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Introduction

Je vous dis cela pour que ma joie soit en vous et que votre joie soit complte (Jn 15, 11)
: tel est le projet de Dieu pour les hommes et les femmes de tout temps et donc aussi pour tous les
jeunes hommes et les jeunes femmes du IIIme millnaire, sans exception.
Annoncer la joie de lvangile, cest la mission que le Seigneur a confie son glise. Le
Synode sur la nouvelle vanglisation et lExhortation apostolique Evangelii gaudium ont abord la
faon daccomplir cette mission dans le monde daujourdhui. En revanche, les deux Synodes sur la
famille et lExhortation apostolique post-synodale Amoris laetitia ont t consacrs
laccompagnement des familles la rencontre de cette joie.
En continuit avec ce cheminement, travers un nouveau parcours synodal sur le thme :
Les jeunes, la foi et le discernement vocationnel , lglise a dcid de sinterroger sur la faon
daccompagner les jeunes reconnatre et accueillir lappel lamour et la vie en plnitude. Elle
souhaite galement demander aux jeunes eux-mmes de laider dfinir les modalits les plus
efficaces aujourdhui pour annoncer la Bonne Nouvelle. travers les jeunes, lglise pourra
percevoir la voix du Seigneur qui rsonne encore aujourdhui. Comme jadis Samuel (cf. 1 S 3,1-21)
et Jrmie (cf. Jr 1, 4-10), certains jeunes savent dcouvrir les signes de notre temps quindique
lEsprit. En coutant leurs aspirations, nous pouvons entrevoir le monde de demain qui vient notre
rencontre et les voies que lglise est appele parcourir.
La vocation lamour revt pour chacun une forme concrte dans la vie quotidienne travers
une srie de choix, qui allient tat de vie (mariage, ministre ordonn, vie consacre, etc.), profession,
modalit dengagement social et politique, style de vie, gestion du temps et de largent, etc. Assums
ou subis, conscients ou inconscients, il sagit de choix auxquels personne ne peut chapper. Lobjectif
du discernement des vocations consiste dcouvrir comment les transformer, la lumire de la foi,
en autant de pas vers la plnitude de la joie laquelle nous sommes tous appels.
Lglise est consciente de possder ce qui fait la force et le charme des jeunes : la facult
de se rjouir de ce qui commence, de se donner sans retour, de se renouveler et de repartir pour les
nouvelles conqutes (Message du Concile Vatican II aux jeunes, 8 dcembre 1965) ; les richesses
de sa tradition spirituelle offrent de nombreux instruments permettant daccompagner la maturation
de la conscience et dune libert authentique.
Dans cette perspective, ce Document Prparatoire entend lancer la phase de consultation de
lensemble du Peuple de Dieu. Adress aux Synodes des vques et aux Conseils des Hirarques des
glises orientales catholiques, aux Confrences piscopales, aux Dicastres de la Curie romaine et
lUnion des Suprieurs Gnraux, il sachve par un questionnaire. En outre, une consultation de tous
les jeunes est prvue par le biais dun site internet, comprenant un questionnaire sur leurs attentes et
sur leur vie. Les rponses apportes ces deux questionnaires serviront de base pour la rdaction du
Document de travail appel Instrumentum laboris, qui sera le point de rfrence pour les dbats des
Pres synodaux.
Ce Document Prparatoire propose une rflexion structure en trois tapes. Il commence par
dfinir sommairement certaines dynamiques sociales et culturelles du monde dans lequel les jeunes
grandissent et prennent leurs dcisions, pour en proposer une lecture de foi. Puis il parcourt les
passages fondamentaux du processus de discernement, qui est linstrument principal que lglise peut
offrir aux jeunes pour quils dcouvrent leur vocation la lumire de la foi. Enfin il aborde les points
fondamentaux dune pastorale des vocations des jeunes. Il ne sagit donc pas dun document achev,
mais dune sorte de proposition qui entend favoriser une recherche dont les fruits ne seront disponibles
quau terme du parcours synodal.

Sur les traces du disciple bien-aim


Comme source dinspiration du parcours qui dbute, nous voulons offrir une icne vanglique
: laptre Jean. Selon la lecture traditionnelle du Quatrime vangile, il est la fois la figure exemplaire
du jeune qui choisit de suivre Jsus et le disciple que Jsus aimait (Jn 13, 23 ; 19, 26 ; 21, 7).
Regardant Jsus qui passait, [Jean-le-Baptiste] dit : Voici lAgneau de Dieu . Les
deux disciples entendirent ses paroles et suivirent Jsus. Jsus se retourna et, voyant
quils le suivaient, leur dit : Que cherchez-vous ? . Ils lui dirent : Rabbi ce qui
veut dire Matre , o demeures-tu ? . Il leur dit : Venez et voyez . Ils vinrent donc
et virent o il demeurait, et ils demeurrent auprs de lui ce jour-l. Ctait environ la
dixime heure (Jn 1, 36-39).
Dans leur recherche du sens donner leur vie, deux disciples de Jean-Baptiste sentendent
adresser cette question pntrante par Jsus : Que cherchez-vous ? . Leur rponse Rabbi (ce qui
veut dire Matre), o demeures-tu ? , suit la rponse-invitation du Seigneur : Venez et voyez (vv.
38-39). Jsus les appelle en mme temps un parcours intrieur et une disponibilit se mettre
concrtement en mouvement, sans bien savoir o cela les conduira. Il sagira pour eux dune rencontre
mmorable, au point de se souvenir mme de lheure (v. 39).
Grce au courage daller et de voir, les disciples feront lexprience de lamiti fidle du Christ
et pourront vivre quotidiennement avec lui, se laisser interroger et inspirer par ses paroles, se laisser
toucher et mouvoir par ses gestes.
Jean, en particulier, sera appel tre tmoin de la Passion et de la Rsurrection de son Matre.
Lors de la dernire Cne (cf. Jn 13, 21-29), son intimit avec lui le conduira poser sa tte sur la
poitrine de Jsus et sen remettre Sa parole. En conduisant Simon-Pierre la maison du Grand
Prtre, il affrontera la nuit de lpreuve et de la solitude (cf. Jn 18, 13-27). Au pied de la croix, il
accueillera la douleur profonde de la Mre, qui Jsus le confie, en acceptant la responsabilit de
prendre soin delle (cf. Jn 19, 25-27). Au matin de Pques, il entreprendra avec Pierre une course
tumultueuse et remplie desprance vers le tombeau vide (cf. Jn 20, 1-10). Enfin, au cours de la pche
miraculeuse au lac de Tibriade (cf. Jn 21, 1-14), il reconnatra le Ressuscit et en donnera
tmoignage la communaut.
La figure de Jean peut nous aider comprendre lexprience vocationnelle comme un
processus progressif de discernement intrieur et de maturation de la foi, qui conduit dcouvrir la
joie de lamour et la vie en plnitude dans le don de soi et dans la participation lannonce de la
Bonne Nouvelle.

I
LES JEUNES DANS LE MONDE DAUJOURDHUI
Ce chapitre ne retrace pas une analyse complte de la socit, ni du monde des jeunes, mais il
prsente quelques rsultats des recherches effectues dans le domaine social. Elles sont utiles pour
aborder le thme du discernement des vocations, afin den faire voir la profondeur et de donner une
base concrte au parcours thique et spirituel qui suit (Laudato s, 15).
Le cadre, trac au niveau plantaire, demandera dtre adapt aux circonstances spcifiques
concrtes de chaque rgion : bien quen prsence de tendances globales, les diffrences entre les
rgions de la plante demeurent importantes. Par bien des aspects, il est correct daffirmer quil

