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Le role du legislateur

Lesjuristes des divers pays de la famille


romano-germ
anique mettent au premier
plan,parmi ces sources, la loi. La chose est
bienconnue; cette affirmation est presque un
lieucommun.On en comprend pourtant mal
Iesens,souvent, et il est utile d'en preciser
laportee.L'essentiel est que, par I'effet du
travailauquel les juristes se sont livres
pendantdes siecles, les droits romanistes se
sontecartesde la casuistique primitive. Une
theorienouvelle des sources du droit a ete
miseenceuvreainsi qu'une methode nouvelle
d'application.II apparait comme normal que
laregiedu droit, rechercMe jadis dans les
textesremains, ait ete formulee hier par la
doctrine,et Ie soit aujourd'hui par Ie legislateur;de ce fait e1le s'eleve inevitablement a
un niveau de generalite superieur a celui
qu'elleaurait si e1le etait formulee par les
juges.La methode des juristes est dans ces
conditionsdevenue une methode d'interpretation, en place de la methode des distinctions
quiprevautdans les pays ou Ie droit est de
formationjurispruden tielle.
11faut neanmoins se garder d'exagerer Ie
roledu legislateur et de penser qu'il est
exclusif.On a ete tente de Ie faire au
lendemain
de la codification. En presence des
textes,
trescomprehensifs, qui venaient d'etre
promulgues
par Ie souverain dans les divers
pays,on a ete enclin a confondre Ie droit et
laloi, et Ii voir dans cette derniere la source
exclusive
du droit. Cette maniere de voir, qui
paraissaiten accord avec la conception de
lademocratiealors en vogue, a triomphe en
Franceau XIXe siecle avec I'ecole de I'exegese,et elle domine aujourd'hui encore la
theoriedans les pays a regime d'inspiration
marxiste.La jurisprudence des tribunaux,
cependant,ne s'y est jamais ralliee, et
aujourd'hui,en Allemagne federale comme
enFrance,on est revenu a des manieres de
voirplus conformes a la tradition.

Jurisprudence et doctrine
Laloi- Corpusjuris civilis jadis, codes a notre
epoque
- precise de nombreuses solutions, et
ellefournitaux juristes la base meme de leur
raisonnement
;jurisprudence et doctrine n'en
conservent
pas moins un role qui, en maintes
circonstances,
pourra etre de premier ordre.
11en est ainsi pour deux raisons. II arrive
enpremierlieu, en nombre de cas, que Ie
legislateur
s'exprime, de propos delibere, en
destermesgeneraux qui laissent a I'interprete
unlargepouvoir d'appreciation. II parle de
fauteou de prejudice, de bonne foi, de
circonstances
attenuantes, d'etat de necessite
oude detournement de pouvoir, et laisse
I'interpretedeterminer, en fonction de la
situationde fait, Ie sens qu'il convient
d'assigner
Ii ces notions; d'autres fois meme,
allantplus loin, il confere a I'interprete des
pouvoirsd'equite et I'invite a appliquer la
solution
que, dans I'espece, il estimera !a plus
juste.Sous Ie couvert de telles formules,
doctrineet jurisprudence peuvent, en fait,
jouerun role important dans I'evolution du
droit;il suffitde mentionner la maniere dont
estcon9ueaujourd'hui, en France, 1' injure
gravequi permet a un epoux d'obtenir Ie
divorce.
Endehors meme du cas ou Ie legislateur
a vouluconferer a I'interprete un certain
pouvoir
d'appreciation, il convient en second
lieudeconsiderer que Ie processus d'interprelation,necessaire pour I'application des
regles
formulees par Ie legislateur, n'est pas
gouverne
par des regles rigides ; sous couleur
d'interpretation,on peut en nombre de cas
modifier
Ie sens originaire que la regIe, par
luiedictee,avait dans I'esprit du legislateur.
Aufuret Ii mesure que les codes on t vieilli,
etdansla preoccupation de consacrer des

regles en harmonie avec la justice, les juges,


dans les divers pays, ont retrouve la tradition
qui avait conduit les universites, autrefois, a
aller par Ie droit romain, au-deb du droit
romain ; lorsque Ie besoin en a ete ressenti ;
ils n'ont pas craint d'aller par Ie Code civil,
au-de1a du Code civil . La France, qui la
premiere avait eu des codes, a ete la premiere
a voir sa jurisprudence - et la doctrine s'engager dans cette voie, avec en particulier
Ie deve10ppement spectaculaire qui s'est
produit en matiere de responsabilite civile.
La jurisprudence allemande a ete encore plus
audacieuse;
en s'appuyant sur un texte
general du Code civil allemand, e1le n'a pas
hesite a neutraliser certaines dispositions
formelles des lois allemandes, lorsqu'illui est
apparu que leur application serait contraire
a un principe general exigeant la bonne foi
dans les rapports entre contractants. Pareillement, en nombre de pays, il a ete admis que
I'on ne devait pas autoriser les gens a
abuser de leurs droits ; Ie contrale que
les tribunaux sont venus a exercer dans cette
optique nouvelle a profondement modifie, en
certains secteurs, la reglementation des rapports juridiques, en dehors de toute intervention du legislateur.
La preponderance du processus d'interpretation sur la technique des distinctions
demeure une caracteristique des droits de la
famille romano-germanique, opposes notamment aux droits des pays de common law.
Mais cette preponderance ne signifie en
aucune maniere que Ie legislateur ait un role
exclusif dans la creation des regles et dans
I'evolution du droit. Aujourd'hui comme
avant la codification, il appartient a tous les
juristes de collaborer a cette evolution;
doctrine et jurisprudence ont pour tache de
rechercher et faire prevaloir des solutions de
justice, en s'appuyant sur les regles posees
par Ie legislateur.

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The Civil Law Tradition. An Introduction to
the Legal Systems of Western Europe and
Latin America, Stanford, 1969 / F. WIEACKER, Privatrechtsgeschichte der Neuzeit, Gottingen, 1963 / K. ZWEIGERT & H. KOTZ,
Einfiihrung in die Rechtsvergleichung auf
dem Gebiete des Privatrechts, 2 vol., Tiibingen, 1969-1971.

ANGLAIS (DROIT), CANONIQUE (DROIT),


CODE NAPOLEON, CODIFICATION, COUTUMIER (DROIT), DROIT(tMorie et philosophie
du droit, droit compare), FRAN(:AIS(ANCIEN
DROIT),JAPON(droit), JURISPRUDENCE,JUSTINIEN (DROIT), LOI, ROMAIN (DROIT),
SOCIALISME(droit des pays socialistes).

Litterature
La problematique romantique
Perspective historique
Le romantisme en France
Themes et positions
Bilan et survie du romantisme
2

La reconnaissance du role important qui est


devolu, comme jadis, a la doctrine et a la
jurisprudence
permet de redonner vie a
I'ancienne idee de droit commun. Ce n'est
pas par la seule voie de conventions internationales ou de lois uniformes, comme on
envisageait en 1900, que ce droit commun
peut etre restaure. L' oeuvre ecrite par un
Allemand ou un Neerlandais, Ie jugement
rendu par une juridiction italienne ou suisse
peuvent, en maintes circonstances, etre mis
a profit par la doctrine ou la jurisprudence
fran<;aise et servir au perfectionnement du
droit fran<;ais, de meme maniere que les
experiences legislatives faites ,en Norvege ou
au Portugal ou dans quelques autres pays de
la famille romano-germanique peuvent etre
utili sees par Ie legislateur fran<;ais. II ne
manque pas de cas ou la communaute
existant entre les differents droits a d'ores et
deja permis de tels emprunts ; Ie developpement des etudes de droit compare, joint a la
conscience nouvelle de I'unite europeenne,
devrait conduire a les multiplier a I'avenir.
RENE DAVID,

1972

Bibliographie
ASSOCIATIONOF AMERICANLAW SCHOOLS,
A General Survey of Events, Sources, Persons
and Movements in Continental Legal History,
Hagensack (N.J.), 1912, reed. 1968/ F. CALASSO,Introduzione al diritto comune, Milan,
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Europa und das romische Recht, 3e ed.,
Munich-Berlin, 1958/ A. T. VON MEHREN,
The Civil Law System: Cases and Materials

Art
Diffusion des idees romantiques
Probleme de l'art romantique
en France
La revolution du sujet
et les genres
La sculpture et l'architecture
Les arts graphiques
et Ie livre illustre

Le vaste mouvement de sensibilite et


d'idees appele romantisme
a embrasse tant de domaines divers (histoire,
politi que, reforme sociale, philosophie,
litterature, musique et arts plastiques)
qu'il depasse tous les efforts de synthese
entrepris pour Ie saisir dans sa totalite.
La variete des romantismes nationaux
en divers pays d'Europe recouvre neanmoins quelque unite profonde. Le preromantisme est considere ici comme partie
integrante de ce puissant ebranlement
europeen. La courbe sinueuse du developpement du romantisme, en France en
particulier, est tracee en comparaison,
sou vent en opposition, avec d'autres
mouvements voisins, moins limites soit
par l'histoire, alors fort agitee en France,
soit par Ie poids des traditions classiques. La presentation du romantisme
offerte ici envisage, par-dessus les talents
ou les genies individuels, l'elan donne
alors a l'histoire, a la philosoph ie, et
surtout l'elargissement
de l'homme.

Plongeant alors plus avant dans Ie passe


de la race ou dans son subconscient, il
s'elance aussi plus hardiment vers Ie
spirituel en lui, ou vers un avenir qu'il
ann once et veut recreer.

reuse, romantique ce qui est malade, par


contraste avec Ie classique (que Goethe avait
preconise apres ses annees d'apprentissage),
qui est Ie sain. Autour du mot nouveau se
cristalliseront des lors les divers traits qui
paraissent concourir a former cet etat d'ame,
ou cette doctrine, romantique .
MUltiplicite des romantismes nationaux
ou unite du romantisme europeen

La probIematique romantique
Le mot
L'adjectif romantique , qui apparut Ie
premier dans plusieurs langues de l'Europe
(romantic, roman tisch, romdntico), et Ie
substantif qui en fut tire sont mal choisis et
obscurs. Mais il en est de meme pour
baroque , classique,
realiste,
symboliste
et pour presque to us les
termes qui desisnent une periode ou un
mouvement en htterature et en art; et les
adjectifs qui, dans certains pays, rattachent
les productions intellectuelles au nom d'un
souverain
elisabethain , victorien
ou edouardien ) les trahissent plus encore. L'adjectif, tire du bas latin romanticus,
aFparait tlmidement a la fin du XVII" siecle.
I eut quelque peine a se distinguer en
fran<;ais d'un autre adjectif romanesque ,
de I'italien romanzesco. L'origine est dans Ie
mot roman,
issu lui-meme de romano
ou romain , et qui primitivement s'appliquait a un recit d'un genre nouveau (novel,
en anglais) ecrit non en latin, mais en langue
vulgaire ou romane et non soumis a des
regles. La langue anglaise employa I'adjectif,
tire du fran<;ais romaunt
emprunte au
XVIe siecle, en 1659 (Journal d'Evelyn) et en
1666 (Journal de Pepys). On I'associa vite,
en cette epoque ou Ie raisonnable et Ie
rationnel plaisaient en litterature, a quelque
chose d'etrange, de fantaisiste, de faux. Une
centaine d'annees plus tard, Ie gout ayant
change, l'adjectif, d'abord en anglais et en
allemand, devint un terme d'eloge. II designait Ie pittoresque dans un paysage (Rousseau I'emploie en ce sens dans sa celebre
cinquieme Reverie d'un promeneur solitaire)
ou une naivete spirituelle et piquante
dans la musique du compositeur Gretry en
1784. Pierre Letourneur, dans la preface a
sa traduction de Shakespeare commencee en
1776, s'efforce de differencier romantique et romanesque , pour recommander de lire Shakespeare dans Ie paysage
aerien et rom antique des nuages .
C'est en Allemagne tout d'abord que
l'adjectif revetit son sens en litterature, avec
les poesies de L. Tieck (1800), Romantische
Dichtungen, la tragedie de Schiller sur La
Pucelle d'Orleans, qualifiee de eine romantische Tragodie. Goethe opposa Ie terme a
classique , et A. W. yon Schlegel fit de
meme a propos de la Phedre d'Euripide
preferee a celie de Racine (1807). Mme de
StaeI assimila dans De l'Allemagne (1810) la
poesie romantique a celie qui tient de
quelque maniere aux traditions chevaleresques et elle compliqua les choses avec sa
fameuse distinction entre les litteratures du
Nord et celie du Midi. Sismondi reserva
I'epithete de romantique pour la litterature
du Midi. Peu apres, en France surtout, Ie mot
de romantisme (et par moments, surtout chez
Stendhal, celui de romanticisme, importe de
I'italien) deviendra la banniere d'une ecole
Qouvelle, sans que la clarte y gagne beau coup.
A dix-huit ans, Hugo, dans Le Conservateur
litteraire, loue Chenier d'etre romantique
parmi les classiques. Les deux termes dorenavant s'opposeront I'un a I'autre : Goethe
revendiquera
Ie 21 mars 1830 devant
J. P. Eckermann l'honneur douteux d'avoir
lance cette opposition des deux adjectifs et
appellera, d'une boutade tout aussi malheu-

Le mot, etant devenu ou un cri de guerre


contre les vieilles perruques ou un symbole
du mepris que les academiciens et les
conservateurs (surtout en Allemagne, en
France et en Espagne) professaient pour les
rebelles romantiques, fut d'emblee entoure de
confusion et source de malentendus. Bien des
historiens amis de definitions claires, notamment Ie penseur Arthur Lovejoy, ont propose
que I'on renonce a jamais a employer Ie mot
au singulier. Leur these est que chaque
romantisme national differe profondement
des autres romantismes en Europe. Sans
doute est-ce egalement Ie cas pour les diverses
Renaissances, pour les classicismes assez
pales qui ont imite celui de la France, pour
les mouvements impressionniste, symboliste
ou structuraliste. Valery a insinue que, pour
definir (et, dirions-nous, pour employer) ce
terme de romantisme, il faut avoir perdu
tout sens de la rigueur . Mais critiques,
poetes, his tori ens, professeurs, e!eves et gens
du monde continuent en plusieurs pays a user
du vocable et ne prennent point chaque fois
Ie temps de Ie definir. Pour certaines litterature1i a la rigueur (celles d'Italie, de Russie,
des Etats-Unis), Ie mot n'est pas indispensable. Mais on est contraint d'y avoir recours
lorsqu'on parle de Michelet, de Hugo, de
Berlioz, de Novalis et de Kleist, de Coleridge
et de Shelley, de Larra et d'Espronceda, et
meme de Walter Scott, de Balzac et de
Delacroix, quelque tiedes qu'ils aient ete
envers les groupes de jeunes theoriciens du
romantisme. Force est donc de marquer
I'heterogeneite des romantismes de chaque
pays, mais aussi de souligner les grands traits
par lesquels cette revolution de la sensibilite
et des formes d'art conserve dans l'Europe
occidentale un substratum d'unite.
Les differences proviennent en partie de
ce que les circonstances politiques, sociales,
historiques n'etaient point sembI abIes dans
l'AlIemagne morcelee en petites principautes,
dans l'Autriche-Hongrie
de Metternich, la
Russie d' Alexandre Ier, les dix ou douze
Italies pietinees par les etrangers, la GrandeBretagne de George III et de Wellington, la
France revolutionnaire, imperiale, puis retive
sous la monarchie restauree. En outre, dans
divers pays d'Europe ou l'influence classique
fran<;aise avait longtemps predomine, au
point de faire obstacle a la croissance d'une
litterature indigene origin ale, Ie romantisme
pouvait etre acclame com me la liberation
d'un joug intellectuel etranger. Les modeIes
fran<;ais, et plus encore I'esprit du XVlIIe siecle, liberal et voltairien, enflammaient encore
la jeunesse d'Italie, d'Espagne, des pays
balkaniques, d' Amerique du Sud. Ailleurs,
notamment en Allemagne et en Angleterre,
il importait de restaurer une tradition nationale et de renier Ie gout de Versailles et de
Boileau, celui-Ia meme de Racine qui n'avait
jamais ete bien compris. C'est ce que
tenterent, encourages d'ailleurs a cela par
Diderot, Sebastien Mercier, Mme de Stael,
les herauts du romantisme allemand qui lui
fournirent quelques elements de son esthetique: Herder (Iouant la litterature primitive
et surtout l'esprit de la poesie hebraique),
Lessing, les freres Schlegel, Goethe lui-meme
lors de son grand enthousiasme pour Shakespeare. En Angleterre, les premiers romantiques proclamerent quelque temps leur passion pour la Revolution a ses debuts et pour
Rousseau; Blake, Hazlitt, Shelley firent de
meme. Mais ils dedaignerent les ecrivains du

XVII"siecle fran<;ais. Pour eux, Ie romantisml


etait par I'un de ses aspects un retour at
brillant passe elisabethain, a I'imaginatiol
debord ante et a la richesse de sensibiliri
parfois morbide de Shakespeare, Marlowe
Ford, Webster; Coleridge et d'autres retroti
vaient la simplicite dite populaire des vieill~
ballades, l'auteur d'Ossian et celui d~
romans de Waverley regardaient !lVeCnosta!
gie vers Ie passe medieval de l'Ecosse.

Les diverses nations de l'Occident n'om


jamais connu leurs gran des crises psych~
logiques selon un synchronisme exact. III
a un decalage marque de la Renaissanu
italienne a la fran<;aise, a l'espagnole,i
I'anglaise. Meme dans Ie domaine politique
ou la contagion d'un elan revolutionnaire ~
repand vite d'un pays a un autre, il arrill
qu'il y ait chasse-croise d'influences 0PIX'
sees; que l'on songe au menuet que seson!
danse la Grande-Bretagne
et la France
avan<;ant vers Ie partenaire qui reculeI
inversement, au siecle des Lumieres et auXl'
encore. Les romantismes n'ont pas coincide
lis ont revetu, selon les nations, une api'
rence tres diverse. lis n'ont pas renconlre
dans I'Allemagne morcelee, dans la Grandf
Bretagne particulariste ou dans la Fran~
centralisee, les memes obstacles. Un clas~
ment approximatif par generations est sam
doute la maniere la plus juste de saisir~
I'interieur I'evolution de chaque litterature
Encore n'est-ce point la Ie jeu mecaniq~
d'une alternance entre action et reaction.[
y aura plusieurs reflux anti-romantiques ~
Allemagne, surtout en Angleterre et a
France; les exces de l'imagination surexcit&
de I'etalage du moi engendreront a ~
certains moments une humeur d'ironie d~
tructrice. Mais de nouvelles vagues, queI'~
peut appeler encore romantiques, viendr~1
vite pousser plus loin I'invasion deb
litterature par la poesie, de l'existence parb
nostalgie de I'absolu et par Ie reve, de la\1
du pays par Ie nationalisme mystique auplI
Ie sens d'une mission prophetique.
Toute correspondance trop precise deviem
fausse. Toute assimilation forcee renconlJi
les objections de l'esprit respectueux duVll;
Toute comparaison poussee entre un peintR
et un poete (Delacroix et Hugo), un musicia
et un poete (Schubert, Weber ou bia
Schumann et Lenau ou Hiilderlin), entreD
poete anglais tel que Keats et un FranlJl
comme Nerval ou Baudelaire, entre Wor~
worth et Rimbaud (to us deux se retournan
vers leur enfance transfiguree) devient in~
ceptable aussitot qu'elle est trop poussee.1I
romantisme allemand de 1800-1815, avec
ivresses philosophiques, semble vivre quat
vingts ans a I'avance Ie symbolisme franl
mais que de differences encore, aussi gran
qu'entre Ie Sturm und Drang de 178611
et I'orage et la tension en Francev
1823-1827 ! Les his to ires litteraires traditi
nelles pla<;aient jadis vers 1820 l'eclatem
du roman tis me en France, en partie p
qu'elles tenaient a identifier romantisme
poesie Iyrique. Le romantisme franyaisse
ainsi venu I'un des derniers de l'Eur
occidentale, suivi seulement du russeet
I'italien. La verite est plus complexe.II.
avait longtemps, en 1820, que Ie mal dusi'
sevissait, que la sensibilite suraigui
morbide avait atteint les Franyais, qo'
avaient plaint I'ennui de leur ca:ur
I'agitation sans objet de Rene, d'Oberm
d' Adolphe, et deja de Saint-Preux, deJu
de Mile de Lespinasse. II y a bien
I'exaltation (romantique avant la leltre)c
Diderot, chez Mirabeau, chez de nombr
ecrivains mineurs, et chez ceux-la me

parmiles revolutionnaires, que I'on prend


pourdes classiques parce qu'ils ont aime
l'Antiquite: Saint-Just ou David.
Le preromantisme
Depuis1900 environ, les historiens litteraires
ontinventela qualification de preromantique
pourdesigner les pionniers qUi, des Ie milieu
duXVIII' siecle, mecontents de l'intellectualite parfois seche qu'ils trouvaient autour
d'eux,avaient deja quelques pressentiments
d'unclimat nouveau de sensibilite et voulaientI'exl'rimer dans la litterature. Cette
denominatIOn
n'est pas tres heureuse, car e1le
entrainea apprecier en fonction d'un avenir
9u'ellene pouvait soup90nner toute une
epoquede transition. Cette epoque, qui
couvriraitles annees 1760 a 1820, en France
dumoins(avec flux et reflux), finit par etre
beaucoupplus longue que celle ou Ie romantismeproprement dit triomphe, en France,
de 1820 a 1843. II se trouve en outre que,
bienqueI'on ait alors ecrit beaucoup de vers,
ilnes'est pas leve en France de grand poete
commece fut Ie cas des 1770-1815 en
Angleterreet en Allemagne. La seule exceptionest celie de Chenier, dont l'art cisele et
puresthardi, et dont la grace sensuelle a un
charmeunique, digne de la Renaissance et
desAlexandrins, sinon des Grecs. D'autres,
telsLeonard, Thomas, Parny, furent beaucoupIus de Lamartine, de Sainte-Beuve, de
Pouchkine,mais sont loin de l'intensite
passionneedes romantiques a venir.
11 regnebeaucoup d'arbitraire dans l'attributionde cette etiquette de preromantique. Chez bien des auteurs du XVIII' siecle
se livrait un combat interieur entre la
traditionet I'innovation technique, les forces
dupasseet les lueurs d'un avenir vaguement
entrevu.En Angleterre, James Thomson
(1700-1748) s'inspira de la nature dans ses
Saisons(1730) et la rendit avec une certaine
vivacitede coloris. Edward Young (16831765),poete de la mort et de la melancolie
religieuse,connut un succes europeen avec
sesPenseesde nuit (1745). Les themes de la
nature,des tombeaux, des ruines, les eloges
du sentiment et" de l'enthousiasme, que Ie
romantismereprendra avec plus d'eclat, sont
traitesavecpredilection par ces poetes, et par
d'autres,tels William Collins (1721-1759),
dontuneode au moins
Au soir ) est fort
belle,et Thomas Gray (1716-1771),
dont
1'Elegiedans un cimetiere de campagne ,
d'une melancolie sereine et d'une forme
disciplinee,
est touch ante dans sa retenue. Le
vraipreromantisme britannique vient cependantplus tard : avec les poemes d'Ossian,
deJames Macpherson (1736-1796), Ie livre
Ieplusinfluentde 1780 a 1820 et de beaucoup
Ieplusgrand succes qu'ait jamais remporte
unesupercherie litteraire; ainsi qu'avec Ie
peetemort a dix-huit ans, Thomas Chatterton(1752-1770). Trois grands poetes precedentlesromantiques proprement dits et sont
superieursa ceux de tous les autres pays
avant1800 : William Cowper (1731-1800),
devancierde Wordsworth dans sa quete de
la simplicite inti me, mais. espri~ malade;
RobertBurns (1759-1796), Ecossals, homme
simpleet primitif, poete direct et fort, et l'un
desraresqui aient exprime une joie physique
presquepaienne. Le plus grand et Ie plus
comylexeest William Blake (1757-1827),
isole,n'ayant rien d'un theoricien, d'un chef
d'ecoleou d'un philosophe comme voudront
l'etreWordsworth et Coleridge, mystique,
illumine,parfois pueril, voyant, au meme
titreque Swedenborg ou que Rimbaud. Ces
isolesn'ont pas eu claire conscience d'etre
les devanciers d'un puissant mouvement
litteraire; ils n'ont pas rassemble en un
faisceaules divers echeveaux qui plus tard
constituerontl'ensemble romantique.
Biendes elements classiques, si classique suggere esprit analytique, secheresse
parfois(chez Lessing), grace travaillee (chez
Wieland),gout pour les idees de l' AufkIa-

rung, survivent dans la litterature allemande


du dernier tiers du XVIII' siecle. L'epithete
de preromantique ne convient qu'a demi
aux ecrivains qui exprimhent
au meme
moment l'esprit de revolte, Ie gout du primitif
et du populaire ; car les generations romantiques qui suivront seront en fait moins
brutales dans leur rebellion que ces ecrivains
du Sturm und Drang. On peut dire du moins
que ce romantisme qui fit entendre ses
revendications vers 1775-1785 fut Ie premier
en Europe qui prit conscience de )ui-meme
et, alors qu'en Angleterre et en Ecosse les
novateurs etaient restes des isoles, qui forma
un groupe uni dans ce 9u'il rejetait.
G. A. Biirger (1747-1794),
ne trois annees
apres Herder, lan9a dans toute l'Europe Ie
gout des ballades fantastiques. F. M. Klinger,
I'auteur du drame Sturm und Drang, qui
donna son nom au mouvement, n'a vecu la
revolte romantique qu'en surface et pour peu
de temps. L'etrange isole G. C. Lichtenberg,
mort peu avant la fin du siecle, et Ie plus
etrange encore J. G. Hamann (1730-1788)
sont com me les devanciers de ce que comportera de mystique et de nuageux Ie romantisme
germanique de Novalis, de Wackenroder, de
Schelling. Goethe, par son roman Werther
(1774) qui est, avec Ossian, Ie plus adore des

