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ourquoi crire trente-six mais cent six, il harcle mais il chancelle, des garde-robes mais
des gardes-barrire(s) ? Ces irrgularits, et bien dautres, figes par la tradition mais
souvent dj concurrences par de nouveaux usages, voici prs de vingt ans que le Conseil
suprieur de la langue franaise et lAcadmie franaise ont propos dy mettre fin. Publies par le
Journal officiel de la Rpublique franaise le 6 dcembre 1990, leurs Rectifications de lorthographe
voulaient ainsi continuer apporter lorthographe des rectifications cohrentes et mesures qui
rendent son usage plus sr, comme il a toujours t fait depuis le XVIIe sicle et comme il est fait dans
la plupart des pays voisins .
Depuis lors, ces modifications, soumises aux usagers sans leur tre imposes, ont progressivement
conquis droit de cit dans les principaux dictionnaires ; les enseignants de tous niveaux ont t invits
les accepter autant que les anciennes graphies ; plusieurs publications les ont adoptes ; les correcteurs
informatiques sy sont adapts Le moment est venu daccomplir un pas de plus et, sans pour autant
sanctionner les graphies traditionnelles, de faire peu peu des formes rectifies lorthographe de
rfrence, lcole comme dans les textes officiels.
Pour aider franchir cette nouvelle tape, le Conseil de la langue franaise et de la politique
linguistique et le Service de la langue franaise rappellent ici les principales rectifications adoptes en
1990, celles qui, pouvant prendre la forme de rgles assez gnrales, apparaissent la fois comme les
plus conomiques et les plus productives. Des prsentations plus compltes sont accessibles sur les
sites mentionns ci-dessous.
Certes, ces rectifications ne suppriment pas toutes les difficults de notre orthographe, qui en est
particulirement riche ! Demain, peut-tre, de nouvelles amliorations nous seront proposes pour
rsoudre dautres problmes. En attendant, nhsitons pas faire ntres celles-ci : elles sont une
contribution non ngligeable notre effort constant pour faciliter laccs du plus grand nombre au
monde de lcrit.

Jean-Marie Klinkenberg
Prsident du Conseil de la langue franaise
et de la politique linguistique

Pour en savoir plus :

www.languefrancaise.be
www.enseignement.be
www.orthographe-recommandee.info
www.renouvo.org

diteur responsable : Jean-Pierre Hubin - Ministre de la Communaut franaise - 44 Bd Lopold II 1080 Bruxelles Graphisme : www.bubblemint.com

pour nous simplifier


lorthographe

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lorthographe

ministre de la communaut franaise

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lorthographe

Les noms composs avec trait dunion du type porte-avion (verbe + nom) ou aprs-ski (prposition + nom) forment leur singulier et leur
pluriel comme sils taient des noms simples : seul le second lment prend la marque du pluriel, et seulement quand le nom compos est
au pluriel.

Ex. : Ancienne orthographe


un cure-dent(s), des cure-dents
un cure-ongle(s), des cure-ongle(s)
une garde-robe, des garde-robes
un garde-barrire, des gardes-barrire(s)
un lave-vaisselle, des lave-vaisselle
un sche-cheveux, des sche-cheveux
un aprs-midi, des aprs-midi
un sans-papier(s), des sans-papier(s)

Nouvelle orthographe
un cure-dent, des cure-dents
un cure-ongle, des cure-ongles
une garde-robe, des garde-robes (inchang)
un garde-barrire, des garde-barrires
un lave-vaisselle, des lave-vaisselles
un sche-cheveu, des sche-cheveux
un aprs-midi, des aprs-midis
un sans-papier, des sans-papiers

w Ne sont pas concerns les noms composs incluant un dterminant (un trompe-lil, des trompe-lil ; un sans-le-sou, des sans-le-sou).
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Dans les numraux composs exprimant un nombre entier, tous les lments qui ne sont pas des noms sont relis par des traits dunion.

