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Captulo 1.

La Tierra planeta. Movimientos y representacin.


1. La tierra en el espacio, forma y dimensiones.
Nuestra Galaxia contiene en ella la Va Lctea. A su vez, esta est constituida por el Sol, su estrella. Forma parte del
Sistema Solar, compuesto por planetas, entre los que est la Tierra. Y ella posee un nico satlite, la Luna, de
dimensiones equivalentes a a la cuarta parte de la Tierra, con una masa como la octava parte de aquella; gira a su
alrededor, en una rbita elptica, en sentido oeste-este con eje de rotacin paralelo al terrestre. Su presencia provoca las
mareas.
1.1. Forma y dimensiones.
La Tierra es una esfera.
En la Grecia de Homero se consideraba que era un disco plano rodeado por rio Oceno. En el siglo VI a. C., Aristteles
mostrara las evidencias de la esferidad, a partir de los eclipses de luna y Erasttenes hizo una medicin aproximada de
la circunferencia terrestre que calcul en torno a 45000kms.: se basaba en que el da de solsticio de verano, los rayos
solares era perpendiculares en Siena, lo que resultaba evidente porque el Sol se reflejaba en el fondo de un pozo a las
12h. Sin embargo, ese da y a esa hora, en Alejandra (a 800 km de Siena), lo objetos reflejaban una sombra que
equivala a una inclinacin de los rayos de 7. Dedujo que si 7 equivalan a 800kms y la Tierra fuese esfrica, los 360 de
permetro mediran 45000kms.
El Renacimiento recuper el inters por estas cuestiones. Coln se embarc convencido de que la Tierra era redonda.
Elcano lo demostr, al circunnavegarla por primera vez.
La Academia de Ciencias de Francia determin que la Tierra era un elipsoide: una esfera achatada por los polos, con una
diferencia de tan slo 43 kms entre el dimetro mayor y menor.
Gauss y Helmert llevaron a que la Tierra es geoide: figura definida por el potencial gravitatorio.
Hoy se considera un elipsoide cuyo radio ecuatorial mide 6.378,16 kms. Su radio polar es 6356,77kms y el radio medio
6.367,75 kms.
1.2. Consecuencias de la esfericidad de la Tierra.
a) Condiciona la forma en que recibe la energa. Los rayos solares, al incidir sobre una superficie curva, tienen distinto
grado de inclinacin y varia la energa en cada zona.
b) La forma esfrica, junto con los movimientos que realiza y es responsable de las caractersticas fsicas de la Tierra.
c) Permite trazar una red imaginaria de lneas curvas, que cortan en ngulo recto, y hace posible situar de forma exacta
cualquier punto sobre la superficie terrestre.
d) Plantea la dificultad de la representacin en dos dimensiones, resuelta gracias a la utilizacin de proyecciones
geomtricas, desarrolladas por la Cartografa.
2. Movimientos de la Tierra y sus consecuencias geogrficas.
2.1. Los movimientos de la Tierra.
Los antiguos, ante la aparicin y desaparicin diaria del Sol y la Luna, se inclinaron a creer que esos astros giraban a
nuestro alrededor.
El movimiento de la Tierra en el espacio es doble: en torno a s misma y a la vez en torno al Sol. Aunque tambin se ve
sometida a otros movimientos de ciclo mucho ms largos, que afectan a oscilaciones del eje terrestre y tienen
repercusiones en los climas y la actividad terrestre.
2.1.1. Movimiento de rotacin.
La Tierra gira sobre s misma completando el giro en un perodo de 23 horas 56 minutos y 4,09 segundos. Se efecta de
oeste a este.
Orientacin y situacin sobre la superficie terrestre.
La forma de la Tierra y que gire sobre s misma, nos permite orientarnos y medir el tiempo.
Orientarse resulta fcil gracias a los puntos cardinales: norte, sur, este y oeste. Con slo observar donde sale el Sol,
sabemos dnde est el este.
Los puntos de referencia fijos son los polos. Sirven de base para trazar la red geogrica. Consiste en un entramado de
lneas imaginarias sobre la superficie terrestre, denominan meridianos y paralelos y su finalidad es localizar con
exactitud cualquier punto.
Los meridianos son arcos de crculo mximo, cuyos extremos coinciden con los polos. Cada meridiano mide 180 y dos
opuestos constituyen un crculo mximo.
Los paralelos son crculos completos obtenidos por la interseccin de planos perpendiculares al ej de rotacin. Slo uno
configura un crculo mximo: el Ecuador, que divide la Tierra transversalmente en dos mitades iguales o hemisferios.

El nmero de meridianos y paralelos es infinito. Siempre se cortan en ngulo recto. Aparte del Ecuador, el meridiano de
referencia es el cero o de Greenwich.
Para la localizacin y medicin se utilizan:
La longitud. Arco de paralelo medido en grados entre un punto de la superficie y el meridiano cero. Puede ser este y
oeste, entre 0 y 180. Todos los puntos sobre un mismo meridiano tienen las misma longitud.
La latitud. ngulo entre el plano que atraviesa la Tierra por el Ecuador y la recta que pasa por el punto a considerar y el
centro de la Tierra. Puede ser norte y sur, entre 0 y 90. Todos los puntos sobre un mismo paralelo tienen igual latitud.
Medicin del tiempo.
El perodo de tiempo que tarda la Tierra en realizar el giro sobre s misma constituye la medida del tiempo: el da.
Dividido en 24 horas, siendo cada hora el tiempo que tarda en girar 15. El centro del da son las 12 horas, en el que el
Sol est en el punto ms alto.
Dado que gira de oeste a este, si nos situamos sobre el meridiano de Greenwich, en e momento del medioda, a las 12
horas, hacia el este cada 5 es una hora ms tarde. Hacia el oeste es una hora menos.
Se utiliza un divisin en husos o zonas horarias. Son 24 franjas de norte a sur en las que se toma la hora media para todo
el huso y tienen numerosas irregularidades sobre los continentes, para uniformar territorios de un mismo pas y que no
haya demasiadas horas diferentes en los muy extensos. Si Greenwich es el meridiano de referencia para el tiempo y la
longitud, el meridiano 180, conocido como de medianoche, fija la lnea de cambio de fecha internacional.
Otras consecuencias del movimiento de rotacin.
Derivadas del este movimiento, destaca la sucesin de perodos de iluminacin, da y de oscuridad, noche. Cada punto
sufre esta alternancia que hace posible que se d un perodo de calentamiento y otro de enfriamiento. En todos los
lugares se recibe la cantidad necesaria de luz y calor que hace posible la vida.
Si no se diera la rotacin, la mitad de la Tierra estara permanentemente iluminada y la mitad opuesta en noche
permanente.
Se generan un serie de fuerzas que afectan a todos los objetos de la superficie:
- Fuerza centrfuga: separa los objetos.
- Fuerza de la gravedad: tiende a juntar objetos.
Los mviles, en su desplazamiento sobre la superficie, experimentan una variacin en su trayectoria.
En el hemisferio norte supone un desplazamiento hacia la derecha y en el hemisferio sur hacia la izquierda. Es el Efecto
de Coriolis. Afecta a los fluidos, por lo que tiene repercusiones en los vientos, las corrientes marinas, etc.
Se manifiestan los efectos de dicha atraccin mediante deformaciones especialmente visibles en el caso de las mareas.
2.1.2. Movimiento de traslacin.
La Tierra se mueve alrededor del Sol cada 365 das, 5 horas, 48 minutos y 45'6 segundos, que constituye un ao. Hay
una ligera diferencia entre el tiempo que transcurre entre dos equinoccios, llamado ao solar, y entre dos pasos
sucesivos de la Tierra por el mismo punto, llamado ao astronmico, con una duracin superior. El ao solar est
presente en los calendarios. Cada cuatro aos se establece un ao bisiesto (febrero tiene un da ms).
El movimiento de traslacin se efecta de oeste a este. La Tierra describe una trayectoria elptica de 930 millones de
kms, lo que supone una velocidad de 106.000 kms por hora y 29'5kms por segundo. Por esa excentricidad, la distancia
entre el Sol y la Tierra vara a lo largo del ao. La distancia media es de 150 millones de kms, siendo de 147'5 millones
de kms en su mayor proximidad o perihelio (en enero) y de 152'6 millones de kms en su mximo alejamiento o aphelio
(en julio).
Si fijramos la posicin del sol, obtendramos que describe una trayectoria oblicua respecto al Ecuador. Ocurre porque la
Tierra gira inclinada sobre el plano de traslacin o plano eclptica. En Astronoma se denomina oblicuidad de la eclptica
a la inclinacin que presenta el eje de rotacin de la Tierra con respecto al plano de la eclptica, que es complementario.
Solsticios y Equinoccios.
En torno al 22 de diciembre, los rayos del Sol son perpendiculares al plano tangente en la superficie terrestre en el
Trpico de Capricornio, paralelo situado a 23 27' S. En ese momento, la lnea que delimita la parte iluminada de la
Tierra es tangente a dos paralelos situados a 66 33' N y S que constituyen los llamados Crculos Polares, rtico y
Antrtico. En el Ecuador hay una igualdad en la duracin del da y la noche, ya que la lnea de iluminacin lo divide por la
mitad.
En el hemisferio norte es mayor la zona oscura que la iluminada, los das son ms cortos que las noches. A partir de l, la
noche dura 24 horas y no se ve el Sol. En el hemisferio sur, los das son ms largos que las noches.
Con el solsticio de invierno comienza esa estacin en el hemisferio norte. Coincide con el perihelio.

En torno al 22 de junio se da una situacin idntica pero invertida. Los rayos de Sol son perpendiculares al Trpico de
Cncer. El Crculo Polar rtico tiene 24 horas de luz y los das son ms largos que las noches. Es el solsticio de verano,
que coincide con el aphelio.
Los trpicos marcan la latitud mxima a la que los rayos del Sol alcanzan la verticalidad en algn momento del ao.
Alrededor del 22 de marzo, los rayos del Sol son perpendiculares al plano tangente a la superficie terrestre en el
Ecuador. Todos los paralelos quedan divididos en dos semicrculos iguales, de modo que que todas las latitudes, el da y
la noche tienen la misma duracin (12 horas). La altura del Sol alcanza la mxima verticalidad en el Ecuador. Es el
momento del equinoccio de primavera, cuando comienza esta estacin para el hemisferio norte.
El 22 de septiembre se produce la situacin invertida. Es el equinoccio de otoo.
A partir de los equinoccios, para los polos comienza un da o una noche que dura seis meses.
Consecuencias del movimiento de traslacin. Sucesin de estaciones y zonas terrestres.
Como consecuencia del movimiento de traslacin, la Tierra se ve sometida a situaciones que cambian a lo largo del ao.
Hay una sucesin de estaciones, horas de iluminacin y oscuridad, cambio de temperaturas, y afectan a todos los
seres vivos, al mundo animal y vegetal y al medio fsico en conjunto.
Ecuador, Trpicos y Crculos Polares se consideran divisiones zonales de la Tierra. Presentan reas de transicin y perfiles
irregulares.
Entre los trpicos se extiende la zona intertropical. Los rayos solares alcanzan mxima verticalidad. La duracin del
noche y el da es sensiblemente igual a lo largo del ao siendo superior el calentamiento diurno al enfriamiento
nocturno. Es la zona clida. Destaca el cinturn ecuatorial, 5 la latitud norte y sur, donde son ms acusadas las
caractersticas. Entre esa franja y el lmite de los Trpicos, estn las zonas tropicales, donde la desigualdad entre da y
noche es ms marcada y la insolacin es menor. Caracterizadas por la poca diferencia trmica en las estaciones. Se
aprecia una diferencia estacional determinada por las precipitaciones.
A ambos lados de los trpicos hay dos zonas templadas, los rayos solares llegan tanto ms oblicuos cuanto mayor es la
latitud, que supone una gradacin de la energa calorfica recibida. En funcin de las estaciones, la duracin del da y la
noche vara notablemente. Se dan notables oscilaciones de temperatura relativamente moderadas. En estas zonas hay
que establecer matices importantes hay una zona subtropical y una zona subpolar, quedando entre ambas una zona
media, con caractersticas templadas.
Por encima de los crculos polares entramos en las zonas fras o polares, unas al norte o rtica y otra al sur o Antrtica.
Se alcanza la mayor diferencia entre da y noche y la mayor oblicuidad de los rayos, con menor energa calorfica
recibida.
3. La representacin de la superficie terrestre. La cartografa.
La Cartografa plasma en mapas la informacin geogrfica de todo tipo.
Slo una representacin esfrica nos permite apreciar la Tierra en su conjunto. Las mapas, que son la representacin
grfica de relaciones espaciales, nos permiten conocer las caractersticas de las superficie terrestre con el detalle
necesario y plasma los resultados de anlisis, investigaciones y relaciones diversas.
La Geodesia es al ciencia que lleva a cabo al levantamiento y la representacin de la forma y superficie de la Tierra. Los
principales problemas que se plantean: tamao, que se resuelve con la escala y el pasar de la esfera al plano la
informacin, que las resuelve las proyecciones.
3.1. Las proyecciones.
Hay que establecer una red que permita trasladar la transformacin real al plano, con las referencias precisas. Un
mtodo consiste en cubrir el territorio con una red de tringulos, a partir de una lnea base, medida con precisin en la
realidad. Despus se miden las alturas de los puntos clave y se obtienen todas las coordenadas grficas con precisin.
Para trasladar informacin a la superficie plana de un papel, hay que recurrir a proyecciones.
La proyeccin consiste en trasladar al plano la red de meridianos y paralelos dibujaba sobre la Tierra, desde un centro de
proyeccin. Se producen inevitablemente deformaciones.
Existen varios tipos de proyecciones:
- Cenitales o acimutales. Proyectan la superficie sobre un plano desde un centro determinado de perspectiva. Pueden
ser polares, ecuatoriales y oblicuas. Segn el plano sea tangente, perpendicular, paralelo u oblicuo a eje terrestre. Segn
donde se site el foco tenemos proyecciones ortogrficas, estereogrficas y gnomnicas.
- Cnicas. Llamadas simples, son tangentes a un solo paralelo y conserva la escala. Las policnicas utilizan varios
paralelos de base por medio de varios conos.
- Cilndricas. Los meridianos y paralelos aparecen como rectas que se cortan en ngulo recto, con una separacin
constante en los meridianos, mientras que los paralelos se van espaciando segn se asciende en latitud.

Utilizada en mapas mundi, presenta una deformacin en las altas latitudes, que llevan a una imagen distorsionada de las
dimensiones de los continentes. Conocida es la proyeccin conforme de Mercator, una variante es la UTM o conforme
de Gauss, que utiliza un cilindro tangente a un doble meridiano. Utilizada para mapas topogrficos nacionales de Espaa
a escala 1:50.000.
- Complejas. Combinan varias figuras y son utilizadas para mapas mundi. Las ms frecuentes son la homologrfica o de
Mollwide (equivalente) slo son rectas los paralelos y el meridiano cero, con doble longitud el Ecuador, los restantes
meridianos son arcos de elipse. La sinusoidal, similar, pero con los meridianos como curvas sinusoidales y la
homolosena, que combina las dos anteriores.
La proyeccin de Peters es especialmente crtica con las proyecciones clsicas. Propone una nueva proyeccin que tiene
fidelidad de superficie, de eje y de posicin.
Las proyecciones que respetan los ngulos se denominan conformes. Las lneas en la esfera mantienen el mismo ngulo
que en la representacin plana.
Hay sistemas que conservan las distancias, denominadas equidistantes. Otras respetan las reas, siendo fieles a las
superficies representadas, llamadas equivalentes.
3.2. La escala.
La escala es la relacin matemtica entre las dimensiones reales y las de su representacin en un mapa. Se expresa
como una fraccin en la que el numerador es la unidad y el denominador el nmero de veces que cualquier medida en
el mapa es mayor la realidad.
Se considera gran escala a la que tiene pequeo denominador y pequea escala a la que lo tiene grande. Los mapas de
mayor escala son los planos propiamente dichos.
Se puede expresar la escala de forma numrica (1:25, 1:10.000,) o grfica: como un segmento en el que se incorporan
las equivalencias en metros, kilmetros, etc. que permite medir directamente sobre el mapa son necesidad de hacer
conversiones.
3.3. Base matemtica y geogrfica. Tipos de mapas.
Triangulacin, proyeccin y escala forman parte de la base matemtica de la confeccin de un mapa. La representacin
de la altimetra (relieve) y la planimetra (accidentes del terreno), llenan el mapa de informacin.
Destacamos la representacin del relieve, que tras etapas de tipo pictrico que representaban elevaciones del terreno
como perfiles abatidos o pequeos trazos o simples cotas de altitud, ha alcanzado gran precisin por medio de las
curvas de nivel (llamadas tambin isohipsas, donde iso=igual e hipsas=altura). La altitud se toma con una base de
referencia, normalmente el nivel del mar.
Las curvas de nivel son de absoluta precisin y permiten medir directamente sobre el mapa, calcular pendientes, alturas
y levantar perfiles topogrficos y alzados del terreno.
Existen dos tipos de mapas:
- Topogrficos. Representan la superficie tal como se representa con su aspecto fsico y los resultados de la actividad
humana.
- Temticos. Representacin de un tema fenmeno o aspecto concreto. Hay dos grupos: carcter cualitativo, que
muestran localizacin o distribucin del fenmeno; y tipo cuantitativo, que aaden precisin numrica, estadstica o de
otras categoras.
3.4. Otras formas de representacin.
Representacin con fotografa area y teledeteccin.
Desde diversos <<ingenios>> se captan imgenes de la Tierra que permite obtener informacin riqusima y en tiempo
real. Pueden traducirse, adems, a formato digital. Son utilizados para la confeccin de mapas de gran precisin.
Son los Sistemas de Informacin Geogrfica o SIG (GIS en ingls). Permiten gestionar y analizar la informacin espacial.
Se considera <<un sistema diseado para trabajar con datos georreferenciados, mediante coordenadas espaciales o
geogrficas, en una base de datos computerizada. Captura, almacena, corrige, manipula, analiza y presenta los datos
representados sobre la Tierra>>.

Captulo 2.
Elementos y factores climticos I: La temperatura.
1. Composicin de la atmsfera.
El componente fundamental de la atmsfera es el aire: una mezcla de gases. En l se encuentran los aeorosoles:
pequeas partculas lquidas y slidas dispersas en su seno.
Composicin qumica y porcentaje en volumen:
Componentes

Gases que participan


de forma constante

Gases que participan de


forma variable

Nitrgeno
Oxgeno
Gases nobles (Argn, Nen,
etc.)
Hidrgeno
Metano
Vapor de agua
Dixido de carbono
Ozono
Monxido de carbono
Anhdrido sulfuroso
Anhdrido nitroso

Smbolos

Volumen porcentual

N
O
Ar, Ne, etc.

78'08
20'93
0'93

H
CH

0'0018
indicios

HO
CO
O
CO
SO
NO

De 0 a 4
0'0325
-

El nitrgeno, principal componente gaseoso de la atmsfera, de gran importancia en la nutricin de los seres vivos,
apenas influye en las variaciones climticas. El de mayor importancia es el vapor de agua. Su presencia en la atmsfera
es muy variable, desde cantidades inapreciables en las regiones secas y desrticas, hasta un 3% del volumen total
atmosfrico en las reas caldeadas de los ocanos.
Cuando empleamos el trmino <<humedad del aire>> nos referimos al vapor de agua en estado gaseoso y a las gotas
lquidas de las nubes. Destaca la propiedad de absorber los rayos infrarrojos de mayor longitud de onda del espectro
solar, que evita el brusco enfriamiento.
El dixido de carbono o anhdrico carbnico (CO) procede de las emanaciones volcnicas, las combustiones y la
respiracin de los seres vivos. El aumento progresivo del mismo es compensado por la accin cloroflica de las plantas,
que absorben este y desprenden oxgeno. Este gas refuerza la accin del vapor de agua en la absorcin de los rayos
infrarrojos. Su desaparicin provocara un descenso medio de la temperatura de la Tierra en 21 C.
El ozono (O) se forma por la absorcin de rayos ultravioletas procedentes del Sol. Es capaz de impedir el paso de la
radiacin ultravioleta que hara imposible la vida en nuestro planeta.
Otros gases pueden considerarse contaminantes de la atmsfera:
- El anhdrido sulfuroso (SO), consecuencia de la combustin del carbn, el petrleo y la fundicin de minerales que
contienen azufre.
- Deriva de la posibilidad de formar cido sulfrico (SOH), sustancia altamente perjudicial al contacto con los
pulmones.
- El anhdrido nitroso (NO) y el monxido de carbono (CO) pueden mostrar su toxicidad por encima de determinadas
concentraciones.
Las partculas slidas de la atmsfera tienen una procedencia y naturaleza variables.
2. Estructura atmosfrica.
El aire se va enrareciendo con la altitud. La estructura vertical de la atmsfera permite dividirla en capas homogneas .
Las diferencias trmicas son resultado de la diferente composicin gaseosa de cada capa, que condiciona su dinmica.
2.1. La troposfera.
Capa inferior donde se encuentran las tres cuartas partes de la masa gaseosa que envuelve la Tierra y prcticamente la
totalidad de vapor de agua. La existencia de movimientos turbulentos del aire en esta capa, produce las nubes, las
precipitaciones y los fenmenos meteorolgicos. Existira una primera subcapa hasta 3.000 m, donde la presencia de
impurezas y la mayor turbulencia del aire seran causa de superior actividad de dinmica atmosfrica. Se conoce como
capa geogrfica o capa sucia. De aqu hasta a tropopausa, la atmsfera se presenta ms limpia y homognea y recibe el
nombre de capa libre.
La temperatura desciende a razn de 0'65 C por cada 100 metros. Manifiesta un gradiente trmico negativo, se
interrumpe al alcanzar esta ltima capa. Su descubrimiento data del siglo XX.

La estratosfera se produce en los polos a una altura inferior y una temperatura superior (6 km y -45 C) que en el
Ecuador (17 km y -85 C).
2.2. La estratosfera.
Se extiende desde la tropopausa hasta 50 kms donde se encuentra la estratopausa: superficie de separacin con
respecto a las altas capas de la atmsfera. Destaca la ausencia casi completa de vapor de agua y la progresiva
rarificacin de gases con la altura.
El 95% de la masa atmosfrica est localizada en los primeros 20 kms. La temperatura permanece constante hasta 18
20 kms, aumentando despus a 3C por cada km de ascensin. Esto es ms marcado a partir de los 30-35 kms. La
presencia de ozono le proporciona el nombre de ozonosfera y su capacidad para absorber las radiaciones ultravioletas
explica la elevacin de temperatura, que puede alcanzar los 100C. La estratosfera termina donde acaba la capa de
ozono.
2.3. La alta atmsfera.
Ms all de los 50 kms, el gradiente de variacin de la temperatura con la altura se invierte. Descienden hasta la
aparicin de la mesopausa, situada a 80 kms de altura. Este intervalo recibe el nombre de mesosfera o alta estratosfera.
La ausencia de aire atmosfrico es casi total. A 150 kms, la presin del aire corresponde casi al vaco neumtico, aunque
las estrellas fugaces en este espacio manifiestan que la densidad gaseosa es suficiente para provocar calentamiento por
rozamiento y dar lugar a fenmenos luminosos. La absorcin de las radiaciones ultravioletas aumenta la temperatura
hasta 200-300 C. En capas ms altas, puede dispararse a 1.000 C. Tambin se conoce como termosfera.
Otra consecuencia de la radiacin y su absorcin por el aire es la ionizacin. Los tomos gaseosos se transforman en
iones, convierten a la atmsfera en conductora de la electricidad y recibe el nombre de ionosfera. Los estratos ionizados
permiten reflejar las ondas de radio y devolverlas a la Tierra.
Sin esto no sera posible la comunicacin por radio a larga distancia.
3. Las propiedades del aire.
Los gases pueden definirse como cuerpos sin forma ni volumen propios con tendencia a dispersarse uniformemente por
el espacio.
La movilidad permite a la materia en estado fsico moverse libremente por el espacio. Es fundamental para comprender
la dinmica atmosfrica. El viento es aire en movimiento y los movimientos de aire a gran escala, horizontales y
verticales, son importantes en la configuracin del tiempo y del clima.
El aire pesa y es capaz de ejercer una presin o fuerza por unidad de superficie en cualquier punto terrestre. En altura, la
capa de aire reduce su peso: a 5 kms slo queda 50% de la atmsfera y a 10 kms el 25%. Las diferencias de presin
existen tambin entre diferentes puntos de la superficie de la misma altitud. Si el suelo se calienta, el aire se dilata y
pesa menos: tiene tendencia a moverse verticalmente hacia arriba, esto provoca el descenso de la presin. Las
diferencias de presin son la causa del movimiento del aire.
Existen dos conceptos: calor y temperatura. El calor es la forma de energa y la temperatura es la consecuencia de esta.
No todos los cuerpos adquieren la misma temperatura cuando reciben la misma cantidad de calor. Se puede medir el
calor especfico como la cantidad de calor necesaria para elevar a un gramo del mismo un grado de temperatura. Esta
propiedad explica que los mares y ocanos acumulen calor y lo pierdan lentamente respecto a la tierra, que suaviza el
clima.
La densidad es la masa de un cuerpo por unidad de volumen. Es equivalente al peso especfico o peso unitario. El aire
ms denso se estabiliza y el menos denso tiende a elevarse.
La humedad hace referencia a la cantidad de vapor de agua contenida en la atmsfera. Esta capacidad depende de la
temperatura. El aire caliente puede contener mayor cantidad de vapor de agua.
4. La energa solar y la temperatura terrestre.
Es Sol es la principal fuente de energa que recibe nuestro planeta. A su vez, la Tierra emite energa calorfica hacia el
espacio externo. Del equilibrio trmico establece la Tierra adquiere una determinada temperatura. La energa recibida
es en forma de onda electromagnticas de pequea longitud de onda. Irradia energa a una temperatura de 5.700 C,
que alcanza desde rayos X, rayos gamma y rayos ultravioleta a todo el espectro visible y la gama de infrarrojos. La Tierra
emite en ondas de mayor longitud, fundamentalmente infrarrojos. Un 45% de la radiacin emitida por el Sol, en forma
de onda corta, alcanza de forma directa la superficie de la Tierra. El resto es interceptado por la masa del aire
atmosfrico. La atmsfera acta de filtro, reteniendo el 55% de la energa solar.
- La estructura vertical atmosfrica realiza la absorcin o filtrado en fases sucesivas. La ionosfera absorbe los rayos X y
una buena parte de la radiacin ultravioleta. El ozono absorbe los rayos ultravioletas ms perjudiciales y el vapor de
agua y el anhdrido carbnico filtra las radiaciones infrarrojas. La energa absorbida no es constante y oscila de acuerdo
a la situacin atmosfrica. Se puede cifrar en 20% del total de la energa recibida del Sol.

- La parte superior de las nubes se comporta como una superficie reflectante que puede devolver por reflexin directa
el 25% de la energa recibida. En reas totalmente cubiertas de nubes, puede llegar al 60% de la energa recibida.
- Las molculas de los gases y las partculas de polvo dispersan parte de la luz, desvindolas en todas direcciones. Puede
describirse como reflexin difusa. La dispersin es la separacin de los distintos colores que integran la luz solar.
Slo la gama de los azules desciende hacia la superficie terrestre, que explica el color azul del cielo. Parte de la energa
solar es devuelta al espacio, un 10%, mientras que el resto se dirige a la Tierra y se denomina descendente (20%).
La parte que se pierde hacia el exterior depende del material que recibe la insolacin o la inclinacin de los rayos
solares. Mientras el albedo del agua es bajo (2%), es extremadamente alto en la nieve o hielo (45-88%), que significa
que la superficie del suelo se calentar menos. La reflexin de la radiacin de onda corta solar tiene lugar durante el da.
La radiacin emitida por el suelo es variable con su temperatura y se realiza por radiaciones de onda larga. Esa parte es
absorbida por la propia atmsfera o proyectada directamente al exterior. La atmsfera se comporta como una pantalla
trmica, impidiendo que durante la noche la temperatura descienda por ausencia de radiacin solar. Es definido como
efecto invernadero.
La superficie terrestre emite 120 caloras: 105 son absorbidas por la atmsfera y 15 escapan al exterior. La atmsfera,
como cuerpo caliente, irradia energa de onda larga compensando las prdidas de superficie. De 155 caloras irradiadas,
105 alcanzan la superficie y 50 van al espacio externo.
La superficie terrestre utiliza dos nuevos mecanismos de transformacin del calor. El primero, facilita en los ocanos y
mares la evaporacin del agua y la devuelve en el mecanismo de condensacin. El segundo, comunica calor a las capas
bajas que sufren un movimiento ascensional convectivo. Pueden ser tasadas en 20 y 10 caloras respectivamente.
5. El desigual reparto de la insolacin terrestre.
5.1. Factores explicativos del desigual reparto de la insolacin y comportamiento calorfico
terrestre.
5.1.1. Influencia de la distancia entre la Tierra y el Sol.
El movimiento de la Tierra alrededor del Sol es la causa de que la distancia entre ambos astros no siempre sea la misma.
Vara de ser casi circular a ser ligeramente elptica. Esta diferencia explica que la energa recibida en el perihelio de
enero sea superior en un 7% a la correspondiente al aphelio de julio. Cabra deducir que los inviernos en el hemisferio
Norte deberan ser ms clidos que los del hemisferio Sur. Lo contrario ocurrira para los veranos.
5.1.2. Influencia de la altura del Sol.
Medida por la inclinacin de los rayos de Sol respecto a la horizontal terrestre. Desde el momento del orto a a salida del
ocaso, est condicionada por la latitud del lugar y la estacin del ao.
En los equinoccios, la altura de los rayos adquiere una valor complementario a la latitud. En el Ecuador, latitud 0, la
altura de los rayos solares es de 90. En el resto de puntos la altura disminuye con la latitud.
El otro factor complementario es la estacionalidad. La inclinacin de plano de la eclptica respecto al Ecuador a lo largo
del ao. Durante medio ao, el Sol incide con mayor perpendicularidad en el hemisferio Norte, y en el otro medio ao,
en el Sur. El Sol nunca alcanza la verticalidad. La situacin lmite es propia de los solsticios de verano e invierno.
Si la eclptica formara un ngulo de 0, la altura del Sol sera el complemento de slo la latitud. Si la eclptica forma un
ngulo distinto de cero, el valor de la altura solar es de (90 - (latitud )).
5.1.3. Influencia de la duracin de la luz solar.
La latitud condiciona la duracin del da solar y la cantidad de insolacin. Cuanto mayor sea el perodo de tiempo de
iluminacin solar, mayor ser la cantidad de radiacin diaria recibida.
5.1.4. El efecto de la atmsfera.
El desigual recorrido en longitud de los rayos solares a travs de la atmsfera sera una consecuencia de la latitud. A la
menor cantidad de radiacin recibida, superior prdida derivada del mayor espesor atmosfrico que deben atravesar los
rayos solares. El factor causante de la radiacin solar es la nubosidad.
5.1.5. El efecto de la desigual distribucin de las tierras y los mares.
El comportamiento trmico de las superficies marina y continental aade en los ocanos, debido a la superior
evaporacin de agua, el efecto de filtrado atmosfrico superior. Otra diferencia es la manera en que tierras y mares
aprovechan la energa que les llega. El agua tiene mayor capacidad de almacenamiento y la tierra la devuelve
rpidamente a la atmsfera. Las ondas electromagnticas procedentes de Sol pueden penetrar en el agua y la
conductividad del calor hacia el interior es ms alta.
Las consecuencias geogrficas son las oscilaciones diarias de temperatura inferiores en los mares.

