 1978
Csare, Films du Losange. 1979
Les Mains ngatives, Films du Losange, 1979
Aurlia Steiner, dit Aurlia Melbourne, Films paris-Audiovisuels, 1979
Aurlia Steiner, dit Aurlia Vancouver, Films du Losange, 1979
LHomme atlantique, 1981
Agatha et les lectures illimites, film, 1981
Dialogue de Rome, production Coop. Longa Gitata, 1982
Les Enfants, avec J. Mascolo et J-M Turine, 1985

50

Ecriture fminine
3 -Prsentation de L Amant de la Chine du Nord

Ce roman a t crit la suite de ladaptation


cinmatographique de L'Amant qui ne satisfaisait pas
Duras. Elle simmergea dans un besoin rel d'crire
une deuxime version de son rcit, afin de restaurer
son histoire.

Cest un livre, Cest un film, Cest la nuit. La


voix qui parle ici est celle, crite, du livre. Voix
aveugle. Sans visage. Trs jeune Silencieuse 83

LAmant de la Chine du Nord est un roman


largement autobiographique publi en1984 aux
ditions de Minuit et adapt en 1992
par JeanJacques Annaud au cinma dans le film LAmant.
Un roman qui a obtenu le Prix Goncourt la mme anne et a t traduit dans le monde
entier.

Dans lAmant de la Chine du Nord, cette intrication entre


lcriture autobiographique et le cinma est encore plus importante.
Lamant de la chine du nord, mais aussi lAmant, comportent des rfrences
prcises au cinma et sont, encore plus que lEden cinma, apparents
une criture synoptique. Bien que lpisode de lEden cinma ait t gomm
dans lAmant, les rfrences au cinma demeurent nombreuses, mais
semblent voiles par lautobiographie. Le livre voque plusieurs reprises
le film de Laughton, La nuit du chasseur, mais ce titre, toujours cit sans
guillemets, se fond dans le texte et fonctionne comme dsignation indirecte
du grand frre .84
Cest avec spontanit que lhistoire du roman reprend la trame de lenfance de
lcrivaine en Indochine. La dcision dcrire ce roman a t prise lorsquen 1990,
Marguerite Duras apprend que lhomme quelle a aim un jour tait mort :
Jai appris quil tait mort depuis des annesJe navais jamais pens
sa mortQuil avait t aim Sadec pour sa bont, sa simplicit et quaussi
il tait devenu trs religieux la fin de sa vie. Jai abandonn le travail que
jtais en train de faire. Jai crit lhistoire de lAmant de la Chine du Nord et
83
84

-Duras Marguerite, lAmant de la Chine du Nord, Espagne, Barcelone,, Edition Gallimard,2008,p17.


- Saemmer Alexandra , Patrice Stphane , Les lectures de Duras Marguerite, lyon, presses universitaires,2005, p 294.

51

Ecriture fminine
de lenfant : elle ntait pas encore l dans lAmant, le temps manquait autour
deux. Jai crit ce livre dans le bonheur fou de lcrire. Je suis reste un an
dans ce roman, enferme cette anne dans lamour entre le Chinois et
lenfant

52

Ecriture fminine

Chapitre III : une pionnire de la littrature maghrbine de langue


franaise.
1- Assia Djebar
De son vrai nom
Fatima Zahra
Lmalayne, Djebar est dune famille berbre.
Elle est de racine phnicienne, dune classe
sociale moyenne appartenant la culture
arabe. Originaire du village de Cherchell,
Djebar y est ne en 1936, une centaine de
kilomtres l'ouest d'Alger, tout prs de
lantique cit du roi Juba II. Cest parce que
son pre tait un enseignant quil na vu
aucune objection ce que sa fille Fatima
puisse aller l'cole coranique, puis lcole
primaire avant de choisir Paris, alors quelle
avait peine plus de vingt ans .

Ecrivaine francophone, Assia Djebar parle dans ses ouvrages de


lAlgrie sans peur ; les algriennes et les algriens sont au cur de son
immense uvre. Elle exprime par le biais de la fiction son identit, son tre
le plus profond, ses racines. Ragissant cet vnement littraire majeur,
elle sest exprime ainsi LAcadmie Franaise a rendu hommage mon
ternel dcrivain en faveur de la littrature et pour mes racines de langue
arabe, de culture musulmane. Elle a d aussi prendre en compte mon
travail pour la francophonie. Mais il y a aussi limaginaire dans sa
fiction qui dborde. La langue dcriture et le style dAssia Djebar sont
dune lgance remarquable. Elle a le sens de la formule. La romancire
connait en effet les moindres coins et recoins de cette langue franaise que
Khatib Yacine qualifiait de butin de guerre et quelle dcrit comme une
langue de lirrductibilit son seul territoire ! Il est vrai que ses uvres
sont complexes, parfois tortueuses quil faut souvent lire et relire certains
paragraphes, voire certains chapitres pour en saisir toute la nuance et
toute la richesse. Il est vrai aussi quelle puise sa source dinspiration dans
les contes, les proverbes populaires. 85

85

-http: //www.elwatan.com/2006.06.23/2006.06.23.21821 , par Benaouda Lebdai. , Edition du 23 juin 2005, consult le 11/02/2010

53

Ecriture fminine
Djebar est l'une des emblmes de la nouvelle gnration d'crivains algriens de la
rsistance. Elle a pu absorber les ides prometteuses de son pre ainsi que les principes de
la doctrine islamique du droit, de la justice et de la tolrance pour dvelopper son
personnage littraire. Assia est un symbole des droits des femmes, de l'mancipation et de
l'avancement dans leur pays.
Ecrivain-femme porte-parole des femmes squestres, crivain-tmoin
d'une poque historique, crivaine stimulant la mmoire des aeules et
secouant les archives, crivaine parcourant son corps et surprenant le
couple, Assia Djebar est aussi crivain-architecte qui prouve les
structures, confectionne des objets linguistiques, et qui en restant
profondment ancre dans une idologie de la reprsentation volue vers
une recherche smiologique et une rflexion sur le processus de cration.
Certes Assia Djebar restera pour le public essentiellement une crivainfemme qui parle de celles "qui baissent les paupires ou regardent dans le
vague pour communiquer."86
Elle est aussi une femme nationale, combattante et rvolutionnaire. Cest pour cette
raison quelle a t dcrite par le professeur amricain Thomas Speer comme une
romancire de frontire et de pont suspendu entre l'Est et l'Ouest . Djebar sest plonge et
implique dans le milieu des drames familiaux et dans lintimit du foyer algrien. Ses
acteurs sont principalement des femmes qui se confrontent des situations de vie
compliques. Djebar sinscrit comme le dit Alba Julia dans la mme tendance en essayant
denlever un autre voile mtaphorique. Cette fois-ci, elle fait voir au monde la nudit de la
pense fminine arabe, sa sensibilit et sa spcificit. Mais il arrive quelle ne soit pas
toujours entendue. Femmes dAlger dans leur appartement est un rcit de rve et de
mmoire. Les Femmes y prennent vie et parole et se dvoilent. Le message contenu par
cette nouvelle est trs puissant et on y entrevoit des solutions:
Je ne vois pour les femmes arabes quun seul moyen pour tout
dbloquer: parler, parler sans cesse dhier et daujourdhui, parler entre
nous dans tous les gynces, les traditionnels et ceux des H.L.M. Parler
entre nous et regarder. Regarder dehors, regarder hors des murs et des
prisons! La femme-regard et la femme voix 87
Djebar est considre comme la plus clbre romancire algrienne de langue
franaise, ceci cause de son art des nuances qui lui est propre. Assia a t la premire
femme algrienne tre accepte l'Ecole normale suprieure, l'une des institutions
prestigieuses de France, dont les diplms taient Jean-Paul Sartre et Simone de
Beauvoir. A cette poque, l'ducation en langue franaise offrait aux filles algriennes la
possibilit daccder lespace de la connaissance et la possibilit de sortir de lanonymat.
Djebar a choisi dtudier lhistoire partir de 1956 mais en raison de la guerre dAlgrie et
de la grve quelle a mene avec les tudiants algriens, elle narriva pas passer ses

86
87

-Chikhi Beida , Djebar Assia :Histoire et Fantaisie, Paris : Presses de l'Universit Sorbonne, 2007,p 6.
-Djebar , Femmes dAlger, Op .cit, p128.

54

Ecriture fminine
examens. Les positions nationales de cette tudiante arabe ont attir les forces de
scurit franaises, qui ont trouv en elle une bombe retardement prte exploser
lENS. Djebar quitte Paris et lcole aprs avoir pous lcrivain algrien Walid Gam
rsistant de la guerre dun million de martyrs . Djebar a prsid le centre des tudes
de la Francophonie la facult de Louisiane depuis 1997 et a occup le poste de
professeur depuis 2001 l'Universit de New York. Djebar a connu lhonneur et la
reconnaissance mondiale et internationale. Elle a reu le Prix Maurice Maeterlinck
Bruxelles en 1995 ainsi que celui de lAssociation amricaine pour l'anne 1996, ainsi que
le prix de luniversit de Francfort pour la Paix en 2000. Sa nomination plusieurs fois
pour le prix Nobel de littrature donne la preuve de la grande estime porte cette femme.
Les universitaires franais reconnaissent Djebar en tant que romancire. Cest une grande
militante fministe maghrbine, dont la belle plume dborde dintelligence, dhumour et
de sensibilit. Elle a crit avec la volont dimposer le rel par la force des mots. Elle a
analys avec franchise et originalit la question de la femme, et a acquis un large public.
De plus, elle sest engage dans la ralit sociale des femmes de son pays utilisant une
autre langue tmoin de son nouvel espace de vie. Penser au quotidien en langue
maternelle, rver dans dautres langues, signe de bilinguisme du colonis, pose des
problmes particuliers.
Pour Assia Djebar, tre une femme crivain en Algrie a pu lui
poser des problmes, tout au moins depuis lindpendance. Selon elle,
comme selon, Mammeri du reste, un crivain nest pas un journaliste : Il
est plutt mes yeux un tmoin de la profondeur. Lauteur ne veut pas
non plus se prter la reprsentativit, laffichage du mtier dcrivain, aux
rceptions et aux contacts. Jai choisi de me placer au stade de la
production : en littrature je produis, je ne me produis pas 88
Les universits italiennes ont jug utile de lui dcerner le Prix International de Palmi
(Italie, 1998), elle a t honore ainsi par plusieurs universits lui dlivrant des doctorats
Honoris Causa . Lacadmie royale de Belgique laccueille comme membre en 1999.
Elle est aujourdhui membre de l'Acadmie franaise, mais ces prix n'ont pas diminu sa
nostalgie pour l'Algrie malgr les afflux d'offres de plusieurs universits trangres.
Djebar est un talent unique de femme littraire et musulmane en provenance d'Algrie,
elle mrite honneur et reconnaissance. Le romancier franais Jean DOrmesson, un
collgue de Djebar l'Acadmie franaise, ajoute lors de la remise de son prix : Je
salue en la personne de Assia Djebar la femme ouverte sur lesprit de la pense humaine
qui offre la fois la France et l'Algrie la possibilit de dpasser leurs souvenirs
douloureux afin que chacune puisse ouvrir une nouvelle voix dans leurs relations
venir. Djebar a eu une carrire trs russite :

88

De 1983 1989 Djebar a sig au conseil d'administration du Fonds d'action


sociale (F.A.S.) en tant que reprsentante de l'migration algrienne, dsigne par
le ministre des Affaires sociales Pierre Brgovoy. Elle y tait spcialiste de

-Djeux Jean , Littrature maghrbine de langue franaise, Introduction gnral et Auteurs, Canada, Naaam,1980,p 266.

55

Ecriture fminine
l'image de l'migration la tlvision franaise, charge dont elle a demand tre
libre
en
1989.

Membre fondateur du Parlement international des crivains depuis 1993, elle a


contribu permettre des crivains algriens et d'autres pays du Tiers-Monde de
bnficier
de
bourses
dans
des
villes
refuges
en
Europe.

Directrice du Centre d'tudes franaises et francophones de Louisiane (le centre de


recherches francophones le plus important des universits amricaines) depuis 1997
: coopration annuelle entre historiens franais et amricains sur le pass et la
culture
de
la
Louisiane

Membre du jury du Prix Marguerite Yourcenar, dont elle a t laurate, destin aux
crivains
rsidant
aux
tats-Unis
mais
crivant
en
franais.

lue l'Acadmie franaise, le 16 juin 2005, au fauteuil de M. Georges Vedel (5e


fauteuil). Assia a tudi l'histoire, la littrature et le cinma l'Universit dAlger.
Elle a mrit un nombre impressionnant de prix littraires comme :

1979 - Prix de la Critique internationale la Biennale de Venise, pour La Nouba


des Femmes du Mont Chenoua (long mtrage).

1989 - Literaturpreis des kumenischen Zentrums, Francfort, pour Ombre sultane.

1995 - Prix Maurice Maeterlinck, Bruxelles.

International Literary Neustadt Prize (tats-Unis).

Prix Marguerite Yourcenar (Boston).

1998 - Prix international de Palmi (Italie).

Prix de la revue tudes franaises.

1999 - lue membre de l'Acadmie royale de langue et de littrature franaises de


Belgique.

2000 - Prix de la paix des libraires allemands (Francfort).

2005 - Doctorat honoris causa de l'universit d'Osnabrck.

2005 - Prix international Pablo Neruda (Italie).

2005 - lue membre de l'Acadmie franaise

2006 - Prix international Grinzane Cavour pour la lecture (Turin, Italie).

En 1999, Djebar est lue lacadmie royale de langue et de littrature franaise


de Belgique au sige de julien Green tout en enseignant la littrature franaise aux
Etats Unis (universit de Louisiane). Au printemps de lan 2000, elle reoit le Prix
de la paix dcern par les libraires allemands pour avoir prsent dans ses uvres.
56

Ecriture fminine
La longue qute des femmes algriennes pour la libert et lmancipation et port
un tmoignage de leur lutte en tant que contribution la paix. Djebar, a pu obtenir
un privilge dont aucun crivain arabe na joui auparavant, ayant la possibilit de
s'asseoir sous la coupole de lacadmie franaise cette institution d'lite ne pouvant
dpasser les quarante membres, considr comme la fiert des sciences humaines
en France. Djebar trouvera parmi ses collgues trois femmes seulement: Hlne
Carrre d'Encausse, Jacqueline de Romilly et Florence Delay.

2- Production littraire de Djebar


Crative et solide, cette romancire doue a publi plusieurs romans. La production
littraire de Djebar est trs tendue.
-Listes des divers travaux de Debar Assia :
1957 La soif Paris, Julliard, Roma,
1958 Les impatients Paris, Julliard
1962Les enfants du nouveau monde
1987 Ombre Sultanes
1993 chroniques dun t Algrien
1996 Le blanc de lAlgrie
1997Oran, langue morte Arles
1999 Ces voix qui massigent : En marge de ma francophonie
1999 La beaut Joseph, Arles,
2000 Figlie di ismaele nel Vento e nella Tempesta
2000 Aicha et les filles dIsmal, drame musical
2002 Femmes dAlger dans leur appartement
2003 La disparition de la langue franaise
- Essais
Ces voix qui massigent, Albin Michel
-Livres de poche :
Femmes dAlger dans leur appartement : 1980
Lamour, la Fantasia : 1985
Vaste est la prison : 1994
Loin de Mdine : 1991
La femme sans spulture, Le blanc de lAlgrie : 2002
Chez Babel : Les alouettes naves : 1967

-Thtre : Les deux opras

57

Ecriture fminine
Figlie dIsmaele nel vento e nella tempesta, dramma musical in5 atti et 21 quadri,
cr rome, t 2000
Aicha et les filles dIsmal, drame musical en 3 actes, 2000.
Pices radiophoniques
La fivre dans la ville
Rouge laube 1960
-Long mtrage
La nouba des femmes Chenoua : 1977
Zerda et les chants de loubli : 1980 un film en caractre historique et musical.
La soif est le premier roman de Fatima-Zohra lmalayne. Elle la sign Assia
Djebar de manire laisser sa famille en dehors de son activit. Un texte dur,
grave, fulgurant et tragique jusqu son aboutissement. A-t-on conscience vingt
ans que la vie sera souvent un gchis. A-t-on conscience du gchis pour lautre ?
Lautre peut-il devenir lvidence mme de cette triste ralit partage par tous
avec raison et moralit pour cerner le doute et ltouffer.
Dans la Soif, Djebar se penche sur la dcouverte du corps de
lamour et de la sensualit, du conflit des amoureux et du couple travers
le personnage de Nadia et le rcit de lt dcisif dans ses vingt ans o
celle-ci souvre lamour, Djebar aborde la complexit des relations
humaines. Toutefois mme si la dcouverte du corps et de lamour en
constituent la problmatique principale, il est possible de rehausser le nud
autobiographique fondateur. 89
Les impatients est le deuxime roman de Djebar, malgr la distance de ce dernier
par rapport aux vnements de lpoque, (quatrime anne de la guerre dAlgrie), ce texte
a nanmoins dnonc linfriorit de la condition de la femme dans le cadre dune socit
patriarcale. Ce roman crit la premire personne a particip la parole critique en mettant
en scne des personnages rvolts contre la bourgeoisie:
Malgr son activit militante pendant la guerre de libration
algrienne, Assia Djebar a rsolument tourn le dos lactualit pour ses
deux premiers romans, la Soif (1957) et Les Impatients(1958) o elle avoue
stre dlecte des primauts que lui autorisait la fabulation. Elle a justifi
sa rticence reprsenter les vnements de lpoque, arguant de sa
ludicit face la mise en mots franais de son vcu quotidien, saisi vif 90

Rouge lAube est une pice qui a particip la parole critique, une uvre engage
qui a mis en scne la guerre de la libration, elle a t ainsi proche de lactualit de
lpoque :
89

- Lucie Clement Mireille et Wesemael Sabine, Relations familiales dans les littratures franaises et francophones : Des XXme et
XXI me sicle, la figure du pre, Paris, lHarmatton,2008, p39-40.
90
-Chevillot Frdrique, Norris Anne , Des femmes crivent la guerre,Op.cit ,p105.

58

Ecriture fminine
La pice Rouge lAube, en quatre actes et dix tableaux, fut crite en
1958-1959 au Maroc en pleine guerre de libration nationale ; elle fut
publie en 1969 dans le premier numro de la revue Promesses, un mensuel
dpendant du Ministre de lInformation. Traduire en arabe, dans une
adaptation scnique de Walis Garn, elle est joue la mme anne par TNA
et reprsente lAlgrie au premier festival culturel Panafricain. Assia
Djebar dclare navoir vu la pice qu la fin des rptitions et avoir t
atterre devant les liberts que Mustapha Kateb , unique ralisateur,
avait pris avec les didascalies ce fut une mauvaise exprience, dit-elle
mais qui ma permis de rflchir sur limportance de la mise en scne au
thtre et au cinma 91

Les enfants du nouveau monde est une autre uvre de Fatima Zahra. Publi chez
la maison ddition Julliard, elle traite de l'Algrie pendant la guerre de libration et
propose de beaux tmoignages romanesques sur la guerre. La mise en retrait des
personnages masculins sest amorce par ce roman. Cest partir de l que Djebar a
commenc parler du rapport des femmes entre elles et celui des algriennes aux
europennes. Cest partir de l aussi que sest affirme la thmatique de la claustration
des femmes et de leur raction par rapport lenfermement :
Elle prend dailleurs plaisir dans les enfants du nouveau monde,
dcrire la lutte arme des rebelles contre la France, comme elle-mme
prouve la ncessit de se raconter travers ses romans, pour outrepasser
les interdits imposs par le pre, et saffirmer 92
Les alouettes naves quant lui est le fruit des enqutes que notre romancire a
entrepris sur les rfugis la frontire tuniso-algrienne aprs que les autorits coloniales
franaises ont commenc brler les terres et faire expulser et expatrier les citoyens.
Ces enqutes lont inspire. Avec la publication de ce roman, elle a abord dautres
thmes et elle a ainsi parl de lamour et de la guerre.
A partir des alouettes naves, Djebar Assia commence sintresser de
plus prs aux possibilits que lui offrent ces disciplines dinformer autrement ses
fictions, denrichir ses structures de reprsentation et, surtout, de produire un
discours littraire, contemporain de son poque, un discours qui implique ou
investisse un maximum de savoirs. 93

La Nouba des femmes du Mont Chenoua, est un long-mtrage de deux heures


ralis aprs trois mois d'enqute auprs des femmes de la tribu maternelle et six mois de
-Giuliva Milo, Lecture et pratique de lHistoire dans luvre dDjebar Assia, Bruxelle, Editions scientifiques international, 2007,p
39.
92
- Niang Sada , Littrature et cinrma en Afrique francophone, Ousmane Sembene et Djebar Assia, Paris, lHarmattan, 1997,p 182.
93
-Chikhi Beida , Djebar Assia : Histoires et Fantaisies,Paris, PUP,2007, p6.
91

59

Ecriture fminine
tournage. Le film est sorti en 1978. Produit en arabe et en franais par la tlvision
algrienne, sur une musique de Bla Bartok. Il A t prsent Carthage en 1978, puis la
Biennale de Venise. Il obtient en 1979 le Prix de la Critique internationale (FIPRECI. la
biennale de Venise( comme il remporte le Montaire International Award au Festival de
Venise. Il a t prsent Carthage en 1978, puis la Biennale de Venise en 1979 :
Lcrivaine raconte que, dans ce dernier roman, elle stait laisse
aller insrer une faible part autobiographique qui, une fois crite noir
sur blanc (lavait) compltement perturbe et avait entran dix annes de
silence3. Ces premiers romans taient en effet pour elle une sorte de
parenthse joyeuse qui loccupait quelques mois mais o rien ne se disait
de ce qui la faisait vivre profondment. Le pseudonyme d Assia Djebar,
adopt afin de dissimuler son pre son exprience littraire, confirme
quil ne sagissait pour elle que dune exprience accessoire qui ntait pas
destine trahir la pudeur propre la femme de la tribu, confine dans
la rserve ancestrale rserve intriorise que navait pas entam son
statut de femme dvoile, leve leuropenne par un pre instituteur
lcole franaise, transplante ensuite Paris comme lve lcole
normale suprieure. La commande, par la tlvision algrienne, dun film
sur le Mont Chenoua et la rgion de Cherchell qui lavait vue natre, est
pour elle loccasion dune triple rencontre : avec les femmes de son pays,
avec leur langue, avec lhistoire. Aprs avoir t leve au contact des mots
et de la culture de lAutre, le Franais, le colonisateur, mais aussi, dune
certaine faon, le librateur lgard du voile et de la claustration qui la
menaaient et auxquels elle a chapp grce ses tudes, voici que sopre
pour elle un retour lunivers maternel : racines dont elle se sent
doublement coupe, par le mode de vie et par la langue. travers lcoute
des voix fminines, cest le pass, proche et lointain, qui fait retour et vient
rconcilier en elle cette dichotomie culturelle qui lcartelait : le film,
dclarait-elle, ma fait accepter mon bilinguisme culturel avec srnit
.La version initiale du film joue, en effet, sur les deux registres de langue
que constituent les interviews restitues dans leur dialecte original, et leur
commentaire par une voix-off en franais, qui apparat comme une sorte
dintriorisation subjective la premire personne. Ainsi sopre un
mlange sonore o voix, langue trangre, langue autochtone, musique,
accomplissent une sorte de parcours vers lapprofondissement, qui enracine
limage documentaire dans lpaisseur vcue.94

Djebar a aussi ralis en 1980 un autre film La zerda et les Chants de loubli o
elle met son me nu, relatant des vnements de son enfance. Au dbut des annes
quatre-vingt du sicle dernier, Djebar est arrive au sommet de la maturit et la
conscience intellectuelle de la philosophie de lhistoire :
94

-http: //www.elwatan.com/2006.06.23/2006.06.23.21821, par Benaouda Lebdai, Edition 23 juin 2005, consult le 12/01/2010

60

Ecriture fminine

La zerda et les chants de loubli obit non moins, une architecture


serre. Elle se prsente comme un Pome en quatre chants :
Chants de linsoumission
Chants de lintransigeance et de la guerre de gurilla
Chants de linsolation et des sicles couchs dans les sables
Chants de lmigration et de ceux qui partent en esclave des
peuples du nord. Un cinquime chant tait prvu qui na pas pu
tre mont pour des raisons techniques : il sintitule chant des
morts les yeux ouverts. Sur 3.30, des images pareillement filmes
auraient montr des scnes de cimetire en Algrie, en Tunisie,
Au Maroc ; en bande-son, il y aurait des chants composs de
lamentation rituelle ; interprts par la soprano japonaise Yumi
Nara, comme pour les autres chants. Avec la ZERDA,
larchitecture travaille forme contre forme : son image ;
lvation de limage contre limage ; lvation du pome contre
pome dactualit ; voix lyrique contre discours idologique cet
quilibre contrast est instable devient ainsi principe dune
efficace dconstruction de la mise en regard au Maghreb entre
1912 et 1942. 95

Femme dAlger dans leur appartement est le roman que jai choisi pour mon
corpus, cest un recueil de nouvelles qui entretient un rapport avec la peinture, il emprunte
son titre aux tableaux de Delacroix et de Picasso :
elle publie Femme dAlger dans leur appartement, une nouvelle tragique
o elle voque la vie danciennes maquisardes qui se retrouvent dans une Algrie
o les femmes nont plus que la place du silence la guerre dAlgrie toujours !
La place de la femme arabe encore et toujours ! 96

LAmour, la Fantaisie est un roman lu comme un rcit historique, il a tir son


aspect grce la formation historienne Djebar :
Laxe de la qute mis en uvre dans lamour, la fantaisie est celui
dune srie des confrontations homme-femme,-modernit, identit-diffrence
fondant le projet autobiographique. A lvidence, cette qute part dune
renomme de la mmoire
et dun questionnement du pass. Le
cheminement de linterrogation souvre sur la ncessit du rtablir la
filiation avec les anctres. La recherche autobiographique ne sera pas celle
- Cixous Hlne , Calle- Grubler Mireille , Au thatre, au cinma,au fminin,Paris, lHarmattan, 2001,p 110.
- Boustani Carmen , Jouve Edmond , Khoury-Ghata Vnus , Des femmes et de lcriture, du bassin mditraneen,Paris, Khartala,
2006, p121.
95
96

61

Ecriture fminine
du pass personnel centr sur lenfance et la vie familiale, mais celle dun
itinraire individuel ancr dans la ralit communautaire : le je se
compare aux autres femmes de la tribu et cette comparaison prendra des
formes diverses , soit dans le sens de lidentit avec les autres jeunes
femmes de la communaut, soit dans le sens de la diffrence et parfois de
lopposition vis--vis des aeules frles fantmes, elles sinscrivent
plusieurs reprises, de haut en bas, en cadence. 97
Son uvre Ombre Sultane a reu de nombreux prix internationaux dont celui de la Paix
en 2000. La voix de ce roman parle des femmes dont la vie nest quun esclavage. La
plupart dentre elles sombre dans des mariages imposs. Muettes et touffes, elles se
rebellent et sobstinent dans la recherche de leur moi vol enfoui sous le poids des
traditions :

. Djebar rcrit les mille et une nuit, larchitecte de la tradition


littraire masculine arabe. La seule pigraphe non occidentale utilise par
Djebar dans Ombre Sultane vient dun passage des mille et une nuits o
Shhrazade dcide de mettre fin aux meurtres du sultan en lpousant et en
recrutant laide de sa sur, Dinarzade. La prsence de Dinarzade dans la
chambre nuptiale est la cl du succs de Shahrazade .Ainsi Djebar
dcentralise le texte en dplaant le thme du pouvoir du langage pour
retarder la mort (thme central du rcit des mille et une nuits) et en mettant
laccent sur la solidarit fminine 98

Loin de la Mdine est une reconstitution historique de la participation fminine. Ce


roman parle des vnements des annes dexil du prophte Mohammed de la Mecque et
aux batailles menes pour assurer son pouvoir et o les femmes avaient des rles dcisifs :
Dans Loin de la Mdine Assia Djeba travaille partir de la lecture
de quelques historiens des premiers sicles de lIslam, et, dans une
entrevue, elle dclare que ce texte est en ralit une rponse aux
intgristes qui perturbent violemment son pays lAlgrie. Pour le lecteur
non-musulman Loin de la Mdine explique en quelque sorte les origines de
lIslam, le rend plus accessible, voire plus humain. Le lectorat franais, en
particulier a la possibilit de sduquer par rapport une culture et une
religion qui sont souvent mal vcus en France, ce dont tmoignent les
nombreux dbats autour du port du Hijab, du voile islamique et les formes

97

-Arnaud Jacqueline , Bonn Charle , Filleau Claude , Gore Jeanne lydie , Guerrero Michel , Joubert Jean-Louis, Lambert Fernando ,
Laroche Maximilien, Bonnier Bernard Leche , Magnier Bernard, Mouratis Bernard , Autobiographie et rcits de vie en Afrique, Paris,
lHarmatton, 1991, p97.
98
- Kiam Soheila, Ecritures et transgression dDjebar Assia et Laila Sebbar : les traverses des frontires, Paris, lHarmattan,
2009, p49.

62

Ecriture fminine
danalepsies et de la prolepse, anachronies repres toujours partir de ce
rcit premier 99
Vaste est la prison : cest la rsistance de lcriture. La narratrice parle de ce quest
lcriture pour elle. Elle est la poursuite de cette ombre perdue dans la langue.
Djebar a brouill les frontires entre l'autobiographie, la fiction et l'histoire afin de
rtablir la place qui revient aux femmes dans l'Algrie :
Vaste la prison reste une criture autobiographique, mais qui cette fois,
joue sur trois langues, et non sur deux puisque la grand-mre revient, dans sa
jeunesse, et que, dautre part Vaste est la prison cest le dbat dune chanson
berbre. Je suis sur une double perte. Dans la scne douverture du roman,
tout se joue sur un mot arabe. Dans ce dernier roman, il n y a plus seulement
la nostalgie de la langue perdue, il y a cette guerre de langue qui devient
maintenant, mon sens, la cl mme du drame algrien. Elle apparait dans la
scne douverture : qui sappelle le silence de lcriture et qui se lit
ainsi je vcus des annes non vraiment de silence mais de
Marsame..Dans louverture de Vaste la prison, je me trouve au bain maure
avec ma belle-mre. Dans la dernire salle o lon refroidit, o lon shabille,
une amie ne veut pas rester, elle a dj mis son voile, il faut quelle parte. Ma
belle mre lui dit : Je ten prie, reste encore , parce que le hammam est
quand mme un lieu de conversation. La dame rpond : non, je ne peux pas,
lennemi est la maison et elle sen va. Et moi je me tourne vers ma bellemre, je lui dis : qui est chez elle ? alors ma belle-mre, massure gne :
Mais tu sais, dans notre ville, cest comme cela que les femmes entre elles
appellent le mari 100

Dans Blanc de lAlgrie, Djebar a convoqu les morts et les chers disparus ainsi que
la douleur de leurs proches dans un pays en guerre. Elle dit ce propos :

Dans un rcit que je viens de terminer cet t 1995, intitul Le


Blanc de lAlgrie, jai voulu, pour ma part, rpondre une exigence de
mmoire immdiate, la mort damis proches (un sociologue, un psychiatre
et un auteur dramatique) : raconter
quelques clats dune amiti
ancienne, mais dcrire aussi, pour chacun, le jour de lassassinat et des
funrailles, ce que chacun de ces trois intellectuels reprsentait, dans sa
singularit et son authenticit, pour les siens pour sa ville dorigine, sa
tribu.. Sest install alors en moi le dsir de drouler une procession celle
des crivains dAlgrie depuis au moins une gnration, et saisis
99

-Redouane Najib , Francophonies littraire du sud, Un divers singulier Afrique, Maghreb, Antilles, Paris, lHarmattan, 2006,p244.
- Gauvins , Lize , Lcrivain francophone la crois des langues, Entretiens avec Djebar Assia, Paris Karthala, 1997,p30-31.

100

63

Ecriture fminine
lapproche de leur mort celle-ci accidentelle, par maladie, ou, pour les plus
rcents, pour meurtre. 101

Quant Oran, ce roman raconte des histoires mouvantes qui ont secou la
conscience de la socit algrienne et narre la douleur des femmes qui deviennent
les premires victimes de l'extrmisme. Djebar a t tmoin de ces pratiques
inhumaines et des souffrances de Naima, l'une des hrones de ces histoires qui a
assist la mort de Mourad qui travaillait comme journaliste au journal local.
Dans ce que Assia Djebar appelle elle-mme (son corps corps)
avec lhistoire, elle nvite pas lamertume. Dans Oran, langue morte qui
est une suite de nouvelles, elle fait le constat terrible et dcourag que les
innombrables victimes de la guerre de libration nauront servi rien, et
que, trente ans plus tard, la fureur intgriste a pris le relais de la violence,
que les forts de lOuarsenis peine reconstitues sont nouveau dtruites
au napalm. Les narratrices musulmanes du livre expriment leur peur, leur
effroi de vivre en danger permanent dans ce pays qui aurait pu tre heureux
et qui est asservi par le fanatisme dune dictature intgriste 102

Dans Ces voix qui massigent : En marge de ma francophonie, Djebar mdite sur la
condition des crivains francophones tout en se focalisant sur la sienne, elle dit ce
propos :
Lcrivain est parfois interrog comme en justice : Pourquoi
crivez-vous ? A cette premire question banale, une seconde souvent
succde : Pourquoi : crivez-vous en franais ? Si vous tes ainsi
interpell, cest bien sr, pour vous rappeler que vous venez dailleurs. La
francophonie a un territoire multiple certes ; mouvant et complexe,
certainement. Elle est en outre cense avoir un centre fixe, do parlent,
crivent et discutent des franais dits de souche En marge de ma
francophonie annonce mon sous-titre ;je serai tente de le complter en
marge mais aussi en marche , oui, mon criture franaise est vraiment
une marche, mme imperceptible ; la langue, dans ses yeux et ses enjeux,
nest-elle pas le seul bien que peut revendiquer lcrivain ? La plupart de
ces textes, o les genres se mlent : posie, courtes narrations, analyses ont
t soit improvises, soit rdigs dans lurgence, parfois juste avant ma
prise de morale. Prise de paroles , donc, en amont de ce livre. Porte
par des voix qui massigent , ma propre voix, ici transcrite, a tent,
surtout au cours de ces annes tumultueuses, et souvent tragiques, de mon
101
102

- Djebar , Ces voix qui massigent en marge de ma Froncophonie, Montral, Press de luniversit de Montral,1999,p247.
-Boustani Carmen , Jouve Edmond , Des femmes et de lcriture : Le bassin mditerranen, Paris , Karthala, 2006,p124.

64

Ecriture fminine
pays, simplement de dfendre la culture algrienne, qui me paraissait en
danger. Mais vivante, celle-ci demeure, mme si certains lui dnient sa
multiplicit103 Djebar, Avril, 1999
La Femme sans spulture sinscrit dans le combat dAssia Djebar contre la
rpression et la misogynie au Maghreb. La composition et lcriture font de ce roman
une clbration harmonieuse cosmique et culturelle.
Dans La femme sans spulture, elle compose une mosaque
dhistoire universelle de lancien colonisateur et sans cesse remise en
question, interpelle la fois par lhistoire officielle des vainqueurs de la
guerre dindpendance et aussi plus sourdement par les rcits de
lombre de ces femmes qui racontent leur propre histoire vcue de la
guerre, leur souffrance. 104
Assia a publi aussi des dizaines darticles dans le magazine Al Chahid pendant la
priode o elle sest installe avec son mari en Tunisie pour prparer son diplme en
histoire contemporaine. Djebar a visit les Bibliothques en Tunisie, au Maroc et en
Algrie, aprs avoir tudi dans celles de Paris et Bruxelles. Elle a lu des dizaines de livres
d'histoire et a pu jouer le rle d'arbitre dans ces domaines. Elle a particip aux journaux de
la radio nationale et aux journaux locaux publis aprs l'Indpendance de l'Algrie. Elle a
reu depuis les annes soixante du sicle dernier le titre de leader algrienne de la
littrature algrienne fminine publie en langue trangre, sans se dpartir de ses racines
arabo-islamiques. Nombres de thmes tudis sont en rapport avec la socit.
Elle avait donc vingt ans lorsquelle termina son premier roman, ce
qui intressa lditeur Julliard, comme il stait intress la jeunesse de
Franoise Sagan. Son pre lui disait : Tu reprsentes tes frres ,
considrant en effet que ses enfants devraient tre arms sur le plan
intellectuel parce que le pays aurait besoin un jour dune lite. Assia Djebar
se sentait ainsi dune certaine faon dlgue par les siens auprs dun
monde et elle travaillait avec acharnement 105

Djebar a crit dans le magazine Jeune Afrique en 1984. Son travail littraire est
un certificat de dguisement, bien qu'elle souhaite divulguer les trsors de cette campagne
aux racines tribales laquelle elle appartient.

- Djebar, Ces voix qui massigent : En marge de ma francophonie,Op.cit , p8.


-Boustani Carmen , Jouve Edmond , Des femmes et de lcriture : Le bassin mditerranen, Op.cit, p 124.
105
-Djeux Jean , littrature maghrbine de langue franaise, Introduction gnrale et auteurs, Qubec, Naaman,1980, p 249.
103
104

65

Ecriture fminine

3-Prsentation de Femmes dAlger.

Que dire, yeux de mon me, par quoi


commencer de mes malheurs, Peut-tre dnouer
le premier fil avant mme ma naissance, Parler
donc de celle qui me donna le jour
(Que Dieu lait, prsent, dans son salut)

Vingt ans aprs la guerre dAlgrie, Djebar nous prsente un recueil de nouvelles
Femmes dAlger dans leur appartement travers lequel, elle nous expose comment
s'exprime le quotidien des femmes algriennes. Elles ne sont pas ici objets d'enqute, mais
sujets amorant leur qute d'elles-mmes, une nouvelle parole et un recueil de nouvelles,
publi pour la premire fois en 1980. Le titre du recueil est donn par la premire dentre
elles, la plus ancre dans la contemporanit du monde algrien actuel. Mais, avant de
parler encore plus en dtail de ce recueil, il est important de dire que par rapport au
roman, les nouvelles ont toujours t relgues au deuxime rang :
Ce genre narratif a t longtemps considr comme mineur, cest-dire ngligeable ou relgu une seconde position par rapport au roman.
Or, loin dtre dnue dintrt, la nouvelle connait une grande volution
travers lhistoire littraire. Ce moyen dexpression senrichit de lapport
considrable de plusieurs crivains qui ont marqu la littrature
occidentale et qui ont dvelopp de nouveaux thmes dicts par les
impratifs de changements de leurs socits. La nouvelle ne tarde pas
acqurir un statut privilgi et composer un gisement de littrature
particulirement riche et inventif. Elle apparait ainsi comme un rcit bref
qui rpond des critres essentiels exigeant des sujets nets et entrainants
qui captivent immdiatement le lecteur. 106
Le recueil de nouvelles de Djebar
est structur en
deux grandes
parties Aujourdhui et Hier chacune delles rassemble un certain nombre de nouvelles.

106

-Radouane Najib , Ecritures fminines au Maroc : Continuit et Evolution, Paris, LHarmattan,2006, p176.

66

Ecriture fminine
Le premier rcit est beaucoup plus long que les autres, sintitule La nuit de rcit de
Fatima , Suivi de six autres nouvelles :

Femmes d'Alger dans leur appartement


La femme qui pleure
Il n'y a pas d'exil
Jour de Ramadhan
Nostalgie de la horde
Regard interdit, son coup

Mais, avant de parler encore plus largement de ces dernires, il est important de dire
que l'ensemble du recueil est encadr par une "ouverture" et une "postface" qui
constituent la base et le fil conducteur de la problmatique de l'auteure. Lcrivaine
commence en premier lieu par une ouverture o elle nous prsente son uvre :
Conversations fragmentes, remmores, reconstituesRcit fictifs ou
frlant la ralit- des autres femmes ou de la mienne-, visages et murmures
dun imaginaire proche, dun pass-prsent se cabrant sous lintrusion dun
avenir incertain, informel. 107
Et en deuxime lieu, elle termine par une postface rudite o elle expose ses principales
proccupations qui enrichissent son roman :
Le coran dit on la souvent rpt : Le paradis se trouve aux pieds
des mres le christianisme est adoration de la vierge mre, avant mme la
source de tendresse, la femme sans jouissance. Avec lespoir obscur que
lil-sexe qui a enfant nest plus de ce fait menaant. La mre seule peut
alors regarder 108
La postface est aussi une sublime "sexualisation" du tableau de Delacroix.
Lcrivaine analyse ce qui fait le regard, ce qui provoque la parole, ce qui donne murmure
des gnrations, ce qui mne la libration. Elle nous prsente des Femmes. Toutes ces
nouvelles sont attachantes et ne cessent de narrer le quotidien des femmes et leurs
difficults exister. On peut aussi dire que toutes ces nouvelles sont prsentes comme
hommages aux femmes : La nuit du rcit de Fatima, est un Hommage aux femmes qui,
voulant ne pas tre seulement des mres, se sont vues dpossdes de leur maternit par
leur belle-mre. Ce texte relate lhistoire de plusieurs vies et de gnrations passes. Des
femmes qui parlent de leur enfermement, de leurs barreaux la prison de Barberousse .
Avec cette histoire, tout a commenc en 1918 lorsque chaque matin, Arbia, ge de
quatorze ans avec toutes les autres jeunes filles du village allait la fontaine suivant des
sentiers creux portant des cruches et des outres la recherche de leau. Toumi, un soldat
algrien de retour de France la vit et la demanda en mariage. Devant le refus de ces frres,
il l'enleva avec la bndiction de la mre dArbia, Magdouda. Ils eurent une seule et
107
108

-Djebar , Femmes DAlger,Op.cit,p1.


-Ibid,p 250.

67

Ecriture fminine
unique fille, Fatima. Mais, le besoin excessif de cette mre avoir un garon la poussa
lever Ali, le fils de son frre Hassan devenu veuf. Fatima vcut paisiblement. Elle
frquenta firement l'cole franaise d'Aumale. Seulement, son destin tait le mme que
celui de sa mre, elle sera donne au mme ge que sa mre, en mariage un sous-officier,
Kacem, un homme de 35 ans. Elle aura un garon, Mohamed, qu'elle confiera sa mre
Arbia aprs le dpart dAli pour la Marine pensant chapper au sentiment dabandon et de
tristesse. Fatima aura par la suite un second fils, Nadir qui prendra Anissa pour femme.
Ils auront une fille Meryem. Fatima raconte son histoire et celle de sa mre sa belle-fille
qui son tour raconte la sienne. Des penses, des blessures qui ne sont pas encore guries
qui tournent et retournent dune gnration lautre, entre femmes. Djebar na pas cess
de narrer le quotidien des femmes, leurs difficults exister, leur enfermement, dans tous
les sens du terme. Une histoire qui se raconte entre la tradition et la modernit, entre la
soumise la mre la libre la bru et la dchire la petite Meryem qui symbolise
en mme temps la quatrime gnration. Des vies de gnrations.

Ces nouvelles, quelques repres sur un trajet dcoute, de 1958


aujourdhui, septembre 2001Conversations fragmentes, remmores,
reconstitues Rcits fictifs ou frlant la ralit- des autres femmes ou la
mienne-, visages et murmures dun imaginaire proche, dun pass-prsent
se cabrant sous lintrusion dun avenir incertain, informel Je pourrais
dire nouvelles traduites de , mais de quelle langue ? De larabe ?
Dun arabe populaire, ou dun arabe fminin ; autant dire dun arabe
souterrain. Jaurais pu couter ces voix dans nimporte quelle langue
crite, non enregistre, transmise seulement par chaines dchos et de
soupirs.. Son arabe, iranien, afghan, berbre ou bengali, pourquoi pas,
mais toujours avec timbre fminin et lvres profrant sous masque. 109
a-Aujourdhui
1-Femmes d'Alger dans leur appartement, est un Hommage aux jeunes filles qui sont
donnes en mariage par leur pre lge de treize ans. Femmes dAlger dans leur
appartement donne le titre du recueil. Ce texte se situe dans lactualit des femmes
dAlger. Lintrigue les prsente surprises dans leur rythme habituel, stressant, au milieu de
la ville. Mais la partie la plus importante est reprsente par lpisode du bain public.
Cest l que les femmes se ressemblent et se partagent des confidences. Une histoire qui ne
parle que du prsent.

109

-Djebar , Femmes dAlger, Op.Cit, Ouverture.

68

Ecriture fminine
2-La femme qui pleure, ce titre est emprunt au portrait de Dora Maar peint par
Picasso.

Figure 1

Cest une nouvelle qui rend hommage aux femmes qui laissent parler leur dsir lors
dune rencontre de hasard. Cest la femme-larme. Elle parle de ses larmes. La femmeamour. Lamour manqu, le drame de la sparation, le rve et la rencontre :
Face la mer, sans bouger, les mains plonges dans le voile blanc
quelle froissait convulsivement, la femme pleurait, la femme pleurait.110

b-Hier
1-Il n'y a pas d'exil, Hommage la femme-mre, voile et soumise. Cest la
femme-exil. Cette nouvelle parle de lexil douloureux et du dlire de ces femmes exiles.
Le pass les fait souffrir puisquelles ne parviennent pas loublier se heurtant toujours
aux murs du pass.
2-Les morts parlent : Hommage aux femmes qui ont souffert (Yemma Hadda) et
celles qui leur portent assistance .Cest la femme-souffrance par excellence. Un rcit qui
dcrit la souffrance des mres et des pouses. Une souffrance qui est venue accroitre la
douleur de ces femmes aprs quelles sont devenues veuves ou sans enfant. Ce rcit
explique limpact de la Guerre dAlgrie sur toutes ces femmes. Une tape cruciale dans
leur vie qui a t un point de dpart dans un long chemin de lutte pour la plupart dentre
elles. Acha la protagoniste de cette nouvelle dit : Je nai ni loi ni matre

110

-Djebar , Femme dAlger, Opcit, p138.

69

Ecriture fminine
3-Jour de Ramadan : Hommage toutes les Njda dAlgrie, ces jeunes femmes
combattantes. Qui veulent se reconstruire et se recrer, des jeunes femmes de 18 ans et
veuves. Elles ont connu le malheur, la guerre, lexil, la prison et la mort de leurs proches.
Des jeunes femmes qui nont quune seule solution qui est celle de dpasser la montagne
de douleur.
4- Nostalgie de la horde, Hommage aux femmes-battues. Cest le Hier des femmes
arabes dans des situations dramatiques: lexil, lenterrement, lvocation dun pisode triste
du pass, do le titre. Un texte daveu ; laeul raconte ses petits-enfants sa vie passe.
Un rcit damertume et de tristesse.
5- Regard interdit, son coup, est le titre de la postface de femmes dAlger dans
leur appartement . Elle parle du regard vol du peintre Delacroix en 1832 un harem
dAlger. Dans cette partie, Djebar, a tent de dchiffrer sa clbre toile dont elle a
emprunt lintgralit de son titre:
Femmes d'Alger dans leur appartement : trois femmes dont deux
assises devant un narguil. La troisime, au premier plan, est demiallonge, accoude sur des coussins. Une servante, de trois quarts dos, lve
un bras comme si elle cartait la lourde tenture qui masque cet univers clos
; personnage presque accessoire, elle ne fait que longer ce chatoiement de
couleurs qui aurole les trois autres femmes. Tout le sens du tableau se joue
dans le rapport qu'entretiennent celles-ci avec leur corps, ainsi qu'avec le
lieu de leur enfermement. Prisonnires rsignes dun lieu clos qui sclaire
dune sorte de lumire de rve venue de nulle part 111

Djebar ne fait que prsenter les divers aspects de la vie arabe et la place que la femme
y occupe. Djebar est une femme libre et elle voudrait quil en soit de mme pour toutes les
femmes. Un combat quil faut saluer, sans rserve.

111

-Djebar , Femme dAlger, Opcit,p241

70

Ecriture fminine
Chapitre IV : Ecrivaine engage
1- Fatima Mernissi

Dans cette recherche,


jai opt pour une uvre
dune des plus grandes
intellectuelles marocaines et
arabes
de
ce
sicle.
Sociologue et crivaine de
rputation
internationale,
Mernissi sest fait connatre
pour la dfense des femmes
du Maroc et du monde
arabe. Jai opt pour cette
romancire car elle est
mconnue
dun
grand
nombre de personnes, ici en
France, de plus une passion personnelle ma pousse mieux exploiter et dcouvrir
lunivers Mernissien. MernissiFatima est une crivaine talentueuse ayant reu de
nombreux prix littraires. Elle a conu une exposition au Musum d'histoire naturelle de
Lyon et rdig lintroduction au catalogue : Fantaisies du harem et nouvelles de
Schhrazade, 2003. Professeure de sociologie luniversit Mohammed V de
Rabat, Mernissi a publi plusieurs ouvrages sur les femmes dans les socits arabes, reu
de nombreux prix littraires. Chercheuree112 de renom et fministe clbre, Mernissi est
aussi une crivaine musulmane qui n'a pas peur de basculer les tabous. Elle a dlibrment
dnonc les diffrents seuils forcs et imposs par le pouvoir patriarcal pour jeter la
lumire sur ce qui est cach de la ralit marocaine. Mernissi est aussi une militante des
droits des femmes, elle a eu une carrire pleinement russie pour une femme qui a vcu
dans un harem. Mernissi est ne en 1940 Fez, dune famille de la grande bourgeoisie
marocaine. Elle fait partie dune gnration qui a connu les rves, les attentes et les
dpressions de la socit marocaine. La longue priode quelle a passe Fez ainsi que ses
multiples voyages tout autour du monde, ont marqu sa vie. Elle na pas pu se dfaire de
lamour de sa province natale, et de son harem o elle a vcu et qui sera par la suite laxe
central de ses crits. Pour dcrire sa vie, Mernissi fait appel sa grande imagination et
sa fine sensibilit. Les femmes du harem ont enrichi son imagination par leurs contes,
leurs expriences et leurs faons de voir les choses. Sa mre, quant elle, a su raffermir sa
confiance en elle. Cest dans cette atmosphre quelle a grandi. Elle sest inscrite dans
lune des premires coles prives mixtes du pays. Elle a fait ses tudes suprieures la
Facult de Droit Rabat et a obtenu sa licence en sociologie l'Universit de la
Sorbonne. Outre la Sorbonne, elle a poursuivi ses tudes aux tats-Unis o elle a
obtenu en 1973 son doctorat en sciences sociales. Elle a fait le choix de la sociologie afin
112

-Jemploi chercheure pour suivre le mme usage que tour lheure vrivaine .

71

Ecriture fminine
dtre en mesure de mieux apprhender les conditions humaines des femmes. Elle
prnera la victoire pour les femmes loin des approches convulsives qui font de l'homme
un ennemi promis la premire place. Notre crivaine a connu une vie mouvemente. En
effet, elle a fait plusieurs voyages travers le monde, et pour finir elle a choisi de
sinstaller dfinitivement au Maroc. Elle occupe actuellement le poste de professeurchercheure la Facult des Arts et des Sciences de l'Homme Rabat. Elle a fond les
Caravanes Civiques et le collectif Femme, Famille, Enfants .

2- production littraire
La romancire activiste et fministe marocaine de renomme internationale a beaucoup crit
sur le statut des femmes dans l'Islam et dans le monde arabe. Ds ses premiers ouvrages, la
femme sy trouve au cur :
L'Amour dans les pays musulmans. A travers le miroir des textes anciens, Paris,
Michel, 1984).
Les Sindbads marocains. Voyage dans le Maroc civique, 2004 tit orig) ou
Karawan: dal deserto al web, Firenze, Giunti, 2004 .
Un livre pour la paix, Un Libro para la Paz (Asturias Prize Book), Casablanca, El
Aleph, 2004.
Le harem europen, Fatema Mernissi, Casablanca, Le Fennec, 2003.
Scheherazade Goes West. Different Cultures, Different Harems, 2000).
Etes-vous vaccin contre le Harem? Texte-Test pour les messieurs qui adorent les
dames,Casablanca, Le Fennec, 1998.
Les Ait-Dbrouille. ONG rurales du Haut Atlas,Casablanca, Le Fennec, 1997.
Womens rebellion & islamic memory, Zed Books, London New Jersey, 1996.
Rves de femmes (tit. orig. Dreams of Trespass. Tales of a Harem Girlhood, 1994).
Chahrazad n'est pas Marocaine: autrement, elle serait salarie, Casablanca, Le
Fennec, 1988).
Islam and democracy: fear of the modern world,Cambridge, Perseus Books.
1992.
Sultanes oublies: femmes chefs d'tat en Islam,Paris, Michel, 1990.
Tunisiennes en devenir, (co-auteur), Tunis, Crs, 1992.
Women and Islam: an historical and theological enquiry, (co-auteur),Oxford, Basil
Blackwell, 1991.
The veil and the male elite: a feminist interpretation of women's rights in Islam,
Cambridge, Perseus Books1991.
Le monde n'est pas un harem: paroles de femmes du Maroc,Paris, Michel, 1991.
Femmes et pouvoirs, (co-auteur), Casablanca, Le Fennec, 1990.
Doing daily battle: interviews with Maroccan women, London, The Womens's Press,
1988.
Le harem politique: le prophte et les femmes, Paris, Michel, 1987.
Portraits de femmes, (co-auteur), Casablanca, Le Fennec, 1987.
72

Ecriture fminine
Beyond The Veil. Male-Female Dynamics in Modern Muslim Society, Al Saqi,
London, 1985.
Le Maroc racont par ses femmes, Rabat, Smer, 1984
Sxe idologie Islam, Paris, Tierce, 1983.
Male-Female dynamics in modern muslim society, Bloomington, Indiana University
Press, 1975.
"Islam et humanisme", periodico diretto da Mernissi Fatima e Abdou FilaliAnsary, Casablanca, Le Fennec.
Les 50 noms de lAmour, Le jardin des amoureux, dAl-Imam IbnQuayyim alJawzi, actualis et traduit en franais par Fatima Mernissi avec des crations
calligraphiques de Mohamed Idali, Rabat, Marsam, ,2011

Le premier rcit de Mernissi a t dit en anglais, Beyond the Veil ou Au-del du


voile est une analyse classique base sur sa thse de doctorat en sociologie Brandeis. Ce
texte a t publi en 1975 et a t traduit dans une trentaine de langues. Lide principale
de ce travail de pionnier, est que la misogynie prend sa source dans une mauvaise
interprtation des textes religieux. Mernissi s'est appuye pour ceci sur des matires de
sources populaires, et a explor les effets qui dsorientent les relations hommes-femmes
pour rpondre : qui a raison ? Ceux qui disent que l'islam tait une amlioration pour les
femmes ou ceux qui disent que les femmes sont mal traites par l'islam et les relguait un
statut infrieur.
Le premier livre qui inaugure la dmarche de Mernissi est publi en
anglais Beyond the Veil (Au-del du voile) sest donn pour tche, en
sappuyant sur le concept durkheimien danomie, danalyser, ct du
problme de la sexualit, les aspects juridiques et lgaux de la
subordination des femmes et la manire dont ces aspects pouvaient tre
modifis dans une socit musulmane authentiquement moderne 113

Sexe, Idologie, Islam est considr comme le premier ouvrage majeur de Mernissi, il est
paru en 1983 et cest justement ce dernier qui la rendue clbre dans le monde entier.
Dans cet ouvrage elle sattaque la question fminine dans le monde musulman, je cite :
Lespace social Marocain est analys dans ses fondements religieux
par F.Mernissi dans Sexe, Idologie et Islam, selon lauteur, la dichotomie
sexuelle des espaces territoriaux coranique de la socit, lgifre par de
nombreux prceptes, provoque loppression des femmes 114

113
114

-Aouttah Ali ,Penses et idologies arabes. Figures, courants et thmes au XXme sicle, LHarmattan, 2011, Paris,p 166.
-Nabti Mehdi , Les Aissawa. Soufisme musique et rituels de transe au Maroc, LHarmatton, 2011, Paris, p335.

73

Ecriture fminine
Cependant lvnement qui a le plus provoqu lopinion publique dans le monde
musulman, cest lapparition de son second livre, Le Harem politique, sous-titr Le
Prophte et les femmes en 1987. De graves menaces venant des intgristes islamiques
ont t profres contre elle. Le Harem Politique: Le Prophte et les Femmes, est une
tude historique du rle des pouses du prophte Muhammad. Cette tude avait pour but
dclairer la question de lexclusion des femmes musulmanes de la sphre publique et
politique, Mernissi a entrepris une enqute minutieuse sur les principaux hadiths
misogynes afin de pouvoir dfendre sa thse qui est celle de la falsification du contexte
dans lequel ils ont t dlivrs. Aprs Sexe, idologie et islam (1983), Le harem politique.
Le Prophte et les femmes, publi en 1987 vient bouleverser les intgristes musulmans
surtout au Maroc.

L'objectif de l'auteure est de montrer d'abord que les fondements


religieux, tablis au tout dbut de l'islam, sur lesquels repose la
discrimination exerce l'endroit des femmes dans le monde musulman sont
la fabrication des hommes et le rsultat des luttes de pouvoir entre
rformistes et conservateurs, de montrer aussi que les actions des hommes
taient guides par les intrts conomiques et, qu' l'poque, les femmes
ont pris une part active autant dans les dbats politiques que dans les luttes
idologiques et militaires. L'tude de Mernissi s'articule autour de deux
parties qui comprennent chacune quatre chapitres. La premire traite du
texte sacr et de son utilisation comme arme politique. Une fois lucide la
question de la mmoire historique ou du rapport du musulman au temps (p.
23-34), Mernissi expose comment le Hadith a servi et sert encore comme
arme politique entre les mains des politiciens conservateurs et des
intgristes musulmans pour carter les femmes des postes de dcision (p.
35-65). Or - c'est l'hypothse de l'auteure - un trs grand nombre de
Hadiths, utiliss aujourd'hui des fins discriminatoires, ont t invents de
toutes pices par les hommes, surtout avant la priode de leur consignation
crite, c'est--dire prs de deux sicles aprs la mort de Mohammed (~VIIIIXe sicles de l're chrtienne). De l s'impose Mernissi la ncessit d'une
nouvelle lecture des textes sacrs 115

Depuis, la sociologue marocaine na jamais lch prise, ses essais et ses romans se
sont succds telles que The Veil and the male Elite en 1987 (Le voile et l'lite
masculine). Dans ce rcit, Mernissi sest tourne vers le Coran et d'autres textes
islamiques traditionnelles pour analyser la situation dgradante de la femme. Ce roman a
t considr comme un grand classique. Son ide principale est que le contenu du Coran
ne justifie aucunement loppression des femmes et que la misogynie mane en ralit des
rudits religieux, qui, pendant des sicles, ont interprt celui-ci comme cela les arrangeait,
115

-http://id.erudit.org/iderudit consult le 10/10/2011.

74

Ecriture fminine
lutilisant

mauvais
escient
pour
perscuter
les
femmes.
Ce texte a reu des critiques plus mitiges que ses prcdents travaux analytiques.
Certaines critiques lont salue pour ses lectures approfondies des principaux textes
islamiques, dautres sy sont opposs :
Ce sont ces facteurs qui, combins, ont contribu la fabrication
des versets misogynes du Coran. Ce qui autorise Mernisssi dcrter que
lIslam, que le prophte a voulu promouvoir est galitaire. Si les choses ont
tourn autrement cest parce que le Prophte na pas eu ni de fidles quil
mritait ni les meilleurs conditions. Autrement dit, si lvolution de la
socit arabe islamique stait droule conformment lesprit du
prophte, elle aurait certainement, emprunt dautres voies que celle,
conservatrice pouse par la dmarche islamique une des armes employes
par les adversaires du Prophte pour contrer sa volont galisatrice et
celle de linterprtation et de la manipulation des textes dans le sens de
leurs intrts. Cette utilisation du sacr pour sauvegarder des positions
dautorit hrites de la Jahilia sest poursuivie par la suite, intervenant
dune faon considrable dans llaboration des hadiths. 116

Doing Daily Battle, publi en 1989 et traduit en six langues (Faire combat
quotidien): est une srie dentretiens approfondis avec douze femmes marocaines de
diffrentes classes et gnrations, elle a transcrit leurs vies au quotidien. Elles ont t
interroges sur les dfis auxquels elles sont confrontes quotidiennement :
Doing Daily Battle: transparent dialogue. Mernissi herself
sociologist, does no try to efface her personal motives-no herself for that
matter. She declares early in her introduction that the objective of the book
is to break the ancestral silence of Moroccan women but also to see
Morocco appear through the words of its women. The implication is that the
book is intended as knowledge about twentieth-century Moroccan woman,
but with no denial by the writer herself. It is meant to show the reader, first,
that the harem time is almost over- only one of the twelve women (Batul
binjattna) spent her life in an actual harem and, second, that Moroccan
women have a different story to tell about their lives and about their society
than that told by men.117
Sultanes oublies: Ce roman a t inspir par la romancire la suite de deux
causes ; le premier, cest lorsqu'en 1988, la femme politique pakistanaise, Benazir Bhutto
a t lue ministre la tte dun pays majorit musulmane lge de 35 ans et
condamne par les Imam musulmans au Pakistan. Elle chappa miraculeusement par la

116

-Aouattah Ali , Pense et idologie araes. Figues, courants et et thmes aumes au XXme sicle, Op.cit, p171.
-Golly Nawar Al-Hassan , Reading Arab Womens. Autobiographie: Shaharazad, tell Her story,Texas, University of Texas Press,
2003, p94.
117

75

Ecriture fminine
suite deux attentats suicides. Elle savait que sa vie tait en danger, cependant ceci ne la
pas empche de continuer sa carrire, elle confirme cela dans son autobiographie.
I am a woman proud of my cultural and religious heritage. I feel a
special personal obligation to contrast the true Islam. The religion of
tolerance and pluralism. With the caricature of my faith that terrorists
have hijacket. I know that Iam a symbol of what the so-called jihadists
Taliban and al-Qaeda, most fear. I am a female political leader fighting to
bring modernity, communication, education and technology to Pakistan. I
believe that a democratic Pakistan can become a symbol of hope to more
one billion Muslims around the world who must choose between the forces
of the past and forces of the future. 118

Le 27 dcembre 2007, alors quelle sortait d'une runion lectorale de son parti dans la
ville de Rawalpindi, un kamikaze a mis fin sa vie. La deuxime raison derrire la
publication de ce roman, tait la dclaration faite par lhistorien Bernard Lewis lorsquil a
dit :
There are no Queens in Islamic history, and the Word Queen where
it occurs is used only of foreign rules in Byzantin or in Europe. There are a
few instances where Muslim dynasties thrones were briefly occupied by
women, but this was perceived as an observation and condemned as an
offence119

Ces deux raisons ont veill la curiosit de cette minente sociologue marocaine. La
spcialiste des femmes en Islam, sest vite rendue compte que lavnement de Benazir
Bhutto ouvrira sans doute une nouvelle voie vers de nouvelles perspectives et quelle est
dans lobligation de corriger les ides de Bernard Lewis qui lont intrigues. A ce momentl, elle s'est tourne vers les textes historiques pour savoir si Benazir Bhutto tait la
premire musulmane tre lance dans cette re ou s'il y avait eu d'autres femmes chefs
d'tat en Islam. Elle a cherch dcouvrir le rle vital des femmes reines, pouses, mres
du VIIIe sicle nos jours. Elle a entrepris une longue enqute s'tendant sur quinze
sicles ; ds les premiers khalifes, puis sous les khalifats omeyyade de Damas et abbasside
de Bagdad, sous l'tendard mamelouk puis mongol. Elle a dcouvert que le destin de ces
reines est semblable celui de la ministre pakistanaise ; souvent sanglants et de bref dlai.
Elle sest plonge au cur de l'empire musulman pour retracer les bouleversements et pour
parler de la religion de l'Islam, de ces femmes, et de la dmocratie dans une re o
prdominait le masculin. Elle a milit contre lide que les femmes musulmanes n'ont
jamais jou des rles importants dans l'arne politique. Ce nest qu partir des annes 90

118
119

-Benazine Bhutto, Daughter of the East, An autobiography, London, Poket book, 2008, Pxxi.
-Lewis Bernard , The political lunguage of islam, Chicago, University of Chicago, , 1998,p66.

76

Ecriture fminine
que Fatima Mernissi a cess de travailler sur les questions fminines et elle est passe la
socit civile comme thme majeur.
Etes-vous vaccin contre le harem ? est un roman dans lequel, Mernissi a tent
de rpondre cette question , elle dit :
Le harem a tellement fascin les Europens du sicle dernier que
les chercheures, les potes, les peintres et les aventuriers de tout genre n'ont
pas rsist faire le dplacement vers cet Orient qui, la fois, inspire la
peur et le rve. Le Maroc a eu pour sa part Delacroix et plus tard Matisse.
Ce dernier a eu droit tout un chapitre, notamment pour ces odalisques
reproduisant le harem l'image des fantasmes de ses contemporains.
"Matisse qui trouvait les Marocains peu fministes ne voyait rien d'anormal
ce que lui, fier citoyen d'une Rpublique franaise qui avait t parmi les
premires nations interdire l'esclavage en 1794, gagnt beaucoup
d'argent en coulant sur le march de l'art des dizaines d'odalisques en
plein XXe sicle, au moment o les femmes europennes se battaient pour
leurs droits". Nous voil vengs, nous les Marocains, et les musulmans en
gnral, qui l'Occident arrogant, cherche toujours faire porter le
chapeau de l'incivilit envers les femmes ? Ne nous rjouissons pas trop
vite. Ce n'est pas du tout le but de Mernissi dans ce livre. Dcortiquer les
archasmes des autres ne nous dispense pas, nous autres, de nous endormir
sur les ntres : "Le fait que l'homme occidental s'accroche l'odalisque
n'est pas une raison pour que l'homme oriental en profite pour se tirer
d'affaire, en criant au racisme" Pourquoi alors ce livre ? Pour rire un coup
des Europens en tant que Marocaine, nous dit Mernissi, "Les Europens
nous disent qu'ils sont modernes, mais ils rvent de harem comme les pires
des despotes de l'ge des cavernes"120
Peur-Modernit : Conflit, Islam, dmocratie est sans doute le plus connu de ses
textes qui propose une analyse politique. crit et publi en 1992 aprs la premire guerre
du Golfe, il a t rdit avec une nouvelle introduction aprs le 11 Septembre. Cet
ouvrage met l'accent sur les questions relatives aux femmes ainsi que sur le rle de la
dmocratie dans les pays musulmans.
Dans La Peur-Modernit, Fatima Mernissi nous rappelle que pour
mettre fin aux querelles et au chaos social qui rgnait la Mecque, lIslam
avait tabli un nouveau contrat social proposant la paix contre la
libert . Renoncer penser librement et se soumettre au groupe est le
pacte qui mne la paix. le Salam sinstaurera si lindividu accepte de
sacrifier son individualisme.Rappelons de plus que Islam signifie
soumission et que ds son avnement, la soumission au groupe est signe de
raison et toute indulgence envers ses prfrences et dsirs individuels
120

- www.bibliomonde.com/livre/etes-vous-vaccine-contre-harem par Abdelaziz Mouride, le Temps du Maroc novembre 2001, consult


le 20/01/2011

77

Ecriture fminine
frappe du signe de lirrationnel le pch absolu ou Hawa ,
reprsente la fois le dsir et la passion, mais ce mot est aussi synonyme d
opinion, cest lintrt individuel dune personne qui oublie lexistence
des autres pour ne penser qu son profit.avant lIslam, lopposition et la
violence rgnaient lorsque lindividu, souverain absolu, osait critiquer les
dieux. Avec le triomphe de un, dun Dieu unique, les bases de la socit
changent radicalement.Ainsi, lIslam nest en ce sens quun long cri
contre lindividualisme et son arrogance et cest cette confiance dmesure
en soi que le prophte demandait aux arabes, frocement aristocrates, de
sacrifier, en soumettant leur destine Allah, soumission totale et sans
partage, qui va permettre de construire la communaut galitaire 121
Womens rebellion & islamic memory ou La rbellion des femmes et de la
mmoire islamique, Mernissi reprend dun ton nergique et convaincant la dfense des
droits des femmes insinuant que l'oppression des femmes par les gouvernements arabes
fait partie d'un vaste effort visant supprimer la dmocratie dans ces pays.
Le projet de Dreams of Trespass a germ au cours de sa tourne promotionnelle en
Europe. Elle dit dans son oeuvre
A few years ago, I had to visit Ten Western Cities for the promotion of
my book, Dreams of Trespass. Tales of a Harem Girlhood, which appeared
in 1994 and was translated into twenty-two languages during that tour, I
was interviewed by more than a hundred western journalists and I soon
noticed that most of the men grinned when pronouncing the word Harem.
I felt shocked by their grins. How can anyone smile when invoking a word
synonymous with prison, I wondered122
Mernissi, the world- renowned Islamic feminist, has shed
unprecedented light on the lives of women in the middle East, in works
hailed as enchanting( the new york times book review) exuberant,
(Elle) and remarkable ( the Washington Post Book World). Now, in
Sherazade Goes West, Mernissi reveals her unique experiences as a
liberated, independent Moroccan woman faced with the peculiarities and
unexpected encroachments of Western culture 123
Ce roman a le plus suscit mon intrt parce quil parle dune partie de la vie de ma
romancire. Cest un rcit qui relate les expriences de Mernissi-enfant. Le rcit stale
sur la priode de son enfance. Linfluence de cette dernire est marquante pour le reste de
chaque vie. Heureuse ou malheureuse, elle fait la base de toute personnalit. L'enfance est
le fondement premier de Mernissi, c'est elle qui dtermine en quelque sorte ce que
deviendra Mernissi-adulte. Bien que Mernissi a russi quitter les limites du harem dans
-Elhaggar Nabil , Fouzia Zouari, La Mditerrane des Femmes, Paris, lHamattan, 1998, p148.
- Mernissi , Scheherazade Goes West, Differents cultures, Different Harems,Washington SquarePress,2001 ,p2.
123
- Ibid, couverture.
121
122

78

Ecriture fminine
lequel elle a vcu toute son enfance, ses mmoires rvlent que ce dernier a impact sa vie
et son criture plus tard. Plusieurs habitudes et convictions se dveloppent dans l'enfance
et demeurent pour le restant de la vie et cest ce qui a rendu ltude de cet ouvrage plus
intressante. A travers ce rcit denfance on trouvera des bribes qui pourront nous aider
comprendre cette romancire de renomme internationale qui na pas peur de creuser au
fond des thmes tabous dans le monde arabo-musulman. Mernissi a pass toute son
enfance dans un harem et contrairement aux ides quon a du harem comme un lieu
exotique o les femmes sont maintenues pour le plaisir rotique des hommes, Mernissi
nous a prsent un harem domestique traditionnel, qui se compose de la famille largie qui
est l pour maintenir les femmes l'abri. Cette frustration, normalement devait aboutir
un isolement, cependant chez les mernisiennes cela a cr une vraie solidarit fminine.
Lamour dans les pays des musulmans : Cest autour dune phrase de Ghazali (un
grand philosophe musulman du moyen ge) que sarticule cet ouvrage :
On dit que le premier amour, en Islam, fut celui du prophte ( Lui
bndiction et salut ! Pour Acha (que Dieu soit satisfait delle !) A ses
autres femmes, Il disait Cessez de me tourmenter au sujet de Acha, car,
par Dieu, jamais la Rvlation nest descendue sur moi alors que jtais
dans le lit de lune dentre vous, si ce nest dans le sien . Pourquoi cet
aspect de lislam nous est devenu si tranger ? Pourquoi aimer est devenu
un acte ridicule de nos jours, une spcialit dadolescents ? Quavons-nous
fait du souvenir du prophte amant ? Pourquoi est-il si absent de nos
changes banals, quotidiens, routiniers ? Cest un peu pour partager ces
rflexions, les lectures et leurs dlices que jai crit ce texte sur lAmour
. 124
Son plus rcent Ouvrage est Shahrazade Goes West, publi en 2001 (Le Harem et
lOccident).
ONG rurales de Haut-Atlas, Les At-Dbrouille est un ouvrage publi en 2003, il
regroupe un ensemble denqutes sur la naissance dun village civique. Ce travail explique
le concept li la solidarit et la confiance au sein des socits. Mernissi a poursuivi
attentivement la transformation de ce paysage politique Marocain au sud du Maroc depuis
1995. Elle parle de ce livre en disant :
Comment expliquer la passion des marocains pour les associations
ONG (organisation non gouvernementales) qui auraient atteint 3.0000 en
1999 ? Se peut-il que des associations offrent aux groupes menacs de
chmage, des atouts que lEtat et le secteur priv se rvlent incapables de
garantir, tel que solidarit et dignit ? Assiste-t-on au Maroc, la
naissance dun secteur associatif puissant, comme en Europe ? La
commission Europenne dnombrait en 1995, plus dun million
124

- Mernissi , Amour dans le pays des musulmans, Paris,Albin Michel, 2009, Extrait de la prface.

79

Ecriture fminine
dassociations en Europe, rassemblant 30% 50% de la population suivant
les pays (j.l Motchane, le monde diplomatique, juillet 2000). En France
73.0000 associations emploient 1.0274.000 salaris. Ce livre bauche une
rponse ces questions en dcrivant lexprience de Ait Iktel, un village de
Haut Atlas, 365 km de Rabat, o les paysans organiss en associations se
sont quips en eau, lectricit et coles et vendent des tapis sur linternet.
Lorsque Ait Iktel a reu le prix Aga khan en novembre 2001, comme un des
neuf meilleurs exemples de dveloppement travers le monde, jai dcid
de republier ce livre paru pour la premire fois en 1998, pour encourager
visiter ce village civique 125
Fatima Mernissi, Avril 2003

Les Sindbads marocains, voyage dans le monde civique, publi en 2004 : est un
ouvrage illustr par de formidables photos que Mernissi avait collectionn suite sa
longue enqute sur les Ait Dbrouille , ONG du haut Atlas. Ce travail est aussi
travers par de multiples calligraphies arabes. Dans son texte Mernissi a voulu
dmontrer quun pays sans ressource tel que le Maroc, a pu se faire solidement grce
deux combinaisons gagnantes : linitiative civique et la libration des
tlcommunications :

Comment transformer mon projet de livre quant l'impact du


satellite sur le monde arabe, que j'intitulais Cyber-Islam et sur lequel je
travaille depuis des annes, et qui est plutt acadmique, en un guide rigolo
pour touristes ? - Aprs deux semaines de rflexion, j'ai dcid d'crire un
livre sur un Maroc extraordinaire qui m'a surprise, tonne et transforme
et que les grandes agences touristiques ignorent totalement : le royaume du
civisme. J'ai donc dcid de faire partager mon tonnement et mon
admiration pour ce Maroc qui m'a poustoufle ds que j'ai entam, en ma
qualit de sociologue chercheure l'Universit Mohammed V, mon enqute
sur l'impact du satellite aprs la premire guerre du Golfe en 1991 et sur
l'apparition des paraboles. Ce Maroc que je vous propose de dcouvrir est
surtout celui des jeunes ruraux, ceux des montagnes (Haut Atlas) et des
dserts (Figuig, Zagora) qui bougent et utilisent plus l'Internet et l'nergie
solaire que les citadins qui habitent Casablanca. 126 ;;
Les 50 noms de lAmour, Le jardin des amoureux, dans cet ouvrage, lauteur a
essay de dfinir lamour, de prciser ces signes. Fatima Mernissi ne pouvait pas
traiter de ce thme dans le monde arabo-musulman sans se rfrer la religion et
lenseignement des soufis, matres dans lart daimer. Par contre lide le fait qui a
donn lide de cet ouvrage, cest la rencontre quelle avait faite avec un jeune
125
126

-Mernissi , ONG Rurales de Hau-Atlas, les Ait-Dbrouilles, Marsam, Rabat, 2003, Couverture.
-Mernissi , Les sindbads marocains, Voyage dans le monde civique, Rabat, Marsam, 2004, p28.

80

Ecriture fminine
homme appel Abass lors dune confrence Bahren. Il y avait eu une confrence
autour du sujet de lamour dans les civilisations islamiques, La colre du jeune
Irakien tait dbordante alors quil refusait le concept damour chez Mernissi comme
il refusait aussi le fait quelle soit la disciple de lcrivain amricain Daniel Coleman.
Cette confrence a pris par la suite un autre itinraire plus hallucinant, celui de la
confrontation entre deux gnrations et deux scnarios autour de leur hritage
islamique ; la gnration de Mernissi et celle du jeune homme fascin par les rseaux
lectroniques. Pour Mernissi cela prouve une seule chose cest quil y a une trs
grande divergence entre la littrature islamique et les jeunes daujourdhui ce qui ne
cre que plus dcart entre loriginalit de cette littrature et les transitions que
connait actuellement le monde arabo-musulman. Elle a rpondu au jeune homme que
sil naime pas cela, ceci veut dire une seule chose : cest quil est narcissique quil
naime que lui-mme et nentend personne dautres que lui-mme. Pour Mernissi
cest quelque chose de grave.

Un libro para la Paz, a t


dit en Espagnol cest un
hymne au dialogue. Cest
grce ce dernier que la
sociologue marocaine a reu
le prix du prince des Asturies
en 2003 avec Susan Sontag.
Dans son texte un livre pour
la paix, Mernissi a toujours
insist sur limportance du
dialogue entre les peuples et
entre les civilisations, qui est selon elle, un art qui demande bien des efforts. Elle a
toujours fait appel lart dcouter, de discuter et de partager les ides entre les cultures.
Elle a toujours voulu insister sur limportance de la communication.
Le Jeudi 22 Mars 2012 Mernissi a t linvite de la Fnac du Morocco Mall pour parler
de son parcours et de ses uvres. Cest avec ses cinquante noms damour publi dans
son clbre ouvrage Les jardins de lamour que Mernissi avait dbut sa confrence.
Dune voix chaleureuse, elle a encore une fois, fait appel lart de la discussion et celui
de la conversation qui aboutit certainement une communication. Elle a choisi de lire
quelques paragraphes de son ouvrage, Cinquante noms damour tir de Rawdat almouhibbin wa nouzhat al-moushtaqin crit par le plus grand rudit religieux du 14me
sicle aprs lHgire Ibn Quayyim el Jawziya qui, a regroup les 50 dfinitions de lamour,
les tayant avec des penses soufies . Mernissi a pu briser le ton classique de ce genre de
sminaire, elle a cr une chaleureuse ambiance en changeant avec son audience tous les
noms damour utiliss par les marocains dans leur vie affective. La sociologue a parl
galement dun autre ouvrage intitul Emotional intelligence crit par Daniel Coleman
en 1995. (Un philosophe diplm de Harvard et ex-journaliste au New York Times,).
81

Ecriture fminine
Laudience fminine dans cette confrence tait leve, les femmes avaient du mal
exprimer leurs sentiments en arabe contrairement au franais qui leur donne la libert de
sexprimer sans gne. Mernissi a parl du fait que lamour nest plus un tabou dans les
socits arabo-musulmanes puisque lInternet a dtruit ce mur de gne et a cr une
atmosphre de dialogue encore plus fort. Elle a ajout quelle est optimiste vis--vis du
printemps arabe puisquil a fait oublier aux Arabes ce pauvre Ben Laden .
Je terminerai cette partie par cet entretien qui nous rvle les points de vue de cette
intellectuelle arabe vis--vis de ce qui se passe aujourdhui dans le monde arabe et quon
appelle le printemps arabe . Kenza Sefrioui ( journaliste la revue souffles revue
culturelle arabe du Maghreb , un journal hebdomadaire au Maroc)a recueilli ces propos
auprs de Fatima Mernissi le 02/07/2011 :

-Vous avez beaucoup travaill sur la situation des femmes et sur les moyens de leur
libration. Quelle est selon vous lvolution majeure de la condition fminine au Maroc
et dans le monde arabe?
Depuis 1991, jai arrt de travailler sur la femme et jai commenc travailler sur
lislam numrique, pour une raison simple : on a vu la premire guerre du Golfe sur CNN,
et on se rveillait trois heures du matin pour voir les bombes sur Bagdad. Six mois aprs,
il y a eu la premire tlvision panarabe, MBC, puis, en 1996, Al Jazira. Depuis, il y a plus
de cinq cents satellites panarabes. Jai ralis quil ny avait plus de sparation entre le
public et le priv. Dans lislam, lespace priv, cest celui de la femme ; lespace public,
largent, la politique et lconomie, etc., cest celui de lhomme. Or cette sparation a t
dtruite par les mdias satellitaires : il suffit davoir la parabole et, dans chaque maison,
la femme regarde un feuilleton turc ou la vedette qui lui plat devant son mari. Jai pens
que a allait tre une rvolution fondamentale dans les mentalits. Il y a eu aussi laccs
massif des femmes aux mdias et aux moyens de communiquer. Elles ne transmettaient pas
seulement les nouvelles, mais elles les fabriquaient, et taient devenues des vedettes.
-Cette volution technologique a-t-elle eu un impact sur le Printemps arabe?
Pour moi, la rvolution des jeunes de 2011 montre enfin cette transformation radicale de
la culture, des mentalits et des repres, quils soient sexuels, politiques ou conomiques.
Pour raliser ce qui sest pass, il faut vous rappeler que tous les contes des Mille et Une
Nuits se terminaient par cette phrase: Laube attrapa Shhrazade et elle se tut, car
ctait la fin de la parole permise.