Ex. : Ancienne orthographe


vingt-cinq
vingt et un
quarante et unime
quatre mille deux cent trente-deux

Nouvelle orthographe
vingt-cinq (inchang)
vingt-et-un
quarante-et-unime
quatre-mille-deux-cent-trente-deux

w Ne sont donc pas concerns les noms dizaine, vingtaine, centaine, millier, million, milliard
w Ds lors, vingt et un tiers et vingt-et-un tiers correspondent des valeurs diffrentes : 20 + 1/3, 21/3 (= 21 x 1/3).
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Conformment la prononciation la plus courante, on crit avec un accent grave le e qui est la fois situ en fin de syllabe et suivi dune
syllabe avec e muet :
a. au prsent (de lindicatif, du subjonctif et de limpratif), au futur et au conditionnel des verbes tels que cder, interprter, rgler (o
linfinitif prsente la squence + consonne(s) + er).

Ex. : Ancienne orthographe

Nouvelle orthographe

je cde, cde
je cderai
elle considrerait
ils interprteront

je cde, cde (inchang)


je cderai
elle considrerait
ils interprteront

b. au prsent (de lindicatif, du subjonctif et de limpratif), au futur et au conditionnel de tous les verbes en -eler ou -eter (qui entrainent
leurs drivs en -ment).

Ex. : Ancienne orthographe


je ple, ple
il ruisselle, un ruissellement
elle haltera
tu tiquetterais

Nouvelle orthographe
je ple, ple (inchang)
il ruissle, un ruisslement
elle haltera (inchang)
tu tiquterais

w Attention : laccent grave remplace dsormais la double consonne qui suivait le e auparavant.
w Ne sont pas concerns appeler, jeter et leurs composs.
c. dans les formes verbales puiss-je, duss-je, trouv-je

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d. dans les mots pour lesquels lusage hsitait entre deux graphies : ou .

Ex. : Ancienne orthographe


allgement ou allgement
allgrement ou allgrement
asschement mais scheresse
avnement mais vnement
crme mais crmerie
rglement mais rglementer

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lorthographe

Nouvelle orthographe
allgement
allgrement
asschement, scheresse
avnement, vnement
crme, crmerie
rglement, rglementer

w Ne sont pas concerns les prfixes d- et pr-, qui demeurent identiques partout (dgeler comme dgel ou dconfiture ; prlever
comme prlvement ou prmonition) ; les linitiale des mots (levage, meraude etc.) ; mdecin et mdecine.
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On ne met pas daccent circonflexe sur i et u.


Ex. : Ancienne orthographe
aot
bcher
connatre, elle connat
le

Nouvelle orthographe
aout
bucher
connaitre, elle connait
ile

w On maintient nanmoins laccent circonflexe dans deux cas :


pour viter une confusion de sens : je cros, elle crt (du verbe croitre) et je crois, elle crut (du verbe croire) ; payer son d et
manger du pain ; un homme mr et un mur de brique ; coup sr et sur le coup ; rompre le jene et un jeune garon
pour uniformiser la conjugaison des verbes : au pass simple, nous vmes ou vous retes comme nous chantmes, vous chanttes ; au subjonctif imparfait et plus-que-parfait, il ft, elle voult, elle et voulu comme elle chantt.
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De faon gnrale, le trma interdit quon prononce deux lettres en un seul son (mas). Dans les mots termins par -gue(s), le trma se met sur le
u effectivement prononc. On procde de mme dans leurs drivs qui contiennent la suite -gui-. Un trma apparait galement sur le u dans toute la
conjugaison de arger ( prononcer diffremment de narguer) et dans les mots termins en -gere ( prononcer diffremment de rongeur).

Ex. : Ancienne orthographe


aigu, aigus
ambigu, ambigut
exigu, exigut
il argue, arguer, nous arguons, arguant
gageure

aige, aiges
ambige, ambigit
exige, exigit
il arge, arger, nous argons, argant
gagere

Les mots emprunts des langues trangres scrivent avec des accents conformes aux rgles du franais et forment leur pluriel comme
les mots franais.

Ex. : Ancienne orthographe


pedigree
revolver
un barman, des barmen
un box, des boxes
un match, des matches
un maximum, des maxima

Nouvelle orthographe

Nouvelle orthographe
pdigre
rvolver
un barman, des barmans
un box, des box
un match, des matchs
un maximum, des maximums

Le participe pass de laisser suivi dun infinitif ne varie pas (salignant sur celui de faire suivi dun infinitif).

Ex. : Ancienne orthographe


Mes biens, je les ai laiss saisir.
Ses surs, il les a laisses faire.
Elle sest laisse tomber.

Nouvelle orthographe
Mes biens, je les ai laiss saisir. (inchang)
Ses surs, il les a laiss faire.
Elle sest laiss tomber.