existe une pluralit de mondes des jeunes, et non pas un seul. Parmi les nombreuses diffrences,
certaines ressortent avec une vidence particulire. La premire est un effet des dynamiques
dmographiques et spare les pays forte natalit, o les jeunes reprsentent une part significative et
croissante de la population, de ceux o leur poids dmographique va en se rduisant. Une deuxime
diffrence drive de lhistoire, qui rend diffrents les pays et les continents de vieille tradition
chrtienne, dont la culture est porteuse dune mmoire ne pas disperser, des pays et continents dont
la culture est, en revanche, marque par dautres traditions religieuses et o le christianisme est une
prsence minoritaire et souvent rcente. Enfin nous ne pouvons pas oublier la diffrence entre le genre
masculin et le genre fminin : dune part, cette diffrence dtermine une sensibilit diffrente et,
dautre part, elle est lorigine de forme de domination, dexclusion et de discrimination dont toutes
les socits ont besoin de se librer.
Dans les pages qui suivent, le terme jeunes indique les personnes dge compris entre
environ 16 et 29 ans, bien conscients que cet lment aussi mrite dtre adapt aux circonstances
locales. Dans tous les cas, il est bon de rappeler que la jeunesse, plutt que de dsigner une catgorie
de personnes, est une phase de la vie que chaque gnration rinterprte de faon unique et spcifique.
1. Un monde qui change rapidement
La rapidit des processus de changement et de transformation est laspect principal qui
caractrise les socits et les cultures contemporaines (cf. Laudato s, 18). La combinaison entre une
grande complexit et une mutation rapide fait en sorte que nous nous trouvons dans un contexte de
fluidit et dincertitude jamais atteint auparavant : cest une donne de fait quil faut assumer sans
juger a priori si cela constitue plutt un problme ou une opportunit. Cette situation requiert de poser
un regard intgral sur les choses et dacqurir la capacit de programmer long terme, en faisant
attention la durabilit et aux consquences quauront les choix daujourdhui sur des temps et dans
des lieux lointains.
La croissance de lincertitude exerce une incidence sur les conditions de vulnrabilit, cest-dire la conjugaison du malaise social et des difficults conomiques, et sur les sentiments
dinscurit de larges couches de la population. Sur le plan du monde du travail, nous pouvons penser
aux phnomnes du chmage, de laugmentation de la flexibilit et de lexploitation, surtout des
mineurs, ou encore lensemble des causes politiques, conomiques, sociales et mme
environnementales qui expliquent laugmentation exponentielle du nombre de rfugis et de
migrants. Par rapport quelques privilgis qui peuvent bnficier des opportunits offertes par les
processus de mondialisation conomique, nombreux sont ceux qui vivent dans des situations de
vulnrabilit et dinscurit, avec un impact sur leurs parcours de vie et sur leurs choix.
Au niveau global, le monde contemporain est marqu par une culture scientiste , souvent
domine par la technique et par les infinies possibilits quelle promet douvrir, au sein de laquelle
toutefois les formes de tristesse et de solitude o tombent tant de personnes et aussi tant de jeunes,
semblent se multiplier (Misericordia et misera, 3). Comme lenseigne lEncyclique Laudato si,
lassociation du paradigme technocratique et de la recherche spasmodique du profit court terme sont
lorigine de cette culture du rejet qui exclut des millions de personnes, notamment de nombreux
jeunes, et qui conduit lexploitation sans discernement des ressources naturelles, ainsi qu la
dgradation du milieu naturel, menaant ainsi le futur des prochaines gnrations (cf. 20- 22).
Il ne faut pas non plus ngliger le fait que beaucoup de socits sont toujours plus
multiculturelles et multireligieuses. En particulier, la prsence de plusieurs traditions religieuses
constitue la fois un dfi et une opportunit : cela peut dsorienter davantage et accrotre la tentation
du relativisme, tandis quaugmentent les possibilits dune confrontation fconde et dun

enrichissement rciproque. Aux yeux de la foi, cela apparat comme un signe de notre temps, qui
requiert de progresser dans la culture de lcoute, du respect et du dialogue.
2. Les nouvelles gnrations
Celui qui est jeune aujourdhui vit cette condition dans un monde diffrent de celui de la
gnration de ses parents et ducateurs. Non seulement le systme de liens et dopportunits change
au gr des transformations conomiques et sociales, mais les dsirs, les besoins, les sensibilits, les
modes de relation avec les autres voluent subrepticement. En outre, si dun certain point de vue il
est vrai quavec la mondialisation les jeunes tendent tre toujours davantage homognes dans tous
les endroits du monde, il nen demeure pas moins que, dans les contextes locaux, les spcificits
culturelles et institutionnelles ont des retombes sur le processus de socialisation et de construction
de lidentit.
Le dfi du multiculturalisme traverse en particulier le monde de la jeunesse, par exemple avec
les spcificits des deuximes gnrations (cest--dire de ces jeunes qui grandissent dans une
socit et une culture diffrentes de celles de leurs parents, la suite des phnomnes migratoires) ou
des enfants de couples mixtes dune faon ou dune autre (du point de vue ethnique, culturel et/ou
religieux).
En bien des endroits du monde, les jeunes vivent dans des conditions particulirement dures,
dans lesquelles il devient difficile de se frayer un espace de choix de vie authentiques, en labsence
de marges mme minimes dexercice de la libert. Pensons aux jeunes en situation de pauvret et
dexclusion ; ceux qui grandissent sans parents ni famille, ou encore qui nont pas la possibilit
daller lcole ; aux enfants et aux jeunes de la rue dans de nombreuses banlieues ; aux jeunes sans
travail, rfugis et migrants ; ceux qui sont victimes de lexploitation, de la traite dtres humains
et de lesclavage ; aux enfants et aux jeunes enrls de force dans des bandes criminelles ou dans des
milices irrgulires ; aux femmes-enfants ou aux fillettes contraintes de se marier contre leur volont.
Bien trop nombreux sont ceux qui passent directement de lenfance lge adulte et une charge de
responsabilit quils nont pas pu choisir. Souvent les fillettes, les jeunes filles et les jeunes femmes
doivent affronter des difficults encore plus grandes que celles de leurs contemporaines.
Des tudes menes au niveau international permettent de distinguer quelques traits
caractristiques des jeunes de notre temps.
Appartenance et participation
Les jeunes ne se peroivent pas comme une catgorie dsavantage ou comme un groupe
social protger et, par consquent, comme les destinataires passifs de programmes pastoraux ou de
choix politiques. Beaucoup dsirent prendre une part active aux processus de changement du prsent,
comme le confirment les expriences de mobilisation et dinnovation venant du bas et dont les jeunes
sont les principaux artisans, mme sils nen sont pas les seuls.
La disponibilit participer et se mobiliser pour des actions concrtes, o lapport personnel
de chacun peut tre une occasion de reconnaissance identitaire, se rattache linsatisfaction envers
des milieux o les jeunes ressentent, tort ou raison, quils ne trouvent pas leur place ou dont ils ne
reoivent pas de stimuli ; cela peut conduire au renoncement ou la difficult de dsirer, de rver et
de former des projets, comme le dmontre le phnomne diffus des NEET (not in education,
employment or training, savoir : les jeunes non engags dans une activit dtude, ni de travail, ni
de formation professionnelle). Lcart entre les jeunes passifs et dcourags et ceux qui sont
entreprenants et actifs est le fruit des opportunits concrtement offertes chacun lintrieur du
contexte social et familial o ils grandissent, en plus des expriences de sens, de relation et de valeur
faites avant mme lentre dans la phase de la jeunesse. Le manque de

confiance en eux-mmes et en leurs capacits peut se manifester non seulement par la passivit, mais
aussi par une proccupation excessive de leur image et par un conformisme qui baisse les bras devant
les modes du moment.
Points de rfrence personnels et institutionnels
Diverses recherches montrent que les jeunes ressentent le besoin de figures de rfrence
proches, crdibles, cohrentes et honntes, ainsi que de lieux et doccasions o ils puissent mettre
lpreuve leur capacit de relation avec les autres (autant avec les adultes quavec les jeunes de leur
ge) et affronter les dynamiques affectives. Ils cherchent des personnes capables dexprimer une
certaine harmonie et de leur offrir un soutien, un encouragement et une aide pour reconnatre leurs
limites, sans faire peser de jugement.
De ce point de vue, le rle des parents et des familles demeure crucial et parfois mme
problmatique. Les gnrations plus mres tendent souvent sous-valuer les potentialits,
emphatisent les fragilits et ont du mal comprendre les exigences des plus jeunes. Parents et
ducateurs adultes peuvent aussi se souvenir de leurs propres erreurs, entranant ce quelles ne
voudraient pas que les jeunes fassent ; mais souvent, elles ne voient pas aussi clairement comment
les aider orienter leur regard vers lavenir. Les deux ractions les plus communes sont de renoncer
se faire entendre et dimposer leurs propres choix. Des parents absents ou hyper protecteurs rendent
les enfants plus fragiles et tendent sous-valuer les risques ou tre obsessionnels par peur de se
tromper.
Les jeunes ne cherchent toutefois pas seulement des figures de rfrence adultes : le dsir
dune confrontation ouverte avec les jeunes de leur ge reste fort. cette fin, il existe un grand besoin
doccasions dinteraction libre, dexpression affective, dapprentissage informel, dexprimentation
de rles et de capacits sans tension ni angoisse.
Tendanciellement prudents vis--vis de ceux qui se trouvent au-del du cercle de leurs
relations personnelles, les jeunes nourrissent souvent de la mfiance, de lindiffrence ou de
lindignation envers les institutions. Ceci ne concerne pas seulement la politique, mais aussi les
institutions de formation et lglise sous son aspect institutionnel. Ils la souhaiteraient plus proche
des gens, plus attentive aux problmes sociaux, mais ne comptent pas que cela advienne dans
limmdiat.
Tout cela se droule dans un contexte o lappartenance confessionnelle et la pratique
religieuse deviennent toujours plus les traits dune minorit et o les jeunes ne se situent pas