82

Ecriture fminine

Shhrazade ne parlait pas la journe, parce que cest lhomme qui parle la journe. Elle
ne peut parler que la nuit. Maintenant, Shhrazade parle sur Al Jazira non stop! Les
productrices dmissions sont dune agressivit incroyable ! Elles vous coupent un chef
dEtat comme rien du tout ! On ne peut pas comprendre ce qui sest pass dans les rues
lors de la Rvolution du Jasmin ou du Printemps arabe, si on ne se rappelle pas que la
technologie a dj dtruit les rapports de force et les rapports de soumission horizontale.
On a lair de dcouvrir Facebook, mais les satellites avaient commenc bien avant : dans
la majorit des tlvisions, on pouvait appeler ou envoyer des SMS. Linteractivit tait
dj l. Les jeunes sont ns dans un espace interactif.
Quels sont les autres apports de la technologie au niveau de la socit?
La technologie est un moyen de dmocratiser les rapports entre les gens. Par exemple, les
statistiques disent que les Marocains sont illettrs. Mais les statistiques de lEtat, cest de
la blague. Quand jai crit Les Sindbads Marocains, je suis alle Zagora, et jai voulu
acheter un miroir. Le vendeur ma demand 200 dirhams, jai dit 100 dirhams. Il ma dit:
Non. Tu peux aller voir le prix sur mon site web parce que je nai pas de temps pour des
gens comme toi . Je lui ai dit: Ah bon? Tu as un site? Il ma rpondu: Toi, tu as une
voiture, un ordinateur, un tlphone, tu communiques avec la plante. Moi, je nai rien du
tout. Ma vie dpend du touriste qui vient macheter mon artisanat. Donc jai besoin
davoir un site pour montrer mes produits. Je suis reste baba et lui ai demand ce quil
avait rpondu au dernier recensement. Il ma dit quil avait rpondu illettr, parce que sil
avait rpondu alphabtis, on lui aurait demand quel diplme il avait. Or il navait pas
de diplme et avait tout appris grce internet. Il parlait langlais et lallemand, quil
avait appris en regardant la tlvision et en lisant de petits manuels, tels que LAnglais en
5 jours. Donc les technologies ont permis aux gens dtre alphabtiss en dehors de
lcole, qui est une semi-prison de lesprit, puisque les profs nont pas boug et ne
connaissent pas linteractivit. Et puis elles ont permis la remise en question de tous ceux
qui dtiennent le pouvoir, toute sorte de pouvoir. Dans le domaine conomique aussi. Jai
fait une enqute sur une jeune femme qui vit dans le quartier populaire de Hay Karima,
trs modeste. Jai t la voir chez elle. Elle a termin sa thse et travaille des enqutes.
Elle vit dans une chambre minuscule avec sa grand-mre. La grande transformation de sa
vie, cest quelle a pu acheter un ordinateur portable avec une cl Inwi qui pour 10
dirhams, lui donne accs internet pour 24 heures. Avant, elle payait 5 dirhams lheure au
cyber. Elle na pas despace priv, ni beaucoup dargent, mais elle a la possibilit de se
connecter avec le monde. Elle publie ses articles sur internet. Quand javais 23 ans, je
navais pas cette possibilit. Envoyer une lettre cotait beaucoup dargent. Tlphoner
cotait extrmement cher.
Quest-ce qui fait, pour vous, la spcificit du mouvement du 20 fvrier?
Dans le Livre des Fous (Kitb al-Hamq), Ibn Jawzi dit quon reconnat que quelquun
est fou parce quil rpond rapidement! Mais on assiste lmergence dune socit base
83

Ecriture fminine
sur un leadership fond sur lcoute, et non sur le cri ni la violence. Dailleurs, en islam, il
ny a pas de centre, de personne sacre. Mme Mohammed est bacharoun mithloukoum,
un tre humain comme vous. Comme il ny a pas de hirarchie pyramidale, on cre le
leadership en se faisant aimer de ceux qui obissent : Pacifiez les rapports avec autrui
(yassiru). Ne compliquez pas les choses (l tuassiru). Cest le hadith du Prophte
rapport par Bukhari dans son Sahh. Pour moi, cest leffondrement de tous les pouvoirs
de domination et la rmergence de la ncessit de ngocier avec ceux quon dirige : ce
sont des partenaires et non pas des esclaves. Donc un autre systme est en train de se
fabriquer. On me dit: il ny a pas de leadership. Peut-tre quun nouveau leadership
collectif est en train dmerger. Pas une seule personne, mais peut-tre un groupe. Je ne
sais pas. Mais ce qui est sr, cest que le monsieur qui parle au nom de millions, cest fini.
Cest un fou. Dautre part, le mouvement est fminis. Les hommes, les femmes sortent
avec leurs enfants, toute la famille est dehors. On assiste lmergence dune communaut
base sur le respect intgral de tous au sein du groupe. Ce que lOccident ne connat pas :
lOccident a lindividu, mais pas la communaut. Nous assistons la naissance dun
individu adb. Al-adb, cest tre sensible au groupe: lart de lautodiscipline et de
lintrospection, selon le fameux dictionnaire Lissan al-Arab dIbn Manzour. Ladb est
cette sensibilit autrui, au fait que tu nes pas seul. Seuls les fous oublient les autres et
svanouissent dans leur narcissisme. Quand on est normal, on est conscient quil y a le
groupe, quil ne faut pas loffenser mais le respecter.

Ma thorie, cest le adb: la sensibilit, lintelligence civique. Pour tre heureux, il faut
aussi servir les autres, et ne pas leur faire du mal.
-Quest-ce qui vous frappe, au niveau de lenjeu social de ce mouvement?
Le plus vident, cest le niveau politique et le niveau conomique. Mais pour moi, cest le
niveau psychologique qui va demander le plus de temps. On assiste une rengociation
globale. Ce nest pas uniquement entre le roi et le peuple, ni entre le roi et les partis
politiques. Il y a un grand dbat entre les diffrentes gnrations, entre les parents et les
enfants. Tout le monde se remet en question. Pour la premire fois, les parents se remettent
en question. Cest pour a que a drange tout le monde. On nest pas habitu. Cest bien
simple, ma gnration, le mot clef, ctait skout, tais-toi. Je nai jamais entendu
quelquun dans ma famille me dire parle, ma fille, dis-moi ce que tu penses. On dit
quon insulte les vieux, ce nest pas vrai. Mais cest la premire fois o la relation entre
les gnrations est ngativise. Ma gnration regardait les leaders, Allal El Fassi,
Mohammed V, comme des dieux, en quelque sorte. De nos jours, tu regardes ton chef avec
un il critique. On attaque les politiques. Il y a plein dinsultes contre les intellectuels :
cest parce quils ne sont pas dans la rue ! Les jeunes auraient voulu avoir ce contact avec
eux. Plus que jamais, les jeunes veulent parler avec leurs professeurs, avec les
intellectuels. Ce nest pas une guerre entre les gnrations, cest le dsir de transformer
cette relation. On ne veut pas un papa, on veut un nouveau pre, ou une nouvelle mre, qui
arrive couter lenfant. La rvolution du 20 fvrier, cest quon doit accepter que sa
84

Ecriture fminine
position de pouvoir soit dstabilise, et cest bon parce que a apprend tre plus dans
lcoute. Cest pour a que lhumour est important. Mais a va prendre du temps. Ce que
je trouve magnifique, cest que les jeunes sont pacifiques. Ils ne veulent plus de violence.
Cest le ct le plus important de ce mouvement. Cest pour a, au lieu de leur tomber
dessus en disant quils sont avec les extrmistes dailleurs, mme les extrmistes sont
transforms on ferait mieux de raliser quon ne peut plus tre fort avec la violence. Les
jeunes veulent un monde sans violence. Le fait de ne pas couter, cest de la violence. Le
fait dempcher les gens de faire de lhumour, cest de la violence, parce que lhumour,
cest voyager l o on ne tattend pas, cest traverser les ponts On va dans un monde o
les ponts seront toujours traverss et o Shhrazade ne sarrtera pas laube, elle
continuera parler toute la journe. Il faut que Shahrayar apprenne ne pas tre le seul
parler : Shhrazade va changer le rythme parole, coute

85

Ecriture fminine
3-Prsentation de Rves de Femmes ( Dreams of Trespass)
1 -Un texte de
frontire

La premire fiction de
Mernissi est Dreams of
Trespass qui fut traduite
en une trentaine de
langues
depuis
sa
parution en 1994. Elle fut
publie en franais en
1997
par
Claudine
Richetin, revue et adapte
par lauteure, dition Le
Fennec. En 2008, elle fut
publie en Chinois par
The Writers Publishing
House de Pkin.

Dreams of Trespass est le flash-back denfance, un roman chapitres, qui relate


lhistoire et le quotidien des personnages fminins dans un harem Fs. Ce roman porte
aussi un titre trompeur car il nous laisse croire en premier temps quil sagit de femmes
qui vivent leurs rves et leurs vies dans un bonheur absolu, alors quen ouvrant la
premire page du roman, on se trouve devant le mot harem , un mot qui laisse
chapper un air triste de condamnation, dingalit et de prison . F. Mernissi a voulu par
cette tendance souligner avec nettet dune part sa personnalit et dautre part son propre
opinion .Une personnalit de femme, avant tout, ayant vcu dans un harem mais loin
dtre ignorante. Cest un rcit de frontire. Son attachement son lieu natal ne relve ni
de lexotisme ni du rgionalisme. Cest plutt un hommage rendu la mre nourricire ;
cest ce qui explique le succs de ses romans, surtout dans les pays Maghrbins. De ce fait,
on peut dire que le roman Mernisssien revt une dimension universelle. Mernissi a racont
sa vie, ses faiblesses, ses forces, ses troubles et ses pulsions. Elle a parl delle et des autres
par le biais du style et des mots. Ceci dit, son rcit est crit dans un style agrable, fluide
et pictural. Elle nous la prsent avec une profonde analyse psychologique et
sociologique, si complte quelle nous offre une fresque historique de la ville de Fs dans
les annes 40. Il y a cette narration intrigante de lauteur qui regarde tout de ses yeux
denfant curieux et frondeurs. Elle a tout expliqu jusqu la moindre des choses, un conte
merveilleux. Elle a un indniable don de conter, presque magique. Mais a doit tre son
ct sociologue qui lui permet de briser ces thmes. Mernissi une des grandes militantes
fministes maghrbines islamiques, est lune des plus
belles plumes dbordant
dintelligence, dhumour et de sensibilit. Elle a crit avec la volont dimposer le rel par
la force des mots. Elle a discut avec franchise et originalit la question de la femme,
86

Ecriture fminine
pour conqurir un large public. Elle sest engage dans la ralit sociale de ces femmes.
Ce roman nous prsente une courte histoire dense o se mle fiction et ralit. Cest
lhistoire dun monde o vivent les femmes arabes en gnral, un monde imprim dans la
socit patriarcale, se fondant sur lexclusion des femmes qui sont considres comme
tant mineures, handicapes dont la nudit doit tre cache. En lisant Mernissi, on a
limpression que cest une amie qui raconte son histoire, tout en usant dun style
comprhensif, simple et direct o on trouve le bien et le mal. A un moment donn, on
senchante du rituel de la vie de la petite Fatima et des femmes du harem et en dautres
moments on souffre avec elles :
Rves de femmes est le premier roman de Fatima Mernissi, texte de
fiction o elle prend pour ainsi dire ses marques. Lauteur rejoue sa propre
enfance, la truffant daventures et de nombreuses pripties, tantt
sidentifiant aux hrones des contes des Mille et Une Nuits, tantt
analysant dun regard critique les us et les coutumes du pays. Comme chez
Elisa Chimenti, la frontire entre le code de lcrit et la tradition orale
clate. La magie des incarnations dteint sur le style, les paroles de la
conteuse envoutent lauditoire. On ne sait plus qui, des nuits ou dautres
rcits de harem, lemporte : lenjeu oscille entre cet lan irrsistible du
ludique et cette qute obsessionnelle du pouvoir127

Le roman de Mernissi relate lhistoire dune grande famille qui habite Fs, un
roman danecdotes, des aventures d'enfance attachantes et un commentaire social fort sur
la pratique culturelle des femmes dans leurs maisons. Dans Dreams of Trespass , ce nest
pas une auteure qui raconte une partie de son enfance et son adolescence, mais cest aussi
le style de vie dans un harem au Maroc. Elle a bien su raconter de manire trs fidle et
prcise latmosphre qui rgnait lpoque dans la mdina de Fs, tout en retraant le
malheur qui tait rserv aux femmes. Elle a parl des jeunes filles qui rvent dune autre
vie en brodant des oiseaux que les vielles femmes considrent comme une violation des
traditions. Elle a aussi parl du paysage politique, de la deuxime guerre mondiale, de la
musique, des films de culture populaire arabe, et des contes folkloriques. Ce roman nous
apprend aussi beaucoup sur l'histoire du Maroc, les nationalistes marocains et l're
coloniale franaise au Maroc cette priode. On y trouve galement au dbut de chaque
chapitre une photographie reprsentative. Ce roman est trs riche par son caractre
patrimonial et ses reprsentations sociologiques. En premier lieu, Dreams of Trespass
nous a t prsent dans une langue simple. On a le sentiment de lire le journal intime
d'une fille dont la vie tait un peu semblable tant dautres vies par son quotidien. La
romancire nous a prsent Dreams of Trespass comme une autobiographie par
excellence, un roman qui relate le chemin quotidien dune fillette qui vit dans un milieu
clos avec une grande famille compose de ses oncles, de leurs pouses, des tantes et des
enfants ainsi que les divorces et le reste des domestiques. Cette autobiographie est fonde
127

- Joly Jean-Luc , Kilito Abdelfattah, Les mille et une nuit, du texte au mythe, Rabat, Facult des lettres et des sciences humaines,
2005, p277.

87

Ecriture fminine
sur des techniques de visualisation exprimant une exprience laide dune histoire La
technique de Mernissi tire sa particularit de sa narration ; la vision de la narration est
gale celle du personnage. Son texte semble emprunter aux deux genres romanesque et
autobiographique. Il sagit de dcrire la vie dans un harem au Maroc. Une question a t
pose Mernissi lors dun entretien avec le magazine Tel quel du Maroc : Pourquoi ce
titre Dreams of Trespass ? Sa rponse a t ferme : Parce quil symbolise la
claustration de la femme.
Lhrone de ce roman est ge de huit ans. Elle passe son temps observer les
choses et les gens comme pour interroger sans fin, et comprendre ce qui se produisait
dans le harem o elle vivait. Un monde embrouill de ralits : les frontires, le sexe, la
libert et le dsir dtre libre de lautorit, la dictature masculine qui sincarne dans le
pre, loncle, le frre et le grand-pre. La petite fille a t envoye ds lge de trois ans
dans une cole coranique o tout est strict, rigide et srieux ; les enfants apprennent
prcocement ce qui est ncessaire pour savoir comment tre musulman : apprendre le
coran et surtout apprendre la signification des Hudud , les frontires afin de bien les
respecter. La moindre faute est blme par le long fouet de Lalla Tam, la directrice.
Fatima et son cousin Samir sont considrs comme laxe de cette autobiographie. Le
dveloppement du rcit autobiographique est parallle celui des deux enfants dont les
connaissances sont acquises par les contes de la tante Habiba. Les grands-mres, Yasmina
et Lalla Mani illustrent dans cette uvre la fonction daide et fournissent les rites de
beauts comme le Henn et le Khassoul et autres. Dreams of Trespass a t rvl
travers le modle culturel qui rgne dans le monde depuis les annes quarante tout en
guettant les changements dus aux influences extrieures. Seulement Mernissi a soulign
que ce roman n'tait pas autobiographique, mais une compilation dvnements imagins
sous forme d'histoires raconter, pour une trs jeune fille. Mernissi a rassembl dans son
roman tous les types de femmes opprimes, strotypes et dautres qui sont l pour
garder le rituel ferm. Les thmes majeurs quenglobe ce rcit sont : la frontire, le voile,
le
harem,
le
conte,
le
hammam
et
la magie
des
mots.
Dans ce texte, la romancire ne cesse de chercher les frontires qui sont devenues
loccupation primordiale du quotidien de cette petite fille. Un terme qui englobe de
nombreuses notions sur les frontires physiques, mentales, intrieures, celles qui sont
imposes et celles que lon simpose soi-mme. Mernissi a cherch expliquer la
situation des femmes marocaines dans le harem et leur intgration dans la socit. Elle a
essay de trouver le sens des termes harem, frontire et amour. Elle a parl de ce
changement radical et considrable de la condition fminine qui a vu le jour dans tous les
pays islamiques. Ces femmes ont pris les armes, tel est le cas de Tamou dans Dreams of
Trespass, elles ont pris aussi la parole et cest pratiquement depuis les annes 40 quelles
ont t de plus en plus nombreuses, des algriennes, des tunisiennes et des marocaines ont
publi romans, recueils de nouvelles et recueils de pomes, sans parler d'essais ou de
tmoignages. L'criture est devenue nergie, expression du vcu et du dsir travers les
dires et les dcouvertes individuelles. Les mots pour Mernissi ont une valeur trs
importantes, pour ses personnages, aussi. Dans son roman, lcrivaine a insist sur le fait
que la parole et les mots peuvent sauver une femme comme cest le cas pour Chahrazade
88

Ecriture fminine
dans les contes des Mille et une Nuits. Les mots sont pour lauteur le propre de ltre
humain. Elle dit un moment donn du rcit :
then she added that all I needed to know for the moment was that my
chances of happiness would depend upon how skillful I became with
words128
..Elle a ajout quil me suffisait de savoir pour le moment que mes
chances de bonheur dpendaient de mon habilet manier les mots 129
Limportance aussi, des contes dans le rcit de Mernissi est grandiose. Elle sest
appuye sur le conte pour interpeller l'imaginaire populaire. La magie des contes et
lincandescence des mots et les paroles des conteuses en pleine nuit accompagnes de
toute la magie du silence envoutent lauditoire. A laide des Mille et une nuit, Mernissi
Fatima a tent dexpliquer le rle du savoir chez les femmes dans un harem, Chahrazade
personnifie ce personnage, la rend vivante dans la mmoire de ces femmes qui rvent
dtre libres. Chahrazade tait capable de sduire un homme de grand pouvoir, rien que
par ses paroles et son savoir, elle a t le symbole dune femme accomplie.
Fatima Mernissi tente dexpliquer le rapport des femmes au savoir,
et donc ncessairement au pouvoir. Elle souligne la mutation des valeurs :
Shahrazade, femme cultive par excellence, peut tre perue comme le
symbole de cette mutation. Ce savoir est une des nouvelles donnes du
monde actuel. Savoir le grer et en doter toute sa population est une des
stratgies que doit employer tout pays dsireux de participer au dbat
international. Lauteur prne donc lavnement dune nouvelle re o les
potentialits fminines seraient valorises et non occultes cause dune
mentalit moyengeuse 130

Son texte la situe dans le champ de la sociologie afin dtre du ct des femmes et de
les dfendre dans la culture du harem qui prdomine localement et dans le monde arabe.
Mernissi a pu pntrer au plus profond du monde fminin et en a sorti une criture plus
fminine et plus proche de leurs ralits. Elle a su dnoncer les conditions de vie des
femmes et exposer leur quotidien : le texte semble passer par la trame de la sexualit
proprement dite, ce qui semble tre le fondement mme du caractre fminin de lcriture.
On peut aussi dduire quelle a bris les miroirs de ses protagonistes pour se manifester.
Notre romancire a pu dlivrer une rflexion sur un vivre et un moi, essentiellement
fminins, un crit ax sur le quotidien plus que sur lavenir, du moins dans ses dbuts, et
qui prendra gnralement la forme gnrique de lautobiographie ou du rcit de vie.
Mernissi a d attendre pour se dire. Elle a mis du temps pour mettre en vidence ses mots
pour ainsi se joindre lavis de Batrice Didier lorsquelle a parl dans Une chambre
soi de Virginia Wolf en disant :
128

-Mernissi, Dream of Trespass, Op.cit, p16.


-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit,p23.
130
- Joly Jean-Luc, Kilito Abdelfattah Les milles et une Nuits, du texte au mythe, Rabat, Op.cit, p277.
129

89

Ecriture fminine
Ecrire cest briser le miroir qui enfermait la femme dans une
certaine image du paraitre et qui du mme coup ne lui laissait jamais voir
son propre visage, mais montrait au contraire le visage de lautre. Ecrire,
cest librer landrogyne qui existe en tout tre, pour lui permettre, en
dfinitive, dtre femme. La fminit pour la femme-crivain ne peut
saffirmer quen passant par landrogyne. Voil pourquoi dans une
chambre soi , aprs avoir si fortement proclam la force cratrice de la
femme Virginia en venait dire que lcrivain devait pouvoir oublier son
sexe, tre androgyne 131,
La littrature crite par Mernissi se proccupe beaucoup de la condition fminine et du
statut des femmes dans la socit et la culture.

Une autre nuance me semble importante. Elle concerne le lien


troit entre condition fminine et cration fminine. En fait, la plupart des
crivaines se sont engages dans la cration en visant un but prcis et
primordial : tre ! Cest--dire sortir du non-tre de leur condition. Ecrire
pour exister, se donner une identit ( dfaut didentit juridique,
saffirmer, se raliser. Et revendiquer un statut, une libert pour toutes les
femmes. Nous touchons ici un thme majeur de la littrature fminine
Thme majeur mais qui ne peut se confondre avec lide dune
spcificit 132

131
132

- Didier Batrice, Lcriture- femme, PUF, 1991, Presses Universitaires de France ,p241.
- Wilwerth Evelyne , Visage de la littrature fminine, Bruxelles, Pierre Mardaga ,1987 ,p174.

90

Ecriture fminine
Tome II : Approches spcifiques

91

Ecriture fminine
Chapitre I : Sibilla Aleramo
1-mre- femme damour
Pour Aleramo, lamour a toujours t sa raison dexister et llement fondamentale
de sa vie. Elle na jamais ni ou cach que lamour tait la seule chose quelle recherchait
sur terre. En 1901, Aleramo a rencontr le pote Damjani avec lequel elle a eu une
relation sentimentale et cest cette anne mme que lcrivaine a commenc un nouvel
pisode de sa vie quelle a nomm sa seconde vie. Son nom a toujours t li avec celui de
ses amants : Papini, Cardarelli, Boccioni, Cascella, Boine, Campana, Quasimodo, Cena et
autres. Dailleurs cest ce dernier qui a t derrire le rcit dUna Donna.
Elle tait en relation lointaine avec Giovanni Cena qui devient
son amant. Cette nouvelle rencontre est bien entendu dterminante .Cet
homme aussi laid quelle est belle poursuit sa formation intellectuelle et
lincite crire Une femme, tandis quelle laide la rdaction de la revue
et participe un travail social gigantesque 133

Elle avait aussi une orientation bisexuelle. Lactrice Elona Duse fut la plus connue de
ses relations homosexuelles. Le dernier grand amour de Sibilla Aleramo tait le pote
Franco Matacotta, jeune professeur communiste. Aleramo avait 60ans et lui 20 ans.
Lhistoire de leur relation est relate dans les pages de son journal 1940-1944 : un rapport
complexe, difficile et plein de diffrences intellectuelles qui a dur malgr tout 10ans. Elle
rencontra de nombreux intellectuels connus dans le monde entier. Paris elle connut
Guillaume Apollinaire et Emile Verhaeren ainsi que Stefan Zweig, Gabriele D'Annunzio,
Paul Claudel, Charles Pguy, Paul Valry, Auguste Rodin, Anatole France...Une femme
extraordinaire avec une multitude de vies. Ren de Ceccatty, auteur de plusieurs uvres et
un des crivains rguliers du journal le Monde sest consacr aux uvres des autres, de
Violette Leduc Alerano, de Pasolini Moravia ou Sandro Penna qu'il a traduits. Il parle
delle en disant :

Cas unique dans la littrature italienne et probablement mondiale


Sibille Aleramo a t isole non seulement du reste de lhumanit, mais
lintrieur de son milieu intellectuel par sa beaut, sa fminit, son
intelligence, sa libert, son authenticit et la conception trs singulire
quelle avait de ses rapports avec la ralit, conception que jappellerai
La sexualisation du monde . Lintellectuel Florentin Prezzolini la
surnomma Le lavoir sexuel de la littrature italienne et lorsque jaime

133

- http:// chroniquesitaliennes.univ-paris3.fr/PDF/39-40/Ceccatty.pd , Aleramo Sibilla et la sexualisation su monde, p168, consult le


30/01/2011

92

Ecriture fminine
donc je suis, parut en 1927.Le roman fut aussitt rebaptis par ses
dtracteurs Coto ergo sum. 134

Tout au long de sa carrire littraire, Aleramo a lutt pour l'esprit d'autonomie des
femmes. Son ducation la portait considrer quune femme ne pouvait tre que mre. Son
exprience et sa rflexion lont convaincue de plaider pour les droits des femmes et exiger
qu'une femme soit reconnue dans son propre droit et non seulement dans ses rles d'pouse
et de mre. Sur ce, Aleramo rejoint Virginia Woolf, lorsque cette dernire dcrit dans
Chambre soi :

Si elles ntaient pas infrieures, elles cesseraient dtre des


miroirs grossissants. [...] Comment lhomme continuerait-il de dicter des
sentences, de civiliser des indignes, de faire des lois, dcrire des livres, de
se parer, de prorer dans les banquets, sil ne pouvait se voir pendant ses
deux repas principaux dune taille au moins double de ce quelle est en
vrit. Ainsi pensais-je, miettant mon pain, remuant mon caf et de temps
autre regardant les gens dans la rue. Lapparition dans le miroir est de
suprme importance parce que cest elle qui recharge la vitalit, stimule le
systme nerveux. Supprimez-la et lhomme peut mourir, comme lintoxiqu
priv de cocane. Cest sous le charme de cette illusion, pensai-je,
regardant par la fentre, que la moiti des gens sur ce trottoir courent vers
leur travail. 135
Certains traits de ressemblances existent entre ces deux romancires, mme sur le plan de
leurs autobiographies. Pour comprendre la personnalit de Sibilla et la violence de ses
passions, il faut certainement revenir au dbut de sa vie, ce quelle a racont dans Una
Donna . Comme Marguerite Yourcenar, le pre dAleramo a beaucoup marqu sa vie :
Le seul amour qui dominait ma vie tait celui que je vouais mon pre.
Jaimais ma mre, mais javais pour mon pre une adoration sans limites.
Je me rendais compte de cette diffrence sans oser en chercher les
causes. Mon pre, lui tait le modle lumineux de ma petite personne : il
reprsentait pour moi la vie, et je sentais instinctivement que la providence
lui donnait ce charme fascinant. Il ne ressemblait personne, il savait tout
et il avait toujours raison. A ses cts, je me sentais lgre, au-dessus de
tout, marchant avec lui dans la ville ou hors des murs, ma main dans la
sienne.136
Lamore per mio padre mi dominave unico. Alla mamma volevo bene,
ma per il babbo avevo unadorazione illimitata ; e di questa differenza mi
134

-Genuvois Emmanuelle ,Les femmes-crivains en Italie (1870-1920) : ordres et liberts, Paris, Universit de la Sorbonne nouvelle
III, 1994 , p163.
135
- Woolf Virginia, Une chambre soi, Paris, Denol, 1992,p 55.
136
-Aleramo, Une Femme, Op.cit, p 12.

93

Ecriture fminine
rendevo conto, senza osare di cercarne le cause. Era lui il luminoso
esemplare per la mia piccola individualit, lui che mi rappresentava la
bellezza della vita : un istinto mi faceva ritenere provvidenziale il suo
fascino. Nessuno gli somigliava : egli sapeva tutto e aveva sempre ragione.
Accanto a lui, la mia mano nella sua per ore e ore. Noi due soli
camminando per la citt o fuori le mura, mi sentivo lieve, come al disopra
di tutto. Egli mi parlava dei nonni, morti poco doppo la mia nascita, della
sua infanzia, delle sue imprese fanciullesche meravigliose, e dei soldati
francesi chegli, a otto anni, aveva visto arrivare nella sua Torino, quando
lItaliq con cera ancora. Un tale passato aveva del fantastico. Ed egli
mera accanto, con lalta figura snella, dai movimenti rapidi, la testa fiera
ed eretta, il sorriso trionfante di giovinezza. In quei momenti il domani mi
appariva pieno di promesse avventurose137

Dans son roman, Aleramo sest interroge plusieurs fois sur son rapport mre-fils.
Ctait un mlange de piti et de rage. Lomniprsence de la mre dans la vie dAleramo
renvoye la maladie a instaur une distance entre elles. La maternit est centrale dans
luvre et la romancire a donn son point de vue ce propos lorsquelle sest trouve
perturbe et perdue devant le choix de sa vie ou de celle de son enfant. Elle dit dans son
roman:
Pourquoi adorons- nous dans la maternit le sacrifice ? Do
vient cette inhumaine conception de limmolation des mres ? De mre en
fille depuis des sicles se transmet ce servage. Monstrueuse chaine ! Nous
avons toutes, un certain moment de nos vies, la conscience de ce que celle
qui nous a donn le jour a fait pour notre bien, et, avec cette conscience le
remords de ne pas savoir compenser lholocauste de cette femme bienaime qutait notre mre. Alors nous reversons sur nos propres enfants ce
que nous navons pas donn nos mres, en nous reniant nous-mmes pour
offrir un nouvel exemple danantissement et de mortification. Si une bonne
fois la chaine fatale venait se briser et quune mre refuse dtouffer en
elle la femme, afin quun fils apprenne par son exemple ce quest la dignit,
alors on commencerait comprendre que le devoir des parents est dj l
bien avant la naissance des enfants et que leur responsabilit commence
avant prcisment lorsque la vie est plus imprieusement et plus
gostement sduisante. Quand dans un couple humain existerait la
certitude humble de possder tous les lments ncessaires la cration
dun nouvel tre entier, fort, digne de vivre, ce moment-l qui, sinon
lenfant, aurait une dette. 138
Perch nella maternit adoriamo il sacrifizio ? Donde scesa a noi
questa inumana idea dellimmolazione materna ? Di madre in figlia, da
137
138

-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p1-2.


- Aleramo, Une Femme, op. cit p 276.

94

Ecriture fminine
secoli, si tramanda il servaggio. E una mostrusa catena. Tutte abbiamo, a
un certo punto della vita, la coscienza di quel che fece pel nosto bene chi ci
gener ; e con la coscienza il romorso do non aver conpensato
adeguatamente lolocausto della persona diletta. Allora riversiamo sui
nostri figli quanto non demmo alle madri, rinnegando noi stesse e offrendo
un nuovo esempio di modoficazione, di annientamento. Se una buona volta
la fatale catena si spezzasse, e una madre non sopprimesse ins la donna, e
un figlio apprendesse dalla vita di lei un esempio di dignit ? Allora si
incomoncerebbe a comprendere che il dovere dei genitori sinizia ben
prima della nascita dei figli, e che la loro responsabilit va sentita innanzi,
appunto allora che pi la vita egoistica urge imperiosa, seduttrice. Quando
nella coppia umana fosse la umile certezza di possedere tutti gli elementi
necessari alla creazione dun nuovo essere integro, forte, degno di vevere,
da quel momento, si un debitore vha da essere, non sarebbe questi il
figlio ? 139

A un moment donn dans lhistoire, Aleramo, a donn son avis sur le mythe de
la mre. Se dfinir plus comme femme que mre ou plus comme mre que femme. Il
est bien difficile de tracer la ligne qui divise cette personne en mre ou en femme.
Cest un tout indissociable, dont lquilibre nest atteint que lorsque chacun des ples
disparait dans lombre de lautre. Ce lien trs fort qui existe entre une mre et son
enfant est programm, inn et non acquis ou impos par la socit. Aleramo dit ce
propos :

La mre en moi luttait contre la femme : les joies et les peines, si


pures dans leur essence, que me procurait cette petite chose palpitante et
rose contrastait avec une instabilit, une alternance de langueurs et
dexaltations, de dsirs et de chagrins dont je ne connaissais pas la cause,
mais qui me faisaient me considrer comme un tre dsquilibr et
incomplet 140
In me la madre non sintegrava nella donna : e le gioie e le pene
purissime in essenza che mi venivano da quella cosa palpitante e rosea,
contrastavano con uninstabilit, unalternazione di languori e di
esaltamenti, di desiderii e di sconforti, di cui non conoscevo lorigine e che
mi favevano guidicare da me stessa un essere un essere squilibrato e
incompleto 141

139

Aleramo, Una Donna, Milano, feltrinelli, 1950, p144- 145.


Aleramo, une femme, Op.cit, p101.
141
-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p52.
140

95

Ecriture fminine
Sibille, en tant que femme de la socit italienne du dbut du 20me sicle, navait
aucun droit lgal que ce soit sur son enfant ou sur son mari. Les abus psychologiques et
physiques quelle a supports se sont perptus. Sa tentative de suicide a chou et Sibilla
a ralis en fin de compte que son mariage anantissait son identit et dfigurait sa
personne. Notre romancire sest rendue compte que la sparation tait la seule solution
cette situation impossible. Le dclencheur a t la dcouverte un moment donn dune
lettre inacheve crite au crayon par sa mre qui avait eu lintention de quitter mari et
enfants mais avait manqu de dtermination.
Debbo partir Qui impazzisco lui non mi ama pi Ed io soffro
tanto che non so pi voler bene ai bambini debbo andarmene Poveri
figli miei, forse meglio per loro !... 142
Je dois partirIci je deviens folleIl ne maime plus et je souffre tant,
que je ne peux plus aimer mes enfantsJe dois men aller, men allerMes
pauvres enfants, peut-tre est-ce mieux pour eux ! 143
Aleramo a vu lerreur fatale commise par sa mre et a vcu les consquences du
manque de courage et de force de cette dernire. Pour Sibilla, il tait hors de question
d'accepter la perte de contrle de sa propre vie. Elle a compris qu'elle, en revanche, devait
briser son cercle si elle ne voulait pas subir le mme destin que sa mre et finir ses jours
dans un asile de fou. Un soir, elle quitta sa maison conjugale et le petit village du sud
pour ainsi chercher son indpendance et sa libert. Sa vie prend alors un nouveau
tournant :

Nel 1998, gli appunti diventano articoli da mandare a gazzette e poi


anche a giornali, come Vita Moderna o La Vita Internazionale ; nel
1899 tenta le primi caute recensione litterarie. E lanno in cui a Milano
nasce il settiminale italia femminile : la fondatrice Emilia Mariani ne
offre a lei la diretione. Il trasferimetto e la nuova vita in quella citt -doppo
il lecenziamento del marito ad opera del padre- sono raccontati fedelmente
nel romanzo con lo spostamento della scena a Roma. Quando alle fone del
1900 si rende inevitabile il ritorno, Rina pierangeli Faccio una figura di
spiccio non solo una firma quando prende posizione contro lo stereotipo
socilae della deonna letterata polemizzando con la pi illustre Neera lo fa
intelligentemente e sensa riguardi 144
Cest dans Una Donna quelle relate son histoire. Consciemment, cette femme-mre
avait peur que ce rejet se rpte dans ses relations. Elle sest donc protge de son
exprience douloureuse tout en vitant de se lier. Elle a trouv refuge dans lcriture tout
142

-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p144.


- Aleramo, Une Femme, op.cit, 1974, p 275.
144
- Aleramo, Una Donna, O.cit, pVIII.
143

96

Ecriture fminine
en tablissant des relations fructueuses avec ses amies, femmes librales de la maison
ddition Rome o elle a commenc crire des histoires courtes et des articles.

Elle transgresse ainsi les normes de genre en faisant le choix de la


libert et de lcriture au dtriment dune vie dpouse et de mre. Ce
faisant, elle remet en question la hirarchie traditionnelle entre modernit
et
libert,
entre
ltre-femme
et
ltre-mre.
Dans
son
roman autobiographique, une femme, elle revient aussi longuement sur les
raisons qui lont pousse inverser cette hirarchie, pour pouvoir accder
au statut dindividu libre dont lmancipation passe notamment par
lcriture 145

Le manque et la carence d'amour deviennent aussi pour cette crivaine, la cause et le


moteur de l'criture. Les mots lui ont servi combler les lacunes, boucher les bances.
Effectivement, l'criture tait la seule arme dont elle disposait. La narratrice a pu ainsi
briser les murs de sa prison mentale et lcriture est devenue une criture ddalenne, une
criture de nuit. Les pages dUna Donna sont une rflexion sur son histoire mouvemente,
une femme sduite et une adolescente devenue la femme subordonne d'un poux
tyrannique. Elle nest jamais reste conforme aux rles traditionnels des femmes et aux
images strotypes de ces dernires. Lauteure a consacr les pages de ce roman
expliquer le choix d'abandon amer, un besoin pour restaurer sa dignit. Lhistoire dune
victime sacrifie comme sa mre, en proie la dpression aprs un choix invitable de
mettre fin ses jours.

La vie et luvre de Sibilla Aleramo indissociables lune de lautre


sont largement redcouverts. Une femme est rdite en Italie en 1973 (la
dernire Edition datait de 1950). Lanne suivante, le livre est redcouvert,
en France grce la publication dune nouvelle traduction par les Editions
des Femmes. De nombreux articles paraissent, relanant la polmique
moderne vers la libert. Pour les fministes italiennes, Sibilla Aleramo
accde alors au statut dicne, de mre spirituelle, dhrone de la
libration des femmes 146
2-Mythographie, autofiction ou autobiographie
Les faits narrs dans cette histoire sont ceux mmes de Sibilla Aleramo .Ils retracent
la vie dune jeune femme dont le nom nest jamais mentionn. Un texte relatif la vie
immdiate de l'auteure, encadre par ses sentiments et limit aux vnements qui se
145
146

- Sophie Cassagnes- Brouquet, Mathilde Dubesset, Hrones, op.cit, 2009, p173.


-Ibid, p 176.

97

Ecriture fminine
manifestent dans son entourage. Elle parle de son enfance vcue dans le bonheur avec son
pre, des petits moments qu'elle a d voler auprs d'une mre exaspre par sa condition
de vie , du mari violent et infidle, de son enfant, avec l'obligation de choisir entre mre et
femme. Les personnages qui peuplent ce roman n'ont pas d'autonomie. Ils ne sont amens
l'existence que dans les moments o ils interagissent avec le narrateur : leurs actions ne
sont vues que par rapport l'effet qu'ils ont sur lui. Les personnages qui entourent le
protagoniste et qui constituent le relais et les successions des vnements sont tous
comme le personnage principal, priv de nom propre et ne sont dfinis qu'en termes de
leur relation : mon fils, ma mre, mon pre, mon frre ou en fonction de leur rle social :
mdecin, pote. Dans Una Donna, Aleramo appelle le lecteur rflchir sur la condition
de la femme, sur ses aspirations la fois teintes d'idal et voues l'chec. Son roman
engag tient un rle important dans la littrature et contribue veiller les consciences, un
jeu de dialogue entre le lecteur et le texte, et entre le lecteur et lui-mme. Sexprimer pour
Aleramo, est un moyen de svader. Ainsi ce roman rpond un besoin de crer pour
pouvoir explorer et mettre un corps expriment sur papier. Le romancier qubcois,
Yves Beauchemin dit ce propos :

La littrature, c'est la vie concentre servie aux lecteurs dans leur


fauteuil, c'est le fruit de millions d'expriences dont ils n'auraient pas le
temps de vivre la plus infime partie! Elle nous fait participer une sorte
d'ternit, elle nous rend comme Dieu : omniprsents, dans tous les lieux,
dans tous les temps! La frquenter ne rend pas ncessairement plus sage,
mais elle nous aide tre moins sot. 147
Lcriture pour Aleramo ainsi que pour les autres crivaines du corpus, est une
passion. Elle est le moyen de mettre nu leurs motions et leurs sentiments. Cest leur
faon de concevoir leurs vies et celles des autres. La narratrice chaque roman associe son
criture son tat psychologique et moral. Une seconde naissance, mais aussi une
vritable naissance, celle qui la guide vers le monde rel.
A travers toutes mes expriences, javais voulu me persuader, en
persuadant les autres par la plume et par lexemple, que la vie doit tre
vcue dans un but plus large que pour le seul bonheur individuel, que tout
renoncement est possible et devient facile lorsquon parvient prouver
la ncessit de la solidarit sociale. Je mtais exalte tant de fois devant
cette conception, mlange dasctisme de paganismeis, glorifiant la fois
laction et la contemplation. Sans tombe Dans les leurres dune foi
religieuse, javais senti grandir en moi des forces insouponnes qui taient
capables dimposer le silence aux voix de la chair et du cur.148
Durante lincessante ascesa avevo voluto persuedarmi, persudendo
altrui colla penna e collesempio, che la vita va vissuta per un fine pi
147
148

- Yves Beauchemin, Un temps de chien, tome I, Montrial, Fides,2004 , p 668-669.


- Aleramo, Une Femme, op.cit,p 212.

98

Ecriture fminine
largo che non sia quello della felicit individuale, che ogni rinuncia
possibile e divien facile, quando si giunge a sentire la necessit del legame
sociale. Mi ero esaltata tante volte dinanzi a questa concezione, mista di
ascetismo e di paganesimo, glorificante insieme lazione e la
contemplazione. Senza le lusinghe di una fede pietosa, avevo sentito
crescere in me forze insospettate, che erano state capaci di attutire le voci
del senso e del cuore 149
Ce sont des crivaines qui se sont puises dans leurs expriences personnelles pour
rdiger leurs uvres. Elles ont pu donner du poids leur mots, se faire entendre et aider
les autres le faire et en mme temps tre lue par la suite tre soulage.
Io Mi trovai colla penna sospesa in cima alla prima pagina del
quaderno!. Oh, dire, dire a qualcuno il mio dolore, la mia miseria ; dirlo a
me stessa anzi , solo a me stessa, in una forma nuova, decisa, che mi
rivelasse qualche angolo ancora oscuro del moi destino ! 150
Je me trouvais avec la plume en haut de la premire page du cahier.
Oh ! Dire, dire quelquun ma douleur, ma misre, le dire moi-mme
plutt, moi seulement, dans une forme nouvelle, prcise, qui me rvlerait
encore quelque repli obscur de mon destin ! 151

Una Donna est un roman ou on dcle la situation prcaire des femmes qui persiste encore
dans diffrents lieux, le rcit d'une lutte individuelle.
La vicenda narrata dalla Aleramo costituisce una testimonianza
notevolissima sulla condizione della donna tra fine Ottocento e primo
Novecento, rivela le vessazioni, le violenze, le intimidazioni e i pregiudizi
cui erano sottoposte le donne: prive di autonomia e indipendenza, erano
obbligate a ruoli prefissati dai quali non potevano liberarsi se non con
gravi difficolt. Il testo non indulge per a commiserazioni o pietismi, ma
afferma e descrive molto coraggiosamente la realt, cercando poi possibili
soluzioni, che coinvolgano tanto le donne spesso responsabili della
propria sottomissione a causa dellinerzia con la quale si lasciano vivere
quanto gli uomini, invitati ad aprire gli occhi e a rendersi conto della
necessit di cambiare.152
Una Donna est considre comme le manifeste du fminisme italien, un rcit qui porte
son cursus personnel. Lcriture a t le processus par lequel cette crivaine
a d
rcuprer sa vie et a pu l'offrir dans toute son exemplarit d'autres femmes. Una Donna
est un mcanisme narratif dans lequel l'exprience est devenue la structure et les
personnages le moteur de cette histoire. Cest un texte de passion pour une aventure

149

- Aleramo, Una Donna, op.cit,p 111.


- Aleramo, Una Donna, Op.cit,, p79.
151
- Aleramo, Une femme, op.cit, p154.
152 - www.marina monego |Lankelot,www.lankelot.eu/autori/marina-monego?ord.
150

99

Ecriture fminine
intellectuelle, un art qui souligne lexprience dune crivaine en tant que rfrence pour
toutes les autres femmes .

3-Contexte socio-culturel dUna Donna


Les pages de cette autobiographie romance s'tendent et coexistent avec la situation
sociale et culturelle de l'poque dcrivant les banlieues de Rome. L'intrt se porte sur
des questions sociales et propose des analyses des situations des travailleurs et surtout des
femmes dans le sud du pays. Ce rcit porte une marque forte ; il reprsente un double
discours sur la socit contemporaine et sur la condition fminine italienne du dbut du
XXe. Il apporte de la lumire sur la vritable condition des femmes maries et sur limage
d'une socit o la rpression sexuelle et la violence persistent, la sgrgation de la femme
la maison, incapable d'obtenir un divorce mme si son mari la trompe, contrainte de
porter un masque de respectabilit et de bonheur conjugal alors que le mari linsulte et lui
jette un tas de mots infmes.

Alterato dal suono della propria voce, mi accu, insult lamico,


vomit parole abbiette, fin col lanciarsi sopra di me, gettarmi in ginocchio,
percuotermi bestialmente, mentre mi dibattevo a mia volta in una crisi
dira spasmodica 153
Altr par le son de sa propre voix, il maccusa, insulta mon ami, vomit
des paroles abjectes et finit par se jeter sur moi, me faisant tomber
genoux, me frappant comme une brute tandis que je me dbattais dans une
crise de rage spasmodique 154
Lcriture a t linstrument de diffusion du fminisme de Sibilla. Son roman a
envoy des ondes partout dans le monde. Se composant de deux chapitres, le roman
raconte la fois la vie de lauteure et celle de la socit italienne du 20me sicle avec la
place quoccupe la femme dans cette dernire.

Lo interrogavano sul moi conto con grande curiosit ; mi descrisse


uno dessi, che si diceva innamorato di me e parlava di rapirmi : questo
era un uso non rano in quei luoghi e al ratto seguiva il matrimonio. 155
Je linterrogeais avec une grande avidit et il me parla de lun deux
qui se disait amoureux de moi et parlait de menlever : ce ntait pas chose
rare dans ces endroits, et au rapt succdait le mariage 156

153

-Aleramo, Una Donna,Op.cit, p128.


-Aleramo, Une Femme, op.cit, p246.
155
-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p21.
156
-Aleramo, Une Femme,Op.cit, p47.
154

100

Ecriture fminine
lI paese non offriva altri svaghi : le donne magiorenti non uscivano
quazi mai di casa, ignoranti, indolenti e superstizione ; le contadine la
voravano pi che i loro uomini ; gran parte della popolazione viveva sul
mare e del mare, riparando la notte nelle catapecchie che si
ammucchiavano a cento metri dalla riva .157
Le pays noffrait pas dautres distractions, les femmes de notre classe
ne sortaient presque jamais, elles taient ignorantes, indolentes et
superstitieuses, les paysannes travaillaient plus que leurs maris et une
grande partie de la population vivait en mer et de la mer, trouvant refuge la
nuit dans des chaumires regroupes cent mtres du rivage.158
Laggi, noi due, di nuovo, per anni, per tutta la vita forse, con le mani
avvinte e la bocca sielenziosa, di fronte a un popolo di lavoratori miserandi
e pieni dodio 159
L-bas, de nouveau nous deux pour des annes, pour toute la vie peuttre, lis et billonns face une population douvriers misreux et pleins
de haine 160
E frattanto la situazione in fabbrica diventata insostenibile. Il babbo
sfidava gli operai. Minacciava di abbandonare per sempre limpresa a cui
da tanti anni dava tutto il vigor suo. Non poteva ammettere un controllo,
una volont emanante dai subalterni161
Et en mme temps la situation lusine devenait intolrable. Mon pre
dfiait les ouvriers. Il menaait dabandonner pour toujours lentreprise
laquelle il consacrait toute son nergie depuis tant dannes. Il ne pouvait
pas admettre dtre contrl par une volont manant de subalternes 162

Ce texte est un hritage fondamental pour la littrature fminine du XXe sicle et le


no-fministe des annes 70. En effet plusieurs crivains ont utilis par la suite la
narration la premire personne sur le modle d'Una Donna. Aleramo est reste fidle sa
conviction : un crivain femme ne doit jamais sparer la vie de l'art et elle a continu son
travail pour rcuprer, interprter et exprimer sa propre exprience de vie. Cette
romancire a dessin par le biais de l'criture l'image d'une socit o la rpression
sexuelle est vidente et atroce, prcisment par la reprsentation raliste quelle offre dans
son roman. Elle a imprim une idologie par la modernit inattendue de sa parole dans le
monde, en dehors de la famille. Malgr les contrastes et les dislocations qui ont marqu la
vie intellectuelle des villes d'Europe centrale et celles du nord de l'Italie, malgr

157

-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p12.


-Aleramo, Une Femme, Op.cit, p31.
159
Aleramo, Una Donna, Op.cit, p121.
160
Aleramo, Une Femme, op.cit, p231.
161
-Aleramo, Una Donna, op.cit, p119.
162
-Aleramo, Une Femme, Op.cit , p229.
158

101

Ecriture fminine
l'appauvrissement matriel et culturel des habitants du Sud rural,
progressiste mergea.

un

mouvement

Sibilla Aleramo a publi son roman Una Donna (une femme) en 1906,
un moment o l'Italie n'est pas encore tout fait entre dans le XXme
sicle. Mais le pays est nanmoins marqu par de grands changements
politiques conomiques et culturels. Du point de vue de l'histoire des
femmes, le pays vit galement un moment de tradition. A l'aube du XXme
sicle, les italiennes ont gagn certaines liberts et une conscience
politique nouvelles mais leurs droits politiques, civiques et privs ne sont
pourtant pas encore acquis. Lanne 1906 est d'ailleurs une tape
dterminante pour les femmes italiennes dans une priode de mobilisation
fministe l'chelle de l'Europe, peu avant la Grande Guerre. La question
du droit de vote des femmes est entre dans le dbat public, sa diffusion
dans la socit y compris dans les milieux populaires, aboutit la cration
de comits en faveur du suffrage des femmes.Un appel de Maria
Montessori, est placard dans les rues de Rome et publi dans le quotidien
La Vita, le 26 fvrier ; il encourage les femmes sengager dans la vie
politique en sinscrivant sur les listes lectorales 163
Aleramo a t tmoin de plusieurs conflits sociaux que lItalie a connus durant le
20
sicle. Elle a pris le parti des ouvriers contre son pre autoritaire quelle adorait
pourtant. Le point de dpart de ce roman est autobiographique, les personnages dj cits
sont: pre, mre, mari, fils, le prophte, des gens qui ont fait partie de la vie de cette
crivaine, et aussi l'poque: la fin du sicle et son bilan, les premires tentatives
d'organisation, dans les domaines de la sant et l'ducation. Egalement prsents dans le
roman, les esquisses de malentendus et de conflits qui saggravent entre les rgions, et la
transition du monde du travail qui dtestait la participation des femmes les condamnant la
protection des traditions et l'anantissement de soi. A partir de ces histoires individuelles
et mmorables est inaugure l'une des pierres angulaires de la politique fministe. Dans le
cas dAleramo sa dramatisation sous forme de roman est une ressource importante pour le
dveloppement du fminisme. Aleramo a observ les femmes dans le Sud de lItalie, elle a
remarqu le niveau d'oppression inconnu du Nord, et cela a t attribu
lindustrialisation du Nord. Elle sest focalise sur sa propre exprience du Sud pour
illustrer son argument. Elle a tent de lutter contre l'analphabtisme, mais, selon elle, cela
aurait peu d'effet parce que l'autorit patriarcale dans la famille tait trs profondment
ancre dans la psychologie de l'oppresseur. Limage de la vie dAleramo est une longue
marche en qute de soi. Les femmes peuplent lunivers de Sibilla. Chez Aleramo, le
fminin a toujours t central. Aleramo comme fministe na pas cess de lutter dans le
domaine culturel pour lmancipation des femmes, par son uvre et ses articles et encore
par son engagement personnel :
me

163

- Cassagnes-Brouquet Sophie, Dubesset Mathilde , Hrones, op.cit, p 170.

102

Ecriture fminine
Avevo provato subito una simpatia irresistibile per quelle
creature esasperate che protestavano in nome della dignit di tutte sino a
recidere in s i pi profondi istinti, lamore, la maternit, la grazia. Quasi
inavvertitamente il moi pensiero sera giorno per giorno indugiato un
istante di pi su questa parola : emancipazione che ricordavo daver sentito
pronunciare nellinfanzia, una o due volte, da mio padre seriamente, e poi
sempre con derisione da ogni classe duomini e di donne. Indi avevo
paragonato a quelle rassegnate, il tipo di donna plasmato nei secoli per la
soggezione,e di cui io,le mie sorelle, mia madre, tutte le creature femminilli
da me conosciute, eravamo degli esemplari. E come un religioso sgomento
maveva invasa. Io avevo sentito di toccare la soglia della mia verit,
sentito chero per svelare a me stessa il segreto del mio lungo, tragico e
sterile affanno. 164
Javais immdiatement prouv une irrsistible sympathie envers
ces cratures exaspres qui protestaient au nom de la dignit de toutes ,
jusqu supprimer en elles les instincts les plus profonds : lamour , la
maternit , la grce .Presque sans men apercevoir , mes penses staient
arrtes jour aprs jour sur ce mot : mancipation, je me souvenais lavoir
entendu prononcer dans mon enfance une ou deux fois srieusement par
mon pre et toujours avec drision par des hommes et des femmes de
toutes classes .Puis javais compar ces rebelles la grande foule des
inconscientes , des inertes , des rsignes, le type de femmes fix au cours
des sicles par lassujettissement , et dont moi-mme, mes surs , ma mre,
toutes les cratures fminines que je connaissais, tions des exemples.
Une sorte dpouvante religieuse mavait submerg .Javais senti que je
touchais le seuil de ma vrit, javais senti que jtais sur le point de me
rvler moi-mme le secret de ma longue, tragique, strile angoisse..
165

La nature romanesque indique par le sous-titre du livre romanzo est remise en


cause par la dimension autobiographique du rcit. Le texte semble emprunter aux deux
genres romanesque et autobiographique. Aleramo a racont l'histoire de son propre moi
afin que l'histoire d'un tre solitaire en qute de libert soit entendu par ses semblables. A
ce stade, on peut la comparer encore une fois Virginia dans chambre soi. Dans son
roman, on trouve diffrents questionnements auxquels Aleramo cherche des rponses :
E miei ventanni insorsero Perch non avrei potuto esser felice
in istante, perch non avrei dovuto incontrare lamore, un amore pi forte
164
165

-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 86.


-Aleramo, Une Femme, Op.cit, p 165.

103

Ecriture fminine
di ogni volere, di ogni dovere, di ogni dovere ? Tutto il moi essere lo
chiamava. Quellumo mi aveva soggiogata pae tante settimane, aveva
saputo imporsi al moi pensiero ; Perch ? Perch ero sola , disamata,
assetata ed anelante mes vingt ans sinsurgeaientLui ? Era proprio lui,
quelluomo miserevole che mera apparso la sera avanti, spoglio dogni
poesi e dogni illusione, brutale e ridicolo ? 166
Et mes vingt ans sinsurgeaientPourquoi navais-je jamais
rencontr lamour, un amour plus fort que tout devoir, que toute volont ?
Tout mon tre mappelait. Cet homme mavait subjugue pendant de
longues semaines, il avait su simposer mes pensesPourquoi ?
Pourquoi tais-je si seule, sans amour, assoiffe et haletante ? Lui ? Ctait
lui, ce misrable, qui mtait apparu, le soir prcdent, dnu de toute
posie, de toute illusion, brutal et ridicule ? 167

La romancire, ayant perdu son pre et sa mre, suffoquait de solitude. Mme avec la
prsence dun mari et dun enfant, ce sentiment ne sest jamais apais. Labsence damour
et de soutien expliquent autant lexistence dune sensualit affame que limpossibilit
pour notre crivaine de lassouvir par le biais de la lecture et de lcriture : Merc i libri
io non ero pi sola 168 . Elle a pu donner son exprience un style littraire sous forme
dune autobiographie romance. Ainsi elle a particip llargissement du champ de la
littrature en contribuant sa diversit et sa vitalit. Grace ce rcit, elle a pris part
dune faon unique au fminisme italien pour faire avancer lautonomie et lindpendance
des femmes. Una donna est un engagement dune femme au XIXme sicle, une tentative
russite dun dvoilement hors des normes dans et par lcriture. Mme si cette femme
(comme dj cit) a us dun pseudonyme, elle a pu panser ses blessures et celles des
autres femmes. A travers son rcit, elle a pu manifester son refus par le silence et a pu
rejeter le poids des traditions dans une socit morose et svre. Le contexte social de cette
priode est fortement prsent dans son texte:
Nel romanzo dellAleramo, parecchie di queste cose sono presenti,
nella proporzione in cui era giusto ci fossero, e con la spontaneit
devocazione cui abbiamo accennato : il rudimentale socialismo di
provincia ; i tentativi di colonizzazione industriale dal settentrione verso il
mezzogiorno, e le incompresionni e i contrasti regionali ; i primi periodici
femministi, a mezzaria fra mondanit e libero pensiero ; il dilettantismo di
slavati intellettuali progressisti e cosiffatte belle anime. Ai quali ultimi
riguardi curioso notare che la giovane Aleramo, con tutta la sua
ingenuit, era assai armata di spirito realistico e critico 169
166

-Aleramo, Una Donna, Op.cit ,p 61.


-Aleramo, Une Femme, Op.cit, p120.
168
-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 82.
169
-Aleramo, Una Donna, Op.cit , p 168.
167

104

Ecriture fminine
Elle a su galement dnoncer son malaise et inscrire les malentendus entre les
sexes. On peut dire que ce rcit est un des textes les plus oss de lcriture fminine en
Italie au 20me sicle. La force de son roman comme document fministe repose sur la
description de l'exprience personnelle de la narratrice. Il est devenu un best-seller, un
symbole de la ncessit de libration des femmes et une indication du cot de cette
libration. Artiste, penseuse et intellectuelle, Aleramo a contribu enrichir la pense
fministe afin de crer une culture des femmes, diffrente et autonome. Dans une socit
dexploitation et doppression, elle a fait de la marginalit une vertu. Elle a incit les
femmes rester lextrieur des institutions patriarcales, les dsavouer et les dfier et
ce dans lintrt de la libert, de lgalit et de la paix. Selon Aleramo cest cause des
hommes que la plupart des femmes sont systmatiquement gardes analphabtes et
incultes, plus pauvres que les plus pauvres, en servage total du matin au soir, astreintes
des tches abrutissantes et rptitives.

E come pu diventare una donna, se i parenti la dnno, ignara,


debole, incompleta, a un uomo che non la riceve come sua eguale ; ne usa
come dun oggetto, di propriet ; le d dei figli coi quali labbandona sola,
mentregli compie i suoi doveri sociali, affinch continui a baloccarsi come
nellinfanzia ? 170
Mais comment peut-elle devenir une femme si ses parents la
donnent, innocente, faible, incomplte, un homme qui ne la regarde pas
comme son gale, mais qui en use comme dun objet dont il est le
propritaire, sil lui donne des enfants avec lesquels il labandonne
seule.. 171
A travers Una Donna, Aleramo a trouv le langage pour raconter l'histoire de soi,
toujours la recherche d'un inpuisable Vous, d'un autre, prt couter l'histoire d'un tre
solitaire. Elle a signal, lexistence misrable de la population romaine et les mouvements
de la classe ouvrire qui ont os lever la tte et trouver le courage de fuir pour retrouver et
raliser leurs idaux. Cette histoire puissante, intime et universelle qui reflte la fois le
vritable moteur de choix pour la libration finale et la ncessit de lautodtermination
qui permettra laccs une vie panouie et la survie respectueuse.

L'objectif est que cette romancire a cherch montrer pour la


premire fois l'me moderne fminine, capable de transformer l'essence
d'une vie dans l'art. Et travers toutes les formes dart et de la pense libre
Aleramo a t active dans le mouvement pour lmancipation des femmes,
qui travaillent avec des magazines et des journaux, et en participant des
campagnes de sensibilisation, plus significative, que celles pour le vote des
170
171

- Aleramo, Una Donna, Op.cit , p 85.


- Aleramo, Une Femme, op.cit, p 165.

105

Ecriture fminine
femmes celles pour la paix, contre lalcoolisme, la prostitution et la traite
des blanches 172
Dans Una Donna, Sibilla Aleramo appelle le lecteur rflchir sur la condition de
la femme, sur ses aspirations la fois teintes d'idal et voues l'chec. Son roman
engag tient un rle important dans la littrature et a contribu veiller les consciences.
Un jeu de dialogue entre le lecteur et le texte, et entre le lecteur et lui-mme. Elle a su
extirper certaines choses et a su mettre des mots et des images sur les sentiments. Ainsi
son roman rpond un besoin de crer pour mettre son corps expriment sur papier.
Lcriture pour Aleramo ainsi que pour les autres crivaines du corpus, est une passion.
Elle est le moyen de mettre nu leurs motions et leurs sentiments. Cest leur faon de
concevoir leurs vies et celles des autres. La narratrice de chaque roman associe son
criture son tat psychologique et moral. Une seconde naissance, mais aussi une
vritable naissance, celle qui la guide vers le monde rel. Lcriture et la lecture pour
Aleramo ainsi que pour les autres crivaines du corpus, sont un moyen de libert et
dvasion ; crire sans avoir peur, sans obligation ni contrainte. Leurs critures viennent
du cur. Ainsi Flaubert peut dire que Madame Bovary, fait partie de sa vie et que
lhistoire de son roman est faite partir de la reconstitution de ses souvenirs. Sibilla a
reproduit ses maux par des mots dans l'espoir d'expulser sa nvrose caractrise
essentiellement par son refus de sa situation fminine. Ce depuis le jour o elle a t viole
par son mari et a reu les premiers coups. Un vnement traumatisant que la narratrice
dcrit avec un mal de vivre au quotidien en tant que femme subissant la pression touffante
du mari et de la socit. Ce genre de rcits reprsente un "besoin" imprieux du ct de
l'crivain de parler de son moi et une attente du ct du lecteur qui cherche bien se
retrouver dans ces romans en s'identifiant avec leurs auteures. Ce rcit renvoie une
exprience individuelle et met en scne des vnements dramatiques qui rvlent le
mystre et lambigut de son destin fort inquitants. La duret de son quotidien en
parallle avec celle des autres femmes dans la socit met davantage en relief la lutte
incessante de Sibilla avec elle-mme pour ainsi dcider de son sort. A travers son uvre,
cette crivaine sest fraye un chemin et sest dote dune place importante dans la vie
littraire. Son uvre a une valeur culturelle originale. Elle a pu parler dautres femmes
de leurs dsirs, de leurs exigences et de leurs certitudes. Sa littrature a un aspect
historique, culturel et anthropologique si on se rfre l'ensemble de ses textes et de ses
crits. Ceux-ci dnoncent le systme social et met l'accent sur le droit des femmes
l'autodtermination et lidentification. Il convient aussi de noter que ces uvres sont nes
dans l'isolement loin de la publicit qu'ils mritent, exception faite pour Una
Donna .Cette dernire a connu une trs grande diffusion. Seulement avec le temps, ces
textes ont pu gagner une reconnaissance au niveau international. Sibilla Aleramo
demeure une personnalit marque par le communisme, plus encore que par le fminisme,
dans la mmoire collective italienne. Ses archives ont t conserves linstitut Gramsci,
comme celles de Pasolini et celles de Visconti.

172

- http:// spazioinwind.libero.it/solegemello/aleramo.html, consult le 01/05/2011

106

Ecriture fminine
Chapitre II : Marguerite Duras
1- Ecrivaine intimiste
Lenfant et le Chinois, une histoire tragique que rien ne destine une fin heureuse.
Lhystrie dsespre dun amour impossible et qui fait mal. Duras a prouv le besoin
de revenir sur cette histoire damour, cette jeune adolescente pauvre qui a peine 15 ans
et ce riche fils de banquier chinois g de 36 ans. LAmant de la Chine du Nord, est une
autobiographie scandaleuse crite en toute impudeur et franchise. Lauteure a crit sa
douleur pour ne pas loublier. Elle a rcrit son histoire douloureuse pour la revivre,
apprenant la mort du Chinois .

Marguerite Duras aurait pu reprendre Montaigne sa clbre


formule des Essais : Je suis moimme la matire de mon livre , il aurait
suffi que le pluriel remplat le singulier. En effet, elle a toujours tir de
son vcu la matire de ses ouvrages. Ce qui constitue le fondement de son
uvre, ce qui tient chez Duras la place occupe chez dautres crivains par
le rcit construit partir dlments extrieurs, invents, cest moi ,
moimme , lautos que met en exergue la notion dautobiographie,
genre o lauteur, luimme, reste seul face sa vie ( bios ) et son
criture ( graphe ). (Armel, 50) En consquence, il semble bien que
cette disposition rende caduque et non pertinente la notion de genre
propos de sa cration. 173

La narratrice est une jeune fille innocente qui vit avec sa mre sur les rives du Mkong ,
la rencontre quelle fait veille en elle lamour et la sensualit. Cette relation interdite dans
une Indochine colonise des annes 20, met laccent sur la diffrence ethnique et spare
lasiatique et leuropenne. Une relation qui transgresse les deux formes de discrimination.
Tout entre eux soppose, soit sur le plan familial, ethnique et mme sur le plan de la
diffrence dge : La diffrence des ges entre les deux partenaires bouscule les
mentalits et transgresse mme la loi dans lAmant 174.Lemploi des termes fille blanche
et indigne tout le long du roman fait allusion et tmoigne de ce tabou sous forme dune
liaison entre un asiatique et une europenne :
Autre pilier du systme, la discrimination raciale, particulirement
dnonce dans lAmant et LAmant de la Chine du nord, deux romans soustendus par leur fonction dramatique Sale Chinetoque profre lain
ladresse de lamant de sa jeune sur. Linjure raciale reproduit l une
conduite raciste probablement rpandue. Le postulat de la supriorit de la
race blanche lui donne tous les droits et privilges. Les exemples de privilges
- www.revue-relief.org/index.php/relief/article/view/400 , Monique pinthon ,Duras Marguerite et lautobiographie: le pacte de vrit
en question , consult le 19/03/2012
174
- Dens Dominique, Duras Marguerite criture et politique ,Paris , Harmattan ,2005,p 145.
173

107

Ecriture fminine
donns dans ces deux uvres restent modestes, du fait du statut de petits
blancs de la famille de lenfant : cela va de la place rserve aux voyageurs
blancs Cest dans ce contexte quil faut mesurer le scandale qui secoue la
communaut blanche : la liaison de la petite Blanche de Sadec avec un chinois
est le signe dune profonde perversit et dun esprit subversif quil convient de
sanctionner par lexclusion pure et simple, soit la mise en quarantaine au
lyce. Loutrage aux biensances se double de la peur particulire quinspire
la communaut chinoise, laquelle chappe au statut des indignes 175

Ce roman nous livre lhistoire dune famille, dun pays colonis et dune vie, un rcit
qui incarne la violence, la douleur, la pauvret, la honte et la pudeur avec un style singulier
et un rythme de phrase particulier. uvre et vie, vie et uvre sont deux mondes raconts
par le biais de lcriture. Chez Duras, ces deux lments sont lis de faon fascinante. Elle
a su avec spontanit laisser transparatre les vnements de sa vie familiale et
personnelle. Elle a su dvoiler dune faon surprenante les souffrances et les chagrins de
son cur li son entourage : la pauvret, la richesse, la mre, les frres, la prcocit
amoureuse, lingalit. Un vcu intime relat tout au long de son uvre.
2- Souffrance double injustice sociale :
Cette histoire est la fois exemplaire puisquelle a reprsent des milliers de pauvres
escroqus par le systme colonial. Mais, elle est aussi singulire puisquelle voque une
injustice face laquelle la mre seule de Duras sest rvolte. Elle sest manifeste
contre lhypocrisie et le pharisasme de lHomme et la force de la Nature. Ressasser cette
histoire a gnr toutes les autres actions et vnements. Revivre ce quelle a vcu ; le
sort et la perte des biens de sa famille, son sort et celui de sa famille, entre pauvret,
dclassement et mpris. Elle a su travers ses crits montrer du doigt les Franais de la
colonie. Son injustice sociale est apparue comme tant sa premire confrontation, prcoce
et intime au monde. Dans son roman, Duras nous raconte aussi, lamour passionn de la
mre pour son fils an. Duras et son petit frre ont t exclus de cet amour maternel. Son
frre ain sest impos comme le mle dominant, il a investi lespace familial, en occupant
la place du pre et en les terrorisant tout en les privant de toute dignit. Lamour de la
mre a divis la famille en deux ples: dune part la mre et le grand frre, sans piti, et de
lautre Marguerite et Paul, innocents et fragiles. Des sentiments de haine et de peur se sont
instaurs dans cette petite famille et ont empoisonn le cours de sa vie :
LAmant de la Chine du Nord met en pleine lumire la nature des
sentiments entre la narratrice et son frre qui lui rvle ce got du meurtre
quelle porte, cach en elle : Je voulais tuer, mon frre ain, je voulais le

175

- Dens Dominique, Duras Marguerite criture et politique ,Paris , Harmattan ,2005 ,p 84.

108

Ecriture fminine
tuer, arriver avoir raison de lui une fois et le voir mourir : ils sinspirent
mutuellement de la crainte 176
Latmosphre qui a rgn au sein de cette famille est oppressante. En effet, entre les
quatre membres de cette petite famille, la mort nest vite que de justesse :
Lenfant dit que la brutalit du frre ain envers Paulo tait de plus en
plus frquente et cela sans prtexte aucun- il le disait : ds que je le vois jai
envie de tuer. Quil ne pouvait plus se retenir de le frapper, de linsulter.
Thanh lavait dit la mre, que sil ne partait pas en France, le petit frre
serait mort de dsespoir ou il serait tu par lui, Pierre, son frre. Mme lui,
Thanh, il avait peur, et pour la mre aussi. 177
Lamour et la mort ont travers le monde fictif de Duras. LAmant de la Chine du
Nord, tait pour elle, un roman du deuil et de perte. Sa mre la vendue et la sacrifie
pour survivre. Une double injustice sociale que Duras a subie. Son criture a explor la
mmoire, les sentiments, les pulsions, lamour et la haine, livresse et la mort, le dsir, le
mensonge et la violence. Les rptitions lui ont permis dinsrer des zones de silence qui
se rapprochent de la vrit de personnages incomplets, incertains. Elle na pas cess
dvoquer les priodes les plus cruciales de sa vie, particulirement sa jeunesse en
Indochine o se dessine sa double injustice sociale. On peut considrer LAmant de la
Chine du Nord, comme le roman de l'enfance, mais aussi, le roman de l'affirmation d'un
crivain. Son souvenir a servi de matrice et son enfance a donn naissance une
criture propre. Luvre de Duras a suscit, et a continu de susciter, de nombreuses
polmiques, entre ladmiration et la haine. Duras est une personne provocatrice et rebelle.
Ses crits sont novateurs et exigeants.

Marguerite Duras a souffert trs fort au cours de son enfance et


de son adolescence. Cette souffrance explique peut-tre sa capacit de
rvolte. Elle na jamais cess dtre une femme rvolte, indigne, une
pasionaria de la libert. Libert politique mais aussi libert sexuelle. 178

Cest un roman de pleurs qui traduit le dsir du salut en une expression de douleur et de
perte avec impossibilit de raliser le rve. Duras a crit et rcrit, comme si chez elle, un
seul rcit ne suffirait pas raconter son histoire et celle de sa famille. Comme si, les
thmes et les personnages ont besoin de plus dun seul rcit pour ainsi se dire et tre
assimils par le lecteur. Duras na pas cess de ressasser ses souvenirs, ses jouissances, ses
douleurs ainsi que les peurs enracines qui semparent delle. Cest dans le jeu de
rptition quelle revit la peur de son frre, lhystrie de sa mre. Elle a trouv sa joie dans
176

- Burgelin Claude et de Gaulmyn Pierre, Lire Duras, criture, thtre, cinma, Lyon, Presses universitaires,2000,p66.
- Duras , LAmant de la Chine du Nord, Op.cit,p163.
178
-Adler Laure, Duras Marguerite, Op.cit,p14.
177

109

Ecriture fminine
lcriture puisquelle a pu se rappeler de sa mre et de la nature de la relation qui a exist
entre elles : un mlange damour et de vrit. Elle a su, grce lcriture, rvler les
motions dun amour impossible mais illimit quelle prouve envers lamant Chinois. Ce
roman est un roman de passion.

Le roman familial durassien est une rptition


obsessionnelle du retour la mre. Le besoin dcrire est li la mre
qui en est tantt la prohibition (dans lAmant), tantt la complice
(LAmant de la Chine du Nord) : Tu criras sur quoi quand tu feras
des livres ? Lenfant crie : sur Paul. Sur toi. (25) Si la mre est la
base de lcriture, elle est tantt prsente (barrage), tantt absente
(LEden-Cinma). 179
Duras a fait de sa vie un sujet vivant motiv par lcriture. Elle a continu dcrire
sa vie avec comptence et passion. Elle a procd une vritable rcriture de la trilogie
familiale, posant comme base, l'histoire damour de l'amant et de l'enfant. Luvre de
Duras est riche en fantasmes. Elle va au-del des donnes biographiques, au-del du lien
entre la propre mre de lcrivain et le personnage, donc elle crit sur toutes les mres :
Luvre de Duras est riche en fantasmes et elle nous invite, dans
lanalyse des relations familiales de ses textes, aller au-del des donnes
biographiques, au-del du lien entre la propre mre de lcrivain et le
personnage de la mre dont le rle revt une importance capitale dans
luvre 180
Duras est une combattante qui entend vaincre la souffrance, provoque par lhistoire,
en se servant de lcriture. Elle est inconnue, na aucun poids dans sa famille. Elle nest
quun lment dans un magma familial anim de tensions dgnrant en violences. Elle na
pas non plus t coute en tant que femme engage dans la politique. Tout cela, a pouss
Duras choisir dcrire. Cest le dsir dcrire qui la fondera comme individu ayant un
rle jouer dans le monde. Elle a crit sur Hiroshima Hiroshima mon amour, sur
lAlgrie dans Outsider ou sur lHolocauste et la fascination pour le judasme La Douleur,
Avalin Savannah David . Duras repend lhistoire et la fictionalise par lcriture .

Ainsi luvre de Duras pose la question du corps fminin comme


corps dsirant, en ddoublant cette question par une autre : qui parle et qui
est parl(e) ? Si Duras a souvent eu recours un narrateur masculin, cest,
daprs Marini, que toute articulation dun je de lnonciation avec un
corps-sexe fminin semble difficile, voire inconcevable. Mais en faisant, par
exemple, de la mendiante un sujet de lnonc (elle) ambigu, proscrite du
179
180

- De Bienzenbos Lia Van , Fantasmes maternels dans luvre de Duras Marguerite : dialogue entre Duras et Freud, Op.cit ,p 40.
- Ibid,p2.

110

Ecriture fminine
symbolique puisquelle nest fille/pouse/mre de personne, Duras dnonce
en mme temps ce monstre hybride quest leffet-femme dans notre
socit : mi- sujet (mimant le) masculin, mi- mre objet 181

LAmant de la Chine du Nord a t son salut. A travers ce rcit, elle sest fait
croire, quelle avait vraiment aim le chinois. A laide de lcriture, Duras a pu gagner
confiance en elle. Elle a pu regagner sa tranquillit. Ecrire la soulage de ses annes de
souffrances en silence, la dlivre de sa honte et a loign son dgot envers elle-mme et
envers une mre qui la marchandise . Lacte dcrire pour Duras, opre une
rconciliation avec la mre et avec la mmoire :

En mme temps que le dsir dcrire vient aussi lenvie de mourir.


Lcriture sert loigner cette tristesse. Dsormais, Marguerite Duras voit
sa vie en dehors delle-mme : je crois que ma vie a commenc se
montrer moi , crit-elle en marge du manuscrit de LAmant de la Chine
du Nord. Dsormais, comme dans la fin du rcit, lcrivain Marguerite
Duras se spare dfinitivement de son histoire .Par lcriture, elle est
devenue hors datteinte.182

Pour Duras, lcriture autobiographique a eu une fonction cathartique. Lcriture


utilise le retour la mmoire pour un travail psychanalytique de libration, un chantier de
mmoire, une revisitation de son pass bless afin de le soigner. Elle na pas seulement
permis dancrer les souvenirs sur papier, mais dassimiler les vnements et de faire ainsi
un travail de deuil. Elle a fragment son pass, passant dun souvenir un autre. Duras est
revenue donc sur sa passion douloureuse crite une premire fois dans LAmant, aprs
avoir appris le dcs du Chinois, il constitue une sorte de prolongation de la perspective
tablie
dans
les
dernires
pages.
Lcriture chez elle a progress dans le roman en rapport avec la mmoire, ce qui est
typiquement fminin. Sa relation lenfance est presque proustienne. A travers lcriture,
elle recherche toujours des traces dmotion ancestrale. On peut dire donc que LAmant
de la Chine du Nord, est intressant comme clairage de LAmant. Il se distingue par son
aptitude non pas reproduire la ralit, mais remuer la vie pour lui recrer sans cesse
de nouvelles conditions et en redistribuer les lments. Cest aussi un texte la troisime
personne qui ressemble au script dun film. Duras ainsi que les quatre autres crivaines, a
utilis lcriture comme une aventure, elle a pntr dans un terrain vierge, elle a choisi de
casser tous les tabous des annes 20 en France et elle a parl avec impudeur de sa
sexualit prcoce, elle a ainsi reflt une image fminine, elle a dpass les parcours
initiatiques, o les crivaines racontent la socit. Elle a dpass la sphre sociale pour la
- http://clio.revues.org/index218.html par Merete Stistrup Jensen, La notion de nature dans les thories de lcriture fminine,
Clio, numro 11-2000, Parler, chanter, lire, crire, consult le 10/10/2011.
182
- Adler Laure, Duras Marguerite, Op.cit ,p 564.
181

111

Ecriture fminine
sphre intime, du collectif a lindividuel pour ainsi se raconter, seulement une diffrence
prs. Duras a utilis la troisime personne en parlant delle, la petite enfant ou
elle elle a fait parler la petite fille quelle a t et qui a essay de saffirmer dans une
socit coloniale et dans une famille qui la toujours touffe. Elle parle de cette petite
fille qui a voulu chercher son autonomie en sloignant de sa mre et en se rfugiant auprs
dun homme plus grand quelle, son Amant . Son rcit souvre sur le dsir, elle na pas
essay docculter la sexualit fminine tout en la soumettant lintrigue de lcriture
romanesque, une jouissance narcissique dans la mesure o le texte se prsente comme un
miroir qui reflte le moi. Lcriture de Duras se prsente telle une tribune mdiatique
pour sensibiliser lopinion publique tout ce qui se passe dans le monde. Sexprimer par la
parole, est un processus de catharsis, de libration de lindividu, une explosion du refoul.
Chacun a sa Marguerite en tte. Cela peut dpendre de sa
climatologie morale et psychologique, de son ge, de ses engagements
politiques et personnels et mme de lair du temps. Chacun a sa Marguerite
dans le cur. Tout en affaire de perception du monde, de visions et de
croyances en lamour et de ses angoisses devant la mort. Cest dire que
Marguerite Duras est un continent que chaque lecteur peur arpenter son
tempo et avec ses propres cheminements. Luvre en elle-mme est si
arborescente et si ouverte quelle permet diffrentes strates dinterprtation.
Le mme texte peut, diffrents moments de la vie, revtir des
significations nouvelles et quelquefois mme contradictoires. Il est rare de
constater chez un crivain du XX sicle cet infini de possibilit de lectures.
Et pourtant Duras ne fera qucrire la mme chose, de remettre en jeu dans
sa fabrique des mots lessence mme de ce que signifiait pour elle
lcriture : dvoiler le plus obscur qui gt en chacun de nous, extraire de
notre for intrieur ce qui constitue le noyau le plus intime et qui, dans son
surgissement, nous embrasse tous ; Cest parce quelle ne parle que delle
que Marguerite Duras appartient nous tous. Cest parce quelle a rig le
moi-je en principe dordonnancement du monde que chacun, chacune
construit par fragments sa propre vision, ses rserves dmotion et
dimaginaire en lisant en relisant Duras. 183

3- Contexte social politique et culturel de luvre :

Le XXme sicle littraire propose une vraie diversit. Ce sicle a vu naitre les
beaux- arts, le cinma, le thtre ; Il sagit dune rvolution qui a envahi tous les domaines
culturels. Le roman donne de limportance, au contexte et la ralit de la vie en
Indochine. LAmant de la Chine du Nord est un roman qui constitue le cycle indochinois
qui interfre avec lindien par le biais du climat, de lpoque coloniale et de deux
personnages : (LAmant et lenfant)
183

- Patrice Stphane , Duras Marguerite et lhistoire, Paris, presses universitaires, p5.