livres qui nourrirent Ie romantisme europeen,


Schiller (1759-1805),
par ses drames de
jeunesse : Les Brigands (1782) et Intrigue et
Amour (1784), representent la crete de cette
premiere vague preromantique. Goethe et
Schiller se rangeront assez vlte et placeront
ailleurs leur ideallitteraire. lis seront effarouches ensuite par l'ampleur du courant mystique et chaotique chez les jeunes romantiques
allemands de 1800 environ. Goethe, qui
survivra a la plupart d'entre eux, regardera
avec plus d'indulgence les romantiques de
Paris, vers 1827-1831.
En Espagne et en Italie, il n'y eut ni groupe
coherent ni doctrine du preromantisme. La
poesie lugubre et sepulcrale passa d' Angleterre en Espagne a travers les adaptations
fran9aises. Menendez Valdes, Cienfuegos et
surtout Jose de Cadalso, entre 1770 et 1780,
celeb rent les tombeaux, la nuit, Ie desespoir,
non sans declamation puerile. Les memes
themes rencontrerent grande faveur en Italie,
ou, au lieu de prendre des modeles chez
Dante ou Ie Tasse, on va les chercher dans
Hamlet (surtout dans la traduction fran9aise
de Shakespeare par Letourneur) et chez
Young. Giovanni Fantoni a moins de rhetorique conventionnelle que son modele Young.
Foscolo donnera a ces memes motifs leur

developpement Ie plus ceU:bre avec ses


Tombeaux (1807). Mais il est plutot un
epigone du mouvement qu'un pionnier preromantique. Les lettres enflammees et sombres
de son double, Jacopo Ortis (1802), viennent
aussi longtemps apres leur modele, Werther,
et sont contemporaines du Rene de Chateaubriand. Plus originale etait la poetique
italienne du XVIIIe siecle, dans laquelle un
critique anglais, J. G. Robertson, a voulu voir
la ~enese de la theorie romantique de la
litterature que devaient reprendre les nations
ferues de doctrine litteraire, l' Allemagne et
la France. Mais aucun tres grand nom ne
rayonna dans la peninsule italienne comme
purent Ie faire ceux de Mme de Stael ou des
freres Schlegel.
Des 1760 environ, la France avait senti Ie
besoin d'un renouveau litteraire qui correspondit a la revolution qui avait lieu alors dans
la sensibilite. On etait las de la raison trop
longtemps pronee, de l'intellectualite qui
insistait pour com prendre avant de sentir, des
genres litteraires codifies, et de ce qu'un
economiste et polygraphe curieux, Senac de
Meilhan, appelle 1' ame de vieillard du
XVIIe siec1e. Ce n'etait pas seulement Ie
fougueux correspondant de Sophie Volland
qui avait proclame beau ce qui est inspire par
la passion, propose une esthetique et presque
une ethique reposant sur la sincerite, et ose
confesser je ne hais pas les grands crimes
et que les idees de puissance ont aussi leur
sublimite, mais la puissance qui menace
emeut plus que celie qui protege; Ie taureau
est plus beau que Ie bceuf . Rousseau avait
bien haut celebre les puissances de I'imagination et de la sensibilite et mis a la base de
son systeme d'education Ie sage mais hardi
precepte : On n'a de prise sur les passions
que par les passions. Helvetius a traite en
tout un chapitre de la superiorite des gens
passionnes sur les gens senses . Des dizaines
d'ecrivains moins connus ont repete que
vivre sans passion, c'est dormir toute sa
vie (Mme de Puisieux en 1750). On
s'enivrait de tristesse en 1770-1775, on
fremissait a lire La Nouvelle Heloise. Mme
Roland, comme cent autres, a dit l'influence
bienfaisante de ce roman sur toutes les
femmes qui n'ont
pas qu'une ame de
boue . Mlle de Lespinasse s'ecrie : Ah
mon Dieu! que la passion m'est naturelle et
que la raison m'est etrangere! Mirabeau,
de sa prison, multiplie les lettres enflammees
a Sophie et ne se console que par ~ousseau
et, plus tard, par la politique. A aucun
moment peut-etre, sinon bien plus tard, avec
les successeurs des romantiques vers 18401850 (Flaubert, Le Poittevin, Du Camp,
Leconte de Lisle), la lassitude de vivre,
l'ennui juvenile de talents naissants et inemployes, Ie besoin d'effusions devant la
nature, la rebellion contre les raffinements et
les graces trop mievres de la vie sociale, la
conviction que la voie de salut est dans
l'amour n'ont ete aussi intensement ressentis
que par ces preromantiques
fran9ais de
1760-1780. L'amour peut quelquefois donner toutes les vertus que la religion et la
morale prescrivent , ecrit Mme de Stael.
George Sand et Musset ne diront pas
autrement.

Le romantisme fran9ais
en hibernation : 1780-1820
La Nouvelle Heloise, Ie plus grand et a coup
sur Ie plus influent des romans romantiques,
datait de 1761; Les Confessions de 1770;
Paul et Virginie de 1787. La mode, stimulee
par la decouverte de Pompei et d'Herculanum, vers 1755, dirigea l'attention et Ie gout
vers l'Antiquite, Antiquite d'ailleurs fort
decorative; mais cela ne pouvait affaiblir
Ie romantisme
des contemporains
de

Louis XVI, car c'est avec passion romantique


qu'alors, et depuis, l'Antiquite a
sou vent ete regrettee et aimee. La nostalgie
de l'ailleurs, et notamment d'une epoque que
l'on s'imagine avoir ete primitive et jeune,
d'une Grece interpretee comme une republique libre de tyrans, caracterise I'etat d'ame
romantique. Les vraies raisons du retard avec
lequel Ie romantisme se repandit en France
sont a chercher ailleurs.
II est aventure de soutenir que les Fran9ais
sont plus rationnels ou plus classiques que
d'autres peuples. Mais il est clair que chez
eux, plus que nulle part ailleurs en Europe,
la litterature est une institution sociale. Elle
occupe une place enorme dans les academies,
les theatres officiels, les etablissements d'instruction, les revues et les gazettes. Elle jouit
d'un &rand prestige dans les salons. Tout cela
tend a renforcer les positions acquises. Les
nouveaux venus doivent engager de veri tables
assauts pour conquerir ces forteresses ou sont
retranches leurs aines, nantis de benefices et
entoures d'honneurs. La durete des combats
entre novateurs et traditionalistes ralentit la
victoire des premiers, mais exaspere aussi
leur combativite.
Pour s'imposer, en outre, dans un pays
comme la France, il semble que, plus qu'en
Angleterre ou en Espa~ne par exemple, les
ecrivains et artistes desireux de s'affirmer
doivent posseder plus que leurs dons personnels. lis doivent se lier en groupes, ecoles ou
cenacles, se serrer les coudes et justifier leurs
innovations par des manifestes doctrinaux et
des theories a apparence coherente. Or il ne
se trouva guere de critique, avant Mme de
Stael et surtout avant les collaborateurs du
Globe: Stendhal (encore celui-ci etait-il voltairien, ou partisan des ideologues , autant que rousseauiste), Hugo, Sainte-Beuve,
pendant un temps, pour conferer au romantisme parisien sa di~nite de doctrine litteraire.
L'eqmvalent des ecrits de Goethe pronant
Shakespeare des 1771 dans la Deutsche
Gesellschaft a Strasbourg, de la preface de
Wordsworth aux Lyrical Ballads en 1800 ne
se trouve ni chez Chateaubriand ni chez les
critiques du Ier Empire, en majorite attaches
au passe et, comme Joubert, trop deIicats
pour se meler a des controverses bruyantes.
Plus encore, il importe en France que
meme les partis ou les groupes revolutionnaires se donnent des ancetres dont Ie nom
venere leur serve de titre de noblesse. Or la
nouvelle ecole (non pas chez Diderot ou
Chateaubriand, trop eclectiques pour cela)
se trouva portee par les circonstances a partir
en guerre contre Boileau et surtout contre
Racine. C'est aux imitateurs qui defiguraient
Racine qu'elle s'en prenait en verite, et a un
Boileau devenu Ie pedagogue cheri des
professeurs. Les romantiques de 1820 a 1840
sentiront avec acuite la difficulte pour eux,
en France (car cela ne fut point Ie cas
ailleurs), de rivaliser avec Racine ou avec les
moralistes du XVII"siecle dans la penetration
de la vie interieure. Les modernes n'y
reussiront avec eclat que dans Ie roman, de
Stendhal a Proust, et, avec Baudelaire, dans
la poesie. La chaleur des controverses entrama les romantiques a se couvrir derriere
Ie ~restige de Shakespeare, d'Ossian, de
Schiller, et non celui des Grecs ou des
classiques fran9ais. II etait donc facile de les
accuser de manquer de patriotisme, surtout
dans les annees qui suivirent la victoire
anglo-prussienne de Waterloo sur la garde
napoleonienne. La Revolution puis l'Empire
avaient balaye Ie cosmopolitisme du siec1e de
Montesquieu, de Voltaire, du prince de
Ligne. La pensee politique, et meme philoso{'hique, de la France etait devenue nationale,
a droite comme a gauche. Vne dizaine
d'annees devait s'ecouler apres 1815 pour
qu'il devint loisible d'invoquer Shakespeare,
Byron, Schiller.
Deux autres conditions devaient encore
etre rem plies pour que les romantigues
pussent enfin l'emporter. La premiere etait

I'elargissement de la langue, l'abandon d'une


diction poetique vieillotte, et meme d'une
clarte louable (celie de Voltaire, de Marivaux,
de Laclos) qui se pretait mal a la traduction
du chaos des ames tourmentees ou it In
rhetorique amie du vague des passions et du
tourment de l'infini. En France et en Halil
ou la langue litteraire etait plus loin du parl~
de tous les jours qu'en Espagne ou en
Angleterre, ce sans-culottisme des mots etdu
style devait demander plus de temps qu'ai!.
leurs. Encore Paul-Louis Courier, Nodier,
Stendhal, Merimee n'abandonneront-ils ja
mais leur respect pour la clarte un peu seche
et grele, mais transparente et si alerte dans
son aisance. Enfin Ie public a meme d'accueil
lir la litterature nouvelle, la musique etb
peinture nouvelles avait ete disperse par I~
evenements revolutionnaires,
les longu~
guerres qui avaient peut-etre devore ceuxqli
auraient pu rajeunir les arts, et surtout p~
l'emigratlOn.
Les hommes de la Revolution vivaiern
drames et romans, melodrames et exploib
epiques sans avoir la liberte d'esprit ouk
loisir pour en ecrire ou s'analyser eux-memes.
Le journalisme, soudain florissant, devait
viser a frapper fort plutot que juste. !J
litterature sous I'Empire vaut beaucolJI
mieux qu'on n'a coutume de Ie dire,d
Sainte-Beuve, qui lui resta attache, m
l'ignora pas. Mais la plupart de ses representants resterent des ecrivains mineurs, oubi~
furent des etrangers ou des bannis : BenjamiJ
Constant, Senancour, Mme de Stael (Suisses)
Jose12h de Maistre (Savoyard, donc Piemon
tais a ce moment), Chateaubriand, Rivarnl
Charles de Villers. Dans un livre important
Le Mouvement des idees dans l'emigrati~
fran<;aise (1925), Fernand BaldenspergerI
montre comment l'emigration, arretant lavi
de salon, modifiant Ie gout, priva la Frana
des 180000 personnes environ qui auraiell1
peut-etre constitue Ie public d'une litteratUll
romantique qui aurait pu surgir des 1792,1
qui semblait, avec Ie preromantisme, pritt
a Ie faire. Ces emigres, plonges dans dl
horizons nouveaux, coupes de leurs demeurl
ancestrales et de leur vie sociale, reduib
parfois a la pauvrete, souverit a la melancok
et a la solitude, eurent tout loisir de reflechir
au passe. lis mediterent, comme Ie JOCel)l
de Lamartine plus tard, Ie Victor Hugo~
Napoleon II , et deja comme Chatea~
briand, Joseph de Maistre et Mme de Staa,
sur l'enigme des revolutions, ces bouleve~
ments sanguinaires qui semblent voulusIII
Dieu. lis demanderent a la meditation~
l'histoire Ie secret prophetique de l'avenir.CI
sont eux, sou vent plus que la bourgeoisie,qa
fourniront I'auditoire des ceuvres roman~
ques apres 1815 ou 1820. ChateaubriaiK
I'avait pressenti : Le changement de litti~
ture dont Ie XIXe siecle se vante lui estvem
de I'emigration et de l'exil.
Originalii
II y a eu peut-etre en Grande-Bretagne do
poetes Iyriques romantiques, ou ainsi deno~
mes aujourd'hui, plus grands que ceu!~
France. II y a eu en Allemagne une philOlil
phie beaucoup plus hardie et des const
teurs de systemes qui ont manque a b
Frapce, et plus encore a I'Angleterre ('
Sydney Smith, Adam Smith, Ricardo, Ja
Mill et les utilitaires n'ont absolumell
pas ete touches par Ie romantisme). Nul '
et penseur n'egale Ie Goethe romantique
Faust, de plusieurs Lieder et des po"
orphiques . La musique des romantiq
allemands eclipse alors celie de tous lesau
pays, meme celie du tres romantique Berh
Mais Ie romantisme fran9ais a ete det
Ie plus vaste sinon Ie plus profond, et Ie
durable sinon Ie plus fou ou Ie plus vio
II a touche Ie roman, l'histoire, la critiq
Ie theatre, la pensee politique et soci
infiniment plus que dans les autres pays.
a renouvele la peinture et la gravure, Ieg'

niste, ont dissimule la verite que nulle epoque


litteraire (certainement pas celie du regne de
Louis XIV) n'a senti avec plus d'intensite la
beaute harmonieuse de la Grece, et meme
celie de Virgile. Keats, Shelley, Landor,
Schiller, Holderlin, Goethe, Platen, Leopardi, Hugo lui-meme (dans Le Rouet
d'Omphale ou Le Satyre ) sont autrement grecs qu'aucun des classiques fran<;ais,
La Fontaine et peut-etre Racine exce?,tes. lis
ont pressenti ce que Nietzsche celebrera
comme Ie dionysisme hellenique, bien mieux
que Boileau ou Pope. Les romantiques ont
revecu les mythes grecs qu'avaient cesse de
comprendre les hommes des ages plus rationalistes ; leurs erudits ont, au meme moment,
reinterprete non seulement la jeunesse de la
mythologie grecque, mais les intuitions pantheistes qu'exprimaient ces legendes et Ie sens
qu'elles avaient d'un vitalisme dynamique au
sein de la nature.

Themes et positions
Rapports avec l'histoire
et avec Ii philosophie

moyen
du public, et n'a guere laisse en dehors
desondomaine que l'architecture. Loin de
s'eteindre
avec Ie vieillissement de Musset ou
deBalzacvers 1840 ou 1850, il s'est, plus
qu'ailleurs, renouvele et metamorphose
jusqu'anos jours. II a recree les mythes
encorechers aux Modernes: Icare, Promethee,Orphee,Cain, Sisyphe. Rimbaud, Van
Gogh,Rodin, Verlaine, Claudel, quoi qu'il
enait dit et cru, les surrealistes seront ses
enfantsspirituels. Ce romantisme est reste
sivivantque nombre de Fran<;ais, pour des
raisonspolitiques et religieuses autant que
pargout,l'ont combattu avec intransigeance
auxx' siecle. II n'est sorti de ces debats que
renforce.Jamais peut-etre Hugo, Balzac,
Michelet,Delacroix, Berlioz, sans parler de
Rousseau,n'ont compte autant d'admiraleursque depuis Ie milieu du xxe siecle.
Desprejuges ou des erreurs de point de
vue,dans bien des manuels, ont nui a une
comprehensionlarge du romantisme fran\3iS,souventmoins par la faute de ceux qui,
avecun archarnement partisan, l'ont vilipendeque par celie des manuels. L'une de
ceserreurs a consiste a mettre l'accent sur
lesquerellesde petits cenacles, entre 1822
et 1830, et sur les manifestes et theories.
L'histoire
anecdotique des premiers est amusante,Mais ces groupements, dans Ie salon
deCharles Nodier, dans Ie cenacle de La
Musefran9aise,
plus tard dans celui de la rue
duDoyenneavec quelques bohemes pittoresques,sont souvent ceux de camarades reunis
pourse faire ecouter et pour organiser leur
strategielitteraire. Des hommes considerables,quiont pu refuser l'etiquette de romantiques(Balzac, Delacroix, Thierry, Michelet),
sontrestesen dehors de ces cercles bruyants
qu'ilsne tenaient guere en estime. En sont-ils
moinsromantiques pour cela? Quant aux
doctrineset aux prefaces, a commencer par
cellesde Hugo, que de fois elles se contredisent,ou ne sont ecrites que pour justifier
quelquehardiesse bizarre! Que de fois,
d'ailleurs,ces sonores declarations sur Ie
sublime
et Ie grotesque, Ie noble et Ie familier,
contreles unites ou les bienseances, ont ete
dementies
par les oeuvres. Leur valeur, prise
tropau serieux par les historiens, parce que

ces documents sont aises a resumer, n'est


guere considerable.
En France notamment, il a ete difficile de
se debarrasser de l'opposition dialectique
entre classique et romantique , Ie
premier de ces adjectifs ayant longtemps
implique un jugement de valeur elogieux.
L'opposition a ete grossierement soulignee
dans la chaleur des controverses, ou lorsque
des esprits murs et sereins apercevaient trop
lucidement les irregularites et la passion de
se detruire soi-meme des romantiques les
moins ordonnes. Goethe a voulu voir chez
Ie romantique la poursuite folie du devenir,
du changement, de la mort, alors que Ie
classique veut rendre Ie moment eternel .
Bien plus tard, vers 1910-1925, des AngloSaxons, qu'avait touches l'influence de Maurras, de T. E. Hulme, de T. S. Eliot, ont force
plus encore ce contraste, pour accabler Ie
romantisme. Aldous Huxley, peu romantique
lui-meme de temperament, a rappele avec
justice que Ie classicisme qui souligne les
vertus d'elimination et de concentration (de
litote, disait Gide) est aussi un moyen
d'echapper a ce qu'il y a de plus difficile en
art:
rendre
cette chose infiniment
complexe et mysterieuse qu'est la realite [...]
exprimer l'inexprimable .
Le duel assez pueril qu'en France surtout
ont du livrer les romantiques a un classicisme
qui, depuis longtemps, n'etait plus que
l'ombre de lui-meme a dissimule aux yeux
de certains tout ce qui subsistait chez eux de
clarte, de finesse, de sens aigu des limites, de
composition harmonieuse et d'ordre. Les
ouvra~es mal structures, en prose et en vers
(Ie theatre mis a part), abondent en efIet au
XVII" siecle fran<;ais, et chez les elisabethains,
alors que les odes de Keats et de Shelley, les
poemes de Coleridge, de Novalis, de Holderlin, de Lamartine, et de Hugo, les romans
de Balzac, les le<;ons de philosophie positive
de Comte sont irreprochablement ordonnes.
Le romantisme, en France surtout, n'a pu
s'imposer qu'en s'assimilant beaucoup des
qualites des classiques. Le livre de Pierre
Moreau, Le Classicisme des romantiques,
n'est pas un paradoxe. Ces polemiques des
professeurs contre Ie romantisme, accable
comme ayant renie ou trahi l'heritage huma-

II ne peut etre question ici d'enumerer les


hommes, les oeuvres et les dates qui jalonnent
en divers pays l'evolution du romantisme ou
d'esquisser l'histoire, meme sommaire, des
groupes et de leurs manifestes. Cette histoire
exterieure est resumee dans tous les manuels.
Le romantisme est avant tout affaire de
sensibilite et un puissant elan d'imagination,
s'exl'rimant par des techniques nouvelles. II
seralt aventure de rattacher trop etroitement
les creations de l'esprit, c'est-a-dire l'activite
la plus libre qui soit, aux evenements de
l'histoire et a la vie economique. Ces evenements ont certes cause un profond ebranlement. L'une des definitions les plus justes du
romantisme est celie qui souligne en lui
l'esprit de revolte : revolte metaphysique deja
chez quelques Allemands et chez Rousseau
quand il s'ecriait: J'etouffe dans l'univers ; mais aussi revolte sociale et politique.
Curieusement, c'est chez les poetes anglais
(Wordsworth,
Coleridge a leurs debuts,
Blake, Shelley) et sur les penseurs allemands
(Kant, Fichte, Hegel, Schleiermacher) que
I'enthousiasme souleve par la Revolution
fran<;aise fut Ie plus ardent. En France, les
lettres en furent relativement peu affectees.
Mais l'esprit de cette revolution avait atteint
de sa contagion ceux-Ia memes qui commencerent, tels Lamartine et Hugo, par etre
conservateurs et royalistes, ceux qui Ie
demeurerent comme Vigny, et meme Ie
reactionnaire Balzac. Marx ne s'y est pas
trompe quand il saluait dans l'auteur de La
Comedie humaine un revolutionnaire malgre
lui et un fossoyeur de la bourgeoisie et de
l'appat capitaliste du gain plus efficace
qu'aucun communiste.
Une phrase celebre de Bonald, dans un
essai de 1806, Du style et de la litterature , declarait que la litterature est
l' expression de la societe . Diverses prefaces
de combat des poetes romantiques, apres
1825, poseront comme une evidence qu'a une
societe nouvelle il faut une litterature nouvelle. En fait, les rapports entre litterature
et societe sont a peu pres indefinissables. Les
novateurs dans tous les arts creent, non sans
peine, leur public, plutot qu'ils ne repondent
mecaniquement a ses besoins. lis revelent
souvent a leurs lecteurs ce qu'ils devraient
souhaiter ou aimer, ou ce qu'ils portent en
eux-memes a leur insu. II arnve frequemment
que les regimes reactionnaires preparent ou
rencontrent une litterature toute d'opposition
(Ie premier Empire, Ie second, I'ltalie
fasciste) et inversement. Mme de Stael avait
bien lance, au chapitre XI de son livre De
l'Allemagne, l'affirmation peremptoire que la
litterature romantique seule avait ses racines dans notre propre sol [...] ; elle exprime
notre religion; elle rappelle notre histoire .

Elle ne convainquit guere les hommes de


1813, annee ou parut Ie livre. Longtemps
encore, Ie roman moyen en France et ailleurs,
celui qui reflete fidelement les gouts du
lecteur ordinaire, se voulut moral, utile,
didactique, ou bien sentimentalement
et
nostalgiquement historique, mais ce ne fut
ni celui de Stendhal ni celui de Balzac, encore
moins la Lucinde de Schlegel, Ie roman
poetique ou Ie Miirchen de Novalis, ou Les
Affinites electives de Goethe. Lier, comme on
a tente de Ie faire, Ie romantisme a l'avenement de la revolution industrielle (que ce
romantisme avait d'ailleurs precede de plusieurs dizaines d'annees en Allemagne) est
plus aventure encore. Ce n'est d'ailleurs
nullement par Ie roman (sinon par Ie roman
Iyrique de Werther ou de Rene) que debuta
et vainquit Ie romantisme. Si Ie romantisme
exprima ensuite, mieux que bien des his toriens, les bouleversements causes par I'afflux
des populations vers I'industrie et vers les
villes, la misere des classes laborieuses jugees
aussi classes dangereuses (un ouvrage remar'1uable de Louis Chevalier les unit dans son
titre), ce fut parce que Balzac, Ie Hugo des
Miserables, et meme Eugene Sue, plus tard
Dickens et Disraeli en Grande-Breta~ne,
furent des observateurs aigus de la societe,
et des hommes au grand coeur. C'est un des
titres de gloire de certains romantiques
fran<;:ais et, de Shelley a Dickens, britanniques, que de ne pas s'etre isoles dans la
contemplation de leur moi et d'avoir ressenti
et repandu la pitie sociale.
Les rapports avec la science sont encore
plus ;11certains et indefinissables. Peu d'existev.ces furent aussi aventureuses que celles de
ChlU:'l1pollion, du dechiffreur de la Perse
antique, Anquetil-Duperron, d'Evariste Galois, mort a vingt et un ans en 1832,
renovateur des mathematiques. Bonaparte
avait loue la sciel1ce com me indispensable a
la prosperite de l'Etat et avait ecrit a Camus,
lorsque Ie Premier consul fut appele a
l'Institut (decembre 1797): La vraie puissance de la Republique consiste desormais
a ne pas permettre qu'il existe une seule idee
nouvelle qu'elle ne lui appartienne. )} Shelley
a merite d'etre appele par I'un de ses
biographes un Newton parmi les poetes )}.
Erasmus Darwin, Ie grand-pere de Charles,
eut un pressentiment de l'evolutionnisme et
fut un poete de quelque merite. Goethe
occupe parmi les savants un role plus eminent
et fut, comme Balzac plus tard, grandement
frappe par Ie naturaliste Geoffroy SaintHilaire. Hugo recueillit dans Toute la lyre
un long poeme sur Le Ca1cul )}. Mais il
y eut tout au plus, et occasionnellement
seulement, parallelisme entre les deux activites, scientifique et litteraire, entre 1780 et
1840.
II n'y a pas davantage de rapport precis
entre la philosophie (ou les philosophies) et
les divers romantismes, si ce n'est en AlIemagne. En Angleterre, en Italie et en
Espa~ne, Ie decalage est complet entre la
pensee plus ou moins systematique de l'epoque et la litterature de revolte. Le reveil
religieux britannique, Ie platonisme et Ie
mysticisme avaient ete, avec les puritains,
Bunyan, Wesley, contemporains des ages dits
classiques. Plus tard Burke, ennemi de la
Revolution fran9aise, ne toucha nullement les
poetes romantiques. Godwin Ie fit davantage; encore est-il profondement intellectualiste, meme quand il semble souhaiter I'anarchie individualiste. En France, Maine de
Biran soulignant l'activite de I'ame dans
I'effort, Cousin qui enflamma quelque temps
la jeunesse, Jouffroy 9ui connut l'inquietude
et formula une esthetique deja ouverte au
symbolisme de toute poesie ne furent guere
en contact avec les romantiques litteraires.
Stendhal regarda ailleurs, vers les ideologues )}. Comte, par temperament et par sa
divinisation de la femme a la fin de sa vie,
vecut Ie plus romantiquement, mais influen9a
bien moins la nouvelle ecole que Ie saint-