contre , mais sont en train dapprendre vivre sans le Dieu prsent par lvangile et sans
lglise, sinon se confier des formes de religiosit et de spiritualit alternatives et peu
institutionnalises ou se rfugier dans des sectes ou des expriences religieuses forte matrice
identitaire. En bien des endroits, la prsence de lglise est moins tendue et il est plus difficile de la
rencontrer, alors que la culture dominante est porteuse dlments souvent en contraste avec les
valeurs vangliques, quil sagisse dlments de sa propre tradition ou de la dclinaison locale dune
mondialisation marque par la consommation et lindividualisme.
Vers une gnration (hyper)connecte
Les jeunes gnrations sont aujourdhui caractrises par le rapport avec les technologies
modernes de la communication et avec ce que lon appelle communment le monde virtuel , mais
qui comporte aussi des effets bien rels. Celui-ci offre des possibilits daccs une srie
dopportunits que les gnrations prcdentes navaient pas et, en mme temps, il prsente certains
risques. Il est trs important de mettre en vidence le fait que lexprience de relations relayes
technologiquement structure la conception du monde, de la ralit et des rapports interpersonnels ;

cest cela quest appele se confronter laction pastorale, qui a besoin de dvelopper une culture
adquate.
3. Les jeunes et les choix
Dans le contexte de fluidit et de prcarit que nous avons dessin, la transition vers la vie
adulte et la construction de lidentit requirent toujours davantage un parcours rflexif . Les
personnes sont forces radapter leurs parcours de vie et se rapproprier continuellement leurs
choix. En outre, avec la culture occidentale se diffuse une conception de la libert conue comme la
possibilit daccder des opportunits toujours nouvelles. On refuse le fait que btir un parcours
personnel signifie renoncer parcourir des voies diffrentes dans le futur : Aujourdhui, je choisis
ceci ; demain, on verra . Dans les relations affectives comme dans le monde du travail, lhorizon se
compose doptions toujours rversibles plutt que de choix dfinitifs.
Dans ce contexte, les vieilles approches ne fonctionnent plus et lexprience transmise par les
gnrations prcdentes devient rapidement obsolte. Opportunits valables et risques insidieux
semmlent en un enchevtrement difficile dnouer. Des instruments culturels, sociaux et spirituels
adapts deviennent indispensables pour que les mcanismes du processus dcisionnel ne semballent
pas et que lon finisse, par peur de se tromper, par subir le changement au lieu de le conduire. Le Pape
Franois la dit : Comment pouvons-nous redonner la grandeur et le courage de choix de grande
ampleur, dlans du cur, pour affronter les dfis ducatifs et affectifs ? . Jai dit et redit ce mot :
risque ! Risque. Celui qui ne risque pas navance pas. Et si je me trompe? . Que le Seigneur soit
bni ! Tu te tromperas bien plus si tu restes immobile (Discours la Villa Nazareth, 18 juin 2016).
Dans cette recherche de parcours capables de redonner courage et les lans du cur, on ne
peut pas ne pas tenir compte de ce que la personne de Jsus et la Bonne Nouvelle quil a proclame
continuent de fasciner de nombreux jeunes.
La capacit des jeunes choisir est entrave par des difficults lies la condition de prcarit
: la difficult de trouver du travail ou le manque dramatique demplois ; les obstacles pour parvenir
une autonomie conomique ; limpossibilit de stabiliser leur parcours professionnel. Pour les jeunes
femmes, ces obstacles sont dordinaire encore plus difficiles surmonter.
Le malaise conomique et social des familles, la faon dont les jeunes assument certains traits
de la culture contemporaine et limpact des nouvelles technologies requirent une plus grande
capacit de rpondre au dfi ducatif dans son acception la plus large : cette urgente ducative a t
bien mise en vidence par Benot XVI dans sa Lettre la ville et au diocse de Rome sur lurgence
de lducation (21 janvier 2008). Au niveau global, il faut galement tenir compte des ingalits entre
les pays et de leur effet sur les opportunits offertes aux jeunes dans les diverses socits en termes
dinclusion. Des facteurs culturels et religieux peuvent aussi engendrer de lexclusion, par exemple
en ce qui concerne les carts de genre ou la discrimination des minorits ethniques ou religieuses,
jusqu pousser les jeunes les plus entreprenants vers lmigration.
Dans ce contexte, il apparat particulirement urgent dencourager les capacits personnelles
en les mettant au service dun projet solide de croissance commune. Les jeunes apprcient la
possibilit de mler laction dans des projets concrets leur permettant de mesurer leur capacit
obtenir des rsultats, lexercice dun engagement visant amliorer le contexte dans lequel ils vivent,
loccasion dacqurir et daffiner sur le terrain des comptences utiles pour la vie et pour le travail.
Linnovation sociale exprime une implication positive qui renverse la condition des nouvelles
gnrations : passer du statut de perdants, qui demandent la protection vis--vis des risques du
changement, celui de sujets du changement, capables de crer des opportunits

nouvelles. Il est significatif que les jeunes prcisment souvent enferms dans le strotype de la
passivit et de linexprience proposent et pratiquent des alternatives qui manifestent ce que le
monde ou lglise pourrait tre. Si, dans la socit ou dans la communaut chrtienne, nous voulons
que quelque chose de nouveau se produise, nous devons laisser de la place laction de nouvelles
personnes. En dautres termes, projeter le changement selon les principes de la durabilit requiert de
permettre aux nouvelles gnrations dexprimenter un nouveau modle de dveloppement. Ceci
apparat particulirement problmatique dans les pays et dans des contextes institutionnels o lge
de ceux qui occupent des postes de responsabilits est lev et ralentit les rythmes de renouvellement
gnrationnel.

II
FOI, DISCERNEMENT, VOCATION
travers le parcours de ce Synode, lglise veut raffirmer son dsir de rencontrer,
daccompagner, de se proccuper de chaque jeune, sans en exclure aucun. Nous ne pouvons ni ne
voulons les abandonner aux solitudes et aux exclusions auxquelles le monde les expose. Que leur vie
soit une bonne exprience, quils ne sgarent pas sur des routes de violence ou de mort, que la
dception ne les emprisonne pas dans lalination : tout cela ne peut pas ne pas tenir cur ceux
qui ont t engendrs la vie et la foi et qui savent quils ont reu un grand don.
Cest en vertu de ce don que nous savons que venir au monde signifie rencontrer la promesse
dune vie bonne et qutre cout et protg constitue lexprience originelle qui inscrit en chacun la
confiance de ne pas tre abandonn au manque de sens et aux tnbres de la mort, ainsi que
lesprance de pouvoir exprimer son originalit dans un parcours vers une vie en plnitude.
La sagesse de lglise orientale nous aide dcouvrir comment cette confiance est enracine
dans lexprience des trois naissances : la naissance naturelle, comme femme ou comme homme
dans un monde capable daccueillir et de soutenir la vie ; la naissance du baptme quand lon devient
fils de Dieu par la grce ; puis une troisime naissance, quand advient le passage du mode de vie
corporel au mode de vie spirituel , qui ouvre lexercice mr de la libert (cf.
Discours de Philoxne de Mabboug, vque syrien du Vme sicle, n 9).
Offrir dautres le don que nous-mmes avons reu signifie les accompagner au long dun
parcours, en tant proches deux pour affronter leurs fragilits et les difficults de la vie, mais surtout
en soutenant les liberts qui sont encore en train de se constituer. En raison de cela, lglise, partir
de ses Pasteurs, est appele se mettre en discussion et redcouvrir sa vocation veiller sur les
autres, dans le style que le Pape Franois a rappel au dbut de son pontificat : Le fait de prendre
soin, de garder, demande bont, demande dtre vcu avec tendresse. Dans les vangiles, saint Joseph
apparat comme un homme fort, courageux, travailleur, mais dans son me merge une grande
tendresse, qui nest pas la vertu du faible, mais au contraire, dnote une force dme et une capacit
dattention, de compassion, de vraie ouverture lautre, damour (Homlie pour le dbut du
ministre ptrinien, 19 mars 2013).
Dans cette perspective, nous allons maintenant prsenter quelques rflexions en vue dun
accompagnement des jeunes partir de la foi, lcoute de la tradition de lglise, en ayant clairement
pour objectif de les soutenir dans leur discernement vocationnel pour assumer les choix fondamentaux
de la vie, partir de la conscience du caractre irrversible de certains dentre eux.