112

Ecriture fminine
Duras est une crivaine contemporaine qui occupe une place vis--vis
du discours culturel dont elle est en mme temps le produit. Cette
relation oblique se manifeste invitablement dans sa fiction qui engage
alors un dialogue avec certaines conceptions naturelles du discours
culturel. 184

Lcriture progresse dans LAmant de la Chine du nord. Le pays de lenfance


revient pour habiter les pages de ce roman. Duras est devenue comme le disait Laure
Adler, lambassadrice de lIndochine perdue. Lcrivaine a parl dun univers de
perdition, de ruines et de ravages peupl dune humanit souffrante. Luvre durassienne
a dcrit un tre humain ravag par la maladie et min par le malheur. La romancire
confine ses personnages dans un cadre spatial et temporel touffant qui se ferme
inexorablement sur eux et qui ne leur offre aucune issue possible. Lexploitation du pauvre
par le riche et de lindigne par un systme colonial tout puissant :
des jeunes mtisses abandonnes par leur pre de race blanche

Sur le plan politique, la France a connu durant cette priode une instabilit puisquelle
fut secoue par les deux guerres mondiales. Tout ce quon pourrait donc dire de cette
poque cest quun monde nouveau et rvolutionnaire a surgi en surface. Les uvres de
Duras refltent ce rel, et en particulier LAmant de la Chine du Nord. Elles refltent le
XXme sicle et ses principaux vnements, notamment, la seconde guerre mondiale,
lutilisation de la bombe atomique, le militantisme. Ce qui est intressant remarquer chez
Duras, cest lutilisation des vnements de lhistoire dans ses romans. Parmi les courants
littraires qui ont influenc et attir lattention des lecteurs, il y a le nouveau roman auquel
appartient M. Duras. Le nouveau roman reflte le monde et lesprit, cest un miroir qui se
promne autour du cerveau, un reflet qui scrit dune manire plus au moins structure
travers le temprament dun ingnieur ou dun visionnaire alors que le roman
traditionnel raconte une histoire logiquement chronologique et dramatique o la narration
et la description sassocient pour une explication du monde et de lhomme. Le rcit
prsent par M. Duras nest que racont. Cela veut dire que nous sommes bien absents, ce
sont des vnements auxquels nous navons pas assist. Une autobiographie romance,
cela veut dire que lhistoire relate par Duras peut contenir des vnements vrais comme
elle peut tre invente. Grard Janet dit ce propos :

savoir qu la diffrence de loral, elle est un phnomne de


mmoire et non de langue car elle permet de conserver la trace et de le faire
- De Bienzenbos Lia Van, Fantasmes maternels dans luvre de Duras Marguerite : dialogue entre duras et Freud, AmsterdamRodopi, 1995, p14.
184

113

Ecriture fminine
partager aux absents. Cest pourquoi, il importe peu en dfinitive que les
vnements, puisque de toute faon, il sagit de nous donner accs des
vnements auxquels nous navons pas assist 185

On peut dire ainsi que L'Amant de la Chine du Nord est un magnifique rcit, direct et
sensuel. Ce roman de Duras, nous transporte sur les rives du Mkong, dans les rues de
Saigon au cur de la langoureuse Indochine et au creux de cet amour fort et douloureux.
Ce souvenir a servi de matrice et lenfance a dtermin la naissance lcriture sous le
signe de la peur et la folie.

Chapitre III : Assia Djebar


1-Espace de la mmoire
La romancire sest toujours refus dvoiler sa vie par lautobiographie. Elle a cach
sa vie personnelle, cependant elle a libr son imaginaire. Lespace de la mmoire est un
espace mdiateur. Les femmes du rcit revivent leur pass pour arriver se donner une
seconde vie plus passive et plus vivable. En se racontant dune manire rptitive et
fragmentaire, elles ont fini par admettre leur pass, par accepter leur prsent et par
rechercher leur avenir. Djebar a prsent, les aeules, les mres, les pouses, les militantes
et les mancipes. Son recueil entier est travers par des femmes qui ont connu le
veuvage, la prison ou lexil. Comme dit Jean Djeux : Des personnages bien prcis; des
algriennes, musulmanes, enracines dans lhistoire, une identit, une culture Des femmes
prisonnires dans la tradition. Sous le signe de larbitraire linguistique. Le franais et
larabe alternent, les personnages entrent en contact en se heurtant parfois contre la barrire
de la langue, mais lvocation des faits reste linaire et incontournable. Djebar donne sa
priorit aux personnages fminins. Le pass et la mmoire constituent le cours de
lhistoire. Les protagonistes ne cessent de reprendre leur pass lointain et refoul :
Dans la nouvelle Femmes dAlger , les personnages fminins
sont donc anims et motivs par des pulsions qui ressemblent celles qui
ont habit Picasso lors de son travail pictural. Ils reprennent sans cesse
leur pass pour le rpter eux aussi au prsent. Lespace de la mmoire, du
souvenir est donc lespace mdiateur qui permet Djebar de passer de la
peinture de Picasso sa rcriture par voie textuelle. Le pass a t, pour
les femmes du rcit ponyme, silence. Au prsent, elles introduisent dans ce
Mme silence quelque chose d Autre qui leur ressemble,
sappropriant et dominant ainsi leur pass silencieux. Et cet Autre chose
quelles introduisent dans le Mme silence, cest la voix, la parole.
185

- Golle-Garde Thamine ,Stylistique, Armand Colin, Paris, 1992,p 50.

114

Ecriture fminine
Celle-ci agit progressivement sur le silence de la mme manire quagit le
pinceau de Picasso sur la femme dAlger de Delacroix : elles attaquent les
formes du silence. Elles lagressent et lui arrachent ce quil cache, savoir
lidentit une et multiple des femmes dAlger. Cela donne aux personnages
fminins la possibilit de sauto-dissquer , de mieux comprendre et
matriser leur pass, mais aussi leur vie en gnral 186

Le thme principal de Djebar est linlassable dnonciation dune socit-srail. Ses


crits luttent pour la libration nationale. Sa littrature comme celle de Kateb Yacine,
Mouloud Feraoun, Mammeri et autres est un moyen pacifique contre le colonialisme.

2-La Langue de lautre


Le roman de Djebar prsente le langage du corps, les problmes du couple,
latmosphre des femmes tristes claustres, la guerre et le colonialisme. A ct de cela, elle
nous prsente aussi une littrature de lAlgrie crite en langue franaise . Djebar est
une femme instruite qui sest exprime dans la langue de lautre. Elle na senti ni
dchirement, ni trahison :

Je persiste croire quil y a un pont tablir, que du franais


conceptuel larabe luxuriant il y a quelque cho commun, mais si fragile,
si secret.une fluidit, une coule qui est la fois franaise et arabe 187
Le franais pour Djebar nest pas sa langue premire, il nest pas non plus sa langue
secondaire. Mais le franais est une langue qui lui appartient puisquelle la pratique et sen
rclame pour dfendre les valeurs humaines. Cest son droit dexpression :

Cest ainsi que des crivaines prfrent crire dans la langue o


elles se sentent le mieux. Pour Bha Trabelsi, crire en franais, cest une
voix qui slance puissante, procurant une grande satisfaction. Elle avance
que la langue est un moyen dexpression, et si lon choisit dcrire en
franais, cest comme un artiste qui a essay plusieurs techniques, plusieurs
styles et qui finit par choisir o il se ralise le mieux 188

Le texte de Djebar est prsent avec une essence maghrbine, il apparait tel un
produit intertextuel, dacculturation. On peut dire que lessence est maghrbine avec une
expression franaise. Romancire polyglotte, Djebar a eu la chance datteindre une
-Thse de Dctorat, Farah Aicha Gharbi, Femmes dAlger dans leur appartement dDjebar Assia, une rencontre entre la peinture et
lcriture , universit de Montral,2004.
186

187
188

-Djebar , Femmes dAger, op.cit p241.


-Radouan Najib, Ecriture fminine au Maroc,Continuit Op.cit,p39.

115

Ecriture fminine
communaut beaucoup plus large, de sadresser par le choix de sa langue dcriture,
plusieurs univers culturels. Comme la plupart des auteures maghrbines, Djebar se sent
bien en crivant en franais. Cette criture la libre de tous les tabous, contrairement la
langue arabe considre comme la parole de Dieu et la langue sacre, intouchable et
inimitable :
Quiconque touche la grammaire, la morphologie de larabe -ne
serait-ce quen se trompant dans la vocalisation des racines trilitres qui
en sont la matrice, le principe- commet un pch, un blasphme. 189
Cette francophonie pour Djebar est libratrice de toutes les contraintes de la socit.
Djebar lhabite sans douleur ni dchirement. Cest la langue de la souplesse et de la
nuance. Elle est dvoilement, conservatrice de pudeur :
Assia Djebar montre la dialectique de lcriture en franais, comme
dvoilement tout la fois, en particulier dans la premire phase de sa
production romanesque. Conformment un strotype et un fantasme
masculin, la langue franaise est reprsente comme fascinante parce
quimpudique voire obscne au regard de la langue arabe : elle permet
justement de dvoiler ce que les tabous ports par larabe coranique
sont censs interdire (dclarations rptes de Khatibi, de Laabi, de Stti,
etc.). Lcriture en franais autorise le dvoilement, la mise nu,
lexhibition de soi. Elle va jusqu la blessure
du corps luimme Lcriture est dvoilement en public devant des voyeurs qui
ricanent le franais est ainsi la langue de lautobiographie, surtout au
fminin : Ecrire donc pour une femme, si elle ne peut se cantonner dans la
fiction, lui devient a posteriori dvoilement. 190

Pour Djebar comme pour la plupart des crivaines francophones, le franais demeure
la langue de lentre deux cultures. Elles gardent en elles leurs sensibilits arabes
traditionnelles. Djebar revient plusieurs fois sur le travail du romancier qui doit non
seulement transposer les rcits mais encore les traduire. Il y a tant dexpressions arabes
sans quivalent en franais.
Moi-mme, dit-elle, je saute souvent dune langue lautre. Mes
images, mes souvenirs et les choses concrtes rclament lemploi de
larabe, mais je raisonne en franais 191
De leurs exils, loin de leurs pays les crivaines francophones ont emport avec elles
leurs racines et non pas cess dexalter leur nostalgie du pass. Djebar est parmi ces
189

- Asholt Wolfgang , Gruber-Calle, Mireille, Combe Dominique , Djebar Assia, Littrature et transmission, Colloque de Cerisy,
Presses Sorbonne Nouvelle, Paris, 2010,p 288.
190
- Asholt Wolfgang Asholt, Grunber -Calle Mireille, Combe Dominique , Djebar Assia, Littrature et transmission,Op.cit ,p288289.
191
-Djebar , Femmes dAlger, Op.cit, prface.

116

Ecriture fminine
crivaines qui ont grandi dans un entourage arabophone et qui ont pu communiquer entre
deux univers culturels puisquelles disposent de deux langues. Dans la page de louverture
de Femmes dAlger Djebar crit :

Pourquoi crire en une autre langue ? Deux arabes ont du


sexprimer travers une autre langue loin dtre leur langue maternelle.
Quand on est natif d'une constellation linguistique : arabe savant du texte
sacr et de la grande littrature, arabe parl avec les traits de la
communication propre au code du gynce, berbre ancestral oubli et
pourtant toujours vivace dans la mmoire obre ? : Quelle langue ?
Question qui perce tout crivain en qute de sa propre langue. Question qui
se double, ici : quelle langue ? crire pour qui ? Pour quoi dire ? La
violence rpte de lHistoire ? Le vcu fminin (arabe) infiniment refoul
? 192
Dans Femmes dAlger dans leur appartement, on se trouve devant des notions arabes
(Kanoun, itima, laid es Sghir, khol, klass) deux univers culturels qui se racontent, se
confrontent et senrichissent : Le franais comme larabe, pour Djebar sont porteurs de
valeurs comme de connotations socioculturelles. Ces deux langues jouent un rle de
premier ordre dans lacte dcriture pour elle. Djebar a racont la vie, ses faiblesses, ses
forces et ses vnements. Ecrire pour elle, cest mettre nu sa vie ou celle des autres par le
biais du style et des mots. Elle expose sa faon de penser tout en traversant une foule de
principes, de rgles dusage et des coutumes :
Je pourrai dire nouvelles traduites de . , mais de quelle
langue ? De larabe ? Dun arabe populaire, ou dun arabe fminin ; autant
dire dun arabe souterrain .Autrefois, me semblait-il, passer de larabe
populaire au franais amenait une dperdition de tout le vivace, du jeu des
couleurs. Aussi ne dsirai-je me rappeler alors quune douceur, quune
nostalgie des mots. 193
Dans son rcit, lauteure a donn un tour sa phrase occidentale pour les
conversations ou les rpliques, mais en mme temps le style, prend une toute autre forme
pour donner limpression que cest un oriental, un esprit, une atmosphre arabe qui
raconte ces femmes. Le franais, larabe, le dialecte ou le berbre se sont mlangs pour
donner lieu trois formes dexpression, pour enfin aboutir des formes nouvelles. Une
sorte de runionnaise, de marronnage, un fait de pratiquer une polyphonie franco-arabe
tout en maillant ses textes dexpression et de tournures traduites de larabe. Le cur de
cette crivaine, cest la revalorisation du fminin en difiant tout la fois et en dnonant
la suprmatie masculine dans le monde des Lettres, et en dfinissant une ligne esthtique

192
193

- Djebar , Femmes dAlger, Op.cit, Ouverture.


-Ibid, Prface.

117

Ecriture fminine
qui, thorise, manifeste la possibilit quont les femmes dsormais doccuper visiblement
le territoire littraire. Lcriture

Nous disposons de quatre langues pour exprimer notre dsir,


avant dahaner : le franais pour lcriture secrte, larabe pour nos
soupirs vers Dieu touffs, le libyco-berbre quand nous imaginons
retrouver la plus ancienne de nos idoles mres. La quatrime langue , pour
toutes , jeunes ou vieilles , cloitres ou demi mancipes, demeure celle
du corps que le regard des voisins, des cousins , prtend rendre sourd et
aveugle, puisquils ne peuvent plus tout fait lincarcrer ; le corps qui,
dans les transes, les danses ou les vocifrations , par accs despoir ou
dsespoir , sinsurge, cherche en analphabte la destination, sur quel
rivage, de son message damour. 194

3- Dialogue entre Littrature et peinture, Djebar interprte Delacroix


Ds louverture du recueil de Djebar, on constate quil est compos comme dj
cit de sept petites nouvelles, toutes parlent de ltat dme des femmes algriennes.
L'enfermement de la femme est le thme central de cette uvre qui ne cesse de narrer leur
quotidien. Le titre du roman et sa postface se rfrent directement au tableau ponyme de
Delacroix. Le recueil se prsente comme un pont entre le texte et limage. Djebar sest
rfre Delacroix. Ce peintre a fait en 1832, un long voyage au Maroc et en Algrie et
cest l quil a dcouvert les couleurs des paysages, les gens diffrents et aussi le mystre
des intrieurs. Djebar sest inspire du tableau de Delacroix pour donner un titre son
roman. Pour raconter lhistoire des femmes dAlger avant et aprs lindpendance. Assia
a fait une rcriture du tableau de Delacroix :
Femmes dAlger dans leur appartement dAssia Djebar est un
recueil de nouvelles qui entretient un rapport dialogique avec la peinture
puisquil emprunte son titre aux tableaux de Delacroix et de Picasso et quil
sen inspire pour laborer un parcours narratif racontant lhistoire des
femmes dAlger. Cest la rencontre entre la peinture et lcriture, la nature,
le fonctionnement et les consquences dun tel change quanalyse cet
article, et ce, plus prcisment travers la premire longue nouvelle du
recueil, rcit ponyme compos en 1978 qui prsente une rcriture au
fminin des Femmes dAlger romantiques et cubistes de lhistoire de lart.
En lisant les tableaux et en dchiffrant les codes picturaux quils mettent en
uvre, Djebar se les approprie et les mdiatise dans le cadre de sa
nouvelle, deux espaces digtiques, celui du rve et celui de la mmoire, au
sein desquels les Femmes dAlger prennent vie, parole et se dvoilent. Ce

194

-Asholt Wolfgang Asholt, Gruber-Calle Mireille, Combe Dominique , Djebar Assia, Littrature et transmission, Colloque de
Cerisy, Op.cit,p281.

118

Ecriture fminine
projet entrane, de ce fait, lexercice et le dploiement de procds
dcriture particuliers, la croise du texte et de limage.195
Djebar considre que lOrient est reprsent par Delacroix de faon ngative : un
Orient superficiel. Puisque selon elle, Delacroix est parmi les artistes trangers qui
nouvellement sont arrivs Alger et qui nest proccup que par les couleurs, les
costumes, et par les postures des Algriennes.

Les interprtations que Djebar fait du tableau de Delacroix crent


en elle le dsir de reprendre et de terminer le travail du peintre. Aussi
lauteure veut-elle donner voir par lcriture ce qui serait, son sens,
rest invisible dans les tableaux. Elle tente donc de donner forme un
tableau latent qui naurait cess de se profiler derrire les images du
peintre. crire pour montrer la vrit cache de la femme algrienne, et ce,
partir des Femmes dAlger encore nigmatiques de Delacroix, tel est son
objectif. Ainsi, dans la nouvelle ponyme du recueil, Djebar met dabord en
scne la qute de connaissances du peintre pour donner ensuite accs des
vrits de la femme algrienne simplement suggres par la toile 196
Femmes dAlger dans leur appartement dit la dialectique entre les conversations et le
mouvement de libration des femmes tel est lenjeu fminin arabe, de sa sensibilit et de sa
spcificit :
Cest donc travers un dialogue que Assia Djebar incite ses surs
enlever toutes sortes de voiles, le premier tant celui du regard. Confine
dans les harems dhier et daujourdhui, interdites au regard masculin
lexception de ceux du pre et de lpoux, la femme arabo-musulmane doit
apprendre , comme dit Lacoste-Dujardin baisser les yeux, discipliner son
regard, rompre le silence du regard, voil les grandes obsessions de
plusieurs femmes dAssia Dejbar, femmes qui regardent tout dabord en
biais en cachette, comme des espionnes, conservant leur voile mme parmi
les autres femmes, prservant ainsi leur anonymat (..) Mais mesure
quelles observent, elles dcouvrent petit petit la sduction et la
libert 197

-Thse de doctorat , Farah Aicha Gharbi, Femmes dAlger dans leur appartement dDjebar Assia, une rencontre entre la peinture
et lcriture .Op.cit, p1.
196
-Thse de doctorat , Farah Aicha Gharbi, Femmes dAlger dans leur appartement dDjebar Assia, une rencontre entre la peinture
et lcriture .Op.cit, p69.
197
- Fofana Souleymane, Mythe et combats des femmes africaines, Paris, lHarmattan, 2009,p 143.
195

119

Ecriture fminine
Chapitre IV : Fatima Mernissi
1-Fministe islamique / Dilemme et censure
Mernissi fait partie aujourdhui des auteurs les plus en vue. Elle mne paralllement
sa carrire un combat dans la socit civile. La question fminine se trouve au cur de
ses uvres et ses textes voquent toujours les problmatiques de la femme maghrbine.
Elle fait partie dune gnration de femmes qui ont vcu dans un monde musulman
structur et strictement control. Elle a voulu briser toutes les frontires imposes par la
religion. Mernissi a tudi le Coran pour dfendre les droits des femmes, une arme, qui
selon elle, est bien capable de la soutenir dans sa guerre. Les tudes et les recherches
quelle a entreprises, avaient pour but datteindre la conscience des donnes scientifiques
afin de pouvoir dfendre tout en restant vigilante. Elle a consacr son temps connaitre
le patrimoine islamique et sest obstine tudier la loi islamique la charia .
Son objectif a t de donner une voix aux femmes que personne ncoutait. Contrairement
aux allgations des lecteurs htifs et des extrmistes, Mernissi na jamais t contre
lIslam ; au contraire elle sest dbattue et sest dcide mettre au clair lhritage culturel
islamique, qui a donn la femme une place rayonnante afin que la culture du harem et de
lesclavage ne domine ni le Maroc ni le monde arabe.
Mernissi entreprend donc une relecture des textes sacrs, du
Coran, du Hadith et des uvres des grands commentateurs (p. 293). Pour se
prmunir contre les attaques des thologiens orthodoxes musulmans et des
conservateurs, elle s'appuie sur le principe, reconnu par le Coran, de
l'obligation faite tout musulman de recourir la raison (al Aql) pour
dcoder cet ensemble de signes qu'est le Coran. Mernissi fait galement
appel aux donnes des sciences modernes comme la psychanalyse, la
smiotique, la linguistique et lanalyse politique. 198

La croisire de Mernissi dans les couches sociologiques du Maroc laisse estimer,


selon elle, quil ne faut pas perdre une minute pour dployer tout ce que nous ne possdons
pas et pour trouver une faon de tirer profit des connaissances technologiques, surtout
quand le jeu est celui de la vie parce que le rsultat de lexclusion de la femme ne lui
permet pas d'apprendre ou de participer au processus dcisionnel et de tisser ses ides sur
les rseaux de la transmission car cela aura pour consquence une socit handicape.
Mernissi sest confirme comme chercheure. Grce sa renomme, elle a dpass les
frontires du Maroc. L'anne 2003 a t inaugure par le couronnement mondial de
Mernissi. La mme anne elle a reu le prix Asturies Award, et fut slectionne par le
prsident de la commission europenne Romano Prodi comme membre du Groupe des
Sages pour le dialogue entre les peuples et les cultures ct d'Umberto Eco, Juan Diit
Nicolas et Kamal Ahmed entre autres. Le prix espagnol a t un dclenchement de la
198

- Thse de doctorat, Mellouki M'hammed , Conception et image de la femme dans le contexte culturel marocain., 3e cycle en
sciences de l'ducation, Universit de Bordeaux II, Bordeaux, p160.

120

Ecriture fminine
reconnaissance universelle. L'anne suivante Mernissi recevra le prix nerlandais
Erasmus conjointement avec Abd al-Karim Soroush, et Sadiq Jalal al-Azm. Ce nest
quau dbut des annes quatre-vingt-six que Mernissi sest retire progressivement des
clubs et associations de certaines activistes parce quelle tait en dsaccord avec les
militantes du mouvement fministe qui font de lislam et de la culture de la communaut
une condition existentielle ; elle nest pas daccord non plus avec les activistes qui parlent
de lhomme comme dun ennemi abattre. Ces activistes lui ont mis sur le dos plus
quelle ne peut en supporter et lui ont fait dire ce quelle na jamais dit. Elle a toujours
essay de dmontrer que sa victoire pour les questions fminines ne lui fait pas oublier son
combat pour lespce humaine en gnral et son respect des conditions du paradigme
sociologique. Pour se retirer, elle a mis en avant sa proccupation pour la littrature.
Toutefois, et malgr la distance prise par Mernissi envers le mouvement fministe, les
autres militantes persistent se plonger dans le creux de ses crits et de son intellect pour
servir leur cause et trouver des arguments opposer au systme patriarcal. Pour cette
raison Mernissi hsite toujours avant de rpondre des invitations et des forums ; elle
prfre rester prs de chez elle, parler avec les gens pour rcolter des informations
prcieuses afin de surveiller de prs ce qui se passe au Maroc. Elle fait son mtier de
sociologue. Elle sest oriente comme Khatibi et de nombreux autres crivains vers la
ralit de limmigration, un problme permanent qui relve de la sociologie du Maroc.
Mernissi habite maintenant dans une humble maison sur la cte Atlantique, au sud de
Rabat. Elle se baigne, parle aux gens et vit normalement. Elle croit en un monde o
lducation et le sens critique permettent de faire cohabiter visibilit et fminit. La
puissance de la femme est au fond delle-mme condition quelle dveloppe sa culture et
son savoir.
En lisant les critiques sur Mernissi, on constate que cette sociologue marocaine a
toujours souffert dun manque de propagation de ses romans. Peu de travaux ont connu le
chemin de la publication et mme sils ont t publis, le dbat autour d'eux est rest limit
et confin dans des zones troites. Certains travaux de Mernissi n'ont pas seulement
connu une publication limite, ils ont galement t interdits directement et indirectement.
Le livre de Mernissi est une uvre intelligente et radicale qui rompt
avec la tradition dominante dans l'historiographie musulmane. Et s'il n'a
pas rveill les soupons d'un Khomeyni et attir les foudres de la
vengeance sur son auteure, comme le fut, au grand bonheur des diteurs, le
tapage publicitaire autour des Versets Sataniques de Salman Rushdie, c'est
justement parce que Mernissi a su manier avec une adresse extrme la
mthodologie et l'argumentation dveloppes par des savants musulmans
dont la stature idologique domine, et de loin, celle de tous les Khomeyni
des temps modernes. Mernissi a su semer le doute contre certains
narrateurs de Hadiths dont la fiabilit est atteste. Elle a galement montr
que mme les versets du Coran portent les empreintes du climat politique de
l'poque et des luttes de pouvoir entre rformistes et conservateurs. De l
conclure que la religion musulmane n'est qu'une uvre humaine, un code
qu'il faut interprter la lumire des circonstances politiques de son
121

Ecriture fminine
laboration, il n'y a qu'un pas que Mernissi s'est cependant bien garde de
franchir, du moins pas de faon explicite. On ne lui en voudra pas. Il existe
suffisamment de raisons pour empcher plus d'un de franchir un tel pas. 199

Le Harem politique est une tude rudite o selon Mernissi le pouvoir masculin a
gomm et ni le rle politique jou par les femmes depuis lavnement de lislam. Un texte
qui a t durement censur car il a trait le problme de l'ingalit entre les hommes et les
femmes en Islam. Lcrivaine a tent de trouver des rponses des questions tabous
comme : une femme peut-elle gouverner un tat musulman ? Pourquoi les femmes portentelles le voile ? Ce nest pas le seul crit de Mernissi avoir t censur. Mernissi est
unique dans sa relation avec les problmes des femmes et les questions brlantes du
monde. Cette femme a pu pntrer dans les zones les plus interdites par l'islam,
notamment dans Sexe, Idologie, Islam, Al Jins Ka Handasa Ijtima'iya, sultanes
oublies. Dans ses recherches et ses tudes, Mernissi a tent de rsoudre le problme des
femmes avec une audace inhabituelle, elle sest engage dans ce domaine complexe et
ambigu, o le contrle du mythe et des traditions prennent le pas. Elle sest trouve face
un voile rigide de lesprit ; des femmes et des hommes se rfugient dans la religion,
creusant la tombe de leur intgration, cause de la discrimination dont ils son t
victimes. Cependant Mernissi est arrive des opinions, des ides et des
interprtations et des conclusions fondes sur de nombreuses sources du patrimoine.
Dans son expos sur ltymologie du mot hijab (du verbe hajaba :
cacher un rideau , et donc drober aux regards , marquer une
frontire , interdite Mernissi dcouvre dautres usages du terme, entre
autres le hijab du calife qui le spare du peuple ; pour les Soufis, cest le
sens ngatif du voile qui spare de Dieu ; et elle donne entendre que ce
qui est maintenant une sgrgation des sexes tait lorigine une
sparation du public et du priv, du profane et du sacr .200

Seulement, Mernissi a russi malgr tout rvler une partie oublie de l'histoire
islamique et a pu mettre en vidence le rle que les femmes arabes ont jou dans la vie
politique et sociale. Elle a pu raconter des histoires sur les pouses, les reines arabes,
Mongoles et sur des princesses en Indonsie, au Pakistan et en Inde, comme lhistoire de
Chajarat Dor. Pour la premire fois, une fministe musulmane na prouv aucune crainte
voquer les coutumes les plus controverses dans le monde musulman. Une intellectuelle
musulmane a os user de son droit dexplorer sa propre histoire, et jusqu sa plus
prestigieuse origine et cest ce qui a men plusieurs groupes intgristes profrer de
graves menaces contre elle. Mernissi a continu diffuser ses ides et crire ses
penses au moment o son amie Fatima Zahra Ozrwel assure la traduction vers larabe.
Elle a pu offrir ses lecteurs de temps autre de fascinants exemples, provoquant ainsi
certains analystes qui nont pas hsiter sen prendre elle, criant au blasphme et la
199
200

-Thse de doctorat, Mellouki M'hammed, Conception et image de la femme dans le contexte culturel marocain.,Op.cit , p163.
-Bourget Carine ,Coran et tradition islamique dans la littrature maghrbine, Paris, Edition Karthala,2001, p54.

122

Ecriture fminine
traitant dathe. La sociologue, chercheure et fministe islamique est considre parmi
cent militantes les plus influentes au monde, aux cts de Marguerite Thatcher, Oprah
Winfrey et Shirine Ebadi. Ctait l, le grand titre du quotidien britannique The
Guardian loccasion de la Journe internationale de la femme. Le 8 Mars 2011, on na
pas clbr uniquement la femme mre ou pouse, mais aussi la femme entrepreneuse.
Mernissi, la femme sans tabou a t lue, une femme qui a apport au monde des rponses,
des solutions et un savoir-faire :
Fatima Mernissi est une fministe qui n'prouve aucune "crainte
voquer les coutumes les plus controverses dans le monde musulman",
c'est ainsi que la publication britannique a prsent cette activiste de
renom. Du voile la polygamie, Fatima Mernissi a lanc ds son premier
livre "Beyond the Veil" un appel se rvolter contre une "vision goste,
trs subjective et mdiocre de la culture" que la socit "masculine"
essayait de justifier par une prtendue base sacre, indique le journal. Ne
au Maroc en 1940, Fatima Mernissi qui a grandi dans un "harem
domestique, physiquement prise au pige par les traditions en vigueur
cette poque aux cts de sa grand-mre, mre et proches de sexe fminin",
a fini par y chapper grce l'ducation. La professeure de sociologie
focalise prsent son travail sur la socit civile, la dmocratie et la
rvolution numrique ajoute le Guardian. Dans le classement labor par
le journal, figurent d'autres personnalits ayant perc dans ce mme champ
d'action. Dans le monde arabe, le Top 100 comprend entre autres Mme
Lubna Hussein, crivaine soudanaise et activiste dans le domaine des droits
de l'Homme, Mme Nawal Saadawi, fministe gyptienne et Mme Zainab
Salbi, fondatrice de l'organisation internationale Women for Women. 201

2-LEcriture et le moi
Si l'criture n'a pas de sexe, il y a peut-tre davantage dire sur des contenus qui
seraient plus spcifiques aux crivains fminins. A travers la tradition de lcriture,
Mernissi a racont ses combats, ceux de sa mre, de sa grand-mre et ceux des autres
femmes. Sa passion pour la littrature, sest perptue et, sest renouvele dans chacun de
ses textes. Cet auteur a dit l'expression de son monde intrieur dans lequel l'histoire
"faite" par lhomme la souvent confine. Elle a crit davantage sur la mre, l'amour,
lenfance et la solidarit, une criture de spcificit fminine qui reflte les
reprsentations socioculturelles de la mre en la faisant ressortir comme une contrainte
impose aux femmes pour exister dans la socit et la famille. Notre crivaine a choisi
lcriture comme moyen dvasion, une autobiographie travers laquelle elle a crit et
exprim la femme. On rappellera en ce sens les paroles de Batrice Didier :

201

-www.albayane.press.ma/index.php?...britannique...fatima-mernissi, consult le 10/09/ 2011.

123

Ecriture fminine
Lcriture fminine apparait, dans le mythe populaire, comme lie
lmasculation de lhomme. Lcriture de la femme, consquence de la
castration de lhomme : voil encore une image affligeante que lon
retrouverait affleurant bien souvent dans les biographies de romancires et
de potesses ; cela revient un peu ce refrain : si une telle avait trouv un
homme vraiment capable de la rendre heureuse, elle naurait jamais
crit. 202
Le rcit romanc de Mernissi est une vasion qui suscite chez le lecteur un sentiment
positif, clment vis--vis de lvad. Lcriture devient pour elle une cure psychique, un
moyen de se redire et de se refaire. Un moyen lui permettant la continuation et la
persvrance puisque crire lui fait remonter le temps, un flash-back pour ainsi pouvoir
revivre son pass avec son mal et son bien.
Cest pourquoi ce livre, avec ses forces et ses faiblesses, a constitu
pour moi une forme de thrapie 203

Dans ce texte, lcriture a t loutil thrapeutique de ses diffrents tats psychiques.


Le processus narratif a donn jour une sexualisation des problmes fminins ; social et
sexuel. Cest grce leurs journaux que ces crivains-femmes, en dpit de leurs dures
vies, ont pu surmonter, leurs obstacles et se sont vades loin de leur pass pour crire
leurs tmoignages. A travers Dreams of Trespass, le lecteur dgage quelques aspects
saillants sur lesquels on parlera un peu plus en dtail dans les chapitres suivre. Ces
aspects ont des dimensions socioculturelles de la maternit, de limage, du pre, limage de
la socit et le rapport entre maternit, la femme et lcriture. Un passage, une condition et
une finalit en soi pour Mernissi.
La relation entre criture et identit est ressentie comme une ncessit
par la femme dautant plus, comme on la vu, que son criture est souvent
autobiographique. Comment crire quand une identit vous est refuse. 204

La pratique de lcriture du moi a procur pour Mernissi une sorte dvasion, une issue
vers une dlivrance dme et du corps. Cette vasion lui a permis de vivre sa vie comme
un rve, ne citant que les moments quelle a choisis. Lexprience de Mernissi se rsume
un auteur utilisant je comme sujet narratif, situation classique ou normale dans les cas
de bisexualit que compte la littrature universelle. Mais la richesse de lexprience de
lauteure rside dans sa capacit sapproprier des paroles multiples et par la suite une
criture fminine qui comporte des caractristiques et des couleurs diverses dfinies
comme tant des spcificits de lcriture fminine. Cette littrature nous prsente une
- Didier Batrice, Lcriture- femme Paris , PUF, 1991,p49.
- Mernissi , Le harem et lOccident, Paris, Albin Michel, 2001,p37.
204
- Didier Batrice, Lcriture femme, Op.cit p34.
202
203

124

Ecriture fminine
image de la mre, Mernissi nous la prsente comme tant positive avec tout ce quelle a
en elle de rbellion et de lutte contre sa condition et contre celle de sa fille, osant le tout
pour le tout pour lui pargner le mme sort quelle. La maternit apparat dans Dreams
of Trespass comme un lment positif puisquil est en lien avec le processus de la
cration. Le corps fminin est assign dans la socit marocaine un rle de procration
et ce titre, il est rgi par des normes sociales. Cest travers le corps de la femme que la
socit se perptue. Ainsi ce corps est faonn. Le manque, la carence et la souffrance des
Mernissiennes, deviennent la cause et le moteur de l'criture, les mots serviront combler
les lacunes, boucher les bances. En effet, l'criture tant la seule arme dont dispose la
narratrice pour briser les murs de sa prison mentale, cest devenu une criture ddalenne,
une criture de flash-back. Cest le cas aussi de Duras puisque cest la mort de lAmant
qui a donn lieu une narration de mmoire olfactive agissant comme un catalyseur de
l'criture, ainsi le souvenir de lAmant est associ une priode vcue qui renvoie au banc
de la rencontre et lodeur de la mer :
Jai appris quil tait mort depuis des annes. Ctait en mai 90, il y
a donc un an maintenant. Je navais jamais pens sa mort. On ma dit
aussi quil tait enterr Sadec, que la maison bleue tait toujours l,
habite par sa famille et des enfants. Quil avait t aim Sadec pour sa
bont, sa simplicit et quaussi il tait devenu trs religieux la fin de sa
vie. Jai abandonn le travail que jtais en train de faire. Jai crit
lhistoire de lamant de la Chine du Nord et de lenfant.Jai crit ce livre
dans le bonheur fou de lcrire. Je suis reste un an dans ce roman,
enferme dans cette anne-l de lamour entre le chinois et lenfant 205

3-Roman entre mythe et ralit


Dreams of Trespass est un roman autobiographique qui ne constitue pas un simple
reflet du rel, mais fait partie du rel lui-mme, un rel refondu, rlabor et travaill par
la cratrice. Cette uvre de fiction influence le cours de lhistoire et inflchit le
cheminement de l'histoire. La romancire ne cherche pas "l'art pour l'art" mais un art pour
servir sa cause. Le contexte social, politique, traditionnel et religieux occupe une place trs
importante dans Dreams of Trespass, il reprsente la plate-forme de ce texte. La structure
familiale, la polygamie, le patriarcat, le divorce ne sont pas que des thmes cits dans ce
texte, mais ils font partie de la personnalit fminine et de son criture. En revanche le
contexte politique mme sil est cit, na pas la mme densit que celui du contexte social.
Cependant, cela nimplique pas le non intrt et linconscience de ces femmes vis--vis de
la situation et des problmes de leurs pays. Mernissi a dj expliqu ce phnomne dans
son roman Sultanes Oublies en disant que les femmes musulmanes prfrent tre en
pouvoir dans lombre qu celui expos, ceci dailleurs se voit aussi dans les foyers
arabes ; en apparence cest le pre qui gre tout alors que dans la ralit et la plupart du
temps cest la femme qui est derrire cet homme. Lcrivaine a intgr ses rcits l'histoire
205

-Duras,LAmant de la Chine du Nord ,op.cit ,p11.

125

Ecriture fminine
de son pays en lui donnant une dimension et une perspective diffrentes. Il nous a paru
donc bien important de signaler quil est bien difficile de sparer ce texte de son contexte
social, politique et historique. Il est aussi important de dire quil nous a t bien difficile
dignorer le contexte de l'Islam dans ce roman, car le quotidien dans ce rcit est rythm
par les coutumes islamiques. Les srails ont t institus pour protger les femmes des
regards masculins. Les femmes avaient une place dlimite par les coutumes et les
traditions. L'cole coranique tait la seule autorise pour ces femmes un ge prcoce.
Le texte sacr tait une destine et non pas un choix. Le contexte de lIslam gre
l'architecture de la ville et l'espace de celle-ci, dans le sens o les lieux sont rservs
exclusivement aux femmes ou exclusivement aux hommes : la chambre ferme cl dans
Dreams of trespass est interdite aux femmes du harem et les hommes y changent leurs
opinions et traitent les affaires politiques. Les cafs et les marchs taient exclusivement
masculins. Le contexte social, traditionnel et religieux n'tait donc pas seulement un
arrire-plan de ce texte, il est cependant, le ciment de ce dernier. La structure familiale, le
patriarcat, la polygamie, les lois islamiques qui rgissent la cellule familiale ne sont pas
que des thmes, ils font partie de la personnalit fminine et sont intgrs l'criture de
cette crivaine. Quant au contexte politique, on peut dire quil est moins prsent dans ce
texte. Mernissi a parl dans son rcit de la crise du Maroc durant cette priode pose par
lingalit de scolarit pour ainsi trouver des fondements d'un dveloppement russi et des
stratgies de rduction de griefs, qui ne disparatront pas tous, mais qui donneront la
possibilit aux femmes pauvres, aux exclues et aux campagnardes de bnficier de la vie
et de leurs droits. Le roman aborde aussi la question des Juifs du Maroc, venus d'Espagne
pour chapper l'inquisition. Elle explique aussi comment ils ont construit des quartiers
qui leur sont propres. Le roman voque la priode o le Maroc a commenc ses premiers
pas vers lmancipation des femmes avec les cours dalphabtisation et des coles
ouvertes sur lintervention de la princesse Lalla Aicha, fille ane du roi Mohamed V.
Cette femme tait la premire dfendre la cause fminine au Maroc avec son clbre
discours de Tanger en 1947. Les courants fministes aprs cela se sont multiplis, et ont
manifest dans les rues dEgypte et de Turquie comme lvoque lauteure dans son
roman.
Dans les dernires pages de Dreams of Trespass, Mernissi parle des changements que
le Maroc a connus. Lhistoire du Maroc en marche vers lindpendance et le nationalisme
a entran un autre combat, qua connu la femme marocaine dans le domaine de
lducation ; la consquence en est lmancipation des femmes et louverture dune
socit vers ce qui ntait hier quun simple rve. Lhistoire de Dreams of Trespass et
celle de son pays sont prsentes en parallles. Les deux se dirigent vers un tunnel de
lumire. De petites liberts que les femmes du harem ont gagnes grce leur
persvrance. Un changement dbutera avec la petite Fatima et gagnera par la suite
presque toutes les autres femmes du harem. Mernissi parle dans son roman de Malika
Alfassi soutenue par le roi Mohamed V, qui a commenc encourager les nationalistes
pour quils envoient leurs filles lcole. Mernissi montre laide de ses personnages la
persvrance des femmes qui a fait scrouler les tabous traditionnels. Les jeunes
filles marocaines ont fait leur entre en masse dans les coles, les lyces et les Universits.
Elles avaient trop dire pour demeurer silencieuses. Le roman devient donc une lutte
126

Ecriture fminine
contre une socit sopposant aux droits de la personne. Lcriture est son instrument de
combat contre le pouvoir cach derrire la tradition. Mernissi nous entrane grce son
rcit dans un monde inconnu et pourtant si proche. Cest au dbut du XXme sicle, que
des mouvements fministes sont apparus dans plusieurs pays musulmans, notamment grce
la fondation de Huda Sharawi, lunion fministe gyptienne en 1923 dont Mernissi
parle dans son roman, et au code tunisien de 1956. Tout cela a permis damliorer la
condition de la femme. Ainsi, la rforme de la Modawana au Maroc a rendu quasiment
impossible la polygamie et a tendu le droit au divorce de la femme. Une rforme quont
connue tous les pays du Maghreb. Cette uvre est importante pour le patrimoine littraire
mondial ; notre crivaine a choisi lcriture comme moyen dvasion, une autobiographie
travers laquelle elle a crit et exprim la femme. On rappellera en ce sens les paroles de
Batrice Didier :
Lcriture fminine apparait, dans le mythe populaire, comme lie
lmasculation de lhomme. Lcriture de la femme, consquence de la
castration de lhomme. 206

Cest une crivaine qui a puis dans son exprience personnelle pour rdiger ses
uvres. Elle a pu donner du poids ses mots, se faire entendre et aider les autres le faire
et en mme temps tre lue par la suite, tre soulage. Ce genre de rcits reprsente un
"besoin" imprieux du ct de l'crivain de parler de son moi et une attente du ct du
lecteur qui cherche bien se retrouver dans ces romans en s'identifiant avec leurs auteurs.
Le champ lexical de lenfermement dans ces uvres est tonnant, les personnages femmes
sont livrs au hasard de lexistence, passives, sans destin. On remarque ici que La fatalit
de lennui pse sur elles mais sans destin. Luvre ici entretient un rapport complexe avec
la ralit, Mernissi, relate des faits quelle a vcus mais avec un regard rtrospectif.
Mernissi a donn lieu une criture plus fminine et plus proche des ralits des
femmes. Il sagira donc pour elle, non pas dune transgression de linterdit de lcriture,
mais plutt dune transgression dune socit masculine. La femme a enfin pris la plume
pour crire et pour scrire.
E scrissi, per unora, per due, non so. Le parole fluivano, gravi
quasi solenni : si delineava il moi momento psicologico ; chiedevo al
dolore se poteva diventare fecondo ; affermavo di ascoltare strani fermenti
nel mio intelletto, come un presagio di una lontana fioritura. Non mai, in
verit, avevo sentito di possedere una forza despressione cos risoluta e
una cos acuta facolt danalisi.Che cosa dovevo attendermi ? Doveveo
chiamare a raccolta tutte le mie energie, avviarmi alla conquista della mia
pace concorrendo allopera di umanit che sola nobilita lessistenza ? O
mai pi, mai pi un sorriso felice mavrebbe resa bella dinanzi a mio
figlio 207
206
207

- Didier Batrice, lcriture - femme, op.cit,p49.


-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 79.

127

Ecriture fminine
Et jcrivais pendant une heure, pendant deux heures, je ne sais plus ;
jarrivais cerner mon tat psychologique, je demandais ma souffrance si
elle saurait tre fconde. Je disais tre lcoute dtranges montes de
mon esprit, comme le prsage dune lointaine irruption. En vrit, jamais je
navais senti que je possdais une force dexpression aussi rsolue et une
facult danalyse aussi perspicace. A quoi devais-je mattendre ? Devais-je
rassembler toute mon nergie, marcher la conqute de ma paix en
contribuant cette uvre humanitaire qui, seule, ennoblit lexistence ? Oh
jamais plus un sourire heureux ne me rendrait belle pour mon fils ! 208
La relation entre criture et identit est ressentie comme une
ncessit par la femme dautant plus, comme on la vu, que son criture est
souvent autobiographique. Comment crire quand une identit vous est
refuse. 209
Mernissi a su dnoncer travers son roman les abus de la socit marocaine. Pour
elle lacte d'criture passe pour un acte de contestation. Le recours la mmoire s'inscrit
notamment dans un projet d'criture et constitue une affirmation historique et identitaire
de la femme maghrbine. La possibilit de sexprimer pour certaines femmes et le
courage pour dautres ne peuvent donc qu'tre salus comme une volution sociale
importante dans lhistoire du Maghreb. Lcriture au fminin a contribu au renversement
des valeurs, puisqu elle ne fait plus partie de ces espaces que l'homme se rservait. La
romancire reprsente la rigueur larchtype travers lequel nous russirons dgager
cette image dont il est question, une image polyvalente de femme : libre ou soumise. Il
sagira de savoir selon quel angle de vue cette crature est apprhende et quelles
conceptions cela implique dans le texte qui sinscrit dans des imaginaires. La romancire
prsente, en ralit non pas des personnages individualiss, mais des types aux destins
interchangeables. Pour ce faire, elle a recours des strotypes ancrs dans la socit.
Cest pour cette raison que nous allons nous intresser donc aux portraits, tant physique
que moral, que brosse cette crivaine de la femme et de son rapport avec les autres
personnages. Ce texte s'engage dans des dtails psychologiques, et identifie les relations
qui y rgnent et se profile comme le rceptacle de la modernit. Il reprsente un forum o
viennent e croiser et se tlescoper des voix fminines multiples et des influences diverses
afin de construire une forme de moi adapte la conjoncture historique, sociale et
culturelle. Mernissi sest servie de sa plume pour crer et sexprimer dans une langue
trangre. Son but tait de revaloriser la femme, en la racontant et en donnant la parole
ses substituts. Mernissi a puis dans un imaginaire ancr dans un espace maghrbin o la
langue et la culture sont dterminantes de certains genres, comme lautobiographie.
Fatima est une romancire qui a puis dans sa culture d'origine dans lintention
daffirmer sa singularit. Le lecteur ou lauditoire a accept de croire lunivers
merveilleux et ses lois offert par Mernissi, pour entrer dans un monde second. Les contes
208
209

-Aleramo , Femme,op.cit, p154.


- Didier Batrice , lcriture-femme,p34.

128

Ecriture fminine
taient un moyen de recrer le monde rel dans lequel vivaient les femmes. Jouer ainsi sur
les esprits et les superstitions semble tre une faon dintgrer le quotidien. La lectrice est
laise et prend une hikma , une leon, essaie den faire une initiative, ne plus accepter
sa soumission et dire non ses conditions de femme. Les hros des contes sont anonymes,
figures de toutes sortes. Avec Mernissi ces contes arabes sont inspirs par les contes de
tradition orale. Ils prennent leurs origines dans le mythe et la lgende aux motifs
universels. Ils sont rests longtemps dans la tradition orale, en se transmettant de bouche
oreille pendant des gnrations ou par des gnrations, par des conteurs lors de veilles
populaires et familiales. Limaginaire arabe travers les sicles conforte limaginaire de
son antiquit et le recre. Cest la magie, le miracle et lutopie qui revt alors son vrai
visage et marque ces femmes dans le harem. On peut dire aussi, que cette auteure, nous a
communiqu un univers culturel qui se rencontre, se confronte et par la suite senrichit.
Le texte est dessence maghrbine, un produit intertextuel dacculturation, avec une
expression trangre. Pourquoi crire en une autre langue ? Une Arabe a d sexprimer
travers une autre langue loin de sa langue maternelle. Mernissi est native d'une
constellation linguistique arabe savante qui se rfre au texte sacr et au fikh. Ecrire, cest
une question qui agite tout crivain en qute de sa propre langue et qui se double de crire
pour qui ? Pour quoi dire ? La violence rpte de lHistoire ? Le vcu fminin (arabe)
infiniment refoul ? Dreams of Trespass relate lhistoire dune famille marocaine. La
romancire utilise de temps autre des mots tantt arabes tantt en un dialecte marocain,
que seuls les marocains ayant vcu au Maroc peuvent comprendre ( I-msariab-lglass,
mshia-f-lekhla, ya-latif). Mernissi a dtect et diagnostiqu les problmes de sa
communaut qui ne trouvera pas le moyen d'avancer ni de sortir de son statut fig tant que
la moiti, sinon les deux tiers des femmes ne feront rien pour leur dveloppement et celui
de leur communaut. Dans son livre Harem politique voqu, Mernissi a discut la
position et la participation politique des femmes dans la pense islamique comme Aicha
lpouse de Mohammed, prophte de Dieu. Elle a pos beaucoup de questions et a trait
des problmes en relation avec la socit arabo-musulmane. Elle a mis en vidence
linterdit et le tabou. On peut dire que Mernissi est le visage de l'veil fministe, brillante
dans la culture arabe contemporaine. Grace sa mditation instruite et sa consciente
sensibilisation, elle a pu susciter le dbat et par la suite les rflexions et les recherches ont
pu reconnatre ce mouvement de la socit nouvelle. L'utilisation du pseudonyme est
frquemment lie aux textes autobiographiques. Elle est utilise par plusieurs crivaines
comme Duras, Djebar et Aleramo, ce qui ne relve pas du hasard, mais est un choix ou
plutt une option qui aidera ces crivaines mieux sexprimer et faire surgir du fond
delles-mmes le moi enterr. Mernissi, elle, na pas fait ce choix, elle sest expose
ouvertement au public et ses ractions. Elle ne sest pas rfre cette technique pour
ainsi crire, elle a prfr tre expose sans se soucier des consquences. Le recours au
pseudonyme aurait d, comme pour les autres auteures, la garder dans lanonymat et lui
viter par la suite dtre juge par sa famille, ses proches ou sa communaut. Les noms
dguiss dans les arts et dans la littrature ont exist ds la Renaissance ; dautres ont t
appliqus des personnages clbres par leurs contemporains. Ce recours tait largement
rpandu chez les crivains femmes du pass, et particulirement au XIXe sicle. A ce
moment d'explosion de l'criture fminine, ctait un des signes de la rsistance de la
129

Ecriture fminine
femme se dvoiler pour ainsi sexprimer sans contraintes. Le pseudonyme reprsente
pour ce genre dcrivaines, une protection, un voile derrire lequel elles se protgent
pour se dire. Souvent pour des raisons de scurit, le pseudo a t adopt. Il a t considr
comme un moyen de se prserver contre les poursuites, les critiques et le fait dtre vise
pour ses propos politiques, religieux ou ethniques.

Pour Genette, l'emploi des pseudonymes est li dans la vie artistique


deux activits: la littrature et, loin derrire, le thtre (les noms
d'acteurs). Ainsi, la rponse est si vidente que Genette ne se donne mme
pas le droit de s'en tonner le got du masque et du miroir,
l'exhibitionnisme dtourn, l'histrionisme contrl, tout cela se joint dans le
pseudonyme au plaisir de l'invention, de l'emprunt, de la mtamorphose
verbale, du ftichisme onomastique. De toute vidence, le pseudonyme est
dj une activit potique, et quelque chose comme une uvre. Si vous
savez changer de nom, vous savez crire210

Ecrire pour Mernissi a toujours t une question de survie et de


jouissance interdite pendant des sicles aux pauvres opprims, aux femmes
et aux paysannes. La littrature maghrbine, est lie en permanence la
langue franaise ou trangre. Un grand nombre de romans maghrbins
sont publis d'abord en France profitant ainsi de l'absence des censures
strictes dans ce pays. Tel est le cas de Mernissi. Ces uvres ont bnfici de
la libert dcrire, en particulier celles qui sont initialement rdiges en
franais.
-Femmes en qute de soi
Dans la qute de la vie, de soi, de la libert et de lamour, les personnages fminins
dans ces quatre romans sont toujours voqus comme fragiles et fortes toujours dans une
qute, inlassable, entre espoir et dsespoir, entre chute et ressaisissement essayant tout
pour se sentir libres et fuir, mme si cest pour un bref instant, leurs conditions de vies.
Dans lunivers des quatre romancires, nous nous trouvons la lisire de deux mondes : le
visible et linvisible ; le premier est le monde quotidien de la banalit, le deuxime est
lEden qui se situe dans les contres miraculeusement protges. L'criture de Una Donna
LAmant de la Chine du Nord, Femmes dAlger et Dreams of Trespass exprime les
incertitudes de cette qute de soi et la volont de toutes les protagonistes de diriger seules
leurs vies. La transformation en criture de leurs expriences quelles soient physiques ou
morales est signe de la prise de pouvoir sur elles-mmes, il s'agit d'une libration.

210

- www.limag.refer.org/Theses/Regaieg, de l'autobiographie a la fiction ou le je(u) de lcriture, consult le 10/05/2011

130

Ecriture fminine
But the first time I finally climbed up onto that forbidden terrace, I
forgot all about my dreams of visiting the place. Instead, I decided right on
the spot to reconsider the idea that grownups were always unreasonable
and dead set against letting children be happy.211
Mais la premire fois o jai accd cette terrasse interdite, je
ntais plus sre du tout davoir envie de visiter lendroit. Jai mme dcid
sur le champ de reconsidrer le principe selon lequel les adultes taient des
cratures draisonnables et bornes qui ne pensaient qu empcher les
enfants dtre heureux. 212
Fatima a pu forcer le seuil redoutable de linterdiction parentale, pour se mettre sur
un pied dgalit avec les cratures suprieures du monde trange ; mais lobstacle parental
nest quun seuil parmi tant dautres. Fatima voit en eux un avertissement, un conseil de
lau-del. Le deuxime obstacle est symbolis par la terrasse et les grandes jarres de
munitions. Ces seuils constituent la frontire de linterdit qui exige pour la franchir une
certaine puret du corps, dintention et dme. Notre rveuse nave parvient lentre du
domaine enchant ; Ds quelle sy aventure cest la parole des merveilles, elle avance
vers le lieu secret conduite ou bien pousse par les soins des serviteurs invisibles. Cette
vasion mystique est imprvisible mais irrsistible, hasardeuse mais irrversible et
solitaire. Cette enfant a, grce linstinct, une sensibilit plus aige qui laidera
entendre seule lappel sacr. Ainsi sur leur voile symbolique, ces emblmes dcrivent tout
litinraire spirituel de lhrone. Fatima traverse un sentier risqu qui va la mener la
terrasse ; l o commence laventure vritable, celle de lme et du cur. Une fois sur la
terrasse elle ressent une attirance mle dune crainte, un effroi obscur imminent et la
peur lui interdisant de renoncer. Cette terrasse la fascine, elle fait un pas et elle sait que ce
premier pas est irrversible. Cette puissance la comble au point de ne pas penser au retour.

L'Amant est un vritable rcit de formation. L'hrone a des obstacles


franchir: des interdits. Elle a des opposants, sa famille, le pre du
Chinois, la socit coloniale qui n'accepte pas les relations entre Asiatiques
et Europens, ... .Elle doit passer une preuve physique, un premier rapport
sexuel. L'criture de L'Amant exprime les incertitudes de cette qute de soi
et la volont de diriger seule sa vie. La transformation en criture de sa
premire exprience physique est un signe de la prise de pouvoir de
Marguerite Duras sur elle-mme, il s'agit d'une libration. 213

211
212

- Mernissi, Dream of Trespass, Op.cit,p145-146.

-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit, p183.


213
-www. a-little-bit-dramatic.skyrock.com/2885437030-L-Amant-Marguerite, consult le 11/09/2011

131

Ecriture fminine
Tome III : Thmes

132

Ecriture fminine
Chapitre I : La solitude

Quand je suis seul, je ne suis pas seul, mais, dans ce prsent, je reviens
dj moi sous la forme de Quelquun, Quelquun est l, o je suis
seul. Le fait dtre seul, cest que jappartiens ce temps de mort qui
nest pas mon temps, ni le tien, ni le temps commun, mais le temps de
Quelquun. Quelquun est ce qui est encore prsent, quand il n y a
personne.
Maurice Blanchot. Lespace littraire
La solitude est un sentiment que les personnages-femmes des quatre romans vivent,
cest une ralit sociologique qui pse sur cette communaut fminine. Ce sentiment
toujours ressenti est comme tout autre sentiment, il est subi dune manire diffrente par
les unes et les autres, pendant un temps dtermin ou indtermin. La condition de vie de
ces femmes est la cause de cette solitude, mais doivent-elles refuser den souffrir ou
laccepter tout le long de leurs vies. Choisir la solitude comme mode de vie ne pose,
apparemment, aucun problme. Ces solitaires vivent frquemment leur condition de vie
avec tranquillit, mais le fait que la solitude soit impose en dehors de leur volont cre
chez elles un double malaise. Elles ne supportent pas bien leur situation de vie et elles se
sentent mal devant le refus de la socit leur venir en aide. Les femmes dans les rcits
tudis ne se sentent pas libres et se sentent isoles. La peur du gouffre quelle suscite ou
encore la hantise de la dpression font en sorte quelles ont une exprience de tristesse
ancre en elles. Cest ce qui explique la grande angoisse associe souvent au sentiment
dabandon et au sentiment dtre seule. Ces femmes tentent toujours de gagner un peu
despace et de libert mais leurs manires. Quel immense foss spare la signification de
la solitude du premier millnaire reclus dans le dsert de celle dhommes et de femmes
exclus socialement, affectivement et vivant seuls dans des cits btonnes ou dans des
harems. Lhistoire de ce terme, nous parle de sa grande volution linguistique et de son
rapport emblmatique avec la socit puisque ce mot a connu une grande volution
smantique tout au long des sicles prcdents. La signification du mot solitude a subi de
profondes mutations tout au long des sicles. Dans Solitudes et socits, Michel Hannoun
cherche comprendre le passage de ce terme de sa connotation positive une autre
souvent ngative. Il dit :
Situation dune personne qui est seule de faon momentane ou
durable (Le petit Robert). Mais pour en arriver l, le temps a d jouer
de son alchimie. En 1213, le mot solitude (du latin : solitudo) dsignait
ltat dun lieu dsert . Durant tout le Moyen Age, la solitude a t
synonyme de dsert .Mais le dsert dsignait lpoque un simple lieu
inhabit, parfois enchanteur, et trs souvent propice la mditation
religieuse et au recueillement potique. C'est bien aprs le Moyen Age que,
linstar de la solitude, le dsert a t assimil dans notre conscience
133

Ecriture fminine
collective un lieu sinistre, redoutable, aride et strile. Comme on le
constate, il ny a nulle trace humaine dans la dfinition prcite qui prfre
la seule nature lhomme. La solitude ctait un lieu, point final. Il faudra
attendre la fin du Moyen ge pour que le mot prenne son sens actuel et
que lhomme se rvle pleinement, totalement la solitude. Entre le dbut
du XIIIe sicle au cours duquel la solitude se rduisait smantiquement
un lieu dsert et notre poque qui prte notamment ce mot une
connotation subjective, le XVIIe sicle est pass par l pour donner au mot
solitude son sens moderne : Etat dabandon, de sparation o se sent
lhomme vis--vis de Dieu, des consciences humaines ou de la socit. On
peut donc rsumer ainsi : la solitude a initialement t un lieu, puis la
situation objective dun tre, avant de devenir un sentiment. Dabord un
endroit, puis lhomme dans cet endroit, et, enfin un sentiment dans
lhomme : au fil de lhistoire la solitude a de plus en plus pntr
lindividu, en sa qualit dtre humain. On observera, par ailleurs, que le
sens du mot solitude sest invers en mme temps quil a volu. Peu peu,
en effet, la solitude est devenue synonyme de malheur. Aujourdhui ennemie
des hommes, alors quelle tait hier leur allie 214

Dans son essai, il nous apprend que ce terme est rest connot durant tout le Moyen
Age un lieu dsert, un simple lieu inhabit qui pourra tre un lieu enchanteur, ce nest
quau XVII sicle que le dsert a t assimil dans notre conscience un lieu redoutable
strile et cest ce moment-l que le terme passe de la dsignation dun lieu extrieur
celle dun sentiment .

La solitude est un phnomne dont il est aujourdhui ncessaire


dobserver les significations. Or, ce vaste domaine est un champ qui reste
dfricher. On a souvent dcrit cette solitude comme tant propice au
recueillement et la cration ou bien comme une tare dont il faut se
dlester sous peine dtre exclu. Elle est galement associe au mal de vivre
ou du moins un certain malaise, un sentiment trouble, parfois mme
intenable. La solitude peut aussi tre dfinie comme une perte de sens. La
philosophie existentielle conoit la solitude comme ncessaire la
formation du sujet. 215

Maupassant crit : Notre grand tourment dans lexistence vient de ce que nous
somme ternellement seules, et tous nos efforts, tous nos actes ne tentent qu fuir cette
solitude. Dans son travail sur la solitude et socits, Marie- Chantal Doucet dit quen
fait, pour lauteur de Solitude , qui est Maupassant nous sommes toujours seuls et que
214

-Hannoun Michel ,Solitudes et socits,Paris, PUF, 1993,p42.


-Doucet Marie-Chantal , Solitude et Socits comtemporaine, sociologie clinique de lindividu, et du rapport lautre, Montrial,
PUQ, 2007,p5.
215

134

Ecriture fminine
cest toujours lautre qui nous fait voir quel point on est seul, paradoxe dont plus dune
fois il faudra saccommoder lorsquil sera question de solitude. Elle continue en disant que
cest labsence de lautre qui lui fait prouver sa solitude. Les grandes dconvenues
amoureuses parlent en fait de solitude. Ainsi selon Maupassant la solitude sera lie
lamour ou, en tout cas, son absence. Flaubert quant lui est un parmi plusieurs auteurs
qui se sont interrogs sur la solitude. L'auteur de Madame Bovary, a fait la douloureuse
exprience de la solitude avec la mort de ses parents il dit : Madame Bovary, cest moi
Emma est une image de Flaubert. A travers son hrone, il sidentifie. Il a cherch des
problmes gnraux et existentiels, et
travers son texte comme la solitude,
lincomprhension, la distance entre les tres humains.
Une folie, cest- dire dabord une immense solitude. Pour qui donc
tait-elle sage ? Sinterroge Emma, constatant labsence auprs delle de
toute personne de rfrence. Le mal entendu sur lequel est fond le couple
Bovary, et auquel cette page fait largement allusion, confine la dmence.
L cartement dont parle Emma, cest--dire en fait sa mise lcart,
rend toute communication impossible. En elle, ne peuvent plus sexprimer
quune imagination dlirante et un corps souffrant : elle restait brise,
haletante, inerte, sanglotant voix basse et avec des larmes qui
coulaient. . Contre cette sensation denfermement, la jeune femme
dveloppe un sentiment dexotisme tous azimuts, dont est la version
bourgeoise. Ainsi se conformant aux clichs romanesques_ et romantiques_
de ces lectures, dsire-t-elle senfuir avec Lon, quelque part, bien loin,
pour essayer une destine nouvelle 216.
Emma Bovary nous a t prsente travers le texte comme une femme qui se sent
souvent seule, un mal-tre tout personnel, par-del les sentiments de trahison, dailleurs
cest le mme sentiment ressenti par la mre de Sibilla dans Una Donna. Aprs tre trahie
par son mari, la mre sest abandonne la folie, baignant dans la solitude et la
frustration. Emma avec Flaubert, cest la femme berce dillusions et de lectures
romanesques dans sa jeunesse, tel est le cas des femmes Mernissienes qui se sont plonges
dans les contes, dans les chants damour de leurs idoles, des femmes vivant dans lennui,
refusant comme Emma leur vie trop tranquille dpouses de mres, de surs ou de tantes.
Le quotidien, lennui et le manque damour seront les compagnons quotidiens de ces
femmes nostalgiques dune vie rve. Le thme de la solitude est cher Flaubert comme
nos quatre crivaines du corpus, toutes les protagonistes de ces crivains rvent leurs vies
au lieu de la vivre. Ainsi, Dreams of Trespass, LAmant de la Chine, Una Donna et
Femmes dAlger, tous ces romans dvoilent le portrait de femmes qui malgr leur
recherche de libert et dindpendance se voient enfermes dans un modle social
dominant do le rve est exclu. Ces femmes vivent de ce quon peut appeler le mythe
du prince charmant Il sagit duvres de la dsillusion et du dsespoir. A un certain
moment, le lecteur sent, comme cest le cas avec les femmes du harem, quelles aiment
216

- Ferraro Thierry, Etude de madame bovary, flaubert, rsum-analyse-commentaires, Belgique, Marabout, 1994, p 173.

135

Ecriture fminine
cette solitude, quelle est devenue une partie delles-mmes, peut-tre parce quelles
aiment ne pas tre juges. Pourtant, elles ne supportent plus de parler de leurs souvenirs
avec leur entourage. Etre, cest dialoguer. Seule, cest la folie qui sinstalle dans lesprit et
cest ce qui est arriv comme dj prcit dans Una Donna. L'expression "se sentir seul"
fait image. Etre seule est une faon de dire pour toutes ces femmes, tre triste car elles
nont d'importance pour personne ou encore, elles nont aucun rle dans la vie de personne.
Etre seule dans la vie signifie aussi pour elles quelles n'ont personne qui les aime,
quelles nont pas l'amour dont elles ont besoin. Tel est le cas pour tous les protagonistes
fminins dans les romans objets dtudes .La solitude n'est pas une motion, c'est un tat de
fait. Lorsque ce sentiment est prsent au fond delles-mmes, c'est gnralement pour
traduire autre chose que cette situation de fait, donc cest une expression qui a toujours
une connotation de manque et de privation. Ces manques affectifs engendrent de la
tristesse, on peut dire que la solitude est l'antichambre de la tristesse, cest une manire
donc voile de parler de leur tristesse. La solitude est un sentiment vcu par ces femmes en
dtresse en relation dune faon ou dune autre avec la peur, consquence naturelle de cette
solitude. Ces deux sentiments semparent des curs des femmes Mernissiennes et
Djebariennes ainsi que des deux autres protagonistes chez Duras et Aleramo. La solitude
est le fait quune personne vit habituellement seule, mais ici, avec ces femmes, on na pas
cette rgle, au contraire, elles sont toujours entoures et en la prsence dautres gens.
Seulement leur solitude les torture malgr leurs rapports avec les autres. Pour fuir les
problmes insolubles, fuir des gens insupportables ou encore un monde et un mode de vie
qui les dgoute, ces tres se retirent et se replient sur elles-mmes. Elles cherchent par-l,
se refaire une sant pour pouvoir raffronter le monde prcdemment abandonn ou pour
chercher se retirer jamais, puisque qui dit solitude dit loignement. Cest le cas avec
Habiba, dans Dremas of Trespass et Fatima dans Femmes dAlger surtout lors de la
prsence de cette dernire en France. En revanche Aleramo a vcu lamertume de sa
solitude :
Releggendolo, prima di spendirlo, mi parve di avere scritto per me
sola, daver sintetizzato la mia anima , e come uno sfacelo avvenne in
me ;io compresi per la prima volta tutto lorrore della mia solitudine, sentii
il gelo de miei ventanni privi damore, e painsi un lungo pianto desolato e
selvaggio, cessato, il quale seppi la misura della mia miseria 217
En relisant, avant dexpdier la lettre, jeus limpression de lavoir
crite pour moi seule, dy avoir rsum toute mon me, et je sentis en moi
comme un effondrement, pour la premire fois, je compris toute lhorreur de
ma solitude, je sentis le froid de mes vingt ans privs damour et je me mis
pleurer longuement avec de lourds sanglots sauvages et dsols : jtais
en train de mesurer labime de ma misre 218

217
218

-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p57.


-Aleramo,Une Femme, op.cit , p 112 .

136

Ecriture fminine
Lamaro nin mi tornava alle labbra, ma il cuore si abbandonava di
nuovo ad una tristezza mortale, alla compiacenza morbosa del buio
desolato, nel vuoto. Per giorni, per settimana 219
Lamertume ne revenait pas sur mes lvres, mais mon cur
sabandonnait de nouveau une tristesse mortelle, une complaisance
morbide, une noire dsolation, au vide. Pendant des jours et des
semaines 220
De ce besoin imprieux dcrire et des exigences dune vie familiale, une certaine
tension nait, se rsout sa manire. En effet, au lieu que lentourage familial et le dcor
naturel la martyrisent, ils lencouragent suivre cette voie. La solitude se choisit, se trouve
au sein de ces lments catalyseurs-famille et dcor naturel. Dans Dreams of Trespass
Habiba vit, voit et communique avec cet entourage : elle nest pas coupe du monde.
Tous les membres du harem ladoraient. La communication et lentraide sont des choses
traditionnelles dans cette famille si bien quelles en reoivent protection, scurit et
chaleur. On peut avancer deux rponses qui sinterpntrent sans pour autant se heurter
pour expliquer ce fait. Dune part, cet tat de fait- solitude- dailleurs voulu par les auteurs,
dcoule dun certain nombre dlments dans la trame du rcit. Chez Mernissi, lenfant de
la famille, jeune de corps et desprit est confronte la solitude cause de sa place dans
cette demeure isole harem . Djebar, quant elle, nous prsente Arbia comme une
femme nayant pas de garon, triste et mcontente, et qui sest noye dans sa solitude. A
cause de lattitude des hommes et de la socit envers elles, toutes ces femmes se sont
dtaches, elles ont t rejetes et sont devenues absentes leur propre vie, plonge dans
une solitude sans issue. La coupure, par la mort et les sparations cause de la guerre dans
Femmes dAlger dans leur appartement a engendr un traumatisme chez ces dernires. En
plus de ces lments favorisant lisolement, saffirme limportance de la solitude chez ces
hrones. Par ailleurs, dautres traits particuliers les poussent aimer ce repli. Fatima, dans
Dreams of Trespass curieuse, comme tout enfant de son ge, a des gots singuliers et des
occupations originales, dautres qualits uniques lui sont attribues, son intrieur
bouillonnant, son cur et son me si riches qui ont besoin de sactiver pour vivre et mieux
les exploiter. Aleramo quant elle dans Una Donna vivait cette solitude atroce. Le
comportement brutal de son mari avec elle ainsi que latmosphre touffante du pays lui
ont impos de longues nuits seule :
Io, a letto, al buio, piangevo pure, nellistessa ora, su quellaltro
irrevocabile che si compieva, sulla catena di errori che si svolgeva fatale
senza che gli esempi atroci servissero. Credevo di piangere su questo :
ma nel profondo dellanima doveva essere invece il lamento desolato della
mia solitudine, del moi destino 221
Moi au lit dans le noir, je pleurais aussi la mme heure, sur cet
acte irrvocable qui saccomplissait, sur la chaine des erreurs qui se
219

-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 79.


-Aleramo ,Une Femme, Op.cit ,p153-154.
221
-Aleram, Una Donna, Op.cit, p139.
220

137

Ecriture fminine
droulait, fatale, sans que les exemples atroces servent quoi que ce soit
. Je croyais pleurer sur cela, mais au plus profond de moi, ce devait tre
au contraire une lamentation dsole sur ma solitude et mon destin 222
Le 28 juillet 1916, Aleramo Sibilla a envoy une lettre Dino Campana lui disant :
La solitude et moi nous entendons bien, mme quand, comme
aujourdhui, le ciel est plomb et que de la ferme ct bougonne la
machine .223
Une condition de vie insupportable et une atroce solitude ont pouss lcrivaine une
tentative manque de suicide. Lchec de cette tentative la pousse chercher dautres
aires de rconfort, ce qui la mene le retrouver dans lcriture, do son superbe roman
Una Donna, qui a t considr comme le premier manifeste fminin de lpoque, en
Italie.
Con altre tradizione, in altri tempi e civilit, elle forse sarebbe riuscita
qualcosa come una mistica, una santa, che nel trascendente trovata il
compenso dogni vissuta insoddisfazione. Nella condozione in cui invece le
toccato a vivere, non pu che raccontare la via crucis della sua
solitudine ; che per ragioni ogni volta diverse, poi simile a quella di tante
altre creature muliebri 224

La solitude trouve donc ainsi sa pleine justification. Ce refuge lnifiant a passionn


cette femme. Les femmes chez Mernissi, quant elles, ont trouv refuge dans le conte
pour dire ce qu'elles narrivent pas dire directement, dans une socit qui les juge
impitoyablement. Ctait donc une auto-dfense saine pour leur me aile de tant de
merveilles. Cet amour de la solitude trange laquelle elles gotent, les purifiera
davantage et les prparera mieux un long voyage de vie. Purifies et fortifies, les
femmes dont parlent nos quatre crivaines, seront bien armes. Cette purification sera
dautant plus fructueuse si elle saccompagne ou dcoule dune autre facult attribue aux
femmes, qui nest autre que le silence. Il est corrlatif la solitude et se trouve
gnralement mieux peru par ces dernires. Concernant la mmoire et le pass, les
crivaines, chacune leur manire, ont abord le thme ardu de la solitude qui est la
plupart du temps accompagn de celui de la vieillesse.

Elle se plaint de la solitude laquelle, consciemment ou non, elle


sest condamne dans sa grande vieillesse : Il ne faut pas que tu aies
222

-Aleramo, Une Femme, Op.cit, p267.


-Internet, Terre de femmes, la revue de posie, de littrature, Topaia *, 28 juillet [1916], Borgo San Lorenzo , 8me anne, n95 octobre
2012 , La Revue littraire, artistique & cap-corsaire.
224
- Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 170.
223

138

Ecriture fminine
besoin des autres (pas mme de moi qui bientt ne serai plus l pour
vaincre les accs au dsespoir. Il ne faut pas avoir besoin des autres.
Souviens ten 225

Sibilla vit seule dans sa maison. Elle sy sent la seule vivante elle ne peut pas
communiquer avec les autres membres de la famille de son mari avec lesquelles elle vit,
elle se retourne vers elle-mme et retourne son propre mal sur elle-mme. Elle se sonde et
tente d'extraire de ses profondeurs la sve de l'criture mais aussi le catalyseur de celle-ci.
La solitude dans Una Donna, est un sentiment coll cette femme en dtresse est en
relation dune faon ou dune autre avec la peur, une consquence naturelle cause par la
solitude. Ce sentiment dans la vie de Sibille est amer et dur supporter.
Ci che noliamo in lei suppratutto una grande solitudine : no ha
nessuno con cui confidarsi, n la madre, carica di dolori, che finisce poi in
casa di cura come malata mentale, n il padre, che non sopporta il genero
ed ha unamante, ne le sorelle, pi piccole di lei e bisognose di aiuto.In
paese non unanima che la capisca 226

L'enfermement dans lequel vit la narratrice et le silence impos par le mari se


refltent aussi sur sa faon d'crire et c'est cette triple corrlation qui fait que l'criture est
une criture du dedans, une intra-criture. Quelle que soit la tentative pour fuir cette
criture de l'enfermement, le lecteur revient toujours la cause principale de cette intracriture. En fait, le silence mortel dcrit par la narratrice peut aussi tre un facteur de cette
intra criture car quand la narratrice n'entend aucune parole ni aucun bruit, elle se retourne
encore une fois vers ce qu'elle peut produire comme paroles, comme sons et comme bruit,
et de ce fait elle est oblige de nouveau d'aller au fond d'elle chercher les manques.
Unangoscia umana, precisa, incalzante, mi possedeva intera ;
lamarezza senza nome della mia solitudine, il vago timore di una morte
possibile, prossima, l tra quella gente ostile e straniera, senza aver lasciato
traccia della mia anima.. Tanto spazio di cielo, ed io incatenata, curva sotto
un giogo spietato, non capace pi che di un lento pianto 227
Une angoisse humaine, prcise, me talonnait, me possdait
entirement, lamertume sans nom de la solitude, la crainte vague dune
mort possible, proche, l, parmi ces gens trangers et hostiles, sans avoir
laiss la moindre trace de moi-mme.. Tant despace dans le ciel et moi,
enchaine, courbe sous un joug inexorable, ne pouvant rien, que pleurer
lentement 228

225

- www. hroniquesitaliennes.univ-paris3.fr/PDF/39-40/Ceccatty.pdf, Aleramo Sibilla et la sexualisation du monde , par Rene du


Ceccatty, consult le 10/01/2012
226
-Polizzi Accascina Serena , Mille Volti dellAmore, la donne e la famiglia tra 800 e900,Op.cit , p60.
227
- Aleramo, una Donna, Op.cit, p 142.
228
- Aleramo,UneFemme, Op.cit,p 273.