simonisme qui fit appel aux artistes pour que


ceux-ci s'engagent sur des voies neuves, ou
que, plus tard, Ie fourierisme.
Le romantisme allemand seul fut etroitement lie a la ~hilosophie de Fichte, Hegel,
Schelling. II s'eleva contre la pensee analytique de l'Aujkliirung pour celebrer Ie dynamisme createur et I'idealisme. II se pencha
sur I'activite interne du moi qui pense et cree
Ie monde. II rejeta la vieille interpretation
mecanique de la nature. II prona Ie fragment
et Ie conte (Miirchen), fantastique et symbolique. Avec Schleiermacher, il s'accompagna
d'un reveil religieux et, avec Wackenroder,
il influen9a, d'une fa90n qui n'est pas
toujours benefique, Ie groupe d'artistes dits
nazareens )}. La pensee de Schopenhauer,
mettant l'accent sur I'inconscient et Ie pessimisme, exercera son influence plus tard, vers
Ie milieu du siecle. Des deux cotes du Rhin,
en tout cas, et surtout par l'impulsion don nee
a la philosophie de I'histoire, les penseurs et
les poetes romantiques abandonnerent la
quietude des classiques et mirent au premier
plan la Sehnsucht, la nostalgie et I'angoisse.
La grande idee de developpement transforma
leur maniere de sentir et de voir, aussi bien
avec Diderot et Rousseau, Lamarck et Bichat
qu'avec les ecrivains.
Les romantiques,
etres insatisfaits et dechires
II n'a jamais ete possible, pour aucun grand
et complexe mouvement de pensee ou de
sensibihte, de decouvrir une definition ideale.
Cela est hors de question pour une revolution
aussi universelle que Ie roman tis me, dont
l'essence meme est de refuser des limites, de
toucher chaque individu dans ce qu'il a de
plus personnel: sa capacite de sentir, de se
souvenir, de souffrir, de s'elancer vers Ie divin
ou vers I'infini, et de forger un style et une
technique a lui. Bien des contemporains, et
meme des habitues de cenacles romantiques
(tel Musset) dans Ie pays ou les debats furent
Ie plus animes, ont raille ces definitions
multiples et contradictoires. En verite, aucune des equivalences de l'adjectif romantique)} offertes jadis dans les manuels ne
salsit en profondeur cet ebranlement pes
societes et des ames. Retour au Moyen Age
et rehabilitation du gothique, melancolie des
ruines, exotisme et couleur locale, passion
pour la nature, expansion du moi se pla9ant
au centre du monde pour Ie repenser,
liberation a l'egard des re~les : tout cela est
secondaire et souvent exterieur.
Derriere theories et techniques, il exista
d~s etats d'ame que I'on retrouve depuis
l'Ecosse jusqu'a Manzoni et Leopardi, de
Larra et Espronceda en Espagne au Russe
Lermontov. Le plus general est I'insatisfaction du present et la quete d'autre chose, Ie
declin de cette poursuite du bonheur dont
avait reve Ie siecle de Mozart, de Jefferson,
de Saint-Just. L'herolne du ~rand roman de
Rousseau, Julie, deja s'etait ecriee : Je suis
trop heureuse, Ie bonheur m'ennuie. Malheur
a qui n'a plus rien a desirer!)} Mme du
Deffand, Mile de Lespinasse, Chateaubriand,
Senancour, Kleist et Lenau, Byron, Lamennais, Musset, bien d'autres encore avaient
exhale leur ennui et plaint Ie vide de leur
coeur qui avait besom d'aimer)}, selon la
phrase de l'abbe de Bemis. Certes, saint
Augustin avait deja eprouve et dit cela, et
Lucrece avant lui, mals jamais ce sentiment
n'avait ete ressenti par autant de gens aussi
divers et, surtout, ne s'etait a ce point complu
a se decrire lui-meme. Fut-ce surtout une
mode litteraire contagieuse, ou une affliction
atteignant des couches etendues de la population? Les deux sans doute ! On n'ignore pas
que Wordsworth, Byron, Lamartine, Hugo,
Goethe apres Werther eurent une vie passablement heureuse, en tout cas active, comme
Ie fut celie de NapoleQn et de tant d'autres
(generaux, hommes d'Etat) dont la jeunesse
avait connu cet ennui que donne l'impatience
de ne pas trouver assez vite la place a laquelle

on aspire. Les generations romantiques en


divers pays d'Europe furent aussi cell~
d'ambitleux, d'arrivistes, d'affames d'argem
et de puissance, des rHormateurs nationaw
du Risorgimento italien et du liberalislllC
espagnol, ou sociaux (Saint-Simon, Fourier,
Cabet, Considerant, Owen, Ie groupe deIi
Jeune Allemagne). II faudrait beaucoup lit
lettres intimes de l'epoque, d'enquetes surl~
villes de province, sur les keepsakes pow
determiner dans quelle mesure l'amour ou
la tristesse romantique penetrerent la bour
geoisie et la partie du peuple qui savait
s'exprimer par ecrit. Et, malgre les celebr~
pages grandiloquentes de Musset dans LA
Confession d'un enfant du siecle, ce ne furem
pas seulement, meme en France, les gene~
tions grandies pendant les guerres de l'EIIIpire et soudain privees de leurs reyes d'hi
rOlsme et d'action apres Waterloo qui furem
victimes de cette maladie de la vie!
l'ennui. On en avait ete bien plus penelll
encore vers 1780, et nul ne bailla plus saII
que Chateaubriand,
Senancour, Constaot
Kleist ou Schopenhauer. Jamais auparavanl
meme a la fin de I'Antiquite rOplaine, av
l'acedia des moines du Moyen Age ou av
les chantres du triomphe de la mort au XI'
siecle, l'ennui de vivre n'avait ete senti av
autant de desolation. Vne fievre brUlait10
romantiques et les poussait a consumer UIl
vie entiere en dix ou vingt annees d'existena
adulte. Le nombre de ceux 9-,uisombrerem
dans la folie est plus grand qu'a aucuneaulll
epoque (Cowper, Clare, Holderlin, Lenaa
Schumann, Nerval, Eugene Hugo, I'un d6
freres Deschamps), et la liste des suicides~
des morts jeunes est plus imJ?ressionnan~
encore. Le seuil de notre slecle est pall
de tombeaux)}, ecrivait Musset dans S/I
Stances a la Malibran)}, et I'on pem
ajouter, de tom beaux de morts jeunes.
Ceux que l'on appelle les preromantiquo
avaient ete les contemporains d'autres hOllf
mes qui avaient cherche un absolu dansb
sensation et dans l'erotisme exaspere: nolll
epoque se tourne volontiers vers ceux1i
Sade, Laclos, Retif. Mais Ie meme sentimem
d'insatisfaction s'etale chez eux. Rien n'e!
plus loin de I'epicurisme palen que leun
livres, et les poetes qui voulurent aim
chanter Ie plaisir, dont Pam}' est Iepll
seduisant si I'on met a part Chenier, attelgi
rent rarement a la joie plus fraiche quiaVD
ete celie des poetes du XVI" siecle, ou deb
restauration de 1660 en Angleterre, ou~
Theophile a ses meilleurs moments. 11
sensualite et meme la recherche de l'anonnl
subsisteront, certes, chez ces etranges amOlt
reux 9ue furent Novalis et Kleist, BYIll
obsede par l'inceste, I'Anglais BeddoesIjI
finit par Ie suicide, l'Espagnol Larra, aum
suicide; ni Stendhal, ni Merimee, ni Hu
ni meme Ie digne Vigny ne furent des deIiCll
dans leurs propos et leurs amours,I
exemplaires dans leur vie sexuelle. Mal
partout, dans ces diverses generations~
romantiques, on retrouve I'immense dicit
rure entre Ie charnel et I'idealisation, lato
liberte de l'individu en fin conquise et ill
scrupules a en jouir. Jouir! ce sort esll
fait pour l'homme? )}, s'etait ecrie Roussel
qui, dans une curieuse lettre a une femlll
avait avoue: Quand j'en serais Ie mait~
je t'aime trop pour te posseder jamais.
Diderot, plus lucide envers lui-meme~
comme bien d'autres, pla9ant Ie mystici
au sein meme du materialisme, avait ex
son impatience a se savoir etre de contr
plus encore 9ue de dialogue: J'en
d'etre empetre d'une diable de philoso
que mon esprit ne peut s'empecher d'app
ver et mon coeur de dementir. )} Jamal~
Suede (Swedenborg et ses admirateurs),
Suisse (Lavater), en Russie (Alexandre I"
cent autres), en Allemagne et en France,
n'y eut autant d'illumines, de mystiques,
prophetes, et de charlatans peut-etre dev
leurs propres dupes, qu'a la fin du si'
appele rationnel et a l'aube du XIX'. On
las de la vie de societe et d'immoler

aspirationsde son creur a un groupe ou a


desconvenances. Le romantique pretere viser
alasincerite envers lui-meme, celie qui vient
moins de l'analyse intellectuelle que de
poussera ses limites ce que l' on a en soi de
plussingulier. II va aimer la reverie et la
solitude,souvent pour la douce souffrance
qu'ellesprocurent et la preuve de superiorite
qu'ellessemblent conferer. Le bonheur pour
lui sera avant tout interieur, l'art de
concentrer ses sentiments autour de son
creur, avait dit finement Rousseau.
Le tourment du passe et de I'ailleurs
AccepterIe reel et Ie decrire tel qu'on Ie voit,
s'acceptersoi-meme tel que l'on est et ne pas
secroire tel que l'on voudrait etre devait
desormais faire partie integrante de la
psychologiedes Modernes. Les realistes et
lespositivisteseux-memes partiront en &uerre
contrela societe et leur milieu et cneront
maintesfois, avec saint Paul et avec Faust,
quedeuxames sont logees dans leur poi trine.
Flaubert,Zola, Thomas Hardy, plus tard
H.G. Wells et Heinrich Mann, et ailleurs
Strindbergou Toistoi: ne seront a cet egard
gueremoins romantiques que Byron ou
Hugo,et Courbet ne sera pas moins revolte
etsolitaire que Gericault ou Delacroix. Les
hommesqui vivent apres la grande coupure
dela Revolution seront de perpetuels exiles
del'interieur, martyrs, non sans fierte, de leur
alienation.La vie ne peut etre vecue que si
elleest agrandie par la contemplation de
mythes.Meme lorsqu'ils depeignent avec un
sommeticuleux Ie reel, Balzac, Hugo dans
sesromans, Dickens sont des visionnaires.
Leurrealisme est charge d'intensite ; il ne se
soumetpas a l'objet, il Ie transfigure, lui
redonnevie. Daumier est visionnaire autant
quel'etaient Piranese et Goya. Un de leurs
themesfavoris sera celui de la prison, reelle
ou symbolique: leur cachot est l'univers,
commePascal I'avait exprime dans une
celebreimage; c' est aussi leur moi. lis
voudraient,comme Fantasio, etre ce monsieurqui passe, s'identifier aux primitifs, aux
sourceset aux arbres, comme Shelley au
nuageet au vent, aux peuples d'une plus
jeunehumanite ou a ceux des ages a venir.
Leurevasion est parfois celie des voya~es,
dansles~uelsils se fuient eux-memes, pelennsde I eternite , comme Shelley l'a dlt de
soncompagnon d'exil Byron. L'Orient, la
Grece,l'Espagne, Ie Nouveau Monde les
attirent.C'est aussi l'evasion vers Ie paradis
perdu de l'enfance, et de l'enfance de
I'humanite. C'est enfin la decouverte de
mondeslitteraires et artistiques jusque- Ia
enveloppesde leurs bandelettes de momies.
Leromantisme, en France du moins ou
n'existaitpa~ la tradition puritaine de se
nourrirdes Ecritures et ou n'avaient paru
depuisBossuet ni un Milton ni UJl Klopstock,
annexala poesie de la Bible. Etrangement,
c'estdans ce pays, et non en Espagne, en
Russieou dans les pays protestants, que la
poesie
du romantisme traitera Ie plus sou vent
du Christ et des anges, avec Alexandre
Soumet,Nerval, Hugo, Vigny, Leconte de
Lisle.
Ce meme romantisme, dans les pays du
Nordet en France, a redecouvert la Grece,
sipeu eprouvee dans son intensite depuis
Ronsard.II remet Platon en honneur, avec
VictorCousin et Lamartine. II cesse de voir
dansIe theatre grec une serie d'reuvres
reguliereset un peu froides, et perce a jour
lemensongede la serenite hellenique repandu
parWinckelmann. Goethe, dans ses Elegies
romaines (XIII), s'autorise des Grecs pour
donn~rlibre cours a sa sensualite tardive.
((L'Ecoledes Grecs demeure ouverte, les ans
n'enont point clos la porte [...] Vis heureux,
etqu'ainsiIe passe revive en toi. Meurice
etVacquerie,prefa9ant leur version d'Antigone en 1844, y proclament la brutalite, Ie
goutde la violence et du sang qui s'y etalent
plusque dans les drames romantiques.
Holderlin,Schiller dans son poeme Les
Dieuxde la Grece , Keats, Nerval annon-

9ant dans Daphne qu' lis reviendront,


ces dieux que tu pleures toujours , vivent
leur nostalgie de I'Antiquite grecque bien
plus ardemment qu'aucun siecle precedent.
Michelet, Berlioz decouvrent leur jeune
sensualite a la lecture du livre IV de I'Eneide
et revent de Didon, mourant d'etre abandonnee, recherchant de ses yeux la lumiere et
gemissant de la trouver . G. K. Chesterton
a fait au xxe siecle la remarque que tous les
hommes qui ont accompli de grandes choses
avaient les yeux fixes sur Ie passe. Tel fut Ie
cas pour ces romantiques, revant\des temps
ecoules ou ils auraient voulu vivre (nul
homme du siecle de Louis XIV n'eut fait un
tel reve i), apercevant dans Ie present la
survivance de ce passe et se precipitant avec
elan vers l'avenir qu'ils voulaient digne de
ce passe d'energie et de creation. lis feront
la redecouverte de Dante, que les siecles
anterieurs avaient, comme Voltaire, trouve
ennuyeux, et, en Allemagne surtout, de
Calderon. L'enrichissement confere ainsi au
bagage culturel de l'homme est gigantesque ;
et, a la difference des pseudo-classiques, ces
romantiques ne se laisseront point paralyser
par des regles extraites des Anciens qu'ils
cherissent, comme ces damnes de l'enfer
dantesque dont Ie visage, tordu vers Ie passe,
ne peut regarder devant eux. Holderlin, Ie
plus epris parmi eux de l'Hellade, avait
remarque en 1801 dans une lettre a Bohlendorff: II est dangereux de deduire les
regles de l'art uniquement de l'excellence
grecque.
Descente aux enfers
et elan vers I'empyree
Presque tout ce qui avait yrecede I'immense
maree romantique parait etrique et timide en
comparaison.
La Renaissance elle-meme
n'avait pas connu Ie meme elan philosophi'l.ue et de semblables echafauda~es de systemes. Meme avec Cellini et Mlchel-Ange,
Rabelais ou Marlowe, elle ne s'etait pas de
la meme maniere precipitee vers les abimes
interieurs de I'homme et dans les repaires de
l'inconscient ou du diable. Le romantisme fut
encore plus faustien que Ie lIenial XVIe siecle
qui avalt brUle plus de SOrCleresque les ages
precedents et cheri la demonologie. En
Allemagne, en Angleterre et nulle part autant
qu'au pays naguere proclame raisonnable et
mesure, la France, les illumines, les mystiques, les adorateurs litteraires du diable
pullulerent. De Cazotte a Balzac, du troublant Melmoth de I'Iriandais Maturin au
Demon du Russe Lermontov, on evoqua
des demons et des vampires. Theophile
Gautier, Baudelaire, Swinburne, nombre
d' Allemands et de Russes, parfois avec une
ironie qui dissimule mal leur inquietude
devant ces profondeurs, ecrivent des poemes
ou des contes sur des spectres, des spirites , sur Ie Doppelgimger. Goethe luimeme, deja assagi et age de quarante-cinq
ans, redige un etrange et enigmatique conte
symbolique, Das Miirchen, et se refuse a
l'interpreter, dit-il, avant que quatre-vingtdix-neuf autres n'aient d'abord tente de Ie
faire. Les romanciers et les dramaturges
romantiques brisent a l'envi la vieille superstition de l'unite de I'homme. lis asplrent
comme Novalis a la volupte de la souffrance.
L'un des plus lucides parmi eux, Musset, crie
son besoin de douleur ct meme de bassesse.
Moi si jeune enviant ta blessure et tes
maux , ecrivait-il a Ulric Guttin~uer, dont
la vie amoureuse et religieuse avalt affronte
bien des tempetes. II fut, avant Baudelaire,
poete maudit, et son frere rapporte qu'il avait
d'abord intitule Le Rocher de Sisyphe
un ecrit projete, intitule ensuite Le Poere
d&hu. Le ~rotesque, sou vent con9u comme
Ie laid et meme l'absurde, n'est pas seulement
un cheval de bataille des theories romantiques; pour les ecrivains et les peintres, c'est
une quete des moyens pour exorciser du
monde I'element demoniaque. Par tout un
cote, Ie romantisme a ete un plongeon vers
Ie noir, Ie bas, Ie lugubre et meme la demence.

II ne s'y com plait que pour un temps,


d'ailleurs. Et l'autre pole est toujours present
aussi; c'est Ie but de leurs aspirations et de
leurs reyes. La mort est ommpresente chez
Leopardi, Lamartine, Hugo, Lenau et Shelley; mais, Ie plus sou vent, ils se refusent a
voir en elle un accomplissement ou une
solution. lis se revoltent contre elle comme
Ie fera Rimbaud, veulent la depasser et, bien
avant Malraux, lutter contre ce destin par
la creation. Shelley, qui pressentait devoir
mourir jeune, et avalt pourtant loue les
philosophes materialistes, sera aussi penetre
du Phedon. La destinee de l'homme, a-t-il
ecrit, ne peut etre a ce point degradee qu'il
ne soit venu au monde que pour mourir.
Holderlin, menace par la folre ou il sombra
pour des dizaines d'annees, crie sa rebellion
contre la nuit de la mort dans son Chant
du destin : Semblable a l'enterre vivant,
mon esprit se revolte contre les tenebres ou
il est enchaine. Les adversaires du romantisme (P. Lasserre, E. Seilliere, 1. Babbitt,
T. E. Hulme, T. S. Eliot) lui ont souvent
reproche sa religiosite superficielle et son
impatience de toute orthodoxie. En verite,
cette grande poussee romantique, de Rousseau a Baudelaire, a ete Ie dernier mouvement
religieux de I'epoque moderne. Cette foi est
plus sou vent une sorte de pantheisme que la
croyance a un dieu personnel creant Ie monde
par un fieri. Elle frise parfois l'atheisme, mais
c'est un atheisme mystique. Celui qui a
cherche Dieu une fois finit par Ie trouver
partout , proclame Novalis. C'est Dieu
qui remplit tout , declare Hugo des Les
Feuilles d'autornne, et, bien avant Ie petit
poeme en prose de Baudelaire, il conseillait :
Enivrez-vous
de tout, enivrez-vous,
poetes ! Wilhelm Schlegel, devan9ant
I'hymne nietzscheen, ecrit en vers :
Je voudrllis, par un ef~'ortinfini,
Elever cette vIe
Jusqu'a l'eternite.
Beethoven declare a un de ses correspondants, Wegeler: Je voudrais etreindre Ie
monde.
Ce n'est point par gout du
monstrueux seulement que Balzac, Hugo, Ie
Flaubert de La Tentation de saint Antoine
cherissent les monomaniaques, les q;eants ou
les monstres. lis veulent tous liberer dans
leurs creations fictives ces forces tumultueuses qu'ils sentent en eux. Nous sommes nes pour pretendre au ciel, ecrit
l'auteur de Seraph ita ; et Hugo confie a son
etrange Prornontoriurn Sornnii: Poetes,
voila la loi mysterieuse:
aller toujours
au-dela.
lis ont cherche dans Ie reve
(Allemands surtout, mais Fran9ais aussi) la
cle pour forcer cette porte d'ivoire qui leur
clot l'acces d'un empyree convoite: Balzac
Ie confie en ces termes a Mme Hanska dans
une lettre du 2 juin 1837. L'un des rom antiques allemands les moins excentriques et les
plus lucides, Eichendorff, a justement dit:
Le romantisme etait loin d'etre un simple
phenomene litteraire. Son entreprise etait
bien plus vaste: realiser une regeneration
interieure de toute l'existence, comme I'avait
proclame Novalis.

On a vainement essaye d'assi~ner des dates


a la fin de la poussee romanttque en divers
pays d'Europe. On a fait etat de diverses
condamnations qui ont souligne, des 1830 ou
1840 selon les pays, les exces, les faiblesses,
les ridicules du romantisme. Matthew Arnold a voulu persuader les Anglais de se
detourner du byronisme pour lire Goethe, ou
pour se mettre a l'ecole des Grecs ou de la
France de Sainte-Beuve et de Renan. Mais
que de nostalgie et de pessimisme romantiques encore dans ses poemes sur La
Grande Chartreuse
ou La plage de
Douvres ! Les Allemands se sont detournes
de Weber et meme de Schubert, mais

Le masque de Keats semble exemplaire de /a sensibilite


romantique.
Regard tourne vers I'interieur, attentif au
fremissement
du reve (coil. Viol/el).

Wagner, vers 1850-1880, est cent fois plus


qu'eux romantique. Dostolevski l'est autant,
et meme plus, gue Lermontov et Gogo!. En
Italie, CarduccI a reprouve avec une furie
toute romantique
ce mouvement qu'il
considerait comme une importation germanique, un sentimentalisme n'ayant nul souci
du monde de la pensee . Mais ses Odes
barbares (1877), son hymne a l'archety\?e de
toute rebellion, Satan, qui delivre des pretres,
sont dans Ie sillage du romantisme plus
encore que Leconte de Lisle et Rimbaud.
L'Espagne du XIxe et du xxe siecle n'ajamais
ete tendre pour les ecrivains classiques
franc;:ais, Pascal excepte; son heros national
litteraire, don Quichotte, fut spontanement
adopte par les romantiques franc;:ais.
C'est en France que les reactions antiromantiques ont ete Ie plus nombreuses, et
l~ plus ep~emeres, s'appuyant .sur un~ conviction politlque et sur Ie prestige umque que
conserve Ie mot classicisme . Mais il ne
serait guere paradoxal d'insinuer que les plus
farouches antiromantiques n'ont guhe cherche au romantisme que des querelles d'amoureux. Un ecrivain anglais d'une grande finesse
et nullement partisan, Basil de Selincourt, a
intitule Un romantique franc;:ais , dans
son livre The English Secret (1923), un
chapitre consacre a Maurras, dont on connait
la polemique antiromantique. Nulle generation n'a vecu avec autant d'exasperation et
de dechirement Ie mal du siecle, Ie reve de
l'ailleurs, Ie degout d'un present bourgeois
et prosalque que celle de Flaubert, Leconte
de Lisle, Taine, si ce n'est celle gui l'a suivie :
Verlaine, Cezanne, Zola, Lautreamont, Rimbaud, Gauguin, Van Gogh. Le discret et
pudique Mallarme lui-meme, en 1891, exposait a l'enqueteur Jules Huret que leur epoque
sans stabilite et sans unite, tourmentee par
Ie besoin d'individualite,
ne pouvait
songer a creer un art stable. Valery est bien
plus faustien que ses paradoxes sur la
poetique ne Ie feraient croire, Claudel a cru
vouer les hommes du XIxe siecle, incroyants
ou nihilistes, a l'enfer eternel, mais il restera
pour la posterite l'archetype meme du romantisme, celui de Tete d or, de Mesa, de
Rodrigue. Toute l'reuvre de Proust est Ie
refus d'un accord entre la conscience et Ie
monde, la construction d'un edifice, celui de
l'art, ou la conscience humaine et les choses
pourraient etre reconciliees. 11 s'est lamente
sur la mort de l'amour et de l'amitie, la
solitude morale, la vanite de toute tentative
pour sortir de soi, avec des accents romantiques. Pierre Reverdy, Ie moins porte aux

effusions des poetes de ce siecle, a plusieurs


fois constate l'impossibilite de n'etre pas
romantique. On a voulu tuer Ie romantisme. 11a la vie dure [...j. 11est revenu sous
toutes les autres appellations [...]. Quand on
s'est debarrasse du romantisme, on est tombe
generalement dans une desolante platitude
(Le Gant de erin, 1927). Michel Butor, l'un
des ?lus perspicaces parmi les romanciers des
annees 1960-1970, a declare a un critique
americain qui l'interrogeait en 1962: 11 y
a un mouvement romantique q,ui commence
a partir de la fin du XVIIIe siecle et qui se
developre jusqu'a maintenant sans interruption [.... Tous les retours au classicisme qui
ont eu lieu au XIXe siecle a peu pres tous les
dix ans sont completement et definitivement
morts.
Cela ne veut certes point dire que les
reactions contre Ie romantisme n'ont pas ete
bienfaisantes. Elles ont corrige ce qu'il y avait
de trop facile dans Ie theatre romantigue, la
forme d'art ou il a accumule Ie plus d'echecs.
Elles ont souli~ne Ie sentimentalisme et la
mollesse de bien des poemes. Dans son
ambition de tout embrasser, les hommes du
romantisme ont conc;:u des systemes ou ils
souhaitaient englober l'univers et l'avenir : la
philosophie positive de Comte, L'Avenir de
la science de Renan, Ie drame synthetique de
Wagner, La ComMie humaine et des epopees
sans nombre dans lesquelles ils prenaient
d'assaut Ie paradis, se falsaient anges du mal
et du bien, conqueraient toutes les formes
d'amour, Faust et don Juan a la fois.
Heureux qui vous conc;:oit, bien sot qui
vous ecrit , ironisa un poete romantique
mineur, Charles Coran, a propos des epopees: il en avait medite une lui-meme.
Hemingway, bien plus tard, dans son livre
sur les courses de taureaux, conseillera
prudemment : N'oubliez pas ceci : tous les
mauvais auteurs tombent amoureux du genre
epique. Les rates ou les ecrivains mineurs
de toutes les epoques sont souvent attristants,
et les attardes du classicisme en France au
XIXe siecle plus que tous autres. Mais les
petits romantiques, sans etre aussi mediocres,
sont souvent pitoyables, car leurs ambitions
ont ete demesurees, et leurs retombees
d'autant plus catastrophiques. 11 fallait sans
doute que tant de longs poemes fussent
essayes pour qu'une poetique nouvelle se
precipitat a l'autre extreme et declaraf les
courtes pieces, calculees dans Ie moindre
detail, agencees dans leurs parties comme un
travail d'ingenieur ou d'architecte, seules
valables. L'adaptation des moyens a la fin et
au resultat produit manqua en effet aux
romantiques qui ecrivirent avec une belle
audace Les Fiances en Italie, La Messiade,
Wilhelm Meister ou l'Hesperus de Jean-Paul
en Allemagne, Le Prelude, La Revolte de
I'Islam et Endymion en Angleterre, La Chute
d'un ange et La Legende des siecles. La
mechante ironie de Valery a l'egard de
l'heritier malgre lui du romantisme, Claudel,
aurait ete vrale de bien des romanciers et des
rhapsodes de 1800-1850: 11met en reuvre
une grue pour soulever une cigarette. Du
moins l'ambition des romantiques etait noble.
Vigny l'avait formulee Ie 6 octobre 1843 dans
son Journal d'un pohe: Tous les grands
problemes de l'humanite peuvent etre discutes dans la forme des verso Parmi ces
problemes, ces partisans d'une litterature
deja engagee avaient inclus les questions
politiques et sociales et la necessite d' alleger
la misere du peuple.
11 est malaise de transmuer cela en art.
L'historienne allemande du romantisme de
son pays, Ricarda Huch, a tres justement
note que toute la tache du romantisme avait
consiste a transformer l'instinct en art et
l'inconscient en savoir . Ce faisant, les
romantiques des divers pays d'Europe ont
admis banalites et scories dans leurs images;
il arrive que leurs symboles soient gauches
et prennent mal leur essor ; on leur a surtout
reproche leurs procedes de rhetorique, et pas
chez les poetes de France seulement. 11 y a

chez Wordsworth, chez Novalis ou Schiller


tout autant d'amplifications, de questions
oratoires, de repetitions, d'interjections, de
prosopopees que chez Lamartine ou Musset
11 n'y en a guere moins chez Baudelaire on
chez Taine, encore que ce dernier ait, dans
Ie douzieme chapitre de ses Philosopher
classiques du XIXe siecle (1857), satirise aver
esprit ce besoin d'elevation, de grandeur
ampoulee, souvent meme de confusion der
romantiques. 11 sembla que Berlin emigre
rut tombe de tout son poids sur Parisl),
plaisante-t-i!. Les echecs abondent dans
l'reuvre de ces musiciens, peintres, poetescl
penseurs.
Ils n'en ont pas moins revolutionne Ie
monde. Apres eux, il devint impossible de
venerer l'ordonnance imposee du dehors e\
avant que Ie createur n'ait plonge dans son
chaos, la clarte qui n'est ?as surgie d'un due
combat contre l'obscurite, la p,erfection qui
est froideur et rigidite. La sobnete et I'econ~
mie en art ne sont valables, a repete Hug~
dans son William Shakespeare notammen\
que s'il y avait au prealable l'abondance,1I
profusion, Ie debordement qui demandaienl
ecluses et freins. Sinon, elles avouent leul
pauvrete. Le classicisme d'ailleurs ne l'avait
pas ignore, et seuls ses heritiers appauvris et
mdignes s'y sont mepris. Les plus grands der
romantiques
: Leopardi,
Keats, Hugo,
Pouchkine, Beethoven, Delacroix, ne man
quent certes pas d'ordre, de sobriete quand
ille faut. Le chaos est l'apparence, I'ordre
est au fond , a ecrit Hugo. Et Delacroil,
qui jugeait les romantiques souvent d~
brailles, admirait Poussin; il a confie a son
journal son secret, qui est celui des romanti
ques et de la plupart des Modernes apres eu~
et qui etait deja celui du poete selon Platon:
Je n'aime pas la peinture raisonnable;il
faut que mon esprit brouillon s'agite, def~
essaye de cent manieres, avant d'arriver au
but dont Ie besoin me travaille [...j. Sijene
suis pas agite comme un serpent dans la main
d'une pythonisse, je suis froid [...]. Tout~
que j'ai fait de bien a ete fait ainsi.