1. Foi et vocation
La foi, en tant que participation la faon de voir de Jsus (cf. Lumen fidei, 18), est la source
du discernement des vocations, car elle fournit ses contenus fondamentaux, sa structuration
spcifique, son style singulier et sa pdagogie propre. Accueillir avec joie et disponibilit ce don de
la grce exige de le rendre fcond travers des choix de vie concrets et cohrents.
Ce nest pas vous qui mavez choisi ; mais cest moi qui vous ai choisis pour que vous alliez
et portiez du fruit et que votre fruit demeure, afin que tout ce que vous demanderez au Pre en mon
nom, il vous le donne. Ce que je vous commande, cest de vous aimer les uns les autres (Jn 15, 1617). Si la vocation la joie de lamour est lappel fondamental que Dieu place dans le cur de chaque
jeune pour que son existence puisse porter du fruit, la foi est la fois don den haut et rponse se
sentir choisi et aim.
La foi nest pas un refuge pour ceux qui sont sans courage, mais un panouissement de la
vie. Elle fait dcouvrir un grand appel, la vocation lamour, et assure que cet amour est fiable, quil
vaut la peine de se livrer lui, parce que son fondement se trouve dans la fidlit de Dieu, plus forte
que notre fragilit (Lumen fidei, 53). Cette foi devient lumire pour clairer tous les rapports
sociaux , en contribuant construire la fraternit universelle entre les hommes et les femmes de
tout temps (ibid., 54).
La Bible prsente de nombreux rcits de vocation et de rponse de jeunes. la lumire de la
foi, ils prennent progressivement conscience du projet damour passionn que Dieu a pour chacun.
Telle est lintention de toute action de Dieu, depuis la cration du monde comme lieu bon , capable
daccueillir la vie et offert en don comme une trame de relations auxquelles se fier.
Croire signifie se mettre lcoute de lEsprit et en dialogue avec la Parole qui est chemin,
vrit et vie (cf. Jn 14, 6) avec toute son intelligence et son affectivit, apprendre lui faire confiance
en lincarnant dans le concret du quotidien, dans les moments o la croix se fait proche et dans
ceux o lon exprimente la joie devant les signes de rsurrection, tout comme la fait le disciple
bien-aim . Cest le dfi qui interpelle la communaut chrtienne et chaque croyant.
Lespace de ce dialogue, cest la conscience. Comme lenseigne le Concile Vatican II, elle
est le centre le plus secret de lhomme, le sanctuaire o il est seul avec Dieu et o sa voix se fait
entendre (Gaudium et spes, 16). La conscience est donc un espace inviolable o se manifeste
linvitation accueillir une promesse. Discerner la voix de lEsprit au milieu des autres appels et
dcider quelle rponse donner est un devoir qui choit chaque personne : les autres peuvent
laccompagner et la confirmer, mais jamais la remplacer.
La vie et lhistoire nous enseignent que, pour ltre humain, il nest pas toujours facile de
reconnatre la forme concrte de la joie laquelle Dieu lappelle et vers laquelle tend son dsir, encore
moins de nos jours, dans ce contexte de changement et dincertitude diffuse. Dautres fois, la personne
doit compter avec les dcouragements ou avec la force dautres attachements, qui la retiennent dans
sa course vers la plnitude: cest lexprience de beaucoup, par exemple de ce jeune homme qui avait
trop de richesses pour tre libre daccueillir lappel de Jsus ; cest pourquoi il repartit, triste, au lieu
dtre combl de joie (cf. Mc 10, 17-22). La libert humaine, bien quayant besoin dtre toujours
purifie et libre, ne perd cependant jamais compltement la capacit radicale de reconnatre le bien
et de laccomplir : Les tres humains, capables de se dgrader lextrme, peuvent aussi se
surmonter, opter de nouveau pour le bien et se rgnrer, au-del de tous les conditionnements
mentaux et sociaux quon leur impose (Laudato si, 205).

2. Le don du discernement
Prendre des dcisions et orienter ses actions dans des situations dincertitude, face des lans
intrieurs contrasts : voil le cadre de lexercice du discernement. Il sagit dun terme classique de
la tradition de lglise, qui sapplique une pluralit de situations. Il existe, en effet, un discernement
des signes des temps, qui vise reconnatre la prsence et laction de lEsprit dans lhistoire ; un
discernement moral, qui distingue ce qui est bien de ce qui est mal ; un discernement spirituel, qui
propose de reconnatre la tentation pour la repousser et continuer davancer sur la voie de la vie en
plnitude. Les enchevtrements de ces diverses acceptions sont vidents et ne peuvent jamais tre
totalement distincts.
En ayant bien prsent cela lesprit, nous pouvons nous concentrer ici sur le discernement de
la vocation, cest--dire sur le processus grce auquel la personne arrive effectuer, en dialoguant
avec le Seigneur et en coutant la voix de lEsprit, les choix fondamentaux, partir du choix de son
tat de vie. Si linterrogation sur la faon de ne pas gaspiller les occasions de ralisation de soi
concerne tous les hommes et toutes les femmes, pour le croyant la question se fait encore plus intense
et plus profonde. Comment vivre la bonne nouvelle de lvangile et rpondre lappel que le Seigneur
adresse tous ceux dont il va la rencontre : travers le mariage, le ministre ordonn, la vie
consacre ? Et quel est le domaine o il peut faire fructifier ses talents : la vie professionnelle, le
volontariat, le service des plus petits, lengagement politique ?
LEsprit parle et agit travers les vnements de la vie de chacun, mais les vnements par
eux-mmes sont muets ou ambigus, dans la mesure o on peut leur donner des interprtations
diverses. clairer leur signification en vue dune dcision requiert un itinraire de discernement. Les
trois verbes qui le dcrivent dans Evangelii gaudium, 51 reconnatre, interprter et choisir peuvent
nous aider dfinir un itinraire adapt tant aux individus quaux groupes et communauts, en sachant
que, dans la pratique, les frontires entre les diverses phases ne sont jamais aussi nettes.
Reconnatre
La reconnaissance concerne avant tout les effets que les vnements de ma vie, les personnes
que je rencontre, les paroles que jcoute ou que je lis produisent sur mon intriorit : une varit de
dsirs, sentiments, motions (Amoris laetitia, 143) de style trs divers : tristesse, confusion,
plnitude, peur, joie, paix, sentiment de vide, tendresse, colre, esprance, tideur, etc. Je me sens
attir ou pouss dans plusieurs directions, sans quaucune ne mapparaisse comme tant clairement
celle que je dois prendre ; cest le moment des hauts et des bas et, dans certains cas, dune vritable
lutte intrieure. Reconnatre exige que lon fasse affleurer toute cette richesse motive et que lon
nomme les passions qui nous habitent sans les juger. Cela exige aussi de saisir le got quelles
laissent, cest--dire lharmonie ou le malaise entre ce que jexprimente et ce quil y a de plus
profond en moi.
Dans cette phase, la Parole de Dieu revt une grande importance : la mditer met en effet les
passions en mouvement comme toutes les expriences de contact avec sa propre intriorit mais, en
mme temps, elle offre la possibilit de les faire apparatre en se projetant dans les vnements quelle
raconte. La phase de la reconnaissance met au centre la capacit dcoute et laffectivit de la
personne, sans se dtourner par crainte de la fatigue du silence. Il sagit dun passage fondamental
dans le parcours de maturation personnelle, en particulier pour les jeunes qui ressentent avec
davantage dintensit la force des dsirs et peuvent aussi tre effrays, renonant ainsi franchir de
grands pas bien quils sy sentent pousss.
Interprter
Il ne suffit pas de reconnatre ce que lon a prouv : il faut linterprter , ou, en dautres
termes, comprendre quoi lEsprit appelle travers ce quil suscite en chacun. Trs souvent, on