139

Ecriture fminine
Chapitre II : Voilement et
dvoilement :
Ainsi, aprs avoir parl de la
solitude et ce que signifiait ce procd
pour les femmes et sa valeur, nous allons
parler dun autre thme qui est le voile et
de sa connotation vis--vis des femmes,
surtout dans le monde arabe. Cependant,
il est donc important de revenir un peu
dans le temps et noter que dans les pays
arabes prislamiques, le voile ntait ni
courant ni connu, il faut aussi insister sur
le fait que mme pendant la priode des
premiers temps de la rvlation du Coran
les femmes ntaient pas voiles. Il a fallu
attendre jusqu lan cinq de lHgire*229
islamique pour parler de la dfinition du
voile et des raisons derrire son
apparition, partir du moment o il est devenu un des critres de lgitimit et ce, non
travers les mots de Dieu le Coran mais travers la Sunna qui la exig. Nulle part, dans
le Coran, il nest question de la tte de la femme. Le mot cheveux (shaar) ny existe
tout simplement pas. Dieu ne dit ni de les couvrir ni de les dcouvrir. Le terme voile, dans
le sens quon lui donne aujourdhui, ne fait pas partie du vocabulaire coranique. Le voile
est une cration de la charia. Le Coran emploie trois termes que lon a interprts, notre
sens, dune faon abusive dans le sens de voile : hijab ; jilbb ; khimr. Cet extrait
claircira un peu les choses du point de vue coranique pour ainsi comprendre comment les
interprtations sont alles jusqu dire que Dieu a ordonn le port du voile. Dieu dit dans
une sourate bien connue :

O prophte ! Prescris tes pouses, tes filles et aux femmes des


croyants dabaisser un voile sur le visage .Il sera la marque de leur vertu et
un frein contre les propos des hommes

-Internet, Le calendrier musulman, ou Hijri, est un calendrier lunaire, la diffrence du calendrier arabe pr-musulman, dorigine
aramenne, o on intgrait rgulirement un mois supplmentaire pour rester en phase avec lanne solaire. Cest avec le Coran que le
calendrier devient exclusivement lunaire. [Les croissants de lune] "servent aux gens pour compter le temps, et aussi pour le plerinage,
collect le 02/05/2011.
229

140

Ecriture fminine
Soumaya Guessous parle de ce verset en disant : Une explication de ce verset a t
propose : en Arabie prislamique, il tait, semble-t-il frquent quune femme se fasse
aborder par un homme. Aprs la naissance de la nouvelle religion, un grand nombre non
convertis lislam auraient continu provoquer les musulmanes dans la rue. Quand on
rprimandait ces hommes, ils prtendaient ignorer que ces dames taient musulmanes et
les avoir prises pour des esclaves. Ce serait donc pour diffrencier les musulmanes des
autres femmes et des esclaves que le Coran leur a recommand de se couvrir. Un second
verset, beaucoup plus impratif quant au port du voile, est rvl plus tard, il fait rpondre
la calomnie qui avait couru au sujet dAicha, la plus adore des pouses du prophte, lors
de la bataille du khandaq.
Commandes aux femmes qui croient, de baisser les yeux et dtre
chaste de ne pas dcouvrir de leurs ornements que ce qui est vidence de
dcouvrir , leurs seins de voile , de ne faire voir leurs ornements qu
leurs maris, leurs frres ou aux fils de leurs frres , aux fils ,de leurs
surs ; ou aux femmes de ceux-ci , ou leurs esclaves auxquels de
leur mains droites ou aux domestiques males qui nont point besoin de
femmes ou aux enfants qui ne distinguent pas encore les parties
sexuelles dune femme. Que les femmes nagitent point leurs pieds de
manire faire voir les ornements cachs. Cependant, il est prcis en
ce qui concerne les femmes ges : qui nenfantent plus, et qui
nesprent plus pouvoir se marier, (elles) peuvent sans inconvnient
ter leurs vtements, sans cependant montrer leurs ornements ; mais si
elles sen abstiennent cela vaudra mieux Ces deux versets du coran
sont clairs : la femme doit dissimuler les parties de son corps qui
peuvent rveiller la concupiscence de lhomme ; mme musulmane, elle
reste source de dsir et de plaisir. Les exgtes musulmans donnent
cet effet toute une srie de prceptes relatifs au vtement fminin dans
la rue, ainsi est-il recommand : Que lhabit couvre tout le corps,
quelques exceptions prs propos desquelles tous les exgtes ne sont
pas daccord. 230
Ce quon peut donc dire ici travers cet extrait, cest que lIslam joue un trs grand
rle dans le port du voile pour pouvoir prserver la femme de la sduction, de la
dpravation et de l'garement. Cependant, on ne peut pas dire que le voile est une
spcificit ne concernant que lIslam car le voile a t bien connu des trois grandes
religions monothistes. Le voile apparat plusieurs fois dans la Bible, ce qui prouve que le
voile existait dj avant l'avnement de l'Islam. Chez les chrtiens, les religieuses ont
longtemps port le voile, les surs par exemple en souvenir des premiers disciples de
Jsus. C'est chez les juifs orthodoxes et dans les rgions arides de la Palestine que la
pratique du port du voile sest rpandue pour ainsi dsigner toute femme marie pieuse ;
elle est cense cacher ses cheveux. Beaucoup dentre elles portent un chapeau, d'autres un
230

- Naaman Guessous Soumaya, Au-del de toute pudeur, la sexualit fminine au Maroc,Casablanca, , Eddif , 2001, p25.

141

Ecriture fminine
foulard Le voile y est appel qin, himr, ou nasf nous dit-il. Il fut adopt par les
paennes, les chrtiennes et les juives qui sjournaient en Arabie Il est port par les
femmes de bonne race, ds quelles sont nubiles 231
Le port du voile dans les autres religions a t facultatif et au fur et mesure du
temps, il a t abandonn, peut tre parce que dans les pays occidentaux et grce aux lois
sur lgalit des sexes, les femmes ont pu sen dbarrasser. Concernant lIslam, pas un mot
dans les textes du Coran na concern la coiffure de la femme. Le Coran ne parle pas du
voile. Dans les pays musulmans, les femmes sont toujours considres comme infrieures,
il est lgal de les frapper. Elles doivent porter le voile ou, pire, la Burka, alors que les
hommes peuvent se promener tte nue. Elles ne peuvent pas tudier ni conduire de
voitures. La problmatique du voile met en vidence le mme type de comportement
hypocrite, la mme propension jouer sur les mots et se rfrer des usages locaux qui
navaient rien de spcifiquement religieux. Peut-on donc dire que le port du voile nest pas
une volont divine ? Une rponse est venue claircir ce point :
Linstauration du port du voile apparait comme un effet des murs de
lArabie prislamique que de la loi religieuse. Il tmoignent, selon certaines
analyses, du dcalage entre les murs des anciens arabes et des
instructions de lIslam ;Wiebke Walter nous rappelle que Qacim Amin
(1865-1908) lve de mohammad Abduh, rformateur gyptien, grand mufti
dEgypte soulignait dans son livre intitul lmancipation de la femme
publi en 1899, que le respect de la femme et lgalit entre les sexes sont
des principes fondamentaux de lIslam. La dgradation du statut de la
femme naurait pas son origine dans lIslam mais dans les murs des
peuples devenus par la suite musulmans. LIslam des origines ne serait
imprgn des traditions prislamiques locales do la difficult de faire la
part entre coutumes locales et prceptes coraniques 232
Depuis longtemps dj, Mernissi a dtect et diagnostiqu les problmes de sa
communaut qui ne trouve pas le moyen d'avancer et de sortir de son statut fig. La moiti,
sinon les deux tiers des femmes ne font rien pour leur dveloppement et celui de leur
communaut. Actuellement la bataille dans le monde occidental pour la dmocratisation
du monde musulman se focalise et tourne jusqu lobsession autour du voile et
lenfermement symbolique des femmes, ce qui donne plus dampleur aux propos de
Mernissi . Cest une crivaine et sociologue distincte et unique dans sa relation avec les
problmes des femmes et les questions brlantes du monde. Le proltariat arabe fminin
est lun des plus misrables du monde, et dans les socits o la crise de lEtat et sa remise
en question sont radicales comme en Arabie Saoudite, en Iran, laccs des femmes
dvoiles la rue, lcole, le bureau et le Parlement est un acte hautement politique et
rvolutionnaire, comme une revendication immdiate, non-voile dun espace public. Dans
231

-Lutrand Marie- Claude, Au-del du voile des femmes musulmanes en Iran, Paris, Marie, le Harmattan, 2002,p 76.
- Lutrand Marie- Claude, Yazdekhasti Behdjat Au-del du voile des femmes musulmanes en Iran, Paris, Marie, le Harmattan,
2002 , p113.
232

142

Ecriture fminine
son livre remarqu Harem politique, Mernissi discute la position et la participation
politique des femmes dans la pense islamique comme Aicha, lpouse de Mohammed,
prophte de Dieu. Elle a pos beaucoup de questions et a trait des problmes en relation
avec la socit arabo-musulmane. Elle a mis en vidence linterdit et le tabou au point
dtre considre comme une athe pour certains, digne dtre tue sans remord. On peut
dire donc que Mernissi est le visage de l'veil fministe, brillante dans la culture arabe
contemporaine. Grace sa mditation instruite et sa consciente sensibilisation, elle a pu
susciter le dbat et par la suite les rflexions et les recherches ont pu reconnatre ce
mouvement de la socit nouvelle. A ct de cette partie, on parlera dun autre type de
voile, cette fois-ci concernant lcriture et lcrivain. Cependant, avant den discuter, on
finira ce paragraphe par ce pome de Victor Hugo parlant dune jeune fille qui na
jamais os enlever le voile, seulement pour un instant. Le chtiment inflig fut la mort.

La sur

Qu'avez-vous, qu'avez-vous, mes frres ?


Vous baissez des fronts soucieux.
Comme des lampes funraires,
Vos regards brillent dans vos yeux.
Vos ceintures sont dchires.
Dj trois fois, hors de l'tui,
Sous vos doigts, demi tires,
Les lames des poignards ont lui.
Le frre ain
N'avez-vous pas lev votre voile aujourd'hui ?

La sur

Je revenais du bain, mes frres,


Seigneurs, du bain je revenais,
Cache aux regards tmraires
Des giaours et des albanais.
En passant prs de la mosque
Dans mon palanquin recouvert,
L'air de midi m'a suffoque :
Mon voile un instant s'est ouvert.

Le second frre
Un homme alors passait ? Un homme en caftan vert ?
La sur
Oui peut-tre mais son audace
Na point vu mes traits dvoils
Mais vous vous parlez voix basse,
143

Ecriture fminine

A voix basse vous vous parlez.


Vous faut-il du sang ? Sur votre me,
Mes frres, il n'a pu me voir.
Grce ! Tuerez-vous une femme,
Faible et nue en votre pouvoir ?

Le troisime frre
Le soleil tait rouge son coucher ce soir.
La sur
Grce ! Quai-je fait ? Grce ! Grce !
Dieu ! Quatre poignards dans mon flanc !
Ah ! Par vos genoux que j'embrasse
mon voile ! mon voile blanc !
Ne fuyez pas mes mains qui saignent,
Mes frres, soutenez mes pas !
Car sur mes regards qui s'teignent
S'tend un voile de trpas.
Le quatrime frre
C'en est un que du moins tu ne lveras pas !
Les Orientales - pome "Le voile" Victor Hugo
nXI, le voile, 1er septembre 1828

Un autre voile se prsente dans les textes objets dtudes, cette fois, il ne leur a pas
t inflig ou oblig, cest un choix que les auteures ont fait de leur plein gr, elles ont
choisi de voiler leur vrai nom et elles ont prfr crire sous un pseudonyme, chose qui
nest pas un fait du hasard, mais un choix ou plutt une option qui les aidera mieux
sexprimer et faire surgir du fond delles-mmes le moi enterr.
La femme a souffert pendant des sicles et souffre encore
maintenant dun malaise de lidentit, bien comprhensible dans des
socits o elle ne pouvait mme pas conserver son nom, o on lui
enseignait systmatiquement sanantir, o sa plasticit tait
essentiellement utilise comme un moyen de la mouler parfaitement la
personnalit de son partenaireLa relation entre criture et identit est
ressentie comme une ncessit par la femme- dautant plus , comme on la
vu, que son criture est souvent autobiographique. Comment crire quand
une identit vous est refuse ? A la limite, cest le problme de
lautobiographie non signe : elle ne peut exister. Le je nest si
envahissant dans la littrature fminine que parce que son existence est
conteste. La vritable conqute de lcriture fminine moderne aura t

144

Ecriture fminine
peut-tre, aide l encore par tout un courant de pense issu de la foi en la
psychanalyse et de lexistentialisme 233

On peut dire que l'utilisation du pseudonyme est automatiquement lie aux textes
autobiographiques, une faon laquelle se rfrent certaines crivaines pour ainsi crire
leurs vies sans se soucier dtre reconnue. Le recours au pseudonyme leur garde
lanonymat et leur vite par la suite dtre juges par leurs familles, leurs proches ou leur
communaut. Cependant il faut dabord savoir :
.que l'autobiographie se base sur laveu et non sur l'ambigut, sur la
fidlit plus que sur l'exactitude, sur la vrit plus que sur la ralit, et
surtout sur la complicit de l'auteur. Celui-ci doit jouer le jeu en dvoilant
son intention au lecteur 234

Les noms dguiss dans les arts et dans la littrature ont exist ds la Renaissance ;
dautres ont t appliqus des personnages clbres par leurs contemporains. Ce recours
tait largement rpandu chez les crivains femmes du pass, et particulirement au XIXe
sicle, ce moment d'explosion de l'criture fminine, tait un des signes de la rsistance de
la femme se dvoiler pour ainsi sexprimer sans contraintes. Le pseudonyme reprsente
pour ce genre dcrivaines, une protection, un voile derrire lequel se protge un auteur
pour se dire. Souvent pour des raisons de scurit, le pseudo a t adopt. Il est considr
comme un antidote contre les poursuites, les critiques et le faite dtre viser pour ses
propos politiques ou religieux ou ethniques.
Pour Genette, l'emploi des pseudonymes est li dans la vie artistique
deux activits: la littrature et, loin derrire, le thtre (les noms
d'acteurs). Ainsi, la rponse est si vidente que Genette ne se donne mme
pas le droit de s'en tonner le got du masque et du miroir,
l'exhibitionnisme dtourn, l'histrionisme contrl, tout cela se joint dans le
pseudonyme au plaisir de l'invention, de l'emprunt, de la mtamorphose
verbale, du ftichisme onomastique. De toute vidence, le pseudonyme est
dj une activit potique, et quelque chose comme une uvre. Si vous
savez changer de nom, vous savez crire235
Fatima Zahra Imalayne a crit ses romans en utilisant le pseudonyme dAssia Djebar.
Cependant le roman Femmes dAlger nest pas un roman autobiographique, mais on peut
dire que lauteur nous prsente une autobiographie de plusieurs vies de femmes quelle a
peut tre connues un jour, des personnages types de femmes algriennes. Dans ce cas, on
233

-Didier Batrice,Lcriture-femme,op.cit, p34.


- El Maouhal Mokhtar, Autour de l'Autobiographie Maghrbine, Extrait de la revue Itinraire et contacts de cultures, Paris, le
Harmattan, , universit Paris 13, n 27, 1 semestre 1999.
235
-www.search-tags.com/livres/pdf/70631-l-amour-la-fantasia.html , consult le 10/02/2012
234

145

Ecriture fminine
peut parler dune autobiographie collective, et mme sil ne sagit pas de son
autobiographie, Djebar a prfr garder lanonymat et a utilis un pseudonyme. Selon
Jeanne-Marie Clerc236, Djebar a adopt ce pseudonyme afin de dissimuler son pre son
exprience littraire. Cela confirme quil ne sagissait pour elle que dune exprience
accessoire qui ntait pas destine trahir la pudeur propre la femme de la tribu,
confine dans la rserve ancestrale, rserve, intriorise qui navait pas entam son statut
de femme dvoile. Lejeune dit ce propos :
Un pseudonyme, c'est un nom diffrent de celui de l'tat civil, dont une
personne relle se sert pour publier tout ou partie de ses crits. Le
pseudonyme est un nom d'auteur. Ce n'est pas exactement un faux nom,
mais un nom de plume, un second nom. [] Le pseudonyme est simplement
une diffrenciation, un ddoublement du nom, qui ne change rien
l'identit. Ainsi le problme parat tre rsolu ou cart. Cependant, la
ralit est toute autre pour les auteurs femmes dont le rapport l'criture
est diffrent de celui des hommes. Jusqu' une poque trs rcente en
Occident, toute femme qui prend la plume s'expose doublement: elle se
dvoile et prte ainsi le flanc aux critiques de la socit et de la famille o
elle vit. Que dire si elle ose exposer aussi son nom, le nom de sa famille
(celui du pre ou du mari)? Ce n'est en fait qu' partir du moment o la
femme occidentale a pu accder la libert individuelle et une identit
propre elle (donc un nom qui est le sien), que son rapport l'criture a
t modifi et par l les raisons de son recours aux pseudonymes. 237
Donnadieu, est lautre crivaine du corpus, son tour, elle a utilis le pseudonyme
Duras pour crire, lui permettant lanonymat. Son roman objet dtude est de type
autobiographique, et pour lcrire, elle ne sest pas servie de son nom propre. Pour Roland
Barthes :
Un nom propre doit toujours tre interrog soigneusement, car le nom
propre est, si l'on peut dire, le prince des signifiants; ses connotations sont
riches, sociales et symboliques. Le nom propre de l'auteur revt donc une
importance capitale dans l'tude d'une uvre autobiographique. 238

Rina Faccio , tait le pseudonyme de sibilla Aleramo , un nom qui a t adopt par
cette crivaine afin de nous prsenter une facette de son moi. Ce pseudo lui a permis de se
recrer en premier lieu comme un tre humain et en deuxime lieu comme une femme. Elle
a pu comme Djebar et Duras, prsenter son autobiographie comme un espace permanent
do surgit son moi inconnu. Cette exprience premire reconstitue le pass par
236

- Clerc Jeanne-Marie ,Ecrire, Transgresser, Rsister, Paris, Le Harmattan,1997.


- www.limag.refer.org/Theses/Regaieg, de l'autobiographie a la fiction ou le je(u) de lcriture, Octobre 1995, p10, consult le
01/01/2012
238
-Ibid, p11.
237

146

Ecriture fminine
associations dides, sans perspective chronologique. Sa mmoire a fait apparaitre des
ombres, des souvenirs pour retrouver une identit entre le moi pass et le moi prsent.
Grace son pseudonyme, Aleramo a ressuscit son pass. Cette fois, elle le vivra sans
peur ni crainte puisque personne ne pourra lidentifier pour la juger.
De l, on peut dire que les romancires dethnies diffrentes et espace gographique
diffrent, ont toutes les trois utilis un pseudo pour publier leurs ouvrages. Elles ont choisi
un voile pour se cacher derrire, se sont plonges dans lanonymat pour se dire sans
contraintes, sans limites ni frontires. Grace ce choix du pseudonyme ces crivaines ont
pu se librer, rellement se dvoiler. Pour Mernissi, les choses sont diffrentes, elle a
choisi dtre en pleine lumire, de sexposer, tout en tant prte subir les consquences
de son choix, le prix tait dur mais elle la accept : Je dirai que la censure ma
propulse dans le monde musulman. En revanche, en occident, jai tout de suite t
traduite en 3 et 4 langues 239
Le stratagme du pseudonyme est utilis beaucoup plus par les crivains femmes que
par les hommes car comme le dit Regaieg Najiba 240 : Ecrire pour ces femmes est
vritablement se mettre nu . Leur crime est donc double, le pardon impossible et la
sanction, impose non pas par Dieu mais par les hommesDs lors, pour ces femmes,
l'emploi du pseudonyme devient une ncessit vitale: il ne leur permet pas seulement de
masquer leur identit mais aussi de sauvegarder leur existence Si le pseudonyme qui
n'est pour certains qu'un nom de plume devient pour elle une cuirasse qui la dissimule
pour la protger ou plutt un fort o elle se retranche pour repousser l'offensive de la
socit? Et voil qu'au voile et l'enfermement impos par celle-ci, se substitue une autre
prison impose la femme crivain qui vit dsormais dans l'exclusion et l'anonymat. De l,
on peut dire que Duras, Djebar et Aleramo, ont toutes utilis un pseudo pour publier leurs
ouvrages. Elles se sont plonges dans lanonymat pour se raconter sans contraintes, sans
limites ni frontires. Grce ce choix du pseudonyme, ces crivaines ont pu se librer.

239
240

- www.TelQuel-online.com, une rencontre avec mernissi , consult le 01 mars 2012.


- www.limag.refer.org/Theses/Regaieg, de l'autobiographie a la fiction ou le je(u) de lcriture, p13 , consult le 01/ Octobre 2011.

147

Ecriture fminine
Chapitre III : Le rve comme chappatoire
On arrive alors progressivement au thme du rve, qui son tour, occupe une
place primordiale dans les textes du corpus. Il nous parait donc vident de savoir en
premier ce que veut dire Rve et sil existe une diffrence entre Rve et Rverie dans la
mesure o ces crivaines ont trait des deux :
Quest-ce que le rve ? La science rpond que cest un phnomne
relevant du plan du fait, un fait dexprience. Le rve dun plan
existentiel qui sest plus au moins impos chacun de nous et qui nous
inscrit dans une certaine ralit humaine et mentale laquelle il nous fait
participer et qui va la batitude et du sentiment du suprme bonheur
langoisse la plus profonde (Cache). Pour Moreau de Tours cest
lactivit du rve qui exagre, est responsable du monde de la folie pour
Aristote, cest lactivit mentale de lhomme endormie. Les disciples de
Freud y voient une manifestation dj presque perturbe de la vie mentale
ou une forme dactivit physique qui, si elle saggrave, va sacheminer vers
la pathologique, donc qui a peu de sens en soi et qui manifeste tout au plus
un dsir plus au moins infantile. 241
Les personnages fminins du corpus ont l'esprit peupl d'ides vagues qui les
intressent, de penses riantes ou tristes auxquelles se laissent aller leurs imaginations.
Elles passent des heures entires dans la rverie. Un sentiment dabandon est ancr
profondment en ces femmes squestres. Cette exprience est vcue un moment crucial
de leur dveloppement tel est le cas de la petite Fatima chez Mernissi. Cet abandon est
fortement imprim en elles parce que ces expriences se sont rptes sur une longue
priode de leurs vies et de celles de leurs mres. Leur dsespoir accompagn dmotion les
engloutit
par
la
suite
et
inclut
une
impression
d'impuissance.
La tristesse est habituellement trs apparente sur les mes et les visages de ces femmes. La
rvolte ou la rage peuvent aussi tre prsentes, clairement ou de faon voile. Elles se
rfugient chacune son tour dans la rverie qui leur apporte calme et rconfort, elle a pour
fonction de rpondre un besoin, un dsir, une pulsion qui est exprim l'tat de veille
(rverie). La rverie peut avoir plusieurs synonymes : abstraction, pense, rvasserie,
songerie, vision, vasion et irralit. Plusieurs romanciers ont parl du rve dans leurs
crits. A propos de Flaubert, Mireille Mac dit :
Rverie, rve, imagination fantastique sont une constante de l'uvre
le hros flaubertien s'abandonne aux souvenirs, aux images, aux visions
presque surralistes, oubliant parfois sa propre situation, errant, voltigeant
librement, avec la facilit que l'on prouve dans les rves . Mais la
rverie flaubertienne se rfre toujours un tat de veille, et non de
sommeil. La dmarcation entre rverie et souvenir, ou rverie et dsir, est
quelquefois incertaine, de mme que la limite est poreuse entre la rverie et
241

-Christinger Raymond, Le voyage dans limaginaire, Gevve, Mont Blanc,1971,p259.

148

Ecriture fminine
l'hallucination ou le dlire. Ces tats ne concernent pas seulement l'uvre
du romancier, mais aussi sa vie ; c'est lui-mme qui raconte les avoir
prouvs, quand il parle de ses attaques de nerfs et de ses hallucinations,
dans les clbres lettres Marie-Sophie Leroyer de Chantepie et
Hippolyte Taine. Flaubert ne se contente pas de les subir ou de les dcrire :
il les tudie d'un point de vue scientifique auprs des spcialistes de son
temps (Alfred Maury, Brire de Boismont), surtout au moment o il
compose Salammb et La Tentation de saint Antoine. 242

Le roman de Mernissi estun nsemble de rves viols, Mernissi tisse ses propres
mmoires de rves et de mmoires des femmes qui l'ont entoure dans la cour de sa
jeunesse, les femmes qui prives de l'accs au monde extrieur, l'ont recre partir de leur
sensible imagination. Avec Djebar, les femmes du rcit se rapproprient leur pass en le
racontant de manire rptitive et fragmentaire, par bribes, et finissent ainsi peu peu par
en matriser le contenu. Lespace de la mmoire est donc lespace mdiateur auquel a eu
recours Djebar pour tablir des correspondances entre lart de la peinture et la nouvelle
Femmes dAlger de son recueil. Le souvenir est galement un travail mental semblable
celui du rve. Le rve a prn la conqute dun surrel o se rejoignent lesprit critique et
limagination. Il ne sagit pas dun esprit provocateur mais dun esprit qui aspire la
ralisation dun vu tant dsir. De cette volont dassocier le rel limaginaire, de ce
dsir de crer un climat nouveau, Mernissi ,Djebar, Aleramo et Duras sont parties la
qute de la libert et la transformation du monde de ces femmes en un monde de libert
qui demeure indispensable toute rsolution dordre social, littraire et artistique. Ce
concept concernant son orientation vers le domaine du rve rejoint la rflexion de Breton.
Ce qui attire lattention, cest que Breton commence sa seconde phrase du premier
manifeste du surralisme (1924) par cette fameuse formule :

Lhomme, ce rveur dfinitif, de jour en jour plus mcontent de son


sort, fait avec peine le tour des objets dont il a t amen faire usage, et
que lui a livr sa chance, ou son effort, son effort presque toujours, car il a
consenti travailler, tout au moins il na pas rpugn jouer sa chance 243

Il semble que cette formule souvre sur un appel la connaissance de soi et Breton
comme nos crivaines, incite trouver un moyen de se reconstituer dans un domaine
spirituel qui est le rve puisquil considre que lhomme ne peut jamais cesser de rver. Il
est toujours en proie limagination. Car la personne qui rve est toujours satisfaite de ce
qui lui arrive. En effet, rver en sommeil ou en veil, tous deux sont pareils, on peut les
dfinir comme un tat mental qui permet denregistrer sans contrle des images et des mots
242

- www.univ.Rouen.fr.Flaubert, Flaubert. Rves, rveries, hallucinations, publie le mercredi 8 mars 2006 par Marielle
Mac ,consult le 10/03/2011
243
- Vandramme Pol, Lettre du Nord, LAge de lHomme, 1990, p 104.

149

Ecriture fminine
qui surgissent dune ralit profonde. La personne na sur le rve aucun contrle, cest son
besoin qui la guide vers ses rves, il prside en outre comme une sorte de rflexion sur
lexistence humaine tous les travaux quil soit dordre littraire ou social. Prenant en
considration les travaux de Freud, on constate que, lenjeu est capital, il sagit de rendre
au rve la place quil aperoit grce la rcupration entire des forces psychiques. Et
cest dans ce sens que lattachement de ces femmes au rve les pousse redonner un
nouveau sens la vie, dans le dessein de dpasser les contraintes vcues et de se rgnrer
de nouveau. Par ailleurs, le rve traduit les dsirs et les ambitions de ces femmes soit dans
Dreams of Trespass, Femmes dAlger, Una Donna ou LAmant de la Chine du Nord.
La plupart des dsirs naissent du rve qui permet ces femmes emprisonnes de dcouvrir
leur ralit intrieure. Le rve est donc un facteur dcisif qui vise la manifestation des
secrets intimes, des dsirs refouls dans linconscient que la personne tente de faire surgir
au moyen de lautomatisme. Le rve claire leur conscience et donne de la lucidit leur
vie. Dans le rve Sibilla sintroduit dans un monde qui offre plus de scurit mentale et se
lance dans une rflexion lyrique rvlant ses dsirs les plus profonds. Ce que les
romancires cherchent par ces dcouvertes, cest la qute de lunit perdue de ltre
humain. Il savre ncessaire de briser la majorit des chaines et entrevoir le point sublime
o toutes les contradictions seraient rsolues. Cest ce qui pousse les crivaines
considrer que le fonctionnement inconscient de la pense est plus rel et manifeste son
fonctionnement rationnel. Ce thme est abord avec plus dintensit chez Mernissi, et
Aleramo, ce concept engloutit leurs uvres. Presque dans chaque page se trouve le mot
rve, et chaque protagoniste dans les deux uvres en a. Dans notre vie, chaque personne
quel que soit son statut social, homme ou femme, garon ou fille, grand ou petit, jeune ou
vieux, a un rve propre lui. Le rve dans la vie quon mne est une stimulation qui
dynamise notre quotidien, une arme qui nous protge contre le dsespoir. Le dsespoir met
ces femmes en contact brutal avec leurs limites, en particulier les limites du pouvoir qu'il
leur est possible d'exercer. Les motions qui accompagnent le dsespoir les ramnent des
expriences motionnelles importantes. Il peut s'agir de ractions encore incompltes des
situations passes, mais il peut aussi s'agir de ractions des vnements futurs qu'on
apprhende. Tel est le cas avec Aleramo qui songe jour et nuit fuir toutes les contraintes
de sa vie. Cest une ralit profonde qui se trouve dans linconscient de toutes ces femmes
et le rve en est le rvlateur. En outre, il affirme toute la jouissance de linconscient
contre le rgne de la logique o tout autre ordre est rationnel. Et cest en ce sens que cette
ralit doit chapper aux contraintes de la pense surveille. Cest quoi aspirent
profondment ces femmes, cest un dvoilement lucide de tout ce qui parat cach en ltre
humain. Llment du rve occupe donc une place prpondrante dans les textes objets
dtudes. En atteste le nombre de pages et de fois dans lesquelles les narratrices voquent
le rve. Dreams of Tresspass est un conte de Mernissi, conte des rves interdits. Dans
son roman les protagonistes nient laccs la libert, le rve ralise pour elles
limpossible et lirralisable, il rend facile pour ces femmes le fait de
vivre, de
s'identifier, dy accder, sans avoir le payer trs cher. La narratrice, dans un passage de
son roman a parl dun autre genre de rve, celui du rve ail.
That magical idea reminded me how I had sometimes heard Chama
plotting with Aunt Habiba and Mother to induce everyone in the courtyard
150

Ecriture fminine
to grow wings. Aunt Habiba said that anyone could develop wings. It was
only a matter of concentration. The wings need not be visible like the birds;
invisible ones were just as good, and the earlier you started focusing on the
flight, the better. But when I begged her to be more explicit, she became
impatient and warned me that some wonderful things could not be taught.
You just keep alert, so as to capture the sizzling silk of the winged
dream244
Cette ide magique me rappela que javais souvent entendu Chama,
tante Habiba ou ma mre parler dinciter toutes les femmes de la cour se
laisser pousser des ailes. Tante Habiba prtendait que tout le monde peut
avoir des ailes. Cest une question de concentration. Les ailes ne sont pas
ncessairement visibles, comme celles des oiseaux. Des ailes invisibles font
tout aussi bien laffaire, et plus tt on apprend se concentrer, mieux a
vaut. Mais quand je lai presse de sexpliquer, elle sest enerve et ma
prvenue que certaines choses merveilleuses ne peuvent pas senseigner.
Tu nas qu rester vigilante pour capter le crissement soyeux du rve
ail 245
Si ces femmes dans ces romans ne peuvent pas voir la rue au-del de la porte cause
de l'homme qui limite leurs actions, elles nauront pas accs au plus petit des plaisirs ,
comme marcher , dcouvrir le monde, chanter, danser, et sexprimer. Tout ceci est
strictement interdit pour elles. Grce leurs propres rves, se ralise laccs linterdit,
lorsquelles se transportent au plus lointain des pays o elles peuvent exercer tout ce dont
elles avaient envie. Ceci est aussi vrai pour Djebar, dont la narratrice petite fille rveuse,
rve de tout ce qui est inaccessible pour elle.
When you happen to be trapped powerless behind walls, stuck in a
dead-end haremshe would say, you dream of escape. And magic
flourishes when you spell out that dream and make the frontier vanish 246
Quand vous tes emprisonne, sans dfense, derrire les murs, coince
dans un harem, disait-elle, vous rvez dvasion. Il suffit de formuler ce rve
pour que la magie spanouisse, les frontires disparaissent 247

Au dbut du 20me sicle, la psychanalyse remet en question le fonctionnement rel


de la pense. A vrai dire, le rel occupe une place considrable pour tout le monde. En
effet, le rel ne se rduit pas la dmarche logique. Le rel cest lexploration dautres
mcanismes psychiques savoir linconscient, le rve et limaginaire .Le rel a donc une
vise de libert totale de lesprit et de la pense. Lhumanit est appele vivre en tat de
libert. Le rve et limaginaire sont la sublimation du dsir profond de chaque tre humain.
244

- Mernissi, Dream of Trespass, Op.cit,p204.


-Mernissi , Rves de Femmes, op.cit,p 147.
246
- Mernissi, Dream of Trespass, Op.cit,114.
247
- Mernissi, Rves de Femmes,Op.cit, p148.
245

151

Ecriture fminine
Cest grce limagination, au rve et galement linconscient que lhomme parviendra
rejoindre son panouissement. Il rpond lappel de lau-del et pntre le royaume du
sacr grce la puissance, force libratrice et inventive la fois, celle-ci sera utilise de
deux manires : tantt, le monde dsir ardemment par Fatima sera dcouvert et
redcouvert laide des femmes du harem, tantt, ce mme monde sera puis dans son
imagination partir du rel. Cela ne seffectuera que si elles partent en qute de la libert
de penser et mettent en uvre les aspirations personnelles de certaines femmes prises de
libert et dsireuses de chercher dautres orientations. Dans les rves de violation des
rgles nous apercevons un monde de femmes arabes musulmanes luttant pour maintenir
quelques aspects de la tradition tout en simmergeant dans un monde moderne et plus libre.
Dreams can change your life, and eventually the world. Liberation
starts with images dancing in your little head, and you can translate those
images in words. And words cost nothing!248
Les rves peuvent changer votre vie, et peut tre mme le monde
finalement. La libration commence quand les images se mettent danser
dans votre petite tte, et que vous commencez les traduire en mots. Et les
mots ne cotent rien 249
Les rves peuvent changer les vies, et par la suite les mondes.
Aunt Habiba was certain that we all had magic inside, woven into our
dreams250
Tante Habiba tait certaine que chacune de nous possdait en soi une
sorte de magie, enfouie dans ses rves les plus intimes. 251

La vie de ces femmes tait une sorte de prison, leurs actions taient svrement
limites, pourtant elles nous ont offert un tmoignage de vies stoques, de la rsistance au
dsespoir. L'espoir peut venir sous forme de rve. C'est une inspiration dautres femmes,
peut-tre plus chanceuses que celles du harem, pour ainsi sentir leur tour, leur cercle et
de tenter de sen chapper. Les rves pour ces femmes taient aussi importantes que lair
pour respirer, sans ces rves elles toufferaient et perdraient la vie. Habiba, la protagoniste
de Mernissi, dans un passage si merveilleux, parle du rve et explique ce que ce dernier
reprsente pour elle et pour toutes les femmes comme elle :
Aunt Habiba had to keep her birds buried deep down her imagination.
The main thing for the powerless is to have a dreamTrue, a dream
alone, without the bargaining power to go with it, does not transform the
world or make the walls vanish, but it does help you keep ahold of dignity.
Dignity is to have a dream, a strong one, which gives you a vision, a world
248

- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p114.


-Mernissi , Rves de Femmes.op.cit, p148.
250
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p113.
251
-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit, p 147.
249

152

Ecriture fminine
where you have a place, where whatever it is you have to contribute makes
a difference252
Tante Habiba tait oblige de cacher ses rves doiseaux au plus
profond de son imagination. Lessentiel pour ceux qui nont aucun pouvoir
est davoir un rve Il est vrai quun rve seul, sans aucun pouvoir dtre
ralis, ne transforme pas le monde et nabat pas les murailles, mais il aide
quand mme garder sa dignit. La dignit cest davoir un rve, un rve
fort qui vous donne une vision, un monde o vous avez une place, ou votre
participation, si minime soit-elle, va changer quelque chose 253

Le roman Mernissien parle aussi dun autre genre de rve, celui du rve des
nationalistes au Maroc. La mre de Mernissi y songe toujours en poussant fond sa fille,
en lui demandant de ne plus trop songer aux barrires et aux frontires et dtre une fille
ambitieuse pensant seulement au plaisir, au rire et au bonheur ; car la petite Fatima est le
rve des nationalistes au Maroc.
Of course you will be happy!she would exclaim.you will be a modern
educated lady.You will realize the nationalistsdream. You will learn
foreign languages,have a passport, devour books, and speak like a religious
authority254
Bien sr que tu seras heureuse ! sest-elle exclame. Tu deviendras
une dame moderne, instruite. Tu raliseras le rve des nationalistes. Tu
apprendras les langues trangres, tu auras un passeport, tu liras des
milliers de livres et tu texprimeras comme une autorit 255
Ainsi, il est ncessaire dtre heureux, libre pour rver, Fatima lest. Et ce fait est
accentu encore par le silence et la solitude quelle cherche sur la terrasse, dans la cour en
se concentrant, condition qui donne un repos son me, une paix quelle savoure dans son
univers denfance, dans sa rverie. Pour cerner lunivers de cette enfant, il faut donc faire
le postulat suivant : la ralit du monde de Fatima commence l o simpose la rverie.
Dsormais, laventure spirituelle sera entirement vcue, voire soutenue par une puissance
cratrice : limagination.
On trouve aussi le motif du voyage imaginaire partir du rcit de
tante Habiba ou encore celui du rve et de la rverie, il y a dailleurs une
jolie formulation de Tante Habiba, ce propos, alors quelle cherche
sensibiliser la jeune narratrice ce processus, Tu nas qu rester

252

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p214.


- Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit, p 265.
254
- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p64.
255
-Mernissi, Rves de femmes,op.cit, p83.
253

153

Ecriture fminine
vigilante, lui intime-telle, pour capter le crissement
ail 256

256

soyeux

-Joly Jean-Luc Joly, Kilito Abdelfattah, Les milles et une nuit, du texte au mythe, Op.cit, p284 .

154

du rve

Ecriture fminine
Chapitre IV : Evasions
1-Ecriture
Pour commencer ce paragraphe, on peut dire, tout dabord que toute vie est une
vasion. Chacun a sa manire de svader des contraintes de la vie mme pour un instant.
Nos romancires, ont choisi lcriture comme moyen dvasion, une autobiographie
travers laquelle, elles ont crit. Si l'criture n'a pas de sexe, il y a peut-tre davantage
dire sur des contenus qui seraient plus spcifiques aux crivains fminins. A travers la
tradition de lcriture chacune des quatre crivaines du corpus, a racont ses combats,
celles de sa mre et mme celles des autres femmes. Leur passion pour la littrature, sest
perptue et, sest renouvele dans chacun des textes. Ces romancires ont dit l'expression
de leur monde intrieur dans lequel l'histoire "faite" par les hommes les a souvent
confines. Elles ont crit davantage sur la mre, l'amour, lenfance, la solidarit, une
criture de spcificit fminine qui reflte les reprsentations socio-culturelles de la mre
en la faisant ressortir comme une contrainte impose aux femmes pour exister dans la
socit et la famille . Dans la littrature, le rcit romanc dune vasion suscite chez le
lecteur un sentiment positif, clment vis--vis de lvad. Lcriture devient donc un
moyen de se redire et de se refaire. Un moyen qui leur permette la continuation vers une
nouvelle vie puisque crire leur fait remonter le temps pour ainsi pouvoir revire leur pass
avec ses bons et ses mauvais cts. Lcriture, donc est une sorte de cure psychique pour
leurs mes.
Cest pourquoi ce livre, avec ses forces et ses faiblesses, a constitu
pour moi une forme de thrapie 257

Dans ces quatre textes, lcriture a t loutil thrapeutique de leurs diffrents tats
psychiques. Le processus narratif a donn jour une sexualisation des problmes fminins,
pour les quatre narratrices. Les crivaines ont pu pntrer au plus profond du monde
fminin et ont pu sortir une criture plus fminine et plus proche des ralits fminines,
elles ont su dnoncer les conditions de vie des femmes et, ont expos leur quotidien
fminin. Le texte semble passer par la trame de la sexualit proprement dite, ce qui semble
tre le fondement mme du caractre fminin de lcriture. On peut aussi dduire que les
quatre crivaines ont bris leurs miroirs pour se manifester. Cependant elles ont d
attendre pour se dire. Elles nont pas pu crire au dbut de leurs vies, elles ont mis du
temps pour mettre en vidence leurs mots et ainsi rejoindre Batrice Didier lorsquelle a
parl dans Une chambre soi de Virginia Wolf :

257

-Mernissi, Le harem de loccident, Paris, Albin Michel, 2001, p37.

155

Ecriture fminine
Ecrire cest briser le miroir qui enfermait la femme dans une
certaine image du paratre et qui du mme coup ne lui laissait jamais voir
son propre visage, mais montrait au contraire le visage de lautre. Ecrire,
cest librer landrogyne qui existe en tout tre, pour lui permettre, en
dfinitive, dtre femme. La fminit pour la femme-crivain ne peut
saffirmer quen passant par landrogyne. Voil pourquoi dans une
chambre soi , aprs avoir si fortement proclam la force cratrice de la
femme Virginia en venait dire que lcrivain devait pouvoir oublier son
sexe, tre androgyne 258,

Dans Una Donna, Sibilla Aleramo appelle le lecteur rflchir sur la condition de la
femme, sur ses aspirations la fois teintes d'idal et voues l'chec. Son roman engag
tient un rle important dans la littrature et contribue veiller les consciences, un jeu de
dialogue entre le lecteur et le texte, et entre le lecteur et lui-mme. Sexprimer est un
moyen de svader fait pour extirper certaines choses et russir mettre des mots et des
images sur les sentiments. Ainsi ces romans rpondent un besoin de crer pour pouvoir
explorer et mettre du corps expriment sur papier.

La littrature, c'est la vie concentre servie aux lecteurs dans leur


fauteuil, c'est le fruit de millions d'expriences dont ils n'auraient pas le
temps de vivre la plus infime partie! Elle nous fait participer une sorte
d'ternit, elle nous rend comme Dieu : omniprsents, dans tous les lieux,
dans tous les temps! La frquenter ne rend pas ncessairement plus sage,
mais
elle
nous
aide

tre
moins
sot.
259
Lcriture pour Aleramo ainsi que pour les autres romancires du corpus, est une
passion. Elle est le moyen de mettre nu leurs motions et leurs sentiments. Cest leur
faon de concevoir leurs vies et celles des autres. La narratrice de chaque roman associe
son criture son tat psychologique et moral. Une seconde naissance, mais aussi une
vritable naissance, celle qui la guide vers le monde rel. Ce sont des crivaines qui se
sont puises dans leurs expriences personnelles pour rdiger leurs uvres. Elles ont pu
donner du poids leur mots, se faire entendre et aider les autres le faire et en mme
temps tre lues et par la suite tre soulages.
Io mi trovai colla penna sospesa in cima alla prima pagina del
quaderno. Oh, dire, dire a qualcuno il mio dolore , la mia miseria ; dirlo a
me stessa anzi, solo a me stessa, in una forma nuova, decisa, che mi
rivelasse qualche angolo ancora ascuro del moi destino ! 260

258

- Didier Batrice ,Lcriture-femme, op.cit,p241.


-Beauchemin Yves , Charles le Tmraire: Roman, Volume 1, Montral, Fides, 1 fvr. 2006,p668.
260
-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 79.
259

156

Ecriture fminine
je me trouvais avec la plume en haut de la premire page du
cahier. Oh ! Dire, dire quelquun ma douleur, ma misre, le dire moimme plutt, moi seulement, dans une forme nouvelle, prcise, qui me
rvlerait encore quelque repli obscur de mon destin ! 261

Lcriture ainsi que la lecture pour Aleramo ainsi que les autres crivaines est un
moyen de libert et dvasion, crire sans avoir peur, sans obligation ni contrainte.
Leurs critures viennent du cur. Ainsi Flaubert peut dire que Madame Bovary, c'est
lui, que cest une partie de sa vie dont il est question et que lhistoire de son roman est
faite partir de la reconstitution de ses souvenirs. Sibilla a reproduit ses maux par des
mots dans l'espoir d'expulser sa nvrose. En effet sa nvrose repose essentiellement sur
le refus de sa situation fminine et ce depuis le jour o elle a t viole par son mari, le
jour o elle a reu les premiers coups de son mari. Un vnement traumatisant que la
narratrice dcrit avec un mal de vivre au quotidien en tant que femme subissant la
pression touffante du mari et de la socit. Ce genre de rcits reprsente un "besoin"
imprieux du ct de l'crivain de parler de son moi et une attente du ct du lecteur qui
cherche bien se retrouver dans ces romans en s'identifiant avec leurs auteurs. Le
champ lexical de lenfermement dans ces uvres est tonnant, les personnages femmes
sont livres au hasard de lexistence, passives, sans destin. On remarque ici que la
fatalit de lennui pse sur elles mais sans destin. Les uvres ici entretiennent un
rapport complexe avec la ralit, les romancires (Mernissi, Duras et Aleramo) relatent
des faits quelles ont vcus mais avec un regard rtrospectif. On peut ainsi dire que
lcriture autobiographique peut- tre une vasion ?. Il sagira donc pour elles, non pas
la transgression de linterdit de lcriture, mais plutt la transgression dune socit
masculine. La femme a enfin pris la plume pour crire et pour scrire.
E scrissi, per un ore, per due, non so. Le parole fluivano,
gravi, quasi solenni : si delineava il moi momento psicologico, chiedevo al
dolore se poteva diventare fecondo ; affermavo di ascoltare strani
fermentinel moi intelleto, come un presagio di una lontana fioritura . Non
mai, in verit avevo sentito di possedere una forza despressione cos
risoluta e una cos acuta facolt danalisi. Che cosa dovevo attendermi ?
Dovevo chiamare a raccolta tutte le mie energie, avviarmi alla conquista
della mia pace concorrendo allopera di umanit che sola nobilita
lesistenza ? O mai pi, mai pi un sorriso felice mavrebbe resa bella
dinanzi a moi figlio ? 262
Et jcrivais pendant une heure, pendant deux heures, je ne sais plus ;
jarrivais cerner mon tat psychologique, je demandais ma souffrance si
elle saurait tre fconde. Je disais tre lcoute dtranges montes de
mon esprit, comme le prsage dune lointaine irruption. En vrit, jamais je
261
262

-Aleramo, Une Femme, op.cit, p154.


-Aleramo, una Donna, Op.cit, p 79.

157

Ecriture fminine
navais senti que je possdais une force dexpression aussi rsolue et une
facult danalyse aussi perspicace. A quoi devais-je mattendre ? Devais-je
rassembler toute mon nergie, marcher la conqute de ma paix en
contribuant cette uvre humanitaire qui, seule, ennoblit lexistence ? Oh
jamais plus un sourire heureux ne me rendrait belle pour mon fils ! 263

Nos romancires ont pu dlivrer une rflexion sur un vivre et un moi, essentiellement
fminins, un crit ax sur le quotidien plus que sur lavenir, du moins dans ses dbuts, et
qui prendra gnralement la forme gnrique de lautobiographie ou du rcit de vie. . La
littrature crite par les femmes se proccupe beaucoup de la condition fminine et du
statut des femmes dans la socit et la culture.
Une autre nuance me semble importante. Elle concerne le lien
troit entre condition fminine et cration fminine. En fait, la plupart des
crivaines se sont engages dans la cration en visant un but prcis et
primordial : tre ! Cest--dire sortir du non-tre de leur condition. Ecrire
pour exister, se donner une identit ( dfaut didentit juridique,
saffirmer, se raliser. Et revendiquer un statut, une libert pour toutes les
femmes. Nous touchons ici un thme majeur de la littrature fminine
Thme majeur mais qui ne peut se confondre avec lide dune
spcificit 264
Cest grce leur journal que ces femmes, en dpit de leurs dures vies, ont pu
surmonter, les obstacles et se sont vades loin de leur pass pour crire leurs
tmoignages.
Pour Assia Djebar lcriture est un moyen de tmoigner de
limportance de loralit dans la culture arabe. Ecrire est une faon
durable de laisser entendre la voix muette des femmes travers lhistoire.
Cest ainsi quelle fait revivre la voix des aeules, voix ancre dans la
mmoire du pass, parole qui na pas pu tre codifie dans lcriture ;
crire ne tue pas la voix, mais la rveille, surtout pour ressusciter tant de
surs disparues (Id ;229). Traditionnellement les femmes nont pas pu
accder lcriture, celle-ci a toujours t lie au sacr et privilge exclusif
du pouvoir, du domaine des hommes 265
A travers ces quatre romans on a pu dgager quelques aspects saillants sur lesquels
on parlera un peu plus en dtail dans les chapitres suivre et qui ont une dimension
socioculturelle, que ce soit la maternit, limage du pre, limage de la socit et le rapport

263

-Aleramo, Une femme, Op.cit, p154.


-Wilwerth Evelyne , Visage de la littrature fminine, Bruxelles, Pierre Mardaga ,1987,p174.
265
- www.limag.refer.org/new/index.php? Pagan-Lopez, Antonia. Djebar Assia et l'criture-parole,p124, consult le 01/04/2012
264

158

Ecriture fminine
entre la maternit, la femme et lcriture, ces tapes qui sont une finalit en soi pour ces
auteures.
La relation entre criture et identit est ressentie comme une ncessit par la
femme dautant plus, comme on la vu, que son criture est souvent
autobiographique. Comment crire quand une identit vous est refuse. 266

La pratique de lcriture du moi a procur pour elles une sorte dvasion, une issue vers
une dlivrance dme et du corps. Cette vasion leur a permis de vivre leurs vies comme
un rve, ne citant que les moments quelles ont choisis. Lorsquune personne est
confronte un problme, elle se livre dans un journal lui permettant de svader dans le
futur. Ecrire a permis ces romancires de sortir de leurs conditions de vie mme si pour
un instant, l'criture est, la fois, minimaliste, factuelle et rageuse, et lyrique.
Lexprience d'Aleramo et Mernissi se rsume un auteur utilisant je comme sujet
narratif, situation classique ou normale dans les cas de bisexualit que compte la littrature
universelle. Mais la richesse de lexprience de la romancire rside dans sa capacit de
sapproprier des paroles multiples et par la suite une criture fminine qui comporte des
caractristiques et des couleurs diverses dfinies comme tant des spcificits de
lcriture fminine. Cette littrature nous prsente une image de la mre, Aleramo et
Duras nous lont prsente comme un tat ngatif alors que Mernissi nous la prsente
comme tant positive avec tout ce quelle a en elle de rbellion et de lutte contre sa
condition et contre celle de sa fille, essayant tout pour lui pargner le mme sort. Le
flash-back , tel est le cas de Duras puisque cest la mort de lAmant qui a donn lieu
une narration de mmoire olfactive agissant comme un catalyseur de l'criture, ainsi, le
souvenir de lAmant est associ une priode vcue et renvoie au banc de la rencontre et
lodeur de la mer :
Jai appris quil tait mort depuis des annes. Ctait en mai 90, il
y a donc un an maintenant. Je navais jamais pens sa mort. On ma dit
aussi quil tait enterr Sadec, que la maison bleue tait toujours l,
habite par sa famille et des enfants. Quil avait t aim Sadec pour sa
bont, sa simplicit et quaussi il tait devenu trs religieux la fin de sa
vie. Jai abandonn le travail que jtais en train de faire. Jai crit
lhistoire de lamant de la Chine du Nord et de lenfant.Jai crit ce livre
dans le bonheur fou de lcrire. Je suis reste un an dans ce roman,
enferme dans cette anne-l de lamour entre le chinois et lenfant 267
La mre dans Una Donna comme dans LAmant de la Chine du nord est apparue
contrairement aux deux autres romans, comme une personne n'ayant pas de poids, pas de
substance, pas de consistance et pas de voix. Par contre les quatre romancires
revendiquent la mre comme espace symbolique donc comme symbole de cration. La
maternit apparat alors comme un lment positif puisquil est en lien avec le processus de
266
267

-Didier Batrice , Lcritute-femme, op.cit,p34.


-Duras, LAmant de la Chine du Nord ,op.cit, p11.

159

Ecriture fminine
la cration. Le corps fminin est assign donc dans ces socits un rle de procration et
ce titre, il est rgi par des normes sociales. Cest travers le corps de la femme que la
socit se perptue. Ainsi ce corps est faonn. Les pique-niques pleine nature et les
"vacances" chez la grand-mre, Yasmina la campagne, dans Dreams of Trespass,
ciel ouvert, sans murs, o les femmes se baignent, chevauchent des heures travers
les collines, sans voiles et o existait une vritable solidarit entre copouses,
reprsentait aussi une vasion. Un lieu o se ralisent les rves et la fusion avec la nature
o elles sabreuvent. Ces piques-niques possdent des pouvoirs miraculeux sur ces
femmes ainsi que sur notre narratrice. Cette nature peut rendre visible un univers qui ne
lest pas. Un panouissement o elles se rjouissent. Ce fusionnement avec la nature les
fascine et les saisit. Tout ce qui les entoure les merveille. Leurs mes sapaisent. Le
Surmoi se dtache du moi quotidien ; elles planent dans un univers o elles ne se sentent
pas dpayses. Le narrateur son tour est dans un chez soi qui lui voque des ombres
fugitives, un paradis sur terre et quil commence transporter avec lui intuitivement ds
quil active son imagination.

Le contact direct avec une rivire frmissante, disait-elle lorsque je


commenais pleurer lide de retourner Fez, des champs vibrant sous
la caresse des brises, et des ciels qui avalent les horizons estompe les
frontires, et dissipe les hirarchies. Il faut multiplier ces contacts avec la
nature ; Un tre malheureux est celui qui na jamais eu ce contact. Ceux-l
peuvent sabimer dans la soumission 268

2-Contemplations
Plusieurs crivains, ont parl de ce genre de mditation. Chateaubriand dans un
conte pour enfant, rsume la contemplation l'aide de trois verbes : regarder, aimer,
ressembler. Victor Hugo dans son recueil de posies Les contemplations voit dans la
contemplation une porte vers le bonheur, l'amour, le souvenir. Aleramo dit :
Mi ero esaltata tante volte dinanzi a questa concezione, mista di
ascetismo e di paganesimo, glorifiante insieme lazione e la
contemplazione 269
Je mtais exalte tant de fois devant cette conception, mlange
dasctisme et de paganisme, glorifiant la fois laction et la
contemplation 270
Pour Mernissi la contemplation est une vasion, la narratrice a utilis une autre mthode
propre elle pour dventuelles vasions, nomme I-msaria b-lglass ou mshia-flekla . En fait ce sont deux faons travers lesquelles, la narratrice trouve refuge. Deux
-Mernissi, Rves des Femmes,op.cit, p93 , introuvable dans ladaptation franaise de la traductrice Claudine Richetin .
-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 111.
270
-Aleramo,Une femme,op.cit, p 212.
268
269

160

Ecriture fminine
manires de contempler. Chaque tre humain a la capacit de rflchir, parfois cette
personne ignore tout de cette capacit qui rside en ses profondeurs. Une fois que la
personne commence explorer cette zone ainsi que ses capacits, il devient vident pour
elle de comprendre des faits quelle ne comprenait pas auparavant. Ceci est accessible
tout le monde et plus la personne prend son temps la contempler, la vrit des choses se
clarifie et plus on vit en paix avec nous-mmes et on accepte la ralit des choses telle
quelle est et cest ce qua fait et continue faire Fatima jusqu ce jour, daprs son
tmoignage :
My childhood was happy because the frontiers were crystal clear. The
first frontier was the threshold separating our familys salon from the main
courtyard. I was not allowed to step out into that courtyard in the morning
until Mother woke up, which meant that I had to amuse myself from 6 A.M
to 8A.M without making any noise. I could sit on the cold white marble
threshold if I wanted to, but I had to refrain from joining in with my older
cousins already at play. You dont know how to defend yourself yet ,
Mother would say. Even playing is a kind of war. I was afraid of war, so I
would put my little cushion down on our threshold, and play l-msaria bIglass(literally,the seated promenade), a game I invented then and still
find quite useful today. You need only three things to play. The first is to be
stuck somewhere, the second is to have a place to sit, and the third is to be
in a humble state of mind, so you can accept that your time is worth nothing.
The game consists in contemplating familiar grounds as if they were alien to
you271
Mon enfance tait heureuse parce que les frontires taient claires.
La premire tait le seuil qui sparait le salon de mes parents de la cour
principale. Je ntais pas autorise quitter notre seuil et jouer dans la
cour, le matin, avant le rveil de ma mre, ce qui voulait dire que je devais
mamuser de six huit heures sans faire de bruit. Je pouvais masseoir sur
le seuil de marbre blanc et froid, mais je devais rsister lenvie de
rejoindre mes cousins, plus gs, dj en train de jouer. Tu ne sais pas
encore te dfendre, me disait ma mre. Le jeu lui-mme est une sorte de
guerre. Javais peur de la guerre. Je posais donc mon petit coussin sur le
seuil et je jouais I-msaria b-lglass littralement : La promenade assise,
un jeu que jai invent cette poque et que je trouve encore trs utile
prsent. Il suffit de trois conditions pour jouer. La premire est dtre
bloqu quelque part, la deuxime davoir une place pour sasseoir, la
troisime dtre capable dassez dhumilit pour estimer que son temps na
aucune valeur. Le jeu consiste observer un terrain familier comme sil
tait tranger 272

271
272

- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p3.


- Mernissi, Rves de Femmes,op.cit, p 10.

161

Ecriture fminine
3-Paroles et Contes
Typiquement fminin, un laisser- aller, une absence de rigueur plus
proche du parler que de lcrit. On voit sur ce point prcis comment toute
recherche de spcificit tait pige davance. Si on insistait sur la parent
de lcriture fminine avec le langage oral, ctait pour la rejeter, comme
le folklore, vers le marginal ou vers le pass..Limage dans lcriture
fminine, renoue tout spontanment avec la tradition orale et permet au
texte crit de demeurer parl 273

A travers ces paroles un autre thme surgit dune manire intense dans le roman de
Mernissi, celui du conte . Le conte est un genre littraire que l'on peut dcrire comme
lintrusion du surnaturel dans le cadre raliste dun rcit. Parmi les quatre romancires,
objets dtudes, seule Mernissi a utilis ce dernier. Le conte populaire dans Dreams of
Trespass surgit de partout et de nulle part ayant comme essence un rcit merveilleux.
Dans ce roman, le merveilleux est physiquement proche des femmes du harem, un moyen
mis la disposition des femmes afin de donner une parole toutes ces voix fminines
muettes.
Le conte existe depuis srement aussi longtemps que la pense
imaginaire de lhomme. Ainsi, bien avant que lHomo sapiens ne sache lire
et crire, le conte se transmettait-il par la parole.. Nous savons tous bien
ce que cest quun conte, alors que peut-on dire de plus que : c'est une
histoire qui commence par, il tait une fois, et qui se termine par, ils
vcurent heureux et eurent beaucoup denfants . Cest--dire que nous
ne pouvons pas situer un conte dans une poque ni une date prcise et que
nous ne pouvons pas non plus dire o lhistoire sest droule et quel
endroit spcifiquement. Le conteur nous transporte dans un univers ferique
o les monstres et les lutins se ctoient dans des pays merveilleux. Le
merveilleux dont il est ici question est aussi appel surnaturel
conventionnel. Le conte fantastique pour sa part est souvent en relation
avec un vnement qui droge du monde habituel dans lequel nous vivons,
notamment des chaises qui flottent dans les airs. On peut aussi le
rapprocher du surnaturel exotique qui est aussi une dformation du rel
En dfinitive, le conte se veut un rcit proccupation esthtique o
lauditeur peut se laisser emporter paisiblement dans un univers surnaturel,
car il est dgag de tout lien rfrentiel au rel ; tout ne tient qu
limaginaire. 274
Le conte , cest la puissance de la tradition orale, une tradition trs importante dans la
culture Arabe. Ces contes ont un aspect esthtique qui charme petits et grands et incarne
une petite part de la vrit. Une histoire inspire des grands mythes et de croyances
273
274

-Didier Batrice, Lcriture-femme, op.cit, p32.


-www. bacinfos.com/index1.php?, Conte Littrature franais, consult le 10/01/2012

162

Ecriture fminine
populaires. Le conte se manifeste dans ce roman, car il ouvre des mondes, cre des
varits fournies par la sensualit et l'inspiration. Mernissi voque dans Dreams of
Trespass et les contes des Mille et Une Nuits, analyss dans ses travaux tout ce qui nous
fascine et nous fait rver comme tant un mythe.
Les Mille et une Nuits, souvrent en effet sur une guerre des sexes
impitoyable, un drame plein de haine et de sang qui sachve grce
lingniosit audacieuse de Schhrazade et sa maitrise de lart de
communiquer, comme un conte de fes. 275
L'amertume de ces femmes squestres sest transforme en un mlange de
colre, de rvolte et de tristesse l'gard des souffrances quelles ont vcues
comme tant injustes. Leur seul refuge, elles lont trouv travers les contes. Le
rve dans ces histoires si douces a aid ces femmes qui nont gard de leur vcu
quun got amer puisqu'elles sont restes toujours prisonnires de leurs
sentiments qui deviennent "empoisonnants" la longue. Le conte reste donc, leur
seul moyen efficace dapaiser cette rancune et cette colre persistantes. Ces
sentiments ne connaissent pas d'aboutissement et demeurent des actions
ncessaires pour aller au bout de cette exprience et boucler la boucle. Le conte
leur
donne
confiance.

Le conte n'est pas un rcit qui s'achve mais une criture qui
s'imagine. La loi voudra prendre et garder la parole mais le dsir, en se
laissant voir, en dcrivant des choses que la loi condamne, prend la libert
de les dire, de les montrer. Car le conte est le dit de l'impossible. Pour
Jamel Eddine Bencheikh, les Mille et une nuits sont la mise en scne du
conflit entre une loi et un dsir. Et c'est ici que la lecture attentive d'un
conte, la notation des " dsirs " qui le parcourent, devient clairante, car,
mon grand tonnement, j'observe que le dsir et la loi changent
constamment de camp ! Voyons, titre d'exemple, deux rsums de contes
qui nous semblent explicites. 276
Le conte Mernissien comporte un bouclier de morale, une indication pratique mise en
code, livre des messages dans des mots afin dattirer laudience avec une belle histoire et
lassoupir pour lui glisser au creux de loreille une morale. Cette tradition orale, transmise
de gnration en gnration, semble avoir gard un pouvoir structurant sur linconscient
collectif un point tel quelle est devenue une ncessit, une coutume du jour. Ce conte
sajoute au monde rel des auteures, sans leur porter atteinte ni en dtruire la
cohrence .Habiba chez Mernissi est la principale conteuse. Elle ne cherche pas
- Mernissi , Le harem de loccident, op.cit p54.
- www.culture-arabe.irisnet.be/conte.htm, Le conte arabe : une racine, un dispositif de survie, un champ de bataillr , par Hawa
Djabali, consult le 10/01/2011
275
276

163

Ecriture fminine
rationaliser le surnaturel, lexpliquer, cest un monde historique o tout est possible et o
la notion du temps connait labstraction. Le conte se situe dans un monde sans cadres
gographiques prcis. En gnral, les faits se situent soit dans des paysages typiques tels
que la fort, la montagne, la savane, soit dans un lieu de fantaisie, comme cest le cas de la
terrasse dans le harem de Mernissi. Lcrivaine semploie, donc refaire lentendement
humain et cela ne seffectuera que si ses protagonistes partent la qute de la libert.
Mernissi sapplique mettre en uvre les aspirations personnelles de certaines jeunes
femmes prises de libert et dsireuses de chercher dautres orientations. Elle prend
conscience quil est temps dattribuer un autre regard limagination, lintuition et
lassociation libre des aspirations personnelles de chacun pour que lesprit humain puisse
sadapter dautres dimensions littraires et artistiques. Cest la raison pour laquelle le
conte nadmet pas que la libert de lesprit soit contrle par la raison afin que
linterlocuteur parvienne tmoigner de ses propres exigences, de ses capacits
intellectuelles et de son gnie, sans aucune influence morale ou rationnelle. Le but du conte
est de dfendre les dsirs les plus perdus de la personne, de donner libre cours leur
passion et leur imagination.

Le hros de la lgende peut quitter le village, sa ville, son pays ; le


changement du cadre laffecte. Il est galement sensible o se droule
laction. Il tait une fois un lointain royaume.. Voici latmosphre
nbuleuse o baigne le conte. Le personnage lgendaire na pas besoin de
sloigner de chez lui pour vivre des aventures fantastiques. 277

La conteuse a toujours eu besoin de son indpendance pour crer, cest ce prix-l que
la conteuse parviendra modifier le rel. Cest pourquoi Habiba ne cesse jamais de
revendiquer le droit dtre libre. En outre, la femme doit parvenir raliser sa
personnalit en suivant sa logique personnelle. Il faut ncessairement quelle dispose de sa
libert, son art doit tre totalement libre. Ceci va de soi avec le thtre de Chama. Tout cela
justifie lautonomie du conte qui refuse de se placer sous nimporte quel contrle quel quil
soit. Cet art doit uvrer pour la libration de lindividu. La libert seule permet
denvisager tous les possibles et constitue le seul moyen qui permet lhomme de parvenir
son plein panouissement ; cest la priorit donne limagination, linconscient et puis
au rve, chose qui rpond ncessairement au but idologique de la libration dun esprit
nouveau. A travers le conte des Mille et Une Nuits , Mernissi cite la femme prte
affronter tout prix le monde auquel elle est destine, il faut quelle cherche les indices
rvlateurs de la vrit existentielle au moyen de lexploration du rve, de limagination et
de lamour car un moment donn, dans le conte, tout laisse croire que la vie et la mort,
le rel et limaginaire, le pass et le prsent, le communicable et lincommunicable ne sont
plus contradictoires. Les contes nentretiennent pas lambigit entre ce qui existe
rellement et ce qui parat surnaturel. Le merveilleux ne ncessite aucune justification, il
raconte la vie dun hros en montrant la voie suivre.
277

-Christinger Raymond , Le voyage dans limaginaire, Op.cit ,p134.

164

Ecriture fminine
A la question de Freud : que veut la femme ? , Schahriar
veut connaitre la rponse, en suspendant ses crimes et en coutant nuit
aprs nuit les rcits de Schhrazade. En effet, le travail de celle-ci consiste
introduire le fminin comme nigme, afin quune parole autre soit
possible. Cette nigme se traduit dans les rcits par une parole qui se
faufile sans se dire, celle dont Schahriar est en qute son insu. Elle se
soutient et sarticule entre le secret et la curiosit, un jeu denfant dont
Schhrazade nest pas dupe, sachant que vouloir tout dire ne peut tre que
parole qui doit. Il est montr dans les Mille et une Nuit que livrer cette
parole peut conduire la mort. A limage des poupes russes, raconter des
histoires imbriques les unes dans les autres, o chaque rcit accouche dun
autre, est une solution mettant en vis--vis un acte, celui de Shahriar, et une
parole advenir, celle de Schhrazade 278
Les contes de Mernissi sont dots de signification et mettent les auditeurs dans une
veille permanente car ces contes racontent les rves de violation pour les femmes du
harem. Elles racontent leurs esprances, les voies suivre pour y accder, les mthodes
pour vivre malgr leur emprisonnement. Elles apprennent que tout peut tre ralisable. Il
suffit dy penser avec acharnement. Dans le harem, cest aux femmes intelligentes que
lon dlgue la tche de dire le conte, des femmes capables dattirer lattention des grands
et des petits et de les attirer dans un monde imaginaire et merveilleux :
Il ne faudra pas oublier non plus quavant la rdaction, il y eut des
sicles de tradition orale o les femmes jourent un rle dterminant.
Contes de grand-mre o sexprimait tout naturellement la crativit des
femmes doublement prives du pouvoir, parce que femmes et parce que
vieilles. 279

Le conte Mernissien est racont travers les Mille et Une Nuits. Il a donn accs au
surnaturel et a recre un lieu hors de lespace et du temps rels, ce qui a permis
lmerveillement par lutilisation du rve. Les contes sajoutent au monde rel de ces
femmes cloitres dans ce harem et excitent leurs imaginations .Ils les laissent rver, leur
crent des ailes, et le plus important cest quils leur procurent le sourire et leur font croire
que tout peut tre ralisable. Mernissi dans son roman, a cit deux contes, tous deux
englobent, des significations, des consignes et des exemples suivre. Le plus connu est
celui de Schhrazade qui nous a t prsent au deuxime chapitre sous-titr
Schhrazade, le calife et les mots . Ce conte est parmi plusieurs autres dans le recueil
de Mille et une Nuits, histoire dun Sultan trahi qui, pour viter dautres dceptions, dcida
dassasiner chaque matin la femme quil avait pouse. Un conte populaire quenfants et
grands passaient des nuits couter.

278
279

- Joly Jean-Luc, Kilito Abdelfattah, Les milles et une Nuit, du texte au mythe, Op.cit, p 160.
-Didier Batrice,Lcriture-femme,op.cit, p20.

165

Ecriture fminine
En entendant ce conte de la bouche de sa mre, la petite Fatima sest mise pleurer en
se demandant mais comment apprend-on dire des histoires pour plaire un roi ? La
question tait si brusque que cette dernire, prise par le conte murmura en parlant ellemme que ctait le destin des femmes, elles passaient leur vie se perfectionner dans ce
genre de chose. Cette rponse na fait que durcir les questionnements chez la petite Fatima
qui vivait dj dans une permanente inquitude. La romancire a prsent ce conte pour
insister sur limportance des mots. La magie de ces derniers tait lunique secours pour la
belle Shhrazade, personne au monde ne pouvait lui venir en aide, la sauver si ses mots
avaient failli. Mais dans le monde Mernissien, le monde o lon vit, il est ncessaire de se
mfier du pouvoir magique des mots. La belle Shhrazade a t sauve grce ses
propres mots bien articuls et bien choisis ; elle tait une conteuse parfaite puisquelle a su
maitriser lart denfiler les mots habilement. Leur importance apparait trs claire quand
on lit ce passage dans le roman :
Turn each word around your tongue seven times, with your lips tightly
shut, before uttering a sentence, she said. Because once your words are
out,you might lose a lot.280
Tourne sept fois la langue dans ta bouche en serrant bien les lvres,
avant de prononcer une phrase ; Car quand les mots sont dits, tu risques
gros 281
Le conte racont par Habiba et parfois par dautres femmes du harem, fait plonger le
lecteur, ainsi que toutes les femmes du harem dans le monde de limaginaire et du
merveilleux. Fatima ainsi que toutes ces femmes dpayses grce la beaut des mots
passaient du conte dlicieux des anges, celui de la vie diurne presque sans sen
apercevoir. Donc ce qui est cr grce limagination, entre de plain-pied dans le visible et
reste en contact avec le rel. Cest dans le surnaturel dans le mystre de linsondable que
Mernissi et ses hrones oprent. Fatima dans Dreams of Trespass a assist un conte
jou par Chama, un monde enchant, un tableau dillumination fantastique o les murs
terrestres disparaissent et sont remplacs par ceux du ciel grand ouvert. Fatima difie des
figures grce une force hallucinatoire donnant naissance des choses qui saniment.
Cette force qui prend avec vigueur les couleurs, les sons, les parfums et les objets, les rend
avec la mme vigueur tel point que ces lments perdent tout fait la notion dobjets
mystrieux. Le surnaturel, sans perdre son pouvoir de substance secrte devient naturel.
Les femmes du harem sont hallucines, sont enfonces si loin dans leurs rves quelles
dmlent difficilement leur vie familire de leur vision.
Lauteur reproduit sa faon le conte en question ; elle le rejoue
au sens propre du terme puisquelle dploie toute une mise en scne avec
des acteurs, des spectateurs, un metteur en scne avec les acteurs. En fait, le
conte bascule dans la scne de thtre, recrant lpoque et les
circonstances dans lesquelles se sont drouls les vnements rapports. A
280
281

- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p10.


-Mernissi,Rves de Femmes,op.cit,p17.

166

Ecriture fminine
un moment, le lecteur ne sait plus o il se trouve : il se produit comme un
brouillage des situations et des genres : les personnages du roman
franchissent le seuil qui sparait fiction, autobiographie, merveilleux,
thtre, voire essai, Fatima Mernissi a en quelque sorte cr un nouvel
espace de vie. Ce qui est certain, cest quelle se divertit : nous retrouvons
la vocation ludique des Nuits 282
Les personnages et les thmes dans les contes sont videmment troitement lis,
puisque ce sont les acteurs des contes qui vhiculent toute lidologie des Nuits. Dans
Dreams of Trespass, Mernissi a voqu plusieurs contes qui ont une valeur et qui sont
comme synecdoques puisqu travers ces contes, les femmes du harem ont pu soustraire
une ide et ont trouv un exemple suivre. Les femmes dans les contes des Mille et une
Nuits sont des savantes, intelligentes connaissant fond le Coran, lhistoire islamique et
la science de gouverner. Beaut et sensualit sont synonymes de sduction, les femmes
saffrontent avec des armes, peut tre bien ingales, beaut, classe sociale, intelligence,
pour accder au patron du harem et tre la prfre. Elles ont fait de la culture du savoir
une arme pour affronter le monde qui les dfavorise ce qui a impressionn tous les grands
hommes de la cour, les vizirs et surtout le calife qui a t prt donner tout, mme le trne
de son royaume pour sapproprier une telle femme. Cest la considration de la femme qui
a t mise en jeux dans ces contes.
Dans Dreams of Trespass comme dans un bon
nombre de contes il y a une leon de morale, hikma . Les histoires voques par
Mernissi ntaient pas fortuites, elles proposent une leon dont les femmes doivent tirer
profit et suivre lexemple. Les contes voqus selon leur importance dans le rcit sont :
Le conte de Shahrazade : la manire des Mille et Une Nuits, le conte est racont
par une femme, cest Shahrazade, elle est prsente comme la premire femme des nuits
avoir une personnalit et une identit propre .Une femme belle, intelligente et le plus
important de tout cest quelle est sre delle et de ses capacits, puisque cest la seule
femme qui sest prsente au cruel Sultan de son plein gr, tout en sachant bien quelle se
dirigeait vers une mort et un pril certains , alors que toutes les autres jeunes filles ont subi
un sort tragique et sont restes inconnues des lecteurs. Dans le conte Schhrazade raconte
l'injustice et les stratgies utilises par les faibles et les exclus pour faire face la tyrannie
des puissants, leurs indiffrences et leurs injustices, celles lies au savoir afin que le
lecteur puisse comprendre la principale ide du roman. Il est plausible de dceler
linfluence de Shhrazade dans tous les personnages fminins des contes orientaux
dailleurs, elle incarne cette femme forte, capable de se servir de son cerveau et lutte dans
la vie avec la force de son intelligence.

Le soubassement moral est constant dans les Nuits : en effet, la


rpartition des rles entre les hommes et les femmes procde des rgles
morales en vigueur dans les socits arabo-musulmanes de lpoque.
Lautorit est le privilge des hommes, ainsi ce que nous enseignent de
faon latente Les Mille et Une Nuits, cest que le pouvoir masculin
282

-Joly Jean-Luc ,Kilito Abdelfattah, Les Mille et Une Nuits, du texte au mythe, op.cit,p281.

167

Ecriture fminine
cruellement abusif cde le pas un pouvoir fminin plus consistant, et
surtout mis au service de la vie. La morale porte aussi sur la hirarchie
politique et sociale, autrement dit sur la place correcte de chacun : les
grands et la plbe. 283

Shahrazade est arrive modifier les pulsions dun criminel en lui racontant des
histoires. Un exploit formidable quelle a russi en faisant appel lusage de lesprit
comme arme rotique. Les Mille et Une Nuits qui a pour cadre la guerre des sexes a mis
la disposition de ces dernires, trois stratgies. La premire est de nature ducative
puisque que Shahrazade a fait des tudes princires et que ceci lui a permis davoir de
grandes rserves de connaissances. La deuxime est sa capacit tenir son compagnon en
un suspense continu et la dernire est celle de sa srnit qui lui donne la possibilit
dencadrer les diverses situations pour bien les grer en sa faveur :
Le premier est de nature intellectuelle/ Schhrazade a reu une
ducation princire, .Le deuxime atout de notre hrone est de nature
psychologique ; elle sait choisir et aligner ses mots pour toucher le criminel
au plus profond de son esprit.enfin, le dernier atout de la jeune
combattante est son sang-froid ; elle contrle sa peur, suffisamment du
moins pour garder les ides claires et mener le jeu au lieu de se laisser
conduire par ladversaire. 284
Le conte des oiseaux : hikayatat-tuyur, ce conte a t racont aux cent quarantime
nuits par Shahrazade. Cest lhistoire dun paon qui vivait sur le rivage dune mer avec sa
paonne , dans une peur permanente des hostilits de la grande fort pleine de bte sauvages
et de traqueurs qui tuent et torturent les oiseaux rien que pour leur plaisir, la peur du paon
et de sa compagne na jamais cess daccroitre jour aprs jour , jusquau jour o ils ont
dcid de mettre un terme leur angoisse et ont dcid de quitter les lieux jamais et
den chercher un lieu beaucoup mieux pour eux sans peur ni terreur. Ils ont cherch et ont
trouv une ile dserte, un vritable paradis avec plein de ruisseaux et darbres fruitiers,
loin de la porte du fils dAdam, un lieu sr o ils ont dcid de sinstaller. Lhistoire des
oiseaux et des iles dsertes, plaisaient toutes les femmes du harem mais beaucoup plus
particulirement Chama et la mre de la petite Fatima :
Chama loved the story, because it combined two things she adored, birds
and uninhabited islands.285
Chama adorait cette histoire, car on y retrouvait les deux thmes quelle
prfrait, les oiseaux et les les dsertes 286
What thrilled Chama about this story was the fact that when the couple
did not like the first island, they went looking for a better one. The idea of
283

-Joly Jean-Luc ,Kilito Abdelfattah, Les Mille et Une Nuits, du texte au mythe, op.cit, p290.
-Mernissi , Le harem de Loccident, op.cit, p 57-58.
285
-Merissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p207.
286
-Mernissi ,Rves de Femmes, op.cit, p258.
284

168

Ecriture fminine
flying around to find something which would make you happy when you
were discontented with what you had, entranced ChamaThis story is not
about birds. It is about us. To be alive is to move around,to search for better
places, to scavenge the planet looking for more hospitable islands287
Ce qui plaisait Chama dans ce conte, cest que le couple stait mis
la recherche dune le qui leur conviendrait mieux. Lide de senvoler pour
trouver ce qui pourrait vous rendre heureux quand vous ne ltiez pas
fascinait Chama..Cette histoire nest pas une histoire doiseaux. Cest
notre histoire aussi. Elle parle de nous, de vous et de moi. Etre vivant, cest
bouger, chercher des lieux qui vous conviennent, arpenter la plante la
recherche diles plus hospitalires 288
Everyone was so anxious to know what happened to the birds, for they
identified strongly with those fragile yet adventurous creatures undertaking
dangerous trips to strange islands.289
Tout le monde mourait dimpatience de savoir ce qui allait arriver aux
oiseaux, car le conte faisait partie du rituel, sa magie oprait chaque fois,
chacune sidentifiait ces cratures fragiles et aventureuses qui se
lanaient dans de dangereux voyages vers linconnu 290
Ce conte porte en lui tant dindices significatifs Le poids de la contrainte gnre et
entretient lobsession de la libration qui tend devenir synonyme du dsir, obsession,
comme en tmoigne la rcurrence du Conte des oiseaux dans les essais en franais et
dans la fiction traduite de Mernissi, qui partage la fascination de la tante Chama pour les
oiseaux : lide de senvoler pour trouver ce qui pourrait vous rendre heureux quand
vous ne ltiez pas (Fatima Mernissi, 1998 :200). De mres en filles se propage cette soif
insatiable de libert. 291

Le conte de la princesse Budur : lhistoire parle dune femme vulnrable qui ne


connait rien du monde extrieur, ce qui est dailleurs le cas pour toutes les femmes
du harem. Une femme dpendante qui na jamais rsolu un problme de toute sa
vie, mais qui a su grce son savoir-faire et son intelligence tromper tout le
monde en se faisant passer pour un homme rien quen changeant sa faon de
shabiller. Ce qui signifie que la la diffrence des sexes nest quune question
dhabillement. La leon spcifique de ce conte est dassimiler lide que les
femmes quelle que soit leur situation, sont capables dextrioriser du fond delles-

287

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p208.


- Mernissi , Rves de femmes, p258-259.
289
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p208.
290
-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit, p259.
291
- www.hal.archives-ouvertes.fr /Mimiques des corps et harem : les contre-chants dun signifiant dans quelques critures
marocaines francophones, par Annick Gendre Manuscrit auteur, publi dans "De la culture marocaine, Une smiotique, Mekns :
Maroc 2010, consult le 10/10/2011.
288

169

Ecriture fminine
mmes des capacits grandioses pour sopposer une ide ou une situation
dplaisante.

Cest ce qua repris et illustr Mernissi tardivement dans la 15me partie de son roman,
(dans la version originale des Mille et Une Nuit cest relat lors de la neuf cent
soixante deuxime nuit ). Ce choix ntait pas fortuit. Pas plus le roi que les femmes du
harem nauraient pu un stade prcoce de la narration accepter quun dguisement soit
si profondment trompeur.

