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NOMBRES: Stephanie Carola Silva Nava

Soyanka Patzi
IMPERIO AZTECA
La cultura azteca o los mexicas fueron un pueblo mesoamericano que se desarrollo en
la meseta de Anahuac, Mxico. El origen de la cultura mexica o llamada tambin azteca
se remontan al siglo XIII. Procedan de las tribus chichimecas del norte de Mxico que
se asentaron en tierras donde antes haba florecido la antigua cultura Tolteca. Los
aztecas asimilaron la cultura de los toltecas y se autonombraron herederos de su gran
imperio, tambin recibieron influencia de la cultura teotihuacana.
La cultura azteca fue la sntesis cultura de las tradiciones mesoamericanas que
extrajeron de diferentes pueblos, pero en especial de los toltecas y los teotihuacanes. A
fines del siglo XV, la cultura azteca ya se encontraba en su mayor esplendor cultural y
poltico a travs de las guerras y alianzas militares. En ese momento, el imperio azteca
recibira la visita de desconocidos navegantes: Los conquistadores espaoles.
ORIGEN DEL IMPERIO AZTECA
Los aztecas fueron una tribu de nmadas que forjaron uno de los imperios ms grandes
e importantes de la Amrica precolombina en solo 200 aos. Tenan la mejor tecnologa
que se poda obtener dadas las condiciones en que vivan como acueductos, palacios,
pirmides y templos que se alzaron como tributo a sus dioses y como testimonio de
poder para la humanidad. Hacia el siglo XIII los aztecas se asentaron en Chapultepec,
desde donde fueron expulsados por una coalicin de enemigos. Luego de ser
expulsados constituyeron su asentamiento definitivo en Tenochtitln hacia 1325.
Tenochtitln se transform en la principal ciudad de la zona, formando alianza con otras
dos ciudades de habla nahua: Texcoco (acolhuas) y Tlacopan (tepanecas). Esta alianza,
conocida como Triple Alianza (Excan Tlahtloyan) logr desarrollar un gran podero
militar. Con Moctezuma II (1502-1520), los aztecas se haban transformado en uno de
los principales imperios que dominaba un vasto territorio y millones de sbditos.
La Triple Alianza (mexicas, acolhuas y tepanecas), comnmente llamada Imperio
azteca, fue la formacin poltica mexica derivada del proceso de expansin territorial
del dominio econmico de la ciudad-estado Mxico-Tenochtitln, que floreci en el siglo
XIV en Mesoamrica. Fue encabezado por los mexicas tambin conocidos como
aztecas, un pueblo que, de acuerdo con algunos documentos histricos como la Tira
de la Peregrinacin, era originario de un sitio - tal vez mtico - conocido como Aztln, al
que se suele ubicar fuera de los confines de Mesoamrica. Sin embargo, parece
plausible que los mexicas fueran un pueblo de tradicin cultural netamente
mesoamericana y no los descendientes de grupos chichimecas dedicados a la cacera y
la recoleccin.
Una leyenda nahuat narra que el dios Huilzilopochtli ordeno al pueblo azteca iniciar una
marcha hacia nuevas tierras y asentarse donde vieran a un guila parada encima de un
nopal y devorndose una serpiente. En ese lugar deban erigirle un templo en su honor
y fundar una nueva ciudad (Tecnochtitln), para as dominar a los dems pueblos.
Existe otra leyenda que se predice el final de la cultura azteca: Un antiguo jefe tolteca,
Topilzn - Quetzalcatl, haba sido exiliado de Tula (capital tolteca). Pero, antes de
marcharse haba ofrecido regresar dentro de 260 aos para retomar su gobierno en
esas tierras, y adems predijo grandes hechos y desgracias que precedieron su llegada
por donde sale el sol. Este antiguo gobernante fue representado como una persona de
piel blanca y con barba.
El conquistador espaol Hernan Cortez , por cosas del destino, ingresara a las tierras
aztecas el da sealado como el regreso del antiguo rey, y por ello fue recibido como un
dios por el emperador azteca Moctezuma II.