5.1.6. Efecto de la elevacin y la topografa.


La altitud y exposicin de la vertiente a los rayos solares modifican la cantidad d radiacin que alcanza la superficie
terrestre.
Con cielo despejado, las altas cumbres reciben una insolacin mayor que el nivel del mar, por la menor masa
atmosfrica. En latitudes medias, la intensidad se incrementa entre 5 y 15% por cada 1000m de elevacin.
La influencia de la exposicin a los rayos solares es elevada en latitudes medias. En el hemisferio Norte, la solana situada
en el sur recibe mayor cantidad de insolacin. La situacin inversa se da en la umbra.
5.2. La distribucin de la radiacin solar en la superficie terrestre.
El efecto de la altura solar se refleja en la disposicin latitudinal de las isolneas de radiacin, cuyo valor decrece hacia
las latitudes ms altas. El modelo se rompe por influencia del contraste tierra-mar y la atmsfera. Los valores mximos
se localizan en el Trpico de Cncer, bloques continentales africano y asitico, desierto del Sahara, noroeste de la India y
la costa oeste del continente americano. En e hemisferio Sur destacan los altos valores de radiacin sobre los
continentes africano y australiano. El aire seco de los desiertos permite mayor radiacin solar.
El efecto de la nubosidad se aprecia en que las isolneas de radiacin se inflexionan hacia los Polos, cuando pasan por
encima de los continentes y hacia el Ecuador cuando lo hacen por los ocanos.
6. La diferenciacin trmica de la troposfera.
A los factores intrnsecos que modifican la insolacin y el comportamiento trmico diferencial de la superficie terrestre,
hay que aadir otros extrnsecos que condicionan las caractersticas climticas de un lugar determinado de la Tierra.
Las zonas climticas sometidas a la turbulencia atmosfrica tienen una temperatura del aire menos relacionada con los
fenmenos radiantes que las zonas ms en calma.
El resultado final del calentamiento es la obtencin de una determinada temperatura. La distribucin de temperaturas
no es uniforme ni espacial y temporalmente. Hay dos estructuras trmicas del aire: en superficie y vertical. En la
variacin temporal distinguimos la oscilacin diaria de temperaturas y la fluctuacin estacional a lo largo del ao.
6.1. Las temperaturas de la superficie.
6.1.1. La oscilacin trmica diaria.
Las variaciones de insolacin se manifiestan en el ascenso y descenso rtmico de la temperatura del aire, denominado
ciclo diario. La variacin de la verticalidad de los rayos solares es la causa del desigual reparto de insolacin durante las
horas de luz, a la que se suma la ausencia de radiacin solar nocturna.
Durante las horas centrales del da, la temperatura tiende a aumentar y por la noche la atmsfera cede calor a la
superficie y la temperatura disminuye. Hay cierto desfase respecto al mximo de insolacin.
Esto es la inercia trmica, que explica que la temperatura mxima del aire sea entre las 12 del medioda y las 6 de la
tarde. La temperatura mnima, cuando el aire pierde el calor almacenado, es hacia las 6 de la maana.
Los factores geogrficos y estacionales son decisivos en la oscilacin trmica diaria.
6.1.2. Las variaciones estacionales.
La representacin grfica de las temperaturas medias mensuales da lugar a una curva oscilatoria semejante a la del ciclo
trmico diario.
En latitudes medias y altas, la curva presenta una variacin ms marcada y es donde la amplitud trmica anual es
superior.
Estas se presentan menos marcadas en regmenes ecuatoriales.
6.1.3. La distribucin de temperaturas sobre la superficie del globo terrestre.
La distribucin trmica se facilita mediante el mapa de isotermas: lneas que unen puntos con el mismo valor de
temperatura. Representan observaciones de una zona, un instante o valores medios de un perodo de muchos aos.
Los mapas de enero y julio ilustran la distribucin mundial para evitar el efecto de la variacin de temperatura debido a
la altitud y establece resultados comparativos; se reducen las temperaturas en cada lugar segn la altura.
Principales factores explicativos de la desigual distribucin de temperaturas de la superficie terrestre.
Factores intrnsecos: debidos a la diferencia de insolacin, altura solar,comportamiento de tierras y mares, nubosidad,
etc.
Factores extrnsecos: influencia del movimiento de masas de aire y corrientes ocenicas.
Las condiciones climticas no se forman en el lugar donde se manifiestan los efectos trmicos. El movimiento ms
importante sobre nuestro planeta es la corriente de aire de direccin Oeste-Este que tiene lugar en la franja de las
latitudes medias (30-60 latitud). La parte occidental de los continentes es invadida por masas de aires marinas,
originando inviernos ms templados y verano ms frescos; en las costas orientales, las masas de aire han perdido sus
propiedades.

Las corrientes ocenicas superficiales originadas por la direccin de los vientos dominantes y rotacin terrestre,
transfieren masas de agua clida hacia los Polos y fras hacia el Ecuador, intentando eliminar el desequilibrio trmico
terrestre.
Distribucin trmica superficial a escala planetaria.
Las isotermas presentan un paralelismo zonal y una gradacin progresiva en sentido descendente, desde el Ecuador
hacia los Polos. El desplazamiento relativo hacia el Norte manifiesta la influencia estacional. El mes de enero, sobre un
mismo paralelo, las temperaturas son ms elevadas en el mar y ms bajas en los continentes. En julio sucede lo
contrario.
La continentalidad se refleja en la existencia de reas delimitadas por isotermas que se cierran, manifestando muy bajas
temperaturas en invierno (Siberia) o muy altas en verano (Sahara).
La lnea de mayor temperatura o ecuador trmico no coincide con el ecuador geogrfico.
La penetracin de aire martimo hacia el interior de los continentes introduce diferencias en la distribucin de las
isotermas. En Amrica del Norte, las montaas impide esta penetracin, por lo que las diferencias trmicas en latitud en
el continente son ms marcadas. Las isotermas se presentan ms juntas.
Las diferencias para un mismo ocano o continente est entre las fachadas orientales y las occidentales. En latitudes
altas, las costas occidentales de los continentes mantienen la temperatura ms elevada que las costas orientales. En las
regiones tropicales, la disimetra trmica se invierte.
6.1.4. La estructura trmica en altura.
La estructura trmica de la troposfera en altura muestra un descenso constante de la temperatura a medida que nos
elevamos sobre la superficie terrestre; llamado gradiente vertical normal de la temperatura y suele moverse entre 0'5
C y 0'7 C cada 100 m de elevacin. Los valores extremos alcanzados por el gradiente son de 0'4 C/100 m y 0'75
C/100 m. Los ms fuertes se presentan cuando el suelo est ms recalentado (primavera y otoo)y los ms dbiles
cuando est fro (invierno).
Por la noche, el aire en contacto con el suelo se encuentra ms fro que el de la parte superior, producindose una
inversin trmica.

Captulo 3.
Elementos factores climticos II. La presin y la humedad atmosfricas.
1. Las variaciones de presin en el suelo de la atmsfera terrestre.
1.1. El campo de presin en superficie.
Para comparar las presiones se debe eliminar la influencia de:
1. La altitud. Una correccin que tenga en cuenta la variacin de presin con la altura, refiriendo todos los valores al
nivel del mar.
2. Las oscilaciones diarias de presin.
Se obtendra as una hora fija del da, incrementando 11 mb por cada 100 m.
La representacin se facilita si unimos los puntos de igual presin mediante isobaras. El resultado no es aleatorio y
muestra reas con lneas cerradas de alta presin (anticiclones) o baja presin (ciclones, depresiones o borrascas). Para
su identificacin se escribe una A en la primera y una B (o D) en la segunda. En pases ingleses, son H (high) y L (low) o
los signos + y -.
La vaguada resulta de la mitad de la borrasca, con la isobara interior de valor de presin ms reducido que la exterior.
La dorsal o cua anticiclnica, sucedera lo contrario. El pantano isobrico se produce cuando el espacio de presin es
confuso y poco diferenciado. Estos elementos reciben el nombre de individuos isobricos.
Las regiones de latas y bajas presiones no son fijas y varan su posicin en el tiempo. Las primeras son ms estables, de
tiempo seco y soleado y se desplazan lentamente; los centros de bajas presiones van asociados a tiempo variable,
nuboso y con precipitaciones.
Para diferenciar dichas superficies, se toma como referencia la presin de 760mm, normal a nivel de mar.
1.2. El campo de presin en altura.
La estabilidad del campo de presin depende de la situacin de la presin del aire en altura. La meteorologa moderna
dispone de aparatos que obtienen mediciones de la temperatura, presin y humedad del aire.
Se representan las isolneas de altitud correspondientes a isobricas con isohipsas, que marcan niveles de referencia de
700, 500 y 300 mb. Las zonas de altos valores de isohipsas se corresponden con reas de alta presin.
Es frecuente una inversin del tipo de centro de accin predominante que vara en superficie respecto al
correspondiente en altura. Un centro de baja presin en superficie puede transformarse en altas presiones a medida
que asciende.
1.3. Causas de las diferencias de la presin atmosfrica.
Tienen un doble origen: trmino y dinmico. Se origina la circulacin trmica siempre que exista un calentamiento
diferencial entre dos parte de la superficie terrestre: entre tierra y mar, montaa y llanura, ciudad y alrededores o
bosque y prado. Como consecuencia de la insolacin diurna, se producen vientos locales que cambian de direccin
cuando llega la noche.
En el origen dinmico, la circulacin del aire a nivel del globo terrestre (corriente en Chorro o Jet-Stream) es causa de los
principales centros de accin. Casos tpicos en los que una corriente de aire en movimiento determina la variacin de la
presin.
2. Los vientos y la circulacin atmosfrica.
Se considera al viento todo movimiento del aire, ocasionado por diferencia de presin. Al ser una magnitud de carcter
vectorial, es preciso referirse a los dos elementos que la integran: intensidad y direccin. La direccin del viento es
aquella de donde procede. Para sintetizar las observaciones de los vientos se emplea la rosa de los vientos, que indica
ocho direcciones desde un mismo centro: longitudes proporcionales al porcentaje de tiempo en el que el viento sopl
en cada direccin.
La velocidad del viento es medida en kilmetros por hora o millas por hora (nudos).
2.1. Anlisis dinmico del movimiento del aire.
2.1.1. El movimiento del aire debido a las diferencias de presin.
La fuerza motriz causante del movimiento inicial es debida a las diferencias de presin en el campo de presin
atmosfrica terrestre. El movimiento horizontal se establece desde los centros de alta presin hasta los de baja. La
direccin del viento debera ser perpendicular a las lneas isobaras, su intensidad o velocidad dependera de:
1. El gradiente de presin o diferencia de presin por unidad de longitud. Se mide en milibares por grado de meridiano.
Si las isobaras estn muy prximas entre s, la velocidad ser ms elevada.
2. La densidad del aire. A menor densidad, el aire pesara menos y se desplazara ms rpidamente.
2.1.2. La fuerza aparente de Coriolis y la desviacin de los vientos.
El movimiento de rotacin modifica sensiblemente la trayectoria aparente del viento. La velocidad lineal de un punto de
la superficie terrestre se movera entre valores de 1670 km/h en el Ecuador y su valor nulo en los Polos.

El resultado es la desviacin de la trayectoria prevista. La consecuencia es que el movimiento se modifica por la fuerza
de Coriolis.
En el hemisferio norte, el movimiento ira de las altas a las bajas presiones, segn la trayectoria inclinada. Lo contrario
ocurrira en el hemisferio sur.
2.1.3. Los movimientos de convergencia y divergencia.
El aporte o prdida de aire debe ser compensado con movimientos atmosfricos ascendentes o descendentes.
Hablamos de convergencia cuando existe una acumulacin de aire en un rea limitada del espacio y divergencia cuando
existe una prdida del mismo.
Los ciclones acta como centros de convergencia atmosfrica. El aire se eleva en una depresin y asciende en un
anticicln, produciendo flujo compensatorio.
2.2. La circulacin general atmosfrica.
2.2.1. El mapa de la distribucin de presiones y el sistema de vientos dominantes en la superficie
terrestre.
Distribucin de presiones medias:
1. Tendencia a la zonalidad en la situacin de las reas de altas y bajas presiones. Se aprecia una zona de bajas presiones
en el Ecuador, altas presiones en latitudes subtropicales, bajas presiones en latitudes medias o subpolares y altas
presiones en ambos polos.
2. Las franjas de presin varan su posicin estacionalmente. En enero, se encuentran ms hacia el sur que en julio.
3. Este modelo queda alterado por la distribucin de los ocanos y continentes. En verano, los continentes se calientan
ms rpidamente y son ocupados por bajas presiones. Durante el invierno, el aire pesado y fro es causa de altas
presiones continentales.
4. En el hemisferio sur, los contrastes de presin entre tierras y mares son menos marcados.
Esta distribucin es causa del movimiento del aire y la existencia de un sistema de vientos dominantes. Rasgos del
sistema:
1. Cinturn ecuatorial, entre 5 latitud norte y sur. reas de bajas presiones, dbiles gradientes de presin. Reciben el
nombre de doldrums.
2. Al norte y al sur, 30 de latitud, se encuentra el cinturn de vientos alisios: consecuencia del gradiente de presin
entre las altas presiones subtropicales y las bajas ecuatoriales. Es desviado hacia la derecha en el hemisferio norte.
Viento con regularidad de su velocidad (20 km/h aprox.) y direccin (del este). Intensidad superior en invierno e
inclinacin de su direccin con los paralelos. Denominados trade winds (vientos del comercio) al asegurar la navegacin
a vela.
El lugar de convergencia de ambos alisios se denomina lnea de convergencia internacional y coincide con e rea de
calmas ecuatoriales.
3. Vientos generados entre altas presiones subtropicales y bajas subpolares. Direccin del oeste. Su fuerza es
considerable y era utilizada por los navegantes a vela.
4. En las regiones de superior latitud, entre bajas presiones subpolares y altas polares, cambian su direccin por la del
este.
2.2.2. La circulacin atmosfrica en altura.
La atmsfera libre se muestra fuera de la influencia de los factores geogrficos.
La trayectoria de los vientos manifiesta la existencia de un flujo zonal de direccin del oeste. Los vientos del este quedan
reducidos a una franja ecuatorial como prolongacin de los alisios.
El cambio estacionales desacelera las corrientes del oeste y las desplaza hacia altas latitudes.
El flujo de mayor velocidad se halla hacia los 30 de latitud, entre 9.000 y 15.000 metros de altitud: corriente en Chorro
o Jet-Stream. Descubierto en el hemisferio norte durante la II Guerra Mundial.
Se observan cambios que afectan a su posicin en latitud, velocidad y trayectoria. A estas variaciones se aaden
cambios bruscos que modifican el carcter en un tiempo ms breve.
1. La corrientes es rpida (150 km/h), casi zonal y relativamente alta en altitud.
2. Aparecen ondulaciones que dan nacimiento a curvaturas positivas anticiclnicas y negativas ciclnicas.
3. La circulacin se hace ms lenta (70 km/h) y la trayectoria sinuosa, dando lugar a la gota fra, que asila una masa de
aire fro en altura que al descender a la superficie y encontrarse una de aire clido y hmedo, provoca un ascenso
brusco de la misma, originando fuertes aguaceros.
El origen es incierto, cabe considerar los factores dinmicos y trmicos.

2.3. Los vientos locales.


La importancia se debe a su contribucin en climas locales.
Uno es en las zonas costeras entre el mar y la tierra. Durante el da, el calentamiento de la superficie respecto al ocano
provoca diferencias de presin que originan una corriente de aire que sopla hacia la tierra y se ve compensada en altura
por el movimiento del aire en sentido contrario. Son las brisas marinas. El viento se invierte durante la noche: brisas
terrestres.
Un sistema similar se establece en valles y montaas. Las laderas reciben radiacin solar ms directa, experimentan un
descenso de trmico de la presin. La diferencia respecto al valle origina una corriente ascendente hacia la montaa.
Por la noche se invierte las corriente hacia el valle.
Los vientos de drenaje o vientos cabticos producidos por desplazamiento de aire fro por accin de la gravedad desde
regiones ms altas a otras de menos altitud.
Los vientos originados por barreras montaosas o foehn o chinook. El ascenso forzado del aire provocan su desecacin.
El aire a sotavento es clido y seco.
3. La humedad atmosfrica.
3.1. El ciclo hidrolgico del agua en la naturaleza.
El agua se encuentra en continua transformacin: evaporacin, condensacin y precipitacin.
Constituyen los eslabones de un ciclo cerrado denominado ciclo hidrolgico del agua.
El agua de ocanos, mares y lagos pasa a la atmsfera incrementando su humedad mediante evaporacin. Depende de
diversos factores como la temperatura; cuando esta desciende, determina su condensacin y posterior precipitacin en
forma de lluvia, nieve o granizo. En los continentes, la precipitacin supera a la evaporacin.
Su oscilacin obedece a las fluctuaciones estacionales.
3.2. La evaporacin.
La velocidad de evaporacin depende de un conjunto de factores; el cambio de estado lquido a vapor necesita calor. El
calor latente de evaporacin necesario vara con la temperatura. La condensacin devuelve el calor comunicado
durante la evaporacin. Esta tiene lugar durante el da y la condensacin durante la noche. La humedad atena la
oscilacin trmica nocturna.
La temperatura facilita la amplitud del movimiento molecular en el seno lquido y las posibilidades de escape hacia la
atmsfera, permitiendo que el aire pueda contener mayor porcentaje de humedad.
Un factor que favorece la evaporacin es la presencia de una corriente de aire que limpie la capa de humedad y la
reemplace por aire seco.
Un factor negativo la presin atmosfrica exterior, que disminuye las posibilidades de evaporacin.
La evaporacin depende de la presencia de una masa suficiente de agua. Los ocanos son los lugares preferentes.
3.3. Condensacin y precipitacin.
El vapor de agua necesita un soporte material donde condensarse. Habitualmente, en las impurezas del aire, en otros
casos, sobre objetos cuya temperatura est por debajo del punto de roco.
3.3.1. Los mecanismos de saturacin.
El enfriamiento por contacto tiene lugar cuando una masa de aire caliente se desplaza sobre una superficie fra.
Durante el invierno, las masas ocenicas, clidas y hmedas, entran en contacto con la superficie terrestre y se enfran
por debajo del punto de roco, dando lugar a nieblas. Esto sucede en verano sobre la superficie del mar. Es el principio
general de la pared fra.
El enfriamiento por ascendencia es el mecanismo ms eficaz. Su origen puede ser trmico: cuando el aire es calentado
en la base y tiende a ascender; dinmico, en las bajas presiones causadas por el movimiento de aire donde sube por
convergencia u orogrfico, cuando el aire se eleva por irregularidades del relieve.
Los movimientos en la troposfera son de gran importancia. Si la ascendencia tiene lugar rpidamente, sin intercambio
de calor con el exterior, el aire disminuye su temperatura en 1 C por cada 100 m de desnivel. En el punto de saturacin
se produce la condensacin y liberacin de energa calorfica correspondiente al cambio de estado de vapor a lquido. El
enfriamiento queda compensado reducindose a la mitad. A este descenso trmico se le conoce como enfriamiento
adiabtico hmedo, para diferenciarlo del enfriamiento adiabtico seco.
3.3.2. Los tipos de ascendencias.
El primer sistema es por calentamiento del suelo. El aire caliente sube, denominado convectivo, hasta que se encuentra
una masa atmosfrica de igual o mayor temperatura y se produce la estabilizacin. Su origen es trmico.
En las ascensiones orogrficas, el aire se encuentra con algn obstculo montaoso y se eleva por la vertiente d
barlovento y desciende por la de sotavento. Contiene alto porcentaje de humedad.
Una vez superada la montaa, el aire provoca un calentamiento originando el efecto foehn. Se deseca y disminuye su
humedad.

Las ascensiones tienen origen en las perturbaciones frontales o ciclnicas. La existencia de mesas contrastadas hacen
aparecer superficies de separacin entre ellas, llamados frentes. Son ms potentes cuanto ms grandes sean los
contrastes entre las masas: humedad, temperatura, dinmica y movimiento.
La superficie rara vez es vertical.
Durante varios das tiene lugar la gnesis del frente que comprende: nacimiento, desarrollo y desaparicin.
Si tenemos dos frentes, clido y fro, de distinta inclinacin, el fro progresa ms rpidamente hasta la oclusin y la
borrasca frontal desaparece. El avance de los frentes provoca una elevacin del aire que satura y condensa el vapor de
agua atmosfrico. La pendiente del frente fro es superior a la del clido. En el paso de una perturbacin frontal sobre
un lugar, se ocasiona una sucesin de diferentes tiempos atmosfricos.
Los obstculos orogrficos incrementan los efectos desestabilizadores.
3.3.3. Condensacin y formacin de nubes. Los mecanismos de precipitacin.
El vapor de agua, al saturarse, puede condensarse dando lugar a nieblas y nubes. Esta constituye la primera fase del
mecanismo de la precipitacin. En la segunda fase, las gotas incrementan su tamao hasta que precipitan y caen. Es
necesaria la existencia de partculas muy pequeas como ncleos de condensacin.
El incremento del tamao de la gotas de agua, es mayor en la primera fase de la condensacin y va disminuyendo.
La diferencia entre formaciones nubosas se deben a diferentes temperaturas de condensacin. Las nubes dispersan
toda la luz visible y por eso se ven blancas. A veces son gruesas o densas y se aprecian grises o negras.
La precipitacin aparece cuando se produce la condensacin a gran escala.
El proceso de coalescencia es responsable de la colisin y fusin de las gotas. Otro proceso es el de los cristales de hielo:
la existencia de estos en la nube modifica su estabilidad de manera sensible. Pueden fusionarse entre s y provocar su
precipitacin.
3.4. La distribucin de las precipitaciones en la superficie terrestre.
3.4.1. El desigual reparto sobre la superficie.
Las lneas isoyetas unen puntos con el mismo promedio anual de precipitacin.
Los factores geogrficos inciden en las etapas de proceso de evaporacin-condensacin-precipitacin. Un conjunto de
factores favorecen un volumen de precipitacin elevado. La proximidad a los ocanos supone evaporacin a gran escala:
cuanto mayor sea esta, mayor ser la precipitacin; la existencia de gradientes trmicos inestables a lo largo del ao en
un rea afectada por perturbaciones o la orografa de un territorio.
Otros factores influyen en que los promedios de precipitacin sean bajos: distancia a los centros suministradores de
humedad, atas presiones subtropicales, situacin alejada de la trayectoria de las tormentas, condiciones de sombra
pluviomtrica a sotavento en las montaas, bajas temperaturas del aire y presencia de corrientes marinas fras.
Las reas de mxima precipitacin se presentan en la zona prxima al Ecuador, se explica por la cercana a extensas
masas de agua clida, la inestabilidad de las bajas presiones y la situacin en zonas de tormentas.
Las latitudes medias son enfriamientos de masas de aire diferenciadas; muestran precipitaciones de carcter frontal.
En Amrica, la disposicin de las barreras orogrficas es la responsable de que las precipitaciones superen los 2.000
mm. En Europa, la direccin zonal de las cadenas montaosas reducen el efecto del Frente Polar y las masas de aire
hmedo progresan ms en el continente. Las lluvias monznicas de Asia subtropical son por el calentamiento del
continente en verano y su enfriamiento en invierno, que modifican la circulacin atmosfrica general.
En las reas ms secas, el aire en altas presiones subtropicales recalienta la atmsfera. La estabilidad se acenta por ele
efecto de las corrientes marinas fras.
En el interior de los continentes de latitudes medias, la sequedad del aire se acenta por las masas de aire en invierno,
que condicionan la ausencia de precipitacin.
En altas latitudes polares, la baja humedad del aire, la subsidencia de la circulacin anticiclnica y la estabilidad, actan
a lo largo de todo el ao.
3.4.2. Las variaciones estacionales.
La variacin mensual de las precipitaciones define su rgimen especfico. Las semejanzas de diversos lugares puede
atribuirse a condiciones atmosfricas y climticas similares.
Regmenes de precipitacin:
- En la zona intertropical: reparto anual de lluvias.
- En el Ecuador, dos perodos de sequa relativa y dos de lluvia.
- En los trpicos, larga estacin seca sucedida de una lluviosa. El ritmo en el sudeste asitico es propiciado por
monzones: precipitaciones concentradas en verano.
- En latitudes intertropicales, las precipitaciones son menos acentuadas a excepcin de las regiones mediterrneas. El
frente polar determina que Eurasia tenga precipitaciones todo el ao, predominantes en invierno en el rgimen
ocenico. En el rgimen continental, las precipitaciones son durante el verano.

4. Las zonas climticas.


Tres grandes zonas:
1. Zona clida. Entre los trpicos de Cncer y Capricornio. Incidencia ms perpendicular de los rayos solares:
a) Zona de convergencia intertropical o zona ecuatorial. El aire clido y hmedo tiende a ascender. Al subir se enfra,
formando nubes que al atardecer descargan lluvias. A abundancia de estas y las elevadas temperaturas favorecen el
desarrollo de la vegetacin. Las masas de aire sufren desplazamientos hacia el norte o el sur dependiendo de las
estaciones o empujadas por los monzones.
b) Zonas tropicales. Norte y sur de la zona anterior. Pertenecen a la zona clida. Predominan los viento alisios y las altas
presiones. Precipitaciones escasas y grandes extensiones desrticas.
2. Zonas templadas. Norte y sur de las zonas tropicales. Forman los vientos occidentales (de oeste a este). Las masas de
aire occidentales chocan con las polares provocando nubes y precipitaciones (borrascas). Adquiere un movimiento
giratorio formando un frente clido seguido de uno fro.
Continuas variaciones provocadas por la alternancia de anticiclones.
3. Zonas polares. Casi siempre anticiclnicas: las masas de aire fro descienden desde las alturas. Llueve muy poco.
Desiertos fros cubiertos por hielos y nieve.

Captulo 4.
Los ocanos.
1. Las aguas marinas.
1.1. Composicin de las aguas marinas.
Sistema de equilibrio en el intercambio de tres medios: atmsfera, hidrosfera y litosfera.
En 1670, Boyle demostr que las aguas continentales aportaban al mar pequeas cantidades de sales. Las modernas
teoras aaden el aporte de las corrientes de conveccin en la dorsal centro ocenica, donde aparecen las aguas
juveniles a las que contribuyen en su composicin los slidos en suspensin de las erupciones submarinas. En su
conjunto, el agua del mar contiene diversos gases en disolucin y partculas en suspensin.
La composicin presenta diferencias entre distintos puntos geogrficos:
- La solubilidad de gases es mayor en aguas fras y poco saladas.
- La salinidad es inferior en las proximidades a las desembocaduras de los ros y en las regiones de abundante
precipitacin. La salinidad se rebaja con el agua que proviene de la fusin del hielo como en los mares rticos.
- La salinidad se incrementa a elevadas temperaturas y una fuerte evaporacin contribuye a su concentracin. Por bajas
temperaturas, la formacin del hielo por congelacin produce una separacin de salmuera, que se difunde en el agua
que hay debajo.
Cuando los aportes fluviales y pluviomtricos superan la evaporacin, se habla de mares o cuencas de dilucin. Si es
mayor la evaporacin, se habla de mares o cuencas de concentracin.
La salinidad vara con la densidad de las aguas.
1.2. Propiedades de aguas marinas.
- Propiedades trmicas. Su capacidad de calor es ms alta que la de todos los slidos y lquidos a excepcin del
amoniaco. Los rayos del sol afectan a una capa ms espesa que transmite la temperatura a mayor profundidad y su
albedo le permite retener ms el calor que recibe.
Su mayor calor especfico implica que el comportamiento del agua, de la tierra y del aire sean diferentes. El contraste
que provoca, conlleva que el mar se caliente ms lentamente en verano y se enfre ms lentamente en invierno; es
menos variable que la tierra. Las corrientes ocenicas llevan mucha energa trmica.
Su calor latente, de fusin y de evaporacin, es el ms alto de todas las sustancias. El de evaporacin se manifiesta en la
transferencia de calor del mar al aire; el de fusin, hace que en regiones polares la temperatura se mantenga cerca del
punto de licuefaccin o licuacin (proceso del gaseoso al lquido).
- Salinidad. Altera las propiedades fsicas. Resultan importantes los cambios que provocan en el punto de congelacin,
en la densidad y en la conductividad. Temperatura y salinidad son variables que dependen de la densidad.
- La densidad. La del agua marina es mayor que la del agua pura y vara segn su salinidad, su temperatura y su presin.
Las aguas clidas y poco saladas tienden a subir o mantenerse en superficie y las fras se hunden.
1.3. Las masas de agua.
Una masa de agua es una amplia porcin de agua singularizada por su temperatura, salinidad y densidad. Se modifica en
los intercambios mar-aire y las mezclas e intercambios entre agua de distinta procedencia.
Podemos diferencias tres conjuntos de masas de agua:
- Masas superficiales. De espesor reducido. Reflejan la temperatura ambiental media de la latitud en que se encuentran.
Se ven afectadas por la radiacin solar y las condiciones atmosfricas. Diferenciaremos masas ecuatoriales, ocenicas
centrales, subrticas y circumpolares.
- Masas profundas. Ms espesor que las superficiales, ms densas y ms fras Provienen de las aguas densas de la
superficie que se han hundido. Origen en latitudes altas.
- Masas intermedias. Resultado de la mezcla de ambas por difusin molecular y actuacin de pequeas corrientes de
turbulencia que transportan el agua verticalmente, mezclando temperatura y salinidad. Alcanza hasta 1.500 m de
profundidad y su temperatura decrece con la densidad.
El ocano se compone de dos dominios distintos: uno de aguas tibis
as con temperatura superior a 10 C, entre la superficie y los 500 m de profundidad y latitudes entre 50 N y 45 S; y
otro de aguas fras, con temperaturas inferiores a 10 C y que aflora en la superficie marina en latitudes al norte y sur de
los 50 N y 45 S, donde forman hielos.
2.Los movimientos de las aguas marinas.
2.1. Movimientos de equilibrio.
Las distintas caractersticas dan lugar a movimientos verticales o de equilibrio, a los que se une el efecto del flujo del
viento.
Al encontrarse dos masas de agua de distinta densidad, los gradientes de densidad se equilibran a travs de unos flujos
de conveccin de los cuales resulta el trasvase de agua de una masa a otra hasta su homogeneizacin u orden de
densidad. Slo afectan al agua superficial e intermedia.