4- Thtre et danse
Le Thtre occupe une place prpondrante dans luvre de Mernissi ainsi que dans
le harem, la jeune Fatima en tait blouie. Pour elle, ce thtre reprsentait une plante
sereine o les maisons navaient pas de portes, et o les fentres donnaient, grandes
ouvertes, sur des rues sans danger. Le rle de la petite Fatima, tait de veiller sur le public,
elle servait du th et des biscuits tous les auditeurs pour ainsi sentir leur participation.
Chama, la cousine de Fatima, lmancipe amoureuse et militante de la cause
fminine ainsi que Habiba la soumise se sentent travers ce thtre vivantes, capables de
changer ce monde travers les mots ainsi que la situation de tant de femmes comme elles.
Elles sexpriment par le biais du thtre pour dire ce quelles nosent dire en ralit, un
moyen avec lequel elles saffirment et adoptent des ides rvolutionnaires. Cette plateforme exprimait les penses fministes et reprsentait pour elle le seul domaine o elle se
sentait capable et le seul milieu o elle exprimait le mieux ses ides ironisant sur la
situation dans laquelle vivent ses surs, ses mres et ses tantes, une moquerie dissimule
de faon tre acceptable pour les plus ges .Le thtre tait pour elle une arme, sa
manire de rclamer justice, elle tait merveille par le thtre.
Theater, that spelling out of dreams and giving up of body to fantasy,
was so essential. I wondered why it was not declared a sacred
institution.292
Le thtre, cette criture des rves o le corps de limaginaire, me
paraissait essentiel. Je me suis toujours demand pourquoi on ne la pas
dclar institution sacre 293

Mina, lesclave tait une femme trs aime par le harem. Cette dernire avait
lhabitude chaque anne, dassister hadra une grande fte ou Moussem qui se droule
Mekns tout prs de Fez, prs du sanctuaire du cheikh al Kamel, l'occasion de la
292
293

- Merissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p111.


-Mernissi,Rves de Femmes,op.cit, p143.

170

Ecriture fminine
clbration de la naissance du prophte. La hadra fait partie d'un rituel que l'on appelle
aussi Lilla, car elle dure toute la nuit. La lilla des Asswas (une secte) commence par des
chants puis est suivie par la hadra. Le munshid (rciteur des chants religieux) est limit et
contrl. Linshad (les rcits chants) est gnralement plus marginal, l'essentiel tant
consacr une plus grande liturgie consacre aux prires.
Cet art se manifeste aujourdhui notamment lors des Moussem ,
les anniversaires et les festivits, et spcialement celui du Mouloud,
lanniversaire de la naissance du Prophte Mohammed. Il sagit galement
de chants ancestraux soufis dAfrique du Nord. Ce rituel se pratique dans le
contexte spirituel des assembles des confrries soufies et comporte des
invocations, des louanges et des prires chantes, dont la finalit est de
parvenir un certain tat dextase. 294

Pour les nationalistes ce genre de rituel tait une distraction, une fte o se mlangent
danse de possession et musique sous les sons des tambours et des guenbris (instrument
arabe corde), Les traditionalistes, quant eux, considrent ces danses comme un
exorcisme car elles sont contre lIslam et Sharia . Ce genre de crmonie donne aux
femmes emprisonnes dans ces harems, un souffle de libert, cest loccasion pour elles de
danser et danser, yeux ferms jusqu lvanouissement. Cette danse agite et risque
reprsente la colre que ressentaient ces femmes vis--vis de leurs situations. Elles sy
rfraient pour se librer un peu de ces contraintes tel est le cas de Mina :
For the rich, the hadra is more of an amusement,explained Mina,
while for women like me, it is a rare opportunity to get away, to exist in a
different way, to travel295
Pour les riches, expliquait Mina, la hadra est plutt une distraction,
alors que pour des femmes comme moi, cest une chance unique de sortir,
dchapper son destin, dexister autrement, de voyager. 296

294

- www. albayane.press.ma/index.php, par Admin,8 juillet 2012, consult le 01/02/2011


- Merissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p159.
296
-Mernissi, Rves de Femmes, op.cit,p202.
295

171

Ecriture fminine
Chapitre V : Le clos et louvert, Harem
Avant daborder cette spcificit du rcit
de Mernissi, savoir le harem, essayons
de comprendre si
les murs sont
suffisants pour faire dun espace, un
harem ? Bon nombre dcrivaines ayant
grandi dans lenceinte des harems ont
tent de rpondre cette question.
Mernissi est parmi elles, et elle rpond
par la ngative.
Mais quest-ce quun Harem ?
Cest avant tout une architecture
o le monde est divis en deux : lespace
priv et lespace public. Les hommes ont
accs aux deux, les femmes restent
cantonnes dans lespace priv. Dans
Figure 2
mon harem, les femmes navaient pas le
droit de sortir. Aller couter Allal El
Fassi la Qaraouiyine donnait dj lieu de redoutables ngociations. 297

Dreams of Trespass est un rcit exotique riche dune enfance derrire les portes de
fer dun harem domestique. Dans ce rcit autobiographique rituel, Mernissi raconte son
enfance dans un harem, et reprend le sujet de Beyond The Veil, savoir Comment
lespace est structur en Islam pour contrler la sexualit du point de vue de lenfant qui
sefforce de comprendre linstitution du harem. Chaque famille est monogame, et ce nest
que plus tard que lauteur explique dans une longue note la diffrence.
Le Harem et les frontires sont les thmes sur lesquels se base le rcit de Mernissi
tout entier. Dans le dictionnaire Le Robert international, le mot harem se dfinit ainsi :
comme des appartements des femmes chez les musulmans, Gynces. Ensemble de
femmes qui habitent le harem :
Le mot HAREM est une invention occidentale de type orientalistece mot nexiste pas dans larabe parl- en tout cas extrme occidentale
comme cest le cas du Maroc, et ce nest qu la suite de lclosion de
lorientalisme que ce mot a t utilis juste par les femmes arabes, ce qui
est un contresens et une acculturation par loccident. Le mot harem
vient de larabe. El Haram tant ce qui est sacr, ce qui est dfendu.
Daprs le Larousse, avec une erreur de sens, le harem est lappartement
297

- www.telquel-online.com, une rencontre avec mernissi , consult le 16 mars 2012

172

Ecriture fminine
des femmes dans les pays des musulmans et par extension, cest
lensemble des femmes qui lhabitent . Il y a confusion entre dune part
la langue arabe et les pratiques islamiques, et dautre part entre un lieu et
les tres humains quil enclot. Cest probablement un des rares termes qui
associe intrinsquement un lieu ses habitants, lthologie nenseignant
pas ce sens et les animaux restant individualiss par leur nom
indpendamment de leur habitat 298
On peut dire gnralement que le mot harem vient de larabe Haram interdit. Les
arabes prislamiques tournaient tous autour de la Kaaba pendant le plerinage, les habits
dans lesquels ils avaient pch taient harem. La signification du mot harem est double :
dune part, il constitue la rgle de sparation des sexes et de rclusion des femmes ; dautre
part, le lieu lui-mme. Comme le dit Mernissi, larchitecture pour le harem dans le monde
arabe est lie Haroun Al-Rachid :
Haroun- al-Rachid, calife raffin et cultiv quoique sans piti- entour
de savants, de musiciens et de potes. Son vizir jaaafr Al-Barmaki tait
rput pour son lgance et la finesse se ses traits qui taient tels que le
pote a pu dire de lui : Quand on dcrit sa beaut , on songe la
comparer lor que le doreur tend sur les feuillets du livre . 299
Le calife Haroun al-Rachid selon Mernissi, a fait preuve d'une remarquable activit.
Il a impos pendant quelques annes un tribut aux Byzantins. Il a envoy aussi une
ambassade Charlemagne et lui a offert une horloge eau .Son rgne a tmoign aussi de
la fragilit de l'autorit califale. La fascination pour les harems a t toujours lie aux
chrtiennes rduites en esclaves par les victoires de Haroun Al-Rachid contre les roumis.
C'est principalement la loi de l'Islam qui rgnait dans ce genre de palace, regroupant un
seigneur, plusieurs femmes, enfants, et serviteurs. Les relations entre lhomme et la femme
sont bien codifies par le Coran et les paroles du prophte Mahomet Charia . Le
harem a t prsent dans beaucoup de civilisations antiques. Chez les Grecs, cest le
gynce. Cest un lieu de plaisir o rsident les concubines officielles du seigneur, ainsi
que les femmes qui ont t places son service (de gr ou de force). Elles ont pour tche
de lui donner des enfants pour les premires et de les divertir. Les derniers grands harems
ceux qui dsignent la terre en particulier sont les harems des sultans et pachas de lempire
Ottoman.
Rappelons que cette sgrgation de lespace, cette ide de
sparation du dedans et du dehors a toujours exist en Islam. Mais dans la
pratique de certaines socits, ce principe a t interprt, appliqu de
manire excessive au point de considrer que le seul espace de vie possible
pour la femme tait lespace du dedans. Cette sgrgation spatiale existe
bien en Islam, mais ne signifie pas lexclusion de la femme de la vie sociale
298
299

-Palmier Marie-Elise, DOrtigue Pauligne Lavagne, LOrient des femmes, Paris , ENS,2002, p297.
-Sijelmassi Mohamed, Enluminures Des Manuscrits, Royaux Au Maroc,ACR, 1987 ,p9.

173

Ecriture fminine
ni labsence de mixit. Elle constitue une des modalits de la gestion, de
lespace et des relations entre hommes et femmes selon lconomie divine
car si la socit musulmane connait une forme de mixit, celle-ci sexprime
selon le principe de la bipolarit, lune des conditions fondamentales de
lharmonie sociale et spirituelle de lIslam. 300

Ce qui peut tre ignor par loccident, cest que les hommes en orient ont la tche
obligatoire de subvenir aux besoins des femmes, ils doivent travailler pour les prendre
entirement en charge :
Les hommes ont autorit sur les femmes, en raison des faveurs
quAllah accorde ceux-l sur celles-ci, et aussi cause des dpenses
quils font de leurs biens. Les femmes vertueuses sont obissantes ( leurs
maris), et protgent ce qui doit tre protg, pendant labsence de leurs
poux, avec la protection dAllah. Et quant celles dont vous craignez la
dsobissance, exhortez-les, loignez-vous delles dans leurs lits et frappezles. Si elles arrivent vous obir, alors ne cherchez plus de voie contre
elles, car Allah est certes, Haut et Grand! .301

Cela veut dire que les hommes avaient une autorit financire sur ces dernires.
Ainsi, il a t actif alors que la femme est reste toujours passive, ne rien faire puisque
mmes les tches mnagres et lducation des enfants ont t relgues dautres
personnes dans le harem. Dans chaque harem, quil soit imprial ou domestique, on trouve
un maitre qui dirige cette institution, qui prend la dcision, impose les rgles et insistent
sur le fait quelles soient bien respectes. En ce qui concerne le Harem dans Dreams of
Trespass, lauteur nous la prsent sous un aspect un peu diffrent. Ce harem Mernissien
tait dot de quelques caractristiques donnant une valeur incontestable. Lorsquon a pos
la question Mernissi lui disant Il ny a pas de harem sans seigneur. Qui tait le
vtre ? Elle a rpondu :
Nous tions 300 mtres de la Quaraouiyine. Dans les annes 40, Fs
tait un des plus grands centres rvolutionnaires de lIslam. Il ny avait pas
de seigneur dans ma famille, ni dans celle de ma mre et de ma grand-mre.
Ma grand-mre maternelle, une berbre cherkaouia, a t enleve lge
de huit ans et vendue Fez. Quand elle sest rveille, on lui a dit tu es
une esclave . Elle ne comprenait pas ce que cela voulait dire et ne la
jamais compris, ni accept. Au sein du harem, ctait la rvolte
permanente. Mme ce seigneur mythique tait une fiction. Dans la tradition,
le harem le plus fort tait celui du Sultan ottoman. Pourtant mme lui sest

300
301

- Lutrand Marie- Claude, Yazdekhasti Behdjat Au-del du voile des femmes musulmanes en Iran, Op.cit ,p111.
-Le Coran, (SouratNisaa 4:33) .

174

Ecriture fminine
fait avoir par une courtisane vnitienne, Sofia, dont il tait fort amoureux
qui tait, en fait, une espionne la solde de Venise. 302

Cest vrai que la prsence de la femme dans un harem, devait satisfaire le bonheur
de lhomme, cependant, tant petite, Mernissi sentait toujours cette petite rvolte au fond
de toutes ces femmes qui lentouraient, elles nacceptaient pas leur soumission ni leur
squestration. Les femmes de ce harem trouvent toujours leur finalit en l'homme, elles
sont l pour son accomplissement do le lien troit qui existe entre le harem et le
hammam, ceci se sent clairement lorsque Mernissi fait dire Douja la mre de Fatima que
la femme passe toute sa vie se perfectionner pour plaire lhomme. Elle sobstine dans le
rituel du hammam, utiliser des lotions pour avoir une peau douce et de beaux cheveux.
Dailleurs Mernissi dans son roman a consacr un chapitre parler de ce rituel. On peut
donc dire que dans un harem quil soit royal ou autre, le rle de lhomme est dassurer la
survie et le confort de ses concubines, alors que la femme est l pour son confort et sa
satisfaction. On peut parler donc dune domination conomique sur les femmes. Il y a
deux classes dans lEmpire ottoman : les dirigeants et les dirigs. Cest exactement la
structure du harem Mernissien, qui est divis en deux parties masculine et fminine, les
dominants hommes et les domines- femmes.
Rves de femmes, une enfance au harem soumet dans la description
de linvisibilit du harem une sorte de superstructure du harem. Ainsi sa
spatialit affecte-t-elle sa rsidante dun sceau invisible : Si on connat les
interdits, on porte le harem en soi, cest le harem invisible. On la dans la
tte, inscrit sous le front et dans la peau (Mernissi Fatima, 19981, 20077 :
61). La loi de son lieu, comme la charpente ou les fondations de lintriorit
du sujet, affecte la fois lesprit et le corps. Elle habite le sujet qui la
transporte et la dplace avec lui, indpendamment de toute volition de sa
part. Ainsi le harem habite-t-il, ou hante-t-il le sujet, plus que celui ne
lhabite. Comme daucuns affirment : cest la parole qui parle le sujet,
non linverse . Le harem comme loi est prcisment apparu trs tt comme
une langue, une langue qui manifeste les caractres principaux de son
lieu, donc la fois prive et rserve .303
Lhomme a gagn un autre statut familial en plus du statut conomique, travers les
paroles du prophte Mohamed et travers les paroles de Dieu cites dans les versets du
Coran et lies la cration.

302

-www.TelQuel-online.com, une rencontre avec Mernissi , consult le 16 mars 2012.


-www. hal.archives-ouvertes.fr/.../Annick_Gendre._Mimiques_des_corps._ et harem: les contre-chants d'une signifiance dans
quelques critures marocaines francophones, Annick Gendre Manuscrit auteur, publi dans "De la culture marocaine, Une smiotique,
Mekns : Maroc (2010)". Consult le 01/02/2011.
303

175

Ecriture fminine
" S'il est permis de se prosterner devant autre chose que Dieu, alors les
femmes devraient se prosterner devant leurs poux ".304
Le Coran dit, comme on le sait bien :
" O hommes ! Craignez votre Seigneur qui vous a crs d'un seul tre, et
qui, de celui-ci cre son pouse "
Le harem donc, est linterdit, une frontire respecter. F.Mernissi dcrit dans
Dreams of Trespass un monde dans lequel les hommes du harem emploient un portier
pour empcher les femmes de quitter la maison sans la permission de leurs maris .
Our house gate was a gigantic stone arch with impressive carved
wooden doors.It separated the womens harem from the male strangers
walking in the streets.Children could step out of the gate, if their parents
permitted it; but not grownup women.305
Le portail de notre maison tait une arche gigantesque, avec de
monumentales portes de bois sculpt. Il sparait le harem des femmes des
trangers de la rue...Les enfants pouvaient franchir le portail, mais pas les
femmes adultes 306
L'organisation du harem est strictement codifie et hirarchise. Une Quaida :
chaque femme a un rang, selon son ge, celui de son mari, si elle est encore marie,
divorce ou veuve. La vie de ce harem est profondment ingalitaire et restrictive. Mme
autour de la table ce code doit tre respect. Dans Dreams of Trespass lauteur a donn
son point de vue, non pas vis--vis du harem en question mais vis- -vis du sentiment de
ces femmes dans ce genre de harem. Elle a donn son interprtation des choses lorsqu un
moment donn du rcit elle donne la parole Habiba, un des personnages de son roman :
You are in a harem when the world does need you. You are in a harem
when what you can contribute does not make a difference. You are in a
harem when what you do is useless. You are in a harem when the planet
swirls around, with you buried up to your neck in scorn and neglect.307
Vous tes dans un harem quand le monde na pas besoin de vous. Vous
tes dans un harem quand votre participation est tenue pour si ngligeable
que personne ne vous la demande. Vous tes dans un harem quand ce que
vous faites est inutile. Vous tes dans un harem quand la plante tourne et
que vous tes enfouie jusquau cou dans le mpris et lindiffrence. 308

304

-Paroles du prophte.
- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p21.
-Mernissi , Rves de femmes ,Op.cit, p31.
307
- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p214.
308
-Mernissi , Rves de Femmes, Op.cit, p265.
305
306

176

Ecriture fminine
Elle a donn aussi une large explication du mot harem dans son roman quand la
protagoniste Fatima a demand Yasmina, sa grand-mre ce que signifie ce mot
vague et fuyant, cette dernire lui a rpondu :
I am going to peel one more skin for you now. But remember, it is only
one among others The word harem, she said, was a slight variation of the
word haram, the forbidde, the proscribed. I t was the opposite of halal, the
permissible. Harem was the place where a man sheltered his family, his
wife or wives, and children and relativesOne thing that helped see me this
more clearly was when Yasmina explained that Mecca, the holy city, was
also called haram. Mecca was a space where behavior was strictly codified.
The moment you stepped inside, you were bound by many laws and
regulations. People who entered Mecca had to be pure: they had to perform
purification rituals, and refrain from lying, cheating and doing harmful
deeds.The city belonged to Allah and you had to obey his sharia, or sacred
law, if you entered his territory. The same thing applied to a harem when it
was a house belonging to a man.No other men could enter it without the
owners permission, and when they did, they had to obey his rules. A harem
was about private space and the rules regulating it.In addition, Yasmina
sait, it did not need walls.309
Je vais ter une pelure supplmentaire, rien que pour toi. Mais
souviens-toi, ce nest quune parmi dautres. Le mot harem dit-elle, nest
quune variation du mot Haram, qui signifie interdit, proscrit ; cest le
contraire de hala ce qui est permis. Le harem est lendroit o un homme met
sa famille labriLa Mecque, la cit sacre elle aussi sappelle Haram.
La Mecque est un lieu o les comportements sont strictement codifis. Ds
quon y rentre, on est tenu dobir une multitude de lois et de rglements.
Les gens qui arrivent la Mecque doivent tre purs ils sont obligs de
pratiquer des rites de purifications et il leur est interdit de mentir, de tricher
On doit obir la ShariaLa mme rgle sapplique la maison dun
homme sur son territoire .cest un espace protg, avec un code prcis ;
aucun homme ne peut y pntrer
sans la permission de son
propritaire,Un harem est dfini par la propriet prive et les lois qui la
rglementent. En ce sens, dit Yasmina les murs sont inutiles310
A travers son rcit, elle nous dcrit aussi son harem elle, o elle a vcu son enfance :
I would sit on our threshold and look at our house as if I had never
seen it before. First, there was the sqare and rigid courtyard, where
symmetry ruled everything. Even the white marble fountain, forever
bubbling in the courtyard center, seemed controlled and tamed. The
309
310

- Merissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p61.


-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit ,p 80.

177

Ecriture fminine
fountain had a thin blue-and-white faience frieze all around its
circonference, which reproduced the design inlaid between the square
marble tiles of the floor. The courtyard was surrounded by an arched
colonnade, supported by four columns on each side.311
Je masseyais sur le seuil et regardais notre maison comme si je ne
lavais jamais vue. Dabord, il y a la cour carre, o rgne la plus rigide
des symtries ; mme la fontaine de marbre, chantant sans fin au centre de
la cour, parait docile et apprivoise. La fontaine est ceinte dune mince frise
de faence bleu et blanc qui reproduit le destin incrust dans les carreaux de
marbre du sol. La cour est entoure dune colonnade en arceaux 312
Our house gate was a definite hudud, or frontier, because you needed
permission to step in or out. Every move had to be justified and even getting
to the gate was a procedure.313
Le portail dentre de notre maison tait un vritable hdada, une
frontire aussi surveille que celle dArbaoua. Nous avions besoin dune
permission pour entrer et sortir. Chaque dplacement devait tre justifi et
rien que pour se rendre au portail il y avait dj tout un protocole
respecter 314
Le harem pour ces femmes tait la fois une torture physique, puisquune personne
prive de libert, est effectivement prive de vie, cependant il est aussi une torture
mentale, et psychique au sens parfait du mot, du moment quun harem signifie malheur et
privation, puisquune femme est cense partager son mari avec beaucoup d'autres pouses.
Yasmina, la grand-mre de Fatima a d partager son mari avec huit copouses, ce qui veut
dire qu'elle a d dormir seule pendant huit nuits avant qu'elle ne puisse sentir son mari
prs delle.
Dans le harem de Yasmina, la nature nest que vgtale et minrale,
vivante et organique. Rappelons le tmoignage prcieux quapporte le rcit
de Fatima Mernissi, seule rendre compte de lexistence de harems urbains
et ruraux. Ajoutons que le mur qui renferme le labyrinthe a sa faille,
menace de lintrieur par les femmes elles-mmes, comme de lextrieur :
le grand portail. Celui-ci est plac sous la vigilance de Hmed, le portier
.315
La vie dans le harem Mernissien ou dans la ferme de Yasmina avec toutes les vies
quil porte, se passe pourtant sans beaucoup de heurts. Au contraire, il existait une
vritable solidarit entre les copouses, un amour et une chaleur qui enveloppait tous les
311

- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p4.


- Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit ,p10.
313
- Merissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p21.
314
-Mernissi, Rves de femmes,Op.cit, p 31.
315
-www. hal.archives-ouvertes.fr/.../Annick_Gendre._Mimiques_des_corps._ et harem: les contre-chants d'une signifiance.
312

178

Ecriture fminine
curs de ces femmes squestres, elles sont arrives malgr tout trouver en elles, une
grande capacit pouvoir donner de laffection et de lamour tous les membres de cette
grande famille, elles se sont consoles entre-elles, ont donn du courage et de la patience
celles qui en manquaient, et aid les plus faibles dentre- elles :
Contrairement ce que lon peut penser, les harems dcrits par
Fatima Mernissi ne sont pas des prisons, ce sont des lieux damour et de
partage qui retentissent de cris de joie. Le rythme du rcit est quasi
sensuel, pousant le mouvement gracieux des femmes quand elles se mettent
danser langoureusement 316
Le harem o Mernissi a vcu, tait donc totalement diffrent du harem connu dans
nos esprits et dans nos fantasmes o les femmes sont squestres, vivant dans la
polygamie. Son harem et celui de ses grands-parents taient une sorte de grande maison
qui abrite une grande famille tout en la protgeant de toute agression extrieure et tout en
lui donnant tout lamour et laffection ncessaires.
Les deux harems de sa famille ne correspondent nullement sa
dfinition orientaliste, celui, urbain, dans lequel elle vit, nest compos que
de foyers monogames dans lesquels les femmes sont cloitres ; en revanche,
les femmes de son grand pre polygame, vivant dans une ferme, ne sont
pas cloitres. Dans le monde rural, il incombe lhomme qui apercevrait
ces femmes de loin de tirer mentalement un rideau entre elles et lui 317
Mernissi nous a dcrit aussi dans son rcit un autre harem, celui des occupants
franais qui sont squestrs dans la mdina, ne pouvant quitter leur lieu quen groupe tout
en tant bien arms de peur dtre attaqus Cest que la ville Nouvelle tait en quelque
sorte leur harem .318 Dans ce contexte Mernissi veut insinuer que partout, il existe un
harem. Sa notion peut diffrer, cependant il existe. Dans le chapitre 20 intitul Le harem
invisible la narratrice se trouve un peu confuse. Plusieurs questions la dmangent puisque
cest dans ce mme chapitre que la jeune Fatima cherche la diffrence entre son harem, o
elle a vcu avec sa famille, et celui de sa grand-mre Yasmina :
If Yasminas farm was a harem, in spite of the fact that there was no
walls to be seen, then what did hurriya, or freedom mean? 319
Si la ferme de Yasmina tait un harem, en dpit du fait quon nen voyait
pas les murs, que signifiait alors le mot Hurriya, libert ?320
Elle ne ralise pas comment cette ferme, grande ouverte, reste en fin de compte un harem.
Yasmina qui semble jouir de toute sa libert et de ses loisirs, courant dans tous les sens
316

- Joly Jean-Luc,Kilito Abdelfattah, Les milles et une nuit, du texte au mythe, Op.cit , p288.
-Bourget, Carine. Coran et tradition islamique dans la littrature maghrbine,Paris, Kartala, 2002 , p52.
318
-Mernissi,Rves de Femmes,op.cit,p33.
319
- Merissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p63.
320
-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit,p83.
317

179

Ecriture fminine
dans les champs, nageant dans la rivire et touchant le grand ciel se considre toujours au
harem. La Petite Fatima se trouvait terrifie lide que si Yasmina n'tait pas libre, la
jeune Mernissi ne pouvait oser rver dtre libre. Elle, qui vit toujours dans un harem
physique o il ny a pas moyen de pntrer dans la maison autrement quen passant par
le portail principal contrl par le portier Hmed. Et sa mre, tantes et cousines, mnentelles toutes des combats pour une cause perdue ? Le terme harem questionne en
permanence et provoque des confusions perptuelles. Tout cet aspect flou, cette
invisibilit, se trouve selon Mernissi dans nos ttes. Pour elle, cest nous qui nous
imposons un harem propre nous. Pour conclure et avant de retrouver un autre thme, il
nous a paru ncessaire de faire appel Mernissi, pour entendre ses propos ce sujet :
Vous a-t-elle permis de percevoir le harem autrement ?
Tout fait. En fait, le harem est une architecture que lon
simpose soi-mme, quel que soit lendroit o la culture. Par
exemple, je ne peux rester dans la rue aprs 20 heures dans un
pays tranger. Jai quitt les Etats-Unis un moment o ma
candidature avait t retenue lONU et o jaurais facilement
pu devenir millionnaire cause de la violence. Jtais bien
plus en scurit dans la mdina de Fs, o lon ne touchait pas
les femmes. De la mme faon, lorsque jtais dans le
Massachusetts en 73, javais de nombreux amis noirs. Quand je
voulais aller au resto avec eux, ils refusaient systmatiquement.
Dix ans aprs, je leur ai pos la question. "I couldnt because I
was black" ("Je ne pouvais pas parce que jtais noir") fut leur
rponse. Or, nous tions en plein "black is beautiful", en pleine
rvolution des murs. Jen ai alors dduit que lexclusion tait
avant tout un tat desprit. En fait, la connaissance du harem ma
permis de travailler sur lexclusion. 321

On peut donc conclure cette partie avant de passer un autre espace dont Mernissi a
parl. Rappelons que cette sgrgation de lespace, cette ide de sparation du dedans a
toujours exist en Islam. Mais dans la pratique de certaines socits, ce principe a t
interprt, appliqu de manire excessive au point de considrer que le seul espace de vie
possible pour la femme tait lespace du dedans. Cette sgrgation spatiale existe bien en
Islam, mais ne signifie pas lexclusion de la femme de la vie sociale ni labsence de mixit.
Elle constitue un des modes de la gestion, de lespace et des relations, entre hommes et
femmes selon lconomie divine car si la socit musulmane connait une forme de mixit,
celle-ci sexprime selon le principe de la bipolarit, lune des conditions fondamentales de
lharmonie sociale et spirituelle de lIslam .

321

- www.TelQuel-online.com, une rencontre avec mernissi, consult le 16 mars 2012.

180

Ecriture fminine
Chapitre VI : Le harem dans la vision orientaliste : fantasmes des
occidentaux
-Jeux et enjeux de lespace du srail
On sintressera ici au Harem considr comme un fantasme pour loccident. Cest surtout
travers la peinture et la littrature que les premires informations concernant la vie au
harem oriental ont t perues. Les occidentaux avaient une conception fantasme de ce
dernier, ils ont voqu cet
endroit comme un lieu de vie
extraordinaire, mystrieuse et
enviable, avec tout ce quelle
porte en elle de riche et
dinterdit.
Harem,
cette
institution logique et bien
organise, signifie en arabe tout
ce qui est interdit. Le harem a
attir lattention dcrivains et
peintres occidentaux, il a
Figure 3
provoqu
une
curiosit
fantasme chez eux. Cet univers
mystrieux les a sduits, car il leur a permis d'imaginer la femme selon leurs dsirs et leur
a permis de la modeler selon leurs prfrences.
Si on regarde les tableaux des peintres orientalistes qui ont dpeint
ce quils imaginaient tre des harems, on comprend quils y ont fait figurer
leurs propres femmes. Les historiens turcs les critiquent pour avoir fait ces
descriptions sans mme, pour la plupart dentre eux, ne jamais avoir mis les
pieds en Orient. Quant ceux qui y sont alls, ils nont videmment jamais
pu pntrer dans un harem et ils se sont donc contents dillustrer les
mythes imagins par les Occidentaux qui vivaient l-bas. Delacroix, Ingres,
Matisse ou Picasso ont peint des femmes qui ntaient que le fruit de leurs
propres fantasmes, explique Fatima Mernissi, une essayiste marocaine qui a
publi un livre sur le sujet, Le Harem et lOccident [Albin Michel, 2001].
Dans leurs tableaux, la femme est reprsente comme une crature
voluptueuse et docile qui na aucune autre utilit que de servir
lhomme 322.

Il est important de dire que la fin du moyen ge et le dbut de la renaissance est


aussi une priode intressante puisquelle a connu la manifestation de lorientalisme comme
courant littraire et artistique. Une priode connue par ses explorations, ses gots
lorientale et surtout par son thme fantasm du harem. Dsireux de renouveler leurs
322

- www.bleublancturc.com/Turqueries/harem.htm, le harem, fantasme des occidentaux par Osman Iridag , consult le 10/10/2012

181

Ecriture fminine
modles et leurs sources dinspiration, les artistes et les crivains se sont retourns vers
lorient et cest l quils y trouvent loccasion de peindre, avec des couleurs plus vives et
plus clatantes, des effets de lumire plus intenses. Ils ont parl du tyran, du dsert, de la
chasse et aussi de la sensualit et lopulence des femmes des harems. Un harem oriental
peint entre ralit et imaginaire :

cette poque, la reprsentation picturale de la nudit est choquante


si elle nest pas justifie. Or, le harem se veut tre l'expression d'un ailleurs
inconnu. Les murs y sont diffrentes et certaines pratiques tolres (telles
que l'esclavage, la polygamie, le bain public, etc.). Cette tolrance entrane
en Europe un phnomne de fascination/rpulsion pour le harem (ou
srail), lieu de despotisme (sexuel) par excellence du sultan. En effet, le
harem, si loign des murs et de la culture europennes de l'poque fait
l'objet de nombreuses interrogations mais aussi de nombreux fantasmes.
Les harems rvs/fantasms/imagins sont souvent peupls d'odalisques
lascivement alanguies, offertes, dans les vapeurs du bain... un thme trs
pris notamment par Jean-Lon Grme. 323
Ecrivains et peintres ont t pendant longtemps hants par le Harem et lont voqu
travers leurs critures et peintures, reste savoir que la plupart des scnes reprsentes par
ces derniers nont t en rien proche de la ralit. Les crivains et les peintres se sont laiss
nourrir par le mange harmien o les murs sont plus libres quen Europe. Dailleurs
aucun de ceux qui ont parl du harem na pu entrer au profond dun harem pour pouvoir
peindre, le voir de plus prt et par la suite le dcrire dans son intime ralit.

C'est un monde lascif plein de blanches rondeurs d'odalisques


alanguies. Un vaste monastre qui avait pour religion le plaisir, et le
sultan pour Dieu, s'exclamait le grand romancier populaire italien
Edmondo De Amicis, voquant le harem du sultan dans ses Rcits de
Constantinople publis en 1883. Un demi-sicle plus tt, Thophile Gautier
rvait aussi cet univers clos o s'teindront, sans jamais avoir rayonn
au dehors, des astres de beaut inconnus mais l'il du matre se sera fix
sur eux une minute peut-tre, et c'est assez. Ils ne parlent que par ou-dire
car le harem est interdit. Mais, alors comme aujourd'hui, il reprsente le
grand fantasme rotique de lhomme occidental 324

On peut dire donc que tous les chef-uvres de cette inspiration ont t envahis par le
fantasme et lrotisme. Plusieurs crivains et peintres ont voqu ce thme qui les a
normment sduits tout en reprsentant des mythes de leurs fantasmes personnels:
323
324

-Internet, www.bleublancturc.com/Turqueries/harem.htm, le harem, fantasme des occidentaux par Osman Iridag .


-Internet, www.liberation.fr/cahier-special/0101536472-le-harem-ce-mirage, 20 juil. 2005 , par Leila Hannon.

182

Ecriture fminine
Delacroix puise dans sa collection de notes et de croquis rapports de ce voyage
jusqu la fin de sa vie. Les couleurs somptueuses de ses Femmes dAlger (1834)
annoncent une nouvelle orientation de la peinture, qui se libre peu peu des rgles du
classicisme. Les scnes et les personnages dcrits par Delacroix exerceront une influence
profonde sur la perception de lOrient par le public europen. 325

Quant Renoir, il ...sest dabord associ au mouvement impressionniste puis a


retrouv vers 1880 une voie plus classique et personnelle, o il dveloppe son intrt pour
la description des femmes dans des jeux de lumire subtils. Il voyage en Algrie en 1882 et
est son tour attir par la richesse des couleurs. Ses uvres "orientalistes" comprennent
Noces juives (1875, daprs Delacroix), Parisiennes en costumes algriens (1883) et une
Odalisque (1884).326

cette poque, comme en d'autres moments de l'histoire, le dsir de


possession des femmes est rpandu. Mais ce fut en Orient plus que partout
ailleurs que les artistes purent croire, tort, la ralisation de ce fantasme.
En effet, de toutes les descriptions de voyages en Orient, un sujet survient
frquemment, celui de la description du harem, vritable lieu reprsentant
pour l'Occidental, la main mise masculine sur la femme. Ce qui d'ailleurs
est remarquable est le fait que l'artiste voyageant avait le loisir de peindre
peu prs tout ce qui lui plaisait l'exception des fameux harems prohibs et
ses occupantes. Mais, comble de l'tonnement, les harems et autres
odalisques sont nanmoins un des thmes caractrisant le plus
l'orientalisme franais. C'est dire combien l'envie de dvoiler ce qui est
masqu dans l'espoir d'en dcouvrir l'essence est forte et correspond
l'imaginaire fantasmatique. 327

Cest ce qua affirm dailleurs Mernissi en disant :


On peut constater que le ct femme intelligente de Schhrazade sest
compltement effac. Sans doute parce que les Occidentaux ne sintressent qu
deux choses : le sexe et laventure. Lattention est dtourne du dialogue entre
lhomme et la femme pour se concentrer essentiellement sur le corps de la femme
(les habits, les danses, etc.).

325

- www.uob.edu.bh/uob, Orientales par Ghita El Khayat. ,p 28 , consul, le 02/06/2011.


- www.uob.edu.bh/uob, Orientales par Ghita El Khayat. ,p 28, consult le 02/06/2011.
327
-www.er.uqam.ca/nobel/m347224/themes.htm,Orientalisme: Thmes, consult le 02/06/2011.
326

183

Ecriture fminine

2- Terrasse / Ferme
La terrasse dans Dreams of Trespass reprsente pour le narrateur ainsi que les
femmes du harem une vasion cest lendroit par excellence, o on y raconte des histoires,
on chante, on danse, on joue des pices de thtre. On y dbat beaucoup aussi. Cest
lendroit o se ralisent les rves. Cette terrasse interdite avec cl, donne directement sur la
chambre o habite la douce tante Habiba. Cette terrasse tait strictement rserve aux
femmes, les hommes navaient pas le droit dy accder. Il fallait maintenir des distances
entre les hommes et les femmes, respecter les frontires entre les deux sexes comme ce
qua prcis Mernissi :
Officially, men were not allowed on the terrace; it was the womens
territory. That was largely because communication among separate houses
was possible through their terraces- it was all just a simple matter of
climbing and jumping. And how safe could the harems be if men were
allowed to roam from one terrace to the next? Contact between the sexes
could all too easily occur. Eye contact between my male cousins and our
neighborsdaughters most certainly did occur, especially during the spring
and the summer, when the sunsets on the terraces were spectacular.328
Officiellement, la terrasse tait le territoire des femmes. Les hommes
ntait pas autoriss y monter. Car au niveau des terrasses, on pouvait
communiquer avec les maisons voisines. Il suffit de savoir sauter et grimper
.Et que seraient les harems si les hommes pouvaient sauter dune terrasse
lautre, Les rapports entre les sexes auraient t trop faciles. Il y avait bien
entendu des contacts visuels entre mes cousins et les filles de nos voisins,
surtout au printemps et en t, quand les couchers de soleil taient
particulirement spectculaires. 329
La cl de cette terrasse tait la proprit exclusive de Lalla Mani et Hmed. Eteindre les
lumires au coucher du soleil signifie que toute alle et venue est suspendue. Fatima tait
apte saventurer vers le monde du rve, et le plus vident cest que lattrait de labri cde
la tentation de lvasion : quelque chose sempare delle et la pousse quitter le
Faubourg familial pour faire sa fugue. Une fois que loccasion se prsente, elle nhsite
pas. Cette terrasse tait lespace refuge de celles qui souffraient de dpression (Hem)
comme disait Mernissi. Elles y trouvaient calme et srnit. Cette terrasse cachait pour
elles toute la beaut dont elles avaient besoin. Ctait pour elles le paradis quelles ne
cherchaient point dans un ciel lointain, mais elles le plaaient dans ce monde terrestre ici
tout prt.
328
329

- Merissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p189.


-Mernissi, Rves de Femmes,op.cit, p237.

184

Ecriture fminine
The woman who had hem could do nothing, except sit there silently,
with her eyes wide open and her chin tucked into the palm of her hand, as if
her neck could no longer hold up her head330
La femme atteinte de hem ne peut rien faire, sauf rester assise en
silence, les yeux grands ouverts en silence, et le menton appuys dans la
paume de la main, comme si son cou ne pouvait plus soutenir sa tte 331

Lobjectif de ces femmes est de svader de la vie terne du monde ordinaire. La


terrasse reprsentait la seule issue du harem. Fatima aimait cette terrasse refuge o toutes
les contraintes de la vie disparaissent, elle y passait des moments entiers :
I could make frontiers vanish too- that was the message I got, sitting
on my cushion ,up on that terrace.It all seemed so natural as I rocked
myself back and forth, throwing my head back occasionally to feel the
starlight shining on my face. Theaters ought to be always situated high up,
on whitewashed terraces, near the skies. In Fez, on summer nights,
faraway galaxies joined in our theater, and there were no limits to hope.
Oh yes Aunt Habiba, I thought, I will be a magician. I will cross past this
strictly codified life waiting for me in the narrow Medina streets, with my
eyes fixed on the dream. I will glide through adolescence, holding escape
close to my chest, like the young European girls hold their dance partners
close to theirs. Words I will cherish. I will cultivate them to illuminate the
nights, demolish walls and dwarf gates. It all seems easy, Aunt Habiba,
with you and Chama going in and out of the fragile draped theater, so frail
in the late night, on that remote terrace. But so vital, so nourishing, so
wonderful. I will become a magician. I would chisel words to share the
dream and render the frontiers useless.332
Je serais donc capable de faire disparaitre les frontires, moi aussi :
voil le message que je retenais, assise sur mon coussin, l-haut sur la
terrasse. Tout cela me semblait naturel. Je me balanais davant en arrire,
levant de temps en temps la tte vers le ciel pour sentir sur mon visage la
lumire des toiles. Les thtres devraient toujours tre en hauteur, sur des
terrasses blanchies la chaux, prs du ciel. A Fs, par ces nuits dt, les
galaxies lointaines se joignaient notre spectacle, et lespoir navait pas de
limites. Je pensais : oui, tante Habiba, je serai magicienne. Je russirai
traverser cette vie strictement codifie qui mattend dans les rues troites
de la Mdina, sans jamais perdre de vue lessentiel, les rves et leur magie.
Je me coulerai dans une adolescence sans heurts, en serrant lvasion sur
330

- Merissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p147.


-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit, p186.
332
- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p114
331

185

Ecriture fminine
mon cur, comme, en dansant, les jeunes filles europennes serrent contre
elles leur cavalier. Les mots, je les chrirai. Je les cultiverai pour clairer
les nuits, abattre les murailles et anantir les barrires. Tout me semblait
facile, tante Habiba, grce vous et Chama qui apparaissiez derrire le
rideau de votre fragile thtre de limpuissance. Si frles vous tiez, dans la
nuit dj avance, sur cette terrasse isole, mais si vitales, si merveilleuses.
Je me ferai magicienne. Je cislerai les mots, pour partager le rve avec les
autres et rendre les frontires inutiles. 333.
Cette terrasse ntait pas surveille comme le grand portail de la maison pour la
simple raison quil est difficile de rejoindre la rue par cette voie. Cependant personne ny
songe car comme expliquait la mre de Fatima, le dcollage ne compte pas, limportant
pour cette femme qui tente lvasion est de penser latterrissage. Cet itinraire dvasion
qui avait une dimension clandestine tait mal vu, ntait pas considr comme un acte
hroque, car pour celles qui tiennent tre libres, elles doivent affronter le portier
hroquement et accder la libert mais non pas par cette terrasse, mais par le grand
portail, la vue de tout le monde afin de sentir vraiment le got de la libration. Les grands
parents de Mernissi vivaient une autre vie, un autre harem. Son grand-pre avait cinq
femmes et Ils vivaient dans une grande ferme qui navait pas de frontire, sans porte ni
portier, grande ouverte, sans murs ni barrires. Un harem tout fait diffrent de celui de la
petite Fatima.
Often I could not sleep the first few nights on Yasminas farm- the
frontiers were not clear enough. There were no closed gates to be seen
anywhere, only wide, flat, open fields where flowers grew and animals
wandered peaceably about. But Yasmina explained to me that the farm was
part of Allahs original earth, which had no frontiers, just vast ,open fields
without borders or boundaries, and that I should not be afraid.From
outside came the mixed music of breezes touching the leaves and birds
talking to one another, and no one was in sight but King Farouk, the
peacock, and Thor, the fat white duck.334
Souvent, javais du mal dormir pendant les premires nuits la ferme
de Yasmina. Les frontires ntaient pas assez claires. On ne voyait de
barrires nulle part, uniquement dimmenses champs plats et ouverts, pleins
de fleurs, o les animaux paissaient en libert. Yasmina ma expliqu que la
ferme faisait partie de la terre originelle dAllah, qui navait pas de
frontire, seulement de vastes champs sans bornes ni limites, et que je ne
devais pas avoir peur.De lextrieur me parvenait les musiques mles de
la brise frlant les feuilles et des chants des oiseaux qui se rpondaient.

333
334

- Mernissi,Rves de femmes, Op.cit, p148.


- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p25.

186

Ecriture fminine
Personne en vue, sauf le roi Farouk, le paon, et Thor, le gros canard
blanc 335
But, given a choice, I would have used different words for Yasminas
harem and our own, so different were they. Yasminas harem was an open
farm with no visible high walls. Ours in Fez was like a fortress.336
Mais moi, si on me laissait le choix, jutiliserais deux mots diffrents
pour parler du harem de Yasmina et du ntre, tant ils sont dissemblables. Le
harem de Yasmina est une grande ferme ouverte sans murs denceinte. Le
ntre Fez , ressemble une forteresse , 337
Les femmes de la ferme navaient pas demander la permission du maitre de la
maison ou du portier pour sortir, leur espace tait ouvert. Elles faisaient du cheval,
nageaient dans la rivire, pchaient et grillaient leurs poissons en plein air, cependant
Yasmina, la grand-mre a toujours considr cette ferme nanmoins un harem avec les
mmes difficults et rgles accablantes car le harem rsidait dans leurs mes et leurs
mmoires, un harem profond et invisible.
The farm said Yasmina, was a harem, although it did not have
walls. You only need walls, if you have streets! So in this case,
Yasmina said, the harem was in the peasants head, inscribed somewhere
under his forehead. He knew that the women on the farm belonged to
Grandfather Tazi, and that he had no right to look at them.338
La ferme, a repris Yasmina, est un harem, et pourtant elle nest pas
entoure de murs. Les murs ne sont ncessaires que dans les rues des
villes..le harem est inscrit dans la tte du paysan, sous son propre
front. Il porte un harem invisible, cach dans sa petite tte. Il sait que les
femmes de la ferme appartiennent grand- pre Tazi, et quil na pas le
droit de les regarder 339
Une diffrence claire entre le harem des parents de Fatima et celui de ses grands-parents.

335

- Mernissi, Rves de femmes, Op.cit,p35.


-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p39.
-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit ,p53.
338
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p62.
339
-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit,p81.
336
337

187

Ecriture fminine
3-Rivire / Eau
Avant daborder le sujet et la chose, il serait louable dclaircir le mot rivire. En
consultant le dictionnaire tymologique, on constate que le mot : "riparia" (=rivire) [en
latin est substantif de ladjectif] "riparius" qui [signifie] : " qui se trouve vers la rive". [Le
sens moderne apparait au XIIme sicle dans la forme espagnole] " Ribiera " [et signifie]
"rive, rivage" [De mme aujourdhui la forme italienne] "riviera" [est plus utilise] .
Cette tude tymologique de la rivire dmontre que celle-ci nest quune des formes les
plus varies que prend leau : Mer, ruisseau fontaine, lac..) et la voyelle a dans
leau comme dit Bachofen : a est la voyelle de leau ; elle commande aqua, apa,
wasser, maa ; cest l, le phnomne de la cration par leau. Le a marque la lettre
principale de leau. Leau a plusieurs symboles, mais on peut les rduire trois thmes
dominants : source de vie, moyens de purification et centre de rgnrescence. Le premier
signifie que leau doit commander la terre : elle est le sang de la terre, cest donc leau qui
entraine tout le paysage vers son propre destin c'est--dire que leau est un type de destin,
non plus seulement le vain destin dun rve qui ne sachve pas, mais un destin essentiel
qui mtamorphose sans cesse la substance de ltre. Do la lgitimit du deuxime
thme : la reconnaissance de leau comme lment de purification. Prs de la ferme des
grands parents de la petite Fatima se trouve une rivire majestueuse Oum rabii . En
fait, pour arriver jusqu ce lieu purgatif, les femmes de la ferme ainsi que la petite Fatima
subissent un tas dinfluences, dattirances et deffets qui ont trac leurs voix vers llment
voluptueux et les ont conduit un tat dinconscience. En effet les femmes frustres
parviennent lentre du domaine chri, et ds quelles sy aventurent elles sont les
proies de merveilles ; elles avancent dans ce passage retir et sont accueillies par la
nature. En effet, si la solitude, le calme et lattente sont scrupuleusement cultivs, cest
parce quils procurent une lucidit extraordinaire. La paix du monde opaque se transmet
alors leurs mes, et dtranges relations se tissent entre elles et la nature. Elles
connaissent un tat de flicit que rien ne trouble. Cette paix cosmique qui engendre la
majest du monde et du lieu les rconforte. Dans ce passage elles cherchent le contact, la
pntration, la fusion et la recherche de lme dans cette symphonie olfactive, auditive et
visuelle o Fatima et les autres femmes paraissent subjugues par ce spectacle
harmonieux ; elles ne sont l plus maitresses delles-mmes.
Nature is womans best friend, she often said. If youre having troubles,
you just swim in the water, stretch out in the field, or look up at the stars.
Thats how a woman cures for her fears .340
La nature est la meilleure amie de la femme. Si vous avez des
problmes il suffit de plonger dans une rivire, de stendre dans un champ
de fleur, ou de regarder les toiles. Voil comment une femme gurit de ses
peurs 341

340
341

-Mernissi, Dream of Trespass, Op.cit, p55


-Mernisssi, Rves de Femmes, op.cit,,p72

188

Ecriture fminine
4-Espace du hammam
Mernissi et Djebar ont parl
dun autre thme qui voque
leau, mais cette fois ci, il est
prsent comme un espace de
dfoulement et comme moyen
de purification. Le hammam
est un espace cher au cur
des femmes. Les femmes
Figure 4
arabes
et
surtout
les
maghrbines ont adopt le
bain de vapeur et son rituel. Elles ont trouv en lui bien tre, rconfort. La question qui se
pose cest do vient ce hamman et comment les femmes maghrbines lont connu et
pourquoi ces femmes tiennent si fort ce rituel. Etranger aux arabes, cette tradition a pris
beaucoup dampleur chez les maghrbins. Le terme de hammam est un mot arabo-turc
qui veut dire bain chaud. Cette pratique a t inspire des thermes romains et a t
utilise par les turcs comme lieu public de dtente et dhygine. Lorsque les arabes ont
connu la Syrie, ils ont dcouvert le hammam et sy sont attachs. Etranger, le hammam a
pris une ampleur grandiose et une signification religieuse puisquil a garanti la
purification du corps qui doit tre propre pour pratiquer les rites religieux. Aprs avoir
got aux plaisirs de l'eau chaude, les Arabes n'apprciaient plus les douches et les bains
d'eau froide, le hammam devint un lieu de retraite, de purification et de conversation.
Aujourdhui, le hammam au Maghreb est une pratique de grande ampleur. Il permet aux
femmes la dtente, ainsi que loccasion de se retrouver entre amies et de discuter tout en
se procurant un bien-tre vident. Cependant, il y a une diffrence notoire entre le hamman
de Mernissi, de Djebar et celui des occidentaux. Un bon nombre dcrivains et de peintres
ont parl du hammam. Ils lui ont donn une importance notoire, dautres lont fantasm
lassimilant au harem.

Pas de doute : le peintre franais du XIX sicle, Ingres, connu par sa


peinture dun tel lieu, na jamais mis les pieds dans un hammam de
femmes. Sinon, il laurait dcrit autrement. 342

Albert Memmi dit ce propos :


Il est possible que la sparation des femmes, leur exclusion, ait agi sur
moi comme un lment trange et en mme temps extrmement attirant.
C'est l un motif frquent dans mes livres : c'est le thme du hammam, en
somme. C'est un monde extraordinaire, diffrent, que j'ai ctoy, vcu trs
tt, depuis l'ge de deux ou trois ans. Un jour, au hammam o j'allais avec
342

-Mernissi , Lamour dans le pays des musulmans,Op.cit, p84.

189

Ecriture fminine
ma mre rgulirement, les femmes ont commenc dire : Ce n'est plus
un petit garon, c'est un adolescent, il nous regarde. J'ai donc t exclu de
cet univers-l. Cela reste pour moi un monde de mystre. Je pense que le
hammam est une exprience gnralisable, mme l o il n'y a pas de
hammam. C'est une mtaphore, en ce sens que le monde fminin est un
monde dans lequel nous pntrons peu (plaisanteries et grivoiseries, et
mme hostilit, sont symptomatiques : on ironise sur ce qu'on ne peut pas
atteindre), qui est hors de notre porte, qui est fait de mille gestes, auquel je
suis trs sensible et que j'essaie d'interprter. Ce monde fminin, qui nous
chappe, est tranger, c'est aussi ce qui suscite une convoitise vis--vis de
la diffrence que l'on a envie de capter. C'est une convoitise qui n'est pas
seulement sexuelle, c'est un dsir de saisir l'me, disons que c'est un rapport
rotique au sens large. 343
Quant Mernissi, on la entendu dire :
Le hammam rel, celui que je connais, nest pas beau. Il faut se
battre pour avoir son seau, pour le remplir deau, pour trouver une place,
pour la garder. Se battre pour ne pas laisser les autres usagers vous
clabousser de leur henn ou de leur gasoil. On devient maniaque au
hammam : mme une paresseuse comme moi peut se frotter et se refrotter
les pieds cinq fois, se laver les cheveux deux fois au shampoing, une fois au
ghassoul, une autre la crme traitante, et une dernire fois pour le plaisir.
On devient frntiqueTrois seaux, cinq ne sont pas suffisants, dix
peine...On se rend compte quon a oubli le mlange quon a prpar pour
la peau douceOn a soif, on a envie de stendre. Et, cest ce moment
prcis que lon rencontre une amie de la fac ou des tudiantes avec
lesquelles on a eu des dmls concernant linterprtation des derniers
articles de TyabTizini, Une journe au hammam 344

Alors que Djebar dit :


Quand je me pose des questions sur les solutions trouver pour les
femmes dans les pays comme le mien, je dis que lessentiel, cest quil y ait
deux femmes, que chacune parle, et que lune raconte ce quelle voit
lautre. La solution se cherche dans les rapports des femmes, jannonce cela
dans mes textes, jessaie de le concrtiser dans leur construction avec
leurs miroirs multiples. Le hammam o nous nous rendions pour nous
baigner et rincer nos prparations tait tous de marbre blanc, avec de
nombreux miroirs et un plafond verrire pour retenir la lumire. Cette
lumire ivoirienne, la brume des bains, les femmes et les enfants nus qui
343

-www. mergence d'une littrature maghrbine d'expression franaise : la gnration de 1954 , Albert Memmi , propos recueillis par
Mireille Calle-Gruber, consult le 08/05/2011.
344
-Mernissi , Lamour dans le pays des musulmans,Op.cit, p84.

190

Ecriture fminine
couraient en tous sens en faisaient une sorte dile exotique et vaporeuse
qui aurait, on ne sait comment, driver en plein centre de la stricte et
discipline Mdina de Fs. Sil ny avait pas eu la troisime chambre, le
hammam aurait pu tre le paradis. Lexprience du hammam est galement
ici retrouvaille avec le corps. Retour collectif et sans contraintes aux
sources aquatiques, ces eaux originelles dont personne navait perdu de
souvenir. Assia Djebar dans les Impatients signale pareillement cet espace
de jouissance et dabandon. 345

Contrairement aux Romains qui ont construit des hammams sur de larges terrains
avec une architecture majestueuse, les Arabes ont prfr construire plusieurs plus petits
bains travers la ville pour le profit de tous. A travers Dreams of Trespass et Femmes
dAlger, ces deux romancires ont considr ce lieu porteur de sens, un lieu de recontre
Elle se console plutt ! ajouta Baya. Nombre de femmes ne peuvent sortir
que pour le bain 346
Chuchotement entretenu des peines, une fois les pores de la peau bien
ouverts, et ouverte lombre des pierres froides. Dautres femmes, muette, se
dvisagent travers les vapeurs : ce sont celles quon enferme des mois ou
des annes, sauf pour le bain 347
Un lieu o sengagent des conversations spontanes sans se donner la peine de
trouver les mots convenables pour les dire, un lieu o les femmes sont semblables,
naturelles sans retouche de lextrieur, ni habits ni accessoires. Elles peuvent aussi
sabstenir dtre les plus belles pour plaire leur conjoint puisque comme le dit Mernissi :
Le destin dune femme est dtre belle, et jai lintention de briller
comme la lune 348

Assises ensuite, toutes rosies, semblables, elles sapprtent


sallger : conversations ou monologues drouls en mots doux, menus,
uss, qui glissent avec leau, tandis quelles dposent ainsi leurs charges
des jours, leurs lassitudes 349
Pour ces femmes du harem, le hammam est une invitation un voyage qui leur
offrira une palette de soins du corps et de lesprit. Dans ces salles de dtente, endroit
propice lcoute de soi et des autres, une conversation douce sinstalle. Une vritable
culture de la dtente qui amne une sincre complicit. Dans la mmoire de la petite
-Niang Sada, Sembene Ousmane , Littrature et cinma en Afrique francophone, Paris, lHarmathan, 1969, p43.
-Djebar, Femmes dAlger, Op.cit, p97.
347
- Ibid, p101.
348
-Mernissi, Rves de Femmes, op.cit, p 274.
349
-Djebar, Femmes dAlger, Op.cit, p 101.
345
346

191

Ecriture fminine
Fatima, aller avec sa mre au hammam tait jour de grande toilette, une source de plaisir
mais mle de crainte et mme de frayeur lide de la sensation dtouffement qui
lenvahirait dans la pice la plus chaude.
Samir and I hated that third room, and even called it the torture
chamber, because it was there that the grownups insisted on seriously
taking care of us children.Actually, the third chamber of the hammam was
the only place where I ever saw Moroccans line up in an orderly way.Every
minute spent waiting for that fountain was simply unbearable, because of
the heat. As soon as the buckets were filled, the adults immediately started
in on the purification ritual, right at the front of the line. The ritual washing
was distinguished from routine washing by a silent concentration and a
prescribed order in which the body parts were washed. 350
Samir et moi dtestions cette troisime chambre, que nous
appelions la chambre des tortures, car ctait l que les grandes personnes
insistaient pour soccuper srieusement de nous. Ce qui signifiait que
la troisime chambre tait constamment bonde et quon tait oblige de
faire la queue pour remplir son seau. (La troisime chambre du hammam
est probablement le seul lieu o jai jamais vu les marocains faire la queue
en bon ordre) chaque minute perdue attendre son tour prs de cette
fontaine tait tout simplement, cause de la chaleur. Les ablutions rituelles
se distinguaient de la toilette normale par la concentration silencieuse qui
les accompagnait, et lordre strict dans lequel les parties du corps taient
laves. 351

Chaque femme emmenait avec elle ses enfants au hammam, une occasion aussi pour
ces jeunes de se purifier, fille ou garon, ils avaient le droit dy accder jusqu un ge
prcis o le garon naurait plus jouir de ce privilge lui permettant dtre corps corps
avec toutes ces femmes :
A. Bouhdiba est prcisment lauteur de lun des textes les plus
importants quun homme musulman ait crit sur le bain. Son passage sur la
sexualit en Islam, est un texte tout fait digne dintrt sur la condition
masculine en Afrique du nord. Il remarque que si lune des causes de la
nvrose chez les hommes europens contemporains de Freud pouvait tre
leur absence de familiarit, avec lanatomie fminine, le risque est
inexistant chez les maghrbins qui baignent dans les cuisses et les seins de
femmes jusqu lapproche de la pubert. Les enfants accompagnent en
gnral leur mre au hammam pendant fort longtemps () comme une
mre a toujours tendance voir dans son fils un ternel enfant, comme les
autres femmes ne sont nullement dranges par la prsence dun garon
350
351

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p237.


-Mernissi,Rves de Femmes, Op.cit, p294.

192

Ecriture fminine
jeune ou pas , comme un surplus mener un garon au hammam est une
corve dont le pre prfre se dcharger, aussi longtemps que possible sur
la mre, le spectacle de grands enfants, de pradolescents ctoyant dans
leur nudit celle des femmes de tous ges nest pas rareQuel arabomusulman, ne garde de souvenir de tant de chair nue et tant de sensations
ambigus ? Qui ne garde le souvenir de lincident partir duquel ce monde
est le lieu o on dcouvre lanatomie de lautre et dont on est chass une
fois la dcouverte ralise , Reste trouver un Freud musulman pour nous
expliquer ce quil en rsulte pour ladolescent et ladulte 352

Dans les deux textes Peau fine et Un Homme dans le hammam de Dreams of
Trespass, Mernissi parle de la manire selon laquelle se droule cette sance pour les
femmes du harem, des prparations et des lotions si dlicates et si prcises qui durent
des heures, voir des jours : henn, ghassoul et savon noir.
Basic ingredients such as eggs, honey, milk, henna, clay, and all kinds
of oils were set out in big glass jars, on the marble circle surrounding the
fountain. There was plenty of olive oil, of course, with the best coming from
the North, less than a hundred kilometers from fez. But of the more precious
oils, such as almond oil and argan, there was much less.These came from
exotic trees which needed much sun and grew only in the South, in the
Marrakech and Agadir regions. Already half the women in the courtyard
looked hideous, with pastes and gluey-looking mashes covering their hair
and faces. Besides them sat the tem leaders, working in a solemn tranquility,
since to make a mistake in the beauty treatments could cause fateful
damage. One false measurement or misstep in the blends or concocting
times could result in allergies and itching, or worse still, red heads turned
raven black.353
Les ingrdients de base, tels que le henn, les ufs, le miel, le lait,
largile et toutes sortes dhuiles, taient disposs dans de grandes jarres de
verres autour de la fontaine. Bien entendu, il y avait de lhuile dolive en
abondance, dont la meilleure provenait du nord, moins de cent kilomtres
de Fez ; les huiles les plus prcieuses, comme lhuile damande ou dargan,
taient plus rares. Elles venaient darbres exotiques qui avaient besoin de
beaucoup de soleil et ne poussaient que dans les rgions dAgadir et de
Marrakech. Dj, la moiti des femmes de la cour avaient une apparence
hideuse, le visage et les cheveux enduits dune couche dempltre. Les
chefs dquipe tait assises la place d honneur , sur des tabourets
confortables , officiant dans un calme solennel , car la moindre faute en
matire de traitement de beaut pouvait avoir des consquences fatales.
352
353

-Mernissi,Lamour dans les pays musulmans,Op.cit, p87.


-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p222.

193

Ecriture fminine
Une erreur de mesure, de mlange, de dosage ou de temps de pose pouvait
provoquer des allergies, des dmangeaisons ou, pire encore, faire virer les
cheveux roux au noir corbeau et donner au brun doux des tons mauves,
dignes des vampires qui surgissent dans les iles waqwaq ds que tante
Habiba nous y faisait accoster 354222
Ces ingrdients magiques faits par ces femmes du Harem, leur assurent une bonne
hygine et font delles des vraies reines, tant dsires par leurs maris :
As far as Aunt Habiba was concerned, a womans liberation had to
start with skin toning and massage. If a woman starts mistreating her skin,
shes in for all kinds of humiliation she would say355
Selon tante Habiba, la libration de la femme commenait avec le
massage et les soins de la peau. Si la femme se met ngliger sa peau, cest
la porte ouverte toutes sortes dhumiliations , disait-elle 356

Au Maroc comme en Algrie le hammam est un vritable phnomne social. Il a


pris au fil du temps une signification religieuse, et il est devenu par la suite, une annexe de
mosque o il tait possible de se conformer aux rgles d'hygine et de purification de
l'Islam.
Samir and I hated that third roomOfficially, too, we were not allowed
to scream in the third chamber because all around us, the women were
conducting their purification rituals. To purify oneself, that is, to prepare
for the prayer that took place immediately after stepping out of the
hammam,The ritual washing was distinguished fron routine washing by a
silent concentration and a prescribed order in which the body parts were
washed. 357
Samir et moi dtestions cette troisime chambreNous navions pas
le droit de crier, car les autres femmes sadonnaient aux rites de
purification. Pour se purifier, cest--dire se prparer la prire qui avait
lieu immdiatement la sortie du hammam...Les ablutions rituelles se
distinguaient de la toilette normale par la concentration silencieuse qui les
accompagnait, et lordre strict dans lequel les parties du corps taient
laves 358
Toutes les catgories sociales au Maroc et en Algrie se ctoient, au hammam. On
le trouve dans chaque quartier, son prix d'entre est si bas que tout le monde peut en
profiter. Ce quon peut dire, du point de vue pictural, cest que le Hammam peint par les
clbres peintres sur leurs toiles, un lieu idal, un paradis peupl de beauts ne reflte
gure le hamman tel quil est au Maghreb.
354

-Mernissi ,Rves de Femmes ,Op.cit,p 276.


-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p226.
-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit,p281.
357
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p237.
358
-Mernissi , Rves de femmes, Op.cit, p 294.
355
356

194

Ecriture fminine
Sur le plan pictural, les scnes de toilette sont souvent caractrises
par des femmes entrant ou sortant du bain et qui, l'aide de leur servante,
offrent leur beaut nue, comme par accident. On pense ici aux uvres de
Grme tel le Bain Maure, le Bain au srail de Thodore Chassriau ou
encore la toile Le massage: Scne de hammam d'douard Debat-Ponsan.
Mais l'uvre au thme de bain srement le plus connu des uvres
orientalistes est sans contredit Le Bain Turc. De par son titre, le Bain turc
d'Ingres nous transporte en Turquie. Cette toile reprsente un espace clos
o vingt-cinq femmes sont regroupes. Elles sont toutes nues car elles sont
au bain quoique certaines portent des coiffes. Or, peu de femmes s'occupent
vritablement de leur toilette; elles sont occupes une multitude d'autres
d'activits. Certaines d'entre elles s'adonnent la danse, d'autres la
musique, au plaisir gustatif, etc. Il semblerait qu'Ingres, auteur de cette
toile, se soit inspir d'une lettre de Lady Montague mais on remarque que,
quoique cette lettre mentionnait que les femmes n'avaient entre elles aucun
geste inconvenant, l'artiste a de toute vidence dcid d'ignorer cette
remarque 359

Le hammam racont par Mernissi et Djebar et qui est dailleurs prsent dune
manire trs raliste est loin de toutes retouches. Les femmes dans un hammam
traditionnel par exemple, sont toujours accompagnes par leurs enfants qui ne font que
courir et crier. Elles vont au hammam aprs stre enduites toute entire de henn et de
toutes sortes de produits sans se soucier de leurs apparences. Prenons par exemple, la toile
de Jean-Lon Grme comme la plupart des toiles peintes par des artistes occidentaux,
elle reprsente un espace avec des femmes nues car elles sont au bain et portent des
coiffes. Or, peu de femmes s'occupent vritablement de leur toilette; elles sont occupes
une multitude d'autres d'activits et s'adonnent des rituels.
Father hated the smell of henna, and the stink of the argan and olive oil
treatments that Mother used to fortify her hair. He always looked ill-at-ease
on Thursdy mornings when Mother put on her horrible, previously green
but now gray qamis(an ancient gift from Lalla Manis pilgrimage to Mecca,
which had taken place before my birth), and started running around with
henna on her hair and a chick-pea-and-melon mask smeared on her face
from one ear to the other. Her hip-long hair, moistened with henna paste
and then braided and pinned to the top of her head looked like an
impressive helmet. Mother was wholeheartedly of the school that the uglier
you made yourself before hammam, the more beautiful you came out
afterwards, and she invested an incredible amount of energy in

359

-www.er.uqam.ca/nobel/m347224/themes.htm Orientalisme: Thmes, par Jean-Lon Grme , consult le 10/01/2011

195

Ecriture fminine
transforming herself, so much so that my little sister would fail to recognize
her through her masks and shriek whenever she approached.360
Mon pre dtestait lodeur du henn, et la puanteur des traitements
lhuile dolive et de noix dargan que ma mre utilisait pour fortifier ses
cheveux. Il semblait toujours mal laise le jeudi matin, quand ma mre
revtait son affreux qamis gristre, vert lorigine (un antique cadeau de
Lalla Mani, ramen dun plerinage la Mecque, avant ma naissance), et
de lautre, dun masque aux pois chiches et au melon. Ses cheveux, qui lui
tombaient aux hanches dhabitude, taient imprgns de bouillie de henn,
puis natts sur le sommet de sa tte, et lui donnaient lair dtre arme dun
casque. Ma mre faisait partie de ces femmes fermement convaincues que
plus on tait laides avant dentrer dans le hammam, plus on tait belle la
sortie. Elle investissait une nergie incroyable se mtamorphoser, tel
point que, souvent, ma petite sur ne la reconnaissait plus et se mettait
hurler son approche. 361

Jaimerais bien terminer ce paragraphe qui parle du Hamman par ce titre qui a envahi
toute la presse et les infos en France :

hammam au bord de la crise de nerfs, grand angle. Rfugie en France, Rayhana,


dramaturge algrienne farouchement laque et fministe, est menace paris o elle joue
sa pice .362
Ce titre ma interpell. Il sagissait dune femme qui a parl et qui a failli le payer
cher. Ce qui est arriv cette crivaine-femme, dmontre jusquo les hommes peuvent
aller avec leurs extrmismes, au point de vouloir la mort dune personne qui a os dire une
vrit si claire et qui lignorent. Rayhana une auteure algrienne a crit une pice de
thtre sur le hamman et a laiss des femmes parler en toute sincrit et transparence. Elle
a t oblige de quitter son pays lAlgrie en 2000. Elle sest enfuie parce quelle sest
sentie menace cause de ses propos fministes et ralistes dans ses crits et rcits. Elle a
trouv refuge en France. Malheureusement, Rayhana qui est son pseudonyme a t
agresse. On lui a asperg le visage dessence aprs une reprsentation de sa pice de
thtre.

360

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p231.


-Mernissi , Rves de Femmes,op.cit,p287.
362
-www.Maison desmattallos.org. Pice enregistre la Maison des Mtallos, Ralisation : Greg Germain, consult le 01/12/2010
361

196

Ecriture fminine

Figure 5

A prsent, la menace la suit et pour cause de scurit, elle est toujours sous la
protection de la police franaise. Sa pice avait pour titre Bains maures ou Hammam de
femmes. Elle la chang en A mon ge, je me cache encore pour fumer cause de la
tentative dhomicide .On se trouve dans une pice devant neuf femmes, neuf destins entre
rbellion, rve ou soumission, runis au cur de la matrice, le Hammam, o le combat se
panse entre secrets et exaltation, pleurs et fous rires. Dans les bains o les hommes
nentrent pas, ces femmes dvoilent chacune son tour la violence politique, sociale et
sexuelle qui leur est inflige. Selon le journal quotidien du spectacle vivant : Les
spectateurs en ressortent tournebouls, les larmes aux yeux. Je pensais venir voir des
Arabes, je me suis vue, confie une dame bien mise du XVIe arrondissement
La pice tourne et se joue dans toute la France. Elle a rcemment t prsente
Orlans et a rcolt nombre dapplaudissements et rappels. Plusieurs critiques ont parl de
cette pice, la plus interpellante est celle crite dans la 13me dition saison 2011-2012 par
une jeune lycenne franaise, organis par lA.T.A.O Orlans et intitule Encore un
combat
Le hammam, cest bien plus quun endroit o sasseoir pour se laver.
Cest lendroit du partage, de la fusion, des amours et des confidences, des
doutes et des peurs, des joies et des plaisirs. La saveure de la vie est
diffrente lorsquelle est partage. Comme une danse organise, elles
arrivent une une chacune portant son pass et son prsent. Du sexe la
France, du mariage au divorce, les tabous seffonfrent. Rien ne peut
empecher les mots de quitter les gorge dans lesquelles ils ont t confins.
Avec un talent frlant la perfection, Rayhana met en scne la vie de ces
femmes algriennes confrontes une horreur intime, un quelque chose
de forc qui laisse un gut dsagrables. Ou qui, parfois, comble. Car si
197

Ecriture fminine
Latifa raconte le dgot de sa nuit de noce alors quelle avait dix ans,
Louisa conte ses amies lamour et le plaisir sexuel. Avide de vie ,
terrorise lide de finir seule, Samia coute ces histoires, rve des
hoemmes, et dcouvre les plaisirs charnels solitaires soutenue par Nadia ,
lheureuse divorce. Le quotidien de ces figures fminines est un rgal, un
rgal douloureux quand je sais que leurs souffrances sont relles, que
dautres femmes endurent ce quelles endurent. Jen oublie peu peu
Myriam et son ventre rond. Mais un rien nous la rappelle. Pour la protger
face la monstruosit de son frre prt lassassiner, les femmes se
dguisent et lentement, schappent en femme dextrmit, est magnifique.
Une une, elles arrivent, se dhanchent, inspirent la beaut de la femme
dans son tat le plus pur. Et puis soudain, lhomme nest pas l. Il tire. De
toutes ces femes ravages, amres, il tue celle qui porte lespoir en ele. Le
corps de Samia seffondre dans un bruit sourd 363

A son tour, Duras avait privilgi leau dans ses romans. Leau a bien marqu
cette auteure et a profondment inspir ses uvres. Dans Lamant de la Chine du Nord,
deux scnes les plus importantes, illustrent ce thme ; la premire est celle o lhrone
rencontre pour la premire fois son amant sur un bac en traversant le Mkong, une scne
qui constitue le dbut dune histoire amoureuse complique et constitue le point de dpart
dun lent acheminement vers sa libration. La deuxime, aussi importante que la premire,
est celle dun jeune homme qui sest jet la mer lors du voyage de retour de lhrone en
France. Dans lensemble des uvres de Duras, leau se prsente, comme un lment
violent et destructeur. Peut-tre cause de la dure exprience que la mre de Duras et sa
famille ont subie. Dans Barrage Contre le Pacifique la scne la plus intressante est celle
des eaux montantes destructrices, qui ont ananti la vie de la mre de Duras. Leau pour
Duras se rfre au destin, non plus seulement au vain destin dun rve qui ne sachve pas,
mais au destin essentiel qui mtamorphose sans cesse la substance de ltre. Do la
lgitimit du deuxime thme, la reconnaissance de leau comme lment de purification.
Selon Gaston Bachelard : Leau donne au monde une solennit platonicienne. Avec
leau surgit un autre thme et cette fois -ci, il est li Duras, celui de la mort.
En parcourant les uvres de Duras dans lordre chronologique de
leur publication, on dcouvre en effet une illustration du pouvoir gnrateur
de leau dj dans son deuxime roman, La vie tranquille, paru en 1944. Il
sagit de la narratrice du livre qui prouve une Renaissance trs concrte
lors dun bain de mer : Sur la mer, partout la fois, clatent des fleurs
dont je crois entendre la pousse des tiges mille mtres de profondeur.
LOcan crache sa sve dans ces closions dcume. Jai fait des sjours
dans les vestibules chauds et boueux de la terre qui ma crache de sa
profondeur. Et me voil arrive. On vient la surface. [...] Jprouve la
lassitude fire dtre ne, dtre arrive au bout de cette naissance... Un
363

- Elve de Terminale 1 (option thtre) au lyce Jean Zay. Prix de la jeune critique dAujourdhui.

198

Ecriture fminine
motif similaire des eaux montantes qui apportent la mort et la destruction
- se trouve galement dans Le vice-consul et, comme nous pouvons le
constater, dans Le ravissement de Lol. V. Stein : La mer monte enfin, elle
noie les marcages bleus les uns aprs les autres [...] La mort des
marcages emplit Lol dune tristesse abominable (pp. 185-6). Cest en
effet un motif qui a hant lcrivain pendant toute sa vie. Dans La mer
crite, texte posthume publi en 1996, elle rsume en peu de mots : Cest
la mer. Elle a tout pris (p. 8). Dans le cas prcdent il sagissait dune
violence calme mais invitable qui apportait la destruction. Mais parfois les
vagues se lvent et la mer montre sa furie dune manire plus explicite.
Dans ces passages, llment peut prendre des formes animales. Dans La
vie tranquille, la vague est par exemple un mur courb comme une
mchoire lisse, un palais que laisse voir une gueule en train de happer (p.
144). Dans Aurlia Steiner, la tempte commence par une clameur
bestiale (p. 134) avant que la mer monte lassaut par des coups de
boutoir (p. 135). Aprs lattaque, la mer-bte est extnue, blesse,
montrant. Une chair sans peau, une dchirure ouverte, une soie dair glac
(p. 139). Le calme revient, finalement, par des vagues moins furieuses qui
ressemblent des flancs de bte qui se retournent, ronds, et reprennent
leur place dans la litire (p. 138).Si leau donne la vie, comme on la vu
plus haut, il est aussi vrai quelle peut la supprimer.Pour lillustrer, Duras
remplit ses eaux dimages obsdantes de poissons morts (Le marin de
Gibraltar, Hiroshima mon amour et Aurlia Steiner) ou doiseaux morts qui
gisent sur la plage (Moderato cantabile, Le vice-consul, Lamour). Dans Un
barrage contre le Pacifique, leau du rac o les enfants se baignent amne
des animaux morts, ce qui veille le dgot de la jeune hrone. Dans
Lamant, cette scne raliste est transforme en un passage presque
surraliste 364
Dans lAmant de la Chine du Nord objet dtude la scne principale du roman se
centre autour du bac. Laccouchement tout entier est prs de ce fameux fleuve do la
naissance de cette histoire damour qui est la base mme du roman.

-www. Mattias Aronsson, Gteborgs Universitet , Leau dans luvre de Duras Marguerite deux forces opposes, Nr. 16-249. 17.
august 2002, Oslo, consult le 10/11/2012.
364

199

Ecriture fminine
Tome IV: Protagonistes

200

Ecriture fminine
Chapitre I : Le fminin et le masculin
1 -Permanence de la femme-mre (maternit)
Le Coran dit, on la souvent rpt :

Le paradis se trouve aux pieds des


mres. Si le christianisme est adoration de la
vierge mre, lIslam, plus brutalement, entend
par mre , avant mme la source de
tendresse, la femme sans jouissance. Avec
lespoir obscur que lil-sexe qui a enfant
nest plus de ce fait menaant. La mre seule
peut alors regarder 365

La mre est lunivers de son enfant, source de sa


vie et lieu de repos et de rconfort. Lesprance de
vie et le conflit, ont marqu la littrature et le
personnage de la mre a surgi dans beaucoup
Figure 6
duvres et rcits. Cependant parfois, on la trouve
sous un autre aspect surtout chez les crivains-femmes refusant le statut de leurs mres,
voulant changer leurs sorts et celui de leurs semblables.
La mre dans la littrature fminine donnerait lieu une image
moins affirme en quelque sorte. Ainsi, les crivaines se dmarqueraient des
crivains quant au traitement de limage de la mre: rle secondaire,
peinture contraste de la mre, volont de se distancier du modle de la
mre, telle est la tendance dominante dans la littrature fminine. En effet,
prdomine dans cette littrature, une image de la mre associe tout ce
contre quoi les protagonistes fminins luttent, tout ce quoi sopposent les
femmes dans les romans 366
Avant daborder ces questions, il est important de comprendre que dans le contexte
d'une socit mecquoise, la femme jouait un rle plus que secondaire, nest- il pas tonnant
de voir un chapitre du Coran s'intituler du nom de Marie (Mariam). Ce nom qui d'ailleurs
est mentionn pas moins de 34 fois dans le Coran .

-Djebar, Femmes dAlger, Op.cit, p 250.


-www. dialnet.unirioja.es/descarga/articulo, La maternit dans la littrature fminine au Maroc, par zohra mezguel, Universit
Hassan II , An Chock,, Casablanca, p56, consult le 10/05/2010
365
366

201

Ecriture fminine
" Et lorsque les Anges dirent ; " O Marie ! Dieu t'a lue, t'a purifie et t'a
lue au-dessus des femmes des mondes. 367
C'est ainsi que la mre de Jsus devint pour les Arabes le modle de la mre et de la
puret. Mais que veut dire maternit? Et est-ce quil est ncessaire daccoucher dun
enfant pour tre mre et sentir le vrai sens de la maternit? O est ce que la maternit est
une intuition avec laquelle nait chaque femme sur terre ? Etre mre ncessite-t-il un
sacrifice? Et peut-on tre mre et femme en mme temps? Rappelons bien le caractre
sacr des mres en Islam pour lequel le paradis se trouve sous les pieds des mres, pour
ainsi souligner la dimension religieuse de la maternit dans la culture et la socit du
Maghreb. Ce quon sait en gnral, cest que la mre est celle qui est prte se retirer et
tout perdre, y compris abandonner son bien le plus prcieux, son enfant. Une telle
condition est voque par limage maternelle du jugement de Salomon, dans la dispute
des deux mres pour un seul enfant. La vritable mre, pour le roi, est celle qui serait prte
se priver de lenfant pour son bien, c'est--dire qui accepte la possibilit de le perdre. A
travers la lecture des quatre romans se souligne une continuit de communication
psychologique, motionnelle et spirituelle entre la mre et lenfant. Avec Duras par
exemple :
la maternit se trouve au centre de lunivers littraire de
Marguerite Duras. Le dsir de retourner dans le sein maternel et
limpossibilit dy parvenir, se confondent dans le jeu de lcriture pour
composer le refrain sans fin quest ce dsir dosmoselcriture De Duras
manie les clichs culturels et les mythes qui entourent la mre et la
maternit ; ceci se manifeste de faon trs varie. Cette thse montre le jeu
des variations sur les fantasmes soi-disant universels, variations qui se
dessinent dans les rptitions apparentes qui prennent chaque fois une
forme nouvelle. Loriginalit de Duras est de prendre les mythes et le
fantasme la lettre, et ce procd les rend parfois grotesques 368
Cette communication avec la mre commence ds le dveloppement du ftus dans
lutrus et dure toute la vie. L'analyse de la relation parents-enfants confirme que les
enfants prennent exemple sur les valeurs et les comportements de leurs parents, ce qui
influence leur personnalit dans sa force et ses faiblesses. Cest une relation de conflit et
dattachement affectif entre la mre et lenfant, une relation de connexion et de sparation,
les sentiments et les motivations contradictoires coexistent les uns avec les autres dans le
processus au cours duquel la personnalit de lenfant est constitue. La mre est la
premire image pour lenfant. La premire question de lenfant cest Qui est cet autre
auquel je suis attache plus qu moi-mme il est vrai que la mre, lincarne, mais cest
le fait de lincarner qui la dote dun norme pouvoir sur lenfant. Lengagement fministe
ne fait aucun doute, notamment dans la remise en question des normes de genres et dans la
367
368

- Coran,verset 3 ;42 .
-De Bienzenbos Laia Van , Fantasme maternels dans luvre de Marguerite Duras, Amsterdam, Edition Rodopi,1995, p 83.

