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Science et religion : une relation harmonieuse

Ismael Omarjee

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Ismael Omarjee. Science et religion : une relation harmonieuse : Reflexion epistemologique,
philosophique et theologique a` partir dune etude de cas : la pensee dAbdus Salam. Document
en cours denrichissement. 2015. <halshs-00995216v5>

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Science et religion : une relation harmonieuse


Rflexion pistmologique, philosophique et thologique partir dune tude de cas :
la pense dAbdus Salam
Ismal Omarjee
Rsum. Deux traits fondamentaux caractrisent la pense et la vie dAbdus Salam : la
dmarche de recherche scientifique et la vie spirituelle. Musulman profond, il rattache
rgulirement son uvre scientifique aux principes coraniques : la recherche scientifique est
articule aux prceptes religieux. Le savant croyant trouve dans la science un instrument
dmerveillement devant la nature, permettant de cultiver le sentiment religieux. Une relation
harmonieuse et fructueuse entre science et religion, exprience scientifique et exprience
spirituelle, dfinit une pense de nature unitaire, lintrieur de laquelle de profonds sujets
philosophiques et thologiques, tels que la porte de la science et la nature de la religion, se
trouvent traits.
Abstract. Two fundamental outlines characterize the thought and life of Abdus Salam :
scientific approach and spiritual life. Deep Muslim, he regularly links his scientific work to
koranic principles : scientific research is coordinated with religious precepts. The scholar and
believer finds in science a source of wonder in front of nature, which permits to nurture the
religious feeling. A harmonious and fruitful relationship between science and religion,
scientific experience and spiritual experience defines a unitary way of thinking, in which deep
philosophical and theological subjects, for example the scope of science and the nature of
religion, are covered.
Introduction
La carrire scientifique dAbdus Salam1 fut couronne par le prix Nobel de physique en
1979 pour ses travaux dunification de deux forces fondamentales de la nature : la force
lectromagntique et la force nuclaire faible2.
Abdus Salam est n en 1926, Jhang, petite ville du Penjab, dans la valle de lIndus. Ce bourg tait de
tradition musulmane depuis 1200 environ, et sera intgr au Pakistan dans le cadre de la partition de lInde, en
1947. Durant sa scolarit pruniversitaire, Abdus Salam fut un lve trs brillant, sous lattention et limpulsion
de son pre. Ses tudes suprieures dbutrent luniversit du Penjab. Il part Cambridge, en Angleterre,
quelques mois avant la partition de lInde, aprs avoir russi un concours cette fin. Il souhaitait finir un niveau
II de mathmatiques avant de poursuivre en thse. Il obtient son doctorat de luniversit de Cambridge en 1952.
Son parcours lemmena de Jhang lImperial College de Londres, o il fut professeur de physique thorique.
2
Ces deux forces, ou champs dinteraction fondamentale, sont trs diffrentes en apparence : la force
lectromagntique agit nimporte quelle distance, de latomique lastronomique, alors que la force nuclaire
faible nagit qu lintrieur du noyau atomique, et en provoque la dsintgration radioactive. Les autres
interactions fondamentales sont la gravitation et linteraction nuclaire forte.
Le prix Nobel 1979 couronna, outre Abdus Salam, Steven Weinberg et Sheldon Lee Glashow. Cest dans les
annes 60 et 70 quAbdus Salam, en Angleterre, et S. Weinberg, aux Etats-Unis, laborrent, de manire
indpendante, une thorie unifiant les forces lectromagntique et nuclaire faible. Elle fut plus tard dveloppe
par SL Glashow dans le modle dnomm Glashow-Weinberg-Salam. La thorie, dite lectrofaible, fut
confirme par une exprience mene au CERN en 1983. Elle prdisait lexistence de trois mdiateurs dans la
force nuclaire faible : W+, W-, Z0, et procurait la valeur probable de la masse de ces particules. W+ et W- ont t
trouves avec ces masses en janvier 1983 et Z0 en mai.
Abdus Salam apporta, dune manire gnrale, de nombreuses contributions la science des interactions
lmentaires. Il reut pour ses travaux dautres prix prestigieux. En outre, il appartint, comme membre
correspondant, lAcadmie des sciences de Sude en 1970, celle dURSS en 1971 et, la mme anne, celle
des Etats-Unis.
1

Les moments dunification en physique reprsentent des tapes cruciales de lhistoire de la


pense3. Unifier signifie comprendre que des phnomnes divers, dapparences distinctes, ne
sont que lexpression dun principe unique sous-jacent. Lunification procure, par consquent,
une intelligence accrue du monde physique. Elle sert le dveloppement de branches entires
de la connaissance, jusquaux champs de recherche et dinnovation technologiques. Ces
dernires permettent, en retour, daccrotre considrablement les capacits humaines
dexploration et daction, de limmense linfime4.
Homme de science, dans lexigeante et rigoureuse tradition de celle-ci, Abdus Salam nen
tait pas moins homme de foi, musulman pieux. Il est important de souligner la forte
dimension spirituelle de ltre, paralllement celle du savant. Leur prise en compte est
ncessaire pour permettre une tude approfondie de sa pense et de son uvre, de le
comprendre.
Les dimensions scientifique et islamique caractrisant lesprit et la vie dAbdus Salam, de
sa jeunesse sa vieillesse, nous amnent tudier, nous interroger sur la nature de la relation
entre science et religion chez lui. De quelle manire la recherche scientifique et la dmarche
religieuse se lient-elles ? Dans quels termes lunit de ltre se manifeste-t-elle dans le champ
de la recherche scientifique, dune part, et de la rflexion spirituelle, dautre part ? Ces
questions sont troitement lies de profonds sujets philosophiques et thologiques, relatifs
la porte de la science et la nature de la religion. Le prsent travail reprsente, par
consquent, travers et au-del de la pense dAbdus Salam, une contribution la rflexion
sur ces thmes5.
Unification en physique et unicit divine
Les tapes de lunification
Dans son texte intitul Lunification des interactions fondamentales 6, prononc lors du
Mmorial Dirac luniversit de Cambridge en 1988, Abdus Salam prsente les tapes
historiques de lunification en physique et envisage les termes dune poursuite de lunification
des forces fondamentales, au-del du stade dfini par le modle standard . Cette approche
historique de la physique permet den clairer le contenu et lvolution, dclairer lide de
science elle-mme, en termes de progression dans lapprhension de lunit du rel.
3