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sen tient au rcit dune exprience, en soulignant que cela ma beaucoup frapp . Il est plus difficile
de saisir lorigine et le sens des dsirs et des motions prouvs et dvaluer sils nous orientent vers
une direction constructive ou si, au contraire, ils nous portent nous replier sur nous- mmes.
Cette phase dinterprtation est trs dlicate ; elle requiert de la patience, de la vigilance et
mme un certain apprentissage. Il faut tre capables de se rendre compte des effets des
conditionnements sociaux et psychologiques. Cela exige de recourir aussi ses facults
intellectuelles, sans toutefois tomber dans le risque de btir des thories sur ce qui serait bien ou beau
de faire : dans le discernement aussi la ralit est suprieure lide (Evangelii gaudium, 231).
En interprtant, on ne peut pas non plus ngliger de se confronter la ralit et de prendre en
considration les possibilits qui soffrent nous de faon raliste.
Pour interprter les dsirs et les mouvements intrieurs, il est ncessaire de se confronter
honntement, la lumire de la Parole de Dieu, galement aux exigences morales de la vie chrtienne,
toujours en cherchant les replacer dans la situation concrte que nous vivons. Cet effort pousse celui
qui laccomplit ne pas se contenter de la logique lgaliste du minimum indispensable, pour chercher,
en revanche, la faon de mettre en valeur au mieux ses dons et ses possibilits : voil pourquoi cela
apparat comme une proposition attrayante et stimulante pour les jeunes.
Ce travail dinterprtation se droule au sein dun dialogue avec le Seigneur, en activant toutes
les capacits de la personne ; laide dune personne experte dans lcoute de lEsprit est toutefois un
soutien prcieux que lglise offre et auquel il est peu prudent de ne pas recourir.
Choisir
Aprs avoir reconnu et interprt le monde des dsirs et des passions, lacte de dcider devient
lexercice dune libert humaine authentique et dune responsabilit personnelle, toujours
naturellement situes et donc limites. Le choix se soustrait donc la force aveugle des pulsions,
laquelle un certain relativisme contemporain finit par assigner un rle de critre ultime, emprisonnant
la personne dans linconstance. En mme temps, on se libre de la suggestion dlments externes
la personne et donc htronomes, tout en requrant ainsi une cohrence de vie.
Pendant longtemps, dans lhistoire, les dcisions fondamentales de la vie nont pas t prises
par les directs intresss; dans certaines parties du monde, il en est encore ainsi, comme nous lavons
indiqu dans le chapitre I. Favoriser des choix libres et responsables, en se dpouillant de toute
complicit coupable lie des hritages dautres temps, demeure lobjectif dune pastorale des
vocations srieuse. Le discernement en est linstrument roi, qui permet de sauvegarder lespace
inviolable de la conscience, sans prtendre se substituer elle (cf. Amoris laetitia, 37).
La dcision exige dtre mise lpreuve des faits en vue de sa confirmation. Le choix ne peut
pas rester emprisonn dans une intriorit qui risque de demeurer virtuelle ou vellitaire il sagit
dun danger accentu dans la culture contemporaine , mais il est appel se traduire en action,
prendre chair, donner le dpart dun parcours, en acceptant le risque de se confronter la ralit qui
avait provoqu dsirs et motions. Dautres natront durant cette phase : les reconnatre et les
interprter permettra de confirmer la justesse de la dcision prise ou conseillera de la rviser. Voil
pourquoi il est important de sortir , notamment de la peur de se tromper qui, comme nous lavons
vu, peut devenir paralysante.
3. Parcours de vocation et mission
Le discernement vocationnel ne se ralise pas en un acte ponctuel, mme si, dans le rcit de
chaque vocation, il est possible de reprer des moments ou des rencontres dcisives. Comme toutes

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les choses importantes de la vie, le discernement dune vocation est un processus long, qui se droule
dans le temps, durant lequel il faut continuer veiller sur les indications par lesquelles le Seigneur
prcise et spcifie cette vocation, qui est absolument personnelle et unique. Le Seigneur a demand
Abraham et Sarah de partir, mais cest seulement en un cheminement progressif et non dpourvu
de faux pas que le mystrieux pays que je tindiquerai (Gn 12, 1), annonc au dbut, deviendra
plus clair. Marie elle-mme devient progressivement plus consciente de sa vocation grce la
mditation des paroles quelle coute et des vnements qui se produisent, mme ceux quelle ne
comprend pas (cf. Lc 2, 50-51).
Le temps est fondamental pour vrifier lorientation effective de la dcision prise. Comme
lenseigne chaque page du texte biblique, il nexiste pas de vocation qui ne soit pas ordonne une
mission accueillie avec crainte ou avec enthousiasme.
Accueillir la mission implique la disponibilit de risquer sa vie et de parcourir le chemin de la
croix, sur les pas de Jsus qui, avec dtermination, se mit en chemin vers Jrusalem (cf. Lc 9, 51)
pour offrir sa vie pour lhumanit. Ce nest que si la personne renonce occuper le centre de la scne
avec ses propres besoins que peut souvrir un espace pour accueillir le projet de Dieu la vie familiale,
au ministre ordonn ou la vie consacre, ainsi que pour accomplir avec rigueur son mtier et
rechercher sincrement le bien commun. En particulier dans les endroits o la culture est plus
profondment marque par lindividualisme, il faut vrifier dans quelle mesure les choix sont dicts
par la recherche dune autoralisation narcissique et dans quelle mesure, au contraire, ils incluent la
disponibilit vivre lexistence dans la logique du don gnreux de soi. Cest pourquoi le contact
avec la pauvret, la vulnrabilit et le besoin revt une grande importance dans les parcours du
discernement dune vocation. En ce qui concerne les futurs pasteurs, il est surtout opportun
dexaminer et dencourager la croissance de la disponibilit se laisser imprgner par l odeur des
brebis .
4. Laccompagnement
la base du discernement, nous pouvons percevoir trois convictions, bien enracines dans
lexprience de tout tre humain relue la lumire de la foi et de la tradition chrtienne. La premire,
cest que lEsprit de Dieu agit dans le cur de chaque homme et de chaque femme travers des
sentiments et des dsirs qui se relient des ides, des images et des projets. En coutant attentivement,
ltre humain a la possibilit dinterprter ces signaux. La deuxime conviction, cest que le cur
humain, par voie de sa fragilit et du pch, se prsente dordinaire divis en raison de sollicitations
diverses et, parfois mme, opposes. La troisime conviction, cest que, quoi quil en soit, le parcours
de la vie impose de dcider, car on ne peut pas rester indfiniment dans lindtermination. Mais il
faut se doter des instruments pour reconnatre lappel du Seigneur la joie de lamour et choisir dy
donner une rponse.
Parmi ces instruments, la tradition spirituelle met en vidence limportance de
laccompagnement personnel. Pour accompagner une autre personne, il ne suffit pas dtudier la
thorie du discernement ; il faut faire sienne lexprience dinterprter les mouvements du cur pour
y reconnatre laction de lEsprit, dont la voix sait parler la singularit de chacun.
Laccompagnement personnel exige daffiner continuellement sa sensibilit la voix de lEsprit et
conduit dcouvrir dans les particularits personnelles une ressource et une richesse.
Il sagit de favoriser la relation entre la personne et le Seigneur, en collaborant ensemble pour
liminer ce qui peut lentraver. Cest ici que rside la diffrence entre laccompagnement au
discernement et le soutien psychologique qui, lorsquil est ouvert la transcendance, se rvle souvent
aussi dune importance fondamentale. Le psychologue soutient une personne dans les difficults et
laide prendre conscience de ses fragilits et de ses potentialits ; le guide spirituel renvoie la
personne au Seigneur et prpare le terrain la rencontre avec Lui (cf. Jn 3, 29-30).

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Les passages vangliques qui racontent la rencontre de Jsus avec les personnes de son
poque mettent en lumire certains lments qui nous aident tracer le profil idal de celui qui
accompagne un jeune dans son discernement vocationnel : le regard aimant (la vocation des premiers
disciples, cf. Jn 1, 35-51) ; la parole qualifie (lenseignement dans la synagogue de Capharnam, cf.
Lc 4, 32) ; la capacit de se faire le prochain (la parabole du bon Samaritain, cf. Lc 10, 25-37) ; le
choix de cheminer avec (les disciples dEmmas, cf. Lc 24, 13-35) ; le tmoignage dauthenticit,
sans peur de slever contre les prjugs les plus rpandus (le lavement des pieds lors de la dernire
Cne, cf. Jn 13, 1-20).
Dans cet effort daccompagnement des jeunes gnrations, lglise accueille lappel
collaborer la joie des jeunes plutt que de tenter de semparer de leur foi (cf. 2 Co 1, 24). Ce service
senracine en dernier ressort dans la prire et dans la demande du don de lEsprit qui guide et claire
tous et chacun.

III
LACTION PASTORALE
Que signifie pour lglise accompagner les jeunes accueillir lappel la joie de lvangile,
surtout une poque marque par lincertitude, la prcarit et linscurit ?
Lobjectif de ce chapitre est de bien dfinir ce que comporte le fait de prendre au srieux le
dfi de la pastorale et du discernement des vocations, en tenant compte des sujets, des lieux et des
instruments notre disposition. En ce sens, nous reconnaissons une inclusion rciproque entre
pastorale de la jeunesse et pastorale des vocations, tout en tant conscients des diffrences. Il ne
sagira pas dun tour dhorizon exhaustif, mais dindications complter sur la base des expriences
de chaque glise locale.
1. Cheminer avec les jeunes
Accompagner les jeunes exige de sortir de schmas prtablis, en les rencontrant l o ils sont,
en sadaptant leurs temps et leurs rythmes ; cela signifie aussi les prendre au srieux dans leur
difficult dchiffrer la ralit o ils vivent et transformer une annonce reue en gestes et en paroles,
dans leffort quotidien de construire leur histoire et de rechercher plus ou moins consciemment un
sens leur vie.
Chaque dimanche, les chrtiens gardent vivante la mmoire de Jsus, mort et ressuscit, en le
rencontrant dans la clbration de lEucharistie. De nombreux enfants sont baptiss dans la foi de
lglise et poursuivent le chemin de linitiation chrtienne. Cela nquivaut toutefois pas encore un
choix mr pour une vie de foi. Pour y parvenir, un cheminement est ncessaire, qui passe parfois par
des routes imprvisibles et loignes des lieux habituels des communauts ecclsiales. Voil
pourquoi, comme la rappel le Pape Franois, la pastorale des vocations signifie apprendre le style
de Jsus, qui passe dans les lieux de la vie quotidienne, qui sarrte sans hte et, regardant ses frres
avec misricorde, les conduit la rencontre avec Dieu le Pre (Discours aux participants au
Congrs de pastorale des vocations, 21 octobre 2016). En cheminant avec les jeunes, on difie la
communaut chrtienne tout entire.
Prcisment parce quil sagit dinterpeller la libert des jeunes, il faut mettre en valeur la
crativit de chaque communaut pour mettre au point des propositions capables dintercepter
loriginalit de chacun et den faciliter le dveloppement. Dans de nombreux cas, il sagira aussi
dapprendre accorder une place relle la nouveaut, sans la suffoquer dans une tentative de la faire
entrer de force dans des schmas prdfinis : il ne peut pas y avoir de semailles fructueuses de