Si l'art romantique semble se definir parsa


themes et par la galerie de ses heros plul~
que par ses formes, c'est que Ie romantislIl/
a. plus facilement et plus vite trouve son
expression litteraire. En fait, il s'agit d'indictl
plus que d'elements constituants. Et, si l'on
envisage Ie romantisme non pas commeum
simple appellation qui couvre indistinctemell1
une tranche chronologique, mais commeUI
terme positif qui correspond a une entii
historique, on peut se demander dans que~
mesure il y a eu un art romanticJue.
On est oblige de faire l'hypothese histo~
que que, vers la fin du XVIIIe siecle,b
civilisation occidentale a connu un boulever
sement profond. La Revolution franc;:aise
er
est la manifestation la plus spectaculai~
mais elle n'en represente qu'un aspect.fJ
fait, toutes les valeurs culturelles aussibier
que sociales furent alterees. On peut appelc
romantisme la conscience nouvelle quiI
emerge de ce bouleversement.
Le romantisme n'est donc pas ne, un 001
jour, dans une localite bien determinee (pom
Ie preromantisme,
on se reportera a b
premiere partie de l'article) ; neanmoins,~
Id~es maitresses qui l'inspirent ont ete exp~
mees avec une force et une concentratJer
extraordinair:!ls en Allemagne entre les3Il
nees 1795 (Uber naive und sentimentalid
Dichtung, de Schiller) et 1801 (mort~
Novalis). 11 faut distinguer Ie mouvemell
romantique dans son ensemble, dontb
cohesion est difficile a montrer, et des grouJll
romantiques assez bien definis, qui ant etall
certains corps de doctrine, des esthetiq
precises et parfois tres divergentes : ce st1l

surtoutIe cercle des Schlegel, Ie plus precoce


etIeplus important, les poetes des lacs en
Angleterre, Ie romantisme
de l'epoque
CharlesX en France. C'est par ses rapports
aveccesS!0upes, par la fal;on dont il exprirne
Iasensibllitenouvelle que l'art peut se dire
romantique. Mieux vaudrait done parler
d' art du romantisme plutot que d' art
romantique, afin d'eviter l'illusion qu'il
s'apt d'un style. Le romantisme n'est
precisementni dans Ie choix des sujets, ni
dansla verite exacte, mais dans la maniere
desentir (Baudelaire, Salon de 1846).
L'aspectproprement philosophique en fut
dega~epar Fichte, dont toute la pensee est
fondeesur l'opposition du moi au non-moi.
Touslesrapports entre l'individu et Ie monde
exrerieursont ainsi mis en cause et envisages
de fayon toute neuve par rapport a la
philosophiekantienne. Dans cette difficulte
a isolerIe moi d'une realite exterieure dont
ilRrendconscience en s'y refletant, on trouve
deja Ie ~erme du solipsisme, ce vertige
philosophlqueque Ie romantisme suscite.
L'ideeque Ie monde puisse n'exister que dans
Ia pensee d'un individu, idee que rend
possiblel'examen rationaliste de la perception,devientpour certains une preoccupation
anxieuse,angoissante meme. Sans atteindre
generalementce )loint extreme, Ie romantismeadopte un egocentrisme multiple, une
conceptiondu monde ou chaque indlvidu est
Iepoint de reference essentiel.
Cetteconscience nouvelle du moi affecte
toutIe domaine de la culture; c'est elle qui
informela distinction entre naivete et sentimentchez Schiller, et son acquisition est
comme un nouveau peche originel qui
interditla naivete, c'est-a-dire une perception
dumonde non viciee par la conscience de
sesprocedes. Friedrich Schlegel, se fondant
surla distinction de Schiller, fait correspondrea celle-ci 1'0pposition entre classicisme
et romantisme, la poesie classique etant
naive, la poesie romantique sentimentale. Le sentiment, lui, caracterise un etat
dela perception ou Ie sujet se voit percevoir
Iemonde,puis se voit VOIrpercevoir, et ainsi
desuite,en abime. 11 en resulte un malaise
etmemeune alienation du moi. Cependant,
l'aspirationdu romantisme est de retrouver
Ia naivete , ou plutot une nouvelle unite
danslaquelle l'alienation serait surmontee et
resolue.Ainsi, selon Schle~el, la poesie
romantiqueest la synthese ideale, impossible
iatteindreen fait, de tous les genres de poesie
possibles.
II s'a~t d'une conception idealiste
etdialectique a laquelle Hegel devait plus
larddonner son expression philosophlque
systematiqueet grandiose.
Au centre de cet examen des problemes
fondamentauxse trouve une reflexion particulierementintense sur la nature du langage
etdessystemes symboliques en general. Le
romantismea projete dans sa restitution des
originesdu langage sa conception de l'unite
fondamentaledes formes d'expression humaine.11s'agit ici encore a la fois d'un my the
desorigines et d'un ideal auquel on aspire.
L'ideeque la poesie fut la forme origmale
dulan~ageremonte au debut du XVIIIe siecle,
etplusleursl'hilosophes du XVIIIe siecle y ont
souscrit,mals ce n'est qu'avec Ie romantisme
qu'elleprend sa forme &eneralisee. Schlegel
etNavalisont formule a ce sujet un grand
oombrede propositions qui ne semblent pas
seulementdes reflexions, mais des experiencestres audacieuses au cours desquelles
itsselaissaient volontairement porter par Ie
Iangage
meme. Ainsi, eerit Novalis, est-ce
unsi merveilleux et fructueux secret que,
lorsqu'onparle simplement pour parler, c'est
preclsementalors qu'on exprime les verites
lesplusgrandes et les plus originales? La
lallationdes hehes devient l'ideal du poete,
carelle repete l'unite originelle du langage.
PourJohannWilhelm Ritter (1776-1810), Ie
mondeest un alphabet, un systeme symbolique.Cette idee eut une popularite enorme
lOUS sa forme vulgarisee du livre de la
Nature.

Alles in allem, Ie tout dans tout, est


Ie mot d'ordre de cette symbolique generalisee, debouchant sur l'unite ideale. Dans cette
persp~ctive, tout~s les formes d'expression
humame apparalssent comme des aspects
particularises, et degeneres, d'un langage
originel total. La synthese des arts sera donc
une des grandes ambitions romantiques.
Wagner lui donnera une forme tardive un peu
grossiere et materielle, mais formidablement
efficace, sans trahir serieusement les ambitions spirituelles du romantisme. D'un autre
cote, tout etant incomplet, Ie fragment prend
une importance exceptionnelle : comme on
ne saurait atteindre la synthese finale, la
strategie romantique consiste a insister sur
Ie fragment pour donner une idee plus forte,
pour suggerer l'unite ideale.
Dans la correspondance generale des arts,
qui est en rapport avec une correspondance
des sens (synesthesisme), Ie primat est dispute
surtout entre la musique et la peinture. 11
s'agit toujours a la fois d'un primat dans la
hierarchie des arts (leur rang etant determine
par leur proximite de l'ideal) et d'une priorite
dans les origines du langage. Ritter, suivant
une tradition qui passe par Rousseau, met
la musique a la premiere place : ce sera la
these la plus souvent adoptee quand Ie
romantisme se gen6ralisera; Walter Pater lui
donnera sa forme epigrammatique la plus
celebre: All the arts aspire to the condition
of music. Pour Novalis, en revanche, la
forme originaire du langage est la figuration,
et la peinture l'art Ie plus eleve. Quelque
chose de cette theorie passe dans la tradition
qui fait de l'artiste Ie heros romantique par
excellence. Elle inspirera toute une serie de
romans et de nouvelles inauguree par un
roman de Tieck, Franz Stern balds Wanderungen (1798), et dont Le Chej-d'reuvre
inconnu de Balzac est l'exemple Ie plus
celebre et, sans doute, Ie plus profond. Quant
a la poesie, elle n'est pas consideree comme
un art en soi, mais comme l'element intime des arts, de la peinture et de la
musique aussi bien que de la litterature.
Neanmoins, en vue de la )lermutabilite
complete impliquee par la pensee romantique
(alles in allem), on pourra en dire autant de
la musique ou de la peinture. Le ut pictura
poesis prend une actualite et une signification
nouvelles.

Diffusion des idees romantiques


Les idees romantiques enoncees de fal;on si
vigoureuse et parfois deconcertante dans Ie
cercle de Schlegel ne sont pas un phenomene
isole, et ne resterent pas ignorees. On voit
d'une part l' Angleterre, parallelement au
groupe allemand, elaborer avec Wordsworth
et Coleridge une pensee romantique exposee,
du moins sommairement, dans l'introduction
des Lyrical Ballads (2e ed., 18(0). Coleridge
a du se rendre compte des affinites de cette
pensee avec celie du groupe allemand dont
la forme philosophique lui convenait. En
France, Mme de Stael a apporte une version
un peu grossiere et pas toujours tres bien
comprise des idees du groupe de Schlegel. 11
y a quelque chose de naif chez elle, par
exemple lorsqu'elle declare que les arts
sont au-dessus de la pensee : leur langage,
ce sont les couleurs, ou les formes, ou les
sons. Si 1'0n pouvait se figurer les impressions
dont notre ame serait susceptible, avant
qu'elle connut la parole, on concevrait mieux
l'effet de la peinture et de la musique. Mais
il y avait la matiere a meditation pour Ie
lecteur chez qui ces idees trouvaient un echo.
11est clair que de son cote Charles Nodier
etait tres au courant des idees d' Allemagne,
et il joua sans doute un role considerable dans
leur diffusion aupres des jeunes romantiques.
Un peu plus tard, les conceptions soutenues
par Hugo, des la Preface de Cromwell (1827),
procederont directement du romantisme tel

que nous l'avons decrit. Contentons-nous de


citer un passage celebre et capital: Le beau
n'a qu'un type; Ie laid en a mille. C'est que
Ie beau, a parler humainement, n'est que la
forme consideree dans son rapport Ie plus
simple, dans sa symetrie la plus absolue, dans
son harmonie la plus intime avec notre
organisme. Aussi nous offre-t-il toujours un
ensemble complet, mais restreint comme
nous. Ce que nous appelons Ie laid, au
contraire, est un detail d'un grand ensemble
qui nous echappe, et qui s'harmonise non pas
avec I'homme, mais avec la creation tout
entiere. Voila pourquoi il nous presente sans
cesse des aspects nouveaux,
mais incomplets.
On voit ici la theorie du fragment et sa
place dans l'id6alisme romantique entierement prise en charge par Hugo. Baudelaire,
a son tour, donnera une des formes les )llus
elaborees et les plus completes de la theorie
de l'art romantique. Sa pensee esthetique
constitue a cet egard la charniere meme entre
Ie romantisme et Ie symbolisme. Pour lui, art
romantique et art moderne sont synonymes.
Et il donne de cet art la definition la plus
succincte et la plus profonde : Qu'est-ce
que l'art J'ur suivant la conception moderne ?
C'est creer une magie suggestive contenant
a la fois l' objet et Ie sujet, Ie monde exterieur
a l'artiste et l'artiste lui-meme.

Prob/eme de l'art romantique


en France
Le romantisme ayant trouve sa vocation en
Allemagne comme mouvement antirationaliste et antifranl;ais, il n'est pas surprenant
qu'il ait eu des difficultes a se redefinir en
France. 11 s'est pose a ses debuts comme
anticlassique. Mals si cette formule fut assez
efficaee chez les litterateurs, elle jeta dans
l'art une grande confusion. En effet, on
assimilait volontiers Ie concept de classicisme
a l'ecole de David. Or David avait justement
opere une revolution, volontaire et brutale,
pour detruire la tradition academique, et 1'0n
voit a l'interieur de ce que nous appelons Ie
neo-classicisme
(David et son ecole,
Ledoux) se dessiner la sensibilite nouvelle.
Seul un jeu de circonstances qui peut sembler
fortuit allait attacher Ie nom de romantisme
a un art qui souvent prend l'allure d'une
reaction conservatrice tendant a renouer avec
la tradition academique. En 1818 encore,
In~res semblait au moins aussi radical que
Gericault et pouvait aussi bien que lui
s'appeler romantique. En fin de compte, ce
fut au colorisme que s'attacha l'epithete de
romantisme. Ce qui s'explique peut-etre par
Ie fait que, selon une tradition qui remonte
au moins au XVIIe siecle, la eouleur est
associee a la musique. Le colorisme, qui
consiste a fonder l'unite et la construction
du tableau sur I'harmonie coloree plutot que
sur 1'0rganisation lineaire, a semble un art
plus musical et par consequent mieux en
accord avec les Idees romantiques qu'avec
l'ingrisme.
C'est par ce malentendu, et par la disparition de Gericault en 1824, que Ie drapeau
romantique est tomhe entre les mains de
Delacroix. D'une parfaite distinction, d'une
immense culture, Delacroix fut aussi extremement eclectique et hesitant. La spontaneite, I'emportement sont chez lui articles de
dogme, et il s'y applique comme Ingres, ce
sensuel, a etre classique. 11 est, du reste,
caracteristique de voir, vers Ie milieu du
siecle, Ingres s'adonner de plus en plus a son
pen_chant pour Ie bizarre : qu'on songe a
L 'Age d'or (1842-1849, chateau de Dampierre) et surtout a son dernier tableau, Le
Bain turc (1859-1863), tandis que Delacroix
se drape dans un academisme classicisant
(chal'elle des saints Anges a Saint-Sulpice,
1850). C'est que Delacroix est pris entre deux
feux : il doit toujours tenir tete a Ingres, et
deja il se trouve pris de court par Courbet.

L'art romantique se pose alors par opposition au realisme constitue en doctrine artistique. Tandis que Ie realisme etait a I'origine
l'un des aspects du romantisme, et on sait
gue Baudelaire voyait encore en 1846 un lien
etroit entre Ie romantisme et la verite
exacte , il devient, pour Delacroix, pour Ie
Baudelaire du Salon de 1859, synonyme de
prosalsme et d'absence d'idees, ce qui tend,
bien entendu, a faire basculer la conception
de l'imagination vers l'irreel.
L'opposition entre Ie romantisme et Ie
realisme a ete reprise dans les annees 1960
dans une note extn':mement suggestive de
Roman Jakobson (Essais de linguistique
generale), lequel y voit une polarite fondamentale de I'histoire de I'art (de la litt~rature
aussi bien que des arts plastiques). A cette
polarite correspondent deux tropes essentielles, respectivement la metaphore et la
metonymie : metaphore, ou deplacement de
signification grace a un attribut commun,
comme lorsqu'un objet materiel represente
un concept (la verite vue en femme nue);
metonymie,
ou rapport
de contigulte,
lorsqu'une partie ou un attribut tient lieu
d'un tout. Dans I'art romantique, la metaph ore serait largement preponderante, tandis
que Ie realisme serait surtout l'art de la
metonymie. Jakobson voit dans cette opposition une polarite generale, non histonque,
dont Ie romantisme et Ie realisme du XIX' siecle ne seraient qu'un exemple caracteristique.
Dans cette perspective, Ie symbolisme et Ie
surrealisme sont des avatars du romantisme.
Cette tentative de donner une definition'
positive du romantisme {lermet bien des
observations interessantes, a condition qu'on
n'oublie pas que dans toute reuvre d'art les
deux demarches sont associees. Dans une
reuvre aussi realiste que Les Casseurs de
pierres de Courbet (1850; tableau detruit,
anciennement au musee de Dresde), la
metaphore de la vie humaine (la lourde pierre
portee par Ie gan;onnet, qui va s'emietter
avec Ie temps et l'age) ne passe pas entierement inapen;ue, mais elle est mise au second
plan par des procedes formels; la composition n'est ~as hierarchisee comme chez
Delacroix, ou tout s'organise par rapport a
un foyer d'attention qui est generalement
aussi Ie point de la plus grande intensite
lumineuse. La construction de Courbet, dont
on trouverait sans doute Ie modele dans les
quadrillages orthogonaux de David, repartit
plus egalement I'attention, su~gere I'extension metonymique de la representation audela du cadre et ne fait pas du casseur de
pierres la figure allegorique du Labeur,
comme chez Delacroix une jeune Grecque
devient la Grece, mais un travaiIIeur parmi
d'autres.
Pour interessante qu'elle soit, la proposition de Jakobson nous ramene a I'opposltion
traditionnelle entre Delacroix et Courbet. Un
artiste comme GericauIt, en revanche, offre
l'exemple d'une reuvre ou les deux demarches
sont plus intimement Iiees et plus equilibrees.
Or, dans Ie tableau du roman tis me europeen,
la pen see de GericauIt semble plus centrale
que celIe de Delacroix. Des Ie Cuirassier
blesse quillant Ie feu (1814), tableau dont les
dimensions memes annoncent l'ambition, Ie
peintre a trouve une symbolique nouvelle,
diffuse, puissante, et indissociable d'un sens
accru du reel. Le tableau a l'acuite et la
specificite d'un portrait, mais Ie geste et la
physionomie, aussi bien que Ie titre, indiquent clairement que cet episode pourrait
faire partie de quelque grand tableau de
bataiIIe. L'image a done une fonction metonymique comme fragment d'un tout; mais
Ie cuirassier assume une signification metaphorique par ses dimensions, bien plus
grandes que nature, et par Ie caractere
expressif de la mise en scene qui en font un
symbole de souffrance et de defaite herolque.
Plus tard, Ie tableau de bras et de pieds du
musee de MontpeIIier portera a son paroxysme la notion du fragment, du laid

tel que l'entendit Hugo, avec une force de


suggestion qu'elle ne retrouvera jamais dans
les arts plastiques.
Mais, historiquement, Delacroix a empeche de voir Gericault, Gericault qu'il avait
si avantageusement imite dans La Barque du
Dante (Salon de 1822, Louvre)! II s'etait
pourtant rendu compte de ce que son aine
representait. Une note de 1857 pour l'article
Sujet du Dictionnaire des beaux-arts ne
laisse aucun doute : La peinture n'a pas
toujours besoin d'un sujet. La peinture des
bras et des jambes de Gericault (il s'agit
du tableau mentionne plus haut). Done
Delacroix a compris ce que Gericault apportait de radical: I'abolition du sujet traditionnel pour une symbolique nouvelle, immediate, qui ne soit pas fondee sur la culture.
Mais ses propres ambitions n'etaient pas
aussi clairement dirigees, et Ie romantisme
lui a parfois pese. Pourtant, il a si bien rempli
Ie siecle de son energie, de son pittoresque,
de son antagonisme avant-gardiste
avec
Ingres qu'on a fini par se persuader qu'il etait
Ie romantisme. Qui mieux est, I'immense
ecran de son reuvre a si bien masque
Gericault qu'il en a fait un Delacroix avant
la lettre, alors que Gericault, mieux que
Delacroix, servira ici d'exemple a la demarche romantique dans la peinture.

L'art romantique ne s'est pas debarrasse des


genres et de leur hierarchie. Delacroix
lui-meme tenait a son titre de peintre
d'histoire;
Ingres plus encore. Mais la
revolution du sujet s'est faite de I'interieur.
Pour etablir la superiorite de la peinture
d'histoire, la tMorie academique affirme que
ce genre contient tous les autres (paysage
dans les fonds, nature morte pour les
premiers plans, portrait pour les personnages,
etc.). Mais, repris par Schlegel, cet argument
tend a saper la theorie des genres. Si Ie
paysage n'est pas un genre en soi, mais un
aspect de la peinture d'histoire, c'est-a-dire
en fin de compte de la peinture tout court,
il peut etre investi de to us les pouvoirs de
suggestion.
Dans la pratique, en traitant les sujets
modernes sans Ie decorum du costume
antique ou de l'allegorie, les peintres compromettent la limite entre peinture d'histoire et
peinture de genre. Le tapage fait autour de
La Mort de Woolf par Benjamin West (1771)
est significatif a cet egard ; il montre qu'on
a tout de suite compris ce qu'un tel tableau,
assez anodin par aiIIeurs, apportait d'innovation.
Le Radeau de la Meduse de Gericault va
jusqu'au bout de la demarche et en tire les
dernieres consequences. En l'ordonnant de
la maniere la plus large, la plus originale, la
plus pittoresque, Gericault a fait d'un sujet
qui touche au genre un ouvrage de haute
portee et du plus grand style (C. H. Clement, 1867). Le critique hostile des Annales
du musee Landon (18 I9) ne s'y est pas
trompe : L'artiste aurait peut-etre atteint
son but s'il n'eut voulu faire qu'un tableau
de marine, ou du moins s'il se filt restreint
dans les mesures d'un tableau de genre. Le
tableau depasse les implications politiques de
I'anecdote qu'il depeint (la responsabilite du
gouvernement dans Ie desastre de la Meduse,
implication qui fut probablement cause des
difficu!tes qu'il y eut a faire acheter Ie tableau
par l'Etat). Le radeau prend sa valeur de
symbole de la condition humaine, de tout ce
qu'elle contient de souffrance, de partage
entre Ie desespoir et I'esperance. Le tableau est politique, subversif, mais en meme
temps l'action n'a rien d'exemplaire, d'allegorique, rien de schematique,
rien d'une
devinette.