ORGANIZACIN POLITICA Y SOCIAL


SOCIAL:
El Calpulli
La organizacin social de la cultura azteca fue estratificada en cuya base se hallaban
los
capullis (parecidos a los ayllus de la cultura andina) que eran la unidad fundamental de
la sociedad azteca. La sociedad azteca fue piramidal. Aunque con movilidad social en
los estratos no nobles. Una persona poda obtener prestigio y poder por sus actividades
sobresalientes en el mbito civil, militar y hasta religioso
Los Calpullis aztecas
Los calpullis aztecas eran grupos de individuos que compartan un descendiente
antepasado comn; pero entre ellos habia diferenciaciones sociales, tanto de rango
como de riqueza, a pesar de que compartan un
mismo territorio.
El calpulleque era el representante del calpulli y
tena como tarea redistribuir anualmente las
tierras entre los calpullali o jefes de familia.
Adems, tambin sus funciones constaban de la
vigilancia de la produccion y organizar el trabajo
de los miembros del calpulli en las tierrras
reservadas al Estado y la iglesia.
No existio la propiedad privada de la tierra, ya
que era de propiedad comunal y era rotada
periodicamente. A la muerte del poseedor de la
tierra, esta era devuelta al estado azteca para su
administracin. Sin embargo, en el gobierno del
ltimo emperador azteca Moxtezuma II, se volvi
costumbre usufructuar a los generales, de forma
privada, las tierras conquistadas. Con esta
prctica surgieron grandes nucleos de tierras
privadas, cuyos antiguos dueos, hombres libres,
llamados macahuales (miembros de los calpullis),
se convirtieron en campesinos sin tierra o mayeques que,
semejantes a los siervos en Europa, ofrecan su fuerza de
trabajo a nobles y comerciantes.
POLITICA:
La figura poltica principal era el tlatoani (tlahtoni, orador,
mandatario), una especie de monarqua hereditaria, de
descendencia tolteca, que gobernaba con un consejo de
nobles prominentes. El Huey Tlatoani (huy tlahtoni, gran
mandatario) o Tlacatecuhtli (tlcatuctli, seor de los
hombres) era el mximo gobernante. Se le consideraba
representante de los dioses. Otros altos mandatarios eran:

El Cihuacatl era una especie de "co-emperador". Se


encargaba de la administracin tributaria, los asuntos
religiosos y las apelaciones judiciales.

El Tlacochclcatl y el Tlacatcatl eran jefes del ejrcito.

El Huitzncahuatlailtlac y el Tizociahucatl eran jueces


principales.

Un Tlatoque (tlahtoqueh, que tiene derecho a hablar/mandar) era gobernador


de una provincia.

Un Tecuhtli (tuctli, seor) era el juez y supervisor del pago de tributos en las
provincias.
RELIGION AZTECA