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vocations si nous restons simplement enferms dans le critre pastoral commode du on a toujours
fait comme a , sans tre audacieux et cratif dans ce devoir de repenser les objectifs, les
structures, le style et les mthodes vanglisatrices de leurs propres communauts (Evangelii
gaudium, 33). Trois verbes qui, dans les vangiles, caractrisent la faon dont Jsus rencontre les
personnes de son temps, nous aident structurer ce style pastoral : sortir, voir, appeler.
Sortir
Dans cette acception, la pastorale des vocations signifie accueillir linvitation du Pape
Franois sortir, avant tout, des rigidits qui rendent lannonce de la joie de lvangile moins
crdible, des schmas o les personnes se sentent tiquetes, et dune faon dtre glise qui, parfois,
parat anachronique. Sortir est aussi le signe dune libert intrieure par rapport aux activits et
proccupations habituelles, afin de permettre aux jeunes dtre des protagonistes. Ils trouveront la
communaut chrtienne dautant plus attrayante quils feront lexprience dune communaut qui
sache accueillir les contributions concrtes et originales quils peuvent apporter.
Voir
Sortir vers le monde des jeunes exige davoir la disponibilit de passer du temps avec eux,
dcouter leurs histoires, leurs joies et leurs espoirs, leurs tristesses et leurs angoisses, pour les
partager : telle est la voie permettant dinculturer lvangile et dvangliser chaque culture,
notamment celle des jeunes. Quand les vangiles rapportent les rencontres de Jsus avec les hommes
et les femmes de son temps, ils mettent en vidence sa capacit sarrter avec eux et la fascination
que ressentent ceux qui croisent son regard. Cest le regard de tout pasteur authentique, capable de
voir dans la profondeur du cur sans tre pour autant ni envahissant ni menaant ; cest le vrai regard
du discernement, qui ne veut pas prendre possession de la conscience des autres ni prdterminer le
parcours de la grce de Dieu partir de ses propres schmas.
Appeler
Dans les rcits vangliques, le regard damour de Jsus se transforme en une parole, qui est
un appel accueillir une nouveaut, lexplorer et la construire. Appeler veut dire en premier lieu
faire renatre le dsir, dtacher les personnes de ce qui les retient bloques ou des conforts dans
lesquels ils sinstallent. Appeler veut dire poser des questions pour lesquelles il nexiste pas de
rponses toutes faites. Cest cela, et non la prescription de normes respecter, qui stimule les
personnes et les incite se mettre en chemin pour aller la rencontre de la joie de lvangile.
2. Sujets
Tous les jeunes, sans aucune exclusion
Pour la pastorale, les jeunes sont des sujets et non pas des objets. Souvent, dans les faits, ils
sont traits par la socit comme une prsence inutile ou incommode : lglise ne peut pas reproduire
cette attitude, car tous les jeunes, sans aucune exclusion, ont le droit dtre accompagns dans leur
itinraire.
Chaque communaut est par ailleurs appele accorder une grande attention aux jeunes
pauvres, marginaliss et exclus, et faire deux des protagonistes. tre les prochains des jeunes qui
vivent dans des conditions de plus grande pauvret et misre, de violence et de guerre, de maladie, de
handicap et de souffrance est un don spcial de lEsprit, capable de faire resplendir le style dune
glise en sortie. Lglise elle-mme est appele apprendre des jeunes : de nombreux jeunes saints
en donnent un tmoignage lumineux et continuent dtre une source dinspiration pour tous.

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Une communaut responsable


Toute la communaut chrtienne doit se sentir responsable de la tche dduquer les nouvelles
gnrations et nous devons reconnatre que de nombreuses figures de chrtiens sy adonnent dans le
contexte de la vie ecclsiale. Les efforts de ceux qui tmoignent de la bonne vie de lvangile et de
la joie qui en jaillit dans les lieux de la vie quotidienne sont galement trs apprcis. Enfin, il faut
mettre en valeur les occasions de faire participer les jeunes aux organismes des communauts
diocsaines et paroissiales, partir des conseils pastoraux, en les invitant offrir la contribution de
leur crativit et en accueillant leurs ides mme quand elles apparaissent provocatrices.
Partout dans le monde, des paroisses, des congrgations religieuses, des associations, des
mouvements et des ralits ecclsiales sont prsents et possdent la capacit de faire des projets et
doffrir aux jeunes des expriences de dveloppement et de discernement vraiment significatives.
Parfois, cette dimension de proposer des projets laisse la place limprovisation et lincomptence
: cest un risque contre lequel il faut se dfendre, en prenant toujours davantage au srieux la tche
de penser, de concrtiser, de coordonner et de raliser une pastorale de la jeunesse de faon correcte,
cohrente et efficace. Ici encore la ncessit dune prparation spcifique et permanente des
formateurs simpose.
Les figures de rfrence
Le rle dadultes dignes de foi, avec lesquels il est bon de former une alliance positive, est
fondamental dans tout parcours de maturation humaine et de discernement des vocations. Nous avons
besoin de croyants qualifis, avec une identit humaine claire, une appartenance ecclsiale solide, une
qualit spirituelle visible, une passion ducative vigoureuse et une profonde capacit de discernement.
Parfois, en revanche, des adultes imprpars et immatures tendent agir de faon possessive et
manipulatrice, en crant des dpendances ngatives, de forts dsagrments et de graves contretmoignages, qui peuvent arriver jusqu des abus.
Pour quils soient des figures crdibles, il faut les former et les soutenir, en leur fournissant
aussi davantage de comptences pdagogiques. Ceci vaut en particulier pour ceux auxquels est
confie la tche daccompagnateurs du discernement des vocations en vue du ministre ordonn et de
la vie consacre.
Parents et famille : lintrieur de toute communaut chrtienne, le rle ducatif jou par les
parents et dautres membres de la famille doit tre reconnu. Ce sont tout dabord les parents,
au sein de la famille, qui expriment chaque jour lattention de Dieu pour chaque tre humain
dans lamour que les lie leurs enfants. cet gard, les indications fournies par le Pape
Franois dans un chapitre spcifique dAmoris laetitia (cf. 259-290) sont prcieuses.
Pasteurs : la rencontre avec des figures ministrielles, capables de se mettre authentiquement
en jeu avec le monde des jeunes en lui consacrant du temps et des ressources, grce aussi au
tmoignage gnreux de femmes et dhommes consacrs, est dcisif pour la croissance des
nouvelles gnrations. Le Pape Franois la lui-mme rappel
: Je le demande surtout aux pasteurs de lglise, aux vques et aux prtres : vous tes les
principaux responsables des vocations chrtiennes et sacerdotales, et ce devoir ne peut tre
relgu une charge bureaucratique. Vous aussi avez vcu une rencontre qui a chang votre
vie, quand un autre prtre le cur, le confesseur, le directeur spirituel vous a fait
connatre la beaut de lamour de Dieu. Et il en est de mme pour vous aussi : en sortant, en
coutant les jeunes il faut de la patience ! , vous pouvez les aider discerner les
mouvements de leur cur et orienter leurs pas (Discours aux participants au Congrs de
pastorale des vocations, 21 octobre 2016).