202

Ecriture fminine
rflexion sur la maternit par les quatre romancires, il est ncessaire de bien cerner les
caractristiques de cette pense fministe pour ne pas glisser dans lillusion rtrospective
du fminisme rvolutionnaire : leur fminisme reste modr et teint parfois de rflexions
trs conservatrices.
Ce qui donne cet norme pouvoir la mre est quelle peut
rpondre aux besoins aussi bien biologiques quamoureux de lenfant : ses
rponses constituent la loi ou les rgles, ses demandes sont des
commandements, et ses dsirs des projets. Le dit premier dcrte, lgifre,
aphoriste est oracle, il confre lAutre rel son obscure autorit, fait
trace dans la mmoire, o on retrouve souvent la voix perscutrice de ses
mots, et ses impratifs toujours prsents. Il sagit ici donc de lmergence
du sujet et de lempreinte quil reoit de lAutre.369

Mes quatre romancires sans exception ont connu la maternit. Sibilla a parl en
tant que mre, Mernissi et Duras lont fait travers la maternit de leur mre, Tandis quen
scrivant, Djebar a crit toutes les femmes de son pays, les femmes du pass et celles
daujourdhui. Lcrivain, docteur Zalcberg*370nous explique cette relation de maternit
exceptionnelle entre mre et enfant :
Cette comprhension mutuelle entre la mre et lenfant
commence lors de ce quon appelle un moment mythique : celui de la
premire tte, qui est la premire exprience de satisfaction reste dans le
psychique infantile des traits mnsiques qui ne sont pas encore organiss
comme souvenirs proprement dits ; ces traits mnsiques laisss dans le
psychisme se rvlent dans la faon dont lenfant en son commencement en
vient dsirer voir ractualiser le plaisir que la premire exprience de
satisfaction lui a caus, aussi bien que le plaisir de retrouver lobjet qui lui
a t fournie. Cette formulation dinspiration freudienne indique comment,
de faon rudimentaire, le dsir surgit partir de cette premire exprience
de satisfaction, et nous permet de considrer le besoin ltat pur comme
une pure hypothse. Mme les besoins biologiques initiaux sinscrivent
dans lordre du dsir , autant de la part de lenfant que de la part de la
mre , chez qui sexprime un dsir de dispenser des soins lenfant et de
donner un sens cette exprience . La possibilit que lenfant soit satisfait
par la mre, par le dsir de la mre dans sa volont de le satisfaire, sans

369
370

- Zalcberg Malvine , Quest-ce quune fille attend de sa mre, Odil Jacib, Paris, 2010,p77.

- Psychologue, psychanalyste et docteur en psychanalyse, Malvine Zalcberg a t professeur adjoint de l'Institut de psychologie de
l'Universit de l'tat de Rio de Janeiro o elle continue d'exercer. Elle est l'auteur de Qu'est-ce qu'une fille attend de sa mre ? (Odile
Jacob, 2010) et donne de nombreuses confrences en France comme au Brsil. Le livre de Malvine Zalcberg est tonnant plus dun
titre. Un livre traduit du brsilien dans le champ de la psychanalyse lacanienne, la chose est suffisamment rare que pour tre souligne.
Mais ce qui est bien plus mettre en vidence, cest quil le mrite amplement. Dabord pour la rigueur avec laquelle il transmet les
avances de Freud et de Lacan, ensuite parce que sa manire de dire les choses est dbarrasse de tout abus de jargon.

203

Ecriture fminine
que lenfant n ait rien demander , favorisera lapparition de ce que
Freud a nomm le principe primaire du fonctionnement psychique. 371

Douja est la mre de Fatima, le personnage principal dans Dreams of Trespass, cette
femme a su faire de sa fille une personne russie. Elle na jamais cess dencourager sa
fille, cest travers cette petite crature quelle voyait sa propre mancipation. Douja, a
vcu la naissance de sa fille au mme niveau denthousiasme que celui rserv aux
garons ; elle a rejet la supriorit masculine.
Mother insisted that my aunts and relatives hold the same celebration
rituals for me as for Samir. She had always rejected male superiority as
nonsense and totally anti-Muslim-Allah made us all equal, she would
say372
Ma mre a insist pour que mes tantes et mes cousines lancent les
mmes youyous et clbrent le mme rituel que pour Samir. Elle a toujours
rejet la supriorit masculine comme une absurdit, en contradiction totale
avec lIslam. Allah nous a faits tous gaux , disait-elle 373

Une femme rebelle qui sobstine montrer sa fille le bon chemin suivre pour tre libre.
You will be a modern educated lady. You will realize the
nationalistsdream. You will learn foreign languages, have a passport,
devour books, and speak like a religious authority. At the very least, you
will certainly be better off than your mother.374
Tu deviendras une femme heureuse. tu apprendras les langues
trangres, tu auras un passeport, tu liras des milliers de livres et tu
texprimeras comme une autorit religieuse. A tout le moins, tu ten tireras
mieux que ta mre 375
Elle la pousse et repousse encore afin quelle aille bien plus loin que la socit ne le lui
permettait.
You have to learn to scream and protest, just the way you learned to
walk and talk. Crying when you are insulted is like asking for more.376

- Zalcberg Malvine, Quest-cequune fille attend de sa mre ,p70.


-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p9.
373
-Mernissi ,Rves de Femmes,op.cit p15.
374
- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p64.
375
-Mernissi , Rves de Femmes, Op.cit,p84.
376
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p9.
371
372

204

Ecriture fminine
Il faut apprendre crier et protester, exactement comme on
apprend marcher et parler. Si tu pleures quand on tinsulte, cest comme
si tu en redemandais 377
Une mre peut inversement attendre que sa fille lui fournisse un
chemin pour dvelopper une identit fminine pour elle-mme. Au lieu que
la fille sassure que la mre a dj construit une identit fminine pour ellemme, cest loppos qui arrive. Cest la mre qui attend de sa fille cette
tche impossible : Quelle femme ma mre veut-elle que je devienne pour
elle 378
La mre de Fatima est un personnage qui incarne en elle la personnalit de la forte
femme au sein dun harem, une femme rvolte, qui tente avec force de changer sa vie, son
destin ainsi que celui de sa fille :
La relation de la jeune fille avec sa mre est en revanche bien plus
pousse. Elle est souvent dordre amical, tout en excluant les confidences
internes. La mre est ltre le plus aim, cest delle seule que vient tout
lamour que la jeune fille reoit, elle est le rempart contre les dangers de
lexistence, et aussi contre lautorit paternelle. Mais elle est galement et
surtout- le porte-parole du pre mdiateur, elle transmet les ordres et les
prires. Ainsi se charge-t-elle des ngociations, lorsque la jeune fille dsire
avoir de largent, ou sortir, ou se couper les cheveuxil arrive mme, mais
cest plus rare, quelle se fasse la complice de sa fille et laide faire
quelque chose en cachette du pre 379

La mmoire de la mre reprsente le sacr intouchable, La mre reprsente une


mmoire et une porte-parole. Le retour la mmoire se fait par son intermdiaire et le plus
important des choses cest que cette mmoire porte le combat des mres et des grandsmres. Ces uvres peuvent se comprendre comme un travail qui rallume le pass en
coutant la mmoire des mres qui ramnent la vie travers leurs histoires et celui de leur
pays. A travers le retour au pays et lcriture dune uvre qui lui est consacre, elle devra
revenir son histoire et parvenir habiter lespace de lenfance quelle ne maitrise pas.
Dont you ever cover your head! Mother shouted. Do you understand
me?Never! I am fighting against the veil, and you are putting one on?! What
is this nonsense? Hiding does not solve a womans problems. It just
identifies her as an easy victim. Your grandmother and I have suffered
enough of this head-covering business. We know it does not work. I want my
daughters to stand up with their heads erect, and walk on Allahs planet with
their eyes on the stars 380
377

-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit,,p16.


- ZalcbergMalvine, Quest-cequune fille attend de sa mre, Op.cit , 2010 ,p233.
-Naaman Guessous Soumaya, Au-del de toute pudeur, la sexualit fminine au Maroc, Op.cit ,,p 31.
380
- Mernissi,Dreams of Trespass,Op.cit, p100.
378
379

205

Ecriture fminine
Ne te couvre jamais la tte !a hurl ma mre. Tu entends ? Jamais ! Je
me bats pour labandon du voile, et toi tu en mets un ? Quelle est cette
absurdit ? Ce nest pas en se cachant quune femme peut rsoudre ses
problmes ; elle devient au contraire une victime toute dsigne. Ta grandmre et moi avons assez souffert avec cette histoire de masques et de voiles.
Nous savons que a ne marche pas ; Je veux que mes filles aillent la tte
haute sur la plante dAllah en regardant les toiles. 381
And so what ? Mother retorted. Who is benefiting from a harem?
What good can I do for our country, sitting here a prisoner in this
courtyard? Why are we deprived of education?382
Et alors avait rtorqu ma mre. A qui profite le harem ? Quel bien
peut-on faire pour son pays, enferme dans une cour ? Pourquoi sommesnous prives dinstruction? 383
En quelque sorte cest une femme de forte personnalit qui ne supporte plus la vie
quelle mne, elle aime son mari qui, son tour est tendre avec elle. Cependant le fait
dtre enferme dans un harem, priv de tout, ltouffe.
courtyard life had become more unbearable thane ver. Mother cried
out that her life was absurd- the world was changing, the walls and gates
were not going to be here much longer, and yet, she was still a prisoner.
384

La vie du harem tait devenue pour ma mre plus insupportable que


jamais .Elle se plaignait que sa vie tait absurde. Le monde changeait, les
murailles allaient bientt tomber, et pourtant, elle
tait encore
385
prisonnire
Une femme rebelle change de comportement et devient parfois plus impudente
lgard de son mari. Elle a os lui tenir tte, tout en essayant de le convaincre de la
crdibilit des propos quelle avanait. Elle a russi, chose qui montre le pouvoir de cette
femme si petite dissuader cet homme de garder ses opinions, qui taient partie intgrante
du patrimoine des anctres, voire mme un respect des traditions et de la loi du harem. On
peut donc dire que Douja est le symbole de la mre dans la socit marocaine et
mditerranenne. Elle dploie dnormes efforts pour inculquer dans lesprit de ses enfants
le got de vivre et leur prche le courage. La mre est la premire qui forge le cerveau de
lenfant et le prpare en lui enseignant des valeurs et en lui inculquant la conduite
respectueuse et mritoire en assurant en mme temps sa responsabilit vis -- vis de son
foyer. Cependant, on sent le regret de voir la situation de cette femme peu enviable, qui
donne limpression quon a oubli linfluence incontestable quelle exerce sur lensemble
de la communaut puisquelle est le noyau du premier stade de la vie de lenfant. Malgr
381

-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit, p128.


-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p200.
-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit,p249.
384
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p200.
385
-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit,p249.
382
383

206

Ecriture fminine
cette rbellion Douja se sent tout moment menace, non pas par son mari mais par sa
famille puisque dans le monde arabe mme la famille du mari peut avoir ce pouvoir de
rpudiation. En faisant pression sur le mari, ce dernier finit par cder la volont de la
grande famille.
You know dear , she would inevitably retort, you are lucky to have
married such an easygoing man as my son. Others would have cast out a
wife who disobeyed them and insisted on putting henna in her hair when
they begged her not to. Besides, dont forget that Allah has given men the
right to have four wives. If my son ever uses his sacred right, he could go to
his second wifes bed, when you drive him out with your henna stink.386
Noubliez pas, ma chre, rpliquait-elle invariablement, que vous avez
de la chance davoir pous un homme aussi patient que mon fils. Tout
autre que lui aurait rpudi une femme dsobissante qui continue mettre
du henn sur ses cheveux alors quil la prie de cesser. Noubliez pas non
plus quAllah a donn aux hommes le droit davoir quatre pouses. Si mon
fils use un jour de ce droit sacr, il pourrait bien aller dans le lit de sa
seconde pouse, puisque vous le chassez du vtre avec votre henn
puant 387

Gnralement la femme a toujours t et est de nos jours opprime dans la socit


arabe que ce soit la socit marocaine ou algrienne ou autre, alors quon lui doit dtre la
pice maitresse de lducation de base de lenfant. Une femme et une mre portent un
enfant toute une vie. Et malgr tout, le sort de cette femme est dsintress et considr
comme un objet qui fait partie du mobilier, un hritage dont la femme mditerranenne
paie les consquences jusqu nos jours, malgr tout le progrs qu ralis cette socit.
Ce qui retient lattention dans Rves de femmes et en fait un rcit
caractristique du lien entre maternit et criture que nous mettons en avant
ici, relve tout dabord de lespace dans lequel sinscrit ce rcit. Outre le
fait que ce soit un harem, un espace clos et hautement symbolique de
lenfermement et de la domination des femmes, il sagit surtout dun espace
que la narratrice ouvre la parole fminine et transforme en lieu matriciel
de lcriture / parole des femmes. Cest un espace paradoxal, symbolisant
la fois la forclusion des femmes mais aussi leur lieu de parole par
excellence, l o se font entendre les voix fminines autour desquelles se
construit le rcit tout entier et sarticule lcriture. 388

386

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p234.


-Mernissi , Rves de femmes, op.cit,p 290.
388
-www dialnet.unirioja.es/descarga/articulo, La maternit dans la littrature fminine au Maroc, par zohra mezguel, Universit
Hassan II , An Chock,, Casablanca, p61, consult 04/05/2011
387

207

Ecriture fminine
Fatima, est le premier personnage-mre que Djebar nous prsente. A travers ce
personnage principal du roman, des histoires de vies nous ont t prsentes ; lhistoire de
quatre mres. La narratrice nous a prsent son histoire, celui de sa mre, de sa grandmre et celui de sa bru. Quatre histoires et quatre conditions de vie de quatre gnrations
qui restent malgr tout similaires. Des mres ont jou les rles de conteuses pour leur
famille pour ainsi leur rapporter leur exprience et celle de leurs anctres. En effet, la
littrature traditionnelle maghrbine a t dabord orale avant dtre crite. Elle a toujours
constitu une matire travers laquelle la parole joue un rle fondamental dans la
transmission des valeurs socioculturelles dune gnration lautre.

Assia Djebar ressuscite dans son uvre la voix du pass ancre


dans la mmoire des femmes, des anctres, dtentrice du savoir populaire,
dune sagesse ancestrale qui se perptuera travers la transmission arabe
des contes et lgendes, des prires rituelles, des chansons et complaintes.
La mmoire du pass passe par la transmission orale ou limage de la
conteuse, frquente dans lcriture dAssia Djebar , joue un rle mdiateur
entre le temps immmorial et le moment prsent. La conteuse image vivante
de cette oralit, est en effet la mdiatrice entre un temps rvolu et le prsent,
renouant ainsi lpoque actuelle au temps des origines. Cest ainsi que nous
trouvons plusieurs reprises la prsence emblmatique de la grand-mre
conteuse par excellence. 389

Fatima tait la seule enfant de ses parents, sa mre sentait toujours ce besoin davoir un
garon pour ainsi combler son manque :
Cest ainsi, songe, rveuse, Fatima, que ma mre, Arbia, fut si furieuse
dlever Ali, mon cousin, enfin, mon frre ! 390
La mre de Fatima sest toujours sentie incomplte et tenait tout prix avoir un
garon qui lui rendrait le sourire et la joie de vivre, ce qui a laiss des traces chez Fatima,
cependant lamour que lui porte son pre, attnue ce sentiment en elle :
Que veux-tu, ma toute belle, mme si jai eu, moi, la chance de me sentir la prfre de
mon pre, ma mre, si jeune, qui navait pas vingt ans alors, ma mre donc ne se sentait
vraiment mre quen tant mre dun fils ! 391
Les sentiments de Fatima envers sa mre sont confus ; en elle rside une profonde
tristesse quelle narrive ni dire ni expliquer, on ressent ceci lorsque la narratrice
voque ce moment de vie :

389

- www.limag.refer.org/new/index, Djebar Assia et lcriture-parole, littrature maghrbin, p126, consult le 10/10/2011.


-Djebar ,Femmes dAlger, op.cit, p 29.

390
391

-Ibid,p30.

208

Ecriture fminine
Elle soupire, hsite, veut interrompre ce rcit, mais celui-ci la happe
la contraint, malgr la lourde mlancolie qui risque de remonter en elle.
Plus tard, bien plus tard ! Veut-elle continuer Elle se lve, pour voiler
sa tristesse, debout, puis, en se rasseyant sur la natte, le chapelet la main,
et ses yeux dans le vague, elle redevient narratrice. 392
Contrairement sa mre, Fatima avait la chance de frquenter lcole franaise avec
laide, le soutien de son pre, seulement ceci na pas dur bien longtemps. Bien vite, on la
donne en mariage sans mme prendre en compte son accord ou son refus. Un sort
semblable celui de sa mre :
Nous sommes lindpendance, aujourdhui, ce nest pas
pareil !...Oui, mon pre ma marie, un an aprs mon dpart de lcole ! Ma
mre, au moins, au mme ge, avait choisi, elle ! Rappelle-toi, je te lai
racont, alors que cela devrait rester cach ! 393
Cette jeune fille avait eu le mme sort que beaucoup dautres filles dans le monde arabe.
Un mariage forc sans consentement qui anantit la vie de ces femmes jamais :
Ds lenfance, on apprend la fillette le culte du silence qui est une des
plus grandes puissances de la socit arabe. Ce quun gnral franais, ami
des arabes, appelle puissance, nous le ressentons comme une seconde
mutilation. Mme le oui qui doit suivre le fatiha du mariage et que le
pre doit demander sa fille- le Coran lui en faisait obligation- est presque
partout (dans laire musulmane) ingnieusement touff. Le fait que la jeune
fille ne puisse tre vue dcouvert afin de profrer son acquiescement (ou
son non acquiescement) loblige passer par le truchement dun
reprsentant mle qui parle sa place. Terrible substitution dune parole
une autre, et qui, de plus, ouvre la voie la pratique illgale du mariage
forc. Paroles dflores, violentes avant que nintervienne lautre
dfloration, lautre violence. 394

Arbia cest la mre de Fatima, une femme illettre, la plus belle fille du village. Elle
avait peine quatorze ans et orpheline du pre. Elle vivait avec sa mre et ses deux frres
maris. Ctait une femme malheureuse, prive de tendresse et de la protection de son
pre. Elle et sa mre ne faisaient que servir les belles surs qui taient les maitresses de la
maison. Arbia un tre innocent ne connaissait rien de la vie. Elle possdait une sensibilit
de petite fille trs fine. Ce qui la guide dans sa qute didentit, cest fuir sa famille pour
rejoindre son mari et vivre avec lui, le premier pas selon elle, vers une nouvelle vie o la
tristesse naurait pas de place, dsirant en trouver une autre meilleure. Une histoire
damour que Djebar relate, un amour du premier regard qui na dur quun bref moment et
qui a engendr par la suite une autre vie avec la naissance de leur petite fille Fatima qui
-Djebar, Femmes dAlger, p38.
-Ibid, p38.
394
- Ibid,p254.
392
393

209

Ecriture fminine
le pre tait fortement li. Arbia a pris la fuite avec le consentement de sa mre pour
pouser Toumi , un militaire qui faisait la guerre 14-18, la grande guerre aprs que
sa proposition de mariage a t refuse. Ses frres lont renie publiquement avec son mari.
Seulement Arbia voulait un garon, elle ne pourrait tre complte quen tant mre dun
garon, un nouveau drame que connait la femme dans le monde arabe. Dans le couple
arabo-musulman, existait toujours le fort souhait davoir un garon, la mre comme le
pre avaient une obsession pour le garon. Pour les femmes comme pour lhomme ce
dernier est une promesse pour lavenir, une assurance-vieillesse, puisquune bru
remplacera ses filles. Le garon est plus estim, plus attendu que la fille.
En grande kabylie, il existe une habitude pour annoncer la
naissance dun garon. Ds que la sage-femme a coup le cordon et dit
laccouche cest un garon celle-ci fixe son front la broche, insigne
de sa dignit. Cest ce bijou que la femme porte au front qui dit tous ceux
qui viennent lui rendre visite voyez comme je suis heureuse jai mis au
monde un garon 395

La femme qui accouche dun garon dans la socit Kabyle algrienne est dite lionne,
Dans le monde arabe, la femme qui donne naissance des garons acquiert
automatiquement un symbole de force, de russite et dorgueil. Celle qui enfante un garon
est une femme admirable alors que celle qui enfante une fille est enviable. En Kabylie la
naissance du garon se manifeste par la joie et la fte et des chants :

accouche fibule de la lumire


lionne de la riche calle
Je suis venue te fliciter
accouche fibule de plumes lgres
lionne qui vient daccoucher
Je suis venue te fliciter
You you

Un proverbe marocain rapport par Tahar Ben Jelloun dit :


Quand un garon nait, il apporte avec lui sa khaima
Quand une fille nait, cest une khaima qui tombe
Mosteghanemi dit ce propos: mais ce qui retient le plus notre
attention cest lattitude de la famille et de la socit vis--vis de la
femme qui ne met au monde que des filles et qui se trouve , de ce fait
classe au mme niveau
quune femme strile . Toutes deux sont
considres comme des porte-malheur, tant lorigine de la disparition
du nom de la famille 396

395
396

-Mouzaie Laura, le fminin pluriel dans lintgration : trois gnration de femmes kabyles, Edition Karthala, Paris, 2000,p67.
-Mostaganem Ahlem , Algrie, femme et critures, Paris, Harmattan, 1985 ,p254.

210

Ecriture fminine
Thierry Ferraro , dans son tude et analyse de Madame Bovary voque ce sujet
dvastateur de la femme dniant et fuyant son identit de femme , Emma a tenu tant
avoir un garon, pour pargner une fille son sort elle :
Emma exprime tout au long du roman une sorte de fminisme naf,
parfois violent, qui est un rejet amer de sa condition de femmeIl y a chez
cette jeune fille modle un refus de sa fminit qui peut tre considr
comme un des fils conducteurs, et mme constitutifs, du personnage.
Enceinte, elle dsire un garon, comme une revanche, parce quun
homme, au moins est libre ; il peut parcourir les passions et les pays,
traverser les obstacles, mordre aux bonheurs les plus lointains. Mais une
femme est empche continuellement 397
Magdouda est la mre dArbia, Djebar nous la prsente comme une femme ge,
au teint presque noiraud, des yeux allongs et globuleux quelle noircissait dun khol
soutenu, elle avait un tatouage bleu entre les sourcils. Ce genre de tatouage est connu dans
tous les pays du Maghreb. Un maquillage que faisaient les femmes autrefois pour se faire
belles, avec de multiples foulards de soie mauves et oranges. Cette vieille reine sauvage
comme la dcrivait la narratrice tait de nature dynamique, active et intelligente.
Magdouda avait ardemment travaill depuis sa petite enfance, elle stait marie trs
jeune et avait perdu trois bbs et nen avait gard que deux. Elle est devenue veuve alors
que ses deux fils taient trs jeunes. Cest une femme qui ntait pas dupe, elle faisait
toutes les corves de la maison de laube au coucher du soleil, pour avoir un toit protecteur.
Au fur et mesure quelle sest avance dans lge, Maghdouda a fini par devenir
indsirable, causant des ennuis .Dans ce sens, on peut dire que la vieillesse semble
contaminer le sort de cette femme. Cest un tre auquel on naccorde pas de place, plus
dimportance. Le thme de la vieillesse nest pas nouveau dans la littrature. La
reprsentation de la vieillesse sest manifeste dans les arts et dans les littratures depuis
lantiquit. Parfois le terme vieillesse se voit connot sagesse nanmoins les vieux sont
relgus au rang des faibles, avec les enfants, femmes, infirmes et malades, ils font partie
de la cohorte des inutiles. Selon le petit Robert, la vieillesse est la dernire priode de la
vie normale qui succde la maturit, caractrise par un affaiblissement global des
fonctions physiologiques et des facults mentales et par des modifications atrophiques des
tissus et organes. la fin du XIXme sicle, les personnes ges reprsentes dans les
romans taient intgres dans la socit et y exeraient encore un rle productif. Leurs
rapports avec les enfants taient empreints de distance respectueuse. Les personnes ges
sont peu peu exclues du monde productif des adultes alors que leurs liens avec leurs
petits-enfants se teintent progressivement daffection et de complicit.
Anissa est une autre mre dune petite fille, cest la bru de Fatima. Elle est limage de
la femme libre, cultive, mancipe et indpendante, refusant les normes strictes des
traditions dune socit patriarcale. Anissa est une autre protagoniste de Djebar, une jeune
397

-Ferraro Thierry , Etude de madame bovary, flaubert, rsum-analyse-commentaires, op.cit,p42.

211

Ecriture fminine
femme universitaire, cultive et moderne, son pre tait ingnieur des ponts franais de la
mtropole. Il est venu en mission de travail Milia. Taos sa mre travaillait lpoque
comme institutrice. Taos a choisi de vivre sa retraite denseignante aux iles Balares
Palma, une dcision pour ne pas mourir ni en Algrie ni en France. Anissa a cltur le
cercle de la narration. La fin du rcit dcrit la suite de sa vie. Anissa a perdu pre et frre
prcocement, le premier lors dun accident de moto le deuxime, lorsquil a dcid de
partir tt pour sinstaller en France. Anissa et Nadir ont donn naissance leur fille
Meriem quils ont confie sa grande mre cause de leurs occupations et de leurs
tudes. Cette petite fille va se dplacer entre sa mre et sa grand-mre. La vie du couple
connaitra par la suite des crises et prendra un autre virage. La relation entre les deux poux
chavira et la culpabilit dAnissa envers sa fille saggrava. Elle a eu le sentiment de ne pas
avoir pu assumer sa maternit. Ce sentiment laccablait, la rendait triste, avec les larmes
toujours aux yeux. Elle souffrait de sa solitude en silence. Sa vie qui tait devenue
insupportable avec son mari et lloignement de sa fille lont pousse prendre la dcision
de sa vie ; celle de prendre la fuite et quitter le territoire avec sa petite fille Meryem,
puisquil tait quasiment impossible de sortir hors territoire sans le consentement sign du
pre de son enfant. Arbia, cette femme qui ne lui est rien, hantait la vie dAnissa, car
toutes les deux avaient pris la dcision de leur vie ; celle de la fuite, en laissant tout
derrire elles. Avec tous ces personnages, les deux crivaines nous ont donn la possibilit
de connatre plusieurs types de femmes, avec des mentalits diffrentes. La seule chose
qui les a unies, cest le fait dtre des femmes souffrantes. Avec Djebar, il nest plus
question de la mme vieille mre que nous a prsente Mernissi, dans Dreams of
Trespass ; cette femme quon voit relgue au rang le plus respectable, la protectrice qui
reprsente la mmoire et la porte-parole de tout ce qui est en rapport avec la religion et la
tradition. On ne parle plus de la femme qui incarne la forte personnalit, mais plutt dune
femme faible, mprise, humilie, menant une vie misrable pleine de dceptions, une
existence infernale, que le temps et la fatigue ont marqu au visage. A ce propos, il faut
rappeler que par exemple le rapport entre fille et mre, dans Dreams of Trespass et
Femmes dAlger, reprsente une forme dinitiation complice et confidentielle, qui
napparat presque pas dans la majorit des uvres au masculin. Il en est de mme des
conversations entre femmes, de la vision quelles ont des hommes, delles-mmes, de leurs
projets de socit et de leur culture. Le champ littraire, comme tous les espaces de
pouvoir, a toujours t un domaine dtenu par les hommes. Nanmoins, quelles que soient
les priodes, La femme est lavenir de lhomme. , pour reprendre cette pense de
lcrivain Louis Aragon.

Seule la mre qui a trouv sa place comme femme, et se crant une


identification fminine, sera en condition non seulement daimer sa fille,
Lamour nest pas suffisant , dit Bettelheim mais surtout de lui ouvrir la
voie pour la cration dune identification fminine pour elle-mme. Cest
comme et avec la mre que la fillette constitue subjectivement sa fminit.

212

Ecriture fminine
La mre trace un parcours de fminit pour que sa fille sy engage plus
tard 398
Aleramo sest prsente comme une mre sensible, aimante et prte supporter toute la
misre du monde pour assumer sa maternit :
Avevo al fine , uno scopo nellesistenza , un dovere evidente. Non solo
mio figlio doveva nascere e vivere, ma doveva essere il pi sano, il pi
bello, il pi buono,il pi grande, il pi felice. Io gli avrei dato tutto il moi
sangue, tutta la mia giovinezza, tutii i miei sogni : per lui avrei studiato,
sarei diventata io stessa la migliore. 399
Enfin, javais un but ma vie, un devoir vident. Non seulement mon
enfant devait naitre et vivre, mais il serait le plus sain, le plus beau, le plus
gentil, le plus heureux. Je lui donnerais tout mon sang, toute ma jeunesse,
tous mes rves : pour lui, jtudierais, je maccomplirais moi-mme le
mieux possible 400
Son fils tait toujours sa raison de vivre et sa joie de vie, elle laimait de faon
extrme et toute son existence tait centre sur lui :
Cos, quando scorsi la piccola bocca succhiare avidamente , e ascoltai
la gola ingoiare il liquido che sgorgava dal mio petto, e poi vidi il viso
soddisfatto addormentarmisi sul seno, ebbi una nuova crisi commozione
ineffabile 401
Aussi, lorsque je vis la petite bouche sucer avidement et que jentendis
dans la gorge le gargouillement du liquide qui sortait de ma poitrine,
lorsque je vis ensuite le visage repu sendormir sur mon sein, jeus de
nouveau un moment dextase ineffable 402
La femme-mre dans Una Donna voue un amour passionn son pre libral et
prouve une piti terrifie pour sa mre trompe qui sombre dans la folie, entre son amour
fou pour son petit garon et sa peur dun mari tyrannique et brutal. Une femme-mre qui a
lutt pour conqurir son indpendance intellectuelle et affective. Ici dans ce roman, mre et
femme se sont regroupes dans un seul personnage un tel point quelles sont devenues
indissociables. Tel est le cas pour plusieurs autres crivaines -femmes. Chez Virgigna
Wolf par exemple :

Le sentiment dune filiation par les femmes. Et lon retrouve limage


de la mre si prenante dans tous ses textes autobiographiques. Car nous,
-Zalcgerg Malvine, Quest-ce quune fille attend de sa mre, Op.cit, 2010,p233.
-Aleramo, Una Donna, Op. cit, p 44.
400
-Aleramo ,Une Femme,op.cit, p87.
401
Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 48.
402
- Aleramo ,Une Femme,op.cit ,p95.
398
399

213

Ecriture fminine
cest travers la pense de nos mres que nous pensons si nous sommes
femmes .En crivant , Virginia ralise le Livre que sa mre aurait pu,
aurait d crire , si elle stait trouve dans dautres conditions , si elle
navait pas eu huit enfants lever et une maisonne de seize ou dix-sept
personnes organiser .aussi, nous donne-t-elle une rgle de lecture qui
devrait nous faire mditer , et qui nest pas applicable seulement pour les
uvres dautrefois. 403
On peut dire donc que la maternit est un des thmes parmi dautres voqu par les
crivaines-femmes, la maternit chez les occidentales et les orientales est la mme, des
amours absolus venant des mres vers leurs enfants et pour passer ce point trs important
dans lcriture au fminin, on peut dire que

La maternit telle que les tudes socio-anthropologiques la prsentent,


est un passage oblig, une condition et une finalit en soi. Elle permet une
femme davoir une place dans la famille et dans la socit et davoir ainsi
un statut. La maternit constitue pour la femme un vritable systme
dassurance vieillesse, dassurance maladie, une garantie contre le destin,
une garantie autrement efficace en cas de rpudiation [] sans parler du
prestige, de lhonneur, de la prsence que confre une descendance
surtout si celle-ci est nombreuse et mle. [] Avoir des enfants dans la
socit traditionnelle arabo-musulmane est llment fondamental de la
scurit pour une femme. 404

Sibilla ne sest pas arrte sur sa maternit, en fait, elle nous a parl aussi de la
maternit de sa mre. Cette dernire sest prsente dpourvue de nom. Sa mre est ne
dans un milieu trs modeste demploy, elle avait eu plusieurs enfants disperss aux quatre
coins du monde. Elle a grandi dans la gne, et a t peu aime. A vingt ans elle a rencontr
le pre de Sibilla. Ctait une femme au visage blanc et pur dune mre, une vraie croyante,
qui allait la messe chaque dimanche sans droger jamais. Le soir, elle faisait rciter sa
fille les mots de prire dans le dialecte italien La mama me faceva pregare ogni sera
chaque soir. Pregare Dio 405. Cest sa mre qui a toujours essay de renforcer chez Sibilla
sa foi religieuse. La mre a vcu la naissance de sa fille avec joie .Elle admirait toujours sa
petite fille en silence, cependant elle napprouvait pas la mthode dducation paternelle,
mais ne pouvait le contredire par crainte de ses ractions. La mre a aussi peur de voir
grandir sa fille dans linsensibilit. La figure de la mre est apparue ds les premires
pages du roman comme un personnage faible, en train de seffondrer, sans pouvoir
surmonter sa propre faiblesse et trouvant refuge dans loubli progressif de la raison aprs

403

-Didier Batrice , Lcriture-femme, op.cit, p 237.


-Thse de doctorat, la maternit dans la littrature fminine au Maroc , Zohra Mezgueldi ,universit hassan ii dan chock,
casablanca, p52.
405
-Aleramo,Una Donna ,op.cit,p5.
404

214

Ecriture fminine
une tentative rate de suicide. Cet tat de fait est dcrit dans
reprsentations :

Solitudes, criture et

Une remarquable intention dabolir lavenir comme mystre de la


mort : on veut en quelque sorte se tuer pour que lavenir soit sans secret,
pour le rendre clair et lisible, pour quil cesse dtre lobscure rserve de
la mort indchiffrable. Le suicide en cela nest pas ce qui accueille la mort,
il est plutt ce qui voudrait la supprimer comme futur, lui ter cette part
davenir qui est comme son essence, la rendre superficielle, sans paisseur
et sans danger. Mais ce calcul est vain. Les proccupations les plus
minutieuses, toutes les prcisions et les surets les plus rflchies ne
peuvent rien sur cette indtermination essentielle, ce fait que la mort na
jamais rapport un moment dtermin pas plus quelle nest en rapport
dtermin avec moi 406
Sibilla dcrit sa mre qui sest jete par la fentre :
No ! Era la mia mamma veramente, gli occhi chiusi, bianca nel viso
come una morta, con macchie rosse lungo un braccio ed un fianco 407
Non ctait bien maman les yeux ferms, le visage aussi pale que celui
dune morte, des taches de sang sur le bras et la hanche. 408

Une scne quelle na jamais oublie et qui a marqu sa vie. Dans Le Passage , elle crit :
Parmi tant de routes que j'ai parcourues, ouvertes mon courage,
il en est une que je n'ai pas cherche, qui m'est apparue l'improviste, une
route entre toutes trace pour que j'apprisse ce que veut dire cheminer.
Cheminer, aller de l'avant, aprs avoir laiss tout derrire soi, tout ce qu'il
y a de plus amer, mais aussi tout ce qu'il y a de plus cher--et personne ne
vous attend, et personne ne vous dfend. La route monte, elle fait des lacets;
de chaque ct, il y a le dsert ondul; au bas, une grande ville apparat et
disparat. J'avais vingt-cinq ans. Dtache de toute mon existence
antrieure, ma nouvelle destine m'tait inconnue. Le monde allait peut-tre
secouer ses poussireuses toiles d'araigne, entirement recr pour que je
le comprisse. Tout autour, le printemps. Et la sensation inexprimable que
tout ce qui avait t se transformait, oh! Trs lentement, en souvenir, tandis
que mes veines battaient rapides; et rapide et lger tait mon pas. La
sensation qu'un jour le souvenir aussi se ferait lger, soumis. Comme si le
pass n'avait t que cauchemar, sombre imagination. Et avec la mme
volont fatale du vent qui fconde la fleur, je le rsumerais dans un livre,
prcisment comme une frmissante fiction, j'accomplirais le terrible effort
- Blanchot Maurice , LEspace littraire, Paris , Gallimard, 1955, rd. Folio, 1994,p 130.
- Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 17.
408
- Aleramo,Une Femme,Op.cit, p41.
406
407

215

Ecriture fminine
d'interprter la manire d'un rve mon long malheur et toutes mes
larmes... O mon enfant, mais de ce sombre rve, tu tais pourtant sorti,
vivante ralit de chair, mon enfant, passion profonde de mon sang...
Pourquoi t'ont-ils arrach de moi? Tu tais moi, tu tais avec mon me la
seule chose vivante de ma sombre jeunesse; je t'avais fait grandir comme je
grandissais moi-mme, non pour ce jour-l, mais pour d'autres qui devaient
venir... Mon enfant, et j'ai pu sauver mon me de ce cauchemar, et toi, je
n'ai pas pu te sauver! Ils ne t'ont pas rendu moi, bien que je te rclamasse
en hurlant... Ils n'ont pas voulu, tu es rest loin de moi, loin de moi. Rest
pour toujours le petit qui avait dj presque sept ans. J'ai essay, ma
crature, j'ai essay de te deviner autre, d'imaginer comment pouvaient tre
tes yeux quand tu avais huit ans, quand tu avais dix ans et douze ans... Je
cherchais me reprsenter ta taille, mois par mois, et ton sourire et tes
cheveux... Mais ta voix, mon fils, je ne la pouvais savoir! Tu venais dans
mon sommeil, rve d'un rve. Et rien d'autre, plus jamais.

Driss Chraibi, un des grands crivains marocains de langue franaise (1926-2007)


par le biais de son roman le Pass simple a parl de ce genre de femme faible et soumise
la personnalit de sa mre :
Lors de sa parution en 1954, ce livre fit l'effet d'une vritable
bombe, tant en France qu'au Maroc qui luttait pour son indpendance. Avec
une rare violence, il projetait le roman maghrbin d'expression franaise
vers des thmes majeurs : poids de l'Islam, condition fminine dans la
socit arabe, identit culturelle, conflit des civilisations. Vilipend au
dbut, comment par des gnrations de lecteurs, il est enseign depuis
quelques annes dans les universits marocaines. Dix-huit thses de
doctorat lui ont t consacres ce jour. 409

Ahlem Mostaghanmi, une des crivaines et potesses arabophones la plus connue et la


plus lue dans le monde arabe dit :

La mre de Chraibi, tendre et soumise, (dont le) destin est de


signorer (p.34), ne sera pas trop diffrente de celle de Boudjedra. Les
deux crivains mettent en relief la soumission sexuelle de la mre Elle
attend, crit Boudjedra , un ordre , elle se dshabille en silence et trs
lentement, comme on va lchafaud () si Zoubir lui caresse vaguement
le pubis, un spasme banal ! La communication presque vidente devient
bcle (p.39) .La mme scne se retrouve chez Chraibi : qui tait-elle,
crit-il de sa mre, sinon une femme dont le seigneur pouvait cadenasser
409

- www.bibliomonde.com/livre/passe-simple-112.html, Pass simple (Le) par Driss Chrabi ,consult le 10/01/2011

216

Ecriture fminine
les cuisses et sur laquelle il avait le droit de vie ou de mort ? (.) Elle ne
sait plus que pondre et dire oui au seigneur 410
Dans lAmant de la Chine du Nord, cette uvre veine autobiographique, la mre se
prsente en second dans lensemble de luvre. Cependant, elle est un point de repre.
Cest autour delle que tourne cette histoire. Son rle revt une importance capitale dans
luvre. Le personnage de la mre reste toujours anonyme dans les uvres de Duras,
mme sil est fortement li la mre de lauteur. Plus mre que femme, plus rigide
quaffectueuse, le personnage inluctable des rcits de lcrivaine est la mre de Duras.
Cest une belle femme, ravisseuse dhommes, svre, autoritaire, courageuse et les pieds
sur terre. La mre de Duras est le signifiant de la maternit plus que lincarnation de la
propre mre de Duras. Dans lAmant la figure de la mre est aussi bien le point de dpart
pour une narration. Le personnage de la mre est fig dans la maternit. Lintrigue de son
roman sinspire directement du pass biographique de lcrivaine, cependant, il est
important de dire que cette mre reste avant tout, un personnage fictif, avec lide que
toute fiction est inspire dune ralit biographique et transforme dans limagination de
lauteure.
Lcriture de Duras manie les clichs et les mythes qui entourent la
mre et la maternit. Elle les prend la lettre et les dramatise dune faon
originale et parfois surprenante 411

Duras a connu trs tt la conception obscure de lexistence humaine. Le dcs


brutal et prmatur du pre et lomniprsence de la figure emblmatique de la mre, ont t
sa premire confrontation au monde vcu. La mre propose une image ngative pour la
romancire o la fille dcouvre la condition intolrable de ltre humain. Elle englobe en
elle seule, le tragique de lexistence humaine, le spectacle de sa lutte acharne contre le
systme colonial dans lIndochine franaise des annes 1930. Duras brosse le portrait
dune famille prive de pre et tyrannise par le frre an. Elle parle de sa famille, de ses
deux frres ; le petit frre, Paulo, son premier amour, et lan, Pierre, violent et criminel,
et enfin, Thanh, le frre enfant perdu du Siam. La mre de Duras, Marie, est prsente
comme une personne dsquilibre et sans nom :

Dans LAmant, roman autobiographique selon la plupart


des
critiques, les personnages, ironiquement, restent tous anonymes. Dans
lamant de la Chine du nord, la mre et la fille (dsigne comme
lenfant ) restent aussi anonymes, tandis que les deux frres sont
nomms. Dans ce dernier roman, qui est dailleurs moins centr sur la mre

410
411

-Mostaganem Ahlem, Algrie, femme et critures, op.cit,,p70.


- Ibid, p14.

217

Ecriture fminine
que lamant, Duras introduit explicitement la famille tout en faisant allusion
au barrage 412

Cette mre qui a affront la vie avec un grand courage, seule avec trois enfants dans
un pays qui nest pas le sien, a d souffrir et affronter la misre et la perte de tous ses
biens. Dune persvrance extraordinaire elle a fait face la force de la nature, cest ce
quexplique Duras dans son roman Barrage contre le Pacifique. Elle a rassembl toutes
ses nergies pour maintenir le monde de ses enfants.

Je connais la situation de la mre de cette jeune fille. Il faut que tu


te renseignes pour savoir combien il faut, elle, pour rgler les dettes de
ses barrages contre locan. Je connais cette femme-l. Elle est respectable.
Elle a t vole par les fonctionnaires franais du Cadastre au Cambodge.
Et elle a un mauvais fils. La petite, je ne lai jamais vue. Je ne savais pas
quil y avait une fille dans cette famille 413

Elle est la force centrifuge qui assure la survie et lquilibre


prcaire de son monde. Elle soppose toutes les forces centriptes qui
travaillent la disparition de son monde. Lcriture du roman prolonge les
efforts de la mre, elle en est le reflet actif en terme dcriture, elle assume
lhritage elle est dans la filiation de lattitude maternelle. Elle tente de
rassembler tous les lments de cet univers, de le constituer ainsi en monde.
Elle est une criture totalisant ce que la conscience et la mmoire vivent
sous le mode de lparpillement et du sautillement, du morcellement et du
dsordre fous de la remmoration. Elle est lcriture de lmotion et du
chagrin, de la souffrance du deuil qui sont spontanment totalisants 414

Duras a prsent le personnage de la mre sans son nom propre, possdant des
sentiments contradictoires. Elle la aussi prsente sous deux aspects, la fois une mre
aimante qui chrit ses enfants et veille sur eux :
Vous devriez le savoir Monsieur, mme lamour dun chien, cest sacr.
Et on a ce droit-l- aussi sacr que celui de vivre- de navoir en rendre compte

412

-De Biezenbos Laia Van, Fantasme maternels dans luvre de Duras Marguerite, Amsterdam, Edition Rodopi,1995, p24.

413
414

-Duras,LAmant de la Chine du Nord, op.citp129.

-www.margueriteduras.perso.sfr.fr/BarragePacifiqueCom2.php,Duras Marguerite - Un barrage contre le Pacifique, consult le

12/01/2012

218

Ecriture fminine
personne. Le Chinois baisse les yeux et il pleure. Il dit quil noubliera
jamais mme un chien 415
En mme temps, Duras la prsente comme une femme qui aime largent un point
tel quelle a pratiquement prostitu sa fille. Mais jamais ce sujet n'est explicitement abord,
mre et fille jouent un jeu bas sur des non-dits

Cest vrai que vous navez plus rien. La seule chose qui leur restait
vendre ctait toi. Et on ne veut pas tacheter 416

Le thme obsdant de Duras est la mre. La narratrice nous a transmis les histoires de
sa famille, les rapports conflictuels entre la mre et la fille entre une fascination et une
incomprhension lgard de la mre. Il y a toujours ce conflit mre-fille. A travers son
rcit, on a senti un sentiment de reproche lgard de la mre, veuve mais encore belle,
fminine donc peut-tre pour elle, non maternelle. On retrouve aussi, limpudeur, la
sensualit, les thmes de la douleur, de la solitude et de la violence familiale. Le spectacle
quotidien de la misre fait aussi partie de la matire de ce roman, les paysages crass par
la chaleur constituent aussi des thmes rcurrents dans son uvre romanesque.
A limmoralit, immoralit et demie. Ds lors que le rcit de
linjustice faite la mre est fait par lenfant ladresse de lamant chinois,
qui nen est pas responsable, et non plus par la mre aux spculateurs
blancs qui lont ruin ou aux indignes opprims, il prend en conscience
politique ce quil gagne par ailleurs en pathtique. Il sert donc de contexte
la conduite drgle de lenfant 417
A limage de la vie personnelle de Duras, nous remarquons lieux du fminin et lieux
de lhistoire ; son rcit reflte limage de la femme dans la tradition de la pense biologiste.
Ainsi, lexprience de la maternit rapproche les femmes du cycle de la nature et explique
la force inne de ses hrones. Duras conoit la condition fminine comme une
dtermination biologique et comme une construction culturelle ou sociale. Son rcit a
prsent, la douleur des femmes, la souffrance fminine et la fatigue dexister des femmes
ainsi que leurs efforts toujours recommencs pour triompher de la vie. LAmant de la
Chine du Nord inaugure la femme dnigre, repousse et fatigue mais follement aime.

Elle na jamais cess dtre une femme rvolte, indigne, une


passionaria de la libert. Libert politique mais aussi libert sexuelle. Car
si elle fut, bien sr, lcrivain de lAmour, elle fut aussi une militante de la
cause des femmes et avocate passionne du plaisir fminin. Elle revendiqua
415

- Duras, LAmant de la Chine du Nord, op.cit, p 169.


-Ibid, p151.
417
- Dens Dominique, Duras Marguerite criture et politique, op.cit, p 104
416

219

Ecriture fminine
sans cesse le droit la jouissance et fut, tout au long de sa vie, une grande
amoureuse. Elle aimait faire lamour et a su exalter la force de lamour, la
jouissance, labandon, lexultation de lamour. Elle en a explor les limites
et vampiris les nergies : la qute de labsolu comme recherche du
plaisir 418

Duras donne beaucoup dimportance la socit, aux hommes et la famille qui


transforment ses hrones en objets sexuels et changent la perception quelles ont dellesmmes :
Cette force naturelle directe et dans le contrle est propre toutes les
femmes et soppose la force masculine caractrise par la nationalit et la
logique. Tandis que la force fminine existe naturellement ( being ), la
force masculine est mise par-dessus comme un masque thtral
( appearing ). La diffrence biologique entre lhomme et la femme aurait,
selon Marguerite Duras, des consquences importantes sur la perception de
lautre parce quelle est capable de faire surgir des images et des fantaisies.
Cest dans le domaine de limagination et de la fantaisie humaine que
Marguerite Duras localise lendroit o les conceptions des sexes
naissent : Lhomme et la femme sont irrconciliables () L o
limaginaire est le plus fort cest entre lhomme et la femme. Ainsi
naissent des images du fminin qui sont reprises dans la littrature
durassienne : La jeune fille de lAmant apparait comme une femme enfant ;
linfluence dAnne Marie Stretter sur les hommes qui lentourent est celle
dune femme fatale et le personnage de la mre fait allusion la mre
mythique et omnipuissante de lAntiquit. Mais Marguerite Duras ne se
contente pas de rduire ses personnages un certain strotype.
Contrairement lide que les sexes possderaient une nature diffrente par
leur biologie, elle dmontre aussi que lidentit de ses hrones est une
construction culturelle et sociale. Les protagonistes durassiennes se
trouvent toujours dans un espace dtermin par des normes sociales et
familiales qui prennent une grande influence sur le dveloppement de
lindividu et sur leurs conditions de vie. 419
Et, propos du dcouragement et du manque dnergie de sa mre, Duras
dit :
Dans les histoires de mes livres qui se rapportent mon enfance, je ne
sais plus tout coup ce que jai vit de dire, ce que jai dit, je crois avoir
dit lamour quon portait notre mre mais je ne sais pas si jai dit la haine
quon lui portait dans cette histoire commune de ruine et de mort qui tait
celle de cette famille dans tous les cas, dans celui de lamour comme dans
418

- Adler Laure, Duras Marguerite,Op.cit,p14.


- Cieslak Benjamin Marguerite Duras : l'existence passionne , Actes du Colloque de Potsdam, 18 - 24 avril 2005, herausgegeben
von ,Benjamin Cieslakund Yve Beigel, Universittsverlag , p119-120.
419

220

Ecriture fminine
celui de la haine et qui chappe encore tout mon enttement, qui est
encore inaccessible, cache au plus profond de ma chair, aveugle comme un
nouveau-n du premier jour. Elle est le lieu au seuil de quoi le silence
commence ; Ce qui sy passe cest justement le silence, ce lent travail pour
toute ma vie. Je suis encore l, devant ces enfants possds, la mme
distance du mystre. Je nai jamais crit, croyant le faire, je nai jamais
aim, croyant aimer, je nai jamais rien fait quattendre devant la porte
ferme. (Lamour ; 34) (Je souligne)420
Diffrents critiques ont renforc ce propos. Lomniprsence de la mre dans la majorit
des uvres de Duras comme Un barrage contre le Pacifique, lAmant, lEden cinma
montre limportance de ce personnage, mais limage de la mre qui lobsde dans presque
toutes ses uvres diffre selon les annes. Elle demeure cependant toujours anonyme. Une
sorte de dualit et un sentiment dambivalence se dgage de la relation de Duras avec sa
mre. Dans ces deux livres Un barrage contre le Pacifique et LAmant, la relation tablie
entre la mre et ses enfants est un mlange damour et de haine. La raison de lamour
maternel semble logique, tandis quil faut chercher la raison de la haine de lcrivain
envers sa mre dans la relation de cette dernire avec son frre an :

Selon les thories de Freud :


Dans luvre de Duras, la mer est incontestablement une mtaphore
du corps maternel. Pourtant, si la mer est un corps, la seule relation
possible est fonde sur une ambivalence qui balance entre la peur de la
mort par la noyade et le dsir de la submersion corporelle. Duras prsente
cette mtaphore sous une forme trs personnelle, en insistant sur cette
ambivalence et en la prsentant sous des configurations diffrentes". 421

La relation de Duras avec sa mre tait problmatique ; la relation, mre-fille dcrite


dans le roman familial de Duras, depuis le Barrage jusqu Lamant de la Chine du nord
est comme le refrain infini dun dsir. Ce que le jeu de lcriture met en vidence, cest que
le dveloppement fminin est un processus difficile et progressif didentification avec la
mre et de diffrenciation de la mre. Ce processus form par symbiose et sparation est
la base du roman familial de Duras . Mernissi, Djebar, Duras et Aleramo ont choisi
plusieurs personnages femmes. Les voix de ces femmes sont porteuses dune mmoire
collective, le tmoignage vivant de souffrances accumules qui ne peuvent tre
exprimes. Ces femmes incarnent en elle la condition de la femme, soit dans un harem au
Maroc, dans une communaut en Algrie, en Chine ou en Italie pour ainsi voquer les
diffrents sujets concernent la femme orientale et occidentale. Des personnages-types, de
toutes les catgories de la socit incarnant la condition fminine. Toutes ces femmes ont
- De Biezenbos Laia Van , Fantasme maternels dans luvre de Duras Marguerite, Amsterdam, Edition Rodopi,1995,P41-42
- www.fabula.org/revue/document3370.php, crire sur leau, Catherine dHumires, In aqua scribis de leau dans la littrature, tudes
runies et prfaces par Michal Piotr Mrozowicki, Wydawnictwo, Universytetu Gdanskigo, Gdansk, 2005, publi sur Acta le 10 juin
2007, consult le 10/02/2012.
420
421

221

Ecriture fminine
connu le sentiment dabandon ou de la peur dtre abandonne ce qui nous laisse penser
que ce conflit intrapsychique nest pas rsolu et persiste en elles malgr leurs diffrences
ethniques et gographiques. chaque fois quelles survivent, a devient une occasion de
nous laisser aller aux motions quelles ressentent, particulirement la tristesse ainsi qu
la peur de cette tristesse ou de la dpression. Ceci approfondit le sentiment dabandon et
dcouvre les diverses facettes que ces femmes ont d affronter.

La prsence de la mre prend invitablement pour les femmes un


autre sens que pour les hommes, puisque leur mre est leur exacte matrice,
leur prfiguration, dautant plus sensible que lge de lautobiographie est
souvent celui de la maturit, et du moment o elles saisissent la
ressemblance avec leur mre, ayant alors lge quelle avait lors de leur
enfance. Le retour la mre est un fascinant retour, une demeure une
inconnue ou une nigme..il sagit de raliser les dsirs de la mre, qui est
souvent apparue comme une victime, dont ltre vrai, de libert et de
fantaisie, tait enferm dans les interdits et dans la loi du pre 422
On peut donc dire que le personnage fminin central, n'chappe pas au schma
traditionnel. Les diffrentes mres dans les rcits objets dtudes, sont des ombres
silencieuses et soumises, qui ne possdent aucune voix, aucune autorit sur les dcisions
familiales. Cependant, elles sont dune part, victimes des contraintes sociales et dautre
part, elles sont les gardiennes vaillantes des traditions sociales. On peut donc dire en
conclusion que dans les quatre romans sinaugure la prsence dune femme-mre ou
mre-femme livre corps et me lamour dun fils, et dans Femmes et lAmant de la
Chine du nord, la partie fminine de la mre, une femme ravisseuse dhommes, une
femme la recherche de lamour. Dans Dreams of Trespass et Femmes dAlger, cette
femme-mre est toujours prte chercher la perfection pour plaire lhomme et pouvoir
conqurir son cur. Toutes ces femmes sont aussi la recherche de lamour absolu ou
de labsolu de lamour comme on le sent nettement avec Mernissi et toutes ces femmes
qui sentraident qui saiment extraordinairement pour compenser les sentiments de la
squestration et le manque de libert. Toutes ces femmes sont la recherche de lamour
comme une ncessit mais de lamour toujours impossible et difficile trouver. On les
trouve donc concentres sur leurs enfants, leur seule joie de vivre.
Que recouvre la notion de fminin dans lcriture? . Cixous
numre trois points concernant la fminit dans lcriture : en premier
lieu, un privilge de la voix, cest--dire une moralisation de la langue
impliquant un rapport moins sublim la mre : Dans la femme il y a
toujours plus ou moins de la mre qui rpare et alimente, et rsiste la
sparation. Ce rapport une certaine oralit se traduit dans les mtaphores
qui parcourent le texte mme de Cixous ; la voix cest le lait intarissable,
la femme crit lencre blanche. Le rapport loralit fait galement de
422

-Didier Batrice ,Lcriture-femmes,op.cit,p26.

222

Ecriture fminine
lcriture fminine un chant davant la loi le chant est encore une
mtaphore rcurrente. 423
Malgr la prsence flagrante de la mre dans les textes objets dtude, la mre reste
un mystre de par les oppositions et les contradictions que ces textes rvlent des
tiquettes multiples et diffrentes de mres entre sainte, facile, rvolte, dominatrice,
passive et militante. Les crivaines de ces textes basculent entre lamour de la mre, la
piti pour elle ou lincomprhension, chose qui mne ces auteures tantt la glorifier
tantt la mpriser, tantt la plaindre. Ces femmes-crivaines ont nou leurs critures
dans leurs relations complexes avec leurs mres tout au long de leurs enfances.
Trs tt, lenfant prend conscience de la condition de sa
mre : une femme condamne souffrir en silence. Il sera le tmoin
impuissant de sa ngation et de sa soumission un pre quil
dcouvre soudain sous les traits de la violence et de la brutalit. 424
2-Images des personnages femmes
Il ne sagira pas de se livrer une tude des figures femmes dans ces romans, mais de
distinguer le positionnement de mes romancires par rapport la question du sexe et leur
univers qui est peupl de personnages femmes prsentes de manire strotype. Je me
suis retrouve dans les consciences de ces dernires travers les grands-mres, mres,
surs ou filles protagonistes de ces textes. Chama et la Mre de Fatima dans Dreams of
Trespass ainsi que Sarah dans Femmes dAlger sont des personnages qui donnent
lexemple de jeunes femmes rvolutionnaires de nature dynamique, active et intelligente
grce leur savoir vivre et leur savoir-faire. Chama la cousine de Fatima, une
mancipe autant quamoureuse et militante de la cause fminine. Elle est doue,
comdienne dans l'me et revendicatrice de plus de droits pour les femmes au mme titre
que la propre mre de Mernissi.

I want you to understand the meaning of the story, ladies Chama


would say, looking defiantly at Lalla Mani.This story is not about birds. It
is about us. To be alive is to move around, to search for better places, to
scavenge the planet looking for more hospitable islands. I am going to
marry a man with whom I can look for islands!425
Je veux que vous compreniez mesdames, le sens de cette histoire, disait
Chama, avec des regards de dfi en direction de Lalla Mani. Cette histoire
nest pas une histoire doiseaux. Cest notre histoire aussi. Elle parle de
nous, de vous et de moi. Etre vivant, cest bouger, chercher des lieux qui
conviennent, arpenter la plante la recherche diles plus hospitalires,

- http://clio.revues.org/index218.html. La notion de nature dans les thories de lcriture fminine


-Mostaganem Ahlem, Algrie, femme et critures, op.cit,p55.
425
-Mernissi,Dreams of Trespass, Op.cit, p209.
423
424

223

Ecriture fminine
jai lintention dpouser un homme avec qui je pourrai partir la
dcouverte diles inconnues ! 426
Chama aimait ardemment le thtre, elle jouait devant sa famille des scnes et des
scnes, en se donnant toute la peine du monde pour pouvoir prsenter un tableau la
perfection. Son affinit pour des excutions dramatiques lui permet de parler des tabous.
La romancire nous prsente, cette jeune fille optimiste dans le roman comme lexemple
de femmes futures qui ne sont pas prtes se soumettre lhomme ni se rsigner.
For you see, Chamas theater provided wond Rful opportunities for all
of us to discover and show our talents, overcome and shyness and develop
some self-confidence. My normally very shy adolescent girl cousins, for
example, got their chance to shine when they sang in the chorus.427
Le thtre de Chama donnait chacun de nous loccasion
extraordinaire de dcouvrir et de montrer ses talents, de surmonter sa
timidit et de dvelopper sa confiance en soi . Mes cousines , qui taient
trs timides , avaient leur chance de brilller quand elles chantaient dans le
chur. 428
Son petit thtre vu avec beaucoup dadmiration par presque toutes les femmes du
harem subit parfois quelques interruptions cause dune panne dans les ajustements des
scnes o, parfois cause delle-mme lorsquelle est dmoralise et la plupart du temps
cause dun programme spcial quelle a cout la radio au sujet de Huda Sha'raoui429 sur
le progrs des femmes en Egypte et en Turquie. Parfois Chama pleurait ardemment en
disant que la rvolution libre des femmes en Turquie et en Egypte, et nous, nous sommes
exclues ici, ne tirant parti ni de la tradition, ni de la modernit. Cependant cette jeune
femme ne perd pas espoir et sobstine prsenter un thtre o se dissimule sa pense.
Le poids de la contrainte gnre et entretient lobsession de la
libration qui tend devenir synonyme du dsir. Obsession, comme en
tmoigne la rcurrence du Conte des oiseaux .Dans la fiction traduite de
Fatima Mernissi, qui partage la fascination de la tante Chama pour lide
de senvoler pour trouver ce qui pourrait vous rendre heureux quand vous
ne ltiez pas (Mernissi, 1998)"430

Chama et la mre de la petite Fatima, sont deux protagonistes qui protestaient


continuellement contre la prdication de Lalla Mani. Elles persvrent broder une
tapisserie colore avec des oiseaux (signe de libert). Par opposition aux tapisseries
traditionnelles, une faon propre elles de dire non et de contester le traditionalisme du
harem.
426

-Mernissi,Rves de Femmes,p259.
Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p126.
428
-Mernissi, Rve de Femmes, Op.cit, ,p162.
429
- Une militante pour la cause fminine en Egypte.
430
- www. hal.archives-ouvertes.fr.Mimiques des corps et harem: les contre-chants d'une signifiance , consult le 02/04/2011
427

224

Ecriture fminine
Chama and Mother, representing the modern camp, were embroidering
an unfamiliar object which looked like a big birds wing, spread in full
flight.It was not their first bird of flight, but evidently, its shock value was as
great as ever431
Chama et ma mre, reprsentant le camp des modernes, brodaient
un motif qui ressemblait une aile doiseau, dploye comme en plein vol
.Ce ntait pas la premire fois quon voyait un tel motif mais, de toute
vidence, laudace restait la mme 432
Sarah appele autrefois la silencieuse, est une femme qui a fait des tudes, qui conduit
une voiture et qui travaille dans un laboratoire de recherche musicale. Elle reprsente le
portrait dune femme moderne et mancipe, qui a bien russi sa vie, oui, cependant, elle
est loin de jouir dune paix avec elle-mme :
Jtais prisonnire muette. Un peu comme certaines femmes dAlger
aujourdhui, que tu vois circuler dehors sans le voile ancestral, et qui
pourtant, par crainte des situations nouvelles non prvues, sentortillent
dans dautres voiles, invisibles ceux-l, bien perceptibles pourtantMoi de
mme des annes Barberousse, je portais encore en moi ma propre
prison 433
Une femme qui narrive pas faire le deuil de son pass. Loin dtre libre, des
souvenirs de prison la hantent toujours et ses douleurs qui perdurent, impossible pour elle
de les extrioriser, elle se heurte toujours contre les murs de son pass. Sa mre son tour
la hante, une mre morte alors que sa fille tait en prison, une mre dans la vie de laquelle
il ne sest rien pass, une mre qui a vcu dans lattente dun garon et dans la peur dtre
rpudie, une femme qui sest condamne au silence sans jamais avoir de revanche. Sarah
tait aussi hante tout le long de son emprisonnement par une seule et mme scne
familiale : sa mre lavait les pieds de son pre dans une bassine en cuivre. Cette scne
comme le rpte Sarah dans le texte avait tu le reste . Sarah tait fascine par son travail
travers lequel elle retrouve les chants ancestraux et les vers dchirs en bribes
nostalgiques o elle retrouve lair de son enfance, des tantes et de ses cousines :
A travers son exemple personnel, Sarah montre que se dfaire des
signes apparents de la claustration ne signifie pas tre libr, avoir atteint
cette libert infrieure constitutive du plein panouissement de ltre. La
libert est le fruit dun long travail ducatif et psychologique. Au sortir de
la guerre, les militantes sont confrontes de nouveaux problmes auxquels
elles navaient sans doute pas song, et peut-tre dabord au nouveau
rapport conflictuel quelles entretiennent avec elles-mmes. Beaucoup ont
rintgr les murs du foyer. Pour trouver le repos, elles ont souvent
consenti se plier nouveau au conformisme de limage traditionnelle et
ne se montrer au public que pour des ncessits de travail. La majeure
431

- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p205.


Mernissi ,Rves de Femmes , op.cit,p255.
433
-Djebar, Femmes dAlger, Op,cit, p 124.
432

225

Ecriture fminine
partie dentre elles semble tre dsiste, avoir dmissionn devant la
dmagogie masculine434

Lalla Mani, Lalla Thor et Lalla Tam , personnages de Mernissi et Yemma Hadda
personnage de Djebar sont le symbole de la tradition, contre tout ce qui est en rapport avec
le nouveau ou le rvolutionnaire, des lments dans le roman qui confirment le harem avec
toute son nergie. Il y a beaucoup d'exemples o ces personnages montrent leurs
dsapprobations pour le comportement qui viole le traditionalisme, Ils prvoient
toujours l'enfer pour chaque personne dsobissant aux ordres d'Allah.
Cette tude a rvl lexistence dun foss entre les femmes les plus
ges et les plus jeunes quant leur manire de penser : en lespace de
quelques dcennies peine, une mutation sociale sest opre, et, dune
certaine faon notre socit a entam un processus de dstructuration. Les
anciennes valeurs morales sont remises en cause chaque instant, et en
particulier celles qui ont longtemps rgi les rapports entre les sexes. Les
rapports de maitre esclave semblent tre estomps derrire un nouveau
type de relation entre homme et femme 435
Lespace haremien est grand et englobe des familles . Un si grand nombre
de groupes laisse une plthore de diffrents individus et des entits qui crent et
confirment les frontires.
because Lalla Mani and Chamas mother would start screaming that
now our ancestors were being insulted, our sacred traditions ridiculed.436
.car Lalla Mani et la mre de Chama (Lalla Radia) se mettent
hurler en chur quil y a une conspiration contre nos anctres et que nos
traditions sacres sont tournes en ridicule 437
Lalla Mani et Yemma Hadda sont les aeules dans une famille arabo-islamique.
Elles doivent tre respectes et valorises. Elles incarnent la sagesse et la vertu ancestrale,
fidles de lorigine. Lalla Mani est lexemple et le guide que les jeunes sont censs suivre
au sein dun harem. Cest une femme qui est contre tout ce qui est en rapport avec le
modernisme, elle le rappelait chaque moment de la vie quand elle sentait que quelquun
tentait de violer ces rgles, elle rappelle chacune les frontires de la vie, de dieu et de la
religion. Lalla Mani est contre les femmes qui pensent jeter le voile, danser,
chanter ou qui osent penser l'amusement. Pour elle le thtre est une activit
pcheuse

-Milo Giulivia ,Lecture et pratique de lhistoire dans luvre dDjebar Assia, Bruxelle, Edition Scientifique internationales, 2007,
p212.
435
- Naaman Guessous Soumaya, Au-del de toute pudeur, la sexualit fminine au Maroc, Casablanca, , Eddif , 2001 ,p9.
436
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p 42.
437
Mernissi , Rves de femmes, Op.cit,p57.
434

226

Ecriture fminine
Her behavior is unbearable and vulgar too, Mother would say,
especially for someone who is always lecturing about manners and respect
for others.438
Son attitude est intolrable, et vulgaire avec a ! Surtout de la part de
quelquun qui passe son temps vous donner des leons de bonnes
manires et de respect mutuel 439
One grownup camp said that the harem was a good thing, while the
other said that it was bad. Grandmother Lalla Mani and Chamas mother,
Lalla Radia,belonged to the pro-harem camp; Mother, Chama and Aunt
Habiba, to the anti-harem one. Grandmother Lalla Mani often got the
discussion started bu saying that if the women were not separated from the
men, society would come to a halt and work would not get done. If women
were free to run about in the streets, she said, men would stop working
because they would want to have fun, And unfortunately, she went on, fun
did not help a society produce the food and goods it needed to survive. So, if
famine were to be avoided, women had stay in their place at home.440
Une partie des grandes personnes dit que le harem est une bonne chose,
alors que lautre prtend le contraire. Grand-mre Lalla Mani et la mre de
Chama, Lalla Radia, appartiennent au camp pro-harem : ma mre, Chama
et la tante Habiba au camp oppos. Lalla Mani commence souvent la
discussion en disant que si les femmes ntaient pas spares des hommes,
la socit ne pourrait avancer et aucun travail ne serait fait. Si les femmes
taient libres de courir les rues, dit-elle, les hommes sarrteraient de
travailler car ils ne penseraient de travailler car ils penseraient qu
samuser. Et malheureusement, ce nest pas en samusant quune socit
produit la nourriture et les biens de consommation ncessaires. . Si lon
veut viter la famine, les femmes doivent rester leur place, cest--dire
la maison. 441
Djebar nous a prsent le personnage de Yemma Hadda dans sa nouvelle intitule
les morts parlent, la romancire la ddie la mmoire de sa grand-mre maternelle.
Yemma Hadda, est le personnage principal, en arabe dialectal algrien Yemma veut dire
Mre . Elle a t la mre de tout le monde, lagent de la conservation de la tradition de
de lidentit nationale qui doit tre cloitre. La nouvelle parle des funrailles de cette
grande dame qui ont eu lieu aprs lindpendance et de son lent cortge masculin qui a
dfil. Une dame qui a toujours influenc son entourage, qui est reste aux curs, sa
prsence est au-del de la mort. Elle symbolise la rsistance, cest la voix des anctres, la
voix de toutes les mres muettes dimpuissance qui contemple le malheur des
descendances :

438

- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p232.


-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit,p288.
440
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p 40.
441
-Mernissi, Rves de femmes, p54.
439

227

Ecriture fminine
Said considrait Ymma la fois comme une mre vnrable-,
comme un employeur-quelquefois tatillon- et comme ? Comme un
symbole, pensait-il, de la noblesse de la ville , par son savoir des choses
religieuses, sa sagesse quant aux murs ancestrales et son cret vis--vis
des biens temporels. Il pressentait combien cette vieille tenait cette
apparence de prosprit, malgr malheurs et angoisses publics. Comme si
cette vanit la soutenait dans son attente du petit-fils. 442

Lalla Thor une femme riche de trente et un ans, toujours srieuse et pas de sourire,
elle tait la premire pouse du grand pre de Fatima Tazi et la rivale de Yasmina, la
deuxime pouse du grand pre. Lalla Thor tait puissante, srieuse, lgante et elle a t
la seule parmi les autres pouses du grand pre, tre originaire de la ville et de naissance
aristocratique. Ce privilge lui a t donn grce ses nobles origines, sa richesse et
grce au fait quelle soit lune des cousines de son mari. Ctait une trs belle femme, avec
une peau sans dfaut, un visage rond et une belle silhouette, lgante, toujours vtue de sa
tiare, de son caftan traditionnel brod de perles et de grenats vritables pour ainsi rappeler
aux autres pouses son statut privilgi. Lalla Mani comme Lalla Thor, reprsentaient
toutes les deux le modle type de la femme qui dtient le pouvoir dans la famille et gre le
harem avec une grande habilet, do la prsence du terme Lalla devant le nom de
chacune, signe dun grand respect. Cest le titre de respect quon donne au Maroc toutes
les femmes de haute importance. Au Maroc, ce terme est aussi donn aux femmes de la
famille royale.
Our paternal grandmother, Lalla Mani, occupied the salon to my left.
We only went there twice a day, once in the morning to kiss her hand, and a
second time in the evening to do the same.443
Notre grand-mre paternelle, Lalla Mani, occupe le salon situ ma gauche.
Nous ny allons que deux fois par jour, une fois le matin pour lui baiser la main, et
une seconde fois le soir pour recommencer 444

Cependant et daprs la mre de Fatima, ctait ce mme genre de femmes qui


pouvait tre la cause de ce quenduraient les autres femmes.
Some of the women, like Grandmother Lalla Mani and Lalla Radia,
who were in favor of harems, always went along with the mens decisions,
while women like Mother did not. In fact Mother accused women who allied
themselves with men as being largely responsible for womens suffering.
These women are more dangerous than. Men she would explain,

-Djebar, Femmes dAlger, p195.


-Mernissi, Dreams of Trespass,Op.cit,p6.
444
-Mernissi , Rves de femmes, p12.
442
443

228

Ecriture fminine
because physically they look just like us. But they are really wolves posing
as sheep445
.quelques femmes, dont Lalla Mani et Lalla radia, contentes de
leur sort, taient toujours daccord avec les dcisions des hommes et ma
mre accusait ces femmes dtre grandement responsables des souffrances
de leurs semblables, elles sont plus dangereuses que les hommes,
expliquait-elle, parce que physiquement elles sont exactement comme nous.
Mais en ralit ce sont des loups dguiss en agneaux. 446

Lalla Tam, directrice de lcole coranique, ne sexprime pas autrement que par le
dogme, sentences interdites, elle essaye dimposer des lois. Elle parle du respect des
Hudud . Le rle de cette femme est dencercler lenfant, il sagit de lui montrer les
rgles quimpose lIslam, la loi de la tradition et de les lui faire intgrer dans ses propos
et ses exigences. Cest pourquoi on trouve ce style coupant, incisif, fond sur lordre
social. Tout enfant dans cette socit doit passer par cette cole o il est cens apprendre
le coran et ses principes. Cette cole qui est symbole de rigidit, est reprsente par cette
femme svre
Habiba, est une autre femme rpudie, solitaire et illettre qui rcite par cur Les
Mille et Une nuits. Elle a t rpudie par son mari sans regret ni explication ; elle
remplissait ses devoirs conjugaux la lettre, mais une fois que son mari na plus eu besoin
delle, la rpudiation lui a paru lune des choses les plus faciles envisager.
I never dreamed of such things, she would chant, imitating one of
Asmahans melodies. And I got divorced just the same! So remember
ladies, please, dont restrict yourselves. An Arab woman who does not go
after the moon is a total idiot.447
Je nai jamais rv de choses pareilles, fredonnait-elle en imitant
Asmahan. Et je me suis fait rpudier quand mme. Rappelez-vous
mesdames, ne vous gnez pas. Une femme arabe qui ne demande pas la lune
est une parfaite imbcile 448

Sur un coup de tte, la rpudiation a t prononce par son mari, ne se souciant


gure de son effet sur sa femme. La coutume veut que lorsque la femme quitte le foyer
conjugal, elle perd tout droit sur ses biens, tel est le cas de Habiba. Se trouvant dans la rue,
son seul refuge tait ce harem o elle pourra conserver un peu sa dignit de femme. Ces
pratiques de rpudiation sont en parfaite contradiction avec les enseignements islamiques
445

-Mernissi , Dreams of Trespass, Op.cit, p141.


- Mernissi, Rves de femmes, Op.cit ,p177.
447
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p110.
448
-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit,p142.
446

229

Ecriture fminine
qui donnent une entire scurit la femme dans ce genre de situation. Lorsquon parle
de rpudiation, on pense directement Rachid Boujedra dans Ma rpudiation o il crit
avec son talent rare comment une jeune femme a t rejete par son mari et qui prend une
nouvelle pouse de quinze ans. Ce texte nous met dans le mme tat dmotion que cette
femme rpudie. Boudjedra son tour a pos ce problme de milliers de femmes
rpudies :
Rpudies en acte ou en puissance, ternelles renvoyes, faisant la
navette entre un poux capricieux et un pre hostile qui voyait sa quitude
branle et ne savait que faire dun objet encombrant 449

Ces femmes ressentent toujours un manque damour qui est li intimement au


besoin dtre aim et considr, cest--dire, de recevoir une confirmation de valeur
comme personne. Elles ont toujours attendu cette confirmation des tres qui comptent le
plus pour elle. Il sagit dun besoin fondamental qui joue un rle important sur la
solidification de son identit personnelle et qui est rest toujours fragile.
A part la polygamie, la femme peut-tre tout moment rpudie,
cest--dire qu nimporte quel moment, le mari peut lui envoyer sa
lettre (Bratha)..La rpudiation a quelque chose dinfmant pour la
femme qui y est soumise ; on lui signifie son renvoi purement et
simplement. Aprs le geste de congdiation, le mari peut, parfois, accorder
la femme ce qui lui revient, cest- -dire pas grand-chose ou peu prs
rien.450

Habiba illustre le thme de la rpudiation dnonc par Mernissi. Comme toutes les
femmes divorces dans le monde arabe elle est toujours triste, et devient marginale.
Cependant, elle est en mme temps une crature tendre et intelligente, bien quelle nait
reu aucune rudition ni instruction, marginale par sa condition fminine, un handicap dont
la femme marocaine et arabe souffre durant toute sa vie. Divorce, rpudie, veuve et
vieille, voil des situations socialement diffrentes, mais qui ont toutes en commun dtre
difficiles vivre ; La socit ne fait pas de place aux femmes sans hommes, leur existence
mme devient source de scandale.
There is nothing so humiliating for a woman, Yasmina said, as being
cast out. Shlup! Right into the street like a cat.451
Rien de plus humiliant pour une femme, disait Yasmina, que dtre
rejete. Et hop ! A la rue, comme un chat. 452

449

- Mostaganem Ahlem, Algrie, femme et critures, op.cit,p 257.


-Elkhayat Rita , le maghreb des femmes, les dfis du xxime sicles op.cit,p106.
451
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p33.
450

230

Ecriture fminine
Une femme rpudie connait la plus blessante des humiliations. Elle crie sans
complaisance contre une institution archaque, encore ancre
dans nos valeurs
socioculturelles. Des questions surgissent malgr tout dans le conscient et linconscient de
la personne rpudie : Pourquoi les oblige-t-on rester prisonnires d'une situation
insupportable? Quand leur donneront-ils le droit la parole? Des femmes qui se sentent
humilies dans leur dignit. Rien ne justifie une telle injustice, ni l'analphabtisme, ni la
pauvret ne permettent ce mpris de l'tre humain.
La femme ignorante et renferme dans son monde fminin, la
plupart du temps, subit dans son corps, tout dabord, les consquences de
la rpudiation. Elle se trouve en premier lieu devant un drame sexuel de
taille, car lhomme rejette un corps quelle a longtemps prserv pour lui.
Elle ne regrette pas seulement la vie sexuelle dont elle est prive, mais
galement, toute sa relation avec son corps se trouve bouleverse,
drgle. Dsormais, elle nglige ce corps comme pour mieux se venger
des longues annes dattente et de virginit au cours desquelles elle a vu
dans son corps un objet prcieux 453
Une fois rpudie, Habiba, protagoniste dans Dreams of Trespass, dbarque chez la
famille Mernissi. Aussi traumatise qu'elle soit par la rpudiation dont elle a t victime,
elle n'avait plus aucun droit de recours ni d'appel, car la voie choisie, bien que
juridiquement lgale, est une voie extrajudiciaire: la dcision prise est unilatrale et
discrtionnaire, mise par le seul mari. Il la brutalement quitte et la socit et le droit lui
ont donn cette possibilit. Cette institution incrimine occasionne de nombreux drames
sociaux et psychologiques. Habiba , comme femme strile reprsente une honte pour la
famille et de plus la socit ne lui pardonne pas d'tre divorce; plus grave, d'tre
rpudie. C'est toujours elle, la responsable, la coupable. La rpudiation, elle, officialise le
regard mprisant port sur la femelle dont le mle ne veut plus. La femme ne reprsente
pour eux qu'un simple objet de dsir sexuel, rarement une entit constitue d'un corps et
d'une sensualit, de sentiments et de culture. Rpudier une femme sans excuse, est interdit
parce que cest une injustice lgard de la femme, une annulation injustifiable des efforts
bnfiques de la vie conjugale, un abandon de la famille quAllah le trs haut compte
parmi ses grces prodigues aux fils dAdam. A ce propos Dieu dit :

Et parmi ces signes il a cr de vous, pour vous, des pouses pour


que vous viviez en tranquillit avec elles et il a mis entre vous de laffection
et de la bont, il ya en cela des preuves pour des gens qui rflchissent 454

452

-Mernissi ,Rves de Femmes, op.cit, p44.