F.J. Dyson crit, dans son livre intitul Infinite in all directions (Harpercollins, 1988) :
Il savre gnralement que les plus grands scientifiques dans toutes les disciplines sont des
unificateurs. Cest particulirement vrai en physique. Newton et Einstein ont t des unificateurs au
suprme degr. Les grands triomphes de la physique ont t des triomphes de lunification. Il nous
apparat presque comme allant de soi que le chemin du progrs en physique passe par une unification
toujours plus vaste, rassemblant toujours plus de phnomnes dans le cadre dun petit nombre de
principes fondamentaux. A la fin de sa vie, Einstein tait si confiant dans cette voie de lunification
quil ne sintressait presque plus aux dcouvertes exprimentales qui commenaient rendre le monde
de la physique plus compliqu. Il est difficile de trouver parmi les physiciens des voix srieuses
opposes lunification (traduit dans La Grande Unification. Vers une thorie des forces fondamentales, Paris,
Seuil, 1991, p. 17).
4
Abdus Salam prcise :
Je voudrais quil soit bien clair que la science la plus fondamentale est toujours premire. Elle claire
les autres et est le point de dpart de toute application technologique. Evidemment, pour lhomme de la
rue, certaines recherches peuvent paratre vaines ou inutiles, voire dispendieuses. Mais, mme dans le
cas de notre dcouverte Glashow, Weinberg et moi-mme concernant lunification de la force
nuclaire faible, qui sait si des applications technologiques ne verront pas le jour ? (Abdus Salam un
physicien. Entretien avec Jacques Vauthier, Paris, Beauchesne, 1990, p. 67).
5
Nous proposons, autrement dit, travers le prsent sujet, une approche de ce que nous pensons tre la
quintessence de la vie du physicien spiritualiste.
6
Lunification des interactions fondamentales , in Abdus Salam, W. Heisenberg, P.A.M. Dirac, La Grande
Unification. Vers une thorie des forces fondamentales, p. 13-75, op. cit.

Il mentionne, dans ce texte, Al Biruni, premier physicien de lunification indique-t-il, du


fait de laffirmation selon laquelle les phnomnes physiques obissent aux mmes lois sur
le Soleil, sur la Terre et sur la Lune. 7 Cette ide est la base de toute la science telle que
nous la connaissons . Lide fut reprise indpendamment par Galile six sicles plus tard,
lequel en dmontrera la validit8. La premire pierre galilenne luniversalit des lois de la
physique fut la dcouverte selon laquelle les lois de la formation des ombres taient les
mmes sur la Lune et sur la Terre. 9
Les tapes ultrieures de lunification de la physique sont les suivantes10:
- lunification des gravitations terrestre et cleste, par Newton
- lunification de llectricit et du magntisme, par Faraday et Ampre
- lunification de llectromagntisme et de loptique, par Maxwell
- lunification de lespace et du temps, par Einstein
- lunification de la force nuclaire faible et de llectromagntisme
Abdus Salam envisage les perspectives de recherche suivantes, dans la continuit de ces
tapes : la grande unification des forces lectrofaible et forte et lunification, ultime, de la
gravitation et des forces lectronuclaires. Il voque le succs de lunification des forces
lectromagntique et nuclaire faible ainsi que ltat originel de lunivers, au moment o tout
tait unifi, pour proposer lide dune thorie totalement unificatrice, thorie de tout ,
vritable fossile thorique du Big Bang . Lhistoire de la physique est marque par une
direction unificatrice, allant jusqu permettre de concevoir lunit originelle et actuelle,
originelle-actuelle, du monde physique, et lide dune possible unit thorique au regard de
cette ralit. Pour lheure, cette thorie ultime demeure de lordre de la qute. Autrement dit,
le monde physique se trouve dot dune unit que ltat actuel de la physique thorique
indique mais nincarne pas dans le cadre de son corpus existant11. Lunification espre
reprsente un horizon de la physique dans le contexte dune situation dinachvement12 :
A la suite de notre succs pour lunification des forces lectromagntique et nuclaire
faible, nous sommes plusieurs penser que lespace-temps doit avoir dix dimensions.
Dans ce contexte, nous esprons unifier la force lectrofaible avec les deux autres : la
force de gravit et la force nuclaire forte. Ceci fait partie de la thorie
supersymtrique des cordes en dix dimensions. La tentative, si elle doit aboutir,
reprsentera pour nous la thorie de tout , cest--dire la grande unification. Ce qui
nous fait penser cela, cest la situation qui existait au dbut de lUnivers. Tout tait
unifi au dpart avant de se dployer. Il y a donc vraisemblablement une unification,
un trait dunion possible, vritable fossile thorique du Big Bang.

De la science Dieu
Les termes unificateurs du dveloppement de la physique saccordent lide
mtaphysique monothiste, chez le musulman Abdus Salam : lunit du rel, progressivement
dcouverte grce la science, sarticule lide dunicit divine. Cette articulation entre unit
et unicit se trouve exprime dans lnonc conclusif de son texte :
En vous quittant, jaimerais que ces dernires rflexions rsonnent en cho des mots
de lun des plus grands livres de lhumanit :
Si tous les arbres taient des roseaux et la mer un encrier,
avec sept mers encore pour lemplir,
7

Ibid., p.18.
Ibid., p.20.
9
Ibid.
10
Nous renvoyons le lecteur larticle dAbdus Salam sagissant des dtails de ce tableau historique de
lunification.
11
Nous faisons ici rfrence aux deux grands domaines de la physique thorique : la physique quantique et la
relativit gnrale.
12
Abdus Salam un physicien. Entretien avec Jacques Vauthier, Paris, Beauchesne, 1990, p. 82.
8

les paroles de Dieu ne spuiseraient pas.


Dieu est certainement tout-Puissant et sage. 13

Abdus Salam voque ici, travers la rvlation coranique, et en rfrence la dmarche


humaine de raison et de connaissance, lide dune parole, dune connaissance, divine
inpuisable. Cette dernire exprime les potentialits de luvre divine. Il conoit, du point de
vue de cette dmarche, la place de lhomme dans la cration. Celui-ci a vocation se situer
dans la continuit de la parole divine, apprendre du divin et transmettre, poursuivre
luvre de cration.
Dautres textes dAbdus Salam, que nous mentionnerons, rappellent les prceptes
coraniques fondamentaux, relatifs la connaissance, et permettent dappuyer lide dune
relation entretenue chez lui entre dmarche scientifique et spiritualit monothiste.
Importance premire de la connaissance : leon des principes coraniques chez Abdus
Salam.
Larticulation entre pense scientifique et pense coranique est la fois explicite et sousjacente chez Abdus Salam. La connaissance est lide premire nonce, et rpte, en Islam,
rappelle-t-il. Il note ce propos que 750 versets du Coran14, soit un huitime du nombre total
de versets 15
exhortent les croyants tudier la nature, rflchir, utiliser au mieux la raison dans
la recherche de lultime et faire de lacquisition de la connaissance et de la
comprhension scientifique une partie de la vie de la communaut. Le Saint-Prophte
(la paix soit sur lui), a insist sur la qute du savoir comme obligation, pour tout
musulman, homme ou femme.
Tel est le premier point par lequel doit commencer toute rflexion fondamentale sur
lIslam. Le second est quaucun verset du Coran o un phnomne naturel se
trouve dcrit nentre en contradiction avec ce que nous savons avec certitude par nos
connaissances scientifiques.
Le troisime rfre lhistoire islamique o il ny a pas eu dincident analogue
laffaire Galile.