Le Radeau de la Meduse est une reuvre


isolee. II n'y a guere que Goya qui, avec ses
celebres Dos de Mayo et Tres de Ma}~
(Prado, Madrid), s'exprime dans Ie meme
registre, aussi directement et avec autant de
puissance. En general, les peintres de grandes
compositions ont ete obliges de soutenir leur
inspiration en recourant soit a I'allegorie, soit
ala litterature. L'allegorie a parfois bien serVI
Ie romantisme. Seulement, elle fut assez vite
revendiquee par la peinture attardee qui I'a
discreditee. Pourtant, des Allemands, en
particulier, l'avaient renouvelee et fortemem
penetree de romantisme. Ainsi du grand
projet de Philipp Otto Runge, la serie des
Heures du jour, conception tres ambitieuSl
qui embrassait toute la vie humaine. Rung~
gui souhaitait qu'on regard at sa peinture en
ecoutant de la musique et en respirant des
parfums, a voulu donner un tour toul
nouveau a I'allegorie et I'arracher it la
convention. Cette demarche n'est pas sam
ressemblance avec celIe de William Blakeen
Angleterre, mais les moyens de Runge sont
moins litteraires, plus specifiquement pictu
raux. Le Matin, sa composition la plUl
celebre, evoque la mystique dont Ie roman
tisme a entoure Ie nouveau-ne, avec une
eloquence visuelle que Ie scandale de la
couleur rend difficile a admettre. Les naL1
reens (fondes en 1809) aussi ont utilill
l'aIIegorie. Le tableau d'Overbeck Italie n
Germanie est une reussite rom antique .
mais d'un style plus retrospectif que celuide
Runge. Enfin, les preraphaelites ont egal~
ment eu Ie gout de I'allegorie. Mais, en
general, la theorie rom antique depuis Goethe
considerait l'allegorie comme un moyende
representation inferieur au symbole.
En France, I'allegorie a eu peine a trouv~
une forme moderne. Pourtant Pierre-Paw
Prud'hon avait propose tres tot des mocteb
admirables. La Justice et la Vengeance divim
poursuivant Ie Crime (Salon de 1808, peim
pour Ie palais de Justice, Louvre) reponda
l'ideal romantique par une conception dramatique et suggestive, immediatement intelligible sans etre ban ale ou conventionnelle
Mais ce grand exemple n'a guere ete suill
Quelques idees d'aIIegorie chez Gericault~
depasserent pas I'etat de croquis. Pourtam
I'allegorie moderne inspire toute une serie~
tableaux sur la guerre d'independance gre:
que, puis sur la revolution de I830, q~
dominent deux reuvres de Delacroix : U
Grece expirant sur les ruines de Missolongi
(env. 1826) et La Liberte guidant Ie peupll
(1830), ou Ie contraste entre la figUfi
allegorique et Ie traitement realiste de I'~
sode revolutionnaire
est souligne par b
difference de lumiere et de couleur. AI
contraire, dans Ie groupe des Volonlaires~
1792, dit La Marseillaise,
Rude unifr
mieux les deux aspects dans un puissaJI
clair-obscur sculptural; aussi cette ceum
monumentale est-elle restee I'un des graDiI
symboles de I'elan national. On sait enfinq~
Gustave Courbet appellera l'Atelier (185)
une allegorie reelle.
Les sujets Iitteraifll
Si Ie romantisme ne recourut pas souventr
I'allegorie, en revanche, il a multiplie it plaill
les sujets litteraires. L'evocation d'un ten
lui permettait d'introduire aisement la dill
requise de poesie. Les tableaux inspires
Dante, Shakespeare, Goethe, Walter
relevent surtout du romantisme par l'edl
litteraire qu'ils eveillent, aussi bien dans
genre troubadour ingresque (par exern
dans Paolo et Francesca, 18 I9, musee d'
gers) que dans Ie colorisme neo-baroque~
Delacroix.
II y a des cas, bien entendu, ou p .
picturale et inspiration litteraire convergell
C'est grace a Chateaubriand que Ginill

Those from the South ascending, every step


As tho' it were their last-and instantly
Restored, renewed, advancing as with songs,
Soon as they see, turning a lofty crag,
That plain, that modest structure, promising
Bread to the hungry, to the weary rest.

peignitl'un des premiers tableaux romantiques:Les Funerailles d'Atala (1808), romanttquepar la tonalite sombre aussi bien que
parl'exotisme du sujet. Ossian a suscite toute
une serie d'oeuvres (Runciman, Gerard,
Girodet...)que domine Le Songe d'Ossian
d'ingres(1813, retouche 1835-1841, musee
[ngres,Montauban). Ce chef-d'oeuvre est
toutromantique deja par Ie theme privilegie
dureve qui suscite une meditation sur la
naturedu reel dans ses rapports avec Ie sujet
quiIe pen;oit. Enfin, Goethe, Shakespeare,
Scottont inspire a Delacroix plusieurs de ses
mellleuresreussites.
Aces modeles litteraires vient s'ajouter,
apres1820, l'oeuvre de Byron: la mort de
Sardanapaleinspire a Delacroix son tableau
Ieplusviolent, l'un des p-Ius reussis (1827,
Louvre),
mais combien d autres s'essouffient
l peindreMazeppa lie nu sur son coursier !
Malgre
la celebre peinture de Louis Boulanger(1806-1867),qui passe, au Salon de 1827,
pourun manifeste de la peinture romantigue
(museedes Beaux-Arts, Rouen), i! faut
attendreque Theodore Chasseriau (18191856)choisisse l'episode final, Mazeppa
extenue
et presque mort recueilli en Pologne
(1858,musee des Beaux-Arts, Strasbourg),
pourque cette legende, l'une des plus
populairesde Byron, trouve une expression
plastique
a la mesure de son theme grandiose.

Le paysage
C'est dans Ie paysage que Ie romantisme
pictural a Ie plus continument donne sa
mesure. La France cede ici Ie {las a l' AlIemagne, a l' Angleterre, pays ou la theorie
academique etait bien moins solidement
etablie. En Allemagne, la personnalite la plus
marquante est celie de Caspar David Friedrich (1774-1840) qui, des les premieres
annees du XIXe siecle, a donne au romantisme
une forme picturale entierement originale.
Des aphorismes attestent Ie romantisme de
sa pensee: Le peintre ne doit pas simplement peindre ce qu'il voit devant lui, mais
aussi ce qu'il voit en lui-meme. Mais, s'il ne
voit rien en lui-meme, qu'i! cesse aussi de
peindre ce qu'il voit devant lui. Sa peinture
est etrangement independante des grandes
traditions du paysage. Au debut, elle garde
encore une certaine maladresse, une espece
d'archaisme, par exemple dans Ie Capucin au
bord de la mer (1808, musee de Hambourg).
Elle restera attachee aux grands spectacles
de la nature, aux efIets d'eclairage et de
couleurs inattendus : lever de lune, flamboiement du coucher de solei!, incendie, contrejour. Toujours elle s'imposera par son intense
expression psychologique et son symbolisme

pictural immediatement comprehensible. Les


preoccupations de I'infini, des rapports du
moi et de la nature sont evoquees sans
sentimentalite ni associations litteraires. Friedrich ne laisse jamais de doute sur Ie
caractere meditatif de sa peinture et sur sa
recherche de la profondeur. 11aime a placer
devant un paysage grandiose des personnages
vus de dos, formant souvent de fantasques
silhouettes anguleuses, telle cette femme a
l'aurore qui commence a lever les mains
comme si elle faisait lever Ie soleil (Folkwang
Museum, Essen). Sans que nous voyions leurs
yeux, nous sommes intimement conscients du
regard de ces personnages, car c'est a la fois
leur vision et celie du peintre qui sont faites
notres. Ailleurs, c'est un grand chene isole
qui assume un role heroi"que. Cette image
se retrouvera ailleurs, en particulier chez
Theodore Rousseau (1812-1867) et jusque
chez Courbet, sans qu'i! y ait influence
vraisemblable: c'est dire combien cette metaphore surgit spontanement dans la pensee
romantique.
Mais, si Friedrich a sacrifie au paysage
interieur, a l'evocation d'un climat psychologique, aux depens parfois d'une description
exacte des phenomenes, il n'en a pas moins
recherche )'exactitude et la precision du
rendu. L 'Epave de l'Espoir prise dans les
glaces (1821, musee de Hambourg) frappe
par son caractere presque photographique,
qui donne une presence extraordinaire, une
impression obscure a cette epave, curieux
pendant au Radeau de la Meduse. Du reste,
Ie gout du detail extremement accentue,
d'une representation si minutieuse et exacte
qu'elle en devient hallucinante et visionnaire,
se retrouve pousse bien plus loin chez les
nazareens, en particulier les freres Olivier,
et chez les peintres associes, puis chez les
preraphaelites qui ont continue leur mouvement. Parmi ces derniers, Ford Madox
Brown (1821-1893) va particulierement loin
dans la description de tous les accidents du
terrain et de la vegetation et renonce a
l'harmonie traditionnelle de la couleur, a
cette espece de liant qui dans la tradition
coloriste de Titien a Delacroix empeche la
couleur specifique de chaque objet d'attirer
l'oeil agressivement, de sorte que cette peinture, comme celie de Runge, comme celie
d'Ingres,
arrive encore a choquer aujourd'hui. Par sa recherche, un peu tapageuse, i! faut l'avouer, de la naivete , par
son espoir que la perception fidelement
enregistree resoudra l'opposition entre sujet
et objet, Ie paysage preraphaelite est d'un
romantisme authentique. 11suffirait, s'il etait
besoin de s'en convaincre, de lire les
commentaires enthousiastes de Ruskin sur Le
Val d'Aoste de John Brett (1858), qui n'a pas
fait partie de la confrerie mais suit des
principes semblables. Pourtant, c'est dans la
peinture anglaise que Ie romantisme s'est
produit sous un tout autre aspect, avec une
autorite qui a attire l'attention de l'Europe
artistique, grace surtout a deux grands
paysagistes: Constable et Turner.
Ces deux artistes representent
deux
conceptions entierement differentes de l'imagination, dont Ie romantisme aurait du faire
la synthese : I'imagination comme pouvoir de
representer Ie monde, de Ie rendre visible;
I'imagination comme vision interieure et, a
un niveau un peu degrade, comme invention.
Coleridge, dans un texte celebre a propos de
Wordsworth, a glorifie la premiere en opposant imagination
et fancy (la fantaisie),
cette derniere n'etant qu'une fa90n de recombiner arbitrairement
les elements du
monde, tandis qu'il fait de l'imagination
veritable une recreation du reel. Baudelaire,
dans ses ecrits de critique, hesitera entre ces
deux formes de l'imagination, mais inclinera,
en fin de compte, pour la seconde et mettra
Delacroix au-dessus de tout.

Constable est un tres grand artiste. En


depit de certains efforts de la critique pour
remettre les tableaux acheves a la premiere
place, ils nous semblent encore moins importants que ses esquisses. Ce n'est pas seulement parce que celles-ci, moins composees,
plus spontanees que les grands morceaux,
repondent mieux a notre sensibilite, mais
parce que Constable a transforme Ie role de
I'esquisse. Les petits tableaux ou il semble
surprendre la nature ne sont pas simplement
des ebauches, des eta pes preparatoires ou de
simples notes comme un artiste peut en
prendre dans un carnet pour se souvenir d'un
motif. II s'agit pour ainsi dire d'oeuvres
partielles, d'un efIet cumulatif, et comme de
fragments d'un immense poeme de la nature.
La parente de Constable avec Wordsworth
a frappe tout Ie monde. Ce n'est pas
seulement une cOIncidence de generation et
de site. Ce qui les unit est leur conception
de la nature et de I'art. Le projet de Constable
d'arracher au temps I'instant fugitif est bien
proche de la celebre definition de la. poesie
par Wordsworth:
emotion recollected in
tranquility. Tous deux ont Ie sentiment de
la vie de la terre et char~ent d'une emotion
sipguliere les aspects, meme prosalques, du
reel.
Turner, au contraire, est Ie plus grand
representant de la vision inteneure;
son
imagination se projette sur Ie spectacle du
monde. Forme, avec son compagnon Thomas
Girtin (1775-1802), aux vues topographiques
a I'aquarelle et heritier d'une nche tradition
nationale qui remonte a Paul Sand by et a
Richard Wilson, c'est un paysagiste d'une
maitrise absolue. Autant Constable a de
doutes, de reticences, autant Turner est sur
de ses effets. Comme Friedrich, mais avec une
tout autre assurance, une culture artistique
consommee, parfois encombrante, il deve10J(peune symbolique fondee a la fois sur les
themes (Ie conflit des elements, de la civilisation et de la nature) et sur les formes: des
1813, il expose Tempete de neige, Hannibal
et son armee franchissant les Alpes (Tate
Gallery, Londres), ou apparait une vaste
spirale dont Ie mouvement eml?orte tous les
elements du tableau. Cette splrale, comme
un grand symbole de la vie cosmique, sera
Ie leitmotiv du peintre. Dans certains tableaux, probablement inacheves mais le~ues
a la nation pour etre exposes, les variatIOns
sur ce schema de mouvement et de lumiere
sont a l'etat presque pur. Ne supportant
qu'un minimum d'elements figuratifs, la
vision ne rencontre presque plus de resistance
dans la contingence exterieure: l'ideal romantique n'a peut-etre jamais ete suggere
dans la peinture de fa<;on aussi complete et
aussi immediate.
En France, Ie paysage moderne ne s'est
etabli que plus tard, malgre quelques dessins
fremissants de Prud'hon. Le romantisme de
Paul Huet (1803-1869) et d'Eugene lsabey
(1803-1886) reste toujours un peu superficiel
par rapport a Bonington dont ils dependent
visiblement. Mis a part la production machinee a I'exces des pemtres de marines, ce n'est
qu'avec Corot et l'ecole de Barbizon que Ie
paysage renove trouve son plein developpement. Et, malgre I'admirable qualite de la
production, non seulement de Corot mais de
Theodore Rousseau et de Jean-Fran<;ois
Millet (1814-1875), il n'y a pas de depart
nouveau: ils ont parfois etendu Ie reglstre
des sentiments et des sites, mais les modalites
de la representation et de la symbolique
restent a peu pres stables. C'est au contra ire
en se detachant de cette tradition du paysage
rom antique que la France apportera une
contribution majeure a la peinture mod erne
dans les annees 1868: I'impressionnisme.

L'art animalier fut I'un des domaines les plus


originaux de I'imagerie romantique. lci encore, et de fa<;on plus tranchee que dans Ie

paysage qui avait tout de meme une ascendance glorieuse au XVII" siecle, un genre
mineur est entierement renouvele et prend
une importance inattendue. On connaissait
les tableaux de chasse tout decoratifs de
Snyders, les portraits de chiens de Desportes
et d'Oudry, les portraits de chevaux dont Ie
palais du Te offre deja un prototype. Chez
Agasse et surtout chez George Stubbs (17241806), qui a introduit un pathetique et un
naturalisme nouveaux dans les portraits de
chevaux, c'est a partir de la que s'est
developpe, vers 1760, Ie nouvel art animalier,
en meme temps que s'y introduisaient des
aSJ?ects exotiques. Les celebres Chevaux
ejjrayes ou attaques par un lion (env. 1765)
sont deja des drames de la nature ou se livre
la lutte sublime des especes.
Bien entendu, Ie developpement de ces
themes n'est pas etranger a celui de la
zoologie qui, de Buffon a Cuvier, est une des
grandes preoccupations scientifiques, et I'on
sait que ces recherches sont en rapport direct
avec les theories de Lamarck a Darwin, sur
l'evolution des especes. lci la philosophie et
la science ne font qu'une, et I'art ajoute
parfois son appoint. Tel John James Audubon (1785-1851), dont on serait bien embarrasse de dire s'il est avant tout un artiste ou
un naturaliste (Birds of America, 1827-1830).
Stubbs aussi est I'auteur de beaux dessins
anatomiques, et enseigna l'anatomie a des
etudiants en medecine.
En meme temps que ces preoccupations
scientifiques agitent les esprits, la projection
anthropomorphique sur Ie regne animal est
particulierement active. On ne compte pas
les editions iIIustrees de fables dans Ie dernier
quart du XVIII" siecle et Ie debut du XIX",
non seulement les Fables de La Fontaine,
trop complexes et a la morale ambigue,
comme Rousseau l'a si fortement ressenti,
mais les fables plus primitives d'Esope, ou
plus sentimentales de Florian.
Tout cela a contribue a creer un contexte
ou les animaux sont l'objet de meditations
serieuses et elevees. Les peintures d'animaux
exotiques, inseparables de I'abondante et
inegale imagerie orientaliste de l'epoque,
evoquent en particulier Ie theme des origines,
de la purete et de la vehemence natives, d'un
ideal primitif . Des 1803, dans un roman
de Charles Nodier, Le Peintre de Saltzbourg,
Ie heros du livre, un artiste, s'ecrie, au terme
d'une longue periode sur l'Orient, terre de
la liberte originelle : Pourquoi les hommes
m'ont-ils fait captif, et pourquoi m'ont-ils
amene prisonnier dans leurs cites? Vous
l'eussiez vu, ce lion, dans Ie desert, se jeter
sur la terre alteree, oublier qu'elle brule, et

la gouter longtemps entre ses dents. Ct


texte, ou Ie peintre s'identifie entierement i
I'animallibre et violent, ne laisse aucun doute
sur la necessite d'interpreter de telles images
au-dela du pittoresque. II n'en va pas
autrement pour Gericault, mais chez lui c'esl
Ie cheval qui est porteur de I'affectivite du
peintre, surtout dans les dernieres annees
(voir notamment deux lithographies sur Ie
theme du Cheval devore par un lion, ou celie
du Cheval mort dans la neige).
Meme chez les artistes specialises dansIe
genre animalier, com me Edwin Landseer
(1802-1873) et, mieux encore, Barye, l'eIi
ment de projection joue son role. Le grand
cerf du Deft de Landseer, dont la ramure fail
echo aux bois morts du paysage desole, esl
a une date assez tardive (1844) un exemplaire
encore tres vigoureux du heros romantique.
Chez Barye, dont les preoccupations zoolo~
ques sont plus profondes, I'anthropomor
phisme est moins accuse. En revanche, il
exprime avec une vigueur inegalee les forces
de la nature, les combats qui s'y livrenl,
l'ideal de I'espece, la fonction des muscula
tures, la vie meme. II atteint au sentiment
sans la sentimentalite de Landseer, et l'exacli
tude de ses animaux, exprimee avec une
science de sculpteur qui est probablement b
plus accomplie de l'epoque, evite ce qu'ill
a de curiosite pittoresque ou de grandiose
factice dans les animaux romantiques, meme
chez Delacroix.

La sculpture et l'architecture
On n'a guere parle jusqu'ici que de b
peinture, ne citant que quelques sculptures
L'epoque romantique produisit cependanr
des oeuvres retentissantes dans ce domaine
telles que Ie Roland furieux (Salon de 1831,
Louvre) de Jehan Duseigneur (l808-186~.
Mais les vraies reussites, com me les chef,
d'oeuvre de Rude et de Barye, ou Une tuerie
(musee de Chartres) d' Auguste Preaull
(1809-1879), sont tres rares. Sans doute I'art
du statuaire est-il plus attache aux traditioIl!
du metier. On Ie sent encore dans L '(Euln
de Zola, qui reflete surement les conversations d'atelier.
La sculpture s'est Ie plus souvent appuy&
a la fois sur les allusions litteraires et surk
pittoresque , c'est-a-dire, essentiellemenl
I'effet du clair-obscur, pour se donner un
aspect romantique . Au fond, il faut
attendre Auguste Rodin (1840-1917) pom
que la sculpture romantique s'accomplisse
Le Baiser, L 'Homme qui marche, Ie Ba/ZIK
sont comme les etapes d'une evolutionaJ

coursde laquelle on passe du romantisme au


symbolisme,et Oll se sent Ie mieux leur
communautespirituelle.
L'architecture a eu plus de mal encore a
sefaireromantique. Plus encore que dans les
autresarts, il est impossible de distinguer les
courantsromantique et neo-classique. L'emploibrutal de formes geometriques pures
dansI'reuvre de Ledoux trouve son equivalentenAngleterre dans certaines experiences
neo-primitivesde John Soane (1752-1837).
Cesexpressionss'apparentent au pittoresque
presqueau meme titre que les chaumieres et
les chateaux pseudo-medievaux
de John
Nash (1752-1835) ou que la prison de
Newgatede George Dance (1741-1825),
violemmentdramatique et visiblement inspireedesgravures de Piranese. Le symbolisme
intransigeantde Ledoux et des architectes
II visionnaires, les inventions de Gilly et
de Schinkel, d'une imagination fantasque,
correspondentassez bien, sous des formes
classicisantes,a un ideal romantique. Mais
l'architecture,comme la peinture, a connu
dessolutions de facilite: Ie pittoresque du
neo-gothique,de I'eclectisme historicisant, et
des divers exotismes. Pourtant, Ie neogothique,s'il a vite pris, en France par
exemple,un tour academique, a inspire une
creationauthentiquement innovatrice, surtouten Angleterre Oll il a pris une nouvelle
directionavec Pugin (1762-1832), pour arriver a des oeuvres plus personnelles et
profondesavec, entre autres, Street (18241881). En fait, l'urbanisation spectaculaire du
XIX' siecle a pose a l'architecture
des
problemesd'urbanisme:
les reussites de
l'epoquesont souvent dans la creation d'un
styleurbain, d'unites modestes permettant
desalignements de rues. II y aurait lieu de
revoircet aspect de I'architecture, en rapport
avecI'urbanisme proprement dit, a partir du
plande Washington par L'Enfant, Ie premier
plande ville, utopique ou reelle, con<;ue non
commeune unite close mais comme extensibleet ouverte. Quant a l'architecture monumentale,elle s'est surtout renouvelee dans les
fabriquesutilitaires, liees a la revolution
industrielle,et dans la grande architecture
dufer,chez les Labrouste, les Baltard et les
Viollet-Ie-Duc.Les chefs-d'oeuvre de cette
techniquesont surtout les grands ponts et les
viaducs,comme ceux d'Eiffel, les gares (les
plusexemplaires etant King's Cross et Saint
PancrasIi Londres) et l'architecture
des
expositionsuniverselles, comme Ie celebre
CrystalPalace (1851). lei, Ie symbolisme
nature!et Ie fonctionnalisme que les romantiquesont projetes sur l'architecture gothique
onttrouve leur expression mod erne.

Une place de choix doit etre faite, au


contraire, aux arts graphiques. On pouvait
les traiter plus librement que les arts majeurs . Le retour a Rembrandt et a Diirer,
la gloire de Piranese, en qui les romantiques
anglais et fran<;ais decouvrent et exaltent
l'auteur des Prisons, l'exemple initiateur de
Goya sont a l'origine d'un renouveau de
l'eau-forte. Autour des aquafortistes des
annees trente a cinquante (Celestin Nanteuil,
1813-1873; Paul Huet; Rodolphe Bresdin,
1822-1885) se cristallise une vision en clairobscur qui va se poursuivre a travers Ie
XIXe siecle, de Meryon a la Societe des
aquafortistes
(fondee en 1862) et aux
noirs symbolistes (<< Ie noir, dit Redon,
est la couleur la plus essentielle [... J il est
agent de l'esprit ).
On ne s'etonne guere que l'illustration du
livre ait ete un domaine privilegie de l'art
romantique: ici, l'inspiration litteraire est
non seulement justifiee, mais necessaire. II y
a plus: une technique et des formes nouvelles
ont donne au livre illustre un aspect tout a
fait neuf; la vignette romantique eut une
vogue immense et indissociable de la gravure
sur bois, ou bois debout. L'innovateur fut
Thomas Bewick (1753-1828), un artiste
provincial de Newcastle. On a longtemps dit
qu'il etait l'inventeur du procede qui consiste
a graver a l'aide d'un burin Ie bois coupe
perpendiculairement
au tronc. Du moins
a-t-il entierement transforme ce procede
encore rudimentaire, la difficulte n'etant pas
tanf dans la gravure meme que dans eimpression. Dans son principal chef-d'oeuvre, History of British Birds (1799-1804), Ie travail
est d'une finesse extraordinaire.
Surtout,
Bewick a mis au point d'emblee une formule,
un genre. La decoration traditionnelle du
livre etait clairement divisee en illustrations,
gravees sur cuivre et par consequent imprimees separement de la typographie, petits
tableaux tres eJabores inseres dans Ie livre et
ornements
(bandeaux, fleurons, culs-delampe) graves generalement sur bois et
pouvant servir pour plusieurs livres. Bewick
retablit Ie bois dans son role d'illustration et
restaure l'unite typographique
du livre:
illustration et texte sont imprimes ensemble.
Surtout, des fleurons et des culs-de-Iampe,
il fait des vignettes, c'est-a-dire de petites
illustrations au contour irregulier. Et, pour
les parties de la vignette qu'il veut rendre plus
pales, il met au point une technique qu'il
appelle lowering et qui consiste a baisser un
peu Ie niveau du bois pour que la presse
appuie moins sur ces endroits que sur les

ufe, with their back downwards, upon


hes while feeding, and in this fituation
be caught with lime twigs.

Thomas Bewick (1753.1828) : Empreinte n, gravure sur


bois,o vignette illustranf (( History of British Birds I', vol. I,
Newcastle,
1199 (R. RolandZiolo).

parties plus soutenues. Cette presentation


transforme entierement la metaphore fondamentale de la representation: l'image n'est
plus un tableau, delimite comme par une
fenetre selon Ie modele mis au point tMoriquement par Brunelleschi et Alberti, mais un
phantasme qui emerge a la surface du papier.
Un exemple tres frappant de cette recherche
est la vignette Oll une empreinte digitale
chevauche et oblitere presque entierement un
paysage lointain. II y a Ja une opposition
paradoxale entre I'absence de fenetre et I'idee
de la vitre dont Bewick indique allusivement
la presence, En fait, c'est celui qui voit qui
est ici mis en cause de fa<;on troublante : il
l'est tres distinctement par I'evocation des
conditions de la perceptton (probleme de la
simultaneite de la vision proche et lointaine).
On est a l'articulation entre la philosophie
du XVIIIe siecle et Ie romantisme.
L'illustration romantique ne s'est developpee completement que trente ans apres Ie
chef-d'oeuvre de Bewick, et surtout en
France, C'est alors seulement que les implications du nouveau systeme furent pleinement
realisees. Entre-temps avait,pris place I'experience de la lithographie. A vrai dire, cette
technique nouvelle se prete assez mal a
l'illustration du livre, non seulement d'un
point de vue technique parce qu'il faut
Imprimer image et typographie sur des
presses differentes, mais aussi parce que
l'effet de la lithographie, ses noirs et ses
degrades, lui donne sou vent un aspect heteroclite. Cela n'a pas empecM quelques entreprises importantes et reussies comme les
Voyages pittoresques et romantiques dans
l'ancienne France de Taylor et Nodier. En
revanche, la lithographie, dessinee sur la
surface de la pierre et ne produisant donc
pas, comme la gravure en creux, l'incrustation dans Ie papier, a invite tres vite, avec
ses degrades particulierement subtils, a la
creation d'images qui se perdent a leurs
confins au lieu d'etre delimitees, C'est dans
la lithographie que se definit, vers 1820, avec
un parti beaucoup plus accuse que chez
BeWick, un systeme de composition centrifuge Oll les contrastes lumineux les plus
intenses et la plus grande precision descriptive sont disposes au milieu et s'attenuent
vers l'exterieur jusqu'a disparition complete
de I'image. Les series de petites lithographies
de Gericault (a partir de 1820) sont frappantes a cet egard. Ce sont veritablement
des series de vignettes, des livres sans
texte Oll Ie cheval, ce theme obsedant des
dernieres annees du peintre, est evoque
de fa<;on lancinante. Delacroix, de son
cote, a mis au point dans Ie portrait
lithographie du baron Schwiter (a partir
d'antecedents qu'il serait trop long d'enumerer) un modele de portrait Oll, selon Ie meme
principe que dans les vignettes lithographigues de Gericault, I'apparence de I'individu
emerge d'un fond indefini, sorte de matiere
premiere exclusivement visuelle dont Ie portrait meme semble une concretisation
momentanee.
Riche de cette experience tres exaltante de

~ lllCONQOIl
eslloup llllisseenioup,
C'est Ie plus oorlain de beauoonp,

c~que La Fontaine a dit dn loup, je Ie dirlli VIIIontiers dn pedllnt. Savez-vous rien de pluslourd
qn'nn pedant qni veut !ltre leger, de plus IlllllIssnd~
(IU'UU pedant qui veut etre jlrllcieux? et s'il Ill(,
prenait euvie d(' faire de ['('sprit en hull pag('s,
Illoi qui ai juste 00 qu'il faut d'(,sj1rit pOllr dislillgu('r Ie preterit de l'aoriste, ne JIll' I'euverri('z-mos
pas 11JIles dil,hthQngne8 '?
. .