Se obtendrn masas de agua progresivamente ms fras del Ecuador a los Polos. No es constante a lo largo del ao: los
movimientos se incrementan en la estacin invernal.
La salinidad presenta una variacin inferior a la temperatura. Hay que tener en cuenta las temperaturas, el volumen de
precipitaciones y el aporte fluvial.
Los vientos provocan corrientes de agua en su misma direccin. La convergencia o divergencia de estas corrientes
provoca flujos descendentes de las aguas superficiales o flujos ascendentes de las aguas profundas.
Las aguas turbias o lodosas provocan corrientes de turbidez ya que, por su mayor densidad, su hunden bajo las claras.
El hundimiento de las aguas se producir:
- En altas latitudes: debido al fro de sus aguas, a la concentracin de sales y al enfriamiento de las corrientes clidas que
aportan aguas salinas hacia los polos. El hundimiento del agua en estas latitudes origina las corrientes de profundidad y
provoca que las aguas del rtico fluyan al Atlntico Norte.
- En el cinturn de altas presiones subtropicales con valores ms elevados de salinidad.
- En zonas donde se produzca una convergencia de vientos.
- Donde se encuentren masas ocenicas de distinta densidad.
El ascenso se producir:
- Zonas de divergencia de vientos.
- Zonas costeras donde los vientos se desvan de la costa.
2.2. Movimientos de origen csmico.
La atraccin gravitacional provoca una alteracin vertical de las aguas marinas: las mareas. Los movimientos
horizontales que de ellas derivan son corrientes de marea. Slo conocemos de forma directa el efecto de las mareas en
el litoral.
A esto se suman factores geogrficos. La teora de la resonancia dice que los abombamientos de las aguas producidos
por la Luna, experimentan rebotes sucesivos en los litorales, que los amplifica en relacin con la configuracin fsica de
las cuencas, que determinan las posibilidades de vibracin de las aguas.
La deformacin elipsoidal en el superficie terrestre es el resultado de la actuacin de dos fuerzas: la centrfuga o de
expulsin y la gravitatoria o de atraccin, que compensa la anterior.
En el da, cualquier punto de la Tierra se alinea dos veces con la Luna, por eso registran dos mareas altas y dos mareas
bajas. Algunas variaciones dan lugar a tres tipos de mareas:
- Marea diurna. Poco comn. Cuenta con un slo ascenso y descenso al da. Puede encontrarse en el Golfo de Mxico y
mares parcialmente cerrados.
- Marea semidiurna. Dos ciclos completos al da, casi de la misma magnitud. Frecuente en el Atlntico.
- Marea mixta. Dos flujos cada 24 horas. Puede ocurrir: que uno de ellos sea tan bajo que el reflujo siguiente apenas
muestre su descenso; o que sea bastante alta, de forma que el flujo siguiente apenas refleje que el agua e la superficie
ha sobrepasado el nivel medio del mar. Es comn en los ocanos Pacfico e ndico.
La amplitud de las mareas es variable se unas zonas a otras. Para su explicacin no puede darse una ley general.
En el ritmo de las mareas destaca que cada da el fenmeno se retrasa 50 minutos. La Tierra tambin responde a esta
fuerza a travs de las mareas terrestres.
Los movimientos horizontales denominados corrientes de marea tienen poco efecto en ocano abierto. La importancia
de estas corrientes se centra en condiciones de navegacin y sus posibles repercusiones sobre el relieve submarino.
Las mareas tienen consecuencias geogrficas: modificacin de las condiciones ecolgicas en cuanto a flora y fauna. La
pleamar favorece la navegacin por mares coralinos y facilita la entrada a estuarios, y crea problemas portuarios en la
baja mar, para lo que se han construido diques y drsenas.
2.3. Movimientos eustticos y tectnicos.
El nivel del mar presenta cambios debidos a los movimientos ascendentes o descendentes del ocano, denominados
movimientos eustticos y tectnicos. Los primeros se producen como consecuencia de la temperatura que puede actuar
en dos sentidos: un recrudecimiento del fro hace que los glaciares retengan mayor de cantidad de agua y el nivel del
mar, baja; si las temperaturas aumentan, las aguas heladas se funden y el nivel del mar se eleva. Puede estar en el
cambio de tamao y forma de las cuencas, como consecuencia de depsitos en los fondo ocenicos o en su
deformacin por las fuerzas de la Tierra.
2.4. Movimientos debidos a los vientos.
2.4.1. Olas u ondas marinas.
Las olas de origen elico son las ms comunes: se forman en lugares donde soplan vientos fuertes propagndose a
grandes distancias. No suponen un traslado de masas de agua sino la agitacin de la superficie marina, producindose
una sucesin de ondulaciones regulares que se propagan a grandes distancias que reciben el nombre de ondas.

Varan en funcin de la efectividad del viento sobre la superficie relacionada con su velocidad media, su duracin y la
amplitud del mar abierto.
Las ondas libres de movimiento oscilatorio son resultado del movimiento de las partculas de agua que describen rbitas
para volver a la misma vertical o la proximidad de esta. Las ondas modifican las crestas que se hacen ms bajas y
redondeadas, su forma es ms simtrica y se mueven en trenes de perodo y altura similar. Se llaman marejada o mar
gruesa y se transmiten a miles de kilmetros. Esta configuracin vara al aproximarse a la costa donde ejercen una
importante accin erosiva.
Las erupciones submarinas de los volcanes originan olas ssmicas; los deslizamientos de tierra o los terremotos
producen olas de fondo con devastadoras repercusiones en zonas costeras, son impredecibles. Hay zonas ms
propensas a ello como las costas del Mediterrneo, el Caribe o las zonas occidentales de Asia.
2.4.2. Las corrientes superficiales.
La circulacin de los vientos provoca corrientes de agua en superficie parecidas a los sistemas circulatorios ocenicos y
atmosfricos. Son como grandes ros que se desplazan de forma constante y sus caractersticas reflejan su procedencia
de zonas ms clidas o fras.
Se observan dos tipo de circulaciones: las que tienen una contrapartida en la circulacin general atmosfrica y
presentan unas corrientes anchas, lentas y constantes; y las que son resultado de la circulacin diaria y mensual, con
corrientes estrechas, tortuosas y rpidas, muy volubles.
Otras corrientes pueden ser producidas por movimientos compensatorios de temperatura y densidad o la diferencia el
nivel de las aguas denominadas descargas en oposicin a las provocadas por el viento, denominadas corrientes de
impulsin.
Hay que tener en cuenta distintos factores:
- Vientos. Se mueven en la misma direccin:
a) En el hemisferio sur: circulacin parecida por el viento del oeste.
b) En el ocano ndico: cambio en la direccin de las corrientes con los monzones que varan con las estaciones.
c) En latitudes bajas: influencias de los vientos alisios.
d) Influencia de los vientos del oeste que en el hemisferio norte impulsan a la corriente del Golfo y la Atlntica.
- Rotacin de la Tierra. La fuerza de Coriolis modifica su direccin inicial. Desplazamiento de los giros circulatorios de las
corrientes hacia el oeste e intensificacin de las corrientes en el sector occidental delas cuencas ocenicas.
- Presencia de barreras continentales en el camino natural de las corrientes. Origina corrientes de descarga pasiva y
tienen repercusiones climticas.
Segn las zonas:
- Intertropical: las costas occidentales reciben corrientes fras y su temperatura es ms fresca.
- Templada: es ms variada. Las costas orientales son ms clidas que las occidentales.
- Polar: las costas occidentales tienen temperaturas ms suaves que las orientales que son afectadas por corrientes fras
del ocano rtico.
Accin de los vientos alisios:
a) Direccin noreste-suroeste: impulsa las aguas en esa direccin. Aadido a la fuerza de Coriolis, la trayectoria
resultante tiene una desviacin hacia la derecha en el sentido de su marcha.
Configura las aguas superficiales ms clidas de la Tierra en el hemisferio norte. Han dejado un vaco en la costa oriental
que es ocupado por aguas fras del fondo. Aparecen en la costa occidental del continente africano.
b) El circuito de aguas clidas se encuentra con el predominio de los vientos del oeste que imponen su trayectoria
configurndose la corriente del Golfo o Gulf Stream. Al formar la ultima parte del circuito, iniciado por la corriente
norecuatorial, y encontrarse con aguas fras, se intensifica su frialdad y configura la corriente de Canarias.
c) Del rtico descienden, por la costa del continente americano, aguas muy fras (Groenlandia y Labrador) que refrescan
las zonas costeras y llevan consigo hielos e icebergs.
El circuito asociado a bajas presiones, refuerzan la corriente clida oriental y la corriente fra occidental.
2.5. La circulacin abisal.
En el ocano se produce una circulacin en profundidad que es menos conocida que la de la superficie. La circulacin
abisal se inicia por el descenso del agua fra en regiones polares que, al ser ms densas, se deslizan por debajo de aguas
menos fras y se trasladan hacia el Ecuador formando una corriente profunda general. Esto es debido al efecto de la
rotacin de la Tierra.
3. La atmsfera y el ocano.
3.1. Influencia de la atmsfera sobre el ocano.
La influencia de la atmsfera se siente en el movimiento de aguas superficiales, en su temperatura y en la densidad:
- La circulacin general atmosfrica es la causa principal de las corrientes ocenicas en superficie.

- Los procesos de precipitacin y evaporacin modifican la densidad. La evaporacin conlleva un enfriamiento superficial
que necesita calor cedido por el agua. Esto determina el grado de nubosidad sobre el ocano y cundo y dnde ser
calentado. Las altas y bajas presiones atmosfricas implican un aumento o descenso de la presin en las aguas.
3.2. Influencia del ocano sobre la atmsfera.
El ocano ejerce su influencia sobre la atmsfera a travs de la humedad, el calor y las sales de las masas de aire:
- El ocano transfiere humedad a travs de la evaporacin.
- El ocano aporta ncleos de condensacin debido a las sales que quedan en suspensin en ellas con mayor posibilidad
de precipitacin.
- El agua de los ocanos aporta una gran cantidad de calor. El ocano repercute ms en la temperatura atmosfrica que
esta en los ocanos.
La transferencia de calor es ms acusada en unas zonas que en otras, el mar est ms caliente que el aire en el Ecuador
y a partir de 40 de latitud, su temperatura es superior a la del aire.
A la elevada temperatura en la zona intertropical se le atribuye la formacin de ciclones tropicales, huracanes o tifones.
3.3. La participacin de las tierras continentales en la relacin atmsfera-ocano.
La distribucin de las reas continentales interviene en las caractersticas de las masas de aire y la movilidad de estas y
las aguas ocenicas:
- El distinto comportamiento de la tierra y el mar respecto a la insolacin, da lugar a distintos centros de accin. La poca
variabilidad de la temperatura marina la regula trmicamente para que en verano las regiones costeras estn ms
frescas y en invierno ms clidas.
- El efecto de los continentes sobre la trayectoria inicial de las corrientes superficiales. Los vientos empujan las aguas
contra el continente al tiempo que la presin provocada por acumulacin de agua ejerce un efecto empuje hacia abajo y
movimientos en la vertical.

Captulo 5.
La diversidad climtica I. Clasificacin de los climas. Los climas azonales.
1. El clima y su clasificacin.
1.1. Los conceptos de tiempo y clima.
Tiempo se define como el conjunto de variables meteorolgicas que caracterizan el estado de la atmsfera en un
instante preciso durante un perodo de tiempo.
No debe confundirse con clima, que sintetiza tendencias estables durante largos perodos de tiempo.
1.2. La diversidad de clasificaciones climticas.
Los autores clsicos dividen a la Tierra en tres grandes zonas climticas correspondientes a climas fros, templados y
trridos. Alexander Supan diferenci cinco zonas.
No hay una clasificacin nica debido a la finalidad de su elaboracin, la escala del estudio, los criterios de delimitacin
o la disponibilidad de datos.
1.2.1. La clasificacin climtica segn su finalidad.
Las clasificaciones climticas utilizan variables y trminos meteorolgicos que relacionan lo elementos naturales del
paisaje dando nombres vinculados a regiones geogrficas. Se diferencian dominios glaciar, periglaciar, semirido, rido,
templado-hmedo, continental, tropical de sabana y tropical de selva.
Esta clasificacin del clima obedece a dos variables: temperatura y precipitacin.
1.2.2. La clasificacin climtica segn la escala de estudio.
El grado de precisin depende de la escala. En una clasificacin general, se valora su flexibilidad o capacidad de
adaptacin a espacios ms reducidos que no requiera excesivas subdivisiones para reas de distinta escala. La nocin de
escala implica: zona climtica, regin climtica, clima local y microclima.
Escala zonal o macroclimtica. Abarca el mayor mbito de estudio. Diferencia tres zonas en funcin de las caractersticas
trmicas, la variacin latitudinal y la dinmica atmosfrica general. Se localizan los climas intertropicales o clidos, climas
de latitudes medias o templados y climas polares o fros.
Escala regional o mesoclimtica. Quedan configuradas las regiones climticas por los climas intrazonales. Entran en juego
factores de contraste tierra-mar, relieve, posicin ms o menos protegida y existencia de circulaciones celulares
determinadas por condiciones geogrficas. Establecen diferencias entre fachadas orientales y occidentales; climas
costeros ms lluviosos y climas continentales ms secos. El problema de los climas ridos es que presentan
disposiciones diagonales con la diversidad por la disposicin del relieve y el trazado de las costas.
Escala de provincia climtica. Analiza espacios en una regin climtica donde el medio fsico impone condiciones para
individualizar unidades de extensin menor que la regin donde se insertan, participando los rasgos generales de esta.
Escala local o de topoclimas. Afectada por condiciones geogrficas precisas como la configuracin y orientacin de un
valle. Da lugar a una circulacin local y unas condiciones climticas especficas.
Escala microclimtica. En el seno de un clima local pueden yuxtaponerse multitud de microclimas que afectan a una
pequea extensin y a una capa atmosfrica que se mide en trminos de metros o decenas de metros.
Piso climtico. Concepto de escala utilizando la influencia de altitud en las condiciones climticas. En la zona intertropical
se diferencian cuatro pisos:
a) Macrotrmico de 0 a 1 km. 20-29 C y pluviosidad variable.
b) Mesotrmico de 1 a 3 km. 10-20 C.
c) Microtrmico de 3 a 4'7 km. 0-10 C y clima de Pramo.
d) Glido a ms de 4'7 km. -0 C y clima de nieve de alta montaa.
Frente a la escala espacial, puede contemplarse la escala temporal y puede ser escala paleoclimtica o geolgica, que
reconstruye as condiciones atmosfricas del pasado remoto basndose en indirectas geolgicas o paleobiolgicas; la
escala secular y la escala reciente.
1.2.3. La clasificacin climtica segn el mtodo de clasificacin.
Para delimitar los climas puede seguirse un mtodo racional que demuestre unas variaciones significativas. Se utilizan
valores de delimitacin satisfactorios estadsticamente. La mayor parte de las clasificaciones utilizan valores empricos y
en otros casos, la dinmica atmosfrica.
1.3. Variables de referencia en las principales clasificaciones climticas.
Se usan variables como la temperatura, presin, vientos o precipitacin. Las clasificaciones que slo usan una variables
resultan poco satisfactorias. El uso de dos variables proporciona mayor precisin.
La introduccin de la variable viento se usa en estudios muy pormenorizados que reciben el nombre de ndices de
confort.

Al efectuar una clasificacin, se debe tener en cuenta la variabilidad estadstica de algunos fenmenos meteorolgicos
ocasionales en el tiempo y el espacio.
2. La diversidad climtica: los climas azonales.
2.1. Los climas secos.
La escasez de agua es le rasgo principal de estos climas. Segn mayor o menor escasez, la clasificacin matizar desierto
o de estepa. Es fundamental su relacin con la temperatura y la evapotranspiracin potencial.
El lmite que marca cuando una regin puede considerarse como rida vara segn el ndice de aridez:
- Lluvia escasa e irregular.
- Aire extremadamente eco con humedad relativa por debajo del 50% o incluso el 20%.
- Fuerte oscilacin trmica diaria.
- Vientos desecantes, importantes en la evaporacin.
2.1.1. Causas de los climas secos.
Las precipitaciones van ligadas a movimientos ascendentes de las masas de aire hmedo.
En zona tropical, la aridez se asocia a la subsidencia provocada por altas presiones subtropicales estables, al efecto de
los alisios y al de la sombra pluviomtrica y a la influencia de las corrientes marinas fras.
- Las altas presiones subtropicales hacen que el aire se comprima y caliente al descender, desecndose y estimulando la
evaporacin. Permanecen todo e lao en las fachadas occidentales, en las orientales se desplazan dando lugar a climas
monznicos. Se dan caractersticas representativas del desierto.
- Los vientos alisios continentales son desecados por el continente y no pueden aportar precipitaciones.
- Las barreras montaosas producen el efecto de sombra pluviomtrica: en barlovento descargan su humedad y en
sotavento producen el efecto foehn: recalientan y resecan el aire.
- Las corrientes marinas fras, al llegar a tierras con temperaturas elevadas, disminuyen su humedad relativa y reducen
sus posibilidades de precipitacin. Crean abundantes brumas.
En zonas templadas, los desiertos se originan por una degradacin de las masas de aire, su localizacin en zonas de
sombra pluviomtrica o la circulacin atmosfrica en algunas regiones. No existen en el hemisferio sur.
- Degradacin de masas de aire martimo. Progresiva desecacin sobre el continente. Provoca rfagas de viento y
tempestades de arena en lugar de precipitaciones.
- Disposicin orogrfica. El efecto foehn crea climas desrticos a sotavento de los grandes relieves montaosos.
- El mecanismo de la circulacin general atmosfrica. En invierno aporta un aire continental fro y seco y en verano
masas de aire tropical continental muy clidas. Producen una fuerte evaporacin y precipitaciones poco aprovechadas.
En zonas polares, los desiertos estn relacionados con los suelos permanentemente helados y masas de aire seco,
originando fuertes vientos.
2.1.2. Tipos de climas secos.
Clara diferencia entre clima de desierto y estepario en cuanto a eficiencia de sus precipitaciones en relacin con la
temperatura.
2.1.3. Rasgos biogeogrficos.
En los desiertos puros, los cursos de los ros tienen un rgimen discontinuo y pueden dar lugar a un arresmo (ausencia
de desage). En zonas menos ridas, suele darse el endorresmo (ausencia de desage hacia el mar).
La vegetacin es escasa y dispersa, desprovista de rboles y suelo desnudo sensible a los procesos de meteorizacin y
erosin.
En desiertos costeros, la humedad es mayor y se dan algunas plantas que pueden vivir de la humedad y aportan nieblas.
Los suelos son secos, desrticos arenosos y litosoles. En las zonas perifricas de estepa, la mayor humedad lleva consigo
suelos pardos de estepa y vegetacin herbcea tropical.
2.2. Los climas de montaa.
2.2.1. Causas del clima de montaa.
Dos factores principales: altura y configuracin del relieve. La primera modifica la presin y la temperatura: menor
presin significa que la atmsfera contiene menos vapor de agua, gases y partculas y que absorbe menos energa solar
permitiendo mayor intensidad de insolacin en el suelo. Da lugar a una mayor radiacin ultravioleta y menor proteccin
a la irradiacin nocturna con fuertes contrastes trmicos diarios.
La disminucin de la temperatura provoca un incremento del nmero de das de helada, la presencia de mayores
precipitaciones de nieve que varan en estacin e intensidad y el acortamiento de la estacin vegetativa.
La disposicin del relieve resulta fundamental, la exposicin de las laderas a la insolacin en latitudes templadas,
modifica las temperaturas entre solana y umbra. Los valles, son ms soleados los que tienen orientacin este-oeste.

En latitudes tropicales, la perpendicularidad de los rayos solares anula este efecto y se incrementa en altas latitudes.
La exposicin de las laderas a los vientos es fundamental para el desarrollo de las precipitaciones. Este efecto vara en
relacin con la masividad del conjuntos montaoso.
Las diferencias entre cumbres y valles son importantes: diferentes amplitudes trmicas, diferente insolacin, diferente
rgimen de vientos y diferente volumen de precipitaciones. La amplitud trmica anual es ms acusada en el llano. La
insolacin es menor en los valles.
La diferencia de insolacin se produce por la nubosidad, las nieblas en los valles reciben menos horas de sol y en verano
las nubes se amontonan en las cumbres.
Los vientos locales resultantes del distinto calentamiento entre valles y cumbres impiden el estacionamiento del aire,
contribuyen a incrementar los mnimos nocturnos y acentan las inversiones en las depresiones y llanos prximos.
Las precipitaciones aumentan con la altura. Incluso en regiones ridas, las montaas son ms hmedas que el llano.
Las montaas conservan los rasgos zonales.
2.2.2. Variedades del clima de montaa.
El clima de montaa presenta diferencias segn el tipo e clima que exista en el espacio donde se ubica el relieve. El
propio relieve establece variedad segn la altura.
2.2.3. Rasgos biogeogrficos.
- El rgimen fluvial acusa el deshielo en primavera y la nieve y el agua en inverno. Presentan cauces pequeos y de
corrientes rpidas. Su rgimen suele ser nival o glacial.
- La vegetacin es muy variada y experimenta escalonamiento en altura, una progresin latitudinal cuyo punto de
partida vara segn la zona climtica.
- Los suelos suelen ser progresivamente ms delgados, jvenes y pobres; el fro reduce los intercambios minerales y la
actividad bacteriana y la pendiente favorece un fuerte drenaje y la accin de procesos de gravedad.

Captulo 6.
La diversidad climtica II. Los climas zonales: intertropicales, templados y polares.
1. Los climas de la zona clida o latitudes intertropicales.
La zona intertropical se extiende entre los trpicos de Cncer y Capricornio y comprende el 20% de tierras emergidas.
Las diferencias estacionales se manifiestan en relacin con las precipitaciones: estaciones secas o lluviosas.
Kppen diferencia tres tipos con caractersticas comunes a todos ellos:
- Homogeneidad de las temperaturas a lo largo del ao, descienden con la latitud hacia el norte y el sur.
- Amplitud trmica anual inferior a 10 C.
- Temperaturas medias mensuales elevadas, superiores a 18 C.
- Ausencia de heladas.
- Abundantes precipitaciones.
- Elevada humedad relativa.
1.1. El clima de sabana tropical.
a) Caractersticas trmicas:
- Temperaturas elevadas superiores a 18 C.
- Amplitud media anual por debajo de los 5 C.
b) Caractersticas pluviomtricas:
- Precipitaciones anuales regulares. Sin estacin seca.
- Total anual entre 1.500 y 2.000 mm.
c) Otras caractersticas:
- Elevada humedad relativa: 80% - 100%.
- Bajo ndice de confort climtico: atmsfera de estufa hmeda, transpiracin lenta y difcil.
1.1.1. Causas del clima de selva tropical.
Verticalidad de los rayos solares, duracin igual del da y la noche durante todo el ao, elevada humedad del aire y gran
nubosidad de desarrollo vertical.
La pluviometra es consecuencia de las bajas presiones por un aire clido, hmedo e inestable y de la convergencia
intertropical de los alisios.
Gran nubosidad formada a lo largo del da que por la tarde descarga fuertes aguaceros.
Puede darse que los dos alisos no tengan la misma temperatura, formando el frente intertropical. Ocasiona un rgimen
de precipitaciones que cuenta con dos mximos equinocciales. Se ve modificada por la orografa, las brisas mar-tierra y
la continentalidad.
Existencia de una atmsfera calmada con vientos dbiles.
1.1.2. Variedades del clima de selva tropical.
Sobre el Ecuador hay mximos de lluvia con los equinoccios y en los meses de abril y noviembre. El alejamiento de este
da lugar a descensos pluviomtricos hasta la estacin seca y disminucin de la precipitacin hacia climas tropicales o de
doble estacin.
Se diferencia variedad climtica en las islas con escasa oscilacin trmica y elevada humedad durante todo el ao. De
Martonne lo llama <clima invernadero>>.
1.1.3. Rasgos biogeogrficos del clima de selva tropical.
- Ros de caudal muy abundante y regular. Las lluvias dan lugar a aguas de escorrenta.
- Vegetacin constituida por especies que necesitan altas temperaturas para vivir (megatermas) de hoja ancha y
perenne. Gran nmero de especies configuran la selva ecuatorial: rboles de hasta 60m. dispuestos en tres pisos
arbreos y dos de plantas leosas y de gran desarrollo. El piso superior est espaciado, el segundo tiene una mayor
continuidad en las copas de sus rboles y el inferior se compone de brotes jvenes. En pisos inferiores se desarrollo
vegetacin herbcea.
Hay vegetales como enredaderas y plantas epifitas.
En regiones litorales se adaptan a suelos inundados y a la salinidad de las costas, encontrndose manglares formados
por plantas de races areas y follaje adaptado a una elevada transpiracin.
- Los suelos suelen ser pobres debido a las altas temperaturas y las fuertes precipitaciones.
El humus es escaso por la fuerte accin bacteriana: destruye la vegetacin muerta tan rpido como se produce. Son
caractersticos los suelos lateriticos.

1.2. El clima de sabana tropical.


Zonas entre el clima ecuatorial y los trpicos (5 25).
a) Caractersticas trmicas:
- Temperaturas medias superiores a 18 C.
- Amplitud media anual de 10 C.
b) Caractersticas pluviomtricas:
- Alternancia estaciones lluviosa y seca.
- Volumen de precipitacin inferior a climas de selva tropical.
c) Otras caractersticas:
- Confortabilidad escasa: exceso de calor en todos los meses y humedad o sequa en algunos.
1.2.1. Causas del clima de sabana tropical.
Las costas orientales se favorecen con las masas de aire ocenico. Las costas occidentales presentan climas ms ridos
afectados por los alisios clidos y secos continentales y las corrientes marinas fras.
La estacin lluviosa se debe a las masas de aire martimas tropicales y ecuatoriales y la estacin seca a las altas
presiones subtropicales.
1.2.2. Variedades del clima de sabana tropical.
Se establecen diferencias en relacin con la mayor o menor duracin de la estacin seca. A mayor latitud, menor
duracin. A mayor latitud, amplitud de las temperaturas medias mensuales y alternancia estacin seca-hmeda.
En las regiones ms prximas al Ecuador se producen cuatro estaciones y en los trpicos slo dos.
El rgimen de precipitaciones puede oscilar desde tropical equilibrado: duracin de las estaciones de seis meses; a una
corta estacin de lluvias.
1.2.3. Rasos biogeogrficos del clima de sabana tropical.
- Los ros muestran alternancia estacional de caudal: frecuentes inundaciones en tierras bajas en poca de lluvias y en la
estacin seca pueden desaparecer.
- Vegetacin diversa. Gradacin relacionada con la sequa desde el bosque tropical, con vegetacin menos densa que la
selva y menor nmero de especies y estratificacin, especies de hoja caduca y mayor densidad y desarrollo del
sotobosque herbceo y mayor cantidad de luz. Caracterstico el bamb. Y el decrecimiento de rboles hacia la
vegetacin sabana: combinacin de rboles y arbustos resistentes al fuego con alturas entre 10 y 18 m, quedando
espaciados.
La sabana ocupa extensas llanuras y mesetas, pueden encontrarse manifestaciones de selva en los valles hmedos que
reciben el nombre de bosques-galera tropicales. Se establecen diferencias segn la aridez y se diferencian: sabana
hmeda, seca y espinosa.
Las especies herbceas en regiones hmedas alcanzan 3'6 m de altura y en regiones ridas quedan por debajo de los 60
cm.
- Suelos similares al clima ecuatorial resaltando las costras laterticas.
1.3. El clima monznico.
a) Caractersticas trmicas:
- Elevadas temperaturas.
- Gran amplitud trmica.
b) Caractersticas pluviomtricas:
- Elevadas precipitaciones anuales concentradas en verano.
- Estacin seca en invierno.
- Precipitaciones repentinas.
1.3.1. Causas del clima monznico.
Mecanismo general de los monzones:
A) Verano. Masas de aire tropical de desplazan al norte. Las abundantes precipitaciones proceden de fuertes
ascendencias de aire:
- Ascendencias ciclnicas de origen dinmico, influidas por el Jet Stream.
- Efectos de convergencia intertropical de origen dinmico.
- Fuertes gradientes de masas de aire fro en altitud.
- Efecto orogrficos de enfriamiento adiabtico.
- Accin de los ciclones tropicales.