La religin azteca era sumamente complicada. Los dioses tenan mltiples significados,
a tantos que el emperador Moctezuma II obligo a sus sacerdotes a simplificarlos.
Apareci as el principio de la dualidad, es decir, cada dios masculino tena un
equivalente femenino.
Crean que el principio de todas las cosas se encontraban en el Omeyacn , lugar
sagrado donde el dios Ometecuhtli y la diosa Omecihuatl engendraron cuatro hijos, que
representaban los cuatro puntos cardinales.
Huitzilopochtli: Colibr de mano izquierda, dios del sol y la guerra. Su madre era
Coaticue, la diosa de la tierra devoradora de cadveres, quien haba dado a luz a la luna
y las estrellas.
- Tlaloc: Dios de la lluvia y la fertilidad. Era el dios al que le eran sacrificados la mayora
de enemigos y nios. Este dios permita a sus sacerdotes particulares que al volver a
casa tomaran posesin de quien se cruzara en su camino. Si se resistan, los sacerdotes
tenan permiso para azotarlos hasta arrancarles la piel a tiras.
- Quetzalcoatl: Dios de la sabidura sacerdotal y de la naturaleza, quien se converta en
las noches en un monstruo con cabeza de perro. Este dios creo a la humanidad de una
forma muy curiosa: Un da, cuando se paseaba por el reino del Seor de los Muertos,
empez a recoger los huesos de mujeres y hombres de viejas civilizaciones ya
extinguidas mantenindoles separados cuidadosamente). Por desgracia, mientras hua
del Seor de los Muertos, tropez y se le cayeron los huesos, que se rompieron al
instante. Recogi todos los pedazos, los meti a toda prisa en una bolsa y se los llev a
una diosa llamada Chuacoatl (mujer-serpiente) quin los desmenuz en una
mezcla.Entonces, Quetzalcoatl y sus compaeras diosas se extrajeron la sangre de sus
partes privadas para humedecer con ella los huesos molidos y hacer as una masa. De
esta masa fueron moldeados un hombre y una mujer.
- Tezcatlipoca: Seor del aqu y ahora. Junto con Quetzalcoatl, sujetaban los muslos del
gran monstruo de la tierra, cuando nadaban en las aguas primigenias y, de manera
bastante brusca la partieron por la mitad, formando as la tierra y los cielos. En el da de
su festival, todos los esclavos tenan su da libre, se quitaban el yugo de madera y
todos los dems tenan que tratarles bien.
- Xipe Totec: El dios desollador de la fertilidad, la primavera y la vegetacin. Xipe Totec
gozaba ordenando que desollaran (quitarle la piel a una persona estando viva) a las
vctimas que eran sacrificadas en su honor.
En la religin azteca, haba tantos dioses secundarios por todas las tierras aztecas, que
los campesinos los llamaban con un nombre de grupo: los cuatrocientos conejos.
CALENDARIO AZTECA
El calendario azteca o piedra del sol es una escultura que representa la concepcin que
tenan del tiempo y sus divisiones, en forma de complejos relieves que rodean al sol.
Este enorme disco de basalto tiene 3.60m de diametro, 20 cm. de espesor y 24
toneladas de peso. Se encuentra en el museo Nacional de Antropologa, Mxico
El calendario azteca fue parecido al de los mayas pero menos complicado. Conocan el
calendario solar de 365 das divididos en 18 meses de 20 dias cada uno.
Los sacerdotes planearon actividades para cada uno de los das del ao y nada se
repeta. Los cinco das finales del mes ltimo eran festivos y todos acostumbraban
descansar. Cada da del ao estaba representado por animales o cosas.
Segn ellos, los dioses haban creado a la humanidad ensayando a partir de cuatro
elementos: barro, madera, fuego y maz, cada uno de los cuales corresponda a un sol
especial. Los aztecas decan pertenecer al quinto sol, porque las etapas anteriores
haban cado en desgracia. Esta historia se halla descrita en la Piedra del Sol, que es