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Enseignants et autres figures ducatives : de nombreux enseignants catholiques sont engags


comme tmoins dans les universits et dans les coles de tout ordre et degr ; dans le monde
du travail, beaucoup sont prsents avec comptence et passion ; dans la politique, de nombreux
croyants cherchent tre un levain pour une socit plus juste ; dans le volontariat civil,
beaucoup se dpensent pour le bien commun et la protection de la cration
; dans lanimation du temps libre et du sport, beaucoup sont engags avec lan et gnrosit.
Tous, ils donnent un tmoignage de vocations humaines et chrtiennes accueillies et vcues
avec fidlit et engagement, en suscitant chez ceux qui les voient le dsir den faire autant :
rpondre avec gnrosit sa propre vocation est la premire faon de faire une pastorale des
vocations.
3. Lieux
La vie quotidienne et lengagement social
Devenir des adultes signifie grer de faon autonome des dimensions de la vie qui sont la
fois fondamentales et quotidiennes : lutilisation du temps et de largent, le style de vie et de
consommation, les tudes et le temps libre, lhabillement et la nourriture, la vie affective et la
sexualit. Cet apprentissage, avec lequel les jeunes sont invitablement aux prises, est loccasion de
mettre de lordre dans sa vie et dans ses priorits, en faisant lexprience de parcours de choix qui
peuvent devenir un lieu de discernement et de consolider son orientation en vue des dcisions les plus
importantes : plus la foi est authentique, plus elle interpelle la vie quotidienne et se laisse interpeller
par elle. Il nous faut mentionner en particulier les expriences, souvent difficiles ou problmatiques,
de la vie au travail ou celles du manque de travail : elles aussi sont une occasion de saisir ou
dapprofondir sa vocation.
Les pauvres crient et la terre crie avec eux : leffort dcouter peut tre une occasion concrte
de rencontre avec le Seigneur et avec lglise, ainsi que de dcouverte de sa vocation. Comme
lenseigne le Pape Franois, les actions communautaires qui visent prendre soin de la maison
commune et de la qualit de la vie des pauvres quand elles expriment un amour qui se livre, peuvent
devenir des expriences spirituelles intenses (Laudato si, 232) et donc aussi en occasion de
cheminements et de discernements vocationnels.
Les milieux spcifiques de la pastorale
Lglise offre aux jeunes des lieux spcifiques de rencontre et de formation culturelle,
dducation et dvanglisation, de clbration et de service, en se mettant en premire ligne pour un
accueil ouvert tous et chacun. Le dfi pour ces lieux et pour ceux qui les animent est de procder
toujours davantage dans la logique de la construction dun rseau intgr de propositions et
dassumer, dans la faon dagir, le style du sortir, voir, appeler.
- Au niveau mondial, les Journes Mondiales de la Jeunesse ressortent de faon toute
particulire. En outre, les Confrences piscopales et les diocses sentent toujours plus leur
devoir doffrir des vnements et des expriences spcifiques pour les jeunes.
- Les paroisses offrent des espaces, des activits, des temps et des parcours pour les jeunes
gnrations. La vie sacramentelle offre des occasions fondamentales pour devenir toujours
plus capable daccueillir le don de Dieu dans son existence et invite participer activement
la mission ecclsiale. Les centres de jeunesse et les patronages sont aussi un signe
dattention au monde.
- Les universits et les coles catholiques, avec leur prcieux service culturel et de formation,
constituent un autre instrument de la prsence de lglise parmi les jeunes.

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- Les activits sociales et de volontariat offrent lopportunit de se mettre en jeu travers la


gnrosit du service ; la rencontre avec des gens qui vivent la pauvret et lexclusion peut
tre une occasion favorable de croissance spirituelle et de discernement de la vocation : de
ce point de vue aussi les pauvres sont des matres ; bien plus, ils sont porteurs de la bonne
nouvelle que la fragilit est le lieu o lon fait lexprience du salut.
- Les associations et les mouvements ecclsiaux, mais aussi de nombreux lieux de spiritualit,
offrent aux jeunes de srieux parcours de discernement ; les expriences missionnaires
deviennent des moments de service gnreux et dchange fcond ; la redcouverte du
plerinage comme forme et style de cheminement apparat tout fait valable et prometteuse
; dans de nombreux contextes, lexprience de la pit populaire soutient et nourrit la foi des
jeunes.
- Les sminaires et les maisons de formation sont des lieux dune importance stratgique qui,
notamment travers une vie communautaire intense, doivent permettre aux jeunes quils
accueillent de faire lexprience qui les rendra leur tour capables daccompagner dautres
personnes.
Le monde digital
Pour les raisons dj voques, le monde des new media mrite une mention particulire car,
surtout pour les jeunes gnrations, il est vritablement devenu un lieu de vie ; il offre beaucoup
dopportunits indites, surtout en ce qui concerne laccs linformation et la possibilit de tisser
des liens distance, mais il prsente aussi des risques (par exemple le cyber-harclement, les jeux de
hasard, la pornographie, les piges des chat room, la manipulation idologique, etc.). Bien quavec
de nombreuses diffrences selon les rgions, la communaut chrtienne en est encore insrer sa
prsence dans ce nouvel aropage, o les jeunes ont certainement quelque chose lui enseigner.
4. Instruments
Les langages de la pastorale
Nous nous apercevons parfois quentre le langage ecclsial et celui des jeunes il existe une
distance assez difficile combler, mme si les expriences de rencontre fconde entre les sensibilits
des jeunes et les propositions de lglise dans le domaine biblique, liturgique, artistique, catchtique
et mdiatique ne manquent pas. Nous rvons dune glise qui sache laisser de la place au monde de
la jeunesse et ses langages, en apprciant et en valorisant sa crativit et ses talents.
Nous reconnaissons en particulier dans le sport une ressource ducative proposant de grandes
opportunits et dans la musique et les autres expressions artistiques un langage expressif privilgi
qui accompagne le dveloppement des jeunes.
Lducation et les parcours dvanglisation
Dans laction pastorale avec les jeunes, o il faut initier des processus plutt que de possder
des espaces, nous dcouvrons avant tout limportance de servir la croissance humaine de chacun et
limportance des instruments pdagogiques et de formation qui peuvent la soutenir. Entre
vanglisation et ducation, nous percevons un lien gntique fcond qui, dans la ralit
contemporaine, doit tenir compte de la progressivit des parcours de maturation de la libert.
Par rapport au pass, nous devons nous habituer des parcours dapproche de la foi toujours
moins standardiss et plus attentifs aux caractristiques personnelles de chacun : ct de ceux qui
continuent de suivre les tapes traditionnelles de linitiation chrtienne, beaucoup arrivent la
rencontre avec le Seigneur et avec la communaut des croyants par une autre voie et un ge plus

17

avanc, par exemple en partant dun engagement pour la justice ou de la rencontre, dans des milieux
extra-ecclsiaux, avec quelquun capable dtre un tmoin crdible. Le dfi pour les communauts
est dapparatre accueillantes pour tous, en suivant Jsus qui savait parler aux Juifs comme aux
Samaritains, aux paens de culture grecque comme aux occupants romains, en saisissant le dsir
profond de chacun deux.
Silence, contemplation, prire
Enfin et surtout, il ne peut y avoir de discernement sans cultiver la familiarit avec le Seigneur
et le dialogue avec sa Parole. En particulier la Lectio Divina est une mthode prcieuse que la tradition
de lglise nous transmet.
Dans une socit toujours plus bruyante, qui offre une surabondance de stimuli, un objectif
fondamental de la pastorale des vocations des jeunes consiste offrir des occasions de goter la valeur
du silence et de la contemplation et de former la relecture de ses propres expriences et lcoute
de la conscience.
5. Marie de Nazareth
Nous confions Marie ce parcours o lglise sinterroge sur la faon daccompagner les
jeunes accueillir lappel la joie de lamour et la vie en plnitude. Jeune femme de Nazareth, qui
chaque tape de son existence accueille la Parole et la garde en la mditant en son cur (cf. Lc 2,
19), elle a parcouru ce chemin la premire.
Chaque jeune peut dcouvrir dans la vie de Marie le style de lcoute, le courage de la foi, la
profondeur du discernement et le dvouement au service (cf. Lc 1, 39-45). Dans sa petitesse , la
Vierge promise comme pouse Joseph, exprimente la faiblesse et la difficult de comprendre la
mystrieuse volont de Dieu (cf. Lc 1, 34). Elle aussi est appele vivre lexode vis--vis dellemme et de ses projets, en apprenant se confier et faire confiance.
Faisant mmoire des merveilles que le Tout-Puissant a accomplies en elle (cf. Lc 1, 49),
la Vierge ne se sent pas seule, mais pleinement aime et soutenue par le ne crains pas de lange (cf.
Lc 1, 30). Consciente que Dieu est avec elle, Marie ouvre grand son cur au Me voici et inaugure
ainsi la route de lvangile (cf. Lc 1, 38). Femme de lintercession (cf. Jn 2, 3), devant la croix du
Fils, unie au disciple aim , elle accueille nouveau lappel tre fconde et engendrer la vie
dans lhistoire des hommes. Dans ses yeux, chaque jeune peut redcouvrir la beaut du discernement
; dans son cur, il peut faire lexprience de la tendresse de lintimit et du courage du tmoignage
et de la mission.
QUESTIONNAIRE
Lobjectif de ce questionnaire est daider les Organismes ayant-droit exprimer leur
comprhension du monde de la jeunesse et lire leur exprience daccompagnement vocationnel, en vue
de recueillir des lments utiles la rdaction du Document de travail ou Instrumentum laboris.
Afin de tenir compte des diverses situations continentales, trois questions spcifiques ont t
insres pour chaque aire gographique, aprs la question n 15. Les Organismes intresss sont invits
y rpondre.
Pour rendre ce travail plus ais et ralisable, titre indicatif, les Organismes respectifs sont pris
denvoyer comme rponse une page pour les donnes, sept-huit pages pour lexpos de la situation, une
page pour chacune des trois expriences partager. Si cela est ncessaire et souhaitable, on pourra joindre
dautres textes pour confirmer et complter ce dossier synthtique.