- Bajas presiones continentales de origen trmico y circulacin de vientos a que dan lugar; flujo general del suroeste que
aporta masas de aire hmedo procedentes del ocano y accin de las corrientes marinas clidas de las costas orientales
que mantienen la inestabilidad del aire.
B) Invierno. Estacin determinada por:
- Altas presiones continentales que aportan vientos fros y secos y se recalientan progresivamente.
- Desplazamiento al sur del Frente Polar y el Jet Stream: los alisios con vientos NE en el norte aportan masas de aire
tropicales, continentales y martimas, provocando lluvias invernales.
1.3.2. Variedades del dima monznico.
Diferencias de precipitaciones dependientes de la orografa, la localizacin, etc.
- Rgimen con fuerte contraste entre estacin seca y lluviosa. Regiones afectadas por las masas de aire seco continental
en invierno.
- Rgimen con precipitaciones de mecanismo frontales o efector orogrficos en invierno en el hemisferio norte.
- Rgimen de lluvias semejante al ecuatorial.
1.3.3. Rasgos biogeogrficos del clima monznico.
En cuanto a suelos y rgimen fluvial, caractersticas parecidas a los climas tropicales con estacin seca. Su vegetacin es
similar a la de selva ecuatorial.
2. Los climas de la zona templada o latitudes medias.
Diferencias en la amplitud trmica anual y el rgimen y estacionalidad de las precipitaciones.
Diversos factores:
a) Circulacin general atmosfrica:
- Circulacin del oeste: continua a lo largo del ao. Aporta masas de aire martimo sobre las fachadas occidentales y
empuja las bajas presiones que jalonan el Frente Polar.
- Frente Polar: separa las masas de aire tropical y polar y crea inestabilidad atmosfrica. Oscilacin estacional norte-sur
que da lugar a cambios meteorolgicos en el sentido de los meridianos.
- Contrastes geogrficos: forman centros de altas presiones en invierno. Los anticiclones trmicos ms representativos
son de Manitoba, Escandinavia, Rusia, Siberia y Europa central. Se forman bajas presiones sobre el ocano como en el
Golfo de Gnova. Se invierte en verano.
Se forma un conjunto de centros de accin separados por dos frentes: oeste-este y norte-sur.
b) Localizacin en altitud: en relacin con mayor o menos perpendicularidad de los rayos del sol. Cuanto ms altitud,
ms bajas las temperaturas.
c) Distribucin de tierras y mares: en el hemisferio note la delimitacin de climas templados es menos zonal. En el
hemisferio sur lo es debido a las reducida franjas de superficie continental. La posicin interior, costera o insular y la
orografa, introducen las modificaciones climticas.
d) Las corrientes marinas: Clidas o fras. Repercuten en una diferenciacin climtica entre fachadas occidentales y
orientales.
2.1. Clima lluvioso templado, hmedo en todas las estaciones de la costa oriental de los
continentes (CFA).
Diversas denominaciones: <<chino>>, <<cantons>>, etc.
a) Caractersticas trmicas:
- Oscilacin trmica anual elevada.
- Veranos calurosos.
- Inviernos fros inferiores a los 0C.
b) Caractersticas pluviomtrias:
- Carece de estacin seca con mnimos de 30 mm.
- Precipitacin abundante todo el ao.
c) Otras caractersticas:
- Elevada humedad.
- Ambiente de verano similar a la selva ecuatorial.
2.1.1. Causas del clima CFA.
Las ausencia de estacin seca se debe a distintos centros de accin y una continua influencia de masas de aire hmedo.
En verano, las altas presiones afectan a la costa oriental: las masas de aire tropical martimo invaden estas latitudes.
Unido a las bajas presiones, provocan tormentas y abundantes lluvias.
En invierno, desciendes las altas presiones y se reducen las precipitaciones que pueden dar alguna nieve por masas de
aire polar. Al final de la primavera, las precipitaciones aumentan y en otoo se incrementan por ciclones tropicales.

2.1.2. Variedades del clima CFA.


El hemisferio norte muestra diferencias entre Asia y Amrica con anticiclones trmicos Siberiano y Canadiense, ms
fuerte el primero. Las masas de aire del Siberiano invaden Asia dando inviernos secos y en el extremo sur de la regin
una circulacin ciclnica. En Amrica predomina la accin de la circulacin ciclnica que provoca lluvias invernales y
veraniegas. La sucesin de tiempo vara con el Jet Stream.
En el hemisferio sur, su menos masa continental no favorece la existencia de anticicln trmico invernal y es menor la
importancia de las masas de aire continental. El verano resulta menos clido. Sus precipitaciones proceden de las
perturbaciones de origen tropical que en otoo se sustituyen por las polares.
2.1.3. Rasgos biogeogrficos del clima CFA.
- Los ros presentan aguas altas en verano y bajas en invierno.
- La vegetacin es variada: especies tropicales y templadas pudindose encontrar bosques de hojas perennes y anchas o
caducas y anchas y hojas aciculares.
En la parte meridional, predominan los bosques mixtos de caducifolios y perennes. Destacan bambes, palmeras,
arbustos tipo laurel, robles, hayas, castaos, pinos y abetos.
Dentro del estrato arbustivo destacan landas o brezales, aliagas, brezos y helechos.
- Los suelos presentan repercusiones de clima hmedo: caractersticas arcillas rojas y amarillas ricas en xidos de hierro
y aluminio. Tendencia lateritica de las arcillas, pobres para el cultivo.
2.2. El clima lluvioso templado con verano seco (CSA y CSB).
Conocido como mediterrneo o subtropical con verano seco. Fachada oeste y suroeste de los continentes (30 40)
hasta 45 en la Europa mediterrnea.
a) Caractersticas trmicas:
- Abundante insolacin.
- Verano clido y seco hasta 40 C.
- Invierno suave entre 5 C y -5 C. Algunas heladas y nieves.
- Elevada amplitud trmica diaria, ms en verano.
- Elevada amplitud trmica estacional, ms acusada en el interior.
- Repentinas olas de fro en latitudes altas.
b) Caractersticas pluviomtricas:
- Invierno lluvioso con volumen inferior a 1.000 mm. Degradacin al interior y en latitud.
- Verano seco.
- Dficit de agua en verano y fuerte evaporacin.
- Irregularidad interanual de precipitaciones.
- Reducidos das de lluvia en forma de fuertes tormentas.
c) Otras caractersticas:
- Rgimen de vientos variante a mayor latitud e inviernos con vientos fros: mistral en Provenza, tramuntana en el
Roselln, etc. Latitudes bajas con vientos clidos en verano: chehili del Mogreb, shirocco italiano.
2.2.1. Causas del clima CSA y CSB.
En verano estas regiones se ven afectadas por altas presiones subtropicales que provocan tiempo estable, clido y seco.
En invierno, las altas presiones se desplazan a latitudes bajas y posibilitan la circulacin del aire fro, dando lugar a
tiempo fresco y hmedo. Estas masas, al entrar en contacto con aguas tibias del mar Mediterrneo, originan una
ciclognesis, siendo frecuente en otoo la gota fra. Aparecen perturbaciones asociadas al Jet Stream.
2.2.2. Variedad del clima CSA y CSB.
Diversidad de matices con una paulatina modificacin latitudinal y hacia el interior. Las cadenas montaosas impiden su
penetracin al interior y la continentalidad modifica sus caractersticas pluviomtricas y su caractersticas trmicas.
La variacin en latitud se observa en los mrgenes septentrionales y meridionales, la duracin de la sequa, la intensidad
de las precipitaciones y a la fuerza del viento. Se le considera clima de transicin entre desiertos y templados hmedos.
Kppen establece dos tipos, uno en la cuenca del mar Mediterrneo (CSA) y otro a las zonas costeras afectadas por
corrientes marinas fras (CSB). Los inviernos son similares, el CSB no se ve afectado por influencias continentales y son
raras las nieves y los hielos. En verano, el mar clido ejerce una influencia moderadora de las temperaturas. En el clima
CSB, el verano alcanza temperaturas ms elevadas que las de invierno.
2.2.3. Rasgos biogeogrficos del clima CSA y CSB.
- Ros con rgimen irregular. Estiaje en verano. Otoo con fuertes y sbitas crecidas que dan lugar a frecuentes
inundaciones.

- Vegetacin diversa. Adaptacin al calor estival y a la sequedad, de troncos cortos y corteza gruesa, profundas races y
tamao pequeo de las hojas, de carcter perenne. Bosques claros que suelen estratificarse en tres formaciones:
cubierta arbrea, arbustiva y herbcea.
- La mayor o menor aridez dan lugar a cuatro formaciones tpicas:
a) Estepa herbcea en regiones ms ridas. Tpico esparto.
b) Estepa arbustiva en regiones menos ridas. Thuyas y palmeras enanas.
c) Maquis sobre suelos silceos. Denso sotobosque de jara, brezos y madroos salpicados por alcornoques, pinos y
encinas.
d) Garriga sobre suelos calizos de formacin baja: tomillo, jara, lavanda, romero, etc.
- Suelos diversos. Fuertes lluvias y deforestacin. Suelos castaos-rojizos y pardo-rojizos. La terra rossa o arcilla de
descalcificacin resulta reducto frtil en los suelos calizos. En las regiones ms secas tienen costras calcreas.
2.3. El clima lluvioso templado, hmedo en todas las estaciones de la costa occidental de los
continentes (CFB y CFC).
Puede encontrarse como ocenico. Entre los 40 y los 60 de latitud.
a) Caractersticas trmicas:
- Oscilacin trmica anual dbil, inviernos suaves y veranos frescos.
- Dbil oscilacin trmica diurna en invierno; nubosidad y elevada humedad.
- Son raros los fros intensos.
b) Caractersticas pluviomtricas:
- Precipitacin abundante anual con reduccin en verano.
- Elevado nmero de das de precipitacin casi diarias en invierno.
- Precipitaciones de nieve poco abundantes.
- Elevada nubosidad que reduce la insolacin.
c) Otras caractersticas:
- Vientos fuertes en la estacin fra.
- Elevada humedad atmosfrica al norte.
- Balance de evotranspiracin potencial positivo todo el ao.
2.3.1. Causas del clima CFB y CFC.
Accin reguladora del ocano:
- Las corrientes marinas clidas regulan las temperaturas, a reducir la oscilacin trmica anual entre 10C y 15C.
Favorecen las precipitaciones.
- Las masas de aire polar martimo en verano reducen las precipitaciones en regiones meridionales.
- Las brisas de mar y de tierra contribuyen a paliar las mximas diurnas.
2.3.2. Variedades del clima CFB y CFC.
- El diferente balance de la radiacin solar se traduce en veranos ms clidos cuanto menor sea la latitud meridionales y
veranos frescos septentrionales.
En invierno las variaciones son menores y existen diferencias en cuanto a la abundancia de precipitaciones. En los
espacios meridionales la nieve es escasa, incrementndose en las regiones septentrionales.
- Hacia el interior, la amplitud trmica e incrementa. El verano, ms clido y largo, el invierno ms fro y con ms heladas
y nieblas de irradiacin. En cuanto a precipitaciones se equilibran entre verano e invierno, siendo mayores en verano.
2.3.3. Rasgos biogeogrficos del clima CFB y CFC.
- Los ros tienen un rgimen ponderado con lluvias de otoo e invierno que pueden producir desbordamientos.
- Vegetacin heterognea y abundante de bosques mixtos; con hojas anchas y caducas de robles, fresnos y hayas y de
hoja perenne de conferas. Tambin hay aliagas, brezos y helechos.
- Suelo de dos tipos: los podzoles de color grisceo son cidos y lavados; y suelos pardos de buena calidad para el cultivo
con espesos depsitos de humus.
2.4. Los climas microtrmicos, de bosque fro.
a) Caractersticas trmicas:
- Inviernos largos y fros.
- Estaciones intermedias con primaveras cortas.
- Fuertes contrastes trmicos.
b) Caractersticas pluviomtricas:
- Volumen reducido de precipitaciones centradas en verano. Inviernos secos.
- Precipitaciones de nieve que permanecen varios meses sobre el suelo.

c) Otras caractersticas:
- Vientos menos violentos que en regiones martimas.
2.4.1. Causas del clima microtrmico.
- Influencia del Frente Polar con fuertes contrastes de temperatura y precipitaciones ciclnicas. Continuo
desplazamiento norte-sur de las masas de aire que provoca olas de fro o calor. En regiones donde las masas de aire
martimo tienen fcil acceso, registran precipitaciones regulares con mximo pluviomtrico en verano y en zonas donde
alterna las masas de aire y masas polares, se aprecian claros acusados mximos en verano y mnimos en invierno.
- Influencia de altas presiones durante el invierno que bloquea la circulacin ciclnica del oeste y estabiliza las masas de
aire que reducen las precipitaciones. Lleva falta de nubes y favorece la radiacin nocturna y las bajas temperaturas. Al
contrario que en verano.
2.4.2. Variedades del clima microtrmico.
Dos tipos: hmedo en todas as estaciones con turbaciones del oeste e invierno seco.
2.4.3. Rasgos biogeogrficos del clima microtrmico.
- Ros de rgimen irregular: invierno como estacin de aguas bajas y menores precipitaciones con congelacin;
primavera de descongelacin e importantes crecidas. Los ros que desembocan hacia el norte se encuentran con
barreras de hielo y provocan inundaciones.
- Vegetacin con gradacin en latitud. La parte ms septentrional y fra predomina el bosque boreal o taiga de conferas,
lquenes, musgos y helechos. Gruesa corteza y races desarrolladas. En latitudes bajas, bosques templados de conferas y
frondosas de hojas grandes y caducas: roble, haya, fresno en regiones fras y hmedas; olmo y fresno en los suelos de
drenaje deficientes y abedules, nogales arces, castaos, pinos y abetos.
Difiere segn los continentes, pero predominan rboles altos, con un piso inferior de arbustos y rboles jvenes y pisos
bajos de hierbas.
La degradacin de bosque y la aridez dan lugar a pradera, seca en verano, de hierba corta o espesa. En regiones ms
hmedas forman un denso tapiz.
- Suelos gradados a partir de podzoles frecuentes helados en invierno. A menor latitud siguen las tierras pardas ms
frtiles. En las praderas se dan los chernozem o tierras negras, ricas en humus y calcio, considerado uno de los mejores
suelos.
3. Los climas de la zona fra o de latitudes polares.
3.1. El clima de tundra.
a) Caractersticas trmicas:
- Ningn mes alcanza la temperatura media de 10 C.
- Elevada amplitud trmica anual.
- Dbil oscilacin trmica diurna.
b) Caractersticas pluviomticas:
- Precipitaciones escasas, inferiores a 250 mm y slidas en su mayora.
c) Otras caractersticas:
- Fuertes viento huracanados.
- Nieblas provocadas por la evaporacin sobre el mar.
Invierno de carcter continental y el ocano queda cubierto por hielo y nieve. El verano tiene carcter ocenico en
deshielo cuando suben las temperaturas.
3.1.1. Causas del clima de tundra.
Radiacin baja en largas noches de hasta 6 meses, que bajan las temperaturas. Albedo de nieve continuo a lo largo del
ao (hasta 80%).
El Frente rtico aporta la precipitacin.
3.1.2. Variedades del clima de tundra.
- Variedad continental de inviernos fros y precipitaciones escasas en verano, con frecuentes vientos.
- Variedad ocenica de zonas rticas baadas por las aguas tibias del ocano Atlntico. Inviernos moderados y veranos
frescos. Frecuentes vientos.
3.1.3. Rasgos biogeogrficos.
- Redes de agua lquida en verano que no pueden infiltrarse.
- Vegetacin de tundra. Hay cuatro tipos:

a) Tundra de patas de almohadillas.


b) Tundra herbcea.
c) Tundra arbustiva.
d) Tundra arbrea.
En regiones menos fras pueden encontrarse plantas leosas enanas, sauces achaparrados y abedules diseminados,
arbustos bajos, musgos y lquenes. Elevado contenido en azcar de la vegetacin hace que puedan sobrevivir,
alimentadas por ellas, especies animales grandes.
- Suelos con existencia de un permafrost o subsuelo helado en profundidad. Drenaje insuficiente y pantanosos en
verano. Reciben varios nombres como <<merzlota>> en Siberia o <<tjal>> en Laponia. Predominan los limos grisceos
y la arcilla gris-azulada con mucha turba.
3.2. El clima de hielo perpetuo.
Tres grandes regiones: Groenlandia, Antrtida y hielos flotantes del polo norte.
a) Caractersticas trmicas:
- Invierno perpetuo.
- Temperaturas medias anuales ms bajas del mundo.
- Ninguna temperatura media anual supera 0 C.
- Fuertes contrastes trmicos entre noches y das.
b) Caractersticas pluviomtricas:
- Precipitaciones escasas que no superan los 8 mm. Slidas.
c) Otras caractersticas:
- Vientos fuertes de origen catabtico o de gravedad.
Tambin se encuentra en altas montaas de latitudes bajas correspondiendo a cumbres de nieves perpetuas.
3.2.1. Causas del clima de hielo perpetuo.
La causa est en la elevacin que alcanza Groenlandia en su interior (3.000 m) y la Antrtida, an ms elevada. Se suma
el fro y el suelo permanentemente helado. Su albedo puede reflejar hasta 80% o 100% de radiacin solar.
El clima actual de la Antrtica se explica por el gran casquete glaciar de glaciaciones cuaternarias y si despareciera no se
volvera a formar en las condiciones climticas actuales.

Captulo 7.
La estructura y dinmica terrestres.
Los componentes litolgicos y tectnicos del relieve.
1. La estructura y dinmica terrestres.
1.1. La estructura del globo terrestre.
A finales del siglo XIX, con estudios de paleomagnetismo y otro mtodos, se establece que la Tierra est dividida en tres
capas de diferente composicin mineralgica: corteza, manto y ncleo. Dividida en litosfera y astenosfera.
1.1.1. Estructura y composicin de la corteza.
Investigaciones realizadas con propagacin de ondas ssmicas vieron que se desplazaban diferente segn el medio que
atravesasen y existan variaciones de velocidad de su propagacin segn zonas estables o afectadas por movimientos
tectnicos. Se distingui entre corteza continental con estructura compleja y ocenica, ms sencilla y homognea.
La corteza est limitada en su base por la discontinuidad de Mohorovicic.
La corteza continental tiene un espesor de 20 a 50 km o 60 km. Dentro de esta se distinguen la capa grantica o corteza
superior, SIAL (slice y aluminio), y la basltica o inferior, SIMA (slice y magnesio). Hay que aadir una ms superficial, la
capa sedimentaria. Tiene mayor espesor en zonas orognicas que en estables. La corteza ocenica es ms homognea
salvo en dorsales y fosas ocenicas. En ella se distinguen tres subcapas cuyo espesor difiere en funcin de la velocidad
de propagacin de las ondas ssmicas. En el eje axial de las dorsales existe una deficiencia de masa que disminuye hacia
los flancos. En las fosas ocenicas existe una deficiencia de masa: la corteza es de tipo ocenico y del mismo espesor
que en reas adyacentes y la acumulacin de sedimentos vara sin gran espesor.
En composicin, los escudos pre-cmbricos estn formados por granitos y neis, los mrgenes continentales por
sedimentos de la corteza continental prxima y en reas ocenicas predominan rocas baslticas.
La capa sedimentaria, con un espesor de 1'8 km, est constituida por rocas arcillosas, areniscas y rocas volcnicas y
carbonatadas. Su espesor vara entre 10 km en zonas de geosinclinal y 0'4 km en reas ocenicas.
La capa grantica aparece en reas continentales y posee un espesor medio de 20 km. Predominan los granitos y rocas
metamrficas cidas (cuarzos, feldespatos, micas y anfboles).
La capa basltica aparece en reas ocenicas y continentales. Se compone de rocas bsicas.
1.1.2. Estructura y composicin del manto.
El manto representa el 84% del volumen y el 69% de la masa total del planeta.
El lmite entre corteza y manto est definido por un aumento de la velocidad de propagacin de las ondas ssmicas: 7
km/seg en la base y 8 km/seg en la superficie del manto. Bullen dividi el manto en tres zonas:
- manto superior, entre 200 y 400 km;
- zona de transicin, entre 400 y 1.000 km;
- manto inferior, entre 1.000 y 2.900 km.
En la composicin, difiere en su estructura, pero sus componentes son rocas ultrabsicas, gabros y peridotitas.
1.1.3. Estructura y composicin del ncleo.
El ncleo ocupa desde los 2.900 km hasta el centro de la Tierra. Separado del manto por la discontinuidad de
Gutenberg.
Espesor de 3.479 km, el 16 % del volumen y el 31 % de la masa de la Tierra.
En l se origina el campo magntico terrestre. La parte ms externa es lquida y se subdivide en tres zonas: ncleo
externo, zona de transicin y ncleo interno.
La composicin es de hierro y nquel (80%) y silicio y azufre (20%).
Otra forma de considerar la estructura de la Tierra es segn el comportamiento de los materiales de sus capas ante altas
temperaturas. As distinguen astenosfera y litosfera.
La litosfera es una capa de roca dura y quebradiza que incluye la corteza y parte del manto superior. Con espesor medio
de 75 km, vara entre 10 y ms de 150 km. Debajo de esta se encuentra la astenosfera, la capa blanda del manto
superior. Las rocas se hallan en estado de fusin debido a las temperaturas en torno a los 1.400 C.
La separacin entre ambas es gradual; la segunda profundiza hasta los 250-300 km. Permite que la litosfera, que vemos
dura y rgida, se desplace sobre la astenosfera plstica y blanda. Explica la teora de la tectnica de placas y permite
comprender la formacin y configuracin de placas litosfricas.
1.2. La dinmica terrestre.
1.2.1. La separacin y deriva de los continentes.
En 1910, Taylor vio que las cadenas montaosas presentaban dos direcciones predominantes y perpendiculares entre s.

Unas paralelas a los meridianos y otras seguan a la direccin de los paralelos. Comprob que los materiales son ms
recientes que los del resto de las masas continentales. Intuy que poda haber habido un desplazamiento de Eurasia
hacia el Sur.
En 1912, Wegner escribi El origen de los continentes y de los ocanos. Expona que los continentes se haban
resquebrajado y desplazado a partir de un continente nico: Pangea.
Basado en argumentos geofsicos como la distribucin de las elevaciones en la superficie terrestre y la compensacin
isosttica; geolgicos como la semejanza delas costas a ambos lados del Atlntico; biolgicos como la semejanza o
identidad entre flora y fauna de los continentes; y paleoclimticos como la distribucin de depsitos glaciares del
Carbonfero y del Prmico en Amrica del Sur, Sudfrica, India y Australia. Supuso dos masas continentales: Amrica del
norte, Groenlandia, Europa y Asia formando Laurasia y Amrica del sur, frica, Madagascar, India, Australia y la Antrtida
formando Gondwana.
Supona que las cadenas orognicas formaban efecto de proa: arrugas de friccin que produca el borde anterior del
continente (sial) al avanzar sobre el sima.
1.2.2. La teora de la tectnica de placas.
Elaborada entre 1962 y 1975 por Hoss, Vine y Matthews. Se basa en el paleomagnetismo y la idea de la expansin
ocenica para explicar los movimientos corticales y de la orogenia.
Suponen que la corteza terrestre es mvil e inestable constatado en las dorsales ocenicas que son alineaciones
montaosas paralelas enmarcando un valle axial o rift valley y afectadas por fallas tranformantes. Se encuentran
sumergidas, aunque a veces emergen formando archipilagos, siendo las ms importantes la atlntica, la pacfica y la
ndica. Por ellas asciende el magma en fusin y sale al exterior generando lavas y produciendo corteza ocenica que se
desplaza entre 5 y 15 cm al ao. Los materiales son ms antiguos conforme nos alejamos del eje de la dorsal, esto
permite establecer la existencia de un desplazamiento o expansin ocenica.
Aqu tiene lugar una gran inestabilidad con actividad volcnica y ssmica. La causa de a expansin est en las corrientes
de conveccin: producen trasvases de materia en el interior del globo, que dan lugar a deformaciones de la astenosfera
y al desplazamiento de la litosfera suprayacente.
Se genera materia nueva en las dorsales, no aumenta la superficie indefinidamente porque la corteza es reabsorbida en
profundidad en otras zonas de la Tierra denominadas zonas de subduccin. Tiene lugar mediante un plano inclinado
conocido como superficie de Benioff, que produce fenmenos ssmicos y vulcanismo que crean los grandes orgenos
relacionados con fueras de compresin y convergencia de placas. Estas presentan bordes que corresponden con
dorsales ocenicas, con bordes de subduccin o con fallas transformantes.
Principales placas: africana, euroasitica, indoaustraliana, pacfica, americana y antrtica. Su composicin no es idntica
y se mueven unas respecto de otras. En ese movimiento se basa la explicacin de los movimientos orognicos, las
orogenias y las grandes deformaciones topogrficas-tectnicas en la superficie del planeta.
2. Los componentes litolgicos del relieve.
2.1. Las rocas: definicin y clasificacin.
Las rocas de la corteza terrestre estn formadas por yuxtaposicin se elementos de uno o varios minerales o la
agrupacin de detritus derivados de la fragmentacin de otras rocas o determinados organismos.
Los minerales pueden presentarse en estados en funcin de la disposicin de sus tomos:
- cristalinos: se disponen en filas regulares e intervalos constantes, formando una red. Slo en slido.
- amorfo: se distribuyen irregularmente. Existe en gases, lquidos y lquidos envenjecidos y en estado pastoso con
apariencia slida, llamados vidrios.
Ambos tienen propiedades diferentes.
Las rocas pueden ser homogneas o heterogneas. Las primeras tienen un componente y las segundas, dos o ms.
Su grado de cohesin diferencia entre coherentes (caliza) e incoherentes (arenas). El estado las divide en plsticas y no
plsticas. Estas propiedades son usadas como criterios de diferenciacin, el ms importante es la gnesis de las rocas:
diferencia entre eruptivas, metamrficas y sedimentarias.
2.2. Rocas eruptivas.
Llamadas gneas, magmticas y endgenas, porque proceden de la consolidacin por enfriamiento del magma.

2.2.1. Intrusivas.
Origen.
Se forman por enfriamiento lento del magma. Da pie a que se formen cristales y aparezcan en superficie; se les llama
tambin cristalinas. Ascienden por una intrusin de los niveles corticales externos; denominadas intrusivas.
Consolidacin bajo presiones superiores a las superficiales.
Formas de yacimiento.
Segn la posicin de los magmas. Todas las de origen interno se llaman plutones. Se pueden clasificar:
- Batolitos. Abisales a gran profundidad, su tamao aumenta con ella y su base o fondo no se puede determinar.
Superan los 100 km, si es menor se denomina tronco.
Magma solidificado que en estado de fusin alimenta volcanes activos. Su parte superior tiene forma dmica irregular.
Su composicin es homognea, constituidos por granitos o granoditoritas.
- Lacolitos, lopolitos, facolitos y diques. Menos profundas. Corresponden a rocas hipoabisales que se hallan a
profundidad media.
Los lacolitos tienen forma lenticular y se introducen entre estratos sedimentarios, con escaso espesor. Los diques y los
filones son formaciones lineales que atraviesan los estratos suprayacentes. Si las aberturas por las que emanan son
circulares se denominan ring-diques.
Aparecen cuando la erosin desmantela las rocas sedimentarias que las recubran.
Composicin.
Compuestas esencialmente por slice (SiO) formando cuarzo o combinada en silicatos de otros minerales como hierro,
aluminio, etc.
Diferencia rocas cidas si el slice supera el 60%. Entre 60 y 50% son neutras o intermedias. Menos del 50% son bsicas.
Menos del 45% son rocas ultrabsicas.
Su coloracin vara segn rocas eruptivas con silicatos de aluminio, calcio, potasio y calcio (color blanco o claro) o
bsicas (oscuras y compuestas por silicatos de magnesio o hierro). Vara tambin su resistencia a agentes
meteorolgicos que las calientan o enfran.
Principales rocas intrusivas.
Las de color claro son denominadas silicas. La ms abundante es el granito.
Las de color oscuro son simticas. Destacan el gabro y el basalto.
2.2.2. Extrusivas, efusivas o volcnicas.
Origen.
Por enfriamiento brusco del magma cuando sale a la superficie.
Formas de yacimiento.
Afloran en superficie formando corrientes y resultan de la solidificacin de lavas. Forman chimeneas como resultado de
rocas que rellenan los crteres de los volcanes.
Cenizas, lapilli y otros materiales volcnicos se depositan formando sedimentos.
Composicin.
Rocas formadas por minerales silicatados: cuarzo, feldespatos y minerales ferromagnesianos oscuros que les confieren
el color.
Principales rocas extrusivas.
Basalto. Slido de color negro. La ms comn en la corteza terrestre. Compuesto por abundantes minerales oscuros
como piroxeno y olivina. Tambin contiene otros claros como feldespato y cuarzo.
Otras son la andesita y la riolita..
2.3. Rocas sedimentarias.
Origen.
Externo. Requiere una acumulacin de residuos. Tras esto, tiene lugar la diagenizacin o litificacin: se compacta,
recristaliza y cementa. Ese origen permite clasificarla en:
1. Rocas detrticas. Fragmentos y granos provenientes de otras rocas denominadas segn la talla de sus componentes:
- Ruditas. Elementos de ms de 2 mm.
- Arenitas. Elementos entre 2 mm y 50 micras.
- Pelitas. Tamao inferior a las 50 micras.

Pueden estar formadas por granos cementados o granos sueltos.