conocida como Calendario Azteca; esta piedra tiene casi cuatro metros de dimetro y
fue encontrada bajo el piso de la catedral de Mxico.
ECONOMIA
La economa era prspera. En primer lugar, su control sobre los otros pueblos les
permita contar con abundante mano de obra. La organizacin econmica azteca estaba
regida por el calpulli, un grupo de familias a las cuales se les asignaba una cantidad de
tierras para trabajarla, de forma que la produccin se reparta entre las familias, el
Estado, los sacerdotes y el jefe del calpulli. Por otra parte, el cobro de tributo hizo que
los aztecas tuviesen abundancia de materias primas y productos. Otro factor que
posibilit la prosperidad fue la utilizacin de avanzadas tcnicas agrcolas. Tenochtitln,
capital de los aztecas, estaba construida en una isla en el centro del lago Texcoco. Los
aztecas usaron el sistema de cultivo conocido como chinampas, y con este sistema
llevaban la tierra al agua. Lo hacan de la siguiente manera: clavaban cuatro estacas de
ahuehuete en las tierras pantanosas y formaban un rectngulo. Lo llenaban con varas y
tiras de pasto y lo cubran con lodo; las estacas arraigaban y retenan la tierra en los
bordes. La chinampa absorba el agua del lago y el lodo serva de abono; de este modo
sembraban varias veces al ao. Tambin construyeron terrazas de cultivo en las zonas
montaosas. Usaban abonos vegetales y animales.
Comercio
El comercio de los aztecas se basaba principalmente en el trueque. Adems que
posiblemente habran existido ferias en el imperio al igual que en el imperio incaico.
Normalmente los comerciantes mexicas (pochtecas) intercambiaban productos de
Tenochtitln y alrededores para conseguir productos de lujo de las otras ciudades y
naciones. Por la cantidad de poblacin y los datos indirectos se cree que Tenochtitln en
su poca de esplendor era el mercado ms grande del mundo, y se ubicaba en la plaza
central de Tlatelolco comercializaban con esclavos, prisioneros de guerra, cacao, frutas
exticas, etc.
La generacin de excedentes, producto del cultivo de chinampas, permiti el desarrollo
del comercio de artculos artesanales. Intercambiaban objetos labrados en oro y plata,
cermica, adornos de plumas y tejidos de algodn.
Industria
- Minera, La obsidiana (piedra cristalina de origen volcnico) se obtena de la Sierra
Madre Sur y Occidental, y se empleaba para elaborar armas y objetos cotidianos
(cuchillos, platos, collares)
- Textilera, Industria de gran importancia entre los habitantes del imperio azteca, la
cual tena entre sus principales productos la fabricacin de tejidos de algodn y fibra de
maguey.
- Agricultura: cultivo de maz, aj, frijoles, tomate, etc.
- Comercio: mercados y trueques con cacao
- Arquitectura: tipo religioso (templos), y las de tipo poltico (palacios).
- Ganadera: muy reducida (perros y pavos). Los productos ms importantes eran: el
maz, el cacao, la vainilla, el algodn, el caucho, la miel.
ARQUITECTURA
La arquitectura de los aztecas se muestra en las edificaciones construidas al centro de
la ciudad de Tenochtitlan.
En realidad, Tenochtitlan es de por s grandiosa; esta construida sobre el lago Texcoco.
Las casas se comunican con el centro de la ciudad por medio de mltiples canales y la
misma ciudad esta unida a las orillas del lago mediante calzadas especiales
especialmente construidas.
Las principales edificaciones que representan a la arquitectura azteca son:
El gran Teocalli, enorme pirmide truncada de cuatro plataformas superpuestas, sobre
la cual edificaron templos para adorar a los dioses Tlalec y Huitzilopochtli:
- El templo de Quetzalcoatl, que era una edificacin circular
- El Temalacotl, plataforma donde luchaban los gladiadores

El campo de juego de la pelota


El templo del sol
La piramide de Tezcatiploca
El Tzompantli, el de las calaveras, etc.

ESCRITURA
La escritura azteca era entre pictogrfica y jeroglfica. Escriban utilizando elementos
abstractos de complicados significados, en libro de colores.
Mediante su escritura perennizron su historia, sus leyendas, diversos gneros literarios,
genealogas, tributos, etc.
En matemtica tuvieron el sistema vigesimal; pero, a diferencia de los mayas,
desconocieron el cero, por lo que emplearon diferentes smbolos para expresar los
nmeros.
CURIOSIDADES AZTECAS SOBRE LOS SACRIFICIOS
Si un nio azteca naca en una fecha especial era candidato para ser sacrificado al dios
Tlaloc, el dios de la lluvia, pero el sacerdote pagaba una buena cantidad por los hijos
que iban a ser sacrificados.
Los nios aztecas que iban a ser sacrificados esperaban en unas guarderas especiales
durante semanas, meses o incluso aos antes del "gran da". Los inocentes eran
vestidos entonces con tnicas suntuosas con las que desfilaban frente a las masas y
despus eran decapitados. Se supona que las lgrimas que el espectculo despertaba
en la multitud provocaba la lluvia.
Otra forma interesante de seleccionar los nios a sacrificar era encontrar a los nios
que tuvieran la misma altura que el maz para promover su crecimiento. As que cuando
las plantas jvenes no eran ms grandes que la palma de la mano, elegan a los bebs
ms tiernos. Despus, cuando la altura del maz alcanzaba la rodilla, buscaban esclavos
de 5 a 7 aos (los aztecas solan ser de muy poca estatura). Aunque parezca raro, los
tiernos bebs que se escogan eran siempre de familias nobles.