18

1. RECUEILLIR LES DONNES


Si possible, veuillez indiquer les sources et les annes de rfrence. Il est possible dajouter en pice
jointe dautres donnes synthtiques dont vous disposez et qui semblent importantes pour mieux
comprendre la situation des diffrents pays.
- Nombre dhabitants dans le(s) pays et taux de natalit.
- Nombre et pourcentage de jeunes (16-29 ans) dans le(s) pays.
- Nombre et pourcentage de catholiques dans le(s) pays.
- ge moyen (ces cinq dernires annes) au moment du mariage (en distinguant hommes et femmes),
de lentre au sminaire et de lentre dans la vie consacre (en distinguant hommes et femmes).
- Dans la tranche dge 16-29 ans, pourcentage des : tudiants, travailleurs (si possible spcifier les
domaines), chmeurs, NEET.
2. LIRE LA SITUATION
a) Jeunes, glise et socit
Ces questions se rfrent aussi bien aux jeunes qui frquentent les milieux ecclsiaux que ceux qui en
sont loigns ou trangers.
16. De quelle faon coutez-vous la ralit des jeunes ?
17. Quels sont les principaux dfis et quelles sont les opportunits les plus significatives pour les
jeunes de votre/vos pays aujourdhui ?
18. Quels types et lieux dassociations de jeunes, institutionnels ou non, ont davantage de succs
dans le milieu ecclsial ? et pourquoi ?
19. Quels types et lieux dassociations de jeunes, institutionnels ou non, connaissent le plus de
succs en dehors du milieu ecclsial ? et pourquoi ?
20. Que demandent concrtement les jeunes de votre (vos) pays lglise daujourdhui ?
21. Dans votre (vos) pays, quels sont les espaces de participation des jeunes la vie de la
communaut ecclsiale ?
22. Comment et o parvenez-vous rencontrer les jeunes qui ne frquentent pas vos milieux
ecclsiaux ?
b) La pastorale des vocations pour la jeunesse
23. Quelle est limplication des familles et des communauts dans le discernement des vocations
des jeunes ?
24. De quelle manire les coles et les universits ou dautres institutions de formation (civiles ou
ecclsiales) contribuent-elles la formation au discernement des vocations ?
25. Dans quelle mesure tenez-vous compte du changement culturel quentrane le dveloppement
du monde digital ?
26. De quelle faon les Journes Mondiales de la Jeunesse ou dautres vnements nationaux ou
internationaux parviennent-ils rentrer dans la pratique pastorale ordinaire ?
27. Comment sont conus les expriences et les parcours de pastorale des vocations des jeunes
dans votre diocse ?

19

c) Les accompagnateurs
28. Quel temps et quelle place les pasteurs
laccompagnement spirituel personnel ?

et les autres ducateurs

consacrent-ils

29. Quelles initiatives et quels itinraires de formation sont mis en uvre pour les accompagnateurs
des vocations ?
30. Quel accompagnement personnel est propos dans les sminaires ?
d) Questions spcifiques par aires gographiques
AFRIQUE
a. Quelles visions et structures de pastorale des vocations pour les jeunes rpondent le mieux
aux besoins de votre continent ?
b. Comment interprter la paternit spirituelle dans des contextes o lon grandit sans la
figure paternelle ? Quelle formation offrez-vous ?
c. Comment parvenez-vous communiquer aux jeunes que lglise a besoin deux pour btir
son futur ?
AMRIQUE
d. De quelle faon vos communauts prennent en charge les jeunes qui font lexprience de
situations de violence extrme (gurilla, bandes, prison, toxicomanie, mariages forcs) et les
accompagnent-ils au long des parcours de vie ?
e. Quelle formation offrez-vous pour soutenir lengagement des jeunes dans le domaine
sociopolitique en vue du bien commun ?
f.

Dans des contextes de forte scularisation, quelles actions pastorales apparaissent plus
efficaces pour poursuivre un cheminement de foi aprs le parcours de linitiation chrtienne
?

ASIE ET OCANIE
d. Pourquoi et comment les propositions religieuses associatives offertes par des ralits externes
lglise exercent-elles une fascination sur les jeunes ?
e. Comme conjuguer les valeurs de la culture locale avec la proposition chrtienne, en mettant
aussi en valeur la pit populaire ?
f. Comment utilisez-vous les langages des jeunes dans la pastorale, surtout celui des mdias, du
sport et de la musique ?
EUROPE
-

Comment aidez-vous les jeunes regarder vers lavenir avec confiance et esprance partir
de la richesse de la mmoire chrtienne de lEurope ?

Les jeunes se sentent souvent mis lcart et rejets par le systme politique, conomique et
social dans lequel ils vivent. Comment coutez-vous ce potentiel de protestation pour quil se
transforme en proposition et en collaboration ?

quels niveaux le rapport intergnrationnel fonctionne-t-il ? Et comment le ractiver


lorsquil ne fonctionne pas ?

20

3. METTRE EN COMMUN LES EXPRIENCES


1. Mentionnez les principales typologies de pratiques pastorales daccompagnement et de
discernement des vocations prsentes dans votre contexte.
2. Choisissez trois expriences que vous estimez tre les plus intressantes et pertinentes partager
avec lglise universelle et prsentez-les selon le schma qui suit (au maximum une page par
exprience).
d)

Description : Rapportez lexprience en quelques lignes. Qui en sont les acteurs ? Comment
se droule lactivit ? O ? Etc.

e)

Analyse : valuez, notamment dans un style narratif, lexprience, pour mieux saisir ses
lments importants : quels sont les objectifs ? Quelles sont les prmisses thoriques ? Quelles
sont les intuitions les plus intressantes ? Comment ont-elles volu ? Etc.

f)

valuation : Quels sont les objectifs atteints et non atteints ? Les points de force et de faiblesse
? Quelles sont les retombes au niveau social, culturel, ecclsial ? Pourquoi et en quoi
lexprience est-elle significative/formative ? Etc.

21

SOMMAIRE
Introduction ............................................................................................................................................. 2
Sur les traces du disciple bien-aim ..................................................................................................... 3
I LES JEUNES DANS LE MONDE DAUJOURDHUI............................................................. 3
1. Un monde qui change rapidement ....................................................................................................... 4
2. Les nouvelles gnrations .................................................................................................................... 5
Appartenance et participation ..................................................................................................... 5
Points de rfrence personnels et institutionnels ....................................................................... 6
Vers une gnration (hyper)connecte ....................................................................................... 6
3. Les jeunes et les choix .................................................................................................................... 7
II FOI, DISCERNEMENT, VOCATION ................................................................................... 8
1. Foi et vocation....................................................................................................................................... 9
2. Le don du discernement ..................................................................................................................... 10
Reconnatre................................................................................................................................. 10
Interprter ................................................................................................................................... 10
Choisir......................................................................................................................................... 11
3. Parcours de vocation et mission......................................................................................................... 11
4. Laccompagnement ............................................................................................................................ 12

III LACTION PASTORALE ......................................................................................................... 13

22

1. Cheminer avec les jeunes .............................................................................................................. 13


Sortir ..................................................................................................................................... 14
Voir ....................................................................................................................................... 14
Appeler ........................................................................................................................................ 14
2. Sujets.................................................................................................................................................... 14
Tous les jeunes, sans aucune exclusion .................................................................................... 14
Une communaut responsable ..................................................................................................15
Les figures de rfrence ............................................................................................................. 15
3. Lieux .................................................................................................................................................... 16
La vie quotidienne et lengagement social ........................................................................... 16
Les milieux spcifiques de la pastorale .................................................................................... 16
Le monde digital......................................................................................................................... 17
4. Instruments .......................................................................................................................................... 17
Les langages de la pastorale ..................................................................................................... 17
Lducation et les parcours dvanglisation .......................................................................... 17
Silence, contemplation, prire ................................................................................................... 18
5. Marie de Nazareth............................................................................................................................... 18
QUESTIONNAIRE .............................................................................................................................. 18
1. RECUEILLIR LES DONNES ............................................................................................................. 19
2. LIRE LA SITUATION ........................................................................................................................ 19
3. METTRE EN COMMUN LES EXPRIENCES ........................................................................................ 21

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