- Mostaganem Ahlem, Algrie, femme et critures, op.cit,p 258.
454
-Coran,(Sourate 30, verset 21).
453

231

Ecriture fminine
Habiba, la rpudie doit tre discrte dans ses actions en raison de son bas statut dans le
couple. Le harem pour ce type de femmes est un sanctuaire, elles ne sont autorises aller
nulle part. Loges, nourries. Le prix de ce refuge : rester neutre, garder ses propres
opinions pour soi. Rester en marge.
Because she was divorced, however, she could not contradict Lalla
Mani openly, but had to mumble her objections softly to herself, and leave it
up to Mother and Chama to voice dissent. Only those who had power could
openly correct others and contradict their views. A divorced woman did not
have a home really, and had to buy off her presence by making herself as
inconspicuous as possible.455
cependant, comme elle est divorce, elle ne peut ouvertement
contredire Lalla Mani , et est ainsi rduite marmonner ses objections
voix basse, laissant ma mre et Chama le soin dexprimer leur dsaccord.
Seules celles qui dtiennent un certain pouvoir sont autorises contredire
ouvertement les autres et manifester leur divergence de vues. Une femme
divorce na pas de maison proprement parler, et doit payer le prix de
son hbergement en se faisant oublier le mieux possible. 456
Limage de ce genre de femme est dsolante au sein de la socit. Traditions et
coutumes veulent que pour certaines femmes, une divorce porte la poisse ; que cette
malchanceuse ne doit tre ni en vie ni en vue. Par-l, se dfinit un des composants du
statut du personnage divorc. Habiba a acquis ce statut comme un chtiment qui
empoisonne sa vie. Son seul crime cest quelle na pas su se dfendre contre le libre
arbitraire marital.
Unlike Mother, the widowed and divorced women, with no husbands to
protect them, could not claim the right to wear djellabas. To have done so
would have meant immediate and irreversible condemnation as loose
women. 457
Contrairement ma mre, les femmes divorces ou veuves, ne
bnficiant pas de la protection dun mari, ne pouvaient se permettre de
porter une djellaba. Si elle lavaient fait, on les aurait immdiatement et
irrvocablement affubles dune mauvaise rputation 458

Il sagit dune loi humaine qui prne la supriorit masculine. Donc une fois de plus la
religion ny est pour rien puisque dieu dit ce propos :

455

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p42.


-Mernissi , Rves de Femmes,op.cit, p56.
457
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p 120.
458
-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit, p155.
456

232

Ecriture fminine
O hommes ! Craignez votre seigneur qui vous a crs dun seul tre,
qui ayant tir de celui-ci son pouse fit naitre de ce couple tant dtres
humains, hommes et femmes ! Craignez Dieu au nom duquel vous vous
demandez mutuellement assistance ! Respectez les liens du sang. En vrit,
dieu vous observe en permanence 459
Plusieurs crivains ont parl de la rpudiation subie par leurs mres, leurs surs ou
femmes proches, tel est le cas de Boudjedra dans son clbre roman La rpudiation :
Partant dun problme rel et frquent dans la socit algrienne,
savoir : la rpudiation et ses consquences sur la mre et les enfants,
lauteur semploie amplifier les aspects rotiques en exagrant et en
caricaturant certaines situations. Car, ce nest pas dans toutes les familles
o la mre a t rpudie que les enfants se retrouvent devant deux choix :
mourir comme Zahir pour navoir pu venger la mre, ou perdre son
quilibre en la vengeant, mme sexuellement, avec la martre, les cousines,
les demi-surs, et toutes les femelles qui peuvent tomber entre ses mains et
en finissant dans un hpital psychiatrique aprs avoir consomm tous ces
interdits. 460

Cependant cette Habiba, a bien su apprcier ses petits moments de libert laide de
ses propres moyens. Demble Habiba incarne un personnage inexpriment, novice, noninstruit, cependant elle tait d'une redoutable clairvoyance. Sa situation de femme divorce
ne lui procure malheureusement aucune place dans la socit, sa seule arme alors, tait les
contes do elle pouvait soustraire la matire pour vivre en faisant vivre ses hros.
Habiba tait donc la mmoire. Cette jeune femme avait le talent et lart de parler la
nuit, elle faisait appel aux contes pour renforcer ses propos dans cette famille, sinon elle ne
serait quun membre nuisible sans importance dans le harem et dans la vie. Elle a su parler
la nuit. Rien quavec les mots, elle a pu mettre son audience dans un bateau voguant
d'Aden aux Maldives. Elle a su les porter sur une le o les oiseaux parlent comme des
tres humains, les porter loin o dieu nexistait pas, rien que des paens ; Adorateurs du
soleil et du feu, mme eux semblaient amicaux et attachants une fois prsents par Habiba.
Les contes de cette tante ont donn lenvie au narrateur de devenir son tour adulte pour
pouvoir dvelopper ses talents et apprendre comment parler la nuit. Cette crature pleine
de tendresse tait capable dentretenir des relations maternelles avec tout le harem, les
filles ladoraient, elle ne cessait de dployer tous ses efforts pour veiller ce quelles soient
dans la mesure du possible, protges contre les agressions du milieu extrieur travers ses
merveilleux contes. Cette tante limite en tout, tait derrire les dons de Fatima. Elle lui a
beaucoup appris au sujet de l'histoire du Maroc, de la tradition et de la littrature. Habiba
comptait beaucoup sur les excutions thtrales de Chama pour sauvegarder en elle le sens
de la libert, du rve et de limaginaire, mme si ce ne sont quillusion. Cette crature
incarne rve et vasion qui font disparaitre les frontires, font changer sa vie et son
459
460

- Sourat Nisaa, verrset 4-1.


- Mostaganem Ahlem, Algrie, femme et critures, op.cit,p69.

233

Ecriture fminine
monde, mme si ce nest que pour un instant mais, qui restera malgr tout un moment
privilgi. Elle possdait une capacit surprenante de raconter des histoires innombrables
d'un monde que ces femmes ne connatraient probablement jamais, ce sont ces contes
mmes qui assureront laccs Habiba et ces femmes la vie extrieure.

Yasmina, est le personnage


qui incarne le thme de la
polygamie. Cest la grandmre de Fatima et la
deuxime pouse du grand
pre Tazi, elle vivait dans une
grande ferme avec les autres,
dans cette ferme ou malgr
tout, rgnait une harmonie, un
amour entre les copouses et
une entraide notoire. La
grand-mre Yasmina, aussi
bien que toutes les femmes
qui vivaient dans le harem,
avaient le droit l'extrieur
contrairement au harem de la famille Mernissi Fez. Yasmina faisait de longues
promenades cheval, elle avait un contact permanent avec la nature. Yasmina est une
femme sage, rebelle, un peu excentrique contrairement la premire pouse, elle venait de
la montagne de lAtlas. Elle avait une peau mate de montagnarde. Trop maigre et trop
grande elle ne rpondait pas aux canons de beaut de lpoque. Yasmina venait dun
milieu rural modeste comme celui des autres pouses du grand pre Tazi. Son habillement
tait toujours diffrent de lordinaire pour cacher selon elle, les dfauts de son corps ; elle
sest fait raccourcir ses vtements et elle a remodel son habillement pour plus de libert
de circulation, ce qui permettait de pratiquer son loisir prfr, grimper aux arbres et y
rester perche pendant des heures.
To wait eight nights is not like waiting nine hundred and ninety-nine
nights she said. That is almost three years! So things are getting better.
Soon, we will have one man, one wife. Lets go feed the birds. Well have
lots of time later to talk more about harems. And then we would rush to
her garden to feed the birds.461
Patienter huit nuits nest rien par rapport une attente de neuf cent
quatre-vingt-dix-neuf, disait-elle.Presque trois ans ! Ce qui prouve que les
choses sarrangent. Bientt il y aura un homme pour chaque femme. Allons
donner manger aux oiseaux. Nous aurons tout le temps de parler des
461

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p37.

234

Ecriture fminine
harems plus tard. Et nous courions alors son jardin donner manger aux
oiseaux 462

Toutes les autres pouses (le grand pre avait huit pouses), aimaient Yasmina et
staient toutes mises imiter son style de rebelle. Son mari laimait tendrement
puisquelle possdait le pouvoir de lui procurer le sourire. Elle marquait ainsi un point
malgr les problmes quelle provoquait. Pour Aicha Lemsine rpudiation et polygamie
sont les facettes de la mme monnaie, dans La Chrysalide, elle condamne ces deux
maladies de la socit arabe :
La polygamie par exemple ! Pourquoi existe-t-elle encore chez nous ?
Et cette contradiction ridicule : dun ct, des codes europens et de
lautre, le code musulman ! Et la validit dun livret de famille avec quatre
pouses et un contingent denfants et le je te rpudie trois fois, ssame
des hommes ! La femme na pas lgalit pour ce ssame..Au moins si elle
pouvait dire aussi au mchant mari je te rpudie ! 463

La polygamie dans le monde arabe est permise et non obligatoire, l'homme peut
exercer sa libert travers ses conditions pour arriver la ralisation de l'quilibre dans sa
vie. Contrairement ladultre, la polygamie est licite certaines conditions et elle est
traditionnellement justifie par le coran, paroles de Dieu dans les pays arabes :
pousez comme il vous plait, deux trois ou quatre femmes. Mais si
vous craignez de ne pas tre quitable, prenez une seule femme. Cela vaut
mieux pour vous que d'avoir entretenir une grande famille 464
Mernissi, son tour, na pas cess de traiter ce phnomne qui persiste toujours
dans notre socit cause de fausses perceptions des choses et des mauvaises
interprtations des versets du Coran :
In fact, the law never did change. Today almost half a century later,
Muslim women still are fighting to have polygamy banned. But legislators,
all men say it is sharia law, religious law, and cannot be changed.465
En ralit, la loi, na jamais vraiment chang. Aujourdhui encore,
presque un demi-sicle plus tard, les femmes musulmanes continuent se
battre pour labolition de la polygamie. Mais la lgislation, disent des

462

-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit,p48.


- Mostaganem Ahlem , Algrie, femme et critures, op.cit,p257.
464
- Le Coran, "an-Nisa" (les Femmes), IV 3.
465
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p 37.
463

235

Ecriture fminine
hommes politiques autoritaires, est la sharia , loi sacre qui chappe la
volont humaine.466

Dans le but de bien clarifier le verset coranique ci-dessous , on citera un article de


Moustapha Elhalougi. Il reprsente un extrait dune longue tude consacre limage de
lIslam dans les manuels scolaires franais. Cet extrait pourra bien expliquer les choses,
tant donn que je ne suis pas bien la hauteur pour parler de ce sujet du point de vue
religieux. Je crois quil est trs important de comprendre ce sujet puisquil provoque une
vraie polmique dans diffrents milieux.
Ltude contextuelle et grammaticale du verset coranique qui est le
seul voquer la question de la polygamie peut nous aider comprendre la
position de lislam face ce problme social. Lislam autorise-t-il la
polygamie ? La rponse ncessite tout dabord la lecture non seulement du
verset en question, mais aussi des versets prcdents et suivants et mme
dautres versets qui concernent le mme sujet. Tout dabord le verset qui a
fait couler beaucoup dencre propos de la polygamie est le suivant : Si
vous craignez dtre injustes pour les orphelins, pousez des femmes qui
vous plaisent. Ayez-en deux, trois ou quatre, mais si vous craignez dtre
injustes, une seule. (Sourate 4 verset 3). Le lecteur remarquera que ce
verset est une phrase conjugue au conditionnel. Tous les lments de cette
phrase constituent une finalit bien prcise. On ne peut donc isoler un
lment ou une partie de cette phrase. Se donner le droit de le faire nest
autre quune trahison du texte et du verset coranique. De plus la notion de
justice est rpte trois reprises au dbut, au milieu et la fin du verset.
Cela doit nous interpeller. Le verbe craignez prcde la premire et la
deuxime notion injuste . Ce qui informe du degr de linjustice
commise. Le terme justice est mentionn plusieurs reprises dans le Coran.
Il est mme lun des noms sacrs de Dieu en Islam qui ordonne ltre
humain dtre juste envers autrui, surtout envers les faibles et les orphelins.
On remarque que la premire partie de la phrase au conditionnel insiste sur
la justice envers lorphelin. Cette notion de justice est une des conditions
lautorisation de la polygamie qui est le thme de la seconde phrase de ce
verset. Ces deux parties de la phrase reprsentent un sens prcis qui dpend
de la troisime partie relie aux deux premires par un second si qui
introduit la notion de monogamie une seule . Ces trois parties de la
phrase, qui sont dpendants les uns des autres, composent le sens de ce
verset. La lecture dautres versets de la mme sourate Les femmes
surtout ceux qui prcdent et suivent le verset numro trois, cits ci-dessus,
montre que leur sujet est lorphelin. Ainsi le verset numro deux est
Restituez aux orphelins leurs biens ; ne substituez pas le mauvais pour le
bon. Ne consumez pas leur hritage en le confondant avec le vtre ; cest
466

-Mernissi ,Rves de Femmes,op.cit p 306.

236

Ecriture fminine
un grand pch . Et le verset numro six prcise Mettez lpreuve les
orphelins pour savoir sils ont atteint le moment o ils pourront se marier.
Si vous vous apercevez quils peuvent se conduire dune faon droite et
ferme, faites quils puissent disposer de leurs richesses. Ces versets
mettent laccent sur un problme de socit, les orphelins et recommandent
aux musulmans de veiller sur eux et sur leurs biens. Ils attirent clairement
lattention sur la notion de justice cest un pch norme .Le verset de la
polygamie commence par cette notion de justice envers les orphelins et
rserve une partie la polygamie qui est conditionne directement par la
notion de justice. Dautre part, un autre verset, numro 129 de la mme
sourate, dit clairement Vous ne pouvez jamais tre juste envers vos
femmes, mme si vous le dsirez ardemment . La polygamie est lie
directement par une construction grammaticale un problme social celui
des orphelins qui sont le sujet de plusieurs versets de la mme sourate. Le
contexte historique et social du verset de la polygamie pourrait nous aider
mieux comprendre ce verset. Les musulmans ont perdu soixante-dix hommes
pendant la razzia de Uhud. Les Mecquois ont attaqu les musulmans prs de
Mdine. Le nombre de combattants musulmans (autrement dit le nombre
dhommes musulmans ), tait de sept cents. Donc 10% des hommes dans la
communaut musulmane sont morts dans cette bataille. La polygamie tait
une coutume prislamique rpandue en Arabie, en Orient, en Afrique. Le
Coran navait pas encore pris position. Si parmi les soixante-dix musulmans
dcds, certains hommes taient polygames, on imagine aisment la
catastrophe que cela reprsente : plus de 10% des femmes musulmanes se
retrouvent donc veuves et sans revenus avec des enfants charge pour la
plupart dentre elles. A ce titre, une solidarit simpose. La communaut est
toute jeune et ladministration au sens moderne (avec notamment le
paiement dimpts) navait pas encore vu le jour cette poque. Les
musulmans pensaient alors se remarier avec certaines veuves. Dans ce
contexte dramatique, le verset de la polygamie a t rvl dans des
conditions prcises. Dailleurs la sourate qui contient les versets prcdents
a comme titre Les femmes . Peut-tre pour honorer les femmes en islam
ou pour rappeler leur situation catastrophique aprs la razzia de Uhud. De
plus le Coran na pas une sourate portant le titre Les hommes . A
lpoque un homme avait mme le droit de tuer ses filles, de les vendre, de
les marier contre une dot sans demander leur avis. La vie tait simple. Ces
Arabes cultivaient de lorge et levaient des moutons. Les guerres taient
tribales sous forme de razzia. Les armes militaires utilises taient entre
autre lpe. Le cheval et le chameau taient quant eux utiliss comme
moyens de transport. La posie tait florissante, la tradition orale tait le
moyen de transmission de leur hritage culturel et historique. Lcriture
tait trs peu connue, larabe crit navait pas encore les points sur les
lettres et ne connaissait pas les voyelles. Les Arabes idoltres vivaient en
plein dsert avec les juifs de Mdine. Cest dans ce contexte historique,
237

Ecriture fminine
gographique, social, religieux, conomique, militaire et culturel de
lArabie au septime sicle quest rvl ce verset pour traiter la fois des
problmes relatifs aux orphelins, aux veuves et la polygamie.
Mohamed lui-mme sest mari avec Khadija ge de quarante ans alors
quil navait que vingt-cinq ans. Lors de son dcs, il avait plus de
cinquante ans sans tre polygame. Au cours des dernires annes de sa vie,
il sest remari avec plusieurs femmes. Chaque mariage avait une raison
diffrente : familiale comme le mariage avec Souada afin quelle puisse
soccuper de ses enfants. Le mariage avec les veuves Hafsa et Um Salma.
Autre mariage, celui avec Jouayria bint Alharith qui tait esclave.
Mohamed la libre pour lpouser. La consquence de ce mariage, a
permis aux compagnons de Mohamed de librer une centaine desclaves
parents et proches de cette femme qui tait considre comme mre des
croyants. Il sest remari avec Um Habiba, fille dAbu Sufyan chef des
Mecquois pour une raison politique. Le mariage avec Acha avait pour but
dhonorer son pre Abu Baker qui a dpens sa richesse et consacr sa vie
pour la nouvelle religion. De plus quand le verset suivant a t rvl aprs
celui de la polygamie prophte, dis tes pouses, si vous vous voulez
jouir de la vie du monde, et de ses parures, venez moi. Je vous en ferai
profiter et vous rpudierai dune faon honorable (sourate 33 verset 28).
Mohamed a par la suite donn le choix ses pouses de rester ou pas avec
lui. Les coutumes prislamiques en Arabie et dans les autres pays
musulmans ont rsist. Les docteurs de la loi islamique sont pratiquement
tous des hommes. Devant labsence des femmes dans ce domaine, ces
thologiens ont autoris la polygamie avec une condition majeure : La
ncessit dtre juste envers les pouses. Ce qui est cependant une condition
irralisable selon un autre verset cit plus haut. Certains thologiens
tunisiens et lcole juridique druze ont interdit la polygamie. La faon de
traiter la polygamie dans les manuels scolaires dhistoire de cinquime
dits en France et tudis au Maroc dans le chapitre concernant le monde
musulman, est influence par la pratique de la polygamie dans certains
pays ayant conserv leurs coutumes prislamiques. Devant le silence ou la
tolrance de certains Oulamas qui se sont contents seulement de
conditionner la polygamie selon des critres de justice . Certaines
ditions comme Belin, 1995 (page 24), crivent tout simplement que la
polygamie est autorise sous-entendu par le Coran. Dautres ditions
comme Hatier, 1997 (page 31), et Nathan ,1997 (page.31) titrent sur les
femmes et le mariage en citant le verset coranique Epousez, comme
il vous plaira deux, trois ou quatre femmes. Mais si vous craignez de ne
pas tre quitable, prenez une seule femme . Les deux ditions ont
supprim la premire partie du verset coranique concernant la polygamie
cite plus haut. Est-ce possible de comprendre le sens dun verset en ne
lisant seulement que la dernire partie ? Les auteurs de ces deux manuels
ont enlev la premire partie de la phrase au conditionnel qui insiste
238

Ecriture fminine
justement sur les raisons ventuelles de cette justification. La polygamie
sexpliquait en tant que solution pour les orphelins et les veuves aprs
une catastrophe conomique et sociale. Si la rfrence de ce verset est
exacte dans ldition Hatier, celle de Nathan donne la sourate 7 au lieu de
la sourate 4. Il vaut mieux que lhistorien consulte un thologien quand il
sagit de questions purement religieuses .Non seulement une partie dun
verset pourrait signifier le contraire de son sens mais aussi un verset peut
avoir un sens dpendant dun autre verset coranique. Il peut mme tre tout
simplement abrog. 467

Sur ce, la polygamie aujourdhui, est pratique et reconnue dans environ 50 pays
Afghanistan, Algrie, Angola, Arabie saoudite, Bahren, Bangladesh, Bnin, Birmanie,
Burkina Fasso, Cambodge, Cameroun, Centrafrique, Comores, Congo, Egypte, Emirats
arabes unis, Gabon, Gambie, Guine quatoriale, Indonsie, Irak, Iran, Jordanie, Kenya,
Kowet, Laos, Liban, Libria, Libye, Mali, Maroc, Mauritanie, Nigeria, Ouganda, Pakistan,
Qatar, Sngal, Somalie, Soudan, Sri Lanka, Syrie, Tanzanie, Tchad, Togo, etc., certaines
peuplades en Chine et les Mormons aux Etats-Unis. Et bien que la France soit un pays
chrtien, elle souffre de ce problme aussi
La situation en France est la suivante, selon des estimations (il ny a
pas de recensement des polygames): environ 200000 foyers sont concerns
par
la
polygamie,
soit
environ
200000
personnes.
Import en France, cette polygamie a t tolre au nom du regroupement
familial: Car, si, selon le droit franais, la bigamie est passible de prison,
l'administration tolre depuis longtemps la polygamie pour les immigrs, en
vertu du respect traditionnel du statut personnel des trangers, dont l'arrt
Montcho, du 11 juillet 1980, fut la traduction logique. En autorisant le
regroupement familial d'une famille polygame, cette dcision du Conseil
d'Etat a ouvert la brche et fait jurisprudence: des milliers de Maliennes de
Sngalaises, de Mauritaniennes et de Gambiennes sont venues s'installer
en France. Une dcision prise sans souci des consquences, fustigent
aujourd'hui plusieurs lus locaux confronts la polygamie, comme Pierre
Cardo, dput maire de Chanteloup-les-Vignes (Yvelines). Difficults
d'intgration, insalubrit de logements suroccups, chec scolaire des
enfants, condition des femmes catastrophique: autant de situations
dramatiques auxquelles doivent faire face, quotidiennement, lus,
associations et tablissements scolaires.468

467

-www. oumma.com/Moustapha-Elhalougi. L'islam autorise-t-il la poligamir ? Consult le 26 /02/2011.


468-www. Hommeli , consult le 10/10/2011.
bre.blog.tdg.ch/.../polygamie-en-france-multiculturalism, Polygamie en France: une violence contre les femmes et les enfants, 28 avr
2010, Les hommes libres, histoires dhommes et de Femmes, 40e festival inter celtique de lorient (fil) |page d'accueil| care: le bonheur
obligatoire, ou la progression de ltat-mre 28 avril 2010.

239

Ecriture fminine

En Fvrier 2010 un reportage tonnant a t ralis par Jean-Louis


Legalery, le journaliste Scott Anderson et la photographe Stphanie dans
le journal National Geographic sur la polygamie Colorado City, au cur
de lArizona, nomm le FLDS, ( Fundamentalist Church of Jesus-Christ of
Latter-Day Saints), littralement lEglise Intgriste de Jsus-Christ des
Saints des Derniers Jours, une secte dirige par Warren Jeffs. .

Le phnomne de la polygamie affecte presque le monde entier, on est donc cens


parler du ct psychique de la polygamie et son influence sur les concubines, sur leurs
enfants ce qui implique par la suite la communaut toute entire. On peut dire que ce
genre de concubinage a de durs effets sur les femmes concernes, des pleurs, des cris de
dtresse et de dsespoir hantent leurs vies. Ce sont l les mots et les sensations qui
reviennent souvent dans la bouche de ces femmes vivant dans cette situation. La
polygamie prive la maison de sa tranquillit et de sa stabilit en nourrissant les haines des
pouses qui sont en comptition pour attirer les attentions de l'homme. Ces haines les
conduisent au conflit surtout lorsque, sous la pression d'un dsir ou d'un sentiment,
l'homme se montre attir par l'une d'elles aux dpens des autres, ce qui peut rendre ces
dernires psychologiquement "complexes" vis--vis de la premire . Dans le rcit de
Mernissi, Lalla Thor et Yasmina, les deux copouses, taient dans un dsaccord
permanent. Yasmina ne pouvait gure supporter les privilges de sa rivale et ne se laissait
gure impressionner par cette dernire. Elle ne cessait de rpter la mme rplique :
Are we Mulims or not? If we are, everyone is equal. Allah said so.His
prophet preached the same.469
Sommes-nous musulmans, oui ou non ? Alors, nous sommes tous
gaux. Allah la dit. Et son prophte la prch aprs lui. 47026
469

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p 26.


-Mernissi , Rves de Femmes,op.cit, p37.

470

240

Ecriture fminine
I cant consider someone superior just because she owns a tiara she
said. Besides,as rich as she is, she is still stuck in a harem, just like me471
Je ne peux considrer que quelquun mest suprieur uniquement
parce quil possde une tiare, disait-elle. De plus, si riche quelle soit, elle
nen est pas moins coince dans un harem, exactement comme moi 472
Pour se venger, Yasmina avait un gros canard blanc et elle lui a donn le nom de
Lalla Thor, ce qui a provoqu une grande rage chez cette dernire ainsi quun grand moi
dans la famille. Le grand pre Tazi avait horreur des disputes et des conflits entre pouses.
Laffaire du canard a cr un problme entre Yasmina et son mari qui ne lui a plus adress
la parole. Cest exactement dans ce contexte que se vivaient les intrigues de tous les
harems, une lutte mort entre favorites rivales pour conqurir le cur et les sens du mari.
Tout y est permis pour
garder ou reconqurir un mari volage. Consultations et
frquentations des voyants, des fqihs , manipulations de sorcelleries en tous genres,
amulettes et fumigations, les femmes de toutes les classes sociales se pressent chez les
devins et les charlatans de toutes espces qui profitent de la navet de ces femmes
blesses dans leurs amours propres. Ce ct des choses a t voqu dans Dreams of
Trespass lorsque la petite Fatima a commenc parler du rituel des femmes sur la
terrasse du harem :
Chama kept dozens of these books in her room, and since she never
really hid them, I became tremendously adept at both memorizing magic
formulas and copying down spell charts, complete with complicated arrays
of letters and numbers, in the stressfully short interludes when she walked
out of her room.As far as I was concerned, performing shour rituals such
as burning small white candles during the new moon or burning
outrageously decorated long candles during the full moon, or whispering
secret incantations when Zahra(Venus) or Al-Mushtari(Jupiter) were
overhead, was by far the most interesting crime committed on the
terrace.473
Chama avait des douzaines de livres de ce genre dans sa chambre, et
comme elle ne les cachait pas vraiment, je gagnai trs rapidement une
habilit phnomnale mmoriser fbrilement des formules magiques,
copier des tableaux denvoutement, apprendre tous les dtails compliqus
des lettres et des chiffres, pendant les courts instants o elle quittait sa
chambreA mon avis, la transgression la plus fascinante que lon
pouvait commettre sur la terrasse tait la pratique des Shour , brler de
petites bougies blanches pendant la nouvelle lune , et de grandes bougies
outrageusement dcores pendant la pleine lune, ou psalmodier des
471

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p34.


-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit, p46.
473
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p191-192.
472

241

Ecriture fminine
incarnations secrtes au passage de Zahra (Vnus) ou al Mushtari (Jupiter)
474

Ce rituel dont Mernissi a parl est un des recours pour les femmes dans cette
situation provoquant une instabilit, un manque de tranquillit et damour, les laissant
dans un tat psychologique complexe :
Ces femmes, qui on adjoignait un jour une autre ou dautres femmes,
nont jamais trouv oreille qui parler. Comme elles ragissent par des
tats dpressifs souvent graves, parfois chroniques, il nous a t possible
dcouter leurs discours, fastidieux de rptitions ; la tristesse, lamertume,
le sentiment de vie rate, la flure dans la vie de leurs enfants, la
recherche dune cause qui use leurs journes mais surtout leurs nuits. En
fait, il y a plusieurs cas de figures. Dabord il faut citer celles que la
polygamie arrange. Analphabtes et ges, elles ont vu larrivante comme
une autre bte de somme qui allait partager les labeurs fastidieux
quotidiens et servir dobjet sexuel au mari alors que le sexe ne les
intressaient plus du tout, si tant est quil les intresst un jour. Deuxime
exemple, loppos : il y a les femmes qui refusent et sen vont laissant l
les enfants. Maison, mari, et tout le reste. Cela arrive sous nos yeux,
partout, dans le Maghreb et dans toutes les classes sociales. Entres les deux
comportements, il y a celles qui composent avec le matriel : haches menu
dans leur sensibilit, elles restent avec leur mari pour ne pas tre la rue,
pour leurs enfants quelles ne peuvent assumer seules, pour les biens
matriels quand lpoux est trs riche. Ces femmes qui ont choisi lentredeux vivent dune faon aussi inconfortable que possible et leur tranquillit
est jamais perdue par cette blessure damour et damour propre
irrparable. En tout cas, autrefois, se vhiculait entre femmes lide dune
catastrophe sans bornes que celle que peut vivre une pouse acqurant une
chrika , copouse ou plus exactement une qui-sassocie ! 475
Cependant il y a une chose quon ne doit pas oublier, une constatation clairvoyante, cest
que la polygamie peut tre pour certaines femmes une source de libert. On constate que
certaines femmes se plaisent rester dans ce genre de foyers parce que cela leur procure
un peu plus de libert. Une anecdote rcente de certaines femmes en polygamie. Cependant
de nos jours il y a toujours une lutte furieuse anti polygamique mene par des associations
et mouvements fministes dans les socits musulmanes contemporaines.
Mina et Fatma deux personnages qui marquent une couche sociale oublie, dlaisse et
exclue. La premire est cite par Mernissi comme une esclave dracine. Cest une
personne qui na rien de son enfance que le souvenir de quelques fragments. Elle avait t

474
475

-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit,p240.


- Elkhayat Rita, le maghreb des femmes, les dfis du xxime sicle, Rabat Marsam, 2001 , p105.

242

Ecriture fminine
kidnappe toute petite, et elle nen gardait quun terrible souvenir quelle voquait parfois
en sanglotant larmes aux yeux.
I cry now she would say, because I am still so angry that they did
not give me a chance to be afraid. I knew that I would soon reach the
deepest and darkest part of the well, where water was, but I had to suppress
that terrible feeling. I had to! Or else I would lose my grip, and so I kept
concentrating on the rope and my fingers around it. There was another little
girl beside me, another Mina who was dissolving with fear as her body was
about to touch the cold, dark water filled with snakes and slippery things,
but I had to dissociate myself from her so as to concentrate on the
rope.When they took me out of that well, I was blind for days, not because I
could not see, but because I was not interested in looking at the world
anymore.476
Je pleure maintenant cause de la colre que jai encore en moi
lide quil ne mont mme pas laiss une chance davoir peur. Je savais
que jallais bientt arriver la partie la plus profonde et la plus sombre du
puits, o il y avait leau, mais je devais supprimer ma terreur. Il le fallait
absolument . Sinon, je lchais prise. Alors je continuais penser la
corde, et mes doigts. Il y avait ct de moi une autre petite fille, une
autre Mina, qui mourait de peur au moment o son corps allait plonger
dans leau glace pleine de serpents et de bestioles visqueuses, mais je
devais tout prix me dissocier delle et me concentrer sur la corde. Quand
ils mont hisse hors du puits, jai t aveugle pendant plusieurs jours, non
pas parceque mes yeux ne voyaient plus, mais parce que je navais plus
envie de voir le monde qui mentourait477

Originaire du Soudan, Mina, vivait au dernier tage du harem Mernissien o elle


partageait sa chambre avec trois autres. Cest une femme qui incarne vieillesse, pauvret.
Elle a un grand cur qui dispense un trs grand amour pour tous ceux qui lentourent.
Mina arrive la premire dans ce harem a vcu au Maroc comme esclave et malgr ce
quelle a toujours endur durant toute sa vie, elle trouve encore de lamour et de la
tendresse dans son cur pour le partager et le donner aux autres :
Mina was maqtua, old and poor, but she gave much warmth and
hanan. Hanan is such a divine gift, it bubbles up like a fountain, splashing
tenderness all around, regardless of whether or not its receiver is well
behaved and careful not to stray outside Allahs hudud. Only saints and
other privileged creatures provided hanan, and Mina had it. She never
showed any anger, except when a child was beaten.Mina danced once a
476
477

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p168-169.


-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit,p213.

243

Ecriture fminine
year, during the Mouloud festival, the anniversary of the birth of the
prophet, Peace and Allahs Prayers be Upon Him.478
Mina tait maqtua, vieille et pauvre, mais elle dispensait
normment de hannan, cette tendresse miracle. Le hannan est un don
divin, il bouillonne comme une fontaine, claboussant daffection tout
lentourage, sans se soucier si celui qui la reoit se conduit bien ou sort du
droit chemin fix par les hudud dAllah. Seuls les saints et les cratures
privilgies dispensent le hannan, et Mina tait de celles-l. Elle ne se
mettait jamais en colre, sauf si elle voyait battre un enfant. Mina dansait
une fois par an, pendant le festival du Mouloud, le jour anniversaire de la
naissance du Prophte que la paix et la prire dAllah soit sur lui 479159

F. Mernissi a ddi un chapitre ce genre de femmes fortes, dcides survivre,


malgr lesclavage et les tortures quelles avaient subies. Le rcit que raconte Mina de
son enlvement par les marchands desclaves a provoqu de terribles cauchemars chez les
enfants. Mina veut du profond de son cur que les femmes soient fortes, puissantes et
instruites car si les femmes aujourdhui sont impuissantes cest cause de leur ignorance
et de leur manque dinstruction.
Le roman de Fatima Mernissi, Rves de femmes, sarticule
galement autour de nombreux motifs et thmes familiers des nuits, comme
le rapt de Mina de son Soudan natal et sa vente comme esclave
Marrakech. Lauteur fait directement allusion aux contes. Les rcits
denlvement par des marchands desclaves taient courants dans les Mille
Et une Nuits o beaucoup dhrones commenaient leur vie comme
princesses, avant dtre kidnappes et vendues comme esclaves quand la
caravane royale, en route vers la Mecque pour un plerinage, tait attaque
par des brigands ; Mais le rcit de Mina et les preuves subies, notamment
la descente dans le puits , ont apparemment plus deffet sur la fillette. 480

A travers ce rcit dchirant de Dreams of Trespass, Mina raconte son enlvement


de son pays natal pour tre jete ensuite seule sur le chemin de lesclavage. Elle se raconte
pour questionner son pass. Mina prsente le traumatisme de lesclavage, du dsarroi
humain et des injustices sociales, exprims dune manire romanesque. Lhistoire de Mina
correspond la ralit dune poque qui a rellement exist au royaume du Maroc en un
temps bien prcis. Lintrt narratif de ce rcit rside dans la prise en charge de lhistoire
de cette esclave avec ses murs, ses croyances et ses valeurs sculaires. Lhistoire de
478

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p159.


-Mernissi,Rves de Femmes,op.cit,p201.
480- Joly Jean-Luc , Kilito Abdelfattah , Les milles et une nuit, du texte au mythe,Op.cit,p254.
479

244

Ecriture fminine
Mina exprime une vision du temps qui pour tre singulire, dpasse de beaucoup, la
personne de la protagoniste puisquelle rvle avec force la vision dune socit
marocaine en pleine mutation. Lesclavage ntait pas une pratique que lIslam aurait
introduite au Maroc et au Maghreb. Il existait depuis des temps plus anciens et dj depuis
le temps de loccupation romaine. Avec lIslam, lesclavage a t aboli. Dailleurs
Mernissi nous donne un aperu de cette pratique trs ancienne tout en se proccupant des
droits des femmes encore asservies dans le monde arabe.
Lattitude de lIslam envers lesclavage tait trs claire ds le
dpart : ctait une pratique des Arabes de la Jahilia, ignorants et
violents, quil fallait liminer tout prix. Une des choses les plus
surprenantes de lIslam est quau VIIe, cette religion avait adopt une
politique anti-esclavage audacieuse qui aurait pu amener les dirigeants
musulmans tre les pionniers de labolition de lesclavage dans le
mondeMais si lIslam sopposa lesclavage en gnral, sa position fut
encore plus radicale en ce qui concerne lesclavage des femmes, car, dans
leur cas , lexploitation sexuelle rendait leur humiliation intolrable dans
une religion o la dignit et lgalit taient le message fondamental,
comme en tmoignent les versets....La question que nos chercheures et
historiens doivent entreprendre de clarifier , cest comment avec un
hritage historique prnant lgalit ds le VIIe sicle, beaucoup de
responsables font exactement la mme chose aujourdhui en ce qui
concerne le droit des femmes. Leur rsistance est en fait un rejet des plus
belles valeurs de la tradition prophtique , qui , elle , nest nullement en
contradiction avec les principes de la dmocratie et des droits de
lhommeMina faisait probablement rfrence la circulaire de
ladministration franaise de 1922, qui ne se contenait pas de rendre
illgale le commerce public des esclaves (ctait dj le cas du Maroc
depuis plusieurs dizaines dannes) mais donnait aux victimes cest- dire les esclaves eux-mmes- la possibilit de se librer en poursuivant en
justice leur ravisseurs et marchands. 481
Fatma, quant elle nous a t prsente par Djebar, cest une porteuse deau qui
travaille dans le hamman de la ville. Sa longue et sa dure histoire a commenc le jour o
elle a fui sa belle-famille dans la ferme qui la relgue aux travaux durs. Elle a fui les
insultes et les injures. Elle tomba dans un autre travail forc :
Deux ans tisser des tapis le jour, le soir servir ma matrone. Pour
finir, la rue encore : la fuite pas pied cette fois, pas la nuit, un autre homme
qui on me livre, au bout, la capitale. Je suis en maison, jai une carte. Jai des
clients. Cinq ans, dix ans, les annes coulentftes de lIndpendance :

481

-Mernissi, Rves de Femmes, op.cit,p 314.

245

Ecriture fminine
maisons ouvertes, je sors, je me crois libre. Mon visage dans une vitrine :
vieille, je suis vieille. Et jai faim ! 482
Lindpendance du pays na rien chang du statut des femmes et le
diwan des porteuses de feu est encore plus mouvant que celui de la
porteuse deau. Les poseuses de bombes, les militantes de la guerre
dindpendance, qui ont combattu aux cts des hommes, non seulement
nont pas russi bouleverser lordre social traditionnel, mais ont vu
parfois leur vie entire gche 483

Tamou dans Dreams of Trespass et Leila dans Femmes dAlger sont deux hrones
de gure qui nont rien voir avec les traditions. Ce qui se pratiquait sur les femmes ne
valait pas pour elle, Tamou parlait plusieurs langues, savait se servir des armes, savait se
battre et refusait limpuissance tout en ignorant totalement les traditions. Tamou, la femme
militante, sest prsente chez le grand pre aprs la dfaite dAbdelkrim. Cette femme a
particip la coalition contre les armes franaises, elle sy est prsente pour demander
son aide, notamment en matire de livraison, d'approvisionnement. Elle devait ravitailler
les autres combattants en mdicaments et en nourriture. Dans les montagnes, les guerriers
comptaient beaucoup sur elle :
Tamou came in 1926, after the defeat of Abdelkrim by the combined
Spanish and French armies. She appeared early one morning over the
horizon of the flat Gharb plain, riding a Spanish saddled horse, and dressed
in a mans white cape and a womans headdress so that the soldiers would
not shoot at her. All the co-wives loved to describe her arrival at the farm,
and it was as good as the tales of the thousand and one nights, or even
better, since Tamou was there to listen and smile and be the star. She had
appeared that morning wearing heavy silver Berber bracelets with points
sticking out, the kind of bracelets that you could use to defend yourself if
necessary. She also had a khandjar, or dagger, dangling from her right hip
and a real Spanish rifle that she kept hidden in her saddle, beneath her
cape. She had a triangular-shaped face with a green tattoo on her pointed
chin, piercing black eyes that looked at you without blinking484
Tamou est arrive en 1926, aprs la dfaite dAbdel el-krim face la
coalition des armes franaise et espagnole. Elle est apparue un matin
laube, lhorizon de la plaine du Gharb, sur un cheval de selle espagnol,
vtue dune cape blanche dhomme et dune coiffure de femme pour que
les soldats ne lui tirent pas dessus. Toutes les pouses adoraient raconter
son arrive la ferme. Ctait aussi bien que les contes des Mille et une
-Djebar , Femmes dAlger, Op.cit, p116.
-Milo Giulivia, Lecture et pratique de lhistoire dans luvre dDjebar Assia, Op.cit, p211.
484
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p50.
482

483

246

Ecriture fminine
Nuits, voire mieux, car Tamou tait l, en chair et en os, pour couter en
souriant le rcit de ses exploits. Elle portait le matin de son arrive de
lourds bracelets berbres en argent, de ceux qui sont hrisss de pointes et
que vous pouvez ventuellement utiliser comme arme de dfense .Elle
portait galement un khandjar, un poignard, la hanche droite, et un
vritable fusil espagnol attach sa selle, dissimul sous sa cape. Elle
avait un visage triangulaire avec un tatouage vert sur son menton pointu,
des yeux noirs perants qui vous regardaient sans sourciller 485
When Tamou returned to Grandfathers farm a few days later, one of
the trucks was loaded with corpses, covered with vegetables. They were the
bodies of her father and husband, and her two little children, one boy and
one girl. She stood silently by as the corpses were unloaded from the trucks.
Then the co-wives brought her a stool to sit on, and she just sat there
watching as the men dug holes in the ground, placed the corpses inside, and
covered them with the earth. She did not cry. The men planted flowers to
camouflage the tombs. When they had finished, Tamou could not stand, and
Grandfather called Yasmina, who tok her arm and led her to her pavilion,
wher she put her to bed. For many months after that, Tamou did not talk,
and everyone thought she had lost the capacity to speak. Tamou screamed
regularly in her sleep though, facing invisible attackers in her nightmares.
The moment she closed her eyes, the war was on,and she would jump up on
to her feet, or throw herself down on her knees, all the while begging for
mercy in Spanish.486
Quand Tamou revint la ferme quelques jours plus tard, lun des
camions tait charg de cadavres. Dissimuls sous une charge de
lgumes. Ctait les corps de son pre, de son mari et de ses deux enfants,
un garon et une fille. Elle est reste debout en silence prs du camion que
lon dchargeait. Puis les autres pouses lui ont apport un tabouret, et elle
a continu regarder, assise, sans rien dire, tout le temps o les hommes
ont creus le sol pour y dposer les corps avant de les recouvrir de terre.
Elle na pas vers une seule larme. Puis les hommes ont plant des fleurs
pour camoufler les tombes. Pendant plusieurs mois, Tamou na pas pu
prononcer un mot .Cependant, Tamou criait rgulirement dans son
sommeil, affrontant dinvisibles adversaires. Ds quelle fermait les yeux, la
guerre recommenait, et elle se levait dun bond, ou se jetait genoux en
suppliant ses tortionnaires de lpargner dans une langue que Yasmina ne
comprenait pas 487

485

-Mernissi , Rves de Femmes, Op.cit,p66-67.


Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p52.
487
-Mernissi, Rves de Femmes,Op.cit, p 68.
486

247

Ecriture fminine
Leila, quant elle est devenue folle, oublie dans un hpital psychiatrique.
Lamertume et le sentiment de linutilit du sacrifice et lanantissement des valeurs pour
lesquelles elle a longuement combattu lui font sombrer jour aprs jour dans sa folie et dans
sa drogue. A chaque moment quelle bouge, son corps se heurte un mur :
Pour les maquisardes, le retour la vie civile saccompagne dun
constat dchec. Dans la vie publique, cette place amplement mrite aux
cts des hommes, et laquelle elles aspiraient en vue de la construction
dune nouvelle socit, ne leur a nullement t rserve. Le discours de
Leila semble sinscrire dans le prolongement du hors- texte historique, il est
comme sous-entendu par la connaissance des textes officiels et du rle,
presque toujours subalterne, qui tait assign aux femmes 488

La plupart des romancires qui ont parl de la femme militante et de son image dans
leurs textes se sont rfres aux histoires des aeules et des grand-mres qui se ressemblent
toutes, algriennes ou marocaines puisquelles appartiennent toutes la mme entit
gographique et culturelle.

Assia Djebar rend explicitement compte de leur dsillusion au


lendemain de la victoire. On pourrait sattendre ce quen 1962, celles
quon a appeles les hrones soient des ples qui auraient engendr un
mouvement beaucoup plus fort, mais la parole publique leur a t nie, la
parole officielle est devenue, aprs la guerre de plus en plus une parole
dhomme alors que nombreuses sont celles qui comme Leila pour avoir
trop rclam dans les tribunaux dhier, ne sont plus que lombre de ce
quelles taient autrefois 489

Mernissi a parl de la tragdie de guerre dans son chapitre intitul harem des franais .
They started shooting at the praying crowds and within minutes,
corpses were falling on top of each other on the mosques doorstep , while
the chants were still going on inside. Mother said that Samir and I were
barely four at the time and no one noticed us watching from our gate as the
blood-soaked corpses, all dressed in the ceremonial white prayer djellaba,
were carried back home.490
Ils ont commenc tirer sur la foule en prire et, en quelques minutes,
les cadavres se sont entasss sur les marches de la mosque, tandis que les
-Giulivia Milo,Lecture et pratique de lhistoire dans luvre dDjebar Assia, Op.cit, p212.
- Ibid, p212.
490
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p24.
488
489

248

Ecriture fminine
incantations continuaient lintrieur. Ma mre ma dit qu cette poque,
Samir et moi avions peine quatre ans et que personne ne nous avait vus
regarder, de notre portail, les cadavres couverts de sang, tous revtus de la
djellaba de la prire, quon emportait 491

On peut donc dire que les protagonistes-femmes dans Dreams of Trespass ont
beaucoup souffert sous le joug familial, cloitres dans ce harem. Une empreinte qui a
marqu curs et mes que jamais rien au monde ne leur fera oublier. Dans un entretien on
a pos cette question Mernissi : Sort-on indemne du Harem ? Sa rponse tait ferme et
sans hsitation Jamais et elle a continu .
Mernissi prsente des voies fminines, des rcits et des paroles de femmes
squestres dans un harem, une criture au fminin qui fait surgir les paroles des
protagonistes :
Or, dans le rcit de Mernissi, cest bien dans le harem, o
domine la figure de la mre, travers celles de la grand-mre et des tantes,
que se constitue lespace des contes, des milles et un rcits transmis par la
mre ou les figures qui y sont associes, la narratrice de Rves de femmes.
Ses contes me donnaient envie de devenir adulte, pour pouvoir mon tour
dvelopper des talents de conteuse. Je voulais, comme elle, apprendre lart
de parler dans la nuit (Mernissi, 1997: 27). Tout le rcit de Rves de
femmes uvre librer la parole des femmes, en premier lieu, celle de la
mre, hors de lespace ferm du harem qui devient alors symbolique de cet
espace, celui de la maison, du dedans, de lintriorit, du priv, dans lequel
la socit et la culture ont enferm les femmes: Ma mre a murmur,
comme se parlant elle-mme, que ctait le destin des femmes (Mernissi,
1997: 23). Sinscrivant dans un processus de filiation par rapport la
parole et au dsir de la mre, la narratrice de Rves de femmes assume une
gnalogie sur laquelle se fonde lcriture et qui sexprime de faon trs
claire. La mre est ainsi une figure symbolique de la cration: limage de
la grossesse et de lenfantement accompagne toutes les formes de cration,
jusque dans les crits de certains mystiques crit Franoise Collin, dans
Le diffrend des sexes (1999: 9). Elle pose aussi la question de
lenfantement des signes comme compensation au manque denfantement
physique. 492
Hlne Lagonelle est un personnage dailleurs, cest une fille qui a vraiment exist
dans la vie de Duras. Elles se sont rencontres la pension Lyautey. Hlne tait lamie et
la confidente de Duras. Elles se racontaient leurs soucis et leur vie. Une fille toujours
fatigue avec des cernes tout autour des yeux. Cette jeune fille est morte de tuberculose
491
492

-Mernissi, Rves de femmes, op.cit ,p 34.


-Mezgueldi Zohra, La maternit dans la littrature fminine au Maroc,Op, cit , p61.

249

Ecriture fminine
lge de vingt-sept ans Pau. Presque la majeure partie des conversations qui se trouvent
dans le roman sont entre ces deux filles. Elles saimaient normment. Plus mme, Hlne
tait folle amoureuse de Duras, il y avait une relation sexuelle entre elles
Je voudrais te dire une chose cest impossible dire, mais je
voudrais que tu saches. Pour moi, le dsir, a a t toi. Le premier jour.
Aprs ton arrive. Ctait le matin, tu revenais de la salle de douches,
compltement nuectait ne pas en croire mes yeux, croire quon
tinventait. 493
Elles avaient une relation incomprhensible et difficile situer :
Lenfant ne sait plus ce quelle dit Hlne. Et Hlne a peur tout
coup, une peur terrible entre toutes, de se cacher la vrit sur la nature de
cette passion quelles ont lune pour lautre, et qui de plus en plus les fait si
seules ensembles, partout o elles se trouvent 494

Tout le long du texte se trouvent des fantasmes sexuels entre les deux filles, elles
sembrassent comme des amants :

La femme qui crit libre des fantasmes homosexuels qui sans


lcriture seraient peut-tre toujours demeurs refouls. Et quelle que soit
sa vie prive, on retrouve dans ses romans lexpression dune sorte de
fascination pour lautre femme. Lhrone a souvent une sur, une
confidente, une amie proche ou lointaine qui lui sert de miroir, certes, mais
dont elle est prte aussi devenir le miroir. Tantt lautre femme sera trs
proche de lhrone, permettant alors lexpression dun narcissisme
fondamental, tantt, au contraire, trs diffrente, elle permettra, par sa
diffrence mme, dexercer un trange tropismece qui permet, avec des
nuances diverses, dopposer la matire lesprit, le corps lme. La
cration romanesque en incarnant cette dissociation, la sublime et peut-tre
la rsout. Il convient de noter limportance des uvres de lesbiennes,
importance due non seulement leur grande qualit, mais loriginalit,
la spcificit mme de ce type dcriture qui ne peut avoir dexistence que
dans des uvres crites par des femmes 495
A la fin de ce paragraphe qui parle des personnages-femmes dans les quatre romans,
on constate que ces femmes, vivent toutes dans les mmes sentiments de dtresse .Dune
faon ou dune autre, elles subissent les mmes situations, chacune delle a un monde
493

-Duras , LAmand de la Chine du Nord. Op.cit,,p 68.

494
495

-Djebar ,Femmes dAlger dans leur appartement, Op.cit, p 60.


-Didier Batrice ,Lcriture-femme,op.cit, p 27.

250

Ecriture fminine
propre o elle se trouve squestre, cependant, on peut dire aussi que ces femmes vivent
aussi ensemble dans une parfaite harmonie, elles ont pu sadapter leur vies pour pouvoir
vivre leur journes en srnit. Malgr leurs divergences vis--vis de leur statut familial,
ces femmes sont restes toujours solidaires entre elles, et ont essay de sentraider. Elles
ont toutes vcu une complicit permanente. On peut dire que la cause derrire cette
ralit, cest le fait que toutes ces femmes vivaient les mmes conditions de vie et
cachaient au fond delles les mmes souffrances, la mme amertume et la mme soif de
libert .On peut donc dire que cette spcifit dcriture est de caractre fminin :

L'image de la femme, de l'autre, est une donne essentielle dans


beaucoup de rcits fminins, les crivaines ont besoin de s'identifier aux
autres femmes, elles trouvent en elles un rconfort introuvable chez les
hommes.. "L'amiti avec elles excluent la ngociation sexuelle et procure
une certaine paix, bien que je trouve auprs de celles-l des rvoltes qui
nous saignent blanc ..Cette raison, est bien sr la premire que les
crivaines voquent, mais au fond n'existe-t-il pas un certain attrait pour le
mme sexe, attrait peut-tre pas sexuel mais sensuel? Car si on se rfre
aux thories de Freud, cette attirance existe en chacune des femmes. Leurs
vulnrabilits et leurs souffrances font resurgir cet attrait d'une faon plus
visible que chez les femmes qui n'ont pas de problmes aussi complexes. 496
Les quatre crivaines, objets dtudes ont donn une vie des voix ensevelies afin
de pouvoir dfricher et dblayer des mmoires fminines. Elles sont arrives par la suite
reconstituer le puzzle bris et dispers de cette mmoire dfaite de mres et grands-mres
voues l'oubli et la mort, une mmoire fminine souterraine, mmoire qui ne se
transmet que de bouche oreille. Mernissi, Djebar, Duras et Aleramo sont des crivaines
qui ont parl pour ces femmes muettes et ont pu dtruire ce mur de silence en donnant une
voix ces femmes incapables de sexprimer .On se trouve aussi, dans notre corpus face
la douleur des femmes, la souffrance fminine, la fatigue dexister, leurs efforts toujours
pour triompher de la vie, on aborde aussi la sensibilit fminine, prcarit des tres, la
souffrance des misreux et des malades, la dsesprance comme religion ou comme
culture pour celles qui ne peuvent rien attendre de leur existence. Ces dernires parlent de
leur corps, de leur intimit, de leur lutte sans jamais compter sur l'homme. Elles se sentent
aussi capables d'aimer et d'tre aimes au mme titre que les femmes trangres
desquelles, elles entendent parler, comme par exemple Asmahan dans Dreams of Trespass.
La mre est puissamment prsente avec ses souffrances et ses humiliations intensment
dcrites. Les rcits mettent en exergue le rle de la femme dans la sauvegarde du
patrimoine, la qute de la libert, lattachement lducation et linstruction. Dans cet
ordre dide, la femme vhicule des valeurs traditionnelles prserver tout prix. Ces
496

-Thse de doctorat, universit de Nice- sophia antipolis facult des lettres, Arts et sciences humaines, Ecritures fminines
algriennes de langue franaises (1980-1997)mmoire, voix resurgies, narrations spcifiques, Tome I Prsente par Esma Lamia Azzouz
sous la direction du professeur Arlette Chemain, Septembre 1998 ,p58.

251

Ecriture fminine
textes de femmes mettent aussi en forme un vcu bas sur des problmatiques politiques et
socioculturelles qui nous permettent de parler de la notion dcriture au fminin. A la fin ce
ce chapitre, je vais parler dun autre partenaire, galement important dans une vie et qui,
son tour a d influencer la trame de vie de mes romancires et par la suite influencer leurs
critures.
Chapitre II : Les personnages masculins dans le roman
1 -La figure du pre
Le thme du pre a t voqu plusieurs fois par les crivaines du corpus. A ct
de la mre, le pre occupe une place trs importante dans la vie de sa famille. Mais que
signifie un pre pour son enfant et plus prcisment pour une fille, puisquon parle du
fminin. Zalcberg Malvine explique ceci en disant :
Tout comme le garon , la fillette reoit du pre une identification
virile qui constitue la marque de son passage par ldipe, Cest ce que
Freud appelle le complexe de masculinit de la fillette, auquel chacune doit
trouver une issue ; en 1925, au moment de sa premire reprise de ldipe
fminin, il formule les trois voies diffrentes que peut prendre la fillette dans
la rsolution de son complexe prdipien partir de la demande quelle
adresse au pre 497

Dans Dreams of Trespass lauteure voque une idologie patriarcale o le sexe se


prsente comme une architecture sociale. La loi dorganisation de la socit
domestique est lie au registre des exigences et des interdictions sexuelles lgifres par de
nombreux prceptes coraniques. Ce concept de lespace sexu, Mernissi lexplique dune
faon plus largie dans Sexe, Idologie, Islam :
Dans son tude Mernissi scinde le monde musulman en
deux univers qui vont de pair avec religion et pouvoir. Daprs elle, la
umma (litt. la communaut de croyants), qui correspond la sphre
publique, est un univers masculin qui symbolise la fois lautorit et le
pouvoir spirituel. A son exact oppos se trouve la sphre prive, lespace
domestique, qui est un univers fminin et le lieu de la sexualit. Sans ces
deux univers les changes sociaux sont rgis par des concepts et des
rgles divergentes, la umma intgre les prceptes de solidarit alors que
lespace domestique est le cadre de conflits. La sphre prive se compose
la fois dhommes et de femmes, bien que les hommes ne soient par supposs
passer tout leur temps dans leur foyer. Mernissi dduit alors que la sphre
domestique est surtout un espace fminin. La dichotomie entre les deux
sphres nest pas uniquement sexuelle, elle se manifeste aussi travers des
497

-Zalberg Malvine, Quest-cequune fille attend de sa mre, op.cit, p49.

252

Ecriture fminine
prceptes divins noncs. Si les principes qui sous- tendent les interactions
dans la umma ambitionnent llvation spirituelle de ses membres par les
conjonctions devins lgalit des croyants , la rciprocit, au
rassemblement, lunit, la communion, la fraternit, lamour et la
confiance). La sphre prive est rgie par des recommandations exprimant
lingalit ( entre le mari et la femme) labsence de rciprocit, la
sparation, la division, la subordination, lautorit et la mfiance, se basant
sur les notions thoriques de M.Weber, F.Mernissi dsigne les relations
dans la umma de coopratives , dans la mesure o lautobiographie est
base sur un sentiment, subjectif , des partis en prsence de ne faire quun,
dtre solitaire La umma ambitionne lunification des individus au sein
dun systme complexe qui suppose la croyance en un ensemble dides
destines assurer lintgration et lunification, la sauvegarde et le respect
de lIslam 498

Malgr larchitecture spatiale du harem, la famille Mernissi se trouve en harmonie,


elle vit un certain bonheur et une certaine tranquillit. Lcrivaine vise dstabiliser la
comprhension du lecteur vis--vis de la famille marocaine, ainsi qu discrditer ses
croyances a priori et ses schmas tout faits sur la dynamique des rles des deux sexes. Puis
elle incite rflchir instantanment de nouvelles formes de relations entre homme et
femme. Dans un langage trs explicite, la socit arabe est contrle par le tyran
patriarcal, le pre incarne la sagesse, la connaissance et limage de la perfection. Il lui
revient lui seul de donner des ordres et les fils sans distinction d'ge sont obligs
daccepter et dobir. On peut attribuer aussi cette socit patriarcale la mise en
place de la vie sur le principe de la dcision den haut, puisque ce dernier est considr
comme une rfrence absolue sage et infaillible. A ct de cela, il ne faut pas oublier que
de cette caractristique en drive une autre, celle du principe de l'ingalit qui oblige la
fille subir un double objectif: elles sont soumises au pre, et au frre en mme temps. Le
frre, homme, hrite de la potentielle puissance du pre. Cet hritage est la base de
l'idologie du mal, vainqueur des femmes.

Le frre quant lui est souvent une caricature du pre : il exerce un


pouvoir sur ses surs, mme sil est plus jeune quelle ; nest-il pas un
garon ? Il les contrle, ce qui lui est plus facile quau pre, puisquil
partage la vie des femmes au foyer. Il svit dans certaines circonstances
la place du pre, et peut mme aller jusqu battre ses surs. La relation
fraternelle est donc le plus souvent conflictuelle, ou au moins dicte par un
abus dautorit. 499

498
499

-Nabti Mehdi, Les Aissawa, souffisme, musique et rituels de tance au Maroc, LHarmatton, Paris, 2010,p 336.
- Guessous Naaman Soumaya, Au-del de toute pudeur, la sexualit fminine au Maroc,Casablanca, , Eddif , 2001, p30.

253

Ecriture fminine

Ces attributs ont t crs pour rpondre cette situation intitule, l'esclavage
heureux, qui satisfait le pre.
Cette hirarchie commence par le pre ; dans la majorit des cas, la
jeune fille lui voue un trs grand respect, quelle manifeste par une conduite
stricte son gard un langage chti, une tenue dcente, une disponibilit
totale son service et son agrment. Elle peut par exemple lui faire la
conversation, sur des sujets trs limits, et sans sopposer lui dune
quelconque faon. Dans certains cas, elle ne sapproche de son pre que
pour le saluer, ou prendre ses ordres, les repas ne sont pas pris en commun,
par souci de respect. Le pre est donc cet tranger bienfaiteur qui lon
doit reconnaissance et obissance totale .Il est trs rare que dans un foyer
le pre soit considr comme un ami, avec lequel une communication existe
en dehors, bien sr, de tout sujet hchouma. En gnral, il sagit dun
patriarche qui ninspire que la crainte. 500

Le pre dans le monde arabe soutient les hudud tout en reprsentant la frontire
traditionnelle. Dans Dreams of Trespass, le pre nest pas une puissance affirme ou une
personne qui souhaite opprimer les femmes. En fait, il est souvent heureux d'couter et de
s'adapter aux besoins de sa famille: (bien qu'il dise toujours quil ne sait vraiment rien sur
la vie des oiseaux). Il a toujours sympathis avec la mre, et sest senti dchir entre son
devoir vers la famille traditionnelle et son dsir de rendre sa femme heureuse. Il s'est senti
coupable vis--vis de la solidarit de la grande famille. Dans Femmes dAlger , Toumi, est
le pre de la petite Fatima. Cet homme reprsente lamour et loppression, car malgr son
grand amour port sa petite fille unique, il na gure pens ou cherch prendre lavis de
la concerne. Le mariage de sa fille, tait comme un pacte entre le pre et le futur mari. La
future pouse navait pas le droit de se prononcer. Elle est l, sans rien dire, sans rien faire
quattendre ce que lon a dcid pour elle, pour son avenir et son mariage. Comme
toutes les femmes qui lont prcde, son mariage tait forc ; un acte barbare en soi
reconnaissant implicitement que la jeune fille est incapable de choisir elle-mme son
conjoint, quel que soit son ge. Pour son pre, elle est incapable de distinguer le bien du
mal et surtout de dcider de son avenir. Cette conception va lencontre des droits les plus
lmentaires de lindividu savoir la libert. Or personne nest en mesure de dcider la
place dune autre mme si cest le pre. Cest cette femme et elle seule que revient la
responsabilit de choisir son futur mari. Elle doit exiger pour cela le droit lerreur, si
jamais elle se trompe, ce nest pas un chec total mais une erreur surmontable. Selon
Mernissi, cest la loi des hommes qui na aucune relation avec la religion. LIslam na pas

500

- Guessous Naaman Soumaya, Au-del de toute pudeur, la sexualit fminine au Maroc,Casablanca, , Eddif , 2001 , p30

254

Ecriture fminine
fondamentalement modifi cet tat de chose, si ce nest pour insister sur le consentement
des intresss. Abou Houreira501 rapporte cette recommandation du prophte :
Celle qui a eu un mari, on ne la mariera pas, si ce nest quaprs
quon ait dlibr avec elle, et celle qui est vierge, on ne la mariera pas
sans quelle nait donn son consentement . On lui dit : Oh ! Envoy de
Dieu, et comment consent-elle, et il rpondit par son silence 502
Donc, en ce sens, on peut dire que lIslam est du ct de la femme, il lui confre la
libert de se prononcer. La protagoniste dans ce roman, a t prive du droit de donner son
avis ce propos, dune part parce quelle a t victime de lautorit de lhomme et dautre
part, elle ne pouvait sarroger le droit dagir sa guise. En revanche, par cette dcision
unilatrale prise sans consulter Fatima, il la prive de lcole et du droit linstruction
qui est lun des droits de lhomme. Une fois de plus cest la loi de lhomme puissant qui
est derrire ce malheur, la religion ny est pour rien. Mernissi et Djebar ont voqu la
solidarit de la socit masculine qui dpend de l'exclusion des femmes et qui la
considre comme un tre mineur . Schhrazade dans le conte racont par Mernissi
illustre l'injustice de lhomme et prsente les stratgies utilises par les faibles et les
exclus pour faire face la tyrannie des puissants, leur indiffrence afin quon puisse
comprendre lide principale de son roman. Dans les deux romans de Mernissi et de
Djebar, le pre se prsente sous les mmes critres. Il est dans les deux uvres, la langue
de la domination, symbole et porte- parole de tout un ordre patriarcal. Cest le pre qui
cristallise et incarne les lois indiscutables cependant il est aussi le pre enchant, heureux
de la naissance de sa petite fille et na aucune objection envers la volont de dieu. Les
deux pres dans Dreams of Trespass et Femmes dAlger aimaient leurs filles, mais
lorsquil sagit du choix entre la fille et les coutumes sociales concernant la femme, la
deuxime prend le pas sur la premire. Dans la communaut arabe, certes, le fruit du
mariage quest un enfant doit normalement bnficier dun maximum de tendresse,
daffection et de protection, chose qui nest pas immdiate si le nouveau-n appartient au
sexe fminin. Un sexe qui nest pas forcement apprci ni par les personnes concernes
(parents) ni par la socit :
Il fallait procrer un garon ! La naissance dun mle lui donnait
coup sr, le statut de la Reine Mre . Par contre la naissance dune fille
lui causait rejet ou mme rpudiation. Il en rsultait un tat de culpabilit
qui marquait la petite fille au stade prnatal et se rpercutait dans les
premiers gestes de son ducation. O lionne qui vient daccoucher, la femme
qui accouche dun garon est dite lionne , ce qui symbolise la force,

501
502

-Abouhoraira est un des plus proches du prophte et rapporte ses paroles.


- Guessous-Naaaman Soumaya , Au-del de toute pudeur, op.cit, p67.

255

Ecriture fminine
lorgueil, la russite. Une femme qui enfante des garons est admirable,
celle qui nenfante que des filles un sort peu enviable 503
Dreams of Trespass, lhistoire relate est celle dune mre qui a eu des fils, et la
naissance de cette petite fille la rendue trs heureuse, alors quavec Djebar les choses
sont diffrentes. Elle nous prsente Arbia, cette jeune femme de vingt ans qui ntait pas
du tout heureuse, vivant la tristesse et la solitude dune femme qui ne se sentira complte
quen tant mre dun garon.

Que veux-tu, ma toute belle, mme si jai eu la chance de me sentir la


prfre de mon pre, ma mre, si jeune, qui navait pas deux ans alors, ma
mre donc ne se sentait vraiment femme quen tant mre dun fils 504

Quant au pre dans les deux romans, le sexe du nouveau-n importait peu. Le garon
comme la fille, taient sur le mme pied dgalit tant que la fille ntait pas encore une
femme adulte. Dans Femmes dAlger, le pre tait si fier de sa petite fille qu lge de six
ans, il lui a fait frquenter les coles franaises. Elle a pu suivre tout son cycle primaire et
elle a pu obtenir son certificat dtude. Elle a t brillante, toujours classe parmi les
premires, elle a su entretenir des relations avec les trangers. Elle a eu une amie
espagnole qui lui permit de souvrir sur une vie diffrente de la sienne. Ce fut pour la
petite Fatima la priode de bonheur. Cependant, une fois adulte, tout est devenu interdit et
tabou. Malgr son succs scolaire et le grand amour que lui porte son pre, cela na pas
empch le pre de la priver de son instruction ds lge de quatorze ans et de la donner en
mariage un an plus tard, sans mme quelle puisse protester. Ctait un officier de larme,
de trente-cinq ans plus g quelle. La mre de Fatima avait le mme ge lpoque de
son mariage, la seule diffrence, ctait que sa mre avait fait son propre choix.
Ton pre ta donne ? Dis-tu, comment fut-ce possible, toi, laime
de ton pre dis-moi, explique-moi, nous sommes lindpendance ce nest
pas pareil ! 505
Avec Duras, le pre ne figure pas dans le texte. Cest un pre qui est dcd avant
mme que sa petite fille ne puisse le connaitre. Elle a toujours commis beaucoup derreurs
quand il sagit de se rappeler des faits historiques concernant son pre. Par exemple
lorsquelle dit que son pre est mort le jour de son anniversaire le 4 avril alors quil est
mort un 4 dcembre, aussi lorsquelle dit avoir quatre ans lorsque son pre est mort alors

503

- Rhissassi Fouzia et Moulay Rchid Abderazak , Femmes, violences et universit au Maroc, Edition La Croise des Chemins, Unesco
chair woman and Her Right Chair Unesco la femme et ses droits Casablanca,2003,p124.
504
-Djebar,Femmes dAlges,op.cit.p30 .
505
-Ibid,p38.

256

Ecriture fminine
quelle avait sept ans. Duras affirme depuis toujours son indiffrence lgard son pre :
je nai pas souffert du manque du pre.
Le silence qui rgne autour du personnage dans luvre de Duras
est souvent considr comme un rejet du pre de la part de lcrivain. Dans
les romans dits familiaux, il est question dun pre mort lorsque les enfants
taient petits ; labsence du personnage paternel contraste fortement avec
lomniprsence du personnage de la mre ; la vie tranquille est le seul
roman de la premire priode o il est question du pre. Aprs ce roman, il
faut attendre dix-huit ans pour voir rapparaitre le personnage
paternel.le rejet du pre une rhabilitation pour aboutir la
reconnaissance et lacceptation de son nom 506

Le pre nest pas prsent dans LAmant de La chine du Nord, il na aucun rle
dans lhistoire du rcit, il est mort laissant son pouse dans la misre, seule avec trois
enfants, incapable de surmonter les preuves de la vie :
Un pre au nom imprononable( tabou), la paternit dnie ( je
nai pas eu de pre ) mal mort (loin des siens) et mal enterr , on
ne stonnera pas que lunivers de Duras soit hant par les revenants, par
la figure de cette femme dans la mort qui a ravi son pre, par ce pre
peut-tre amoureux, jusque dans lillimit de la mort, par des personnages
vivants marque des signes de la mort et issus brutalement du nant. 507

Aleramo, fait un collage des morceaux de sa vie, elle a choisi dcrire pour se recrer
et pour tuer son pass douloureux, sautorisant vivre son prsent en toute srnit. Elle
avait une relation contradictoire avec son pre, la fois problmatique et grandiose. Ce
dernier dont le nom na jamais t mentionn dans le texte, tait un homme imberbe avec
des traits enfantins lors de son mariage, ayant une nergie de fer. Docteur en sciences, il a
enseign, seulement quelques temps avant de dmissionner et de sassocier avec son beaufrre. Cette association ne dura pas longtemps, un simple incident ayant entrain une scne
violente et une dissociation. A lge de trente-six ans, cet homme a d refaire sa vie. Un
homme svelte, souple et rapide, il dirigeait toujours les tudes de sa fille. Il avait une trs
grande influence sur sa fille. Limportant pour lui tait, que cette fille suive le chemin
dsign. Il na jamais cherch la connatre. Dans cette histoire, le pre est apparemment
un homme au teint clair, libre avec un charme moderne. Il a fini par dlguer la direction
de son usine sa fille adolescente. En particulier, la romancire dcrit la nature sductrice
de sa relation son pre. Il y avait toujours cette trs grande concurrence entre elle et sa
- De Biezenbos Laia Van Fantasme maternels dans luvre de Duras Marguerite, op.cit,p45.
- Burgelin Claude, De Gaulmyn Pierre, Arnaud Alain, Lire Duras : Ecriture, Thatre,Cinema, Lyon, presses universitaires ,
2000,p52.
506
507

257

Ecriture fminine
mre pour conqurir l'amour de cet homme aim. L'norme dception qu'elle a ressentie
quand elle a dcouvert que son pre avait une maitresse, la totalement anantie. Elle
adorait son pre. Mais elle sest senti trahie quand il a tromp sa mre et la rendue folle.
Moi padre che cosa provava ? Che cosa gli diceva il medico che
somministrava alla malata pozioni deprimenti e saffannava a dimostrarle
la necessit di mutar vita, di partire, di fidare nelle risorse del proprio
organismo, nel tempo, nei figli ? Anchegli scongiurava moi padre, come
linfelice stessa, a mentire e aver piet ? Poich, io lo comprendevo , a
questa si era : elle avrebbe accettato lelemosina del suo affetto anche
parteggiato con la rivale. 508
Mon pre. Que ressentait-il ? que lui disait le mdecin qui administrait
la malade des mdicaments dprimants tout en sefforant de lui
dmontrer la ncessit de changer de vie, de partir, de se fier aux
ressources de son propre organisme, au temps, ses enfants ? Je me
demandais sil en faisait autant avec mon pre, sil lui demandait de mentir,
davoir piti. Elle en tait arrive un tel point quelle aurait mme
accept laumne dun peu daffection partage avec sa rivale 509

Le pre reprsentait la vie et un modle lumineux pour cette petite personne. Elle
sentait instinctivement que la providence donnait son pre un charme fascinant. Elle
avait une adoration sans limite pour son pre, elle aimait aussi sa mre seulement un
degr diffrent. Reconnaissant cette vidence, elle na jamais essay den chercher les
causes .
Nessuno gli somigliava : egli sapeva tutto e aveva sempre ragione.
Accanto a lui, la mia mano nella sua per ore e ore, noi due soli camminand
per la citt o fuori la mura , mi sentivo lieve, come al disopra di tutto. Egli
mi parlava dei nonni, morti poco dopo la mia nascita, della sua infanzia ,
delle sue imprese fanciullesche meravigliose, e dei soldati francesi chegli
a otto anni , aveva visto arrivare nalla sua Torino 510
Il ne ressemblait personne, il savait tout et il avait toujours
raison. A ses cts, je me sentais lgre, au- dessus de tout, marchant avec
lui dans la ville ou hors des murs, ma main dans la sienne. Il me parlait de
mes grands-parents, morts peu aprs ma naissance, de son enfance remplie
dexploits fabuleux, et des soldats franais quil avait vus entrer dans
Turin 511

508

-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 39.


- Aleramo,Une Femme,op.cit p 79.
510
-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 2.
511
- AleramoUne Femme ,op.cit ,p12.
509

258

Ecriture fminine

Le pre tait le symbole de lautorit pour toute la famille. Il la oblige mettre fin
ses tudes : Peut-tre que mon pre voulait me ddommager de mavoir oblige
interrompre mes tudes : une sorte dorgueil menvahissait mon insu .. 512
A un moment donn de lhistoire Aleramo attribue dautres atouts son pre, pour
elle, ce grand monsieur si cher et si aim tait aussi un athe puisquelle la entendu
plusieurs reprises prononcer ce mot et aussi parce quil nallait jamais lglise. Elle sest
rendue lvidence quil mprisait sa maitresse et ses compagnons ainsi que tout le
monde. Cette ralit a surgi lorsquun jour, elle a trait sa camarade de classe de juive et
que sa maitresse la punie. Elle a voulu savoir pourquoi elle avait de si durs jugements sur
les autres ; sa maitresse lui a alors expliqu bien des choses.
Elle aveva detto che tutte le religioni portano luomo dinanzi a Dio, e
che tutte perci son degne di rispectto ; che un solo essere suscita
riribrezzo e insieme piet, ed lateo 513
Elle avait dit que toutes les religions menaient lhomme dieu, que
toutes, cause de cela, taient dignes de respects, et que le seul tre
mritant la piti et la rprobation tait lathe 514

Sibilla critiquait toujours la relation de ses parents et le peu dattention que son pre
accordait sa pauvre mre :
Ma in casa la tristezza ritornava, pi paurosa. Nella mamma il
carattere sinaspriva, e questo rendeva pi palese il progrediente squilibrio
del suo spirito, che il babbo non si peritava di far rilevare a lei stessa,
crudamente. I ragazzi erano pi che mai abbandonati. Come lontano il
tempo in cui nostro padre si faceva bimbo per giocar con noi ! La
stanchezza, lindifferenza verso tutta la famiglia erano ormai evidenti in
lui 515
Mais dans la maison je redevenais triste. Maman sassombrissait, ce
qui rendait son dsquilibre mental de plus en plus vident progressivement,
et mon pre ne se privait pas de le lui faire remarquer avec cruaut. Les
enfants taient de plus en plus abandonns eux-mmes.Comme il tait
loin le temps o mon pre se faisait enfant pour jouer avec nous ! Il tait
vident quil tait fatigu, indiffrent lgard de toute la famille.516

512

-Aleramo, Une Femme, Op.cit,p27 .


Alermo, Una Donna, Op.cit, p 6.
-Aleramo, Une Femme, Op.cit , p19.
515
-Aleramo, Una Donna, Op.cit, p 23.
516
- Aleramo, Une Femme, Op.cit,p50.
513
514

259

Ecriture fminine

De l, on remarque que le pre italien nest pas bien loin du pre marocain ou
algrien. Un gosme, une main forte qui frappe sans merci. Les lois dans les trois pays
taient les mmes, la situation des femmes toujours infrieure et relgue au bas de
lchelle.
Dans le domaine des droits civils et familiaux, les femmes restent
totalement dpendantes du pouvoir masculin. Elles demeurent des mineures
dont les actes sont subordonns au bon vouloir du chef de famille . Les
restrictions des droits des femmes sont nombreuses, dans le cadre du couple
et de la famille comme pour ce qui concerne les biens et lactivit
professionnelle 517
A la fin de ce chapitre, on se trouve face la mme problmatique. Un pre absent
dans les rcits comme dans la vie motionnelle de nos romancires. On constate que le
renoncement final de lhomme est un signe de fidlit et comme le dit Batrice Didier Il
est le signe aussi dun refus de retomber sous de nouveaux jougs, dune conqute de la
libert, qui, dans un certain contexte social, ne pouvait saccomplir que par la solitude :
La parole est la femme. Lhomme est presque rduit au silence, et
sil parle, sa parole est retransmise par la voix unique de la femme. Certes
le phnomne na rien que de trs classique, chaque fois o le roman la
premire personne suppose un je fminin. Ici pourtant cette
omniprsence de la narratrice est particulirement importante, peut-tre
parce que lcrivain aussi est femme et parce quelle crit ce texte un
moment prcisment o il est capital pour elle de prendre la parole en son
propre nom. 518

517-

Cassagnes-Brouquet Sophie, Dubesset Mathilde , Hrones , Toulouse,Clio, 2009,Histoire, femmes et socits, Presses univ du
mirail, 2009, p 173.
518
-Didier Beatrice, Lcriture-femme,op.cit, p 216-217.

260

Ecriture fminine
2-Images des personnages hommes

Samir est un personnage masculin qui est reprsent dans le roman Mernissien au
mme niveau que la petite Fatima. Tous les deux sont du mme ge, il est en mme temps
lami et le rival intime de lhrone.
Samir and I were born the same day, in a long Ramadan afternoon,
with hardly one hours difference. He came first, born on the second floor,
the seventh chid of his mother. I was born one hour later in our salon
downstairs, my parentsfirst born 519
Samir et moi tions ns le mme jour, un long aprs- midi de
Ramadan, moins dune heure dintervalle. Il est n le premier, au second
tage, septime enfant de sa mre. Je suis arrive une heure aprs dans
notre salon au rez-de chausse, premire-ne de mes parents.. 520
Fatima et Samir, se sont lanc tous deux dans la vie du harem avec tout ce que ce dernier
porte de contradictoire. Ils ne se sparaient gure. Quand Samir se lance dans une
aventure, Fatima lencourage, lapaise, elle se mire en lui. Elle trouve en lui la force pour
comprendre, pour vivre et pour arracher un droit.
Whenever I wanted to get something, or stage a revolt, all I neede to do
was whisper the idea to Samir, and he would raise hell. And all I needed to
do after that, was to sit closely by, assist him when he needed a push, and
cheer him when he succeeded. 521
Chaque fois que je voulais obtenir quelque chose, il me suffisait de
souffler lide Samir et il se chargeait de tout. Je navais plus qu rester
assise proximit, pour lencourager quand ctait ncessaire, et le
fliciter quand il russissait. 522
Samir constituait son double. Ainsi, Fatima va retrouver une me sur en lui en
laquelle elle va se mirer sans se soucier un instant des diffrences des sexes et des
frontires qui existent entre eux. Un monde denfance o tout est permis. Ni frontires, ni
rgles y sont respects. Il obtenait ce quil voulait des grands. Il tait fort et courageux ce
quelle ntait pas et elle lenviait pour cela.
He rebelled and shouted that he was free to say whatever he wanted? I,
as usual, admired his audacity, but kept silent. 523

519

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p8-9.