J'aiooe ooieux VOIISprevenir lout d'atJord que oot article sera plllua.nt eOlllJllC1111
eolloque de Mathurin Cordier ou commt' IIn.ehapitre de ~esp~lUter?,~Ieu, la, na~ul'('
et l' AeadCooie ont renferme mon imagination dans ees e.tfmtes Imlltes qll elle lie
franchira pillS, Plus heureux que 1I1Oi,qui ne peux me dlspcnst'r
~Ulslllle
aiusi I'a decide un libraire Imp exigeant, vons pouvez VOIISIlispeost'r de me IO',e,Son
tlessin etait fail, sa (Ilanehe etait !irec, il nil mllllqu;lit pl~s,(IU'un,eIOllgIH'cl IflIllth'
elucubralioll a sa iivr;lis011 ilioomplNe. Elt bienl la V(}let: mats ,\'O~IS.'1 eherelte.riex inulilement UII de ees purtraits iugellicnx lluxqocls WIS 1'(,I'II'ams (nom
vous oul aceolltlllJ)e. Si VIIIISl'!(';\ curiellx ill' voir Ie 11OlHlllillisl!:~I,resertl.tl dans
II! ,

21;

la lithographie,
l'illustration
romantique
s'etablit pleinement en France dans \~
annees trente. On insiste generalement SUI
Ie Gil BIas (1835) illustre par Jean-Fran~oi\
Gigoux (1806-1894), qui est en effet un livre
remarquable par la profusion et la richesse
nouvelle des vignettes. En fait, il faul
accorder plus d'importance a I'Histoire du
roi de Boheme et de ses sept chateaux (1830)
de Nodier, illustree par Tony Johanno!
(1803-1852), ou la conception de l'illustration
romantique prend sa physionomie definitive
avant meme que n'aient ete apportes I~
derniers perfectionnements techniques de 10
gravure sur bois et de l'impression. Tandis
que chez Bewick les vignettes etaienl une
adaptation de l'ornement traditionnel, les
illustrations principales prenant place en
haut des pages comme des bandeaux agrandis
et les vignettes rempla9ant fleurons et culs
de-lampe, l'illustration,
dans Ie Roi de
Boheme, puis dans les autres livres propre
ment romantiques, s'insere n'importe au,
souvent en cours de page, D'autre part, 13
recherche du pittoresque dans la typographie
(titres en gothique parfois fantaisie, etc,)
accentue l'integration des vignettes dansIe
livre.
Ces recherches ne sont pas limitees a 13
France et ne sont pas necessairement aUa
chees a la technique de la gravure sur boil
Italy, recueil de poemes de Rogers illustri
par Turner (Londres, 1830), suffira a Ie
montrer : l'illustration y est gravee en creu~
mais sur des planches de cuivre plus grandes
que la page du livre; Ie coup de planche
n'apparait donc pas et l'image au contour
irregulier peut se fondre dans la page
Pourtant, c'est en France, vers 1840, queh
production est la plus soutenue et qu'on voil
paraitre une succession de chefs-d' o::uv~
avec, en 1838, Ie Paul et Virginie de Curmer,
sommet de l'illustration romantique, au Ie
principal artiste est Tony Johannot a cotede
Paul Huet, Eugene Isabey pour les paysages
et Ernest Meissonier ; Les Franr;:aispeintspar
eux-memes, neuf volumes parus de 1840i
1842, immense entreprise encyc10pediqueou
texte et image sont indissociables, ou chaqut
type et chaque occupation sont decrils av~
minutie et avec humour; Un autre mon~
(1844), de Grandville (1803-1847). CesdeUl
derniers livres accusent Ie premier Pasped
realiste du romantisme, l'autre son asped
fantasque.
Si l'illustration a parfaitement reponduao
romantisme, ce n'est pas seulement pal
I'association intime du texte et de Pimage
qui satisfait pourtant bien au desir de reunir
les diverses formes d'expression. La vignetu
elle-meme se presente a la fois commeUIX
metaphore integrale du monde et commeur
fragment. Dense au centre, tenue a b
peripherie, e1le est symbole de notre univen
meme; l'effacement vers Ie bord est rima,
a la fois naive et profonde de l'infini,fJ
meme temps, e1le est fragmentaire, limit~
sou vent dependante d'un texte qui lui dOM
son sens. Elle represente la formule roman~
que par excellence,
On ne s'etonne pas de la voir disparailJr
vers 1860 pour un retour au tableau. L'evoll
tion est bien marquee chez Gustave Dore
l'illustration des Contes drolatiques de Balzr
(1855) adopte encore Ie schema romantique
plus tard, dans ses grandes planches pourb
Bible, L 'Enfer de Dante (1861), il retoUlll
au tableau. Delacroix, deja, dans ses lit!
graphies, avait abandonne Ie contour irreit
lier de la tres romantique suite de FalJl
(1828) pour revenir au tableau encadred'w
trait dans la suite c1assicisante de Ham
(1834-1848),
Cet aper9u rapide de ce qu'on peut ap
art romantique risque de donner l'impressim
d'un echec, Attaches aux modalites deI'

traditionnel,
la plupart des artistes ne trouventque rarement l'expression propre. Le
romantismea aucun moment ne semble
donnernaissance a ce qu'on pourrait appe1er
un grand style romantique. Seule l'ecole
anglaise
de paysage s'impose par l'ampleur,
laperfection,l'abondance de ses productions,
sinon,
il est vrai, par leur coherence. Ailleurs
lesinnovationsformelles sont dispersees et
souventmarginales. Ainsi certaines des
fonnesartistiques les plus radicales de
l'idealisme
romantique se trouvent-elles dans
les taches d'Alexander Cozens (1717
env.1786),ou dans ces dessins de Victor
Hugoou la figuration meme est un phenomenesecond et ne vient qu'apres coup
apporterson support a l'idee: or, I'un fut
assezpeu connu et I'autre, assurement, est
etentenditrester avant tout un poete, non
unartiste.Ce n'est guere que dans un genre
tout 11. fait mineur, l'illustration, que Ie
romantismea trouve des formules efficaces
etuneproduction continue.
Quedectechets,d'ceuvres a moitie reussies,
memechez des peintres aussi brillamment
douesque Delacroix; plus encore dans la
sculptureet l'architecture! Le bilan, pourtant, est loin d'etre desastreux. Surtout
l'enjeuetait enorme. On a dit un peu
hativementque la revolution romantique
n'avaitete en fin de compte qu'une revolutiondu sujet (P. Francaste1), comme s'il
s'agissait
de peu de chose. Mais les difficultes
auxquelles
cette entreprise se heurta font bien
devinerqu'elle est capitale. Cest que cette
revolutiondu sujet ne consiste pas simplement11. remplacer certains sujets par d'autres,
I'Antiquiteet la tradition classique par la
legende
medievale et nordique ou nationale,
maissurtout en une refonte de la structure
symbolique.
Elle a recherche une imagerie
plusuniversellement comprehensible
que
celiede la tradition classique, un art suggestif,evoquantI'ideal Ie plus immediatement
possible,ce qui altere profondement
la
convention
picturale. Le romantisme a meme
puavoirparfois l'illusion de se debarrasser
detouteconvention.
line faut pas trop s'etonner des difficultes
queI'art romantique a eu a trouver sa
problematique
specifique, tant Ie bouleversementrequis etait profond. Si l'on songe aux
ambitions
sociales de la Revolution dans ses
representantsles plus radicaux, on apen;:oit
lamemedistance entre leurs aspirations et
lescontingencesde la vie politique. II s'agit
d'unphenomene general, que Michel Foucaultevoque dans la derniere phrase d'un
livreou il demontre avec precision comment
la conception de la mort a entierement
changevers 1800 dans la pen see medicale :
(( La culture europeenne, dans les dernieres
anneesdu XVIIIe siecle, a dessine une
structurequi n'est pas encore denouee; a
peio.ecommence-t-on a en debrouiller
quelques
fils qui nous sont encore si inconnusquenous les prenons pour merveilleusementnouveaux ou absolument archaiques,
aloesque, depuis deux siecles (pas moins
et cependant pas beaucoup plus), ils ont
constituela trame sombre mais solide
denotreexperience. })

Litterature

Generalites
1. ABERCROMBIE, Romanticism,
Londres,
1926, nouv. ed. 1963 / M. ABRAMS, The
Mirrorand the Lamp. Romantic
Theory and
theCritical Tradition,
New York, 1953 /
F. BALDENSPERGER,
Le Mouvement
des
idees dans !'emigration
jran(:aise,
1789-

1815, Paris, 1924;

"Romantique",

ses

fa~onner avee les couvortures de ses grammaires, pOUl'y atteler sou couple cheri,
COlUmeles bandolettes de cuir de sa easquette se trausfol'lueut en bamais elegants,
el avec quels yeux d'envie ses camal'ades devorent son tf'iomphe! Si ccs beatitudes

lui sont interdiles, I'ocoliel' se console avec les halluetons, les biches, les cerfsvolaots et autres lamellicol'nes. C'est alOl's qu'il deploie avec un rare bonheul' ses
!leul'euses dispositions pour Ie dessin et I'histoil'e Ilalurelle; soit qu'il Irallsfol'lne ees
malheureux coleoptcl'es eu prodieateurs dans leur chaire, ou bieu ellcore en combatlants bariolas de diverses cOclleurset annes d'allumetles, soit qu'i1 lenr applique
Grandville:
eux-memes

n,

La Souris , vignette gravee par PervilJe i!Iustrant


t. /1. L. Curmer ed., Paris, 1840 (R. Roland-Ziolo).

L 'Ecolier

d'Henri

Rolland,

in

Les Fran9ais peints

par

x s'imagille ell general '(IUeIe bourgeois de I'uris C'St


citadin,llu'il a ramour de sa ville, qu'il se rejouit
iluand on en balaie la poussicre ou la boue, on qu'on
elargit les rues de manicre a ce qu'i1 ne respire pas
ahsolmnent UIIail' d'egout; on crait llu'it s'eprend des
'tr'uttoirs lrllsphaltc~ des candclabres gazifcl'es, du
t1allage t1/.,'S
(Inais, des lll'bres qn'on y planle et qui ne
poussent' pas, de la sl,lendeur des monumenls, de
IOllles les amcliol'ations enlin voIces par Ie conseil
municipal; on se tromlle, Ie bourgeois de I'aris n'acco Ie llilceia llue comme Ulladuncissemenla la fllnesle nccessiled'habiler la capilllle,
I' 0 de tous les ~'I'anc;aisIe bourgeois de ~)al'lsest,
.'
. I
n
'
t:1leffet,
e p Ius c1
lam~tre,
I'11' esl J,usqu'au fanatisme. Boutiquier ou oommis, encballlc derl'lCl'euu comp~mr ou~n face ~ un
burean, la campagne est Ie rove de toutes BeSbeures. Sur cent SO~scflpte~rsa la ~msoll
l!ustique ou au Dittionnaire d'agritulture, iI y en a quat~e-~lDgt-qulDzeqUIuppartieollenl aus patentes de 18 rue Saint-DeUis ou aux appomws des gl'andes ruches
ministerielles. Le souscripteur lit ces Iivres oil rOil parle
la campagne, oommc les
petites pensionllaires devorenl les romans oill'on .parle ,d amour? en se promeU8nl
d'en faire de belles quand Hs serollllibres de se IIvrer a ~a ~sslon de leur coour.
c est la fm'eul' avec laUIl d es symp wmes les plus vchements de eette mOllomame,
I I ..
I
quelle, Ie diOlanche velln, nos tlladills se pl'ccipitelll hors (e a, cite par toules es

d?

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Jusqu'au XIXe siecle, Rome fut un des


principaux foyers d'art de l'Europe
(pour la Rome antique, cf. ROME ET
EMPIRE ROMAIN - L'art). En instituant,
en 1666, l'Academie de France a Rome,
Colbert ne fit que sanctionner au profit
des pensionnaires de Louis XIV une
coutume internationale : Ie voyage a
Rome, juge indispensable a la formation d'un artiste. Depuis Ie XVIe siecle, d'importantes colonies d'artistes,
rassembles par nations, s'etaient constituees a Rome et accueillaient les nouveaux venus. Les meilleurs cherchaient
a beneficier de la clientele des papes et
des riches amateurs; tous pratiquaient
assidument les maitres de la Renaissance
et }Ie l'Antiquite.
Ecole feconde d'abord, ou naissent les
grands courants de l'art europeen,
Rome, au XIxe siecle, s'epuise; son
evolution artistique ne concerne plus
qu'elle-meme. L'academisme solennel
du temps du roi Humbert Ier, la manie
fasciste de l'emphase affecterent longuement l'architecture de la capitale de
l'ltalie. Cependant, l'expansion urbaine
est planitiee depuis 1870, et, aujourd'hui,
c'est surtout loin du centre historique,
dans certains quartiers de creation recente, que les urbanistes contemporains,
delivres des servitudes du pastiche,
proposent des solutions neuves : Monte
Mario, l'E.D.R. (exposition universelle
de Rome).

Cordlats
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LENAU (N.), LEOPARDI (G.), LERMONTOV
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(H. G.), WIELAND (c. M.), WORDSWORTH
(w.), ZOLA (E.).

Si l'exemple de l'art antique resta preeminent


en Occident, ce fut en grande partie It cause
du destin
particulier
de Rome.
La ville
survecut It sa decheance
(fondation,
en 326,
d'une nouvelle capitale de l'Empire
romain
sur Ie Bosphore,
Constantinople).
Pillee par
les Barbares (en 410 par Alaric, en 455 par
Genseric,
en 472 par Ricimer, et encore en
1085 par Ie Normands
de Robert Guiscard),
e1le ne fut pas rasee. La population
decimee
(probablement
1 million
d'habitants
so us
l'Empire;
50000
habitants
environ
au
VIle siec1e) avait abandonne
les collines Oll
l'eau ne coulait plus des aqueducs
ruines,
pour se rassembler
sur les bords du Tibre,
dans l'ancien quartier monumental
du champ
de Mars, sur l'ile Tiberine et sur les rives du
Transtevere.
Le peuple improvisait
des logis
dans les thermes abandonnes,
au /lane des
theatres,
sous les portiques,
It l'aide de
materiaux
arraches
aux murs antiques. Les
nobles accaparaient
un ou plusieurs monuments : Ie mausolee d' Auguste servit de camp
retranche
aux Colonna (xIe-xme siec1e) ; les
Frangipani
s'embusquerent
sur Ie Palatin,
tenant aussi, vers 1145, l'arc de Titus, Ie
Colisee, Ie Septizonium
et Ie Grand Cirque.
Sur Ie Capitole, Ie Tabularium
fut Ie repaire
des Corsi (XIe siec1e), avant d'accueillir
Ie
senat de la Commune
de Rome, proc1amee
au XII" siec1e. Le mausolee
d'Hadrien,
des
longtemps transforme
en prison-forteresse
(le
chateau
Saint-Ange),
constituait
l'avantposte de la basilique et du palais pontifical
du Vatican. En sorte que la ville medievale,
qui n'eut jamais de dessin propre, ne fut
qu'une proliferation
de la ville antique. Les

soixante, se sont surtout developpees les


constructions mecaniques, les constructions
electriques et diverses industries, dont les
fabriquesde meubles, les papeteries. Mais les
investissements etrangers se sont plutot tournes vers Sao Paulo (75 p. 100) et Rio n'en
a guere re9u que 10 p. 100. Pourtant, I'Btat
de Rio de Janeiro rassemble encore 12 p. 100
de l'emploi industriel du pays et de nouvelles
perspectives industrielles sont ouvertes avec
l'installation de trois centrales nucleaires et
I'exploitation du petrole de la plate-forme
continentale qui est en plein essor.
Enfin, si Rio a perdu son role de capitale,
elle conserve un certain nombre de services
administratifs, et notamment des ambassades,tandis que Ie commerce et de multiples
activites metropolitaines y ont conserve leur
siege. Pourtant, ce changement de fonction
n'a pas ete sans affecter l'equilibre general
et Ie dynamisme de l'ancienne capitale.
23 p. lOa de la population active travaille
dans I'industrie et Ie batiment, 76 p. 100 dans
Ietertiaire, dont 18 p. 100 dans Ie commerce
et lesfinances (un quart du commerce de gros
national), 12 p. 100 dans les transports et les
telecommunications, 24 p. 100 dans les
services divers.
Le district federal qui renfermait
I'ancienne capitale n'a plus sa raison d'etre,
ainsi que Ie patronyme de Guanabara qui
designait la ville de ,Janeiro : depuis 1975,
il a fusionne avec l'Etat de Rio de Janeiro
en une unite politique qui a pour capitale la
ville de Rio.

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AMERIQUE
VILLE.

(Amerique

portugaise),

BRESIL,

L'heritage
du siecle des Lumieres

Risorgimento

(de risorgere : resurgir)


Ie domaine national,
au
R inascim ento, la Renaissance culturelle
du XVIe siecle. Popularise
it la fin du
XVlIIe siecle par Ie dramaturge
Alfieri,
Ie terme de Risorgimento
exprime l'attente du jour ou l'ltalie,
desarmee,
divisee, avilie, enchainee,
impuissante,
resurgira vertueuse, magnanime, libre et
unie . C'est d'abord une idee-force, une
prise de conscience politique et morale
qui plonge ses racines dans Ie reformisme
eclaire
du XVlIIe siecle. La
Revolution fran<;aise, it travers les republiques seeurs du Directoire,
puis
l'Empire
napoleonien,
met l'ltalie
it
l'ecole du liberalisme bourgeois, detruit
partiellement
l' Ancien Regime et renforce Ie sentiment
national,
dans une
premiere experience de vie commune. Le
Risorgimento
rom antique de la premiere
moitie du XIxe siecle est dfr it l'action
d'une minorite de patriotes qui, par des
complots et des seditions, ten tent, sans
succes, de renverser
l'absolutisme
et
l'hegemonie
autrichienne,
restaures
en
1815. L'echec tumultueux de la revolution de 1848, la ruine des esperances
neo-guelfes
d'une
regeneration
sous
l'egide d'un pape liberal, la faillite de
l'unitarisme
republicain et democratique
de Mazzini ouvrent la voie au reformisme mod ere et it la maison de Savoie.
Cavour prepare Ie Piemont it l'action,
repudiant la politi que du poignard
et s'effor<;ant d'inserer
la question italienne dans la politique europeenne.
11
mene de front l'apprentissage
du liberalisme parlementaire
et Ie deve10ppement
economique.
Mais la rupture de l'ordre
ancien
ne peut se faire qu'avec
Ie
consensus diplomatique
des puissances
amies (France et Grande-Bretagne)
et
grace it l'aide militaire massive consentie
par Napoleon
III. Apres des succes
rapides entre 1859 et 1861, Ie Risorgimento bourgeois et piemontais,
s'engageant dans Ie processus unitaire, brise
les tentatives democratiques
et les initiatives sociales de Garibaldi, liberateur du
Mezzogiorno,
qu'il neutralise et rallie it
la solution monarchique.
Apres la mort
de Cavour, l'unite s'enlise dans l'impasse
de la question
romaine.
Le jeune
royaume, aux assises populaires etroites,
dont l'economie
est encore arrieree et
precaire, demeure dans la dependance
financiere et diplomatique
de l'etranger.
L'achevement
laborieux
du Risorgimen to politique, par la prise de Rome
en 1870, laisse inaccompli
Ie Risorgimen to economique et social: la monarchie parlementaire,
forgee par la generation de 1860, ne resistera pas, apres un
demi-siecle de vie unitaire, it la montee
de la subversion fasciste.
repond,

dans

La formation
du royaume d'!talie

Apres avoir connu la gloire


romain, puis la primllute
pontilkale du Moyen Age,
peninsule aspire, au XIXe
realisation de la troisieme

de l'Empire
de l'ltalie
l'elite de la
siecle, it la
Italie . Le

La naissance
d'une conscience nationale
Malgre la fragmentation politi que de la
peninsule, placee de puis les traites de 1713
sous l'hegemonie autrichienne, Ie XVIIIe siecle
fait circuler une culture largement influencee

par les penseurs fran9ais et britanniques.


L'Italie peut ainsi s'inserer dans Ie vaste
mouvement des Lumieres qui, dans l'ensemble du continent, cherche a remedier a
l'inadaptation de l' Ancien Regime aux nouvelles conditions sociales. Des experiences
particulierement
reussies de despotisme
eclaire s'effectuent dans les Btats controles
par l' Autriche et a Naples. Le toscan, promu
au rang de langue de culture, est Ie vehicule
d'une abondante litterature, essentiellement
tournee vers les sciences politiques, I'economie et Ie droit. Imbus des doctrines jansenistes, les reformateurs revent de monarchies
autor(taires, controlant Ie pouvoir temporel
de l'Eglise, appliquant la tolerance et la
raison a l'art de gouverner et recherchant,
dans une vue un peu abstraite et ingenument
optimiste du progres, Ie maximum de
bonheur pour Ie plus grand nombre des
peuples .
Les milieux eclaires, qui se recrutent dans
Ie patriciat et la bourgeoisie des villes,
collaborent avec les souverains, mais la masse
des Italiens, aux prises avec une pauperisation croissante, reste a I'ecart de ce mouvement intellectuel. La legislation ilium iniste , de caractere em pirique et pratique,
avait, dans les dernieres decennies du
XVIIIe siecle, a la fois renforce I'absolutisme
et attenue I'archaisme de l' Ancien Regime
et Ie poids du systeme feodal. Mais, devant
la crise qui aboutira a la revolution de 1789,
les monarques italiens avaient arrete Ie cours
des rHormes et etaient revenus a des positions
conservatrices.

Les deux decennies de presence fran9aise en


Italie ont ete decisives dans Ie cours du
Risorgimento. Lorsque Ie Directoire intervient et detrone, par la force des armes, les
souverains absolutistes, il trouve sur place des
Jacobins, anciens adeptes du rHormisme, qui
fournissent Ie personnel politique et administratif des republiques seeurs . Le triennio
republicain (1796-1799) donne a I'Italie ses
couleurs nation ales - Ie tricolore vert, blanc,
rouge - et l'essentiel des acquisitions de la
Revolution fran9aise. L'egalite civique, l'abolit(on des privileges, la vente des biens
d'Eglise, la gestion des affaires publiques a
travers Ie suffrage censitaire renforcent la
position d'une bourgeoisie de notables. Ces
derniers n'adherent qu'en petit nombre au
jacobinisme extremiste qui inspire la doctrine
de Buonarotti, disciple de Babeuf, dont
l'egalitarisme est une sorte de communisme
rudimentaire. Dans leur majorite, ils sont
prets a se rallier au cesarisme de Napoleon.
Apres la parenthese du Consulat, ou les
delegues italiens offrent a Bonaparte la
presidence de la Republique italienne, I'empereur, par remaniements successifs, reorganise la peninsule dans Ie cadre du systeme
familial . En 1810, au moment de I'apogee
napoleonien, une simplification considerable
de la carte politique a ete operee : Ie Piemont,
la Ligurie, la Toscane, Ie Latium ont ete
annexes a la metropole, Murat est roi de
Naples et Napoleon roi d'Italie. Ce royaume
de six millions d'habitants, groupant autour
de Milan, sa capitale, plus du tiers de la
population totale, a son administration, son
arm,ee, son drapeau, et, pour la premiere fois,
un Etat de la peninsule porte Ie nom d'Italie.
Les departements transalpins, dotes de codes
et de lois calques sur ceux de la France, font
I'apprentissage
d'une vie administrative
commune, a I'ecole des prHets et des hauts
fonctionnaires, appliquant des directives centralisatrices. D'autres forces d'assimilation
agissent : I'armee, qui fa90nne un type
d'officier patriote ; Ie Blocus continental, qui
integre I'economie a un vaste ensemble
territorial; les grands travaux routiers et

portuaires, qui facilitent les echanges interieurs. Bien que les dynasties regnantes soient
etrangeres, en depit du poids de la fiscalite
et de la conscription militaire et malgre la
sourde hostilite des masses rurales du Mezzogiorno, pour la premiere fois les Italiens
ressentent un sentiment national qui, depassant Ie stade theorique des reformistes,
s'exprime dans une realite etatique. La
periode franc;aise leur apparait comme une
etape, encore imparfaite, vers la complete
independance et la souverainete nationale.

Le Risorgimento romantique

Les traites de 1815 replacent l'Italie dans


I'etat territorial d'avant 1792 et l'absolutisme
est restaure, sous la tutelle de I'Autriche.

Derriere la fac;ade de la reaction metternichienne, l'elite des patriotes n'a pas renonce
a son ideal. Comme l'opposition directe ou
la polemique ouverte sont impossibles, ils
agissent sur deux fronts: la culture et l'action
clandestine des societes secretes et des
complots.
Pendant la premiere moitie du XIX siecle,
les intellectuels italiens posent Ie debat liberal
et national en face de la reaction conservatrice catholique, dont Ie porte-parole est
Joseph de Maistre. Jusque vers 1830, ils
s'expriment dans les revues litteraires ou
economiques, diffusant des themes historiques, traitant de sujets pratiques d'agronomie
et s'inspirant du liberalisme bourgeois de
Mme de Stael. Ainsi Ie groupe milanais du
Conciliatore, avec Silvio Pellico, Berchet
Federico Confalonieri; ainsi Ie cenacle florentin de l'Antologia, avec Vieusseux, Tommaseo, Capponi et Sismondi. Leur action en
profondeur a ete considerable sur la formation des hommes qui, a la generation
suivante, realiseront I'unite.
Les masses populaires avaient accepte avec
indifference la Restauration. Dne opposition
se fit jour chez un certain nombre d'aristocrates, de pretres liberaux et, surtout, parmi
les anciens fonctionnaires et officiers nostalgiques de l'Italie napoleonienne. Sur Ie
modele de la franc-mac;onnerie, ils se grouperent en societes secretes, comme celles des
carbonari et des federati piemontais et
lombards. La culture politique des membres
des sectes etait passablement sommaire et se
bornait, Ie plus souvent, a une haine violente
de l'absolutisme et de l'Autriche. Jusqu'en
1830, ils animerent une serie de mouvements
seditieux, isoles et sans lien, tous voues a
I'echec.