Abdus Salam prcise concernant la relation de non opposition entre science et foi16 :
Je nai moi-mme vu ni expriment aucune dichotomie entre ma foi et mes
connaissances scientifiques, puisque la foi me fut prche par le message ternel de
lIslam sur des sujets o la physique est silencieuse et le restera. Ceci sclaire par les
premiers versets du Saint Coran aprs le commencement :
Voici le livre, dans lequel il ny a aucun doute. Un guide pour ceux qui
craignent Dieu, ceux qui croient linvisible
Le non visible , au-del de lintelligence humaine , l Inconnaissable .

La pense coranique non seulement nentre aucunement en contradiction et en conflit avec


la science, mais, de surcrot, encourage la dmarche de recherche sur la nature. Les premiers
versets rvls du Coran, dont lordre premier et premier mot, Lis , expriment la nature
premire, fondamentale , de la dmarche islamique :
Lis au nom de ton Seigneur qui a cr,
a cr lhomme dun lien.
Lis, et ton Seigneur est le Plus Gnreux,
13

Sourate 31, verset 27.


Sur un total dun peu plus de 6 000 versets. Seuls 4% des versets concernent les aspects juridico-normatifs.
Limportance souvent accorde ces derniers, au dtriment de la dimension philosophico-spirituelle du Coran,
reprsente de fait une dnaturation-rduction de la pense coranique.
15
Islam and Science, in Abdus Salam, Ideals and realities. Selected Essays of Abdus Salam, C H Lai, 1987, p.
179213. Ce texte est ddicac son pre de la manire suivante : Ddi la mmoire de mon pre qui ma
enseign lIslam. Sa vie, jusque dans sa relation son pre, fut conue sur une base islamique.
16
Abdus Salam un physicien, p. 92-93, op. cit.
14

Celui qui a enseign par la plume.


Il a enseign lhomme ce quil ne savait pas.

Lhomme se trouve appel la recherche, la connaissance, par lobservation et la


rflexion. Il est invit lire consciencieusement le livre de la cration, en tudier
prcisment les traits. Abdus Salam mentionne, par exemple, les versets suivants pour
signifier lappel coranique17: Dans la cration des cieux et de la terre, et dans lalternance de
la nuit et du jour, il y a certainement des signes pour les dous dintelligence 18 et Ne
regardent-ils pas comment les chameaux ont t crs, comment le ciel a t lev, comment
les montagnes ont t dresses et comment la terre a t tendue ? 19.
Il rappelle, de surcrot, la tradition prophtique selon laquelle le musulman sadonne la
recherche du savoir du berceau la tombe. Tout converge, rsume-t-il, dans les crits
religieux pour faire du musulman un vritable homme de science, de raison. Exercice de
lobservation et de la raison et message spirituel formul dans le Coran ne font quun20 :
I am a Muslim because I believe in the spiritual message of the Holy Quran. As a
scientist, the Quran speaks to me in that it emphasises reflection on the Laws of
Nature, with examples drawn from cosmology, physics, biology and medicine, as
signs for all men. Thus.

Abdus Salam affirme tre musulman dans le sens o il croit au message spirituel du Coran,
celui dun Dieu unique, transcendant, omniprsent, omnipotent, omniscient, la fois
accessible et inaccessible : accessible au moyen de la relation entre crature et Crateur, dont
la rvlation est une expression et un instrument, inaccessible par essence, car Tout-Autre ,
pour reprendre le nom quil lui attribue. Lesprit scientifique, orient vers ltude des lois de
la nature, trouve un parfait cho dans le message coranique, qui promeut, encourage la
rflexion sur lesdites lois, ajoute-t-il. Sa dmarche de savant est donc conforte par sa foi de
musulman, et inversement.
La dmarche scientifique, rigoureuse, de recherche sur la nature, se trouve intgre la
dmarche islamique, religieuse, de recherche de lOrigine, de relation au Crateur, par le
moyen de son uvre. Elle sert, outre lintelligence scientifique de la nature, de son unit,
lide dunicit divine : les lois de la nature signifient la nature de la nature, calcule, pense,
unifie, une origine unique et intelligente. Cette origine est, en toute cohrence, logiquement,
lauteur et le sujet dune rvlation appelant lobservation et la rflexion sur la nature,
luvre. Elle informe, dans la dynamique de la relation, la pense, par lhistoire-cration, les
caractres du monde, dont la pense elle-mme. La cration se conoit ainsi comme un monde
dinformation, que rvle et quinforme la pense, cre travers le processus de lhistoire
cosmologique. Linaccessibilit de Dieu, par transcendance, par essence, la connaissance
humaine entretient la dynamique desprit, dapproche, de recherche de la vrit, de progrs,
aux plans spirituel, conceptuel, humain.
Lide thologique fondamentale se conoit finalement comme une ide rationnelle et
fconde, signifiant la ralit de la pense cratrice, la raison premire. Lhistoire de la pense
ramne lide thologique premire et ltaye. Inversement, cette dernire contribue
lhistoire de la pense, comme mode sous-jacent et horizon de recherche.
Le monde coranique des signes divins, innombrables et inpuisables, selon le verset cit21
par Abdus Salam, de la cration la rvlation, de la nature la pense, de la physique la
Islam and Science, p. 179, op. cit.
Sourate 3, verset 190.
19
Sourate 88, verset 17 20.
20
Islam and Science, p. 179, op. cit. Remarquons ici quAbdus Salam insiste sur la rfrence islamique
premire, le Coran, lun des plus grands livres de lhumanit : primaut du livre divin, limage du Dieu
sans gal, cher son cur et son esprit, qui la rvl. Il met laccent sur la nature spirituelle, universelle, du
texte rvl, cratrice dhumanit.
21
Sourate 31, verset 27.
17
18

mtaphysique, est un monde unifi, harmonieux, intelligible, offert la raison, pour