-Mernissi, Rves de Femmes,op.cit,p15.
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p 185-186.
522
- Mernissi, Rves de femmes, op.cit ,p233.
523
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p8.
520
521

261

Ecriture fminine
Il sest rvolt et a hurl quil tait libre de dire ce quil voulait.
Comme dhabitude, jai admir son audace, mais je nai pas souffl un
mot 524
Laccord de Samir avec Fatima dans lhistoire lui confre des connaissances telles
quil lui est parfois ais de dchiffrer le langage du harem. Linfluence de Samir sur elle se
fera sentir, sans quelle ne perde son identit. Samir alimente les pouvoirs de son
initiatrice. Enchant par lui et ds lors par les merveilles des contes du harem o elle aspire
vivre. Son regard lui fait dcouvrir des endroits calmes. Une telle communication, un tel
change entre Samir et Fatima devient naturel. Ils possdent une prodigieuse capacit
dentrer en connivence. Leur univers deux est pur et innocent. Samir sent lunivers du
harem et le saisit. Par consquent, il savait comment sy adapter. Il trouve des explications
tout. A un moment donn dans lhistoire, le raisonnement de Samir slve, devient plus
mr, plus logique vis-vis des choses malgr leur mme ge.
While I was saying this, I secretly was thinking that I had been having
a lot of difficulties with Samir lately; he had become so serious suddenly,
everything had to be political, and whenever I disagreed with him, he
argued that I did not respect him. So I either had to go along with him and
censor my own ideas, or else make the decision to rupture our close
friendship525
Javais de plus en plus de difficults avec Samir. Il tait devenu
srieux tout coup, il fallait quil trouve des explications politiques tout,
et si jamais je ntais pas daccord avec lui, il se plaignait que je lui
manquais de respect. Si bien que je navais que deux solutions : soit lui
cder, en faisant une croix sur mes divagations personnelles, soit rompre
notre amiti 526

Fatima en tait convaincue, pour elle ctait des choses bizarres entendre, mais en
mme temps raisonnables. La question pose sur la prsence des amricains Casablanca
avait clarifi les choses et avait mis en surface la diffrence entre le raisonnement des
deux partenaires. Un tel changement a laiss Fatima dans un tat de recherche continuelle
pour arriver enfin tre persuade que la seule diffrence entre Samir et elle, tait le fait
quils sont homme et femme. La situation de Samir lui a donn loccasion de voyager avec
son pre, de voir des choses nouvelles, ce qui pousse le cerveau fonctionner plus
rapidement tre plus intelligent do lavantage des voyages. La mre de Fatima tait du
mme avis quand elle lui avait dit :

524

- Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit,p15.


Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p185.
526
-Mernissi, Rves de femmes, Op.cit, p 232.
525

262

Ecriture fminine
Running around the planet is what makes the brain race said Mother, and to put
our brains to sleep is the idea behind the locks and the walls
Cest en faisant le tour de la plante que le cerveau apprend
fonctionner, et si on nous garde derrire des murs, cest pour mieux mettre
notre cerveau en veilleuse 527

Le portier, est un personnage dans Dreams of Drespass. A lui seul est dlgue la
surveillance du grand portail du harem. Ce mur renferme le labyrinthe menac de
lintrieur par les femmes elles-mmes, comme de lextrieur. Le grand portail, est plac
sous la vigilance de Hmed, le portier.
Our house gate was a definite hudud, or frontier, because you neede
permission to step in or out. Every move had to be justified and even getting
to the gate was a procedure. If you were coming from the courtyard, you
had to first walk down an endless corridor, and then you came face to face
with Ahmed, the doorkeeper, who was usually sitting on his throne-like sofa,
always with his tea tray by his side, ready to entertain.528
Le portail dentre de notre maison tait un vritable hdada, une
frontire aussi surveille que celle dArbaoua. Nous avions besoin dune
permission pour entrer et sortir. Chaque dplacement devait tre justifi et
rien que pour se rendre au portail il y avait dj tout un protocole
respecter. Si on venait de la cour, il fallait dabord suivre un interminable
corridor, puis on se trouvait devant Hmed, le gardien, nonchalamment assis
sur son sofa comme sur le trne, un plateau th devant lui. 52921
Ce personnage est le symbole de lhomme qui domine la vie des femmes. Dans cette
communaut la femme a du mal simposer face une socit o lhomme dtient le
pouvoir social et juridique.
Le mari de Sibilla, est lun des protagonistes dans una Donna. Cest un homme qui
incarne en lui toute la suprmatie masculine dans une socit o loppression des femmes
dure et passe inaperue. Cest un systme dune socit phallocratique, o les hommes
dtiennent le pouvoir puisquil est fait pour les hommes. Ce dernier est surpuissant, dot
dattributs sexuels saillants, il est dominateur, et dot dune htrosexualit exacerbe.
Loppression de la femme reprsente travers le mari de Sibilla est la fois similaire et
trs diffrente des autres oppressions. Similaire car le mpris ressemble toujours au mpris.
Diffrente car aucun autre groupe opprim ne partage si intimement la vie quotidienne de
son oppresseur . Les femmes se sont battues pour faire valoir leurs droits, dplorant
527

- Mernissi, Rves de femmes, Op.cit ,p234.


-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p21.
529
-Mernissi, Rves de Femmes, Op.cit, p31.
528

263

Ecriture fminine
lcart bant entre laffirmation de principes universels dgalit et les ralits du partage
ingalitaire des pouvoirs entre hommes et femmes. Loppression de la narratrice dans le
roman comme dailleurs la plupart des agressions subies par les femmes se passe sous
silence et pendant de longues annes, Sibilla sy oppose, prend une position face son
agresseur et devient par la suite le symbole du fminisme de la seconde moiti du XXme
sicle en Italie. Elle a reprsent limage de la femme militante qui sengage fermement
tout en revendiquant ltiquette fministe . Comme la plupart des personnages
prsents par Sibilla dans Una Donna, le mari na pas de nom, un homme terne, sans
instruction, inextricablement li des rituels de violence et de possession. Par peur dtre
abandonn Il na jamais cess de la menacer de la priver de son enfant. Chose dure
supporter pour une mre. Le mari de Sibilla, qui travaillait pour son pre se sentait
toujours infrieur, cest ce qui explique dailleurs le fait du viol de la fille de son patron et
sa patronne au travail puisquelle a t sa suprieure hirarchie dans le travail. Pour lui
cest le seul moyen qui obligera cette jeune fille belle et orgueilleuse issue dune famille
bourgeoise et bien cultive se marier avec lui. Cet acte de viol lui apportera la honte et
pour cacher son mal, elle sera contrainte de lpouser. Jaloux dune pouse plus cultive,
plus ambitieuse que lui sur le plan social, il lui fait payer sa condition sociale, son origine
et sa situation privilgie. Un homme peu sr de lui-mme et en tat de doute, mal insr
culturellement lhomme violent en gnral peut craindre quune femme bien socialise le
quitte. Il accorde de limportance au fait davoir le dessus dans des situations sans enjeu
parce que sans se lavouer, il pense que perdre lautorit veut dire perdre sa femme. Il est
sensible au fait quil ne peut plus sduire sa femme et ne peut plus obtenir de gestes
damour de sa part ce qui le pousse la forcer avoir des relations sexuelles. Cest une
entorse insupportable sa domination La tension devient vidente, offensive. Jalousie et
possessivit sexpriment, directement
ou indirectement, traduisant la volont de
domination de lhomme. Cette volont de contrler lautre est un enjeu essentiel de la
maltraitance conjugale. Le rle de ce personnage nest pas intense, cependant il a jou un
trs grand rle dans lanantissement de lavenir de Sibilla, cest lui qui la viole, cest
avec lui quelle a t oblige de se marier. Cest cause de ce viol quelle sest trouve
enceinte et dans lurgence de subir un avortement. Cest lui qui la longtemps terrorise.
Cest cause de cette misre quelle a dcid de tout abandonner et de recrer une autre
vie, trouvant ainsi refuge dans sa plume et son papier, pour que son fils puisse la lire et la
comprendre par la suite.
Cette remise en question de la hirarchie traditionnelle des rles
assigns aux femmes saccompagne dune volont explicite de lauteure /
hroque du roman, de se poser par exemple , pour que dautres femmes
accdent la libert quelle a conquise .Ce roman se prsente en effet
comme un vritable tmoignage de ce que peut (ou doit ?) tre la donna
nuova : une femme libre , Aleramo dfinit son uvre comme un livre ]......[
qui montrerait au monde entier lme fminine moderne pour la premire

264

Ecriture fminine
fois et elle souhaite en faire un enseignement [ qui] apparaisse tous
de faon limpide 530

LAmant, dans le roman de Duras, se prsente comme un homme grand avec une
peau blanche, trs lgant et riche. Ce personnage masculin na pas de nom et cest autour
de lui que sarticule lhistoire de lAmant de la Chine du Nord. Cest le personnage
masculin autour duquel progresse une histoire damour . Cest un homme beaucoup plus
g que lenfant et il est tomb perdument amoureux delle. Il sagit dun homme
bourgeois qui se laisse conduire dans une limousine noire, portant un costume coteux et
fumant des cigarettes anglaises. Lamour du riche chinois est troitement li la jeunesse
de la protagoniste. Les diffrences entre les deux protagonistes sont tellement videntes
quune vraie liaison romantique semble exclue ds la premire rencontre. Dans son rcit
consacr Duras, Adler confirme lexistence de cet amant dans la vie de Duras. Cet
homme et cet amour ont exist : Le chinois a exist. Jai vu sa tombe, sa maison.
Lhistoire avec le Chinois a exist 531. Cest vrai que la prsence de cet amant et de cet
amour dans la vie de Duras a enjoliv sa vie cependant elle est reste lie sa mre sans
pouvoir exister hors de sa famille. Lamant Chinois la aide exister autrement, par le
biais de lcriture. Il fut le premier avoir confiance en elle, croire en sa vocation
dcrivaine ; grce lui, elle sest invente une seconde vie et a enfin pu exister.
Contrairement lamant, la mre de Duras na jamais cru en sa fille, et cette dernire na
jamais cess dcrire pour exister aux yeux de cette mre.
Quand elle rencontre lamant, cest elle que lhistoire arrive, et
non ses frres et sa mre. Elle, lpoque, se trouve toujours sous la
dpendance de sa mre et de ses frres, elle nest ses propres yeux quune
quantit ngligeable, un lment du magma familial. Elle ne possde pas
encore la sensation de son indpendance. Lhistoire avec lamant la dtache
du bloc familial. En mme temps quelle vit cette histoire, elle la pense, elle
choisit dj les mots pour pouvoir, plus tard, en crire . a ne fait rien
que tu ncoutes pas. Tu peux mme dormir. Raconter cette histoire cest
pour moi plus tard lcrire .Je ne peux pas men empcher. 532
Le Chinois tait aussi la seule source de vie pour la famille Donnadieu. Elle a expliqu
lcrivaine Adler quelle a t sous lemprise totale de sa famille, et quelle tait pieds et
poings lis. Elle est devenue objet et fut contrainte de continuer le trafic que sa mre lui
avait impos :
La petite na pas t viole, elle a t donne par la mre
lamant. Lhomme-amant nest pas responsable. La fille cde non lamant

530

- Brouquet -Cassagnes Sophie , Dubesset Mathilde , Hrones , Op.cit, p 171.


- Adler Laure, Duras Marguerite, Op.cit, p79.
532
-Ibid,p84.
531

265

Ecriture fminine
mais la mre. La mre peut tout demander sa fille. La fille est la
proprit de la mre. La mre fait don de sa fille. 533
La mre a toujours dmenti cette histoire et comme lvoque Adler dans son roman ; la
mre a toujours trait sa fille de menteuse : tu mens dans tes livres , disait-elle sa fille.
Duras avait immortalis ce personnage travers ses romans. Commenant par Barrages
contre le Pacifique passant par lAmant et enfin LAmant de la Chine du Nord.

Dans Lamant de la chine du Nord, il y a lenfant, lhomme et le


dsir. Le dsir tout de suite. Le dsir si fort que les mots sont inutiles et que
le silence simpose. Le silence de lamour. Marguerite a puis la honte par
lcriture. Elle a littralement vid lhistoire de sa part dombre et de
malheur pour nen garder que lpure. Elle a transform par la passion
rptitive des mots lhistoire personnelle en ritournelle damour 534
Laure Adler parle de ce personnage en disant que Duras avait eu lart, tout au long
de sa vie, de brouiller les pistes et de nous faire croire ses propres mensonges auxquels
elle-mme finissait par adhrer. Les trois personnages masculins dans le roman de Duras
coexistent dans les sentiments de la narratrice : lamour pour le petit frre, la passion
pour lamant et la haine pour le frre ain. Lcrivaine nous entraine dans une analyse des
relations familiales qui sillonnent son texte. Les personnages chez Duras sont dclasss et
errants. Leur typologie est marginale. Le monde rassurant est devenu le monde
dincertitude et dinquitude. Lunivers de Duras est limage mme de ce divorce entre
lhomme et le monde.

533
534

- Adler Laure, Duras Marguerite, Op.cit, p 93.


- Adler Laure, Duras Marguerite, Op.cit , p 94.

266

Ecriture fminine

Tome V : LA digse et le roman

267

Ecriture fminine
En pensant tous ceux qui ont dit pour tus au combat
Guillotins dans les prisons
Torturs jusqu la mort
Assassins par leurs frres de lutte
Et qui disparaissent une seconde fois
Parce que lhistoire ne scrit quavec les survivants 535
Chapitre I : L'Histoire et le roman

La rcriture de l'Histoire suppose la prsence de l'Histoire dans la littrature, la


prsence d'un texte dans un autre. Il se pose alors le problme de l'intertextualit peru
comme prsence implicite ou non, allusive ou non d'un texte dans un hypertexte. Nous
avons choisi dtudier ce sujet partir de la prsence de l'Histoire dans des crations
imaginaires et, dans des productions artistiques. Ceci dans le but de montrer les rapports
qui peuvent exister entre le roman et l'Histoire et, de montrer le passage de l'un l'autre
afin de confirmer lvolution littraire dans l'volution de la forme sociale. Cette
prsence tablit une connivence ente l'Histoire et la fiction, laquelle doit tre dgage
quand on considre leurs caractristiques. L'Histoire est objective et garantit la vrit de
son propos parce que l'histoire joue un rle dterminant dans une activit et dans la
littrature, nous pensons que la sociocritique, qui intgre certains lments du positivisme
en rejetant son caractre fig, nous permettra de bien lire l'historique en tenant compte de
tous les domaines sociaux. Le roman est un miroir qui se promne autour du cerveau, un
reflet du rel qui scrit dune manire plus au moins structure travers le temprament
dun ingnieur ou dun visionnaire. La narration et la description sassocient pour une
explication du monde et de lhomme. Le choix des thmatiques est la responsabilit d'une
criture historie. Cette dernire nous enseigne quil faut dbattre les versions officielles de
l'Histoire selon ses diffrents moments et questionner celles en particulier qui revendiquent
le monopole de la vrit.
En apparence, criture littraire et criture historique constituent
deux pratiques discursives bien distinctes. La premire a une vise
esthtique, la seconde se veut scientifique. La littrature sollicite
limaginaire, le mythe, elle se dploie dans lunivers de la fiction :
vraisemblable ou invraisemblable, en tout cas irrelle. Lhistoire se
proccupe avant tout dtablir des faits qui relvent des ralits matrielles
ou symboliques, elle est toute entire tourne vers la qute de la vrit. On
sait pourtant que derrire ces divisions apparemment tranches, histoires et
littrature ont beaucoup en commun, et dabord, ce mot polysmique
535

-Amrane Djamila , Des femmes dans la guerre dAlgrie : Entretiens, Paris, Khartala, 1994 ,p 5.

268

Ecriture fminine
dhistoire. Lhistoire au sens de la somme des vnements passs,
lhistoire avec un grand H comme on dit, et lhistoire au sens du rcit,
de lintrigue, voire de laffabulation : nallez pas nous raconter des
histoires , comme on dit encore. 536
L'criture du roman est limite par l'Histoire. Autrement dit le choix de la matire et la
manire de raconter le pass sont aussi importants et doivent tre aussi prcis que le pass
racont. Le roman et l'Histoire ont des rapports troits. C'est une exploration incessante
des zones obscures de l'histoire officielle, elle se prsente comme une faon de lutter
contre l'oubli. C'est une manire d'achever le cycle de l'criture et de la rcriture de
l'histoire, la finalit commune tant la plupart du temps la socit. Le roman tient toujours
compte de la spcificit de l'Histoire du pays. Le temps et l'espace se retrouvent
immanquablement dans toute uvre narrative : ils constituent deux coordonnes
structurantes de la narration et tablissent le rapport entre ralit fictionnelle et ralit
extrieure.
Le Roman est une mort ; il fait de la vie un destin, du souvenir un
acte utile, et de la dure un temps dirig et significatif. Mais cette
transformation ne peut s'accomplir qu'aux yeux de la socit. C'est la
socit qui impose le Roman, C'est dire un complexe de signes, comme
transcendance et comme Histoire d'une dure. 537
Souvent la littrature utilise l'histoire, elle puise en elle la recherche d'un cadre ou
d'une toile pour situer ses personnages et son intrigue. Il ne s'agit pas d'utiliser la matire
historique mais d'en faire le cur du rcit :
On sait que le roman fut, dans le moyen Age europen, le premier
genre historiographique, et que son dveloppement moderne est intimement
li la constitution, en Europe puis dans les autres rgions du monde, de
littrature nationale partir de deux sous-genres canoniques-roman
historique et roman raliste- dont le succs repose justement sur le fait
quils mlent inextricablement rfrents rels et lments imagins, traits
communs, dont le but important est le rcit. Le temps du positivisme est
rvolu, quand lhistoire se revendiquait comme science et croyait pouvoir
expliquer les grandes volutions des socits humaines au moyen de lois
aussi infaillibles que celles de la physique ou de la biologie ; lon sait
aujourdhui, que toute histoire est criture , narration, mise en intrigue,
cest par le rcit que lhistoire organise et structure les faits et vnements
du pass et quil leur donne un sens 538

536

- Jacquemond, Richard, Ecrire lhistoire de son temps : Europe et monde arabe, lcriture de lhistoire, Paris, LHarmattan, 2005, p

7.
537
538

- Barthes Roland , le degr zro de l'criture, suivi de Nouveaux essais critiques, Paris, le Seuil, 1953,p33.
-Jaquemond Richard , Ecrire lhistoire de son temps : Europe et monde arabe, lcriture de lhistoire, Paris, LHarmattan, 2005, p

7.

269

Ecriture fminine
La rencontre du roman et de lhistoire, de ces deux mots et de ces deux ensembles
complexes dans une seule criture ne fait ni exception ni nouveaut. Lcriture utilise
cette cambinaison par exemple ds l'antiquit dans lpope. En effet, comme on sait,
lIliade d'Homre traite de la Guerre de Troie qui vers l'an 1000avt. Jc a envoy les Grecs
sur la cte de la Turquie actuelle o s'est droule une guerre qui a dur 10ans. La cause de
cette guerre est une pomme d'or offrir la plus belle femme sur terre. Trois magnifiques
desses se disputaient le prix: Hra, la femme de Zeus (roi des dieux), Athna, la divinit
de la sagesse, protectrice des hommes braves et intelligents, et Aphrodite, incarnation de
l'amour et de la beaut. Zeus a prfr confier ce choix un innocent mortel, Pris, fils de
Priam roi de Troie, qui a choisi Aphrodite. En change de cet hommage, Aphrodite lui a
promis la protection et l'amour de la plus belle des mortelles, Hlne fille de Zeus et
femme de Mnlas (roi de Sparte). Ce choix a provoqu une grande fureur chez les deux
autres desses qui ont dcid de son sort et de celui de la cit de Troie. L'histoire du sige
de Troie et lanantissement de toute une civilisation ainsi que la disparition des plus
grands hros grecs s'est dclenche lorsque Pris enleva Hlne. Lpoux bafou, leva avec
son frre Agamemnon une expdition rassemblant la plupart des rois grecs, qui assige
Troie durant 10ans et remporteront la victoire finale. Parmi les guerriers grecs dans
lhistoire de lIliade, il y avait le clbre Achille, Diomde et Ajax mais aussi Patrocle et le
rus Ulysse qui comptent parmi les personnages les plus importants de l'histoire. Pour les
personnages troyens, on compte le roi de Troie Priam, Hector son fils an ainsi que
d'autres allis d'autres contres, venus les aider : Penthsile (reine des Amazones),
Sarpdon et Glaucos (chefs des Lyciens) et Rhsus de Thrace, venu du nord lointain, et un
autre Troyen important, Cynos. Sur l'ide d'Ulysse les Grecs construisent un norme
cheval en bois, dans lequel ils cachent de nombreux guerriers. Parmi eux, se trouvent
notamment Ulysse, Mnlas et Noptolme. Ensuite les autres se dissimulent plus loin,
derrire l'le de Tndos. Les Troyens croient qu'il s'agit d'une offrande Athna, destine
assurer aux Grecs un bon retour, Ils permettent l'animal de pntrer dans l'enceinte des
remparts et c'est ainsi que les Grecs dvastent, incendient Troie et massacrent tous ses
habitants. Cette histoire reprsente une pierre fondatrice de la culture grecque et constitue
encore une source d'inspiration pour les artistes et crivains. La guerre de Troie et ses
consquences ont form le cycle pique troyen. Les uvres sont aujourd'hui perdues
l'exception de lIliade et de lOdysse . LIliade vient du mot Ilion, qui signifie Troie,
en grec. Elle a t rdige au VIIIe sicle avant Jsus christ et est compose de 15 337
vers, et divise en 24 chants. Elle est attribue au pote grec Homre. En fait, l'Iliade ne
parle que de la sixime anne de la guerre de Troie. Homre a compos son texte mythique
partir de faits rels. Il a embelli des vnements de l'Histoire grecque l'aide de lgendes
et de mythes .Il s'agit d'une suite dvnements historiques rels en cohrence avec une
lgende pour ainsi parler de l'poque o les Grecs se sont rassembls sous le rgne
d'Agamemnon. L'archologie et les anciens textes prouvent cette hypothse. On peut
mme dire que la guerre est constitutive de la naissance des littratures ou des cultures. Par
exemple en France on date les dbuts de la littrature franaise de la ''chanson de Roland''.
Un exemple classique du glissement de l'Histoire la lgende. Elle s'est appuye sur
l'histoire mais elle s'en est servie plus qu'elle ne l'a servi. La Chanson de Roland comporte
environ 4 000 vers (dans sa version la plus ancienne ; elle en compte 9 000 pour un
270

Ecriture fminine
manuscrit de la fin du XIIIe sicle) en ancien franais rpartis en laisses assonances,
transmises et diffuses en chant par les troubadours et les jongleurs. Ces derniers ont pris
toute leur libert pour dire leur vrit. Une vrit capable de toucher lecteurs ou auditeurs
comme elle est aussi capable de bien apprendre sur le XIe sicle. La chanson de Roland est
le premier chef duvre de la littrature franaise. C'est la plus ancienne et la plus belle des
chansons de geste, c'est--dire pope de la langue franaise. Elle remonte au dbut du
XIIme sicle. Un pome pique du Moyen Age qui relate des vnements guerriers
remontant l'poque de Charlemagne. Conserve sous sa forme la plus ancienne dans un
manuscrit copi entre 1125 et 1150 (manuscrit dit d'Oxford), La Chanson de Roland pose
une srie dnigmes qui ont longuement nourri les dbats critiques. Son auteur est rest
jusqu' nos jours anonymes, cependant certains spcialistes l'ont attribue sans certitude
Turold. La chanson de Roland reprsente l'amplification d'un vnement historique de
faible importance de l'poque de Charlemagne. Au printemps 778, en revenant d'une
expdition militaire en Espagne, l'arrire garde du roi Charlemagne a t attaque
l'improviste par les Basques ou les Sarrasins alors qu'elle traversait les Pyrnes. Un
simple combat a donn naissance ds le XIe sicle, l'une des plus grandes uvres de
l'Europe mdivale. La chanson de Roland, a fait des musulmans les meurtriers du preux
Roland ; un personnage qui deviendra un des plus grands hros romanesques du Moyen
ge et de la Renaissance. Ce dernier est tomb entre les mains des musulmans cause de
la trahison de Ganelon. Roland est un personnage qui incarne en lui la virtuosit et la
fidlit; il a perdu la vie prfrant ne pas sonner son olifant et sauvegarder la vie de son roi
Charlemagne. La mort hroque et sanctifie de Roland Roncevaux a pour longtemps
marquer la mmoire. Il n'y a pas que la littrature de langue franaise, les Eddas
scandinaves, se sont aussi servies de l'histoire, elles sont nes d'une lointaine tradition
orale. Ce sont des rcits de guerres imaginaires, les premiers monuments et les plus anciens
que l'on ait retrouv dans les langues du Nord. L'origine du mot Edda, provient du vieux
mot norrois Edda, signifiant arrire-grand-mre, ou aeule, et, par analogie, mre de la
posie. Ce sont des rcits mythiques qui constituent la sagesse du Nord. Elles se sont
transmises oralement, de gnration en gnration, la manire des lgendes
traditionnelles. Elles ont vhicul les connaissances spirituelles et initiatiques. Les Eddas
sont d'ordre didactique. Ils reviennent aux Vikings ; les grands navigateurs qui ont tant
terroris l'Europe vers le IX sicle. C'est souvent une mythologie ou un hrosme
proprement potique qu'ils dpeignent. Ces textes ont t crits, sans doute, par et pour des
Vikings. Ils incarnent dynamisme, culte de l'action, force et sens du sacr. Ces posies
font rfrence une valeur conqurir, prserver et magnifier. Ce sont aussi des
posies ralistes, agonistiques, tendues vers un destin actif. L'Edda potique est un
ensemble de pomes rassembls dans un manuscrit islandais du XIII sicle. Cest la source
la plus importante de connaissances sur la mythologie scandinave.
Rgis Boyer souligne :
Les pomes des Eddas sont un irremplaable document sur lhistoire
religieuse, la mythologie et lthique germaniques, il faut prciser quil
sagit de la Germanie du Sud aussi bien que de celle du Nord certains
271

Ecriture fminine
motifs des Grimnisml se trouvent galement dans lHistoire des Lombards
de Paul Diacre et, quand bien mme on tiendrait pour spcifiquement
nordiques les pomes mythologiques, les pomes piques et hroques
valent pour toute la Germania, avec, si lon veut, une coloration plus
particulirement gothique dans lAtlakvida , les Hamdisml et la
Hldskvida , burgonde dans le cycle de Sigurdr-Gunnarr-Gudrn. Mais le
Skirnisfr appartient une indubitable tradition indo-europenne qui
dpasse le monde germanique lui-mme, et la Vlusp trouve des chos
jusque dans les strophes oniriques de la Sturlunga, saga crite vers 1300,
et dans les visions de moniales comme Hildegarde de Bingen au XIIe sicle.
Mieux vaut donc dire que, compte tenu des invitables influences
chrtiennes, visibles en particulier dans la Vlusp et les Sigrdrifuml ,
lensemble des pomes eddiques tire son originalit de ce quil traduit une
mentalit pangermanique. 539
Pour ce qui est du monde arabe, la guerre de la chamelle est un exemple bien
significatif galement. L'histoire de cette guerre qui a dur 40 ans de 494 534 est entre
dans la littrature arabe sous forme d'un rcit pique qui a peint la guerre et la vengeance et
a eu un impact particulier sur la posie de lamentation et denthousiasme. Ce noyau de
base de la Guerre de la Chamelle est intgr une geste populaire. Les causes et les
pripties de cette dernire ont t d'abord transmises oralement. (sra). Les conteurs de
Syrie et dEgypte la rcitaient dans les cafs en saidant d'une viole.
Zr Slim, Antar, Ab Zayd al-Hill, et dautres encore Dans les
cafs, sous les tentes des bdouins ou dans les villages lors des veilles du
mois de ramadan, on a longtemps chant et cont leurs extraordinaires
aventures. Malgr la modernisation de la socit, ces hros de lgende sont
rests vivants dans toutes les mmoires. Car, pendant des sicles, potes,
conteurs, rdacteurs et copistes anonymes ont transmis leur geste avec une
constance tonnante, contribuant au maintien dune vritable
historiographie populaire parallle lhistoire savante des dynasties et des
tats. Dans ces grands feuilletons orientaux, o alternent querelles de
famille, histoires damour, exploits guerriers, intrigues et trahisons, cest
toute une socit qui se reprsente elle-mme : son pass, ses valeurs, ses
espoirs,
mais
aussi
ses
souffrances
et
ses
peurs.540

Les versions des pisodes de cette guerre tribale sont extrmement nombreuses. Tout
a commenc dans le dsert d'Arabie Saoudite, l'Arabie prislamique au Ve sicle apr. J.-C.
Le meurtre d'une chamelle a t l'origine d'une guerre longue et meurtrire qui opposa
deux tribus arabes cousines: (les Ban Talib et les Ban Bakr) . Une guerre connue aussi
539
540

- Encyclopdia universalis: Cortes lasticit,Paris, 1969, p952.


- Gavillet Matar Marguerite, Guerre de la chamelle, la geste de Zir-Salem, Extrait de lintroduction, Paris, acte sud aventure. 2001.

272

Ecriture fminine
sous le nom de ''arb al-Bass'' la guerre d'al-Bassus, nom de la femme qui a t
lorigine de cette guerre mythique droule au VIe sicle. La grande confdration des
Talib et des Bakr avait le contrle de l'Arabie du Nord, elle tait dirige dune main de
fer par Wil . Raba, un Talibite, surnomm Kulayb en raison de son jeune chiot auquel
il confiait la garde de ses pturages, o nul ne pouvait pntrer. Il tait l'poux de alla,
fille de Murra, le sayyid (chef tribal) des Bakrs. Ses btes et celles de sa belle-famille
taient les seules tre autorises patre dans son enclos protg (im). Or, le diffrent
naquit quand la chamelle nomme ''Sarab'' (qui veut dire mirage d'El-Bassous) reprsentait
une femme de la tribu des Tamims est alle rejoindre les chameaux de Koulab Wa'il, le
grand seigneur de Banu Taghlib. Ce dernier la chassa en lui lanant des flches qui la
transpercrent. La chamelle scroula devant la tente de son matre, laissant scouler de
ses pis un mlange de lait et de sang. Folle de rage, al-Bass, dchira son voile, se frappa le
visage et pronona voix haute des vers qui sont rests clbres sous le nom muwaibt
(les instigatrices) :



.




.

Son hte, son frre asss, entendit ces vers dchirants mettant en cause son incapacit
et celle des Banu Bakr dfendre leur protge. Une chose particulirement dteste chez
les Arabes est de se moquer de leur hospitalit. Et ces moqueries peuvent entraner de
lourdes reprsailles. Koulab fut tu par ce dernier et ce fut ainsi le dbut d'une guerre
soumise une vendetta perptuelle. Aprs tre trahi par Jassas, Khoulaib lana ces vers :






Le hros de cette pope potique et guerrire est Zir-Salem. C'est lui qui jura
vengeance et extermina Banu-Taklib jusqu'au dernier homme. Les rcits ont rapport qu'il
a tu un lion et a mang la moiti de son cur cru, quil fut un aventurier, un ivrogne
aimant le vin plus que les femmes et un personnage invulnrable (sa cotte de maille s'est
incruste dans sa chair). On raconte depuis toujours les exploits de Zir Salim et il est
encore maintenant le hros de films et sries la tlvision dans le monde arabe. Ces
273

Ecriture fminine
tribus bdouines de la Pninsule arabique se sont lances dans d'interminables guerres
tribales dont lcho nous est parvenu sous le nom dAyym al-cArab. Tous les
personnages de cette histoire ont rpliqu en vers ou en paroles de prose. Les arabes
d'Aljahiliya taient connus grce ''fassahat alissan'' qui veut dire l'loquence de la parole
et grce la posie. Tout ce qui s'est dit durant ces priodes anti-islamiques s'est
transform au l des gnrations en proverbes et leons de morale. ''Plus funeste que alBassous, est une phrase que l'on rpte si quelqu'un porte malheur. Cette femme alBassous est devenue source de malheur pour des gnrations. Elle incarne en elle tout ce
qui est funeste et risqu. Cependant, elle reprsente aussi le ct fminin, source de vie
pour les bdouins et garant d'honneur. Cette histoire est la base de plusieurs orientations
de vie comme ''l'orgueil dmesur'' ''la manipulation des femmes''. Le plus clbre
proverbe est ''la naquata li fiha wa la gamal''. Littralement cela veut dire ''je n'ai ni
chameau ni chamelle dans cette affaire'' ce qui signifie que cette affaire ne me regarde pas.
L'image si forte donne par cette histoire de la Chamelle ''Mirage'' lorsquelle s'est blesse
est criante. Un mlange de lait et de sang schappant de ses pis, mle vie et mort, richesse,
subsistance, et vie humaine. La chamelle reprsente le gage de la prosprit et de la vie
comme elle prsente aussi le ct fminin. Ayant failli protger la chamelle, les Bakrs
ont chou protger une femme, ce qui est le devoir suprme du bdouin. Toute cette
histoire nous est parvenue sous forme de vers. Les formules des bdouins sont lapidaires
avec des allusions sibyllines. Rien pour eux ne se dit la lgre. Tout le long de cette
guerre qui a dur 40 ans, des vers n'ont pas cess de se dire. Dans l'Histoire et l'archologie
se trouve la preuve de la ralit de cette guerre. En Arabie Saoudite existe une terre situe
au sud appele Tihama . C'est une des plus grandes valles dont le nom est khitan. Il ft
donn il y a bien longtemps par Al-bassouss. Cette zone est connue pour ses grandes
montagnes pleines de lions sauvages. Les gens de cette rgion ont entendu leurs anctres
parler de ces deux tribus et de leur fameuse guerre. Ils affirmaient lexistence de plusieurs
tombes, celles de Koulaib, Jassas, Zir Salim. Un comit de recherche archologique est
venu sur ce site et a confirm lexistence d'un nombre incroyable de tombes datant des
plus anciennes tribus arabes prislamiques.

Chapitre II : Formes d'utilisation de l'histoire par la littrature


On distingue plusieurs manires de faire intervenir l'histoire. Lhistoire peut d'abord tre
un texte, un thme, comme elle peut fournir le sujet du rcit. La production littraire est
claire par le principe que l'histoire du sujet est un texte inscrit dans le champ gnral de
l'Histoire. Les perturbations et les guerres offrent une matire riche pour l'criture
romanesque. Les instabilits politiques et sociales ont toutes t matires et thmes de la
plupart des romans. Prenons par exemple, Les misrables de Victor Hugo. Ce roman est
paru en 1862, il prsente un portrait social et politique du dix-neuvime sicle travers
lhistoire personnelle de Jean Valjean et s'tale sur une quinzaine d'annes. Le romancier
prsente non seulement lintrigue du roman mais aussi lHistoire. La guerre de Waterloo
tablit le contexte historique o se situe au dix-neuvime sicle lintrigue principale des
Misrables. Le thme de la mort , de l'amour et de la religion font la matire du roman,
mais, c'est lHistoire franaise qui encadre lintrigue des Misrables :(La rvolution
274

Ecriture fminine
franaise ,la premire rpublique, l'anarchie et le coup dtat de Napolon ,l'empire
napolonien, restauration et monarchie de juillet). Le Roman de Merle La mort est mon
mtier est un autre exemple. L'histoire de ce roman est relle. C'est une fiction romance
adapte des mmoires de Rudolf Hss, commandant d'Auschwitz, crites par lui en prison
Cracovie quelques semaines avant son excution. L'histoire de ce roman a t tire aussi
du dossier du psychologue qui l'a consult et de son procs Nuremberg. Les vnements
de cette histoire se sont drouls sur 34 ans : de 1913 1947. C'est l'Histoire qui fait le
thme et le rcit du roman dans tout ce que l'Histoire a eu de plus tragique. Le roman ne
raconte pas une histoire mais il est l'Histoire. Il retrace l'itinraire d'un jeune allemand,
Rudolph Lang de son enfance son procs final Varsovie pour crime contre l'humanit.
ct des thmes principaux de ce roman, il y a aussi l'Histoire du nazisme et les thses
de Willelm Reich sur l'origine de ce dernier. Ce roman rappelle aussi le trait de Versailles
et les folies dHitler comme il rappelle les camps atroces, les chambres gaz, les fours
crmatoires et la tradition antismite ancre avant 1914. Les thmes du roman sont
nombreux et disperss dans tout le roman entre la hirarchie militaire, la mort, lindustrie,
la guerre en Russie et celle de la Turquie et le chmage qui occupe lui aussi une place
importante. L'histoire peut mme dterminer l'esthtique du rcit. De l, on peut engager
une rflexion sur le roman historique . On songe dans ce cas au genre trs codifi qui
est n au dbut du 19me sicle, et qui s'appelle le roman historique .L'apparition de ce
genre de roman est assez rcent. Sir Walter Scott est son inventeur avec la publication de
Waverley en 1814. L'crivain cossais de la fin du XVIIIme sicle et du dbut du XIXme
est le pre de ce nouveau genre, il illustre aussi l'une des plus clbres figures du
romantisme cossais. Il a crit les fabuleuses aventures de Quentin Duward et d'Ivanho,
qui ont t reprises au petit cran sous la forme de sries tlvises. Il a produit galement
des pomes comme La Dame du Lac.
Avec Walter Scott, Ivanho publi en 1819, se situe dans un contexte
historique, salle des gardes et mnestrels. Elle aurait voulu vivre dans
quelques vieux manoirs, comme ces chtelaines au long corsage 541
W.Scott est dot de qualits
d'invention et capable de reconstitutions historiques inpuisables. Sa connaissance
approfondie de l'histoire cossaise et ses lgendes ainsi que sa fascination pour les grandes
figures historiques et son folklore lui ont permis de rinventer des histoires captivantes. La
caractristique premire des romans de Scott c'est qu'ils s'inspirent principalement de
l'poque mdivale et de l'histoire romance de lpoque. Sa clbrit tient au fait que ses
romans historiques rpondent aux gots des lecteurs de l'poque. L'exemple d'Ivanho est
rvlateur ; ce roman se situe dans un contexte historique mdival, il a t publi en 1819
et il s'ouvre sur l'anne 1194, une priode connue pour l'instabilit du rgne de Richard Ier
et les conflits entre Normands et Saxons dans l'Angleterre du XII sicle. Ivanho peut tre
considr comme une uvre d'historien puisque Water Scott a apport des justifications
historiques l'aide des exemples et de documents, il a utilis l'histoire pour crer une
541

-Isabelle Durand-Le Guern, Le roman Historique, Paris, Armand Colin,2008, p23.

275

Ecriture fminine
fiction vraie. Grce son talent incontest, il a su influencer non seulement les anglais
mais toute une gnration d'crivains clbres en France. Victor Hugo, Balzac, Alfred de
Vigny l'ont toujours reconnu matre du roman historique. Ils lui ont rendu hommage dans
l'avant-propos de la comdie humaine. Scott sait rendre l'histoire vivante. Ce n'est pas
seulement une affaire de dates qui se succdent. Il fait vivre ses personnages et nous rend
familiers de l'poque qu'il dcrit, comme Balzac dans Les Chouans, Victor Hugo dans
Han d'Island, et Notre Dame de paris, Flaubert dans Salammbo, Gautier dans Le Roman
de la momie (1857)

Chapitre III : Histoire et style


Enfin l'histoire peut influer sur le style, la couleur, le ton du rcit. Elle joue un rle
trs important dans le caractre final de luvre. Cest elle qui le situe et qui lencadre
dans un espace et temps bien dtermin pour une reprsentation complte de lpoque. Les
personnages du rcit se trouvent dans la situation historique. Les romans historiques
informent le lecteur aussi sur les murs de telle ou telle civilisation dans telle ou telle
poque et cest ce que Lukas nomme des types historico-sociaux . Le dialogue dans les
romans historiques est destin informer le lecteur sur les vnements de lhistoire,
comment il est ncessaire pour aborder laspect historique en vue dune meilleure
comprhension de la fiction. Lhistoire influence aussi les motifs puisque sa reprsentation
passe par ces derniers. Par exemple les clichs de la chevalerie dans Ivanho en constituent
lattrait premier. La majeure partie de son roman est consacre la description du tournoi
organis par le prince Jean et la description du duel judiciaire opposant Ivanho
Boisguilbert. Scott tient toujours prsenter des scnes riches en couleurs pour bien
dmontrer aux lecteurs le rel conflit qui existe entre les Saxons et les Normands dans
Ivanho.
Le critique souligne le fait que Scott donne ces types une
incarnation humaine . Lhistoire prend donc la forme de personnages
reprsentatifs de certaines grandes tendances historiques. Ainsi, si Cdric
incarne la partie de la noblesse saxonne qui refuse tout compromis avec
loccupant normand, son fils Ivanho reprsente lvolution de la socit
vers une fusion entre les deux peuples. De la mme faon, Scott ne sen tient
pas la reprsentation des classes les plus leves 542
Je crois quon peut retrouver ce phnomne et mme le thoriser chez nos auteures. On
pense videmment la guerre dAlgrie, mais pas exclusivement, au Maroc et la
priode du protectorat et puis aux guerres antiques et aux guerres lgendaires.

542

- Durand-Le Guern Isabelle, Le roman Historique,op.cit,p27.

276

Ecriture fminine
Chapitre IV : Du Maghreb dans deux romans :
Femmes dAlger dans leur appartement et Dreams of Trespass sont deux
uvres marques par la nostalgie, nos romancires sont ralistes et attaches aux valeurs
humaines universelles. Limage de leur pays est toujours prsente lesprit de mme que
le lien qui les rattache leur terre natale. Elles sont loin de la mentalit nomade. Lhistoire
des anctres et les racines de la famille sillonnent les deux :
Plus de trente ans auparavant, au cours des meutes du 8 mai
1945, il avait t condamn mort pour avoir tent de faire sauter la
bombe larsenal dune petite ville ctire. Graci trois ans aprs, il stait
mari, tait alors venu habiter la capitale, avait eu quatre filles, avait pass
ensuite cinq, annes la prison Barberousse ( ds le dbut des
vnements dAlgrie, au premier soupon dactivit clandestine, il avait
naturellement t arrt 543
Cest vrai que Dreams of Trespass est une autobiographie, qui nous rapproche du
fictif et de l'Histoire comme le mentionne Mernissi dans son roman. La mre et la terre
sont le lien le plus prcieux chez Mernissi comme chez Djebar. La terre natale est une
mre trs chre leur cur. Elle s'enracine dans un terroir o vit la famille. La terre cest
la patrie des anctres lie au sang de la famille. Djebar est une crivaine qui a entam sa
carrire littraire en pleine guerre dAlgrie pour sa libration. LHistoire chez elle est un
investissement long terme pour L'Algrie et pour la femme. Elle a fait de l'Histoire son
sujet principal, elle s'est lance dans la rcupration des bribes d'histoires d'Algriens et
Algriennes parpilles et perdues dans le temps dans le seul souci de rallier la cause
fminine.

Assia Djebar est sans doute l'crivaine maghrbine, en gnral, et


algrienne, en particulier, la plus connue, voire la plus tudie par les
critiques et les universitaires de par le monde. C'est que son uvre
magistrale dans laquelle l'histoire contemporaine de son pays s'entrecroise
avec le trajet personnel de ltre, qui a parfois vcu de trs prs des
vnements tragiques et droutants, est impressionnante. Celle-ci n'a cess
de susciter de considrables intrts qui font preuve d'une diversit
remarquable. 544

Les critiques lont surnomme la Franoise Sagan d'Afrique du Nord. Ses crits sont
caractriss par la modernit du style et du contenu. Malgr son attachement une longue
tradition de la socit arabe algrienne, elle a souvent essay de mettre en lumire ces
traditions hrites du pass pour ainsi dmontrer que leur maintien ne devrait pas
543
544

-Djebar , Femmes dAlger, op.cit,p68.


-Redouane Najid et Szmidt-Bnayoun Yvette , Djebar Assia, op.cit,p11.

277

Ecriture fminine
entacher la voie du progrs et de l'mancipation. Djebar, comme un grand nombre
dcrivains a cherch transposer par et dans ses crits le concret des expriences si bien
que lon voit clairement ce quelle nous raconte. Avec Dreams of Trespass et Femmes
dAlger, on se trouve face trois histoires racontes en mme temps; celle de lAlgrie,
celle du Maroc et celle de jeunes femmes et filles clotres. Les deux crivaines ont
racont la vie des femmes, elles ont t tmoins de leurs socits. Elles ont pu traduire
lme maghrbine et immortaliser les femmes dans l'Histoire des deux pays. La
thmatique de ces deux uvres objets dtudes, concerne trois centres principaux
dintrt; la condition fminine, la terre natale et le colonialisme. Tout est dans leur
dlicate criture. Elles ont dmontr leurs amours et leurs respects pour leurs semblables.
En 1980, Assia Djebar marque un retour triomphal la production
littraire par un recueil de nouvelles, intitul Femmes dAlger dans leur
appartement. Limportant, dans la publication de ce livre, cest la rupture
trs nette par rapport lide premire que lcrivaine stait faite dans sa
cration romanesque ; Ses nouvelles, crites entre 1959 et 1979, sattachent
relater des traces de la guerre des femmes, mais offrent des regards
saisissants sur le monde fminin 545
Mernissi a crit un roman sur la priode du protectorat franais, la priode de la
prsence des Espagnols et des Amricains au Maroc, un texte qui se prsente comme un
texte-catharsis. Elle se livre un rglement de compte avec sa terre d'origine, sa famille, un
je sensible qui voque la douceur d'une enfance protge, dans un lieu de beaut de
douceur et d'amour. Les deux textes sont un processus de production littraire qui met
jour des pouvoirs d'intervention dans l'Histoire. L'analyse des textes se fait la lumire
de l'Histoire, les romans sont fonds sur l'histoire littraire. Le dynamisme historique et
l'historicit sont devenus des valeurs conscientes et revendiques. Les deux crivaines
puisent dans la lecture du rel. LHistoire est consubstantielle au hros, et le texte
fonctionne comme dvoilement du rel et reproduction d'un nouveau rapport ce dernier.
Ce contexte tablit un relief permanent entre l'Histoire et l'histoire littraire.
Forced into an early marriage at age 13, Huda fascinated Chama
because she was able to transform a whole society in just a few decades by
sheer stubborn will. Huda managed to do two seemingly contradictory
things at the same time- fight the British occupation and end her own
traditional seclusion and confinement. She tossed away her veil when she
led the first official womens street march against the British in 1919, and
influenced legislators to pass numerous important laws, including one in
1924 which raised the legal marriage age for girls to 16. She also was so
utterly disgusted by the newly independent Egyptian state, formed in 1922,
when they passed the Constitution of 1923 restricting the vote to males, that
she created the Egyptian Feminist Union and successfully fought for a
womans right to vote. Huda Sharaouis stubborn insistence on womens
rights inspired many other newly independent Arab nations, already
545

-Redouane Najid et Szmidt-Bnayoun Yvette , Djebar Assia, op.cit,p31.

278

Ecriture fminine
attracted to the nationalist ideals, to include a womans right to vote in their
new constitutions as well.546
Contrainte un mariage prcoce ds lge de treize ans, Huda
fascinait Chama parce quelle avait russi transformer une socit entire
en quelques dcennies par sa volont entte. Huda accomplit en mme
temps deux exploits en apparence contradictoires : combattre loccupation
britannique et mettre fin sa propre tradition de rclusion. Elle se
dbarrassa de son voile lorsquelle mena la premire manifestation de rue,
en 1919, et par son influence entraina les lgislateurs passer plusieurs
lois trs importantes, dont une, en 1924, qui leva lge du mariage des
filles seize ans. Elle fut aussi tellement dgote de voir le nouvel Etat
gyptien, form en 1922, adopter la constitution de 1923 qui limitait le droit
de vote aux hommes, quelle cra lUnion des fministes gyptiennes et se
battit avec succs pour lobtention du droit de vote des femmes. La
persvrance acharne de Huda Sharaoui concernant les droits de la
femme servit de modle dautres Etats arabes rcemment indpendants,
dj attirs par les idaux nationalistes et les incita inclure le droit de
vote des femmes dans leur nouvelle constitution. 547
Les deux romans ne constituent pas un simple reflet du rel, mais font partie du rel
lui-mme, un rel refondu, rlabor et travaill par les deux cratrices. Ces deux rcits de
fiction influencent le cours de lhistoire et inflchit son cheminement. Les romancires ne
cherchent pas "l'art pour l'art" mais un art pour servir leur cause. La somme des histoires
relates par nos deux crivaines vise l'criture de l'Histoire marocaine et algrienne.
On the terrace, we loved the 1919 womens march. A key moment in
the build up of Chamas plot, it allowed almost everyone to invade the
stage, push past the very shaky drapes that Chama had had such difficulty
putting up(they were supported by wash poles stuck in olive jars), jump up
and down, shout insults at imaginary British soldiers, and toss away their
scarves, symbols of the despised veils. 548
Sur la terrasse, nous adorions les manifestations fministes de
1919. Ctait le moment cl de la mise en scne de Chama. Nous
envahissions les planches, nous bousculant derrire les draperies
flageolantes que Chama avait eu tant de mal riger. (Elles taient
soutenues par les piquets du fil linge plant dans des jarres olives.)
Ctait prtexte sauter partout, crier des insultes dimaginaires
soldats britanniques, se dbarrasser de son foulard, symbole du voile tant
dtest 549

546

Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p130-131.


-Mernissi ,Rves de femmes,p167.
548
Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit,p131.
549
-Mernissi, Rves de femmes, p167.
547

279

Ecriture fminine
Elles ont opt pour une stratgie diffrente, qui est celle de se dguiser en historienne,
archiviste et en amatrice de documents d'o le grand nombre d'histoires jalonnes par
l'Histoire :

Parcourir l'uvre de Assia Djebar cest, un premier niveau de


lecture, reprer diffrents jalons biographiques, les grands moments de sa
vie, un itinraire spatio-temporel et une volution sociale particulirement
marqus par l'Histoire, le tout adroitement recre par la fiction 550

Mernissi a parl dans son rcit de la crise du Maroc durant cette priode marque
par lingalit de scolarit pour ainsi trouver des fondements d'un dveloppement russi et
des stratgies de rduction de griefs, qui ne disparatront pas tous, mais qui donneront la
possibilit aux femmes pauvres, aux exclues et aux campagnardes de bnficier de la vie
et de leurs droits. Le roman voque la priode o le Maroc a commenc ses premiers pas
vers lmancipation des femmes avec les cours dalphabtisation et des coles, qui ont
ouvert cette possibilit sur lintervention de la princesse Lalla Aicha, fille ane du roi
Mohamed V. Cette femme fut la premire dfendre la cause fminine au Maroc avec
son clbre discours de Tanger en 1947. Les courants fministes aprs cela se sont
multiplis, et on a commenc entendre partout parler des manifestations fministes dans
les rues dEgypte et de Turquie comme lvoque lauteure dans son roman. Dans les
dernires pages de Dreams of Trespass, Mernissi parle des changements que le Maroc a
connus. Lhistoire du Maroc vers lindpendance et le nationalisme a entran un autre
combat que la femme marocaine a connu dans le domaine de lducation ; la consquence
en est lmancipation des femmes et louverture dune socit vers ce qui ntait hier
quun simple rve.
Later, in 1956, as soon as Mother heard that Morocco had gotten
independence and the French armies were leaving, she joined the march
organized by the nationalistswives, and sang with them until late in the
night.551
. plus tard, en 1956, ds quelle apprit la nouvelle de
lindpendance du Maroc et le dpart des armes franaises, ma mre
participa la manifestation des femmes des nationalistes et chanta avec
elles tard dans la nuit 552

Mernissi a tenu laide de la petite Fatima nous prsenter une situation fminine qui
soriente vers un mieux. Lhistoire de Dreams of Trespass et celle de son pays sont
prsentes en parallles. Les deux se sont diriges vers un tunnel de lumire, de petites
550

- Chikhi Beida, Djebar Assia, Histoires et fantaisies, PUPS, Paris, 2007,p 4.


-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p119.
552
-Mernissi , Rves de Femmes, Op.cit,p 155.
551

280

Ecriture fminine
liberts que les femmes du harem ont gagnes grce leur persvrance. Un changement
dbutera avec la petite Fatima et gagnera par la suite presque toutes les autres femmes du
harem et puis les femmes du Maroc. Malika El Fassi dont Mernissi parle dans son roman
et avec le soutien du roi Mohamed V, a commenc encourager les nationalistes pour
quils envoient leurs filles lcole. Mernissi montre laide de ses personnages, la
persvrance des femmes qui ont fait scrouler les tabous traditionnels. Les jeunes
filles marocaines ont fait leur entre en masse dans les coles, les lyces et les Universits.
Elles avaient comme le cite Mernissi, trop dire pour demeurer silencieuses. Le roman
devient donc une lutte contre une socit qui soppose aux droits de la personne.
Lcriture est l'instrument de Mernissi dans un combat contre le pouvoir cach derrire
la tradition. Elle entrane le lecteur grce son rcit dans un monde inconnu et pourtant
si proche. Ainsi, la rforme de la Modawana au Maroc a rendu quasiment impossible la
polygamie et a tendu le droit au divorce de la femme. Une rforme quont connu tous les
pays du Maghreb. Mernissi a tenu le signaler dans son uvre pour ainsi archiver le cours
des vnements et de lhistoire de lmancipation de la femme.
1-Textes de filiation
Djebar et Mernissi ont mis au centre de leurs uvres, lhistoire de l'Algrie, du
Maroc, la leur et celle des femmes. Ce qui caractrise leurs manires de faire, c'est en
premier lieu leur sensibilit fminine.
Peu de Massouda, hlas, dans notre proche pass de rsistance
anticoloniale. Avant la guerre de libration, la recherche de lidentit
nationale, quand elle y incluait la participation fminine, se complaisait,
mme pour les figures exceptionnelles et reconnues de guerrires, en
vacuer le corps et clairer ces femmes en mres . Mais lorsque, au
cours des sept annes de guerre nationale, le thme de lhrone sexalte,
cest justement autour du corps des jeunes filles que jappelle porteuse de
feu et que lennemi incarcre. Harems fondus un temps en prisons
Barberousse , les Messaouda de la bataille dAlger sappelrent
Djamila. Depuis cet appel de Massouda et ce rpons des frres amants ,
depuis cette course en avant de lorgueil fminin libr, quavons-nous
dit de nos femmes, comme paroles fminines. 553

Leurs observations de l'histoire n'est pas neutre; au contraire, en interrogeant le pass


ancien ou rcent elles s'impliquent personnellement en tant que femmes arabes et
musulmanes, puisque toutes les deux ont cit et parl du prophte, de l'Islam et de
l'Histoire islamique. Mieux, en prsentant des vnements historiques, elles privilgient,
dans un sens trs large, la filiation et leur appartenance fminine ; d'une part en prsentant
sur scne l'histoire des femmes dans l'Histoire souvent anonymes mais qu'elles rendent
553

-Djebar , Femmes dAlger,Op.cit p 253.

281

Ecriture fminine
visibles, d'autre part en soulignant le rle de la filiation matrilinaire dans la transmission
de l'histoire de la tribu, foyer identitaire premier. Des histoires hrites des mres et des
grand-mres, transmises de femme en femme.

Aux termes des combats hroques, la femme criait : regard tmoin


tout au long de la bataille, que prolongeait le hululement pour encourager
le guerrier (cri allong trouant lhorizon comme un gargouillis infini de
ventre, un appel sexuel en envol total. Or les combats, tout au long du XIXe
sicle, de plus en plus au sud des terres algriennes, ont t successivement
perdus. Les hros nen finissent pas de mordre la poussire. Dans cette
geste, regards et voix fminines continuent tre perus distance, au-del
de la frontire qui devrait tre celle de la mort, sinon de la victoire 554

-2 Ecrire comme hritage, le lien entre pass et avenir


Dans Femmes d'Alger, la premire des choses que nous remarquons c'est la rpartition
des nouvelles en deux parties. La romancire les a diviss en deux blocs. Le premier est
deux fois plus long que le deuxime. Deux parties entre Hier et Aujourd'hui, entre le pass
et le prsent, entre l'Histoire et le rcent. La premire srie de ces nouvelles concerne
l'Algrie du pass, celle du temps colonial, alors que le prcdent parle de l'Algrie du
prsent, celle du postcolonial. Cependant, on se trouve toujours face une vaste prison o
les femmes d'Hier et d'Aujourd'hui restent clotres :

L'exil et les chanes devenaient immatriels, une dlivrance de corps


qui tourne dans la cellule mais ne se cogne plus aux murs 555
Ainsi l'arrangement des nouvelles du recueil produit un effet de miroir
entre Hier et Aujourd'hui, un effet mis en abme par l'organisation du
recueil, qui tablit une gnalogie fminine allant des femmes d'Alger
silencieuses que Delacroix a russi voir en 1832 puis peindre,
jusqu aux femmes d'Alger nouvelles sur lesquelles se clt la postface.
Parmi ces femmes, le texte inclut toutes les Algriennes fictives et relles, y
compris les porteuses de bombes de la bataille d'Alger, les personnages des
nouvelles et l'auteure elle-mme. 556

-Djebar , Femmes dAlger, op.cit,p249.


-Redouane Najid et Szmidt-Bnayoun Yvette , Djebar Assia, op.cit,p349.
556
-Ibid, p349.
554

555

282

Ecriture fminine
Djebar et Mernissi ont racont des exemples et des vies tant rpts dans la plupart des
pays arabes. En crivaines rveuses, elles ont trac un itinraire initiatique leurs hros
femmes , en vue dapprofondir les connaissances du monde o on vit. Aussi
inventent-t-elles plusieurs moyens pour faire accder leurs hrones un niveau profond de
lucidit potique. De l, afin de les acheminer jusqu un ailleurs, elles les ont faonnes
de sorte quelles se sont trouves aptes accomplir leur voyage aventureux. Ce sont des
romancires qui ont toujours soutenu les femmes en vraie militantes de la cause fminine.
Presque dans tous leurs crits, elles ont parl de la femme avec une fonction de rvlation
et dexplication de personnages essentiellement fminins.
Historienne, Assia Djebar fait appel aux tmoignages des femmes,
qui assurent la survie de la parole des anctres et ainsi des histoires orales
qui se transmettent de gnration en gnration. Elle parcourt le temps la
recherche de la mmoire de ses aeules pour faire surgir du pass la vrit
historique. Tmoins oublis, voix ensevelies vont tenter une douloureuse
perce travers les couches sdimentaires de la mmoire, cris, voix,
murmures, voix la recherche dun corps, voix prenant corps dans
lespace. 557
Avec Mernissi, on se trouve devant un flash-back historique beaucoup plus loin de
lhistoire du Maroc. Ce qui est impressionnant, cest la manire dont elle enrobe son
roman dHistoire des arabes lpoque de Harun al-Rachid :
He was the prince of all caliphs she would say, the one who
conquered Byzance and made the Muslim flag fly high in Christian
capitals;558
ctait le prince de tous les califes, celui qui a conquis Byzance et a
fait flotter le drapeau musulman sur bien des capitales chrtiennes 559.
Alors que Chama avait tendance dnigrer les arabes, cause de leur
dcadence, Lalla Radia, sa mre, a tent de donner aux enfants la version
correcte de lhistoire . A son tour, tante Habiba a voqu le harem du calife
abbasside Haroun al-Rachid, au IXme sicle, Bagdad, et plus particulirement
ses jaryas qui taient des femmes esclaves. Elle a parl de la clbre Dananir qui
a frapp limaginaire de la cour de Bagdad. Quant la priode faste des arabes,
leur conqute prend de nouveau le relais pour raconter les diasporas arabe et
juive.
The Omayyad caliphs were a merry bunch who had a lot of fun
building a fabulous palace, the Alhambra, and tower, the Giralda. Then
wanting to show off to the rest of the world how enormous their empire was,
they built an identical tower in Marrakech and named it the Koutoubiya. As
557

www.tizi-medjbar.info/mobile/articles.php?lng=fr&pg=519 portail de tizi medjbar - assia djebbar, par Hakima A. Allad, consult le
05/05/2012.
558
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p46.
559
-Mernissi , Rves de femmes,Op.cit, p61.

283

Ecriture fminine
far as they were concerned, there was no frontier between Europe and
Africa. Everyone is fond of mixing the two continents up said Father.
Othewise, why are the French camping right outside our door at this very
moment?
So the Arabs and the Jews lounged around up there in Andalusia for
seven hundred years, enjoying themselves as they recited poetry and looked
up at the stars from the middle of their lovely jasmine and orange gardens,
which they watered through an innovated and complicated irrigation
system. We forgot all about them down here in Fez until one day, the city
woke up to see hundreds of them streaming down into Morocco screaming
with fright, their house keys in their hand. A ferocious Christian queen
named Isabella the Catholic had emerged from the snow and was after
them. 560
Les califes omeyades taient une bande de joyeux lurons qui
staient bien amuss construire un fabuleux palais, lAlhamra, et une
tour, la Giralda. Puis, comme ils voulaient montrer tout le monde quel
point leur empire tait puissant, ils avaient construit la mme tour
Marrakech, la Koutoubia, Ils faisaient comme sil ny avait pas de frontire
entre lAfrique et lEurope. Tout le monde rve de runir ces deux
continents, disait mon pre. Sinon, pourquoi les Franais camperaient-ils
notre porte en ce moment mme ? Donc, les Arabes et les juifs ont pris du
bon temps ensemble l-bas, en Andalousie, pendant sept cents ans ,
samusant rciter de la posie et observer les toiles dans leurs
ravissants jardins de jasmins et dorangers, quils arrosaient grce un
nouveau systme dirrigation trs compliqu. Ils adoraient naviguer entre
les langues, traversaient les cultures et valsaient entre les religions avec
une agilit incroyable, pour ne pas dire inconsciente , ajoutait mon
pre 561
Dans son essai sur Les Mille et Une Nuits, Elle a traduit la fminisation du monde.
Elle a pu constituer un vnement douloureux : lchec, le dchirement, lexil, la
dcadence. Dans les Nuits, cest la lgende des sept dormants qui reprsenterait,
selon, elle, la tentation chez les arabes de revenir une priode faste, une sorte de
rsurrection. Mernissi a choisi le monde de la drision pour voquer cette complaisance
des arabes vivre dans la gloire de leur pass, alors que le monde occidental progresse
pas de gant. En faisant ce retour vers lHistoire lointaine des arabes, Mernissi voulait en
tenir profit, et donner cette nouvelle gnration des exemples sur ce qutaient les
grands-parents autrefois. Les arabes, un moment donn de lhistoire ont connu une trs
grande civilisation qui a dur des sicles, un hritage glorieux pour la gnration arabe
venir.

560
561

- Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p98.


-Mernissi ,Rves de Femmes, p126.

284

Ecriture fminine
Gustave le Bon dit ce propos :

Les conqutes des Arabes prsentent un caractre particulier qui les


distingue de toutes celles accomplies par les conqurants qui leur ont
succd. D'autres peuples, tels que les Barbares, qui envahirent le monde
romain, les Turcs, etc., ont pu fonder de grands empires, mais ils n'ont
jamais fond de civilisation, et leur plus haut effort a t de profiter
pniblement de celle que possdaient leurs vaincus. Les Arabes, au
contraire, ont cr trs rapidement une civilisation nouvelle fort diffrente
de celles qui l'avaient prcde, et ont amen une foule de peuples
adopter, avec cette civilisation nouvelle, leur religion et leur langue. Au
contact des Arabes, des nations aussi antiques que celles de l'gypte et de
l'Inde ont adopt leurs croyances, leurs coutumes, leurs murs, leur
architecture mme. Bien des peuples, depuis cette poque, ont domin les
rgions occupes par les Arabes, mais l'influence des disciples du prophte
est reste immuable. Dans toutes les contres de l'Afrique et de l'Asie o ils
ont pntr, depuis le Maroc jusqu' l'Inde, cette influence semble s'tre
implante pour toujours. Des conqurants nouveaux sont venus remplacer
les Arabes : aucun n'a pu dtruire leur religion et leur langue. Un seul
peuple, les Espagnols, a russi se dbarrasser de la civilisation arabe,
mais nous verrons qu'il ne l'a fait qu'au prix de la plus irrmdiable
dcadence. L're des conqutes est termine, celle de l'organisation va
commencer. L'activit des conqurants se tourne vers les uvres de la
civilisation, et le rgne des premiers Abbassides est l'poque de la
splendeur des Arabes en Orient. Ils reprennent la culture grecque et crent
bientt une civilisation brillante o les lettres, les sciences et les arts
rayonnent du plus vif clat. Avec Haroun-al-Raschid (786-809), les arts, les
sciences, l'industrie, le commerce prennent un rapide essor. Potes, savants,
artistes portent aux confins du monde la renomme du hros clbre des
Mille et une nuits. Constantinople lui paie un tribut, et Charlemagne,
l'empereur d'Occident, lui envoie une ambassade. La mme prosprit
continue sous El Mamoun, le successeur d'Haroun. 4me partie
A prsent cest un autre monde arabe qui existe et justement Mernissi en parle.
Lcrivaine interpelle cette priode glorieuse du monde arabe avec ironie puisque selon
elle ltat actuel du monde arabe est attristant et vit encore et toujours dans le souvenir de
leur gloire et de leur grandeur passe, pour ainsi mieux occulter leur dcadence culturelle
et intellectuelle prsente ce qui cre un grand dcalage entre l'tat actuel du monde arabomusulman et sa grandeur passe. Le monde arabe regarde toujours en arrire ce qui ne
laidera jamais faire une marche en avant.

285

Ecriture fminine
3-Textes unifis autour dune figure hroque
Ce qui est commun Dreams of Trespass et Femmes dAlger, cest lHistoire et plus
prcisment, le colonialisme dont ont souffert les deux pays. A un moment donn dans les
deux romans surgit le mme personnage historique, celui dAbdelkrim, le chef de la
rsistance, ce qui fortifie la relation entre les deux critures de ces deux crivaines.
Plus tard, il est vrai, une fois, et en prsence de ses camarades
revenus comme lui de l-bas, il se mit voquer, dune voix vibrante, le
grand chef rifain vaincu. Jai gard toujours au fond de moi ce nom :
Abdelkrim, il sappelait. Mon pre nous rvla avoir fait partie de la garde
dhonneur franaise, le jour o ce rvolt marocain avait dcid de se
rendre : -il sest prsent ce jour-l, se souvenait Toumi, et nous le crmes
vaincu ! Mais cet homme de petite taille qui est pass juste devant moi, ma
fille, jai crois une seconde
son regard : ctait un regard
indomptable 562
Ctait en 1921, que sest dclare la guerre du Rif, mene par les rsistants marocains
qui ont t dirigs par Abdelkrim en lutte contre loccupation franco-espagnole de leur
pays.
Tamou came in 1926, after the defeat of Abdelkrim by the combined
Spanish and French armies 563
Tamou est arrive en 1926, aprs la dfaite dAbd el-krim face la
coalition des armes franaise et espagnole. 564

Aprs le succs de la bataille dAnoual, lissue de laquelle 1600 soldats espagnols ont
t tus par les armes marocaines, lEspagne, alors en pleine crise, a demand laide de la
France. Craignant pour la stabilit de ses colonies au Maghreb, celle-ci a envoy plusieurs
dizaines de milliers dhommes pour soutenir les troupes espagnoles. Aprs la dfaite du
Maroc, un grand nombre de civils ont t massacrs en guise de reprsailles, et ce malgr
les promesses de ladministration coloniale de ne pas sen prendre la population.
Mernissi a parl de cette tragdie dans son chapitre intitul harem des franais
How dare you Moroccans ask for independence ! He must have
screamed, and to punish us, he launched his soldiers into the Medina.
Armored cars forced their way as far as they could into the serpentine
streets. People turned to Mecca to pray. Thousands of men recited the
anxiety prayer, consisting of one single word repeated over and over when
one is faced with disaster:Ya latif, Ya latif, Ya latif!(O sensitive One) Ya
latif is one of the hundred names of Allah, and Aunt Habiba often said it
-Djebar, Femmes dAlger, Op.cit p 34.
-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p50.
564
- Mernissi, Rves de femmes, Op.cit, p66.
562
563

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Ecriture fminine
was the most beautiful one of all because it describes Allah as a source of
tender sympathy, who feels your sorrow and can help you. But the armed
French soldiers, trapped in the narrow streets, surrounded by chants of
Ya latif repeated thousands of times, became nervous and lost control.
They started shooting at the praying crowds and within minutes, corpses
were falling on top of each other on the mosques doorstep. as the bloodsoaked corpses, all dressed in the ceremonial white prayer djellaba, were
carried back home565
Comment osez-vous, Marocains, demander votre indpendance ?
a-t-il hurl. Et pour nous punir, il a lch ses soldats dans la mdina. Les
voitures blindes se sont fray un chemin dans les ruelles sinueuses. Les
gens se tournaient vers la Mecque pour prier. Des milliers d'hommes se sont
mis rciter la prire dangoisse, qui consiste en un seul mot rpt
pendant des heures. Ya latif, Ya latif, Ya latif ! (Oh ! Misricordieux!) Latif
est l'un des innombrables noms donns Allah, et tante Habiba disait
souvent que c'tait le plus beau car il montre Allah comme quelqu'un de
tendre et de compatissant , qui a piti de vous et peut vous aider , mais les
soldats franais en armes , pris au pige des ruelles environns de Ya latif
psalmodis l'infini ont pris peur et perdu leur sang-froid. Ils ont
commenc tirer sur la foule en prire et, en quelques minutes, les
cadavres se sont entasss sur les marches de la mosque..de notre portail,
les cadavres couverts de sang, tous revtus de la djellaba de la prire 56623

L'appropriation du pass et des vnements historiques contribuent apprhender le


prsent et bien agir face au futur. En intervenant comme le fait Mernissi ou en faisant
intervenir un narrateur comme le fait Djebar, l'crivain fait de son propre rcit non pas une
simple dissertation de fait, mais il nous livre un tmoignage avec justesse sur l'poque du
colonialisme, post colonialisme et sur l'Histoire internationale des annes 40 et 50 ;
Mernissi a parl des nazis, de lgypte, de l'Algrie de la Tunisie. En effet si La petite
Fatima est la cl de la structure de Dreams of Trespass, c'est parce qu'elle a donn une
image concrte de ce qui tait la vie Fez autrefois. C'est travers ce qu'elle a racont et
ce qu'elle a regard que nous sommes notre tour tmoin de l'poque. Plusieurs causes
crent le mlange du roman et de l'Histoire ; l'imagination de l'crivain est inpuisable, il y
a des limites la facult de crer des personnages et des vnements capables d'intresser
le lecteur, le seul recours est le fait de citer un nom connu ou des faits clbres qui sont
capables d'veiller la curiosit du lecteur puisque cela veillera dans son esprit des
souvenirs. Mernissi et Djebar ont intgr des lments historiques vridiques, des lieux et
des noms comme par exemple Abdelkrim , Asmahan, Houda Charaoui symbole de la
femme rvolte et libre, Shajarat Al Dur, Barberousse, Quaraouiyine. Pour qu'elles ne
s'garent pas dans leurs imaginations et dans leurs pures fictions, les romancires se sont
565
566

-Mernissi, Dreams of Trespass, Op.cit, p23.


- Mernissi, Rves de femmes,op.cit, p34.

287

Ecriture fminine
engages vis--vis des circonstances et des vnements de leurs pays. LHistoire prend le
dessous et surgit au cur des deux romans. Nos deux romancires, ont su unir des faits
historiques et des faits fictifs de manire tirer de ce mlange une histoire crdible, et
faire sortir de leurs rcits quelques renseignements qui serviront de repre. Les deux
auteures ont cherch dans l'Histoire un fond pour tablir des fictions intressantes. Le nom
de tel ou tel personnage, de tel ou tel peuple ou civilisation parat propre prsenter leurs
ides. LHistoire devient un sujet d'tude visant l'amlioration de la condition humaine et
dans le cas de nos deux romancires se concentrer sur l'amlioration de la condition
fminine puisque comme le cite l'crivain Almand Fritz Peter Kirsch: Djebar est toujours
reste fidle l'univers culturel de la vie fminine en Algrie. Ces deux textes mettent en
scne une rcriture de lHistoire partir des traces de blessures figes dans la mmoire
des femmes.
"Comme historienne, elle utilise des documents darchives qui
forment la base historique de sa reconstitution du pass. La plupart de ces
archives sont des rapports militaires ou des lettres dofficiers franais,
sources qui ne sont ni objectives ni factuelles. Loin dtre le reflet de la
vrit historique, elles vhiculent, en effet, un imaginaire et une idologie
coloniaux qui obscurcissent la ralit algrienne autant quils la rvlent.
Comme lexplique Trinh T. Minh-ha dans son livre Woman, Native, Other :
Lanalyse historique nest rien dautre quune reconstruction, une
redistribution dun prtendu ordre des choses, une interprtation ou mme
une transformation de documents monumentaliss. La rcriture de
lhistoire devient alors une tche sans fin, laquelle les chercheures
fministes se sont atteles avec nergie.567

Djebar a altern le mal de la socit aprs lindpendance celui des femmes


auxquelles lindpendance navait donn aucun privilge ni apport aucune amlioration
leurs situations : Hier dans la rue, lon chantait lespoir, moi, menvahit seulement la
plainte. 568 . En racontant le mal dune dentre elles, cest comme si elle racontait celui de
toutes les autres femmes. Le personnage Fatma, la masseuse incarne toute la douleur, la
squestration et lexclusion. Elle rptait toujours ce chant :

Endormie, je suis lendormie et lon memporte, qui memporte.


Endormie, je suis lendormie et mon corps on lemporte..
Je suis- qui suis-je ? -, je suis la dvoile.
Je suis-qui suis-je ?-, je suis lExclue .
Cest moi-moi ? Cest moi quils ont exclue,
Moi sur laquelle ils ont lanc linterdit
Cest moi- moi ?-moi quils ont humilie

- Thse de doctorat, Fatima Medjad, ,Histoire et Mmoire des Femmes dans luvre dDjebar Assia, Op.cit, consult le
10/10/2011.
568
-Djebar , Femmes dAlger,,op.cit, p117 .
567

288

Ecriture fminine
-

Moi quils ont encage


Moi quils ont cherch ployer, leurs poings sur
Ma tte, pour me faire couler droit, jusqu la strate
Du mal face de singe, moi dans les marbres du malheur
Sourd, moi dans les rocs du silence de voile
blanc
Moi, cest moi quils ont voulu touffer, happer
A partir du trou de feu, quils ont cr de peau
Marque vif et bante de cicatrice ouvertes, moi,
Est-ce moi ?
Moi, jtais celle quon prtendait marier dans
laurore du monde
Endormie, jtais lendormie et lon memporte,
Qui.
Jtais, jtais la marie de laurore du monde
Porteuse, porteuse deau pour finir, dans des trous
fumant de vapeurs..
Porteuse, je veux de leau de leau bouillante !...Porteuse, porteuse
deau
Moi est-ce vraiment moi ? car ils ont voulu mefforcer, ils ont
prtendu me plonger, tte la premire, dans la croute noirtre du mal
face de singe.
Je suis- qui suis-je ? je suis lexclue 569

La prsence de l'Histoire dans les rcits de Djebar et Mernissi est clatante. Elles ont
pour but de montrer le passage de l'un l'autre, de confirmer l'volution littraire et la
forme littraire en fonction de la forme sociale. Au-del de ces structures, on peut se poser
des questions sur les problmes fondamentaux des Hommes dans le monde, dans la
socit, d'o le choix de ces uvres et de leurs auteurs. Le corpus concerne les problmes
lis l'Homme, les problmes issus de tous les domaines de la vie sociale, les problmes
que lhomme cre et qui le desservent. La condition humaine met en scne la lutte qui
oppose les rvolutionnaires. Les textes prsentent une socit en crise, une socit
malade. Il n'est donc pas question d'une Histoire religieuse, glorieuse ou honorable, mais
d'une Histoire en pleine dconstruction, d'une Histoire condamnable. Ds lors, les auteures
se chargent de dnoncer ce mal d'tre, de prendre position dans les vnements de
l'Histoire et pensent l'Histoire pour eux et pour leurs semblables. L'histoire devient un sujet
d'tude visant l'amlioration de la condition humaine. Les crivaines prennent une part
active et se prsentent comme un porte-parole de leurs socits. La rcriture de l'histoire
suppose la prsence de l'Histoire dans la littrature. Il se pose alors le problme de
l'intertextualit perue comme prsence d'un texte dans un autre. Mernissi et Djebar ont
tent, leur tour, de mener de front la fiction et le rcit autobiographique pour poser un
regard critique sur leur socit. Sujet, objet et action, la parole devient pour ces crivaines
un acte urgent pour se librer et pour apporter un quilibre ncessaire lexpression
fictive; car ce que les femmes ont dire, les hommes ne peuvent le faire leur place et ne
sauraient le faire, en tout cas, de la mme manire. A leurs cots, des crivains talentueux
569

-Djebar ,Femmes dAlger,op.cit p 109.

289

Ecriture fminine
ont fait lloge de la femme et ont essay de lui venir en aide, tels Rachid Boudjedra, dans
La Rpudiation en 1969 et Tahar Ben Jelloun dans La Nuit sacre en 1986. LHistoire
chez Djebar rvle une question fminine. Cest en racontant les femmes dans lHistoire
quelle vitera tout effacement de leur rle :
Assia Djebar se fait de femme en femme, entre femme et femme,
rvlant lhistoire cache de la phnomnologie des femmes algriennes
dans la guerre. Ce processus de retour sur lhistoire est donc chez Assia
Djebar galement un processus fminin. Comme lindique trs justement
Dominique Fisher, dans La femme sans Spulture, il ne sagit pas
simplement de faire parler les femmes, mais de trouver un espace dcoute.
Cest pourquoi le caractre fictif ou rel des rcits de ces femmes importe
moins que la condition de leur production : lcoute de lAutre .570
Mernissi et Djebar inscrivent leur dmarche en revisitant des faits et des vnements
dans la saisie d'un temps diachronique des gnrations passes.
Pour compliquer les choses, il faut aussi se rappeler que la version
que j'ai prsente concide avec un packaging littraire dont j'avais besoin
pour sduire mon lecteur. Donc, si vous voulez connatre la version
historique. Il faut lire le travail monumental qui m'a permis de me reprer
moi-mme dans la priode que j'ai choisi de fictionnaliser, savoir les
annes 40 Fs, celui de Abd l-krim Ghallab 571
Les deux romancires se posent en tmoins de leur gnration, de leur poque. Elles
se sont dotes d'une mission: celle de dcrypter la ralit qu'ils partagent tous, afin de
participer au processus de formation de la mmoire collective. Il s'agit de mmoire portant
sur l'histoire vnementielle des annes 1930 1950 qui, dans l'ensemble, tiennent
beaucoup de la plaidoirie et du souci de maintenir le Maghreb au chapitre de l'Histoire.
Cette peinture de lHistoire du Maghreb est anticolonialiste. Le contexte politique surgit
clairement au moment o il touche la structure familiale et fminine. Le socialisme est
mis en cause au moment o il carte les femmes du pouvoir. Le politique surgit aussi
quand il sagit de parler de la guerre et du socialisme. Cest aussi lurbanisme qui a priv
les femmes de cours, des sorties au cinma et les a enfermes dans les appartements
Alger ou dans des harems Fez transformant leurs loges en tombes. Les romancires ont
trait la matire historique avec une trs grande libert car leur but a t de dpeindre les
tats dme et la psychologie des femmes avant et aprs la guerre. Le cadre historique fait
partie des procds de dramatisation du rcit. Lexploitation de la politique dans la
narration chez Djebar et Mernissi offre de grandes possibilits pour conduire le rcit et
surtout les enjeux politiques, si grands soient-ils, restent centrs sur le fminin. Elles se
sont servies de lHistoire pour servir la cause fminine. Cest lHistoire qui offre un cadre
leurs romans. Un cadre idal o se mlent tout naturellement les intrts et les ambitions,
leurs passions et leurs rves. Elles ont crit travers lHistoire pour briser le silence
570
571

- Asholt Wolgang, Gruber-Calle Mireille et Combe Dominique , Djebar Assia littrature et transmission, Op.cit, p75.
-Mernissi , Rves de femmes ,op.cit p 302.

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auquel les femmes ont t soumises pendant longtemps. Les deux crivaines se sont
considres aussi comme la voix de toutes les femmes du continent travers les
personnages fminins de leurs romans. Cest pourquoi elles crivent surtout sur des
femmes, partir dune perspective plus raliste et plus enrichissante qui est lHistoire de
leurs pays. On peut dire que les deux rcits taient plutt autobiographiques et tournaient
autour du monde priv et des thmes de marginalisation causs par la tradition et le
colonialisme. En introduisant lHistoire dans leurs rcits, les deux crivaines ont russi
transformer et enrichir limage de la femme. Grace la mmoire des aeules et des
conteuses, le rle des femmes sest ternis dans le cours de lHistoire des deux pays. La
littrature est apte tmoigner des difficult