La revolution espagnole de 1820 inspira les


tentatives italiennes du Ventuno. Elles debuterent a Naples, en juillet 1820, avec la
revolte des officiers carbonari qui, sous la
conduite du general Pepe, imposent une
Constitution. En mars 1821, les aristocrates
liberaux du Piemont, San Marzano, Collegno, La Cisterna, Santorre di Santarosa, lies
a la Charbonnerie lombarde, soulevent les
garnisons d' Alexandrie et de Turin. Le faible
Victor-Emmanuel Ie<abdiqua et, en l'absence
de l'heritier du trone, son frere Charles-Felix
confia la regence au prince Charles-Albert,
issu de la branche cadette des Carignan. Ce
dernier avait gagne la confiance des conjures
et, dans un premier temps, il accorda une
Constitution. Mais Ie bloc des puissances de
la Sainte-Alliance passa a la contre-attaque.
Aux congres de Troppau et de Laybach,
Metternich se fit donner mandat pour interveniT. Pepe fut ecrase a Rieti par les

Autrichiens (7 mars 1821). En Piemont,


Charles-Albert abandonna les liberaux - qui
lui reprocheront amerement sa trahison - et
il se mit aux ordres de Charles-Felix, qui
abolit la Constitution et appela l'intervention
autrichienne. Le 8 avril, les constitutionnels etaient battus a Novare. A Naples
comme en Piemont, la repression s'abattait
sur les chefs du Ventuno, condamnes ou
exiles. Le triomphe de la Sainte-Alliance
fut renforce par l'action menee contre les
carbonari dans Ie Lombard-Venitien et les
Legations pontificales, entre 1820 et 1824.
Maroncelli, Confalonieri, Pellico furent emprisonnes dans la forteresse du Spielberg, en
Moravie. Pellico, apres sa liberation, raconta
sa captivite dans un livre, Le Mie Prigioni
(1832), qui fit Ie tour de l'Europe et donna
aux patriotes l'aureole du martyre.

Les mouvements de 1830-1831


et leurs consequences
Apres 1823, Ie front conservateur fut affaibli
par l'eloignement de l'Angleterre liberale,
l'independance de la Grece et la secession des
colonies espagnoles d' Amerique. Apres les
revolutions franc;aise et beige de juillet 1830,
les monarchies de droit divin cedent la place
a des royaumes constitutionnels. Le Risorgimento trouve un puissant renfort dans
l'enthousiaste generation romantique qui, en
politique comme en art, revendique I'affranchissement des contraintes. Encourages par
la declaration de non-intervention de
Louis-Philippe, les patriotes, de l'Italie centrale passent a l'action. A Modene, ou
Menotti et Misley ont eu des contacts avec
Ie souverain Franc;ois IV, les carbonari
echouent, mais l'insurrection gagne Papne,
ou regne Marie-Louise, puis tous les Etats
du pape Gregoire XVI, jusqu'aux abords de
Rome. En fevrier 1831, la subversion se
rallume a Modene. Les monarques des
duches s'enfuient et un gouvernement provisoire proclame les Provinces unies italiennes.
Mais, des mars 1831, la reaction se dechaine,
venue de Vienne, avec l'acquiescement d'une
France desormais ralliee au parti de l'ordre.
Les regimes dechus sont restaures et les
revolutionnaires traques. La repression est
particulierement vive dans les Legations
pontificales ou elle suscite, en 1832, de
nouveaux troubles qui provoquent l'envoi de
troupes d'occupation autrichiennes et d'une
garnison franc;aise a Ancone.

Les conspirations au grand jour.


Les ecrits politiques
Entre 1831 et 1848, Ie mouvement national
s'approfondit et s'elargit. La faillite de la
Charbonnerie condamne Ie mouvement, qui
disparait comme force agissante. Le Risorgimento s'enrichit de I'experience europeenne
des proscrits qui, en France, en Suisse, en
Belgique, en Angleterre, observent les debuts
de la revolution industrielle et Ie fonctionnement des regimes parlementaires. Dans la
peninsule, romantisme et politique sont etroitement lies, avec Ie reveil de la science
historique, la litterature exaltant les souvenirs du passe national, la musique de Rossini
et de Verdi. Le contenu ideologique se
diversifie en programmes ethico-politiques
qui proposent des solutions a la question
italienne.
On peut distinguer trois grandes orientations. Giuseppe Mazzini est Ie leader du
republicanisme unitaire. Ancien carbonaro,
precocement exile, il fonde la Giovane Italia
et elabore Ie plan d'une Europe fondee non
sur la liberte des individus, conquise sous la
Revolution franc;aise, mais sur une association des nations. II assigne a la Troisieme

Italie , republicaine et unitaire, la mission


de guider les peuples du continent vers la
regeneration et la Giovane Europa . Le
moyen d'action est I'insurrection des masses.
Theoricien austere, moraliste qui place Ie
progres des consciences au-dessus de la
satisfaction des revendications sociales, Maz
zini ne tient pas compte des conditions de
vie de la population italienne, ignorante.
indifferente, qui parfois meme coopere ave<
les forces de la reaction. II lance une serie
d'insurrections, qui toutes echouent : ~
Genes, en 1833; contre la Savoie (Ramo
rino), en 1834; dans Ie Lombard-Venitien
en 1835; dans les Legations, en 1845. Aprel
1831, la Giovane Italia porta ses efforts Sill
les Etats du pape et Ie royaume de Naples
les plus retrogrades de la peninsule, mais Ie!
moins prepares aussi a accueillir les incita
tions democratiques et republicaines. Le!
mouvements se succedent, des Abruzzes a h
Calabre, jusqu'au martyre des freres Ban
diera, en 1844. Les milieux de la bourgeoisie
liberale se detournerent alors de Mazzini el
commencerent a rechercher une politiqm
nationale qui ne passat pas par la revolution
Le courant neo-guelfe (du nom des parti
sans medievaux de I'hegemonie pontificale'
cherche a reconcilier religion et idee natio
nale, dans l'ambiance du catholicisme liberal
Le gape, autorite morale et mediateur entre
les Etats, inspirera et guidera Ie federalisml
italien. C'est Ie theme des Nuove SperanZe
d'Italia de Tommaseo (1836) et, surtout, dl
livre de I'abbe piemontais Gioberti, Ie Pri
mato morale e civile degli Italiani (1843)
Dne troisieme tendance, doutant des possi
bilites d'un Risorgimento par des pape:
acquis a la reaction, defend l'idee d'unl
federation dirigee par Ie roi de Sardaigne
C'est la these de Cesare Balbo dans Ie:
Speranze d'Italia (1844), de Massimo d'Aze
glio dans son livre Degli ultimi casi d
Romagna (1846), du general Durando exhor
tant ses compatriotes, dans son Saggi/
politico e militare della nazionalitd italiana
a renoncer a l'evocation nostalgique e
litteraire des temps passes, pour se mettre i
I'ecole economique et militaire des pay:
developpes de l'Europe occidentale. Peu i
peu s'affirme, chez les moderes, la convictiOi
que Ie Risorgimento doit aller de pair ave'
l'elevation du niveau civique et economique
sous I'imgulsion de la bourgeoisie d'affaires
dans un Etat constitutionnel ou Ie suffrag,
censitaire donne Ie pouvoir au pays legal
Les congres scientifiques, reunis de 1839 :
1847, sont un terrain de rencontre pour l'elit,
moderee qui discute d'economie politique, d,
science appliquee, de legislation sociale
conditions prealables a l'unification natio
nale. Dans son essai Sulle strade ferrat,
d'Italia (1846), Cavour assigne au rail I;
fonction de reunir les differentes parties d,
la peninsule. Le moderantisme, neo-guelfe 01
piemontais, n'entrevoit encore que confuse
ment un programme unitaire et imagine un,
Italie de monarchies federees. Ses position
se renforcent avec Ie premier et modest,
decollage economique et releguent a UJ
rang mineur Ie patriotisme anticlerical de
neo-gibelins, Niccolini et Guerrazzi, et I,
federalisme
republicain
de Ferrari
e
Cattaneo.

La peninsule participe a la grande vagUi


europeenne du printemps des peuples
mais les caracteres du mouvement italiel
sont particulierement complexes. Le neo
guelfisme est a son apogee apres l'election
en 1846, du pape Pie IX (Mastai Ferretti
qui passe pour liberal. Sous la pression de:
moderes, tous les souverains consentent a de:
reformes qui, dans la legislation et la presse
attenuent l'absolutisme. En novembre 184'

est instituee une ligue dOjlaniere entre Ie


Piemont, la Toscane et les Etats pontificaux.
L'insurrection separatiste de Sicile, qui
eclateIe 12 janvier 1848, avant la revolution
parisienne, prelude a I'octroi de Constitutions
Ii Naples, en Toscane et en Piemont ou
Charles-Albert promet, Ie 8 fevrier, et promulgue, Ie 4 mars, Ie Statuto fondamentale.
Lachute de Louis-Philippe relance Ie mouvement italien qui, a la faveur de la crise
revolutionnaire europeenne et des embarras
de l'Autriche, passe du reformisme a la lutte
pour l'independance. Les Cinq Journees de
Milan (18-22 mars) liberent la Lombardie,
et Manin souleve Venise. Du 24 mars au
30mai, c'est la phase montante de la croisade
anti-autrichienne.
Charles-Albert
prend
I'offensive,soutenu par des contingents et des
volontaires venus de tous les autres Etats, et
une serie de victoires (Goito, Pastrengo,
Peschiera) Ie porte jusqu'aux confins de la
Venetie. Les buts de guerre du Piemont, ou
Ie roi poursuit essentiellement les visees
territoriales de sa dynastie, restent equivoques. Les monarchistes moderes et les republicainsdemocrates sont desunis. Des juillet,
Ie reflux general des revolutions en Europe
amorce Ie declin du Quarantotto. Les souverains, effrayes, abandonnent la coalition. Le
mythe neo-guelfe s'ecroule et Ie front national se brise, ce qui facilite la contre-offensive
de l'Autriche, qui a jugule sa propre revolution. Charles-Albert est arrete devant Mantoue; battu a Custoza (23-25 juill.), il signe,
Ie 9 aout, I'armistice et se retire derriere ses
frontieres, abandonnant les territoires qui
avaient vote leur fusion avec Ie Piemont.
De l'ete 1848 au printemps 1849, la
revolution, etouffee partout ailleurs en Europe,se prolonge en episodes tumultueux, sur
la toile de fond d'une profonde crise economique et sociale. Une poussee democratique
gonne Ie pouvoir aux republicains, dans les
Etats du pape et en Toscane, abandonnes par
leurs souverains. En Piemont, Gioberti et les
liberaux gouvernent dans l'instabilite ministerielle, puis sont debordes par Rattazzi et
l'aile extreme, qui poussent a la reprise de
la guerre. Charles-Albert s'y resigne, mais est
ecrase a Novare Ie 23 mars 1849 et abdique.
La reaction triomphe dans tous les Etats, sauf
en Piemont ou Victor-Emmanuel II maintient la Constitution. A Rome, defendue par
Garibaldi et gouvernee par Ie triumvirat
Mazzini-Armellini-Saffi, les puissances catholiques et conservatrices veulent restaurer
Pie IX, desormais passe resolument dans Ie
camp reactionnaire. La France (lie Republique de Louis Napoleon Bonaparte) intervient, Ie 24 avril, et s'empare de Rome, ou
elle laisse une garnison, Ie 4 juillet. Le
23 aout, Venise, dernier bastion de la lutte
nationale, capitule.

La formation du royaume d'Itafie


(1850-1861)
et fa

Cavour
decennie de preparation

Avec d'Azeglio, puis Cavour, president du


Conseil Ie 4 novembre 1852, Ie Piemont se
prepare a la reprise de la lutte. La politi que
des conjurations est revolue, avec la condamnation des martyrs de Belfiore , a
Mantoue, en 1852-1853. Le mazzinianisme,
comme autrefois la Charbonnerie, passe au
second plan comme moteur du Risorgimento
en depit d'ultimes tentatives, a Milan en 1853
et a Sapri en 1857, avec Ie sacrifice de
Pisacane. Cavour, appuye sur la majorite
(souvent precaire) du Connubio, mariage entre Ie centre droit et Ie centre
gauche, met en oeuvre Ie programme de
renovation economique et civique des moderes. II developpe I'economie, par la

construction des chemins de fer et Ie libreechange, lai:cise en partie l'Etat, modernise


l'armee, grace a La Marmora. Le Piemont
entre dans Ie concert europeen par sa
participation, en 1854, a la guerre de Crimee,
aux cotes de la France et de I'Angleterre, puis
au congres de Paris (1856), ou Cavour pose
la question italienne. Realiste lucide, il sait
que seule une aide militaire massive peut
permettre l'independance. II la trouve aupres
de Napoleon III, que son heredite et son
passe de carbonaro attachent au Risorgimento. Turin et Ie Piemont deviennent Ie
centre de ralliement des patriotes de toute
l'Italie, partisans de I'idee nationale que
definit l'ecole juridique de Mancini et que
popularise la Societa nazionale italiana,
fondee en aout 1857.

La troisieme guerre d'independance

l'entrevue de Plombieres (20-21 juill.


1858), Cavour exploite les dispositions favorabIes de l'empereur, que I'attentat d'Orsini
a decide a agir en Italie. Une alliance militaire
franco-sarde est scellee, qui sera signee Ie
28 janvier 1859, et on esquisse une reorganisation de la peninsule, liberee de I'Autriche
et federee en trois grandes entites : un
royaume piemontais de la Ha,ute-Italie, des
Alpes a I'Adriatique , les Etats du pape et
Ie royaume de Naples. La guerre eclate Ie
26 avril et I'offensive des allies, apres les
victoires de Montebello, de Palestro, de
Magenta (4 juin) et de Solferino-San Martino
(24 juin), aboutit a I'occupation de la
Lombardie. Mais Napoleon III, inquiet des
reticences de I'opinion fran<;aise et de la
menace prussienne sur Ie Rhin, arrete brusquement la campagne, par les preliminaires
de Villafranca (II juill.) qui prevoient la
cession de la Lombardie au Piemont. Cavour
n'accepte pas, demissionne, et la France ne
reclame pas la Savoie et Nice, compensations
prevues a Plombieres. Entre-temps, des mouvements nationaux ont eclate dans les Marches et l'Ombrie pontificales, ainsi que dans
les duches, d'ou les souverains sont chasses.
Les gouvernements provisoires moderes demandent I'union au Piemont. II apparait bien
vite que les stipulations de Villafranca,
transformees en paix a Zurich (10 nov.),
seront inexecutables dans leurs clauses de
restauration des monarques detrones. Cavour, de sa retraite, attise les revendications
nationales, par Ie canal de la Societa nazionale italiana.
Revenu au pouvoir, Ie 16 janvier 1860, il
fait proceder aux plebiscites d'annexion en
Italie centrale et dans les Legations pontificales (11-12 mars). II obtient Ie consentement
de la France, par la cession de Nice et de
la Savoie (traite de Turin du 24 mars et
plebiscites des 15 et 22-23 avr.). Le 5 mai,
Garibaldi, l'un des chefs du parti d'action,
de derivation mazzinienne, lance une expedition contre la Sicile, avec la complicite tacite
de Cavour. II s'emjJare de l'ile, passe sur Ie
continent et arrive a Naples, Ie 7 septembre.
Au milieu d'une grande confusion, il agite
des projets de reformes democratiques et
sociales et ann once son intention de marcher
sur Rome. Les puissances s'alarment, tout
comme Cavour, menace de perdre l'initiative
du mouvement unitaire. Avec l'acquiescement de Napoleon III, Ie Piemont fait entrer
des troupes dans les Marches et l'Ombrie
pontificales. Les soldats de Pie IX sont
disperses a Castelfidardo (18 sept.) et les
troupes sardes se portent au-devant de
Garibaldi. L'epreuve de force est evitee et Ie
chef des Chemises rouges s'efface devant
Victor-Emmanuel II, Ie 7 novembre. Des
plebiscites
sanctionnent
I'annexion
du
royaume de Naples (23 oct.), de l'Ombrie et
des Marches (4 et 5 nov.). Le 18 fevrier 1861,
a Turin, Ie premier Parlement national

proclame Victor-Emmanuel II roi d'Italie. Le


6 juin 1861, Cavour meurt brusquement, a
cinquante et un ans.

Dernieres reunions :
Venise (1866) et Rome (1870)
Apres la mort de Cavour et les amples succes
de 1860, I'annee admirable , Ie Risorgimento marque un temps d'arret. L'unification est bloquee par la question romaine, car
Napoleon III, violemment attaque par les
catholiques fran<;ais, maintient Ie corps d'occupation a Rome, pour preserver Ie pouvoir
temporel de Pie IX, qui refuse tout accommodement avec Ie royaume d'Italie. Les successeurs de Cavour, representants de la droite
historique, dont les cabinets se succedent
rapidement (Ricasoli, Rattazzi, Farini, Minghetti, La Marmora, Menabrea, Lanza),
organisent une monarchie centralisee et
bureaucratique, sur Ie modele fran<;ais. Mais
ils sont confrontes a une grave crise economique et financiere et aux griefs contre la
piemontisation de l'Italie , qui suscite Ie
brigandage dans Ie Sud. Pour lever l'hypotheque de la question romaine, la France
conclut la convention du 15 septembre 1864,
qui prevoit l'evacuation de Rome, moyennant
l'installation de la capitale a Florence et la
promesse de respect du territoire pontifical.
Napoleon III, en 1866, s'entremet pour faire
conclure une alliance italo-prussienne contre
l' Autriche : Ie royaume, malgre les defaites
de Custoza (24 juin) et de Lissa (20 juill.),
re<;oit la Venetie, apres plebiscite (21 et 22
oct.). Garibaldi exploite Ie mecontentement
national et attaque Rome. II est arrete a
Mentana par les Fran<;ais (3 novo 1867) et
Rome est reoccupee. Apres Ie debut de la
guerre franco-allemande
et les premiers
revers fran<;ais, Ie corps d'occupation est
rappele. L'Italie denonce la convention de
1864 et fait marcher ses troupes sur Rome,
qui est prise et annexee, apres plebiscite, Ie
2 octobre 1870, puis proclamee capitale du
royaume.
L'unite est accomplie, a I'exception des
villes de Trente et de Trieste, terres irredente,
qui ne seront rattachees au p~ys qu'en 1919.
Le Risorgimento a etabli un Etat liberal, qui
a elude la question sociale. Com me I'avait
prophetise d' Azeglio, l'Italie est faite, il
reste a faire des Italiens . Le Risorgimento
bourgeois, revolution inaccomplie " ne
pourra y parvenir, et les deficiences de l'Etat
unitaire preparent, a long terme, Ie succes
du fascisme.
Bibliographie
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5 vol., Milan, 1956-1968 / J. GODECHOT,
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Guerre e insurrezioni, Turin, 1962 / Questioni
di storia del Risorgimento e del! 'un ita d'Italia, Milan, 1951 /1. SALVATORELLI,Spiriti
e figure del R isorgimen to, Florence, 1960;
Nuove Questioni di storia del Risorgimento
e del!'unita d'Italia, Milan, 1961.

CAVOUR(C. de), EMPIRE (SECOND),ITALIE


(histoire), REPUBLIQUE(DEUXIEME).

Le mot rite
peut avoir des sens
ditferents selon les contextes dans lesquels il est utilise. Pour les biologistes,
par exemple, la ritualisation est la
formalisation d'un comportement a motivation emotionnelle; ils la rattachent
au processus de l'evolution et plus
parhculierement a l'adaptation aux
fonctions de communication. Ainsi, Ie
rite pourrait s'observer chez les animaux. Dans Ie lan~age courant, ce terme
desi~ne toute espece de comportement
stereotype qui ne semble pas etre impose
par quelque necessite ou par la realisation d'une finalite selon des moyens
rationnels. Vne institution desuete, un
ceremonial perime sont des rites. Les
manies sont souvent rangees dans la
meme categorie. De la on passe aisement
a l'interpretation de la psychopathologie
et de la psychiatrie, qui parlent de rites
nevrotiques. Mais, en realite, tous ces
emplois de la notion se relerent plus ou
moms a celui qui designe un comportement social, collectif, dans lequel ap:\?arait plus nettement a la fois Ie caractere
repetitif du rite et, surtout, ce qui Ie
distingue des conduites rationnellement
adaptees a un but utilitaire. Le rite se
presente alors comme une action
conforme a un usage collectif et dont
l'efficacite est, au moins en partie,
d'ordre extra-empirique. II se reveIe
done, avec toute sa specificite, dans les
coutumes stereotypees qui ne se justifient ras entierement par une determination hmitee au monde naturel et qui font
intervenir des rapports entre l'homme
et Ie surnaturel. Rites magiques et rites
religieux en sont ainsi les exemples les
plus eclairants.

On peut observer des conduites rituelles, au


sens precis du mot, dans toute espece de
contexte sUl?erstitieux ou cultuel, et les
grandes religIOns modernes comportent aussi
des rites fortement institutionnalises. Mais il
semble plus indique d'en rechercher la
significatIOn sociologique la plus generale
dans les coutumes des peuples primitifs
(ou archaiques), non point parce qu'on
pourrait esperer ainsi remonter a la source
de ce phenomene, mais parce que les
pratiques de ce genre s'y manifestent avec
plus d'abondance et de variete, parce qu'elles
y debordent plus largement dans l'ensemble
de la vie quotldienne collective, et aussi parce
qu'elles y sont moins impliquees dans des
systemes coherents de pensee, dans des
elaborations philosophiques et dans des doctrines. Bref, plus que Ie rite moderne, Ie rite
archalque semble se developper pour luimeme et selon ses finalites propres. C'est
d'ailleurs effectivement a partIr des observations ethnographiques qu'ont ete entreprises
la plupart des tentatives d'explication en ce
domaine.
Les categories et les problemes
Marcel Mauss divisait les rites primitifs en
deux categories : les rites positifs et les rites

negatifs, ces derniers consistant en des


interdictions. D'un autre point de vue, on
peut aussi distinguer entre les rites simplement inseres dans la vie quotidienne et les
rites commemoratifs qui se referent a des
modeles mythologiques et qui presentent un
caractere synchro-diachronique, mis en evidence par Claude Levi-Strauss, en ce sens
qu'ils creent un lien entre Ie deroulement du
temps ordinaire et des representations ou des
symboles situes hors du temps. Enfin, il est
classique de repartir les rites d'apres les
fonctions qu'ils paraissent remplir suivant
qu'ils se rapportent a des pratiques magiques
ou a des pratiques religieuses, c'est-a-dire
selon qu'ils tendent a mobiliser d'eux-memes
des forces surnaturelles ou bien a incliner la
volonte des etres surnaturels.
Mais tous les rites presentent certains
caracteres communs qui sont inclus dans leur
definition generale; et, en particulier, ils se
presentent comme difficilement explicables
par les seules necessites de l'existence materielle ou celles de I'adaptation de I'homme
a son milieu. Pourquoi les primitifs s'interdisent-ils de manger certaines nourritures qu'ils
ont a leur disposition? Pourquoi brUlent-ils
les cabanes des morts? Pourquoi s'imposentils des mutilations, des privations? Pourquoi
perdent-ils en des ceremonies un temps qu'ils
pourraient occuper a ameliorer leur existence? C'est en cela que reside l'irrationalite
apparente du rite, d'autant plus que toutes
les populations primitives ont de nombreux
rites qui leur imposent beau coup de
contraintes. On est donc tout naturellement
amene a se demander si, dans la condition
humaine primitive, Ie rite n'est pas impose
par quelque necessite cachee, ou si, du moins,
il n'a pas une fonction qu'il faut tenter de
decouvrir par une analyse plus approfondie.
Fonctions et explications
L'un des fondateurs de I'ecole fonctionnaliste, Bronislaw Malinowski, voit dans les
rites une creation de l'intelligence ayant pour
finalite de pallier les deficiences de I'instinct
chez I'homme. Les instincts n'etant pas regis
par des regles biologiques comme ils Ie sont
chez les animaux, ce sont des obligations
edictees par la societe sous forme d'actions
stereotypees ou d'interdictions qui viennent
reglementer la conduite humaine et rendre
la vie sociale possible. II est clair cependant
que ce type d'explication ne convient pas a
tous les rites, que notamment il ne s'applique
pas a ceux de la magie agressive.
Bergson pensait au contraire que I'intelligence, loin de venir completer I'instinct, peut
exercer une action dissolvante sur la cohesion
sociale en faisant naitre Ie doute et en
fortifiant I'egoisme et Ie ca1cul. C'est pourquoi, selon lui, Ie rite inspire par la fonction fabulatrice , directement produite par
la vie, serait une sorte de substitut de
l'instinct et aurait pour fonction de faire
contrepoids aux suggestions antisociales de
l'intelligence. Mais cette explication n'est pas
plus complete que la precedente, car on
pourrait citer de nombreux rites qui ne
servent pas les interets de la vie sociale et
qui meme lui sont en apparence nuisibles.
Freud a eu Ie merite de renoncer a
rattacher Ie rite a une exigence immediate
de la vie. II y voit plut6t un phenomene
secondaire produit par un traumatisme
psychologique. En fait, les pratiques magiques et religieuses des primitifs
sont,
d'apres lui, une reaction inconsciente a la
tension creee par Ie parricide primitif ,
autrement dit la realisation, dans la prehistoire de I'humanite, de la tendance oedipienne. Mais cette explication pose Ie difficile
probleme du passage de I'ontogenese a la
phylogenese, c'est-a-dire de I'explication de
la vie sociale par la psychologie individuelle.
En outre, la documentation ethnographique

sur laquelle se fondait Freud est fort discutable. Plusieurs de ses successeurs, par exemple
Geza R6heim, ont cherche a relier comme
lui Ie principe du rite a celui de la theorie
psychanalytique, c'est-a-dire a I'impulsion
inconsciente qui cree des sentiments ambivalents a I'egard du pere et un sentiment
d'attachement erotique a I'egard de la mere,
mais sans recourir a I'hypothese du parricide
primitif. Le rite primitif se rattacherait a
I'angoisse provoquee de tout temps par la
situation des enfants a I'egard des parents et
il serait un moyen de regler symboliquement
ce probleme. Mais, en definitive, il semble
difficile de relier tous les rites a la situation
oedipienne, d'autant plus que, comme I'a fait
remarquer Malinowski, celle-ci varie beaucoup suivant les societes. En particulier, dans
certaines tribus matriarcales, I'autorite qui
s'exerce sur I'enfant n'est pas incarnee par
Ie pere. II faudrait donc faire la part plus
grande aux facteurs proprement sociologiques dans la formation des conftits endopsychiques qui pourraient conduire au besoin
de ritualisation.
L'explication proposee par Durkheim represente precisement Ie plus remarquable
effort pour reduire les comportements reli
gieux a des phenomenes ayant une fonction
essentiellement sociale. Selon lui, les rite~
servent a distinguer Ie sacre du profane ou
bien a faire penetrer Ie sacre dans la vie
collective; et Ie sacre lui-meme est Ie corp!
social hypostasie, la force et I'autorite collectives representees par des symboles qui en
manifestent la transcendance par rapport au~
individus. II est cependant difficile de reduire
comme Ie fait Durkheim, Ie sacre a um
emanation de la pression sociale, si I'on songe
que certains rites ont, de I'aveu meme de cel
auteur, un caractere profanateur. D'autn
part, comme l'a vu Marcel Mauss, les rite!
magiques, qui bien souvent s'opposent am
rites religieux, sont integres eux aussi dam
Ie systeme de la vie collective.