lpanouissement et la satisfaction de lesprit. La richesse du monde cr des signes provient,
du point de vue coranique, de celui dont la science na pas de fin, qui est sans dbut ni fin, du
Crateur. Elle le signifie.
La remarque suivante peut ici tre formule concernant la pense dAbdus Salam : les
multiples dimensions postules dans le cadre de la thorie des cordes, voie explorer, ses
yeux, dans lobjectif de la grande unification, sont susceptibles de relever du monde divin des
signes. Lhomme se trouve, en tout tat de cause, invit lexprience de pense, au monde
des signes, compos de cieux 22 innombrables, dhorizons fconds dobservation et
dtude. Les domaines de la physique thorique signifient une ralit physique intelligible23,
lunit fondamentale du rel. La grande unification, recherche par Abdus Salam, signifierait
un accomplissement de lintelligence du caractre unitaire dune nature dexpression multiple
et multidimensionnelle. De manire ultime, linaccessible origine cosmologique porte le
potentiel du monde la fois unifi et pluriel de la physique, la fois connu et inconnu de la
pense. Lunit se rvle sous-jacente la pluralit. La pluralit exprime lunit, qui appelle
lintelligence.
Le principe coranique premier de recherche de connaissance, de dmarche dintelligence,
au contact de luniversel, se conoit, de surcrot, comme source et principe dunit entre les
hommes. La science de lunitaire, fruit-reflet de lunicit divine, reprsente un facteur
dunification de lhumanit. LIslam, prcise Abdus Salam, est, dans son expression
suprieure, un principe dunification de lhumanit24:
LIslam dans sa gloire maximum devrait tre un principe dunification de toute
lHumanit. Pour moi, cest quelque chose de trs important : rassembler lHumanit.

Il ajoute25 :
sil y a une marque spcifique de la vraie science, cest bien lmerveillement.
Plus vous avancez vers la racine des choses, plus profond est votre regard, plus
saccrot votre merveillement.

Lhomme, lhumanit, devient en devenant savant, source de cration et dacquisition de


connaissance 26, dmerveillement et de conscience. Les tapes de lunification en physique,
progrs oprs durant lhistoire de la pense, permettent davancer vers la racine des
choses , daccrotre la profondeur du regard , et, en consquence, le degr
d merveillement 27.
Abdus Salam rappelle, travers son uvre, les fondements de sa religion, destine forger
une civilisation de la connaissance. Celle-ci fut une ralit durant les premiers sicles de
lIslam, explique-t-il. Cest pour cela que la science moderne reprsente, selon lui, un legs
Grco-Islamique . Parmi les causes du dclin de la science dans lhistoire du monde

22

Pour reprendre le terme coranique.


Mentionnons, titre dexemple, lide suivante formule par Abdus Salam :
quand Pauli reut le prix Nobel en 1945 pour sa dcouverte du principe dexclusion qui porte son
nom : ce principe explique la diversit merveilleuse de la nature qui ne veut pas que deux lectrons dun
mme atome occupent le mme tat de mouvement. Cest cela qui explique le fameux tableau
priodique classant les corps chimiques que Mendeleev avait dress. Les associations datomes
adoptent ensuite de merveilleuses dispositions qui ne sont possibles que grce ce principe
dexclusion : on a les gaz, les mtaux, les isolants. Il y en a des colors, des transparents (Abdus
Salam un physicien, p. 14-15, op. cit.)
24
Abdus Salam un physicien, p. 73, op. cit.
25
Ibid.
26
Islam and Science, p. 212, op. cit.
27
Cette ide saccorde au verset coranique quil aimait rappeler :
Tu ne vois aucune faille dans la cration de LOrigine. Tourne le regard, y vois-tu un dfaut ? Tourne le
regard deux fois encore, le regard te reviendra bloui et jamais lass (sourate 67, versets 3-4).
23

musulman, il mentionne lemprise dune orthodoxie rigide, facteur dintolrance vis--vis de


lesprit dinnovation28, dans tous les champs de la connaissance, dont les sciences29.
La pense dAbdus Salam demeure de pleine actualit. Elle se conoit comme un appel
renouvel la raison30 :
Hlas ! Il faut reconnatre que dans toutes les religions il y a une espce dloignement
des principes rigs par leurs fondateurs, une espce de raidissement dogmatique qui
engendre le fanatisme.

Lorganisation de la nature : le divin, du Coran la science


Lorganisation de la nature inclut et appelle la pense. La science physique contribue
mettre en lumire cette organisation, de genre intgral. La nature se conoit comme un grand
livre ouvert, un crit sous-tendu par un fin calcul, destin tre lu jusque dans les dtails. Il
dclare31 :
La lecture de lorganisation de la nature ma toujours fascin : mettre en ordre des faits
exprimentaux disparates dune faon conomique et lgante, grce au langage
mathmatique et sa logique.

Luvre dintelligence humaine de la nature reprsente une tape de la cration organise.


Lcriture, comme vecteur de connaissance et de transmission, en consigne la ralit. Le
propos suivant dAbdus Salam permet dillustrer la splendeur de lensemble du phnomne
historique, organis, engendrant lintelligence de la nature : la mathmatique a toujours
prcd la physique, et cela est aussi un sujet dmerveillement ! 32. Lmergence et les
dveloppements de la physique dpendent, se ralisent partir du dveloppement des ides
mathmatiques. De lorganisation de la nature celle de lhistoire.
La science, en tant que lecture de lorganisation de la nature , se trouve lgitime par la
pense religieuse. Elle sapprhende comme phnomne la fois naturelle et supranaturelle
car procdant de lordre divin de la nature pour y ramener. Abdus Salam crit, par exemple,
concernant son got de ltude de la nature33 :
Jai toujours t fascin par la symtrie et lharmonie du monde. Ceci peut venir de
lIslam car, dans lIslam, on contemple lunivers cr par Dieu avec des ides de
beaut, de symtrie, dharmonie. Le Coran insiste beaucoup sur les lois de la nature.

Lide de symtrie est intimement prsente dans sa dmarche de recherche en physique des
particules. La notion de brisure de symtrie caractrise la thorie lectrofaible34. La
fascination signifie, adoss au plaisir intellectuel, un plaisir dordre spirituel, provenant dune
conscience nourrie dintelligence35:
Le contact avec le monde scientifique fait natre et comble notre besoin dtonnement.
Votre curiosit est mise en veil. Vos facults dobservation saffinent et vous devez
28

Ou ijtihad en Islam, rappelle Abdus Salam.


Voir Islam and Science, p. 183, op. cit.
30
Abdus Salam un physicien, p. 104, op. cit.
31
Ibid., p. 12.
32
Ibid., p. 83.
33
Ibid., p. 19.
34
F.J. Dyson voque la symtrie en physique de la manire suivante :
Les dcouvertes en physique des particules au cours des dernires dcennies nous ont conduits
accorder une grande importance au concept de symtrie brise. Lvolution de lunivers depuis sa
naissance est envisage comme une succession de brisures de symtries. Lorsquil surgit du Big Bang,
lunivers est symtrique et sans structure. Au fur et mesure quil refroidit, il brise une symtrie aprs
lautre, et autorise ainsi lapparition dune structure de plus en plus diffrencie. Le phnomne de la
vie lui-mme prend naturellement sa place dans ce tableau. La vie aussi est une brisure de symtrie.
(Traduit de F.J Dyson, Infinite in all directions, op. cit., dans La Grande Unification. Vers une thorie des
forces fondamentales, p. 58, op. cit.).
35
Abdus Salam un physicien, p. 36, op. cit.
29

apprendre raisonner partir de ce que vous avez remarqu. Ceci veille vos
capacits intellectuelles, encourage une attitude critique et renforce vos possibilits de
gnralisation la fois en vitesse et en pertinence. Vous voyez lvidence que la
science est un outil merveilleux pour stimuler limagination, mais aussi pour cultiver
le sentiment religieux devant les merveilles de la nature.