2. Rocas de origen qumico. Formadas por precipitacin de elementos que se disuelven. Se producen en medio acutico,
lacustre o marino.
Los carbonatos dan lugar a la formacin de rocas carbonatadas, los sulfatos y cloruros a las salinas y la slice a rocas
silceas. Se puede producir por: precipitacin de sustancias disueltas; por disolucin de una roca, quedando elementos
no solubles; o por reaccin qumica que transforma una sustancia en otra.
3. Rocas de origen orgnico. Podemos distinguir:
- Calcreas. Relacionadas con organismos que fija o segregan carbonato clcico.
- Silceas. Relacionadas con organismos capacitados para segregar slice.
- Carbonosas o carbonatadas. Derivan de acumulacin de restos orgnicos vegetales sometidos a carbonizacin.
Formas de yacimiento.
La caracterstica fundamental es su estratificacin; presencia de grietas de desecacin, rizaduras, ndulos, concreciones,
geodas, fsiles y color. Al acumularse, se disponen en estratos (unidad de sedimentacin limitada por dos planos
estratigrficos subrayados por planos de continuidad). El espesor nos indica las condiciones en que sediment cada
depsito.
Un medio origina una sedimentacin horizontal; una acumulacin en pendiente que resulta una estratificacin oblicua o
inclinada. Cuando el agente de la estratificacin sufre cambiosde fuerza o direccin, da lugar a una estratificacin
entrecruzada.
La Estratigrafa estudia los estratos, los describe y establece un orden de sucesin cronolgica a escala terrestre. Se
llaman discontinuidades a las interrupciones en una serie estatigrfica. Pueden ser lagunas o discordancias. Cuando la
sedimentacin sin interrupcin origina una estratificacin concordante, todos los estratos son paralelos. Su interrupcin
crea una laguna estratigrfica. Se expresa por una discordancia traducida en grupo de estratos superiores que se apoya
en los inferiores mediante superficie de erosin. Si durante la sedimentacin tienen lugar deformaciones tectnicas, se
puede producir una discordancia angular.
Presentan diferentes formas de yacimiento:
- Detrticas: depsitos de otras rocas erosionadas. Aparecen en zonas marinas poco profundas, depsitos subareos o
continentales, de tipo lacustre y grandes fondos marinos.
- De origen qumico: en medio acuoso. Soluciones minerales concentrados que reaccionan o precipitan.
- De origen orgnico o bioqumico: de la actividad de diferentes organismos. Consolidacin en funcin de la acumulacin
de seres vivos y procesos qumicos en ella.
Composicin.
Recogen los componentes de aquellas de as que proceden. Se clasifican en dos grupos: rocas silceas; cuyo elemento
principal son silicatos de aluminio que forma arcilla; y rocas calcreas formadas por caliza y doloma. Menos importancia
tienen las rocas carbonatadas o carbonosas y las salinas.
Principales rocas sedimentarias.
- De origen detrtico.
a) Ruditas: Sueltas o compactas, abundantes, se denominan conglomerados. Granos groseros y material cementante:
pudingas, brechas, graveras y guijarros. Superiores a 2 mm.
b) Arenitas. Arenas y areniscas. Disgregacin de rocas granudas o compactas. Entre 2 y 1/16 mm.
c) Pelitas. Limonitas (1/16 a 1/64 mm): limo y loess y lutitas (menos de 1/64), arcillas y margas.
- De origen qumico.
a) Carbonatadas. Caliza y doloma.
b) Silicosas. palo, calcedonia y slex.
c) Evaporitas o salinas. Yeso, anhidrita y halita.
- De origen orgnico y bioqumico.
a) Calcreas.
b) Silicosas.
c) Carbonosas. Turba, lignito, hulla y antracita.

2.4. Rocas metamrficas.


Origen.
Rocas sedimentarias o plutnicas que sufren alteraciones fsicas como grandes presiones o elevadas temperaturas.
- Dinometamorfismo. Accin de esfuerzos consecuencia de movimientos tectnicos. Poco frecuente.
- Metamorfismo de contacto. Proceso de proximidad de rocas originarias al magma emergido. Espesor de centenares de
metros.
- Metamorfismo regional. Fondo de la geosinclinal. Segn profundidad: en capas superiores, abundan minerales
hidratados, en capas intermedias producen recristalizaciones, en capas inferiores predominan los cambios qumicos.
Formas de yacimiento.
Zonas de plegamientos antiguos o modernos, prximos a masas granticas. Estructura en capas de pequeo espesor,
denominada pizarrosa. A veces conservan la estructura de la que proceden.
Presentan minerales en estado cristalino. Aparecen prximas a plutones y rocas eruptivas formando aureolas de
contacto.
Composicin.
Dependiente de la roca originaria, pueden ser rocas plutnicas (cuarzo, feldespato, mica, etc.) o rocas sedimentarias
(calcita, slice, etc.).
Principales rocas metamrficas.
Neis. Metamorfizacin del granito. Los cristales forman microestratos alternantes.
Mrmol. Procede de la caliza. Las impurezas le confieren el color.
Cuarcita. Areniscas silicosas recristalizadas.
Esquisto. Arcilla sin metamorfizar.
Pizarra. Esquisto metamorfizado.
2.5. El ciclo de las rocas.
Existe una evolucin y relacin por la que una roca puede transformarse en otra de igual o diferente composicin
qumica. Puede no darse el ciclo completo y que una roca metamrfica, atacada por agentes externos, origine una roca
sedimentaria o una roca gnea.
Los sedimentos y rocas sedimentarias estn expuestos a agentes externos y pueden transformarse. El ciclo demuestra
que los materiales terrestres no se crean ni se destruyen, slo se transforma.
2.6. Propiedades de las rocas.
2.6.1. Respuesta de las rocas ante los esfuerzos tectnicos.
En zonas estables de la corteza, las rocas estn sometidas a la presin litosttica, por lo que no se deforman. En zonas
inestables ocurre lo contrario.
1. Aunque aumente rpidamente la fuerza, la deformacin es pequea y podra volver a la situacin inicial. Dominio
elstico.
2. A partir de un cierto nivel de esfuerzo, la deformacin aumenta y no recupera la posicin inicial. Dominio plstico.
Este comportamiento se plasma en la forma de relieve.
2.6.2. Respuesta o resistencia de las rocas a la erosin.
Segn propiedades fsicas:
- Cohesin. Propiedad de partculas slidas para unirse entre s y formar agregados. Si es fuerte, la roca ser dura o
resistente a la erosin (arenisca), si es dbil, la roca ser blanda o poco resistente (arena de playa).
- Homogeneidad. Si la roca est compuesta por un mineral o compuesto. Ms resistente a la erosin que si es
heterognea.
- Grado de masividad. Cantidad de roca por bloque uniforme, influye en la resistencia a la erosin. Las rocas masivas son
ms resistentes.
- Permeabilidad. Posibilidad de los fluidos para pasar a travs de las rocas. Vara desde permeables (arenas) hasta
impermeables (arcillas).
Importante solubilidad que facilita a las rocas disolverse en agua.
Entre las rocas las eruptivas son ms resistentes y las sedimentarias las que menos.
El clima afecta a la resistencia de los materiales. En humedad, el granito es ms resistente a la erosin y en ridos lo es
la caliza.

3. Las unidades espacio-temporales de la geologa.


3.1. Las unidades espaciales: rdenes.
Las formas de relieve, estructurales y modelado, precisan escalas de observacin para su estudio. Implican las
caractersticas de los procesos y las formas resultantes de los mismos.
Las formas del relieve tardan en formarse desde minutos hasta centenas de millones de aos.
A perodos de tiempos diferentes y escalas espaciales distintas, se aplican principios diferentes.
3.2. Las unidades temporales: eras y perodos.
Para situar el tiempo, los gelogos delimitaron la historia de la Tierra en etapas con valor relativo. La datacin puede
hacerse de dos modos:
- Orden secuencial: qu tuvo lugar antes y qu despus. Datacin relativa.
- Datacin absoluta por medios radiactivos. Precisan el tiempo. (Por ejemplo, el Carbono 14).
Segn los fsiles, la historia de la Tierra se dividi en dos unidades: Fanerozoico, en la que existe vida en el planeta y
Azoico, en la que no.
La cronozona la componen estratos depositados durante el perodo de vida de cada subdivisin de la clasificacin
biolgica. Piso es el conjunto de rocas originadas en un intervalo de tiempo. Serie corresponde a rocas sedimentadas en
un perodo de tiempo mayor que en el Piso. El Sistema es un conjunto formado por varios Pisos o Series. Y Eratema es la
unidad formada por varios Sistemas.
El intervalo de tiempo de mayor magnitud es la Era, constituida por grandes lapsos de tiempo. Su unidad es el milln de
aos.
Se caracterizan por el tipo de vida orgnica que exista en el planeta. La primera es el Precmbrico, dividida en
Proterozoico y Arqueozoico. La aparicin de vida organizada dar origen al Fanerozoico (vida evidente). Se divide a su vez
en Paleozoico (vida antigua), Mesozoico (vida intermedia) y Cenozoico (vida reciente).
Las Eras se dividen tambin en Perodos que corresponden a perturbaciones en la corteza terrestre.
La primera gran clasificacin divida el Fanerozoico en Eras Primaria, Secundaria, Terciaria y Cuaternaria. Las dos ltimas
se englobaban en la Cenozoica. El resto de perodos se denominan con el nombre de la regin en que las rocas
correspondientes a su edad fueron reconocidas y estudiadas por primera vez: Jursico (montes del Jura, por ejemplo),
Prmico, Devnico, Cmbrico, Silrico y Ordovcico; o al de la roca ms caracterstica de ese perodo: Cretcico (creta),
Cerbonfero y Trisico.
En comparacin con la Historia de la Tierra, la Historia de la Humanidad es insignificante en el tiempo.
Estas unidades cronoestratigrficas son importantes para arquelogos y prehistoriadores.
4. Las deformaciones tectnicas de la corteza continental y relieves asociados.
4.1. Las estructuras de deformacin, los pliegues.
Un pliegue es una deformacin tectnica producida por fuerzas de compresin que se traducen en ondulaciones de los
estratos rocosos. Puede ser anticlinal o sinclinal y pueden dar lugar a estilos tectnicos.
Pliegue anticlinal: cuya concavidad se orienta hacia el interior de la Tierra. Ncleo de rocas antiguas.
Pliegue sinclinal: concavidad orientada hacia arriba o su convexividad hacia el interior terrestre. Ncleo de rocas
recientes.
4.1.1. Partes de un pliegue.
- Charnela. Parte de mxima curvatura. En el pliegue anticlinal coincide con las parte ms elevada topogrficamente y en
el sinclinal, la ms baja del surco.
- Flanco. Superficie que une las charnelas entre s. Cada pliqgue tiene dos flancos.
- Plano axial. Superficie bisectora al ngulo que forman los dos flancos.
- Eje de plegamiento. Dado por la interseccin del plano axial con una superficie horizontal. Su orientacin traduce la del
pliegue.
4.1.2. Clasificacin de los pliegues.
Segn la inclinacin del plano axial:
- vertical o recto. Cuando el plano forma un ngulo recto con la horizontal.
- inclinado. Respecto de la horizontal. Ambos flancos en la misma direccin.
- en rodilla. Variante del inclinado, uno de los flancos tiene un buzamiento de 90.
- tumbado. Si el ngulo del plano axial con la horizontal es superior a 45 y los dos flancos buzan en la misma direccin.
- volcado. Caso extremo del tumbado. ngulo inferior a 45.
- acostado. El plano axial y los flancos estn prximos a la horizontal.

Segn la separacin angular de los flancos:


- laxo. Superior a 30-45.
- agudo. Inferior a 30-45.
- cofre. No forman ngulos entre s.
- hongo. Charnela con hundimiento en el centro.
Segn el espesor que presentan los flancos:
- ispaco. Sus capas no estn estiradas ni fracturadas.
- anispaco. Estiramiento o fractura en uno de sus flancos. Variantes:
a) estirado. El flanco invertido posee menos potencia que el normal.
b) laminado. El flanco invertido reducido a una lmina.
c) pliegue-falla. El flanco invertido es una falla.
d) cabalgante. Desplazamiento a partir de un plano de fractura.
Segn la longitud del pliegue:
- largo. Desarrollo longitudinal de ms de 10 km.
- braquipliegue. Relacin entre anchura y longitud de o , inferior a 10 km.
- domo anticlinal y cubeta sinclinal. Relacin anchura-longitud prxima a 1/1'5.
Segn el paralelismo de los estratos en profundidad:
- armnico. Dibujan una deformacin curva.
- disarmnico. No guardan paralelismo debido a contrastes de competencia. Pliegue diaprico o diapiro, en
forma de cpula y planta ms o menos circular.
4.2. Las estructuras de dislocacin, las fallas.
Si la tectnica ha actuado sobre materiales rgidos o superado el ndice de plasticidad de los materiales afectados, el
resultado es la fragmentacin o fracturacin de las rocas. Su frecuencia es mayor en rocas consolidadas de carcter ms
rgido. Si existe desplazamiento se denominan fallas, y si no, fracturas. Las primeras suponen desnivelacin de los
bloques afectados.
Cuando afecta a series sedimentarias estratificadas provoca contactos anmalos.
4.2.1. Partes de una falla.
- Labios de falla o dovelas. Cada uno de los bloques desnivelados.
- Plano de falla. Superficie por la que se realiza el desplazamiento.
- Salto de falla. Valor de la desnivelacin tectnica.
4.2.2. Clasificacin de las fallas.
Segn la direccin del buzamiento del plano de falla respecto de los bloques:
- Directa o normal. Inclinan el plano en direccin al bloque hundido.
- Inversa. Inclinacin hacia el bloque levantado.
- Vertical. Perpendicular a la horizontal.
Segn relacin entre la direccin del buzamiento del plano de falla y la de los estratos:
- Conforme. Inclinacin en la direccin de buzamiento de los estratos.
- Contraria. Buzamiento del plano y de los estratos opuestos.
Segn la relacin entre la orientacin de la falla y la de las lneas de estratificacin:
- Direccional. Coinciden las lneas de estratificacin y la orientacin de la falla.
- Transversal. El plano de falla corta transversal la direccin de los estratos.
Las dos ltimas clasificaciones no se aplican en rocas masivas.
La falla de desgarre, desenganche o desplazamiento horizontal. No hay hundimientos ni elevaciones.
Pueden aparecer asociadas elevndose hasta dejar un bloque ms elevado denominado horst o pilar tectnico. Si se
unen varias fallas dejando un bloque hundido, se denomina fosa tectnica o graben.

Captulo 8.
Los relieves estructurales.
1. Las grandes unidades estructurales de la corteza terrestre.
1.1. Las reas sumergidas: cuencas ocenicas.
1.1.1. Los bordes continentales.
Prolongacin hacia el ocano de la plataforma continental. Profundidad entre 200 y 500 m, presenta una pendiente
suave. En esta zona se encuentra abundante pesca y yacimientos de hidrocarburos.
Pueden distinguirse dos tipos:
a) Bordes de tipo atlntico compuestos por plataforma y talud continental. Denominados bordes assmicos porque no se
producen movimientos tectnicos.. Alcanzan los 200 m con una pendiente de 1 por 1.000. Relieve atenuado por la
acumulacin de sedimentos. El talud continental es el borde real del continente donde se depositan sedimentos en
capas de gran espesor. Suelen aparecer estructuras salinas que se asocian a yacimientos de hidrocarburos.
b) Bordes de tipo pacfico o ssmicos. Pueden dividirse en: arcos insulares (cadenas de islas volcnicas) separados por
una cuenca marginal ocupada por un mar interior; tras los arcos, aparecen crestas que no llegan a la superficie y una
fosa o trinchera ocenica que alcanza mayores profundidades marinas. No existe plataforma continental. Presenta dos
accidentes: arrecifes de barrera y caones submarinos. Los primeros son formados por sedimentos biogenticos,
generalmente coralino, los segundos son profundos valles en V que seccionan el talud o la plataforma continental.
1.1.2. Llanuras abisales.
Zonas planas o con pendientes pequeas. A veces se ven interrumpidas por colinas submarinas que emergen formando
islas o atolones.
1.1.3. Dorsales ocenicas.
Son todos los accidentes topogrficos submarinos lineales. Se distinguen dorsales ssmicas y assmicas. Las primeras
forman una cadena continua de 60.000 km de longitud con anchura entre 1.000 y 4.000km y altura de 3.000 m. Son un
gran nmero de valles y crestas paralelos a la alineacin general, compuestas por acumulaciones de material volcnico y
recubiertas de sedimentos con poco espesor. En dorsales assmicas, la capa de sedimentos es mayor.
1.2. Las reas emergidas: los continentes.
Las reas emergidas configuran los continentes y estn formadas por extensiones de corteza continental, la plataforma
y el talud continentales.
La corteza continental puede dividirse en dos: cratones o escudos y orgenos. En un lugar intermedio entre las dos,
estn las plataformas estructurales: zonas cratnicas recubiertas por sedimentos en posicin horizontal o subhorizontal.
1.2.1. Los cratones o escudos.
El ncleo ms antiguo est formado por rocas cristalinas de origen metamrfico o gneo, las ms antiguas, con edades
superiores a 2.000 millones de aos, estables estructuralmente y que forman los centros de los continentes,
denominados cratn. Los escudos son regiones estables del mismo tipo de rocas que aforan por el choque de placas en
el Precmbrico. No se vieron afectados por la orogenia durante un perodo largo de tiempo geolgico.
Se diferencian dos cratones:
- Arcaicos, los ms antiguos, con rocas plutnicas y metamrficas. Plana topografa llamada penillanura.
- Post-arcaicos o premesozoicos que conservan una cobertera plegada de rocas sedimentarias ms o menos
metamorfizadas. Relieve en funcin de las rocas: resistentes que alternan series blandas, dando las primeras crestas
elevadas y las segundas, valles.
1.2.2. Las plataformas.
Son una llanura estructural. Partes de cratn recubiertas por rocas sedimentarias. Desde el Paleozoico hasta el
Cuaternario se depositaron en mares poco profundos y continentales. Se asemejan a una superficie de erosin y se
diferencian en existen capas horizontales de rocas.
Encontramos cuencas sedimentarias continentales: grandes depresiones con una deformacin negativa de la corteza
terrestre, rellenas de materiales sedimentarios cuyo peso provoca una subsidencia de la cuenca. Originan tras la erosin
mesas, pramos y cerros testigos.
La alternancia de capas forman relieves asimtricos denominados cuestas.
1.2.3. Los orgenos.
Cratones bordeados y separados por fragmentos mviles de corteza. Alcanzan los 300 km de anchura. Son reas con
evidente accin constructiva de fuerzas internas debidos al choque de placas, al vulcanismo y a la actividad ssmica. A
estos procesos se le conoce como orognesis.

Las rocas sedimentarias son deformadas o plegadas dando lugar a montaas, metamorfizadas e inyectadas por rocas
gneas. Forman largas alineaciones, cuyas partes ms elevadas han sido reducidas por la erosin.
Se distinguen: los definidos por una serie litolgica resistente, los originados por plegamiento de las series
sedimentarias y los debidos a fracturas de la litologa: fallados. En el primer caso, los estratos de rocas sedimentarias
producen elevaciones denominadas hog backs. Los segundos se deben al plegamiento de las series sedimentarias y
tienen un estilo tectnico diferencindose del jursico y alpino. Los ltimos, originados por fracturas orognicas, se han
producido por fallas o fracturas provocadas por fuerzas internas.
1.2.4. Los volcanes.
En la superficie aparecen abombamientos debidos a la aparicin de masas de rocas eruptivas extrusivas aisladas.
Producidos por erupciones volcnicas y el volcanismo, las coladas baslticas de los puntos calientes de la Tierra,
ascienden a la superficie empujando la corteza, produciendo volcanes y provocando terremotos.
2. Los relieves estructurales de cuencas sedimentarias.
2.1. Formas de relieve aclinal (estructuras horizontales).
Se desarrollan en series sedimentarias cuyos estratos no se han visto afectados por la tectnica o lo han sido levemente.
Se localizan en centros de cuencas sedimentarias.
La forma ms sencilla es la superficie estructural de topografa llana formada por una capa sedimentaria subhorizontal.
Si el estrato ms resistente est en el nivel ms externo, la superficie ser primitiva, pero lo normal es que se encontrase
recubierta por estratos de rocas ms deleznables y eliminadas por la erosin, considerando la superficie como forma
derivada. Se localizan en los centros de las cuencas sedimentarias recientes. Al alternar capas sedimentarias resistentes
con deleznables, se compone de plataformas extensas denominadas mesas de altitud semejantes a las plataformas
estructurales.
Estn separadas por valles en cornisa cuyas vertientes muestran dos partes: la superior, de fuerte pendiente constituida
por roca resistente, denominada cornisa y la inferior, de pendiente suave con estratos de rocas deleznables, llamada
talud. Entre estas, la parte culminante se denomina superficie del pramo y los valles en cornisa aparecen como mesas,
cerros testigo y entecerros.
El tamao permite diferenciar los trminos.
2.1.1. Relacin del red fluvial y la estructura horizontal.
La red fluvial no suele presentar una direccin predeterminada, su influencia en la creacin del relieve es importante
por ser la causante de las formas que la caracterizan.
2.2. Formas de relieve monoclinal o inclinado (estructuras inclinadas o cuestas).
En bordes de las cuencas sedimentarias se forman relieves monoclinales muy caractersticos, conocidos como cuestas.
Es un perfil disimtrico que consta de dos partes: el frente y el dorso. El frente tiene una gran pendiente y se distinguen
la cornisa y el talud.
En funcin del buzamiento de los estratos se distinguen:
- Cuestas. Monoclinales con un buzamiento entre 2 y 20.
- Crestas monoclinales. Buzamiento por encima de 20.
- Barra monoclinal u hog-back. Buzamiento casi vertical, prximo a 90.
La pendiente ms suave la presenta el reverso de la cuesta, que es una superficie estructural primitiva o derivada en
funcin de la ausencia de la actuacin de la erosin.
En las superficies aclinales, las monoclinales presentan forman testigos del retroceso de la cuesta, como cerros testigos y
los antecerros, debidos a la accin de la erosin.
2.2.1. Relacin de la red fluvial y la estructura monoclinal.
La red fluvial es una factor condicionante y su actuacin vara segn mayor o menor resistencia de las rocas
sedimentarias. Los ros principales siguen la direccin del buzamiento de los estratos de las series sedimentarias
(corrientes cataclinales o consecuentes), sus afluentes circulan paralelos a los frentes de la cuesta (ortoclinales o
subsecuentes). Los subafluentes pueden nacer y deslizarse por un frente de cuesta (anaclinal u obsecuente) o por un
dorso de cuesta (peneconsecuente).
3. Los relieves estructurales de lo orgenos.
3.1. Los relieves estructurales plegados.
En coberteras sedimentarias la forma ms elemental es el plegamiento en una sucesin de ondulaciones con un nivel de
despliegue segn sean afectadas la fuerza y direccin del empuje de la tectnica.

Rara vez aparecen aislados, se presentan agrupados en conjuntos de pliegues de mayor radio, dando lugar a los
anticlinorios (forma convexa o anticlinal) y sinclinorios (forma cncava o sinclinal).
La morfologa del relieve plegado es causado por la tectnica de deformacin. A la diversidad de estructuras, hay que
aadir la accin de la erosin. Cuando la formacin muestra adaptacin con la estructura plegada, son formas directas,
originales o primitivas. Si la topografa deja de coincidir con la estructura hablamos de formacin derivada y si la erosin
ha actuado con mayor intensidad o durante ms tiempo, encontramos relieve invertido. Las formas cncavas y
deprimidas aparecen sobre la estructura anticlinal y las convexas y destacadas sobre la sinclinal.
Las estructuras plegadas estn en funcin de la tectnica, la litologa y la erosin diferencial, influida por el clima y el
perodo de tiempo que acta.
3.1.1. Formas originales, directas o primitivas.
Cuando anticlinales y sinclinales no se modifican por la erosin, se trata de estructuras de plegamiento directas,
originales o primitivas y los relieves son conformes con la estructura. Las charnelas de los anticlinales se denominan
mont y las de los sinclinales val. Un mont es un <<relieve elevado y alargado que se desarrolla sobre roca resistente cuya
culminacin topogrfica corresponde a la charnela y cuyas laderas corresponden a los flancos de un anticlinal>>. Un val
es<<una depresin alargada coincidente con un sinclinal y adaptada a los caracteres estructurales del mismo,
correspondiendo su fondo al rea de charnelas y vertientes a los flancos>>. Pueden aparecer restos de niveles
estratigrficos superiores a la capa dura principal que dificultan el afloramiento de esa capa en los niveles ms bajos.
Demuestra que el ritmo de la erosin es diferente en monts y vals. Al comenzar la erosin aparecen formas incipientes,
ruz, pequeas entalladuras (barrancos) originadas desde la charnela que bajan por los flancos.
Se encuentran en estructuras de gnesis reciente o protegidas por niveles litolgicos resistentes.
3.1.2. Formas derivadas.
Se caracterizan por la actuacin de la erosin mayor o prolongada. Actan inicialmente sobre los anticlinales por su
mxima altitud y porque se encuentra ms fisurada. Los barrancos sobre los flancos forman ruces, desmantelando capas
ms externas, dejando restos de ellas entre ruces denominados chevrons. La red hidrogrfica puede hacer que no siga la
direccin de la estructura sino que la atraviese perpendicularmente originando valles angostos denominados cluses,
hoces o foces.
La erosin de la charnela anticlinal puede dar lugar a un valle formado en su charnela denominado combe. Se halla
rodeada por dos crestas constituidas por roca dura y su amplitud es en funcin de la potencia de estratos resistentes y
deleznables y la diaclasacin de las rocas resistentes.
El origen puede estar en la coalescencia de varias ruces o la erosin de las vertientes de una cluse. Cuando una ruz
supera su cuenca de recepcin por erosin y se une a otra u otras ruces, forma una combre. Una vez constituida una
cluse, las vertientes que delimitan su valle pueden evolucionar hasta la erosin del eje del anticlinal y desmantelar su
charnela.
Estos tipos de relieves se estudiaron por primera vez en la regin prealpina del Jura franco suizo donde son abundantes.
3.1.3. Formas invertidas.
En las zonas ms elevadas se corresponden con las zonas tectnicamente ms deprimidas y a la inversa. La forma ms
caracterstica es el sinclinal colgado, una estructura sinclinal que queda a mayor altura que las anticlinales prximas
porque han sido desmanteladas por la erosin y han formado valles anticlinales desapareciendo las rocas sedimentarias
que se mantienen en el sinclinal colgado. La erosin desmantela las capas rocosas hasta excavar en valle anticlinal a
menor altura que el sinclinal. Se da en series sedimentarias de roca blanda y con gran espesor. Tambin donde la capa
de roca dura es poco potente.
Es comn en los Prealpes del norte. En Espaa, tenemos Alhama de Aragn, Pea Oroel en Jaca o el San Donato de
Huarte-Araquil.
Presentan variaciones en funcin de los tipos de plegamiento. En el plegamiento Alpino las formas erosivas se complican
y aparecen las combes de flanco con superficie ms elevada en el flanco y no en la charnela. En los mantos de
corrimiento, el cuerpo queda desmantelado permitiendo apreciar el sustrato sobre el que se ha deslizado. Reciben el
nombre de ventanas tectnicas. Los restos del manto de corrimiento se denominan klippers. La erosin produce un
escarpe de frente de corrimiento.
3.1.4. Relacin entre la red hidrogrfica y la estructura plegada.
La gnesis de cada forma se realiza por la evolucin de esta red y la accin de los agentes de erosin.
En una estructura plegada, la red hidrogrfica puede ser concordante o discordante.
La primera se define como la que corre paralela longitudinalmente a los ejes de plegamiento.

Si corre por valles sinclinales, ser concordante simple, si es por sinclinales y anticlinales erosionados es compleja. En el
primer caso, la red aprovecha valles tectnicos, y en el segundo, tectnicos y erosivos.
Es discordante cuando su drenaje corre transversal a a direccin de los ejes de plegamiento. Existe independencia entre
la estructura de plegamiento y la red hidrogrfica y las formas de los cursos fluviales. Las primeras aprovechan el
buzamiento de las capas rocosas de los flancos del anticlinal y fluyen transversalmente al eje de plegamiento. Las
segundas corren transversalmente a dicho eje pero atravesndolo. Puede deberse a que el plegamiento no exista en el
momento de su instalacin o a que el plegamiento qued oculto por una cobertera que fosilizaba a la estructura
plegada y la red hidrogrfica se instal sobre ella y continu erosionando tras atravesar la estructura plegada
subyacente. En el primer caso, la red se instal por antecedencia y en el segundo por sobreimposicin.
3.2. El relieve apalachense.
Cuando una superficie de erosin se ve afectada por un nuevo levantamiento tectnico, tiene lugar una reactivacin de
la erosin sobre ella. Si se form sobre materiales plegados, puede originar una nueva forma de relieve denominada
relieve apalachense.
Lo ms caracterstico es la alineacin de barras o crestas paralelas de igual altura y no muy elevadas, originadas en
estratos plegados constituidos por areniscas o cuarcitas. Se originan en flancos de pliegues que resaltan ante los
estratos de rocas ms deleznables en los que se forman largas y estrechas depresiones denominadas surcos.
La red hidrogrfica sobre estas crestas y surcos tiene caractersticas peculiares. Los ros de rango medio o bajo estn
adaptados a estas formas, los cursos fluviales principales atraviesan perpendicular u oblicuamente el conjunto de
depresiones en las que abren profundos y estrechos pasos, denominados water gaps. A veces aparecen sin ro,
testimonio de que por all circul uno hoy desaparecido: wind gaps.
3.3. Los relieves estructurales fallados.
Los escudos estn constituidos por materiales rgidos que no pueden plegarse por fuerzas internas tectnicas y
responden rompindose en fracturas y fallas. Se produce en rocas sedimentarias recientes cuando las fuerzas internas
superan el lmite de plasticidad o cuando el sustrato cristalino se fractura arrastrando dicha cobertera.
En regiones afectadas por movimientos tectnicos que originan campos de fallas que dan lugar a un relieve de estilo
germnico propio de macizos antiguos. Las fosas tectnicas son aprovechadas por los ros para formar valles. Los horst
forman mesetas o altiplanos alargados.
Los movimientos horizontales dan lugar a fallas transcurrentes o de desagrre. Cuando se producen a escalas
continentales pueden presentar accidentes largos y angostos llamados rift valley o valle de fractura.
Las fallas y fracturas constituyen zonas de debilidad para los agentes de erosin, dando lugar a vaguadas, vallonadas y
grandes valles. La red hidrogrfica aprovecha la red de fallas ponindola de relieve. Si las fallas y fracturas son
profundas, van acompaadas de fenmenos volcnicos.
La forma de relieve es el escarpe de falla o desnivelacin topogrfica entre bloques fallados y tiene parte estructural y
erosiva. Se distinguen: escarpe de falla primitivo o original, escarpe de lnea de falla o derivado y escarpe de falla
compuesto.
3.3.1. Escarpe de falla original o primitivo.
Procede de la dislocacin de movimientos tectnicos denominados escarpe tectnico. Sus caractersticas son el valor de
desnivelacin topogrfica y el salto de falla son idnticos y la superficie topogrfica del escarpe coincide con el plano de
falla situada encima de la lnea de falla.
Para que se conserve es necesario:
- el labio levantado est constituido por materiales resistentes a la tectnica o materiales duros,
- la falla sea reciente,
- la erosin haya actuado muy poco.
Si no se cumplen, el escarpe retrocede. El salto de falla se reduce por erosin del labio levantado o acumulacin en el
labio hundido o ambas causas.
3.3.2. Escarpe de lnea de falla o derivado.
La erosin ofrecen desigual resistencia; el bloque que posee las rocas resistentes queda en resalte, tectnicamente no
corresponde con el labio levantado; su altura puede ser mayor o menor que el salto de falla.
Se requiere que la falla se haya nivelado por dos razones:
- la erosin los ha nivelado,
- la falla ha quedado fosilizada por una cobertera de sedimentos y comience de nuevo la erosin.