La science, outil merveilleux , permet de cultiver lmerveillement et le sentiment


religieux . Lesprit religieux sexerce dans un face Face , naturel, invitable, entre
crature et Crateur. Rappelons ici le Coran, rgulirement mdit et mentionn par Abdus
Salam : O que vous vous tourniez, vous trouverez toujours la face de Dieu 36. Ainsi se
prsente lacte dadoration, naturelle, dans la continuit du verset coranique : Je nai cr les
Djinns et les Hommes que pour quils Madorent 37.
Le merveilleux ne rside pas, chez le scientifique et religieux Abdus Salam, en des
vnements hors normes. Nul besoin de miracles, contre-nature, pour observer le merveilleux.
La nature est signe divin par excellence. Je ne crois pas des phnomnes merveilleux ,
prcise-t-il, tout en sattachant au merveilleux. Tout phnomne se conoit naturellement,
dans la logique de la cration divine, rgie par des lois. Finalement, dclare-t-il :
Plus que tout ce que je connais, lmerveillement ternel devant la dimension
spirituelle de la vie en laquelle je crois est le vrai message de la foi dAbraham
et sa vraie gloire (31, 27) .
Le croyant qui sinscrit dans les pas, suit la dmarche dAbraham, que dtaille le Coran, est
celui dont la conscience spirituelle sappuie sur lobservation de la nature et lexercice de la
raison. Il opre du visible linvisible, de la physique la mtaphysique, de lphmre
lternel, et inversement.
La foi dAbdus Salam se trouve appuye par le constat, la fois scientifique et
philosophique, dun univers fascinant, lide dun ordre se confirmant comme divin,
divinement calcul.
Intelligence humaine et transcendance divine
La science physique reprsente, chez Abdus Salam, une voie permettant de dpasser, par la
rflexion philosophique, le plan de la physique pour approcher et penser la mtaphysique. La
ralit se conoit par consquent comme ralit physique et mtaphysique, relevant de lordre
des concepts comme lui chappant, puisque la modalit de lacte de cration, des effets de la
parole-volont divine, par consquent la nature profonde de la ralit, chappe lesprit
humain, demeure hors de porte.
La dmarche savante dAbdus Salam se dfinit comme une dmarche dapproche et de
connaissance de la ralit physique, apprhende comme tant dorigine mtaphysique : le
monde se trouve sous-tendu par une ralit de science et de puissance sans commune mesure
avec ce que lhomme se trouve en mesure de concevoir. Lhistoire de la pense contribue
une ralit qui savre immensment riche, et la signifier. La curiosit humaine desprit se
trouve en permanence interpelle par un rel qui la dpasse et soffre elle en mme temps.
Une part de la ralit demeure accessible lhomme pour lui permettre dapprocher du vrai,
auquel lmerveillement fait cho, selon la mesure de ses possibilits et potentialits. Les
perspectives de connaissance, de mme que celles offertes par la connaissance, apparaissent
incalculables.
Le chemin sans fin de progression par lesprit signifie lillimit, linaccessible. Le caractre
jamais inachev de la connaissance du rel ramne la nature irrductible du vrai. La vrit
ne saurait se conjuguer, saccorder, avec une science , une doctrine ou un systme
36
37

Sourate 2, verset 115


Sourate 51, verset 56.

tabli et fini, mais seulement avec une qute renouvele, une logique et une dmarche de
recherche, de dcouverte, fcondant la pense et lhistoire humaine. Elle savre tre une ide
minemment fconde.
Ethique islamique : libert, responsabilit et bienfaisance
Ladoration de Dieu, qui puise ncessairement en la dmarche de connaissance du rel, de
son unit, signifie lide du caractre infiniment prcieux de la nature, des choses, des tres38.
Elle reprsente, par essence, un facteur daccomplissement de ltre humain, un fondement de
ses accomplissements. Ainsi, science, conscience et bienfaisance ne font quun chez Abdus
Salam.
Lunicit divine laquelle il croit, sur la base de la rvlation et de la raison, lunit quil
dcouvre et recherche dans la physique, et incarne dans son existence, celle de lorient et de
loccident, du Nord et du Sud, lui confrait une vision profondment unitaire de lhumanit,
une ide affirme du partage ncessaire de la connaissance. Ce partage est de nature
favoriser une unification par lesprit. De lunit lunit. Son uvre dans le champ de la
physique dbouchait sur lide dune origine cosmologique unifie et lide dune thorie de
tout . Il oeuvrait faonner un chemin daccomplissement de la science physique et de
lhumanit, en termes dunification.
La contribution dAbdus Salam la question de lexercice du sens des responsabilits de la
part des scientifiques sinscrit dans le cadre de sa dmarche humaine et religieuse. Lenjeu est
crucial, vital : prserver la plante, lhumanit.
La responsabilit du savant est particulire en raison des pouvoirs confrs par la science,
des consquences possibles de la recherche scientifique. Lexercice de cette responsabilit
pourrait se voir fond dans une sorte de serment dHippocrate engageant tout
scientifique39 :
Il est clair que les questions thiques sont trs importantes pour lhomme. Prenez
les armes nuclaires : ai-je le droit de participer leur conception ou non ? En
biologie, ai-je le droit de faire toutes les manipulations qui peuvent modifier la race
humaine ? En ce qui concerne les armes, je pensais que leur utilisation tait de la
responsabilit des militaires et des politiques : lquilibre de la terreur a grosso modo
maintenu la paix entre les deux blocs. Je ne le penserais plus maintenant ; je crois que
jai une responsabilit plus grande que celle de lhomme de la rue. Cette prise de
conscience commence se raliser chez certains hommes de science : ils proposent
quune sorte de serment dHippocrate soit labore. Je crois quils ont raison.

On ne peut laisser faire nimporte quoi qui mette en danger lcologie, la race
humaine, notre plante. Vous verrez, nous y viendrons. Cest trs important, aussi
important que pour les mdecins.

Dans la continuit de lvolution de sa pense sur lutilisation des armes nuclaires, Abdus
Salam se consacra la cause de la paix, en tant que secrtaire scientifique des Confrences de
Genve pour lUtilisation Pacifique de lEnergie Atomique.
Rappelons aussi, au nombre de ses accomplissements, son action en tant que fondateur et
directeur du Centre International de Physique Thorique de Trieste (Italie), qui lui permit de
dvelopper un programme destin accrotre le niveau de connaissance scientifique dans les

38

Mentionnons ce propos le verset 13 de la sourate 49 du Coran, qui encourage la connaissance et


lenrichissement mutuels entre les tres et les peuples. Abdus Salam demeure fidle la pense coranique par
son uvre aux dimensions multiples, par la pratique dune large gnrosit prenant la connaissance pour
fondement et pour moyen.
39
Abdus Salam un physicien, p. 99-100, op. cit.

pays en dveloppement40, par la diffusion de la science et la coopration scientifique41. Il


sagit dun impratif premier dans le cadre de laide leur apporter : Efforons-nous de
donner les mmes chances tous pour quils puissent se lancer dans la cration en physique et
en science, pour le bien de toute lhumanit . La science est conue comme
fondamentalement bienfaisante, tant au plan de lesprit humain quen termes dvolutions
politiques et socio-conomiques des nations. Il sagit dune autre facette de luvre dAbdus
Salam, originaire dun pays qui vcut le colonialisme, la dcolonisation et les difficults de la
construction politique et conomique.
Pour une communaut religieuse de science
A linstar du devenir des pays du Tiers-Monde, celui de sa communaut spirituelle, la
communaut musulmane, reprsentait un sujet de premire importance pour le savant croyant.
Il prconisait un retour au souffle religieux dorigine, la logique, la loi de lesprit, une
forte implication dans la recherche et la transmission de la connaissance. Nul Islam dans
lignorance, lindigence intellectuelle et spirituelle. Conformment lide dune religion
fondamentalement conue comme celle de la raison, du savoir et de la bienfaisance, il
souhaitait qumerge parmi les musulmans, une Communaut de la Science 42, qui serait
traite comme une sous-communaut spciale et dote dun statut de protection. Lide
dune telle Communaut , transcendant les frontires nationales et doctrinales, surpassant
les forces de division et de strilisation, signifie une proposition de rforme de sa
communaut religieuse, situe dans la continuit du meilleur de lhistoire de cette dernire.
Cette rforme passe par lapplication des principes coraniques, ceux de libert, libert de
recherche et de choix, et de tolrance. Lide religieuse de libert, dabsence de contrainte en
matire de choix existentiel, saccorde pleinement la libert de rflexion et dchange : il est
important, prcise-t-il, qu travers cette libert religieuse , soit garantie aussi la libert
de discussion des scientifiques avec le respect de points de vue divergents qui sont la cl de la
croissance de la science 43 :
Comme musulman, la libert de croyance et la libert de pratiquer un culte me sont
chres car la tolrance est partie intgrante de la foi islamique. Comme physicien, il
mest important qu travers cette libert religieuse , qui devrait exister partout, soit
garantie aussi la libert de discussion des scientifiques avec le respect de points de vue
divergents qui sont la clef de la croissance de la science. Je sais que certains
vnements rcents entachent la vision que peuvent avoir les Occidentaux sur la loi
islamique. Cest pour cela que je veux revenir au Saint Coran et vous montrer avec
quelle insistance le Saint Livre insiste sur la libert religieuse. Tout dabord :
Il ny a aucune contrainte en religion (2, 256)
et ensuite le Coran montre que le choix ultime dune croyance est le fait dun
individu :
Et proclame : la vrit est de votre Seigneur, que croie celui qui veut et que
mcroie celui qui veut. (18, 29)

Il est clair, je pense, que le Saint Livre fait de la libert religieuse une part intgrante
de la foi musulmane. Il prcise que le rle du Prophte est de propager le message
dAllah. Il na aucune autorit forcer quiconque ni de responsabilit concernant
lacceptation de la foi quil prche. Enfin, une attitude de respect est due, au
minimum, tous les responsables de toutes les croyances. Ainsi agit le Prophte luimme.
Il fut aussi prsident de lAcadmie des Sciences du Tiers-Monde.
Islam and science, p. 211, op. cit.
42
Ibid., p. 195.
43
Abdus Salam un physicien, p.100-102, op. cit.
40
41

10

La vritable loi islamique libre et claire la pense, lhumain, faonne la paix et lunit,
grce une logique de connaissance et dchange au sens large. Cette unit ne se conoit pas
dans luniformit mais dans la richesse de pense, la diversit prononce des ides.
Abdus Salam a uvr, sa vie durant, pour la science, adosse la conscience spirituelle,
toutes deux fondes et articules en la raison, en accord lessence de sa religion. Il rappelait
rgulirement les principes coraniques, loccasion, par exemple, de luvre de science, en
forme de reconnaissance44. La science et la spiritualit se rejoignent dans une relation vcue,
profonde et fconde, en lesprit, et sallient dans une ide enrichie et rflchie de laction, que
contribue exprimer sa dmarche thique. L se trouve le fondement de la communaut
religieuse de science souhaite par le physicien croyant, au service de lhumanit.
Conclusion
Luvre dAbdus Salam se conoit autour de trois piliers articuls : lunit de la physique,
lunit de lhumanit et lunicit divine. Lunit apparat comme le matre-mot de sa vie, de la
physique la mtaphysique, de lesprit humain lhumanit.
La vie du savant-croyant prend place durant une priode de tensions et de bouleversements
politiques conduisant de la colonisation la dcolonisation, dun aprs-guerre un autre
aprs-guerre et la guerre froide, de lmergence dun communisme dinfluence mondiale
sa disparition. Cette priode fut aussi celle daccomplissements scientifiques majeurs, de
lessor de la physique quantique la thorie du Big bang, et la biologie molculaire. Cette
dernire permit de positionner la physique aux fondements du vivant, dont traita Abdus Salam
grce ses travaux situs linterface de la physique et de la biologie 45. Les
accomplissements de la science engendrrent un dveloppement acclr des capacits
dintervention de lhomme sur la nature. Le sens de la responsabilit et le sens thique
professs par Abdus Salam, en connaissance de cause, par le biais de la science, prennent
place, sous limpulsion de sa personnalit, en ces moments charnires de lhistoire. Il
travaillait ce que celle-ci soit, entre les mains de lhomme, constructrice, non destructrice,
de son devenir, dhumanit.
Ses initiatives en faveur de la rencontre entre Orient et Occident, Nord et Sud, autrement dit
pour lunit, et la paix, contriburent cette dimension de son uvre. Il incarnait, en raison de
son histoire personnelle et de sa pense, cette unit : pense duniversalit. Luvre de
connaissance se concevait lchelle de lunivers, et la dmarche de bienfaisance, par le
moyen de la science, lchelle de lhumanit. Elles taient soutenues par lesprit religieux
qui le caractrisait.
Dans la continuit de son uvre de connaissance et de son exprience religieuse, Abdus
Salam cherchait, de surcrot, favoriser, en tant que musulman, un retour de sa communaut
religieuse lIslam en ses principes originels : Islam coranique, de connaissance et de
bienfaisance, facteurs dunit et de paix. De la croyance en un Dieu transcendant et
mystrieux, universel et personnel, au choix et la pratique de la science, du bien, dune
relation pense, de pense et de paix, au Crateur et sa cration, se droule le parcours
spirituel et humain de lhomme de science et de foi.
44

Nous utilisons ce terme en ses deux sens, dont la reconnaissance au regard de la gnrosit divine.