Cuando los afloramientos rocosos menos resistentes se hallan en el bloque hundido, la erosin produce un escarpe de
falla directo. En los ms resistentes, la erosin produce una falla invertida: una inversin de relieve. Cuando los
sedimentos son menos resistentes a la erosin se define un escarpe de lnea de falla de distinto tipo segn la
acumulacin simultnea a movimientos tectnicos.
Si los materiales se depositan simultneamente se le denomina revelado o descubierto. Si los depsitos son posteriores,
son exhumados.
3.3.3. Escarpe de lnea de falla compuesto.
Un escarpe de falla es el resultado de la accin de la tectnica y la erosin diferencial.
Se pueden distinguir dos tipos fundamentales: los originados por rejuego de falla que se origina por exageracin del
escarpe original debido a la erosin diferencial. El primer tipo se forma cuando un escarpe existente adquiere una
redislocacin de la falla por una nueva fase tectnica. Si tiene el mismo sentido que el primero, se dice que es directo,
levanta el labio levantado y hunde el hundido. Si se levanta el labio hundido y se hunde el levantado es inverso.
Todos los tipos de escarpe de falla que poseen fuerte pendiente se diseca en facetas triangulares o trapezoides y se
dirigen hacia el labio hundido.
3.3.4. Relacin de la red hidrogrfica con las estructuras falladas.
La red hidrogrfica puede instalarse sobre superficie fallada de dos maneras:
- Red hidrogrfica concordante. La mejor adaptada es en la que el agua aprovecha fallas o fosas tectnicas para correr
paralela a los dos escarpes que delimitan este valle y conforman el horst. Por el labio hundido de la fractura.
Los valles de fosa tectnica y de labio hundido son tectnicos. Los de lnea de falla son erosivos.
- Red hidrogrfica discordante. La red instala respecto a fracturas y fallas. Puede ser debida a una situacin de
antecedencia o a la sobreimposicin.
3.4. Los relieves en estructuras volcnicas.
Las estructuras volcnicas son originadas por el volcanismo. Constituida por rocas de origen interno como volcanes,
coladas y formas de excavacin. Son menos frecuentes en la corteza continental. La actividad volcnica se caracteriza
por gran velocidad de actuacin. Es un fenmeno muy extendido. La tectognesis, litognesis y morfognesis se
integran producen formas de relieve singulares.
3.4.1. Los volcanes.
Volcn se define como edificio formado por la acumulacin de productos slidos alrededor de una boca eruptiva o
crter. Ser diferente segn la erupcin, los materiales que emitan y su disposicin en la superficie.
3.4.2. Partes y materiales de los volcanes.
El crter es un orificio que pone en contacto la superficie con un depsito de magma en profundidad. El conducto recibe
el nombre de chimenea volcnica. Salen lavas: rocas fundidas de aspecto viscoso hasta su solidificacin, cenizas y
escorias, y emanaciones de gases denominadas fumarolas.
Segn erupciones rpidas y explosivas, o tranquilas, as ser el volcn. Las primeras originan conos de ceniza o conos
compuestos. Las segundas dan lugar a domos de lava o escudos volcnicos.
Los conos de ceniza estn formados por lava solidificada. Cuando son de gran tamao se denominan bombas volcnicas
que se solidifican en el aire con aspecto fusiforme. Si son pequeos se denominan lapilli y forman el cono volcnico. Si
son ms reducidos reciben el nombre de cenizas y polvo volcnico. Forman grupos paralelos a las lneas de fallas.
Los conos compuestos estn constituidos por lapilli y cenizas, llamados estratovolcanes. Las laderas del volcn tienen
mayor pendiente cuanto mayor es el ngulo de reposo de lapilli y cenizas. El volumen depende de los estratos que
existan. Las laderas estn jalonadas por barrancos radiales, se estrechan hacia la parte inferior en mesetas triangulares
llamadas planzes. La mayor parte estn alineados formando el cinturn circumpacfico. En Europa se encuentran Italia
y Sicilia.
Las calderas son depresiones centrales, formadas por explosiones que destruyen la parte central del edificio volcnico.
No se conoce su formacin. Tienen forma elipsoidal o circular, estn rodeadas por un fuerte escarpe.
Si son tranquilas se forman domos de lava o escudos volcnicos. La lava sale al exterior a travs de grietas o fisuras.
La acumulacin de lava forma enorme planicies y mesetas. Suavidad de vertientes y techo volcnico casi horizontal. No
producen explosiones ni emiten fragmentos slidos, carecen de crter pero poseen una ancha depresin central o sink.
En la actualidad puede verse el basalto fundido en los crteres de hoyo, depresiones abruptas paredes con anchura
entre 400 y 800 m.

5.1.3. Tipos de volcanes.


Los volcanes se clasifican en funcin de su explosividad:
- Tipo hawaiano. Efusiones abundantes y tranquilas de lavas baslticas fluidas, alrededor de una boca en el fondo de una
fosa a partir de unas fisuras radiales. Tipo de domo volcnico o volcn escudo.
- Tipo stromboliano. Alternancia de lavas y lechos de proyecciones de cenizas y escorias e incluso fragmentos de paredes
de la chimenea. De cono compuesto, estratovolcn. Suelen aparecer las calderas.
- Tipo vulcaniano. Erupciones violentas con fuerte explosividad y se componed cenizas y escoria separadas por
interestratificaciones de lavas. Es un cono de cenizas.
- Tipo peleano. Extrusin de lavas acompaadas de nubes ardientes. Conserva la forma cilndrica de la chimenea y forma
una aguja que se fragmenta en prismas y al enfriarse aparece flanqueada por grietas de hundimiento, por las que salen
gases en forma de nubes ardientes. Cuando la lava se acumula crea un domo o cpula volcnica.
3.4.4. Las coladas.
Las coladas de lava dan lugar a formas estructurales primitivas originales. La naturaleza del magma, su temperatura, gas
a presin y la topografa presentan diferentes caractersticas.
Las lavas viscosas forman coladas cortas y espesas de perfil abombado. Las fluidas forman coladas de varios kilmetros.
Si la topografa est poco diferenciada forman extensos mantos.
Los trapps constituyen mesetas de escasa pendiente, limitadas por escarpes escalonados. Si el deslizamiento es lento,
puede formarse una capa ancha y rgida con grandes bloques, pinculos u agujas.
Las coladas aparecen colgadas con aspecto de franjas de meseta o de cerros tabulares. Muestran mayor resistencia a la
erosin.
3.4.5. Las formas de excavacin.
Las formas de excavacin aparecen al actuar la erosin sobre rocas sedimentarias. Quedan al descubierto, dando lugar a
formas estructurales exhumadas. Para denominarlas se utilizan trminos que diferencian accesos magmticos.
Entre las intrusiones, sills son cornisas escalonadas a lo largo de las vertientes, producidas en las series sedimentarias
afectadas. Los lacolitos forman domos elpticos, de perfil convexo, rodeados de cuestas o falsas cuestas, modelados en
su cobertera sedimentaria.
En las extrusiones, los espigones son columnas de lava solidificada en los conductos. Los necks son resultado de la
exhumacin de la lava solidificada. La erosin deja al descubierto las lavas en las fisuras constituyendo murallas llamadas
dykes si son rectilneas y ring-dykes si son circulares.
Los diferentes relieves volcnicos dependen de:
1) El tipo de erupcin. La importancia de las coladas y el material de explosin, la mayor o menos viscosidad de la lava y
la resistencia de las rocas. Las lavas cidas (riolitas) son ms duras.
2) La edad de las erupciones. Determinan la duracin de los ataques erosivos al relieve primitivo.
3) El relieve y la naturaleza del basamento sobre el que se ha instalado el material volcnico. Un basamento plano
favorece la formacin de mesetas volcnicas. Si es poco resistente favorece la desaparicin por la accin de la erosin.

Captulo 9.
Morfologas climticas.
1. Introduccin. Las morfologas litolgicas.
La configuracin morfolgica del relieve se presenta determinada por la tectnica, las caractersticas litolgicas y las
condiciones ambientales.
Cuando el tipo de roquedo adquiere protagonismo, se habla de estructuras o morfologas litolgicas cuando la
estructura geolgica est compuesta por:
- Rocas homogneas masiva con erosin diferencial poco probable.
- Rocas susceptibles de una determinada forma de erosin dominante, como la disolucin.
- Rocas con caractersticas que hacen que su respuesta a la erosin y las formas sean excepcionales, como los materiales
volcnicos.
A las formas estructurales en las que el protagonismo es el tipo de roca dominante se denominan formas de modelado.
2. Relieve grantico.
2.1. Caractersticas de las rocas granticas.
Los afloramientos de rocas gneas, plutnicas y metamrficas alcanzan grandes extensiones. Tiene especial
protagonismo el granito, con rocas rgidas y resistentes mecnicamente que pueden descomponerse por alteracin
qumica y muestran homogeneidad. Dan lugar al desarrollo de formas de modelado.
Tienen una heterogeneidad de detalle,donde se aprecian contrastes y cambios, de carcter qumico y mineralgico, de
textura, etc. que condicionan la respuesta de erosin y las formas resultantes.
Las rocas cristalinas estn constituidas por varios componentes que le confieren caracteres diversos segn la proporcin
que presenten. Cuando hay un afloramiento de material cristalino con gran contenido en cuarzo, aparece el macizo
grantico que resalta por su ritmo de erosin lento. Si hay una zona de material blando se forma una cubeta grantica o
depresin relativa.
Es frecuente la aparicin de resaltes aislados en forma de cerros o alineaciones, o formas de pitones o crestas que son
restos de un dique o chimenea de cuarzo intercalada entre masa de roca plutnica.
Otra caracterstica son las series de fisuras y diaclasas, consecuencia de su proceso de formacin.
La roca formada en el interior, con caractersticas del proceso de enfriamiento y la composicin inicial del magma, tiene
carcter heterogneo.
Fases del proceso de emersin de las rocas intrusivas.
- Intrusin del magma hasta encajar en materiales varios enfriamiento y cristalizacin plutn.
- Acoplamiento fracturas y fisuras.
- Erosin masa gnea exhumada erosin.
Toda diaclasa o fisura constituye un camino de acceso al ataque erosivo de primera magnitud: una red densa de fisuras
provoca una erosin ms intensa.
2.2. Las formas granticas.
2.2.1. Formas mayores.
Domos y agujas alpinas.
En Espaa se denominan yelmos. Aparecen en zonas fras o montaosas de clima templado. Son relieves destacados
con paredes lisas y curvilneas de forma convexa. En cuanto formas, encontramos desde las campaniformes a las de
dorso de ballena, en artesa, etc. A su pie aparecen acumulaciones de bosques o lajas, apareciendo el granito en
superficie. Su formacin est en el diaclasado curvo y en la accin de la gelifraccin, con alternancia de ciclos de hielo y
deshielo en el agua, que al penetrar por las fisuras, desgaja los bloques rocosos.
Esta es tambin causante de la formacin de agujas alpinas. Las diaclasas verticales provocan paredes verticales de
alturas considerables. En Espaa las encontramos en la Sierra de Gredos, denominada de cuchillares o galayares. Se van
estrechando y el relieve se hace ms afilado y escarpado. El granito aparece sano en superficie y a su pie acumula
bloques de roca desgajado. Las crestas y aristas configuran perfiles de sierra, agudos, con tendencia piramidal, guiados
por el diaclasado vertical.
Panes de azcar y medias naranjas.
En forma de domo, ms regular y perfecta. Pueden alcanzar grandes dimensiones. Se desarrollan en climas tropicales,
sin fro ni diaclasas curvas. Constituyen relieves en resalte sobre superficie llanas, de grandes cerros, de planta circular,
con paredes curvilneas. El granito est en superficie en profundos y extensos mantos de roca grantica muy alterada.

Paisajes de bolas.
Generalizado en las zonas granticas espaolas, con nombre de canchal y berrocal, de aspecto catico por acumulacin
de formas y tamaos, situadas en zonas deprimidas y laderas. En las primeras, aparecen sobre granito descompuesto,
llamados alvolos o pasillos de arenizacin; en zonas ms elevadas son caos, con bloques aislados, redondeados
llamados bolos.
Algunos berrocales aparecen en equilibrio sobre otras rocas constituyendo las piedras caballeras y los tor, que son
agrupaciones de bloques a partir de la red ortogonal de diaclasas, que no han sufrido dsplazamiento.
2.2. Formas de detalle.
Acanaladuras, plancones, taffoni y nerviaciones.
Las acanaladuras son surcos en la superficie de la roca, en vertical. Aparecen en paredes con inclinacin, en vertientes
de domos o en caras laterales de los bolos. Corresponden a la trayectoria de las aguas que circulan por la superficie.
Los pilancones son concavidades grandes que superan el metro de dimetro y se forman fuera de los cauces fluviales
por hidrlisis. Frecuentes en la parte superiorde bolos, domos, lajas, etc. donde el agua queda retenida y arenizacin
local. En los cursos altos de los ros pueden formarse mediante remolinos llamados marmitas de gigante.
Los taffoni son cavidades que horadan la roca en superficie, en paredes laterales. Pueden dar lugar a rocas con forma de
seta. Se forma por escurrimiento y concentracin de agua, provocando un vaciado de dentro afuera.
Las nerviaciones son resaltes en la roca causadas por filones de materiales ms resistentes como el cuarzo.
Las zonas donde se dan estos materiales suelen aparecer fracturadas.
3. Modelado krstico.
Las rocas sedimentarias presentan especial sensibilidad a los procesos de disolucin. Abundan en la naturaleza
configurando paisajes de inters geomorfolgico a cuyo conjunto se conoce por Karst, relieve o paisaje krstiko y carso.
Se desarrolla sobre rocas carbonatadas de origen orgnico y en rocas como las evaporitas.
3.1. Las caractersticas de las rocas calcreas y su disolucin.
La caliza es roca sedimentaria de origen qumico carbonatada. Son rocas duras, atravesadas por multitud de fisuras y
diaclasas y son impermeables. La roca no es atacada por el agua pura, pero s acidulada, resultando muy agredida. Es
atacada en superficie y en el interior, lo que le confiere una permeabilidad estructural. El modelado del relieve krstico
se da ms en profundidad que en superficie.
Los resultados del proceso diferirn segn la composicin mineralgica del roquedo y las condiciones bioclimticas. Las
rocas con ms impurezas sufren una karstificacin menos profunda que las puras porque los residuos la hacen
impermeable.
3.2. Las formas krsticas.
El trmino karst procede de la pennsula de Istria, Eslovenia, donde se manifiesta de forma predominante y significativa.
3.2.1. Las formas exteriores o exokrsticas.
Las depresiones constituyen el leitmotiv del karst. Hay varios tipos:
Dolinas y uvalas.
Dolina en espaol sera torca, significa depresin u hondonada, cerrada, con planta circular u ovalada, de contorno
redondeado y cuyo dimetro oscila entre unos metros y centenares.
El perfil presenta forma de embudo o pozo, siendo variable la profundidad, entre unos poco metros y 200 m. Tiene un
borde, de pendiente a veces pronunciada, en el que aflora la roca desnuda. El fondo suele estar cubierto por tierra
como arcilla de descalcificacin (terra rossa). Podemos encontrarlas en Cuenca, Espaa.
Se forman en lugares que favorecen la retencin y profundizacin del agua y se relacionan con fenmenos de
hundimiento, provocados por dficit de masa caliza subsuperficial. La red de fracturas y diaclasas del roquedo marcan
los puntos de mayor debilidad inicial. De la disposicin, densidad y profundidad de la red de fracturas y las
caractersticas y potencia de la roca, depende la distribucin, la forma y las dimensiones de las dolinas.
El lmite lo pone el nivel al que aparece el manto fretico. Cuando es prximo e la superficie, la dolina no alcanza gran
profundidad y puede aparecer su fondo inundado.
Una forma de mayores dimensiones es la uvala, de perfil sinuoso.

Poljs.
Son depresiones cerradas de dimensiones grandes y cuya planta no es circular. Configura una llanura enmarcada por
paredes escarpadas. De forma sensiblemente alargada y anchura entre centenares de metros y varios kilmetros y una
longitud superior, de decenas de kilmetros. Los mayores concoidos son los de Popovo o Livno en Croacia y Yammoun
en Lbano. Estn inscritos en masa caliza a profundidad de cientos de metros.
Estn relacionadaos con accidentes tectnicos, siempre en zonas donde las condiciones son favorables a la disolucin y
hundimiento.
El fondo es plano, a menudo recubierto de arcilla de descalcificacin y accidentado por cerros residuales, de roca
calcrea, de forma piramidal, denominados hum (colina).
Es frecuente que en su superficie se desarrolle una corriente fluvial desde alguna surgencia en los bordes, que
desaparecen un sumidero llamado izvort y ponor. Tiene un papel importante la peridica inundacin que suelen sufrir,
llegando a aflorar y cubriendo de agua el fondo para volver a descender y desaparecer en perodos de escasez.
Caones.
Valle caracterizados por flancos rectos, verticales, a cuyo pie se acumula un talud de derrubios. Estn recorridos por
cursos de agua que proceden de reas externas a la zona krstica. En las paredes se observan cuevas y surgencias, que
aportan agua al cauce principal. Terminan en fondos de saco, cerrados por escarpe de roca dura, donde aparece el ro
en forma de fuente vaclusiana.
En su modelado interviene la disolucin del roquedo calcreo. Una forma de producirse es por disolucin de antiguos
cauces cuyas aguas van perdindose hacia el interior y desarrollan cavidades y galeras subterrneas con circulacin de
agua. El hundimiento del techo dara lugar a la formacin del can y a que el agua volviera a recorrer en superficie. Se
produce una erosin lineal con kasrtificacin.
Hay otras formas menores
Lapiaz y bogaz.
Los lapiaz son afloramientos rocosos calcreos afectados por formas de detalle, producidas por la disolucin krstica.
Caracterizadas por una serie de canaladuras formadas por disolucin a modo de surcos, ms o menos profundos y de
distinta anchura, en zonas planas o vertientes y paredes verticales. Los lapiaces, llamados lenar en espaol o karren en
alemn, se forman por disolucin superficial de la caliza por el agua de escorrenta o aguas retenidas.
Los de arroyada, por el agua corriente, presentan canales estrechos. Los de fractura tienen anchas grietas.
Hay una clasificacin por la forma: lineales, de aristas y ranuras ms o menos continuas, finas, sinuosas, que forman
redes con canalillos y meandros; de acanaladura, con trazados rectos, presentan aristas romas y macizas. Si las fisuras
configuran una trama cuadrangular, se forman mesas de lapiaz, porque entre los surcos puedan superficies planas; los
alveolares, de zonas planas de escasa fisuracin, con pequeas cubetas que intercalan pozos profundos en la
interseccin de las diaclasas, de aspecto ondulado, llamado mar de piedra (Ciudad Encantada). Cuando las cavidades
son muy numerosas y pequeas son nidos de abeja, y cuando los pozos son importantes y profundos se llaman pozos.
Pueden estar cubiertos, rellenos por tierra o descubiertos. En terrenos calcreos con muchas impurezass e producen los
que quedan cubiertos por arcilla de descalcificacin.
La forma intermedia entre las grandes y las de detalle es el bogaz. Son una serie de callejones, mayores que el lapiaz,
formados por disolucin y por los que nunca ha corrido un ro. Son macrolapiaces.
Tormos y arcos.
Son grandes bloques de caliza de acusado aspecto fungiforme y varios metros de altura. Por ejemplo, se ven en la
<<Ciudad Encantada>> de Cuenca.
Pinculos.
Karst de mogotes o de pinculos. Constituyen macroformas. La masa caliza e dispone en gruesas columnas puntiagudas
y macizas, de varios metros de altura. Frecuentes en regiones de clima tropical y zonas templadas, con herencias
fosilizadas por depsitos antiguos.
3.2.2. Las formas endokrsticas.
La sima constituye formas desarrolladas en el interior. Son aberturas estrechas que se ensanchan en profundidad como
un pozo vertical. Comunica las cavidades subterrneas con el exterior. Se suelen diferenciar las de pozos de disolucin y
las formadas por hundimiento del techo de una cueva.
Las cavidades endokrsticas interiores constituyen los elementos ms caractersticos.

La circulacin subterrnea de las aguas.


El karst es silenciosos, el agua de la superficie se infiltra y la circulacin no sigue las reglas de las corrientes al aire libre.
Es frecuente que los ros desaparezcan sbitamente y reaparezcan a notable distancia.
La circulacin subterrnea es anrquica. Hay ros que siguen durante largo trecho por galeras navegables separadas por
tneles inundados o sifones. Se adaptan al caamazo de la red formada por planos de estratificacin, diaclasas, fisuras y
fracturas ensanchadas por disolucin.
Provoca la formacin de una red de galeras que lleva a cabo una labor disolvente y de desgaste mecnico. La erosin es
importante porque el agua circula a presin, corroyendo la roca.
El agua penetra cada vez ms profundo en el macizo calcreo, quedando la zona superficial sin agua. Puede alternar
perodos de anegacin y sequa. El nivel fretico alcanza la zona impermeable. En este punto, el agua tiende a salir al
exterior por las surgencias que pueden ser de dos tipos: exsurgencias, si el agua se ha formado en el interior del macizo
de forma endgena, y resurgencias, si son ros alctonos introducidos en el interior del roquedo calcreo y vuelven a
salir al exterior. Las surgencias constituyen fuentes vauclusianas en las que el agua brota de forma intermitente. El
nombre procede de una manantial de Avignon.
Puede darse la formacin de terrazas de travertino, por precipitacin de los minerales disueltos al salir al exterior. Es el
origen de las formaciones de Pamukkale, Turqua.
Hay tres zonas de karst:
- Superior. Seca o con infiltracin, domina el trayecto vertical descendente del agua tras las lluvias.
- Media. Red de galeras y conductos. Puede haber escorrenta dependiendo de las condiciones estacionales.
- Inferior, permanentemente inundada.
Las principales formas subterrneas.
Las galeras inferiores son horizontales y suelen disponerse en pisos conectados entre s por sifones. Hay tramos que
forman tneles y pasillos ramificados y terminan en fondo de saco y grandes salas o cmaras, en reas de confluencia
de conductos y de vas de penetracin de las aguas.
Contina el modelo krstico, siendo importantes los procesos de precipitacin. Por infiltracin, el agua llega hasta el
techo de las galeras donde produce goteo y provoca precippitacin caliza que lleva disuelta. Esto es el causante de
concreciones de calcita que configuran las estalactitas, desde las finas, llamadas macarroni, a las mayores, llamadas
tubos de rgano, o las de forma de bandera. Bajo estas tres se acumulan en el suelo las estalagmitas. Con el tiempo,
muchas se unen formando columnas y cortinas.
Por sus caractersticas, las galeras ms accesibles sirvieron de refugio y primer hbitat para los primeros seres humanos.
Son lugares de explotacin turstica.
Las formaciones krsticas segn las condiciones bioclimticas.
Hay muchos tipos de karst dependiendo de las condiciones estructurales y bioclimticas y segn el estado de evolucin.
Se habla de holokarst (entero) cuando se ha desarrollado un karst completo, sobre calizas puras y potentes,
caracterizado por grandes poljs. Merokarst (parte) se asocia a caliza impura, poco consistente, donde abundan los
valles secos. Un karst cerrado se da cuando la masa cliza est rodeada de terrenos impermeables que favorecen las
aguas subterrneas y un karst cubierto cuando las formas superficiales estn bajo los productos de la descalcificacin.

Captulo 10.
Modelado del relieve por accin de las fuerzas externas I.
Los procesos elementales, meteorizacin y dinmica de vertientes.
1. Introduccin.
Las fuerzas internas de la Tierra configuran las rocas, provocando su afloramiento, deformacin, dislocacin y
desplazamiento. Las fuerzas externas proceden de fuentes de energa exteriores al globo y dan lugar a la transformacin
del relieve.
La gravedad y la energa trmica del Sol son las dos principales fuerzas que realizan la dinmica geomorfolgica externa.
2. Las fuerzas externas.
2.1. La gravedad.
El campo gravitatorio de la Tierra juega un papel importante en las acciones de modelado, con actuacin directa e
indirecta. La directa provoca el desplazamiento de partculas sueltas que tienden a caer, a moverse. La indirecta afecta a
masas que tienden a fluir, desplazndose y ejerciendo una accin sobre la superficie por la que se movilizan.
Si la superficie es muy rugosa, accidentada, irregular o densamente cubierta de vegetacin, hay una prdida de energa
a efectos de modelado. El grado de inclinacin del plano tambin tiene efectos, facilitando la gravedad cuanto mayor
sea la inclinacin de la pendiente.
Los desniveles se originan por la tectnica. La gravedad busca el equilibrio y los suaviza, aunque las fuerzas internas lo
renueva constantemente.
2.2. La energa procedente de la radiacin solar.
La energa solar constituye una parte esencial de la accin de las fuerzas externas. Produce desequilibrios trmicos que
originan flujos convectivos de aire y agua.
El aire es capaz de actuar de forma directa, movilizando partculas; e indirecta, produciendo en el agua movimientos
ondulatorios. Este es el ms activo de los agentes de erosin.
2.3. Incidencia de las caractersticas de los materiales de la superficie y las condiciones externas.
Hay otros factores incidentes como la presencia de materiales sueltos y el tamao de los mismos.
La litosfera est formada por rocas, constituida por partculas cohesionadas o blandas y deleznables. Para ser afectadas
por los procesos de modelado requieren una preparacin previa, de acciones fsicas o qumicas, en contacto con la
atmsfera y sus fenmenos meteorolgicos. Reciben el nombre de procesos de meteorizacin. Son responsables del
roquedo y pueden colaborar en otras acciones vinculadas con la tectnica.
El tamao o calibre de las partculas influye en el proceso de modelado, siendo ms fcil cuanto menor sea el tamao y
la facilidad con que las partculas pueden ser puestas en movimiento. Esto depende de la inclinacin de la superficie por
la que se desplace.
Para que se den los procesos de modelado tiene que haber ciertas condiciones medioambientales, climticas y
biogeogrficas.
3. La meteorizacin.
En el contacto entre litosfera, atmsfera y biosfera, se produce el primer ataque de las rocas. Se denomina
meteorizacin.
Los procesos iniciales de preparacin de loa materiales para la erosin son vinculados con <<meteoros>> o fenmenos
atmosfricos y con hechos y fenmenos biolgicos y hasta tectnicos. Por ejemplo, el cambio de presin de los
materiales rocosos, cuando desaparecen los que recubran. Se expanden, apareciendo unas fisuras curvas que producen
exfoliacin en capas.
3.1. Procesos mecnicos de meteorizacin. Fragmentacin.
3.1.1. Fragmentaciones o clastias de origen trmico.
El motor de la fragmentacin reside en variaciones de temperatura. La termoclastia fragmenta la roca por efecto de las
variaciones directas. La roca se dilata y contrae, si este proceso se da con amplitud y frecuencia, se rompe.
Puede desprenderse, en el proceso, pequeos elementos (desgregacin granular) que se separan en pequeas placas
(descamacin) o que se cuartee (cuarteamiento).
La crioclastia o gelifraccin se produce cuando, el agua que rellena los huecos de las rocas, se congela. Aumenta el
volumen y desprende granos o fragmentos. Se debe tener en cuenta la porosidad y fisuracin. Si el hielo penetra por los
poros, se denomina microgelifraccin. Si aprovecha las grietas y fisuras, es macrogelifraccin.

3.1.2. Fragmentacin de origen hdrico.


El agua en estado lquido es el causante de la fragmentacin.
Hay rocas capaces de absorber gran cantidad de agua, hinchndose, y al producirse la evaporacin y desecacin, se
retraea su volumen inicial. Este proceso es la hidroclastia.
La haloclastia tiene lugar cuando el agua tiene contenido en sales y , al producirse la evaporacin, da lugar a formacin
de cristales que provocan tensin en los poros y fisuras en la roca.
3.2. Procesos qumicos.
3.2.1. La disolucin.
Proceso que combina acciones fsicas y qumicas en el que las molculas de un cuerpo se disocian en iones por accin
de un disolvente: el agua.
Es muy importante la constitucin mineralgica, la porosidad y la fisuracin de la roca, que permita la penetracin del
agua, y que esta contenga compuestos qumicos que aumenten el poder disolvente. El agua acidulada, en contacto con
rocas de carbonato clcico, no soluble, produce bicarbonato clcico, soluble. Tiene lugar en la karstificacin.
Como resultado, quedan residuos insolubles como la terra rossa mediterrnea. Tambin se produce el fenmeno a la
inversa y, tras la disolucin, puede haber precipitacin con nuevas formaciones como las estalactitas y estalagmitas
calcreas y costras y caparazones calizos, yesosos, silicios o ferruginosos.
La importancia se relaciona con la caracterstica del roquedo, las climatologas y la abundancia de vegetacin capaz de
conservar el CO.
3.2.2. Alteraciones qumicas.
Acciones qumicas provocan la alteracin del roquedo. Se produce una descomposicin superficial que da lugar a
mantos de alteracin o alteritas.
Oxidacin. Proceso ms comn. Provocado por el oxgeno del aire. Los componentes de las rocas se transforman en
xidos. Produce cambios en el color y en algunas de sus propiedades. Es frecuente que forme una ptina superficial, que
les dote de mayor dureza.
Hidrlisis. Reaccin ms importante. Desdoblamiento de las molculas en presencia del agua, cuyos iones se combinan
con los minerales de la roca. Importante alteracin en el granito, basalto y similares. La eliminacin de la slice y la
formacin de hidrxidos de aluminio y hierro, da lugar a costras laterticas de notable dureza.
Hidratacin. Fijacin de agua sobre la molcula de un cuerpo, que se convierte en hidrato. Acta sobre rocas
compuestas de minerales capaces de fijar las molculas de agua, aumentando su volumen y provocando acciones
mecnicas. Afecta especialmente a esquistos y pizarras y es una de las principales causas de desintegracin de las rocas
gneas de grano grueso.
3.3. Acciones biolgicas.
Los organismos vivos actan de varias formas sobre materiales deleznables, incluso excavando galeras. La penetracin
de las races facilitan la fragmentacn. Las plantas llevan a cabo acciones qumicas, pro la secrecin de cidos activos de
bacterias y races. Los lquenes se alimentan de los minerales y pueden generar un barniz que recubre la superficie. Las
descomposicin microbiana sobre la roca provoca la formacin del humus y evolucin de los suelos, que se forman
sobre el regolito, resultante de la meteorizacin.
3.4. Factores condicionantes de la meteorizacin.
Como se desprende de todo en los procesos, fsicos y qumicos, actan de diversas formas y en distinta intensidad y
velocidad condicionados por mltiples factores.
Un factor decisivo en la incidencia de las caractersticas y propiedades de las rocas es el clima y son fundamentales la
intensidad y duracin de los procesos que intervienen. La meteorizacin acta de manera constante con diversa
intensidad y resultados. Hacen posible la formacin de los suelos y las rocas dejan de sr removidas por la erosin.
4. La dinmica de vertientes. Procesos elementales de erosin.
La meteorizacin, al actuar sobre la roca de la superficie terrestre, genera materiales detrticos susceptibles de ser
transportados por agentes erosivos que constituyen la erosin, destruccin y construccin del relieve.
Es necesario que los productos de la meteorizacin sean conducidos donde los agentes de evacuacin puedan cumplir
su labor. Este proceso de transporte se denomina dinmica de vertientes, que sustituye al antiguo movimiento de
derrubios.

Sus consecuencias son importantes, ya que, de no producirse, la roca se recubrira por materiales detrticos que la
fosilizaran y quedaran detenidos los propios procesos de meteorizacin.
Los procesos se desencadenan por la accin de la gravedad, apoyada por agentes atmosfricos y biolgicos.
4.1. Desplazamiento por elementos.
4.1.1. Cada libre y desprendimiento.
Si la parte ms alta de una vertiente rocosa sufre una fragmentacin y la pendiente es pronunciada, los fragmentos
rocosos pueden precipitarse en forma libre. Se desplazan hasta llegar a un punto donde quedan estabilizados. El
recorrido est en funcin de la inclinacin y rugosidad de la vertiente, la masa y forma de los elementos. Si las
condiciones y el impulso lo favorecen, la gravedad acta.
El resultado es un talud o conos de derrubios. La vertiente muestra un perfil de escarpe o cornisa en la parte alta, una
inclinacin superior a 45 un talud de menor pendiente y el enlace suave con la base.
Si la cada afecta a una cantidad importante de materiales, se produce un desprendimiento o derrumbamiento, que
puede revestir carcter catastrfico.
4.1.2. Reptacin.
De creep o creeping. Desplazamiento y redistribucin de las partculas en el seno de una formacin deleznable, por
efecto de la gravedad.
El movimiento se realiza partcula a partcula, la suma de todos los movimientos supone un descenso lento del conjunto.
Especial inters en el fenmeno por el que el agua que impregna el terreno sufre cambios de temperatura y se congela,
generando columnas de hielo que elevan la gravilla a varios centmetros. Se denomina pipkrake. Al fundirse, deja caer
los elementos, que sufren un desplazamiento.
Fenmeno favorable en los mantos de derrubios de calibre fino y laderas de montaas expuestas al hielo-deshielo, ms
si no poseen una cubierta vegetal densa. En regiones ridas tiene alcance limitado.
4.2. Desplazamientos en masa.
4.2.1. Solifluxin.
Desplazamiento de una masa fangosa, sobre un basamento estable. Presenta varias formas:
- Laminar. Decenso lento de una fina capa de barro.
- En terracillas, formando pequeos peldaos escalonados en laderas con bastante inclinacin. Se denomina terracillas
de vaca.
- Abombamientos de la cobertera vegetal. Solifluxn que no sale al exterior por quedar enmaraada en la red de races.
Llega a provocar que el tapiz vegetal se rasgue y el fango salga al exterior.
- Nichos de solifluxin. Cuando se desprende una masa fangosa, dejando una huella en la vertiente. A partir del nicho se
expande un lengua de barro.
Es un proceso complejo que requiere agua abundante y que la cubierta vegetal no sea muy densa. Importante en reas
de montaa hmeda y altas latitudes de zonas periglaciares, donde el hielo-deshielo tiene un papel importante.
Tambin en zonas de sabana de clima tropical con estacin seca y excepcionalmente en regiones ridas.
Vinculadas a esta, son las coladas de tierra: un flujo de materiales saturados de agua que se desliza por laderas, caones
y valles de montaa, que facilitan su evacuacin. Las ms mviles son las coladas de barro. Condicionadas por la
naturaleza de los materiales y la cantidad de agua, dndose con mayor frecuencia en terrenos arcillosos.
4.2.2. Deslizamiento.
Desplazamiento rpido y masivo de materiales por una vertiente que puede presentarse catastrficamente. Es preciso
que exista una superficie de deslizamiento que facilite la accin de la gravedad. Pudiendo consistir en el plano inclinado
de una falla o un plano de estratificacin, que produce deslizamiento en capas.
En terrenos arcillosos se da con hundimiento. El deslizamiento toma un perfil curvo y la masa hundida se fragmenta en
bloques que buzan en sentido contrario a la pendiente.
Los desencadenantes pueden ser: precipitaciones copiosas, movimiento ssmicos o perforaciones artificiales.
En 1913, se produjo la destruccin de Errazu, en Navarra, que qued sepultado bajo un deslizamiento.
Es un fenmenos universal. Se da en todas las regiones climticas. El roquedo, la composicin y estructura y la
vegetacin, son factores esenciales para que se produzca este movimiento.

4.3. La arroyada.
Situado entre movimientos de materiales por las vertientes y la labor erosiva de aguas encauzadas.
Labor que realiza el agua que corre sin canalizarse. Es un fenmenos temporal y se da en pendientes de cierta
inclinacin y en reas interfluviales poco inclinadas.
Se produce cuando el agua circula libremente por la superficie de la vertiente. Adquiere varias formas:
- Concentrada. Resbala en forma de regueros. Llegan a marcarse profundamente. Tienen a formar crcavas, un
modelado de crestas agudas.
- Difusa. Discurren forma de hilos sinuosos y cambiantes que cualquier objeto puede desviar. Su capacidad de arrastre
se limita a partculas finas.
- Laminar. El agua resbala formando un manto continuo. Barre la superficie arrastrando y distribuyendo elementos
sueltos de diversos tamaos. Sheet flood.
En zonas ridas y secas hay ejemplos de su actuacin, reducido a espacios muy concretos. En regiones templadas, salvo
localizaciones de montaa, no es destacable. En zonas fras y tropicales hmedas, no resulta tampoco importante.
Como resultado se da una accin morfogentica importante, en la que se encuentran todos los elementos que
caracterizan la erosin: ablacin, transporte y sedimentacin. Cuando acta de forma concentrada es erosin lineal que
forma crcavas y pequeos barrancos (bad lands/malas tierras). Cuando es difusa, rovoca una red de pequeos surcos
poco profundos y si traslada elementos de cierto calibre, forma pedregales.
Tiene como resultado un modelado de rampas al pie de zonas de relieve denominados glacis. De poca pendiente, sobre
la propia roca (glacis rocosos) o materiales detrticos (glacis de acumulacin).

Captulo 11.
Modelado de relieve por accin de las fuerzas externas II.
La erosin.
1. Introduccin. La erosin: definicin y enfoques de estudio.
Los materiales que resultan de la alteracin de rocas, son transportados a zonas de sedimentacin marina o continental
por variados agentes y de forma diversa.
La erosin consta de tres actos: el desgaste de los materiales que provoca prdida del relieve y disminucin de volumen;
el desplazamiento de los materiales desgastados y la acumulacin al aire libre o en el fondo de las aguas en un proceso
de sedimentacin. Se produce, por tanto, destruccin y construccin del relieve.
Viers diferenciaba en el proceso de erosin:
- Agentes de erosin. Dan forma la modelado. Unos poco visibles, como en la meteorizacin, y otros visibles, como el
agua.
- Procesos de erosin. De formas diversas. Lo de determinados procesos vinculados a un clima determinado, son zonales
y los similares en diversos climas son azonales.
- Sistemas de erosin. Evolucin de un modelado concreto en un dominio particular con determinados agentes. Hay
combinaciones regionales relacionados con el clima. Se les llama tambin sistemas morfolgicos.
1.1. Los conceptos de ciclo de erosin y erosin normal de Davis.
Se considera a William Morris Davis, siglo XIX, como fundador de la Geomorfologa. Estudi las caractersticas y
evolucin de la superficie terrestre.
La ciencia de las formas de relieve se plantea un objeto, vocabulario y mtodos propios. Davis elabor una doctrina,
expuesta en el siglo XIX, en torno al ciclo de erosin y la erosin normal.
El ciclo de erosin se basa en una corriente evolucionista que concibe el relieve terrestre como resultado de una
evolucin: una regin caracterizada por un relieve pronunciado, a partir de los ros y la dinmica de las vertientes,
dejara la zona reducida a un relieve insignificante. Un cambio brusco podra provocar un levantamiento de la zona, que
originara un nuevo ciclo erosivo.
En la evolucin distingua tres etapas: juventud, madurez y vejez.
La erosin normal tiene el papel fundamental en la evolucin. Lo consideraba ejercido por los cursos de agua. Por tanto,
la erosin normal es fluvial.
El modelo propuesto resultaba claro, sencillo y convincente y tuvo varias readaptaciones del autor y sus discpulos.
1.2. Los sistemas morfogenticos.
La Geomorfologa supuso una nueva forma de explicar el modelado terrestre. Los grandes arrasamientos no son
resultado de ciclos de erosin normal sino actuacin sucesiva de sistemas morfogenticos relacionados con variaciones
bioclimticas.
La erosin se produce como un sistema de procesos elementales. Dependiendo de la frecuencia y la eficacia,unos
procesos son dominantes y otros, auxiliares.
Un sistema morfogentico es un sistema de relaciones entre procesos, dominantes y subordinados, que actan
condicionados por factores y dependen de: las caractersticas delas rocas, la topografa, el clima y la vegetacin.
1.3. Los grandes agentes de erosin.
EL agua encauzada y el viento son los grandes agentes capaces de realizar procesos morfogenticos.
Los seres humanos tambin inciden por su elevado poder tecnolgico.
1.4. Accin erosiva ejercida por las actividades humanas.
Los hombres, desde la aparicin de la agricultura en el Neoltico, ha constituido una forma de erosin que no ha parado
de incrementar sus efectos. Se habla de erosin antrpica. Por ejemplo, el desencadenamiento de movimientos en
vertientes, por deforestacin, para la construccin de una carretera. En ocasiones, hay efectos de grandes dimensiones
que resultan muy dainos. Otra manifestacin se da por acumulacin de residuos no frtiles que esterilizan grandes
superficies.
Aunque el hombre, a escala geolgica, lleva muy poco tiempo en la Tierra y los efectos de su actividad son efmeros en
comparacin a los fenmenos geolgicos, las crisis morfogenticas que el hombre provoca son trascendentes para
nuestro futuro en el planeta.
La explotacin agraria es la causa principal de erosin antrpica y primera causante de la degradacin de la vegetacin
espontnea. La agricultura de mercado es mucho ms agresiva que la tradicional y lo ser tanto ms si triunfa el uso de
biocombustibles.

La construccin de infraestructuras, equipamientos y explotaciones mineras, da lugar a desequilibrios, degradaciones y


destrucciones de notable importancia.
La erosin antrpica tiene grandes consecuencias para la vida humana aunque no modifica el aspecto del relieve.
2. Dinmica y morfognesis fluvial.
Formacin del relieve terrestre en combinacin entre erosin areolar y la erosin lineal.
Las aguas corrientes completan el ciclo hidrolgico de la superficie. Prcticamente su totalidad continental cuenta con
aguas corrientes, incluso las zonas desrticas. Slo son excepcin las regiones permanentemente heladas.
2.1. Torrentes y uadis.
Si no existe aporte de agua de fuentes, la circulacin resulta espordica, siendo actividad espasmdica.
Un torrente es un curso de agua corto y cauce fijo, acusada pendientes y forma temporal. Es episdico, pudiendo quedar
seco durante parte del ao. Consta de tres partes:
- Cuenca de recepcin. Parte alta en forma de embudo. Se forma en laderas con agua de barrancos. Cada aporte de
lluvia la ensancha y profundiza. La erosin dominante es la excavacin.
- Canal de desage. Zona media, inscrito en una garganta. Excavacin y erosin lateral, predomina el transporte.
- Cono de deyeccin. Se suaviza la pendiente a llegar al valle, pierde velocidad, deposita la carga y se reparte en canales
divergentes.
La actividad de modelado se produce durante la crecida, cuando el flujo es extremadamente turbulento. En la cabecera
del torrente va desplazndose, en sentido opuesto, la corriente, dando lugar a una erosin remontante.
Los uadis son cursos de agua intermitentes de regiones ridas, con lechos bien definidos y por cuyo fondo circulan
canales anastomasados (bifurcacin), rodeados de piedras o arena, en los que se puede desarrollar una vegetacin de
carcter estepario. Pueden organizarse en redes. Las orillas se atenan hasta desaparecer, transformando el uadi en
canal. Llegan al mar manteniendo un caudal permanente pero dbil y terminan en depresiones cerradas,
desapareciendo por infiltracin.
2.2. Los ros.
Corrientes de agua permanentes que circulan por un lecho y e organizan en redes, realizando erosin, transporte y
acumulacin.
La actividad y sus caractersticas estn condicionadas por factores fsicos y biogeogrficos. Los primeros determinan el
caudal y el rgimen del ro. Los principales son los climticos.
Recibe las precipitaciones de su cuenca. Una parte se evapora y otra se infiltra en el terreno desde donde llega al ro a
travs de fuentes. El caudal resulta la suma del agua de las precipitaciones ms la aportada por las fuentes, menos la
infiltracin y la evaporacin. Esta puede variar a lo largo del ao. Las zonas templadas presentan mayores variaciones.
Otros factores fsicos son:
- Altitud. Condiciona las caractersticas climticas y el volumen y forma de las precipitaciones.
- Pendiente. Incide en mayor velocidad y capacidad de carga, mayores cuanta ms inclinacin.
- Exposicin a los vientos. Posibilidad de precipitaciones.
- Naturaleza del roquedo. Acta como regulador de la corriente y determina las caractersticas de los materiales que el
ro transporte.
La vegetacin es el principal factor bogeogrfico que intercepta la precipitacin y regula los aportes y frena las crecidas.
La accin del hombre, voluntaria o involuntaria, interviene en la roturacin y puesta en cultivo de tierras, la tala de
bosques, la construccin de embalses, la contaminacin, etc.
2.2.1. Redes y regmenes fluviales.
Los cursos fluviales se organizan en redes estructuradas que aseguran el drenaje de una cuenca. La cuenca hidrogrfica
es la superficie cuyas aguas afluyen a un mismo ro. Las divisorias de aguas marcan el lmite entre aguas que van a un
ro y las del adyacente.
El ro se forma con la concentracin de la escorrenta de toda su cuenca. Hay que hacer distincin entre cuenca terica,
que comprende todos los drenajes aunque estn secos, y cuenca circulante, recorrida por ros activos.
Las redes de drenaje estn formadas por un colector principal y sus afluentes, su importancia se mide por el nmero de
elementos que la componen.
Las formas de drenaje son variadas. Desde las jerarquizadas a las anrquicas, de tipo paralelo, reticuladas, radiales,
rectangulares, etc. Muy caracterstica es la dendrtica, cuando la red de afluentes dibuja una forma arborescente.
El trazado est condicionado por la estructura geolgica, la litologa y la tectnica.

Los ros presentan un rgimen fluvial. Hay tres tipos principales:


- Glaciar. Zonas de alta montaa con nieves perpetuas y glaciares. Precipitaciones en forma de nieve, con aguas bajas en
invierno y altas tras la fusin de estas. Caudales muy altos durante unas semanas.
- Nival. De montaa, con mximos de caudal en junio. En llanuras de clima fros continentales. La fusin de las nieves de
invierno es la principal fuente de alimentacin. En primavera puede tener fuertes lluvias con crecidas catastrficas.
- Pluvial. Precipitaciones lquidas. Puede ser ocenico, con lastas aguas en invierno, o tropical, con oscilacin anual de
caudal, cuanto ms acusada sea la estacin seca.
En clima ecuatorial tienen lluvias todo el ao, en clima mediterrneo se da un rgimen de aguas bajas con sequas en
verano.
Los ros presentan regmenes complejos.
2.2.2. Labor erosiva de los ros.
El ro tiene una potencia neta, positiva, negativa o nula, que controla el sentido de su capacidad erosiva.
La erosin lineal modela la forma inicial del cauce. Se concibe el ro como corriente que fluye sobre el cauce o talweg y
sobre lechos, dando importancia a la forma del lecho y al carcter turbulento de a corriente.
La accin del ro consiste en tres procesos de erosin, transporte y acumulacin de materiales.
Transporte de materiales por las aguas corrientes.
Esos materiales constituyen la carga o caudal slido caracterizado por su masa y su calibre. La cantidad que el ro
transporta por unidad de tiempo define la capacidad del ro y la masa de elementos ms gruesos define su competencia.
Cuanto mayor sea la turbulencia, ms grande ser la capacidad de movilizar materiales y de mayor tamao.
La carga vara notablemente en volumen y calibre.
En el curso alto de ms pendiente, se movilizan bloques grandes; ro abajo, disminuye el tamao de los materiales, por
decantacin y desgaste.
Accin erosiva del ro.
Llevada a cabo por:
- Corrosin. Accin disolvente y qumica sobre los materiales.
- Accin hidrulica. Prdida de cohesin y arranque que pueden ser barridos ro abajo.
- Abrasin. Desgaste del fondo y las paredes, que puede ser de importancia, configurando los pilancones o marmitas de
gigante sobre el lecho rocoso.
- Desgaste o rozamiento de los materiales. Se redondean, pulimentan y desmenuzan.
El trabajo erosivo se lleva a cabo por la turbulencia.
Formas de modelado resultante de la accin erosiva fluvial.
Los ros circulan en un lecho que es la parte ms excavada de los valles o depresiones drenadas. Se distinguen:
- Lecho mayor. Mximo que puede ser ocupado por el agua. En perodos de aguas altas, ocupan el lecho mayor
peridico, con perfil alomado por los resaltes de ribera, que marcan los lmites del lecho menor. Cuando se producen
crecidas se denomina lecho de inundacin, llanura de inundacin o llanura baja aluvial.
- Lecho menor. O lecho ordinario. Se concentran aguas de estiaje, delimitadas por mrgenes o resaltes de ribera.
- Canal de estiaje. Sector siempre sumergido. De trazado sinuoso que presenta en cada curva un sector ms profundo,
llamado surco.
El fondo est constituido por la roca in situ, cubierta por materiales transportados.
Del nacimiento a la desembocadura, el ro modela un perfil longitudinal, una curva cncava hacia el cielo. En el
recorrido, disminuye su pendiente segn aumenta su caudal. En su evolucin consigue el perfil de equilibrio como una
curva regularizada entre la capacidad de transportar la carga y la de acumulacin. En esta, el perfil tiene equilibrio,
tendente a suavizar las pendientes y a aumentar las suaves.
El punto ms bajo del ro es su nivel de base, que marca el lmite del trabajo erosivo del ro.
Meandros y saltos de agua.
Los meandros son <sinuosidades de los cursos de agua, que se aparta de su direccin de escorrenta para volver a ella
despus de escribir una pronunciada curva>>. Se producen en tamos fluviales de actividad erosiva similar o superior a la
de acumulacin.
Los meandros se presentaban en series de diverso nmero, no aislados. Se forman por la combinacin sistemtica y
alternante de una accin de zapa en una imagen y la de acumulacin en la opuesta.

En cualquier curso de agua hay una lmina de mxima velocidad donde el flujo es mayor. Si es rpida y agitada, la lmina
se hace ondulante y se acerca a los mrgenes alternativamente, impactando en puntos diversos. Ejerce una labor de
zapa mientras que en el margen de enfrente se produce acumulacin de materiales con volumen equivalente al
excavado.
Puede producirse un equilibrio o reactivarse incrementando su labor erosiva, exagerando la curvatura del meandro
primitivo, que queda abandonado por la corriente.
Los lechos de meandros se forman sobre zonas de la sedimentacin de los ros: llanuras aluviales.
En el lecho del ro se dan accidentes cuando se ha de salvar un brusco desnivel. Son saltos de agua. Si son de grandes
dimensiones y forman cascadas y si son de gran desnivel y con mucho caudal, cataratas. Se forman como consecuencia
de la tectnica por cambios del nivel de base del ro o diferencia de dureza en los materiales. Tienden a retroceder
aguas arribas y a suavizarse, sufren desplomes por horadamiento de la base del escaln. Si la erosin es fuerte, el ro
adopta la forma de rpidos con carcter torrencial.
Las formas producidas por acumulacin.
Los ros transportan materiales de calibres variados que slo llegan a regiones ocenicas, quedando depositado en los
continentes. Se denomina aluviones.
La forma ms sencilla son los conos de deyeccin al final del canal de desage. Los conos aluviales tienen forma
triangular con el vrtice superior en la boca del valle y el lado opuesto apoyado en las tierras bajas. Se forman por
corrientes intermitentes en regiones ridas y semiridas.
Las llanuras aluviales son franjas llanas y de dimensiones variante sobre aluviones depositados por cursos fluviales. El ro
corre por un canal y slo las inunda espordicamente, depositando aluviones. Constituyen terrenos frtiles o vegas.
Aparecen interrumpidas por escalones llamados terrazas aluviales; las ms antiguas son ms elevadas y las ms
recientes, las ms cercanas al ro. Se fundan en factores climticos. Las glaciaciones del Cuaternario con sus perodos
interglaciares seran las causantes.
Presentan varias formas: encajadas, desarrolladas sobre materiales aluviales; escalonadas, talladas sobre roca in situ;
simtricas, todos los niveles a ambos lados del ro y asimtricas, si el grado de conservacin es diferente en cada lado.
Son zonas valoradas aptas para el cultivo, el emplazamiento de ciudades, etc. Por encima de la terraza ms alta aparece
una superficie cubierta por canturrales: raa.
3. Morfognesis litoral.
La zona costera constituye un medio con caractersticas propias. Participa en todas las zonas climticas, se considera
azonal. El principal agente modelador es el agua, actuando en forma esencialmente horizontal.
Litoral se refiere a esta franja mientras que costa se aplica a la zona que desde el nivel de la bajamar se extiende tierra
adentro.
3.1. Accin erosiva del mar.
3.1.1. Accin mecnica, qumica y biolgica.
Corrientes y mareas con acciones mecnicas importantes. Las olas producen un violento movimiento de agua, seguido
de un retroceso. La brusca liberacin de energa hace que la ola acte contra la costa.
El choque se introduce en los huecos llenos de aire, provocando pequeas explosiones y en el retroceso una succin.
Las rocas y partculas realizan ametrallamiento y abrasin.
Las corrientes arrastra partculas en suspensin. Las mareas someten a constante movimiento al agua, especialmente en
bahas y costas recortadas. El agua marina produce disolucin en rocas calcreas. En rocas no calcreas, la hidrlisis da
lugar a oquedades. Los animales y las plantas que viven sobre las rocas actan mecnica y qumicamente sobre ellas.
En la costa, el agua, por accin hidrulica, arranca materiales y los transporta. Las olas corroen las rocas y abrasan los
materiales. Por ltimo, se produce corrosin por los componentes qumicos.
3.1.2. Alternancia de sumersin y emersin.
En las rocas capaces de absorber agua, supone cambios constantes de volumen y de temperatura. Al retirarse el agua, la
evaporacin hace que las sales se cristalicen sometiendo a las rocas a cambios de presin. En este proceso hay una
renovacin del agua en contacto con la roca.

3.1.3. Influencia del medio.


El medio bioclimtico del litoral condiciona las caractersticas y afecta a su evolucin.
La circulacin atmosfrica influye en la gnesis de las olas y corrientes. En latitudes medias con mares ms agitados,
habr ms accin abrasiva, mientras en latitudes bajas de zonas clidas predominarn la erosin qumica y biolgica.
Respecto a temperatura y salinidad, en los mares fros de altas latitudes se produce gelifraccin mientras en los clidos
es importante la accin qumica y biolgica.
Segn las caractersticas climticas, los sistemas morfogenticos y los materiales rocosos, ofrecern materiales en
diverso estado. En regiones tropicales hmedas hay alteraciones qumicas de rocas, mientras en regiones fras hay
materiales fragmentados y fisurados en bloques.
Influye el grado de humedad, la temperatura, los ritmos estaciones de ambas y la vegetacin.
Dependiendo tambin del clima, varan los materiales que llegan a la costa procedentes de erosin continental..
Otro facto determinante es la estructura litolgica y tectnica del roquedo.
3.2. Principales formas litorales de erosin.
3.2.1. Formas de ablacin.
Dos formas principales:
El acantilado. Escarpe litoral modelado por la accin marina. En zonas montaosas, volcnicas, en macizos antiguos y
afloramientos de rocas duras en cuencas sedimentarias. La variedad depende del tipo de roca, su estructura geolgica y
su forma de modelado.
Tienen pendiente y su altura vara desde pocos metros hasta centenares.
Distingue acantilados vivos y muertos, segn estn batidos por el agua y sigan retrocediendo o queden separados por
acumulacin de sus propios materiales erosionados que no han sido evacuados por el mar.
Los falsos acantilados tienen un origen ajeno al mar, slo estn modelados por el mar en la base.
Las plataformas de abrasin se desarrollan al pie de los acantilados, entre la pleamar y la bajamar.
Tienen forma de rampa, de anchura variable, con pendiente dependiente del calibre de los materiales. No son lisas sino
accidentadas y terminan en terraza de acumulacin sobre la que se desarrolla una playa.
Las dos formas van unida combinando la accin mecnica con la qumica, ayudada por las caractersticas de la roca. A
menudo, se producen derrumbamientos que acumulan bloques al pie del mismo. Pueden desarrollarse a notable
velocidad.
3.2.2. Formas de acumulacin.
La playa es la ms comn, por acumulacin de materiales detrticos. Las ms importantes se forman en ares con mareas
acusadas y las hay en algunos lagos.
Estn formadas por arenas, gravas y cantos sueltos, de aportes continentales de los ros, que son triturados y
acumulados y las olas los transportan y depositan. La superficie aparece accidentada por pequeos surcos, conocidos
como ripplemarks, producidos por las olas y corrientes.
Presentan un perfil transversal, cncavo, y una pendiente suave. Una parte est siempre cubierta por agua y afectada
por oleaje, otra slo se cubre en la marea alta. La tierra suele culminar en una elevacin llamada cresta de playa con
materiales ms gruesos. Detrs puede haber un acantilado o zona de dunas, construidas por el viento. Son mviles
aunque con tendencia a ser fijadas si la vegetacin prospera sobre ellas.
Hay varios tipos de playas, desde adosadas a la costa en forma de arco, entre promontorios rocosos, en ensenadas
abiertas; a rectilneas, al pie de acantilados, que se desplazan fcilmente movidas por corrientes. Se forman playas como
islotes o escollos, en la cara opuesta a la direccin de la corriente. Formas las colas de cometa a partir de islotes
cercanos a la costa y pueden formar tmbolos, uniones entre el islote y la tierra firme.
Se dan acumulaciones de arena en costas bajas de zonas llanas. por el arrastre de materiales de playas adosadas. Estn
sumergidas, pero aparecen en superficie. Constituyen las barras costeras, oblicuas a la costa, a veces cerrando una
baha convirtindola en laguna que mantiene una abertura (grao) con el mar abierto. Las de mayor extensin son
cordones litorales.
Se sedimentan tambin limos, que dan lugar a zonas pantanosas y marismas. De composicin principalmente arcillosa,
proceden de erosin marina sobre la costa y de aporte de los ros. Forman una llanura baja en fondos de baha y zonas
ms o menos resguardadas. La parte ms exterior es pantanosa y se cubre con la marea. En regiones tropicales se
forman aqu los manglares, con rboles de enormes races.
La marisma es una llanura de acumulacin litoral susceptible de ser explotada agrcolamente. Es ms elevada que la
zona prxima al mar, por lo que dificulta la evacuacin de las aguas continentales. El hombre ha actuado sobre estas
tierras. Muy conocido es el caso de los polders de Holanda.
En la desembocadura se encuentran aguas dulces continentales con aguas marinas.

Los deltas son formaciones originadas por acumulacin de materiales en la desembocadura de ros caudalosos
modeladas por la accin marina. Su evolucin es compleja. Los elementos ms gruesos son depositados cuando la
corriente, al llegar al mar, pierde velocidad. Forman capas de fondo y frontales sobre las capas superiores.
Los estuarios son desembocaduras en las que el ro forma un gran canal. Se forman en mares de grandes mareas
(Amazonas). Presentan formas variadas.
Los arrecifes coralinos procede de restos de seres vivos. Son acumulaciones de esqueletos. El armazn est formado por
polperos y en las partes vivas coexisten animales y plantas interdependientes. Es una biocenosis que se da en aguas a
ms de 18 C, claras, bien oxigenadas, con luz y salinidad por encima de 27 por mil. Slo son posibles en mares
tropicales que no estn recorridos por corrientes fras.
3.3. Tipos de costas.
Davis distingua dos tipos bsicos: de hundimiento y de emersin, adems de uno neutro, sin variacin entre nivel del
mar y del continente.
Coque distingue costas primitivas y evolucionadas:
TIPOS DE COSTA
Primitivas.
Condicionadas por la
Poco afectadas por la tectnica o la litologa.
accin marina.