45

Rappelons, en ce qui concerne la biologie, quAbdus Salam tudia, dans la continuit de ses recherches en physique des
particules, la physique sous-tendant la vie. Il sinterrogeait de la manire suivante :
Mais, dans la nature, on ne trouve (en gnral) que des aminoacides gauches et des sucres droits. La comprhension
de cette asymtrie de la nature est dune importance vitale . (La Grande Unification. Vers une thorie des forces
fondamentales, p. 54, op. cit.)
Il fit part dune rponse en termes de brisure de symtrie, mettant en jeu la force lectrofaible :
Aujourdhui, on pense de plus en plus que la force lectrofaible est la force de la vie et que Dieu a cr le boson
Z0 pour assurer lasymtrie gauche-droite des molcules de la vie. (Idem, p. 56)

11

La nature, lhumanit, la pense scientifique et son histoire, reprsentaient des champs


dtude et de pratique, ramenant la constante de sa pense, la dimension spirituelle de la
vie :
Plus que tout ce que je connais, lmerveillement ternel devant la dimension
spirituelle de la vie en laquelle je crois est le vrai message de la foi dAbraham et sa
vraie gloire (31, 27) .

Les sujets que la pense du physicien spiritualiste permet daborder savrent essentiels du
point de vue philosophique, pistmologique et thologique, de surcrot de pleine actualit. Ils
reprsentent, par leur porte, en termes de relation entre science et conscience, entre pense
mtaphysique et pense thique, des axes ncessaires et salutaires de rflexion et daction
dans le prsent contexte, celui de dfis majeurs et multiples auxquels se trouve confronte
lhumanit, de la protection de la nature la protection de lhumain.

ANNEXE
Dits dAbdus Salam entre science et religion
La science par rapport lIslam : science et conscience
Abdus Salam dclare propos de la science et de lIslam46 :
Cest incontestablement un langage universel, mais cela reste au niveau dun langage !
LIslam dans sa gloire maximum devrait tre un principe dunification de toute
lHumanit. Pour moi, cest quelque chose de trs important : rassembler lHumanit.

La pense religieuse soutient la dmarche scientifique, et la science, langage universel, sert


la rflexion philosophico-religieuse, la pense de lunit, de lunification et de lunicit.
Lhumanit dispose dun instrument de progrs travers ce langage universel, jusquen
termes de conscience spirituelle.
La question de la prsence de la foi dans lactivit scientifique
La science reprsente une dimension constante de la vie dAbdus Salam, comme la foi qui
lappuie et la sert, mme si lactivit scientifique nest pas directement lie une foi 47 :
Je ressens trs fort cette unit. Mais le fait que la mme chose peut tre crite par
quelquun qui na pas ma sensibilit prouve que lactivit scientifique nest pas
directement lie une foi.

La foi est prsente dans sa dmarche de recherche, sans pour autant influer directement sur
lactivit scientifique en tant que telle48, la dterminer :
Je dois dire que jai t guid par une recherche dune certaine harmonie dans la
thorie mathmatique qui a servi de modle lunification des forces nuclaires faible
et lectromagntique. Mais mon collgue, agnostique, avec lequel je partage le prix
Nobel, a travaill indpendamment et na jamais voulu voir la moindre trace dun plan
divin sur lunivers ! Pour lui, la vie na aucun sens en dehors de la recherche
scientifique : ce serait tout simplement une tragdie. Vous voyez que je ne peux pas
dire que cest grce ma foi seule que jai russi ! Je ne peux, cause de cet ami, aller
au-del, mme si jai t guid par des sentiments non exprims de recherche de
symtrie. Ma foi est donc peu importante dans ce contexte.

46

Abdus Salam un physicien, p.73, op. cit.


Ibid., p. 72.
48
Ibid., p. 71.
47

12

A la remise du prix Nobel


Abdus Salam rapporte de la manire suivante la crmonie de remise du Prix Nobel en
197949 :
Vous recevez votre prix, vous vous inclinez devant le roi et la reine et regagnez votre
place. Ensuite un banquet de 2 500 couverts 2 000 personnalits et 500 tudiants
est offert. Durant le banquet, un rcipiendaire par sujet doit porter un toast de trois
minutes. Je fus charg du toast pour la physique50.

Majests, Excellences, Mesdames, Messieurs,


Au nom de mes collgues, les Prs Glashow et Weinberg, je remercie la Fondation
Nobel et lAcadmie royale des Sciences pour le grand honneur et la dlicatesse de
sadresser moi dans ma langue, lurdu. Le Pakistan ne loubliera jamais.
La cration de la physique est un hritage partag par toute lhumanit. LEst et
lOuest, le Nord et le Sud ont galement particip son extension.
Dans le Saint Livre de LIslam, Allah dit : Tu ne vois aucune faille dans la cration
de LOrigine. Tourne le regard, y vois-tu un dfaut ? Tourne le regard deux fois
encore, le regard te reviendra bloui et jamais lass.
Ceci est en fait la foi de tous les physiciens. Plus profondment nous cherchons, plus
notre tonnement est grand, plus notre regard est bloui.
Je dis cela non seulement pour le rappeler vous qui tes prsents ce soir, mais aussi
pour ceux qui, dans le Tiers-Monde, pensent quils ont perdu la course dans la
recherche scientifique parce quils nont pas eu la chance et les possibilits des autres.
Alfred Nobel avait affirm quaucune distinction de race, de couleur ne devait
intervenir dans le choix des rcipiendaires de son prix.
En cette occasion, laissez-moi dire ceci ceux qui Dieu a donn tant de dons :
Efforons-nous de donner les mmes chances tous pour quils puissent se lancer
dans la cration en physique et en science, pour le bien de toute lhumanit. Ceci serait
exactement dans lesprit dAlfred Nobel et des idaux qui ont conduit sa vie.
Dieu vous bnisse !