Tipo pacfico. Longitudinales.


Estructuras plegadas o falladas en la misma direccin que la costa.
Tipo atlntico. Transversales.
El litoral corta de forma ortogonal los accidentes estructurales.
Volcnias.
Islas, golfos y cabos por presencia de crteres, coladas y volcanes.
De calas y mogotes.
Escotaduras y vertientes acusadas. Regiones krsticas. Sumersin de
caones, cuevas y pinculos.

De formacin subarea. De ras.


Inundacin del valle bajo de un curso costero.
De fiordos.
Penetracin del mar en un valle glaciar sobreexcavado.
Evolucionadas.
De ablacin.
La accin marina,
principal causante de
modelado.
De acumulacin.

Acantilados.
En ocanos agitados por fuerte oleaje, zonas montaosas o antiguos
macizos.
Lidos.
Lagunas con cordones litorales de arenas, paralelos a la costa, e el
que se abren pasos.
Marismas.
Llanas y bajas. Manglares.
Deltaicas.
Grandes depsitos producidos por los ros en la desembocadura.
Dunares.
Acumulacin de arenas.
Coralinas.
Esqueletos de corales construyen la costa.

4. Dinmica y morfognesis glaciar.


4.1. Las glaciaciones.
La Tierra ha conocido perodos glaciares, en los que la persistencia del fro dio lugar a cubiertas de hielo. Se han datado
cuatro glaciaciones en el Cuaternario: Gnz, Mindel, Riss y Wrm. Desde esta ltima, el clima es ms templado.
No hay teora que explique las causas de las glaciaciones, aunque barajan hiptesis como cambios en los movimientos
terrestres, composicin de la atmsfera, radiacin solar, etc.
Durante las glaciaciones se produjo un descenso del nivel de las aguas ocenicas. Los continentes sufrieron un
hundimiento. Con la fusin de los hielos se elev el nivel del mar y ascendieron los bloques continentales, dejando
huellas en el paisaje donde se aprecian costas levantadas y zonas sumergidas.
4.2. Formacin de los glaciares.
El hielo glaciar se forma a partir de acumulacin de nieve constituida por cristales microscpicos de agua slida de muy
baja densidad. Su peso la apelmaza y origina la nev o neviza, y posteriormente, hielo. Para ello, deben existir
precipitaciones suficientes y que superen a la evaporacin en la poca ms clida.
4.3. Tipos de glaciares.
4.3.1. Glaciares regionales.
Tambin llamados inlandsis. Enormes extensiones de hielo, de perfil convexo en forma de casquete. Quedan visibles las
cumbres ms altas no cubiertas por el glaciar que emergen como islotes, llamados nunataks. Se mueven desde la zona
espesa del hielo hasta el mar, donde penetran formando acantilados de hielo llamados icebergs.
Los actuales estn sobre la Antrtida, con 13 millones de km y 4.270 m de altitud y sobre Groenlandia, con 1'8 millones
de km y 3.420 m. Suman el 99% de a masa de agua en estado slido del planeta.
Tienen temperaturas entre -25 C y -40 C.
4.3.2. Glaciares locales.
Numerosos, pero ms pequeos, menos espesos y ms variados en forma. En reas de montaa. Se adaptan a la forma
del relieve. Llamados de casquete, de plataforma, de fiell o escandinavos. Cubren superficies de cumbres por encima de
nieves perpetuas.
Los glaciares alpinos o de valle son los ms conocidos. Sus caractersticas son extensivas a todos los glaciares de
montaa. Se forman en zonas con importantes precipitaciones de nieve. Constan de una zona de recepcin y
acumulacin llamada circo, deprimida entre paredes rocosas, por encima del nivel de las nieves perpetuas,
aprovechando un valle fluvial o lengua de hielo que se encaja en el valle y alcanza decenas de km. Son ros helados con
afluentes hacia el cauce principal.
Algunos salen del valle y se expanden por lbulos o glaciares de piedemonte. Por ejemplo, Malaespina en Alaska.
En zonas montaosas que sobrepasan poco el nivel de las nieves perpetuas, se forman glaciares pirenaicos o de circo,
de pequeo tamao y corta lengua.
4.4. Flujo glaciar.
La masa de hielo de los glaciares se mueve, lo evidencian los signos externos como la formacin de grietas y los avances
y retrocesos del frente. Se desplazan lentamente y sin turbulencia.
Comienza cuando el hielo tiene un espesor de 15 m y existe una pendiente de 10. Los glaciares de valle no alcanzan
ms de algunas decenas de metros al ao. En estos se produce la ablacin: fusin y evaporacin de la nieve y el hielo.
4.5. Labor erosiva del glaciar.
Se reproduce a partir de las huellas de la accin de los ya desaparecidos.
En su movimiento, al pasar sobre rocas diaclasadas, es capaz de arrancar y arrastrar fragmentos de ellas. Se acumulan
en el hielo y lo convierten en una lima gigantesca que acta por abrasin, produciendo estras y acanaladuras en el
fondo y las paredes, que son afectados, aplanndose y estrindose. Sobre rocas cristalinas y calizas compactas, se
produce un efecto de pulido. En las fisuras y grietas produce gelifraccin.
En el fondo puede producirse una sobreexcavacin, movilizacin y desalojo de fragmentos del glaciar que dan lugar a
una profundizacin del lecho.
La labor erosiva del glaciar es ms intensa en los desniveles del lecho. En la erosin tienen importancia varios factores:
- La pendiente.
- La alteracin tectnica y periglaciar a que estuvo sometido el roquedo antes del glaciar.
- La resistencia en la roca subyacente.
- El espesor del hielo y la velocidad de desplazamiento.
- El volumen y abundancia de los fragmentos transportados.

Respecto a la labor erosiva de los glaciares, unos consideran que tiene una enorme capacidad erosiva y es capaz de
excavar profundamente le material preexistente, son llamados ultraglaciaristas. Otros creen que el glaciar es slo un
agente de transporte y el hielo protege el terreno que cubre, llamados antiglaciaristas. Los transaccionistas creen que el
glaciar excava pero no crea topografa nueva.
Las morrenas estn constituidas por materiales rocosos que el glaciar arrasa. Las de superficie son alimentadas por
desprendimientos. Ms abundantes en los bordes las laterales. En el fondo, transcurre la de fondo, en contacto con el
lecho y la interna en la masa de hielo. En el frente se forma morrena terminal o frontal.
4.5.1. Formas de relieve resultante de la accin glaciar.
Formas de acumulacin.
Cuando los hielos desaparecen o retroceden, se produce un depsito que con las corrientes de agua de fusin producen
el deshielo. Las acumulaciones son importantes, de hasta 100 metros, llamadas till o tillitas. Formadas por materiales
poco desgastados, con estras, reflejan el roce entre s y aparecen desordenadas.
De la accin de los inlandsis son caractersticos los barros glaciares: materiales heterogneos, irregulares, de diversos
tamaos y empastados.
Las morrenas se convierten en depsitos al desaparecer el hielo. La situada en el frente es la morrena terminal, que
forma arcos de materiales acumulados, en resalte. Tras ella aparecen sucesivas que indican que la retirada del glaciar se
produjo en etapas. Son las morrenas de retroceso. En los glaciares de valle, cerrndolo y prolongando laderas, estn las
morrenas laterales.
En llanura glaciares se observan formaciones de colinas llamados drumlin. Aparecen otros depsitos en cuya formacin
tienen parte activa las corrientes de agua. Por delante de la morrena terminal, se forman llanuras fluvioglaciares, de
suave pendiente y tosca estratificacin de depsitos. A veces ocupadas por lagos.
Los lagos se asocian a los glaciares. Se dan en montaas donde hubo glaciares locales y llanuras cubiertas por inlandsis
cuaternarios o verdaderos mares interiores. Se depositan materiales procedentes de los glaciares llamados varvas.
Formas mayores de modelado.
Circo glaciar. Depresin semicircular rodeada de paredes abruptas, agrupados. Entre dos prximos slo hay un faralln
de roca denominado arista. La desaparicin que confluan en un punto, da lugar a la forma reina de las montaas: el
horn o cuerno.
Valle glaciar. Antiguo valle fluvial transformado por la ocupacin de la lengua glaciar. El hielo produce un desgaste,
ensanchamiento y profundizacin que transforma el perfil en V en forma de artesa o en U. Presentan rasgos
caractersticos:
- Perfil longitudinal. Irregular. Sucesin de cubetas separadas por umbrales. Con frecuencia sobreexcavadas y albergando
lagos.
- Perfil transversal. Forma de U. Irregulares, llamados hombreras. Son lugar de asentamiento de pueblos.
- Micromodelado. Formado por estras y acanaladuras que araan la roca. Son frecuentes las rocas pulidas y
aborregadas.
- Valles afluentes al valle principal. Quedan colgados por la diferente capacidad erosiva de las lenguas. Los ros que
recorren los valles se precipitan en el valle principal en cascadas.
El hielo fluye en los casquetes radialmente produciendo un arrasamiento. El resultado es la formacin de llanuras y
plataformas de topografa suave. Los kame y esker son depsitos fluviales producidos en la fase de retroceso. En los
mrgenes destacan los fiordos y strandflat. El fiordo es una artesa glaciar ocupada por el mar. Los valles llegaban al mara
nivel inferior. Tras el deshielo, el mar penetra por el valle. Por ejemplo, Sogne Fiord de Noruega con 200 km de largo y
1.200 m de profundidad. El strandflat es una plataforma litoral entre mar y montaa que se muestra como archipilago.
5. El viento como agente erosivo.
5.1. Movimiento del aire.
El aire se mueve de forma laminar a muy poca velocidad y turbulenta, cuando aumenta su velocidad por variaciones de
temperatura o presencia de obstculos.
5.2. Accin erosiva.
Es necesario que se den determinados factores:
- Topografa suave.
- Materiales sueltos abundantes.
- Escasa cobertera vegetal.
- Poca humedad.

5.2.1. Deflaccin.
El viento realza labor de barrido. Las partculas ms pequeas son transportadas en suspensin y las de mayor, por
saltacin y rodamiento.
Para valorar la importancia del transporte elico se estima el caudal slido del viento, que corresponde al volumen de
arena que atraviesa una seccin vertical de un metro de anchura y altura limitada, durante un ao.
5.2.2. Abrasin o corrasin.
El viento ejerce una labor erosiva directa y mecnica por el choque contra el roquedo de los fragmentos arenosos que
acarrea.
La corrasin o abrasin se da en las partes bajas, cerca del suelo. La accin es selectiva, cincelando los materiales segn
su dureza. En rocas compactas, destaca el limado y el pulido. Los cantos facetados adquieren forma piramidal. Si hay
diferencia de dureza en a roca, suelen formarse alvolos y resaltes, configurando rocas de aspecto fungiforme (rocas
seta).
5.2.3. Formas de relieve producidas por la accin del viento.
Depresiones de deflaccin. Suaves hondonadas que se forman en zonas llanas. En climas semiridos pueden estar
ocupadas por una laguna. Si existe agua subterrnea albergan oasis.
Regs. Zonas llanas donde la deflaccin ha actuado intensamente hasta dejar una superficie de cantos gruesos
cementados por precipitacin de sales, yesos y carbonato clcico disueltos en las aguas de saturacin.
Dunas. Acumulaciones de arena debidas a la accin elica. Alcanzan su mayor extensin en los desiertos. En estos, una
quinta parte est constituida por arena donde el viento acta con fuerza.
Se forma cuando un obstculo fuerza al depsito de los materiales en movimiento, generndose un montculo inicial
que va creciendo. Se distingue una pendiente suave del lado del viento y una brusca en sotavento. Pueden ser:
- Barcanas. Forma de media luna, cuando hay vientos constantes en una misma direccin. Movimiento de hasta 15
metros al ao.
- Dunas transversales. Se alinean como olas, formando ngulo recto con la direccin del viento dominante.
- Dunas longitudinales. Paralelas al viento dominante. Forman colinas de cientos de metros de altura y kilmetros de
longitud. En Australia constituyen los desiertos de barras de arena.
Reciben el nombre genrico de erg.
Fuera de los medios desrticos es frecuente que se formen dunas en zonas bajas de costa. Son mviles y amenazan a las
zonas pobladas. Los hombres suelen fijarlas por medio de vegetacin.
Los loess cubren grandes extensiones en latitudes medias no desrticas. Formados por un polvo muy fino, transportado
por el viento durante miles de aos. De variada composicin. Los mayores depsitos se encuentran en China con hasta
30 metros; tambin en Amrica del Norte, en la Pampa argentina y en Europa. El origen vara desde arenas del desierto
hasta harina de roca. Sobre estos se han desarrollado suelos frtiles negros de gran inters econmico.

Captulo 12.
Geomorfologa climtica.
1. Breve historia de la geomorfologa climtica.
En 1913, De Martonne introdujo el trmino Geomorfologa Climtica.
En 1926, en Dusseldorf, hubo una reunin sobre el anlisis de las formas de relieve en diferentes ambientes climticos.
En 1950, aparecen los primeros trabajos de Bdel y en 1977 se publica su Geomorfologa climtica. En 1963, propuso el
trmino <<Geomorfologa climatognica>>, materia en la que el objetivo fundamental es la reconstruccin del clima y
los procesos que actuaron en un determinado perodo de tiempo. En 1980, describe las zonas morfoclimticas como un
conjunto de modelados que resultan de la accin que tienen lugar en los diferentes climas, definiendo diez zonas, a
excepcin de las montaas.
En 1960, Birot escribe El ciclo de la erosin bajo los diferentes climas, sobre las zonas tropicales hmedas y ridas.
En 1965, Tricart y Cailleux distinguen trece zonas morfoclimticas.
Otros autores fueron Lehmann, Wilhelmy, Pelter, Wilson, Stoddart, etc.
2. Clima y morfognesis.
2.1. La influencia del clima en las formas de relieve.
El clima interviene como factor limitante en la aparicin, en la amplitud y el ritmo e intensidad de los procesos
morfogenticos de forma directa e indirecta.
El contacto directo de agentes meteorolgicos-rocas se da en climas fros y ridos sin vegetacin. A travs de una
cobertera vegetal y edfica, la incidencia del clima sobre la roca es indirecta. La vegetacin protege de las temperaturas,
absorbe el calor y se interpone entre la cada de las precipitaciones favoreciendo el mantenimiento de la humedad y la
accin desintegradora por efecto de las races en la meteorizacin mecnica.
En climas fros y ridos son abundantes los procesos mecnicos, en climas hmedos, templados y clidos, lo son los
fsico-qumicos y bioqumicos.
Entre la relacin clima y morfognesis, destaca:
- El comportamiento de las rocas depende de propiedades fsicas y qumicas que varan en funcin del sistema
morfogentico.
- La alternancia de la resistencia a la erosin provoca la erosin diferencial. Es distinta segn el clima.
- En relieves estructurales se observa diferente evolucin segn el clima.
- No hay formas de relieve especficas de un determinado tipo de clima. La accin de los ros es similar en todos los tipos
de clima, con diferencias a considerar.
3. Paleoclimas y herencias morfoclimticas.
3.1. Los climas del Cuaternario.
En el Cuaternario se han detectado mejor los continuos cambio ambientales. A lo largo de las eras geolgicas se han
sucedido climas denominados paleoclimas, de los cuales algunos no se da en la actualidad. Se han podido estudiar
gracias a las huellas en distintos medios: los limos marinos, las varvas glaciares, en los depsitos de cenizas volcnicas,
estalactitas, suelos fsiles y restos prehistricos, por medio del isotopo del carbono 14 y otros mtodos se ha extrado la
existencia de sucesivas glaciaciones.
Una de las reas de estudio son los Alpes donde se obtuvieron para Europa cuatro glaciaciones. La ltima termin hace
12.000 aos.
Entre glaciaciones se intercalaron perodos interglaciares de clima clido. Al sur de las reas cubiertas por hielos se
establecen perodos pluviales e interpluviales.
En cada dominio morfoclimtico se observan las formas vivas y otras cuya formacin fue en pocas pasadas llamadas
heredadas o relictas.
Otros factores han influido en las formas relictas. Como la vegetacin. Propiciaba o desfavoreca la erosin y daba lugar
a diferentes relieves. Puede estar en equilibrio con el clima o no (biostasia y rexistasia). Adems, la accin erosiva del
hombre es decisiva.
Cuando una forma de relieve no ha podido producirse en condiciones bioclimticas de la regin en la que se encuentra,
se trata de una forma originada en el pasado: relicta.
Los dominios morfoclimticos se consideran activos o dinmicos, cuando la erosin hace desaparecer las formas del
pasado; los poco activos o dinmicos contribuyen a la conservacin de las formas heredadas, Entre los primeros, los ms
activos son los periglaciares, tropicales hmedos y de alta montaa. En los segundos, los dominios desrticos.
Se produce una situacin intermedia, las sabanas o estepas semiridas. Hay formas heredadas coexistiendo con formas
producidas actualmente por accin erosiva.

Pueden darse dos situaciones:


- Que las formas actuales y heredadas se hayan formado bajo un mismo dominio morfoclimtico, resultan homogneas
y permiten predecir cmo evolucionan las formas actuales.
- Que las formas actuales y heredadas sean diferentes por haberse originado en condiciones morfoclimticas distintas.
Se pueden inferir caractersticas y extensin que alcanzaron las condiciones bioclimticas.
4. Las grandes reas morfoclimticas.
4.1. Divisiones morfoclimticas.
En 1950, Peltier relaciono dos parmetros climticos, temperatura media mensual y precipitacin total anual, con cinco
geomorfolgicos: meteorizacin qumica, accin de la helada, erosin pluvial, movimiento de masas y accin del viento;
distingui dos elementos morfogenticos, procesos de meteorizacin y agentes de transporte.
Como resultado, propuso nueve regiones morfogenticas diferenciadas por procesos geomorfolgicos caractersticos.
Tricart divide la Tierra en tres reas:
- Asia Central, frica y Amrica del sur, se desconoce la extensin de los dominios morfoclimticos.
- La divisin morfoclimtica no corresponde con la climtica, ni con la distribucin de la vegetacin. Es necesario que la
divisin original represente a una categora independiente de fenmenos naturales.
- Los lmites morfoclimticas suelen ser poco precisos, con abundantes zonas de transicin de grandes extensiones.
Su divisin morfoclimtica las separa en:
Zona fra. Caracterstico el hielo. La divide en dos dominios:
- glaciar, circulacin de agua en forma slida.
- periglaciar, escorrenta lquida estacional.
Zona forestal de latitudes medias. reas transformadas por el hombre con formas heredadas. Las divide en tres
dominios:
- martimo, de invierno suave.
- continental, de invierno fro.
- mediterrneo, de verano seco.
Zona rida y subrida. Latitudes medias y bajas. Escorrenta intermitente y vegetacin de estepa.
Zona intertropical. Elevadas temperaturas, intensa humedad y escorrenta eminentemente fluvial. Dos dominios:
- sabana, cubierta vegetal poco densa, arroyamiento difuso y meteorizacin qumica.
- bosque, cubierta vegetal espesa, gran humedad y accin meterica bioqumica.
4.2. La zona morfoclimtica fra.
4.2.1. Dominio glaciar.
Presencia permanente de hielo, nieves perpetuas o climas EF de Kppen. Ocupan el 10% de las tierras emergidas.
Los procesos.
El hielo ejerce una labor de ablacin y transporte que suma la de las aguas de fusin. Junto a la labor erosiva acta el
viento. Predominan los procesos mecnicos.
Se ven limitadas por cambios de temperatura escasos.
El agente morfogentico dominante es el glaciar.
Las formas resultantes.
Las formas son de abrasin, ablacin y de acumulacin.
4.2.2. Dominio periglaciar.
reas de clima fro cuyas temperaturas pasan por el umbral de 0 C y cuyo rgimen de precipitaciones asegura agua
suficiente para que puedan darse estos cambios de estado.
Ocupa antre el 15% y el 16% de la superficie emergida.
Existen suelos y vegetacin escasa, insuficientes para cambiar el carcter abitico del medio en que se desarrolla.
Los procesos.
Abundancia de procesos mecnicos: gelifraccin, gelivacin, crioclastia, disolucin y alteracin.
Accin de la alternancia hielo-deshielo. Vara en funcin del tipo de roca. Esta puede sufrir microgelifraccin y
macrogelifraccin. Es importante tambin la accin de la gravedad.
En la formacin de este modelado intervienen las caractersticas de la roca, el volumen de agua disponible, la duracin
e intensidad de la helada, la frecuencia y alternancia de los procesos,etc.
Son predominantes en regiones fras y zonas en las que el subsuelo permanece siempre helado o se deshiela en la breve
estacin clida. Se puede observar divisin entre regiones con pergelisol o permafrost.

Las formas resultantes.


El resultado son formas caractersticas. En el modelado de las vertientes se forman conos de derrubios.
Se dan vertientes de goletz, vertientes de gelifluxin y nichos de nivacin que presentan conos de acumulacin por
crioclastia.
En llanuras periglaciares aparecen los pingos. Son montculos de acumulacin de hielo en el subsuelo que dan lugar a
balsas de agua, pequeos lagos o crteres de tundra. Entre llanura y montaa destacan los glacis de acumulacin por
aguas de arroyada.
Los suelos poligonales son tpicos de pases rticos. Son formaciones geomtricas dibujadas por el hielo-deshielo
alrededor de un centro de diferentes tamaos.
El csped almohadillado son montculos de tierra recubierto de escasa vegetacin.
Otro fenmeno es el pipkrake: son columnas de hielo que llevan en su cima partculas de tierra que al derretirse son
transportadas. Este fenmeno es la causa de los suelos poligonales y el embolsado nival.
Ms formas debidas al viento son los campos de piedras, la formacin de dunas o la acumulacin de loess.
Tipologa de dominios periglaciares.
Presenta variedades:
- Desierto de gelivacin. En altas latitudes y sin vegetacin. Crioturbacin y crioclastia.
- Tundra. Climas suaves y hmedos.
- Zonas de transicin: aparece el bosque con permafrost.
Podemos encontrar formas periglaciares relictas en actuales zonas templadas.
4.3. La zona morfoclimtica de latitudes medias.
La zona templada se localiza entre la tundra y los desiertos subtropicales. Predominan la vegetacin natural de bosque.
El domino templado-hmedo se denomina dominio forestal de latitud media: climas tipo Cf, Cs, Df, Dc de Kppen.
Temperaturas moderadas, pluviosidad media o alta distribuida regularmente, suelos bien desarrollados y vegetales de
mediana o alta densidad forestal. La vegetacin hace que el modelado y la erosin se atene por ellos.
Predominan los procesos qumicos sin excesiva intensidad.
El bosque frena las acciones mecnicas y las temperaturas moderan las acciones qumicas. Favorecen la conservacin de
paleoformas cuaternarias, por lo que el relieve de hoy son formas heredadas del pasado.
4.3.1. El dominio martimo.
Rgimen de precpitaciones regular a lo largo del ao y temperaturas suaves con reducida amplitud trmica. La accin
del hielo es reducida y los ros presentan regmenes regulares anuales (Cf de Kppen). Los procesos mecnicos son
escasos y predominan los procesos qumicos poco activos.
4.3.2. El dominio continental seco.
Clima contrastado de inviernos fros. Temperatura con gran amplitud. Precipitaciones menos abundantes, alternando
hielo y aridez. Climas Da y Db de Kppen. Suelos extensos poco desarrollados y cobertera vegetal de matorral (estepa).
Procesos mecnicos importantes.
12% de superficie continental.
4.3.3. El dominio templado mediterrneo (tibio).
Dominio templado mediterrneo o subdominio mediterrneo (Csa de Kppen). Alternancia de estaciones secas y
hmedas, provocando dilataciones y retracciones hidroclsticas y superficies de discontinuidad hdrica. Los ros con
pocas crecidas y estiajes.
Las precipitaciones a veces son intensas y concentradas.
Accin de los procesos mecnicos predominando qumicas y bioqumicas.
4.4. La zona morfoclimtica rida o xrica.
Sequa o balance hdrico deficitario. ClimasBS y BW de Kppen. Formaciones edficas esquelticas y vegetacin escasa y
xerfila.
30% de las tierras emergidas.
Desiertos subtropicales, degradacin continental y costeros y de barrera. Latitudes tropicales templadas.
Los procesos.
Acciones mecnicas. Grandes oscilaciones trmicas diarias. Espordica presencia de agua y rpida evaporacin.
Acciones qumicas de disolucin-precipitacin. Originan ptinas o barnices. Las mayores son llamadas costras.
Aguas corrientes torreciales. El viento es favorecido por la ausencia de vegetacin y sequa del ambiente.

Las formas resultantes.


Glacis al pie montaoso, enlazan con un valle o depresin y se forman por ablacin o acumulacin, como resultado de la
erosin aerolar o lateral del agua corriente.
Los uadis son cauces o valles secos. Las ramblas son cauces tpicos por los que las aguas corren slo cuando las lluvias
son abundantes.
Las hamadas son llanuras planas o poco accidentadas en as que no existe diseccin fluvial.
Todos convergen en depresiones cerradas a menor altura que el nivel del mar. Las sebjas son depresiones muy saladas,
planas que impiden la vegetacin, que slo aparece en mrgenes menos salados, chot.
Formas debidas a la accin del viento: yardang, rocas facetadas o rocas seta y dunas en llanuras arenosas y sin
vegetacin.
Tipologa de dominios ridos.
Segn el dficit hdrico se establecen dominios ridos:
- Semirido o de estepa. Alrededor de desiertos y zonas ridas templadas. Climas BS de Kppen. 12% de las tierras
emergidas.
Agua y vegetacin escasas, cubierta vegetal insuficiente por accin del hombre.
- rido. Extensiones con escasez de agua impotante. Precipitaciones locales escasas. Climas BW de Kppen. 15% de las
tierras emergidas. Meteorizacin mecnica, erosin del viento y aguas de arroyada. Se desarrollan los glacis.
- Hiperrido. 4% de las tierras emergidas. Caso ms extremo de aridez. Ausencia total de precipitaciones. Procesos de
meteorizacin trmicos (termoclastia) y por la accin del viento.
Desiertos costeros con presencia de corrientes fras: meteorizacin qumica (hidratacin).
4.5. La zona morfoclimtica tropical.
4.5.1. El dominio tropical de selva.
O hmedo. Temperaturas permanentemente clidas. Precipitaciones abundantes. Climas Af y Am de Kppen. 10% de la
superficie total.
Vegetacin de bosque denso o selva bajo procesos qumicos y bioqumicos. Las rocas se descomponen por disolucin,
hidratacin e hidrlisis, por precipitaciones regulares anuales.
La laterizacin hace un suelo laterita, estril. Las rocas provocan su descamacin, exfoliacin y desagregacin granular.
Accin de la arroyada y la reptacin. Deforestacin masiva con moviientos en masa.
Modelados:
- Medias naranjas. Pequeas colinas semiesfricas por erosin areolar sobre material grantico.
- Panes de azcar. Erosin diferencial. Formaciones que sobresalen en una superficie plana. Se producen en rocas
cristalinas con pendientes abruptas.
- Pitones, domos granticos, etc.
- Mogotes y pitones krsticos. Rocas calizas. Se disuelve con aportes de CO que proporciona el humus y la vegetacin,
dando lugar a torres sobre superficies llanas. Se asocian con dolinas y valles secos tipo polje.
4.5.2. El dominio tropical de sabana.
Climas Aw de Kppen. Procesos qumicos y mecnicos.
Lluvias abundantes tras la estacin seca, provocando arroyadas. Da lugar a la solifluxin, deslizamiento, etc.
Existen escasas infiltracin y lixivacin y es importante la ascensin del agua contenida en el suelo debido a la extensa
evaporacin. Aparicin de concreciones que crean corazas de gran dureza y originan plataformas acorazadas.
Los ros tienen gran estiaje en la estacin seca. Transporta materiales gruesos y aumentan su papel erosivo.
La actuacin del hombre ha provocado la aparicin en sabanas de reas de vegetacin de selva.
4.6. La morfognesis en reas de montaa.
Relacin entre altitud y latitud.
Muestran escalonamiento latitudinal en pisos de vegetacin y morfoclimticos como la exposicin al sol y la latitud
explican esas diferencias.
Con la altitud, la temperatura disminuye y las precipitaciones son ms abundantes. Amplitud trmica diaria es mayor
con vientos de carcter local entre valle y montaa.
La meteorizacin fsica favorece la gelifraccin. Las precipitaciones favorecen la escorrenta. Con bajas temperaturas y
abundantes precipitaciones forman hielos y nev, dando lugar a glaciares.
Las pendientes favorecen los fenmenos de ladera.
La solana recibe ms calor que la umbra y los rboles alcanzan un lmite mayor. El barlovento recibe ms
precipitaciones que sotavento con sombra pluviomtrica.

4.6.1. Los pisos morfoclimticos.


Piso forestal.
Parte inferior de la montaa entre 600 m en latitudes templadas y los 3.000 m en latitudes tropicales. En la pennsula
Ibrica, el lmite est en 1.800 m.
La vegetacin acta como filtro de agentes metericos y atenuando la erosin del suelo. Se dan grandes alteraciones de
rocas y movimientos en masa importantes.
El piso no est estabilizado, presenta variedad de modelados vivos dinmicos.
Piso periglaciar.
Por encima del forestal. El agente modelador es el hielo-deshielo. Vara en funcin de la latitud y la exposicin al sol.
Suele existir una capa de nieve durante gran parte del ao que favorece las avalanchas y las aguas de fusin.
Los procesos ms importantes son la gelifraccin, la gelifluxin y la solifluxin. La accin fundamental es la mecnica.
Piso glaciar.
Por encima del periglaciar entre los 600 m (NW de Islandia) y los 5.000 m en montaas intertropicales. Est cubierto de
hielo. Este el agente de erosin, que arranca, transporta y deposita materiales produciendo grandes formas y de detalle.