De lintelligence du cosmos
La porte de lintelligence procure par la physique des particules, se conoit au niveau
cosmologique51:
Un autre domaine o la physique des particules nous a fourni des donnes
dimportance est la cosmologie primordiale ; cest si vrai que cosmologie primordiale
est pratiquement devenue synonyme de physique des particules. La raison en est que
les transitions de phase qui sparent une re cosmologique de la suivante sont aussi les
mcanismes qui convertissent la force unifie ultime en deux forces (gravitationnelle
et lectronuclaire), puis trois (lectrofaible, nuclaire forte, gravitationnelle), au fur et
mesure que la temprature de lunivers dcrot52. Ces transitions se produisent des
tempratures leves (de 300 jusqu 1020 fois la masse du proton) alors quil est peu
probable que des tempratures suprieures 106 fois la masse du proton soient jamais
49

Ibid., p. 31-33.
Le texte qui suit est le discours dAbdus Salam cette occasion. Certaines ides qui y figurent ont t
commentes dans le corps de notre article.
51
La Grande Unification. Vers une thorie des forces fondamentales, p.66, op. cit.
52
Abdus Salam prcise : La temprature critique laquelle devait se produire la transition de phase
lectrofaible savrait tre de 300 masses du proton. Cette valeur rsultait de notre volont dunifier
llectromagntisme avec la force faible. Daprs les travaux de Friedmann, lunivers passait effectivement par
cette temprature quelque 10-12 seconde aprs le Hot Bang . (ibid., p.49). Une masse du proton est
quivalente 1013 C. Concernant le thme de la cosmologie primordiale, nous renvoyons le lecteur au texte
dAbdus Salam sur lunification (ibid., p. 66-68).
50

13

atteintes avec des acclrateurs construits par lhomme. Cette situation rend lunivers
et la cosmologie primordiaux passionnants pour les physiciens exprimentateurs des
particules car ils fournissent les seuls laboratoires capables, au moins indirectement,
de tester nos thories (en dtectant des reliques dres plus anciennes qui auraient
survcu jusqu nos jours).

Abdus Salam ajoute, sagissant de la porte philosophique de la cosmologie moderne 53 :


On ne peut pas ne pas tre troubl par le formidable ajustement des donnes initiales
du Big Bang qui conduisirent notre univers actuel.

Un Dieu universel et personnel


Le Dieu dAbdus Salam est un Dieu universel et personnel, le Dieu de la nature et de
lcriture, Dieu de la raison, crant et rvlant avec raison, appelant la raison. Son pouvoir
est absolu. Lide dun Dieu personnel et universel sexprime de la manire suivante chez le
savant croyant54 :
Ce sens de lmerveillement devant la nature et les dcouvertes scientifiques conduit
la plupart des scientifiques un tre suprieur, der Alte, the old One comme
Einstein appelait affectueusement la dit, cest--dire une intelligence suprieure, le
Seigneur de toute cration et de la loi Naturelle. Mais cest l que la diffrence
commence et je veux la prciser le plus possible.
Les religions qui se rattachent Abraham prtendent donner un sens au mystre de la
vie et de la mort. Ces religions parlent dun Seigneur qui, non seulement cra la loi de
la nature et lunivers dans Sa gloire, Sa saintet et Sa majest, mais aussi nous cra,
nous les hommes, son image, nous dotant non seulement du langage mais aussi
dune vie spirituelle et daspirations spirituelles. Ceci constitue le premier aspect de la
transcendance. Le second est celui dun Seigneur qui rpond aux prires de celui qui
est dans la dtresse et qui lappelle. Le troisime est celui dun Seigneur qui, aux yeux
des mystiques et du soufisme, personnifie la Beaut ternelle et doit tre ador pour
cela.
Les aspects transcendantaux de la religion comme rgle conduisent un accroissement
des obligations de chacun vis--vis des autres tres. Le quatrime est celui dun
Seigneur qui dote certains hommes les prophtes et les saints quil a choisis dune
aspiration divine, dune connaissance rvle.
A chacun de ces aspects, dans le contexte dune pense que lon pourrait appeler
sociale ou sculariste, correspond le Seigneur qui est aussi le gardien de la loi morale
rsume par le prcepte : Comme tu agiras, tu seras trait , mais aussi le Seigneur
qui donne un sens lhistoire de lHumanit, en particulier la monte ou la chute
des nations qui dsobissent ses commandements, le Seigneur qui prcise ce que doit
tre la croyance humaine aussi bien que lidal humain pour la conduite des affaires, et
finalement le seigneur qui rcompense ceux qui font le bien et punit ceux qui font le
mal, comme un pre le fait, dans ce monde ou dans lautre ;

Je pense quen gros ils (les scientifiques) sont daccord avec les trois premiers aspects
que jai souligns. L o lon va trouver des divergences, cest dans les aspects
sociaux.

Abdus Salam insiste, en tant que croyant, sur la grandeur et la transcendance de Dieu.
Lhomme napproche que de manire infime le dessein divin 55 :
Cette merveilleuse structure du monde que notre intelligence atteint ne sera pour le
croyant quune minuscule approche du dessein divin, comme si on dmlait quelques
fils dune fantastique tapisserie. La seule attitude que nous pouvons avoir en face de la
53

Abdus Salam un physicien, p. 78, op. cit.


Ibid., p. 74-75.
55
Ibid., p. 91.
54

14

profondeur de la beaut lumineuse de ce monde que nous dcouvrons est un religieux


respect.

Il fait part, travers cette pense, de sa diffrence par rapport lide suivante dEinstein,
qui ne fait aucune rfrence la dimension spirituelle de la religion , prcise-t-il 56 :
Je me satisfais du mystre de lternit de la vie, de la conscience que jai de la
merveilleuse structure de monde mme si je ne fais que lentrevoir, ne fut-elle quun
aspect aussi tnu soit-il de la raison qui se manifeste dans la nature. Je ne peux
toutefois concevoir un Dieu qui rcompense ou punit ses cratures ou qui a une
volont de mme nature que la ntre Lexistence et la validit des droits de
lhomme ne sont pas inscrites dans les toiles.

Abdus Salam ajoute, en marquant sa diffrence vis--vis dEinstein 57 :


Il y a dautres raisons pour lesquelles je suis un croyant. Peut-tre Einstein fut-il
inconscient de ce besoin, mais personnellement, jai foi en lefficacit de la prire en
priode de dtresse. Je suis un croyant aussi en ce que lIslam menseigne pour
faire du bien aux autres hommes et lhumanit. Je crois en un seigneur qui nous
enseigne une morale ; je crois ainsi quil y a une balance mtaphorique : dun ct les
bonnes actions, de lautre les transgressions contre lhumanit. Lune est rcompense
ds maintenant sur cette terre, si le ct est plus lourd que lautre.

Telles sont les facettes de la croyance, monothiste, dAbdus Salam, nourrie par la
rflexion sur la nature et le texte coranique.

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56
57

Ibid..
Ibid., p. 93.

15

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16