En definitive, il semble preferable de cherchel


la fonction du rite non pas dans des finalite!
qui lui sont exterieures, mais dans se!
caracteristiques propres, a savoir celles qu
Ie font apparaitre comme un moyen de regie]
les rapports entre ce qui est donne dan!
I'existence humaine et ce qui parait h
depasser, puisqu'on a affaire precisement ic
a des conduites qui ne trouvent pas leUi
explication dans la condition materielle d,
l'homme mais qui pourtant lui sont etroite
ment liees. La necessite de la ritualisation
telle qu'elle apparait dans la societe primitive
est donc impliquee dans Ie fait que, par Sl
nature, I'homme ne peut ni s'enfermer dan:
sa condition ni s'en echapper totalement
L'homme est libre ou se croit tel, ce qui fai
naitre en lui une certaine angoisse. SOl
action, son existence meme lui semblen
comporter une marge d'indetermination, pa
la meme d'insecurite. II eprouve ainsi I,
sentiment de quelque chose d'autre, qu'il n,
peut maitriser. C'est ce que les anthropolo
gues appellent, a la suite de Rudolf Otto, 11
numineux. Ce terme, plus large que celui dl
sacre, designe non seulement ce qui es
surnaturel, mais ce qui se revele comm,
mysterieux, a la fois attirant et effrayant. 0
qui echappe a la regie est inquietant, et eJ
meme temps puissant. C'est pourquoi I'hom
me, quand il a Ie sentiment du numineux
de ce qui lui echappe, est tente a la fois d,
s'en ecarter et de s'en servir, ou bien, tou
a la fois, de se preserver de ses dangers e
de se mettre sous sa protection. De Ii
resultent les attitudes fondamentales autou
desquelles, en vertu de leurs fonctions an
thropologiques, s'ordonnent les rites : 1:
purification, la magie et la religion.

L'impurete
Lesphenomenes de la vie naturelle et sociale
qui ne sont pas conformes a des regles et a
des modeIes constants ont pour Ie primitif quelque chose de deroutant et d'inquietant. Ce sont des menaces a la securite dans
laquelleil aimerait pouvoir s'enfermer; et,
en meme temps, ce sont des symboles de ce
qui est plus puissant que la regie. II s'agit
done bien, pour lui, des manifestations
directesdu numineux qui, sous cette forme
immediatement perceptible, est alors considere comme une impurete. Deux attitudes
rituellescontradictoires sont alors possibles :
ou bien on se preserve du numineux et on
s'en ecarte, pour maintenir la cohesion d'une
condition humaine bien reglee; ou bien on
renonce a la quietude de cette situation bien
determinee pour utiliser et manier la puissancenumineuse. Dans Ie premier cas, on a
affaire aux rites qui separent l'homme de
I'impurete; dans Ie second, aux rites magiques; et c'est Ie meme principe, vu sous l'un
ou l'autre de ses aspects antithetiques, qui
commande les deux types de rites.
Le numineux impur apparait dans tout ce
qui est insolite, anormal, extraordinaire,
contraire aux regles naturelles et sociales. Et
tout ce qui releve de cette categorie est frappe
d'interdictions qu'on nomme les tabous .
Le tabou n'est pas motive comme Ie sont les
prohibitions morales ou hygieniques; mais,
si on ne Ie respecte pas, on s'expose a etre
mis hors de l'ordre commun, a etre cause de
toutes sortes de malheurs, a etre tenu
eventuellement pour un sorcier, a etre soimemeimpur. Ce qui est frappe de tabou, c'est
done d'abord tout ce qui n'est pas habituel,
commeles monstres, les jumeaux, les phenomenesrares, les nouveautes, les innovations.
Ce sont aussi les gens qui violent les regles,
par exemple en commettant l'inceste, l'adultere ou Ie meurtre. Mais ce sont encore ceux
qui sortent de l'ordre commun, tels les chefs,
ou les guerriers revenant d'une expedition.
On ne doit pas les toucher. Certaines phases
de I'existence paraissent aussi mettre en
contact avec Ie monde du numineux. C'est
pourquoides tabous pesent sur la femme qui
est en couches ou qui est souillee par Ie sang
menstruel. La mort, qui met l'homme en
contactavec ce qui menace Ie plus sa securite,
est evidemment source d'impurete. Les cadavres, les parents du defunt sont reputes
dangereux et sont objets de tabous.
Le passage d'une periode de l'existence a
une autre, d'un cadre social a un autre place
l'individu dans un etat difficile, ou il est en
sommeentre deux systemes de regles. II en
resulte la necessite de ce qu'on nomme les
rites de passage, lesquels ont pour but
a la fois de mimer ces changements pour les
maitriser sur Ie plan rituel et de preserver
Ie groupe de l'impurete qui s'en degage. Les
rites de la naissance, du mariage, des
funerailles, de l'adoption, de l'inauguration
appartiennent a cette categorie.
Dans certains cas, la situation d'ensemble
se presente comme tellement numineuse que
les tabous sont generalises. Ainsi, en Polynesie, a la mort d'un chef, on declarait une
periode taboue, pendant laquelle toute activiteetait interdite. Lorsque, malgre toutes ces
precautions, l'homme ou la collectivite ont
subi I'atteinte du numineux, il faut se
debarrasser de cette souillure, et l'on a
recours aux rites de purification. Si c'est
possible, on elimine l'objet ou l'individu
tabou. Dans d'autres cas, on utilise des
symbolespour chasser I'impurete, par exempie au moyen d'un lavage avec de l'eau ou
par des fumigations. La confession des
peches,chez les primitifs, est un rite cathartique. En enonc;:ant les fautes, on ex)'ulse la
souillure qui leur etait attachee. Mais
toutes les causes d'impurete ne sont pas
decelableset l'on peut penser qu'elles finissent par s'accumuler. Certains rites ont pour

fonction de les eliminer globalement. Pour


cela, on choisit un objet ou un etre vivant
(animal ou humain), qui est cense recueillir
sur lui toute l'impurete, et on Ie chasse hors
des frontieres du territoire occupe par Ie
groupe. C'est la pratique du bouc emlssaire,
dont on observe de nombreuses variantes
chez les primitifs.

La magie

I'oppose de ces coutumes qui tendent a


preserver l'humanite de tout contact avec Ie
numineux, la magie est, dans l'ensemble, une
technique rituelle permettant a certains individus de se saisir de cette puissance surnaturelle, mais au prix d'un abandon de la
condition humaine normale. Qu'ils soient
sorciers ou chasseurs de sorciers, les magiciens sont des hommes qui, de fac;:onoccasionnelle ou permanente, se placent hors de
l'ordre commun. Le magicien professionnel
est tres souvent un personnage marque par
des anomalies physiques ou psychiques :
un regard etrange, une difformite, une
conduite homosexuelle, une chance
extraordinaire, un temperament nevrotique
ou psychotique. Pour devenir magicien, illui
a fallu en outre subir une initiation qui
comporte des epreuves difficiles, celles-ci Ie
mettant en contact avec Ie monde du
numineux que representent les demons. Son
changement de personnalite est symbolise par
la representation ou l'experience hallucinatoire de la mort et de la resurrection. Bien
souvent, illui faut violer des tabous, commettre l'inceste ou l'homicide. Ses comportements, ses vetements, ses agissements font
aussi de lui un individu a part. La magie et
la sorcellerie utilisent toutes sortes d'objets
impurs et repugnants, tels que les ossements
des cadavres, Ie sang menstruel. Le rituel
magique est fait d'une accumulation de
recettes bizarres. Le symbolisme permet
d'aiguiller la puissance numineuse ainsi acquise vers les buts recherches. Ainsi, la
poupee d'envoutement represente la personne
a qui l'on veut nuire. Mais, contrairement
a ce qu'avait vu Frazer, ce n'est la qu'un
moyen d'orienter la force magique, et I'essentiel est la participation au monde des forces
numineuses. Par exemple, pour faire tomber
la pluie, il ne suffit pas de faire couler de
l'eau; il faut que eet acte symbolique soit
accompli par un faiseur de pluie initie et selon
des prescriptions compliquees.
Certains comportements collectifs, sans
appartenir specifiquement a la magie, font
intervenir des processus du meme genre,
c'est-a-dire la transgression des regles et des
tabous. C'est ce qu'on observe dans certaines
ietes populaires qui comportent des orgies.
Ainsi, Ie monde primitif , a l'egard du
numineux, oscille entre deux types de
conduites rituelles qui sont complementaires
et contradictoires, puisque Ie meme principe
numineux apparait tantot comme menace a
la condition humaine, tantot comme source
de puissance.

On comprend que, paralleIement a ces deux


types de rites, se soit developpe un effort pour
echapper a une telle antinomie, c'est-a-dire
pour communiquer avec la puissance inconditionnee sans pourtant abandonner la
securite que procure une condition humaine
enfermee dans des regles et garantie par elles.
Toutefois, cela n'est possible que par une
transposition, une elaboration rituelle qui
transforme Ie principe numineux en un
principe sacre, dont les symboles et les
manifestations ne sont plus immanents, mais
transcendants, c'est-a-dlre a la fois exterieurs
a la condition humaine et capables de la
fonder. C'est pourquoi Ie sacre est represente
par des modeles archetypiques.

On trouve de nombreux exemples de cette


elaboration. Ainsi, Ie mort, qui est pour la
perception immediate un objet impur, devient
un ancetre tutelaire. On a recours, pour cela,
a des rituels qui Ie sacralisent. Certains
peuples procedent a des funerailles en deux
temps : une fois passee la periode pendant
laquelle Ie cadavre est simplement numineux,
une ceremonie a lieu qUl Ie transforme en
genie bienfaisant, ou bien en un etre mihumain, mi-animal, comme Ie totem du clan.
Parmi les rites religieux, on peut distinguer
ceux qui ont pour objet de poser la transcendance du sacre en Ie separant du profane et
ceux qui permettent a l'homme de participer
au monde sacre.
Dans la premiere categorie trouveront
place toutes sortes de rites negatifs qui, dans
leur aspect exterieur, ressemblent a des
tabous. Ainsi il est interdit de manger
l'animal-totem; mais on Ie fera ceJ;lendant
dans certaines circonstances particulieres qui
seront des ceremonies de participation et de
communion. Aux rites negatifs s'apparentent
egalement toutes sortes de formes d'ascese,
tels les jeunes, par exemple. Pour seRarer Ie
sacre du profane, il faut, en definitive,
marquer symboliquement que tout ce qui est
donne dans la nature ne peut etre sacralise
qu'en etant marque par des modeIes archetypiques. L'indivldu penetre dans ce monde
en transformant sa nature, en subissant une
initiation. Dans de tres nombreuses tribus,
l'initiation qui permet aux jeunes de devenir
membres du groupe a I?art entiere comporte
des epreuves, des mutl1ations, telles que la
circoncision, l'excision ou la subincision,
ainsi que la commemoration de la geste des
ancetres et la revelation des objets sacres.
Parmi les rituels qui conduisent a participer directement avec Ie monde sacre, qu'on
a d'abord separe du profane, la priere et
l'offrande sont des moyens pour se concilier
ces puissances. Contrairement a l'incantation
magique, la priere n'est pas censee contraindre Ie numineux a oMir aux volontes
humaines; elle est une reconnaissance du
caractere transcendant des forces sacrees.
L'offrande est l'abandon a celles-ci d'une
partie. de ce qui est donne dans la condition
humame.
Le sacrifice est sans doute Ie rite religieux
par excellence. II a pour objet, ainsi que l'a
vu Mauss, d'interposer une victime entre Ie
monde profane et Ie monde sacre, qu'il s'agit
de mettre en contact I'un avec l'autre ; et il
est aussi, non pas une profanation comme
Ie pensait Durkheim, mais une sorte de
rachat, car il faut abandonner quelque chose
de ce qui est donne pour atteindre l'inconditionne. Le sacrifice peut etre combine avec
la communion, quand la victime consacree
et immolee est partagee entre les membres
du groupe. On passe ensuite de la, par une
elaboration plus decisive, a l'idee du dieu qui
est lui-meme la victime, qui meurt et qui
ressuscite pour faire Ie lien entre Ie monde
humain et Ie monde sacre.
Ainsi Ie rite religieux unit synthetiquement
les principes qui s'opposaient dans Ie tabou
de l'impurete et la pratique magique; et il
suppose une symbolisation complexe. Cela
permet de saisir sa liaison etroite avec les
mythes qui l'expliquent et qu'il met en action.

H. BERGSON,Les Deux Sources de la morale


et de la religion, Paris, 1932 / M. BOUTEILLER,Chamanisme et guerison magique, Paris,
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BERGSON(H.), DURKHEIMET LES DURKHEIMIENS, ETHNOLOGIE, FONCTION ET FONCTIONNALISME,FREUD (S.), HOMME, INITIATION, INSTINCT,MAGIE, MORT (les societes
devant la mort), MYTHE, NATURE ET
CULTURE, ffiDiPE (COMPLEXE D'), RELIGION, SACRE, SACREMENTS, SACRIFICE,
SAINTETE,SORCELLERIE,SYMBOLE,TABOU.

L'expression
rites de passage

remonte it l'ouvrage d'Arnold Van Gennep qui, paru en 1909, porte ce titre.
Dans Ie domaine de l'anthropologie,
elle
a connu, jusqu'it nos jours, une fortune
remarquable
- et exceptionnelle
pour
une discipline
qui s'est profondement
renouvelee depuis Ie debut du xxe siecle.
Ce succes se traduit aussi bien par la
frequence
d'utilisation
de l'expression,
qui sert it expliquer de nombreux
faits
sociaux, que par l'abondante
litterature
specialisee
qu'elle a suscitee,
surtout
dans les pays anglo-saxons,
et qui porte
davantage sur Ie probleme de sa validite.
Ce concept dOlt son extension au fait
qu'il permettait
d'unifier et d'expliquer
des phenomenes
jusque-Ia
consideres
comme heterogenes ou insignifiants : par
la maniere dont il l'a elabore, A. Van
Gennep
a permis de rassembler
des
rituels ressortissant
it des epoques (de
l'Antiquite it la periode contemporaine),
it des aires geographiques
et it des
formations
sociales (societes primitives , societes rurales europeennes,
societes historiques)
tout it fait ditferentes les unes des autres; de meme, il
a pu, par ce moyen, rapprocher
des
rituels apparemment
sans relation, tels

ceux gui entourent


la naissance,
la
puberte, Ie mariage, les cycles saisonniers ou l'intronisation
d'un souverain,
queUes que soient l'epoque et l'organisahon soclale ou se situent ces rituels.

Le schema tripartite
des rites de passage
Dans la diversite des faits qui I'interessaient, Van Gennep a repere l'existence
d'une structure tripartite et de fonctions
communes. II a montre, en effet, que tous
s'organisent selon une sequence constante en
trois temps, qui distingue a. I'interieur d'un
meme rituel : une phase de separation
vis-a.-vis du groupe; une phase de mise en
marge (ou liminale ); une phase de
reintegration ( ou agregation ) au sein
du groupe, dans une nouvelle situation
sociale. L'importance respective de chacun
de ces trois moments vane, certes, selon les
contenus rituels (les rites de separation sont,
a. premiere vue, plus developpes lors des
funerailles ; a. l'inverse, les rites d'agregation
Ie sont davantage lors du mariage), mais, sous
la multiplicite des formes, se dessine Ie meme
schema, au moins de maniere tendancielle.
Van Gennep a cependant insiste sur Ie fait
que tous les rituels ne presentaient pas cette
structure; y echappent notamment les rituels
de fecondite ou de propitiation. En ce qui
concerne les fonctions, il a montre que de
tels rituels concouraient tous a. marquer une
transition d'un etat social a. un autre,
transition qui ressemble a. un passage physi-

que (tel que Ie fait d'entrer dans un village


ou de franchir Ie seuil d'une demeure) et qui
mstaure un temps et un espace de coupure
destines a. souligner la difference entre l'etat
anterieur et l'etat posterieur. Cette coupure
prend la forme d'une periode de marge ou
de liminalite selon l'expression de
l'anthropologue
V. Turner, au cours de
laquelle les impetrants du rituel sont en
situation marginale par rapport aux regles
et obligations sociales normales . Ces
chan~ements d'etat, individuels ou collectifs,
cosmlques ou sociaux, sont essentiellement
ambigus. I1s marquent I'irruption d'un desordre virtuel dans Ie continuum regie des
existences et des cycles et ils forment dans
la vie sociale des interstices dont il
convient d'attenuer les effets nuisibles par
l'appareil ritue!. C'est pourquoi la phase
liminale, qui est a. la fms redoublement et
conjuration du danger immanent au changement, constitue I'axe central des rites de
passage. C'est pourquoi aussi la notion
d'impurete est sou vent employee pour qualifier l'etat des individus ainsi mis en marge.
Les rituels examines par Van Gennep
peuvent ainsi etre ranges dans deux grandes
categories, selon que I'accent y est mis sur
l'individu ou sur la collectivite : on distingue,
d'une part, les rituels qui ponctuent Ie
deroulement de la vie de I'individu, et qui
sont dits aussi rituels life-crisis, d'autre part,
ceux qui interessent la vie de la communaute,
c'est-a.-dire, schematiquement,
les rituels
agricoles saisonniers et ceux qui interessent
la societe prise comme totalite (par exemple,
lors d'un interregne). II reste que cette
distinction repond surtout a. des raisons de
commodite, car, en fait, de tels rituels
com portent toujours simultanement une double dimension, individuelle et sociale : I'ana-

cet apprentissage), avant d'etre definitivement integres au groupe.


Ce rituel life-crisis , qui marque l'acces
au statut d'adulte, se distingue des autres
eta pes du destin individuel, car il constitue
un moment capital dont l'enjeu pour Ie
groupe est l'incorporation effective de nouveaux membres, desormais capables - au
sens juridique - de nouer des alliances,
d'occuper des places differenciees au sein de
la structure sociale et de proferer des enonces
pertinents. De cette capacite ils devront faire
bon usage. Un tel rituel a donc un caractere
immediatement social (il s'effectue d'ailleurs
frequemment au sein d'un groupe et rassemble parfois toute une classe d'age); il releve
a la fois de strategies sociales et d'affects
individuels. Cela explique l'importance qu'y
prennent la pedagogie et I'apprentissage, car
il s'agit d'edifier des personnes sociales.
Comme dans les autres rites de passage,
Ie symbolisme de la mort et de la renaissance
joue ici un role majeur : les novices peuvent
subir des epreuves rituelles telles que Ie
passage dans un tunnel, qui represente la
tombe ou Ie ventre maternel, et meme etre
consideres comme morts pendant toute la
duree de la reclusion. La logique de l'elevation statutaire commande que la phase
intermediaire com porte toute une serie d'eIements negatifs, tels que I'humiliation, Ie
silence, l'obeissance absolue. L'acces aux
nouvelles positions sociales se trouve ainsi
differe et s'accomplit au prix de sa denegation
temporaire. Pour rendre compte de I'etat
liminal des neophytes, V. Turner a propose
Ie concept de communitas : dans cette
phase, ces derniers forment une societe qui
est homogene et anonyme, dans laquelle tous
sont egaux dans la sou mission, qUI n'est pas
segmentee en statuts et en roles comme Ie
monde du village, qui demeure unifiee dans
l'abaissement ntuel. Ainsi y retrouve-t-on
frequemment les themes de la sterilite temporaire et de la continence sexuelle des novices,
mais aussi ceux de leur faiblesse ou de leur
impurete : les situations liminales, en effet,
sont dangereuses a la fois pour ceux qui y
sont et pour Ie monde exteneur. Constituant
une pen ode de transition, elles echappent aux
classifications et a l'ordre normal des choses;
or, com me I'a montre M. Douglas, les realites
qui ne peuvent se classer que de fayon
douteuse sont presque universellement considerees comme polluantes ou dangereuses.
Pour les hommes du moins, les rituels
initiatiques pubertaires d'Afrique (mais aussi
ceux d' Amerique, dont la durete des epreuves
avait frappe les premiers observateurs) separent l'indlvidu de la structure sociale pour
I'amener finalement a s'y reinserer avec une
nouvelle vitalite. A cet egard, les societes
dites modernes possectent, malgre d'importantes differences, qui tiennent a une plus
~rande fluidite des rapports sociaux, certains
equivalents des rites de passage, par exemple
Ie service militaire ou les fetes de Nouvel An.
Dans les cultures traditionnelles, les rites
de passage feminins different des rites mascuhns, en ce que Ie statut final auquel ils
donnent acces se trouve etre un statut de
subordination (surtout par rapport a l'ordre
matrimonial). II est alors bien moins question
d'abaisser pour elever, puisque la position
ultime est determinee par un reseau d'obligations et par Ie statut mferieur des femmes
dans ces cultures. II s'ensuit que les rites
feminins, qui ne sont parfois qu'une etape du
mariage, sont moins spectaculaires .

Le schema mis en place par Van Gennep


couvre un ensemble tres etendu de rituels.
Par ailleurs, Ie raffinement du modele introduit par V. Turner, avec les concepts de
liminalite et de communitas, aboutit a associer a la categorie des rituels de passage les
rites initiatiques, des roles tels que ceux du
fou du roi , les institutions conventuelles,
les mouvements chretiens de retour a la

pauvrete, etc., etant donne qu'on y retrouve


les elements de 1' hors-structure
qui
definissent ces deux concepts. Mais une te1le
extension - geographique, temporelle et
semantique - de la notion de rite de passage
appelle une serie de critiques. L'usage qu'on
fait de cette notion pour expliquer de si
nombreux faits sociaux se fonde sur des
criteres purement formels, sur la presence ou
non de traits structuraux. Ce formalisme a
ete fecond, car il a rapproche des phenomenes
qui autrement
eussent ete difficiles a
comprendre; il a permis aussi de depasser
la dlchotomie entre societes primitives
et societes historigues europeennes, en relevant ici et Ia la presence de rituels analogues.
Mais, avec une telle extension, Ie concept
aboutit a perdre toute valeur explicative et
a niveler des differences fondamentales entre
les dispositifs rituels et entre les systemes
sociaux. Ceux-ci ne sont pas assimilables les
uns aux autres a travers la diversite des
cultures et des epoques : une naissance
individuelle ne com porte pas les memes
enjeux qu'un rituel agraire ou royal. II est
vrai que ces rituels releves sur la surface du
globe semblaient independants des systemes
d'organisation sociale ou de parente. Un
probleme epistemologique etait pose, a ce
niveau, que Ie modele des rites de passage
paraissait Ie plus apte a resoudre.
Ce formalisme, toutefois, evacue en particulier les problemes de subordination et de
stratification sociale. Des critiques, notamment celles de J. La Fontaine, ont montre
que, meme d'un point de vue formel, les trois
phases decrites par Van Gennep etaient
asymetriques et que Ie statut final est toujours
socialement superieur au statut initial. Les
statuts acquis sont immediatement structures
hierarchiguement ; tel individu n'accede pas,
par un nte de passage, a n'importe quelle
place sociale, mais a celle que d'autres
variables (parente, naissance) lui auront
allouee bien auparavant dans l'organisation
sociale (un fils de roi par exemple restera,
apres un rituel pubertaire, un hen tier potentiel). De fait, 1a phase liminale n'est pas
veritablement un lieu flou, homogene et
marginal, mais elle inscrit deja virtuellement
chacun dans une position sociale. Finalement, c'est la notion meme de marge, de
l'existence d'interstices possibles dans la
structure, qui fait probleme. La situation
liminale semble bien participer pleinement
des systemes normaux de hierarchie
sociale. De telles constatations devraient
conduire a des analyses moins simplifiees des
fonctions manifestes des rites de passage.

Bibliographie
M.-C. ANEST, Zoophilie, homosexualite, rites
de passage et initiation masculine, L'Harmattan, Pans, 1994/ M. AUGE, Pouvoirs de vie,
pouvoirs de mort, Flammarion, Paris, 1977 /
N. BELMONT, Arnold Van Gennep, Payot,
1974 / P. CENLIVRES & J. HAIMARD dir.,
Le!/..Rites de passage aujourd'hui, colloque,
L'Age d'homme, Lausanne, 1986/ M. DouGLAS,De la souillure, Maspero, Paris, 1971 /
J. LA FONTAINE, The Power of Rights ,
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chap. intitule Rituals of rebellion in South
East Africa , Cohen and West, Londres,
1983 / H. KUPER, An African Aristocracy:
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Londres, 1961 / C.-H. PERROT, Be di
Murua : un rituel d'inversion sociale dans Ie
royaume agni de I'Indenie , in Cahiers
d'hudes aJricaines, t. VII, nO 27, 1967 /
V. TURNER, The Forest of Symbols, Cornell
Univ. Press, Londres, 1967; The Ritual
Process, Penguin Books, Hardmondsworth,
1969/ A. VAN GENNEP, Les Rites de passage, Paris, 1909, reed. Picard, Paris, 1981.

Pour definir la notion de rituel, I'anthropologie sociale eprouve une difficulte qui
tient au moins a deux raisons. D'une
part, cette notion est associee a d'autres,
dont I'usage est fluctuant, notamment
celles de ceremonie, de coutume, d'etiquette, de rite, de ritualisation, d'autant
plus qu'on les rencontre ailleurs qu'en
ethnologie, par exemple en ethologle ou
dans les sciences religieuses. D'autre
part, depuis les origines de leur discipline, de nombreux anthropologues ont
elabore, pour cette notion, des definitions et fixe des emplois qui sont loin
d'etre homogenes. lis ont aussi propose
des explications tres diverses du phenomene rituel selon des criteres consideres
comme determinants,
dont les plus
importants sont : Ie lien necessaire ou
non du rituel avec les domaines du sacre,
du fait religieux et des pratiques de la
magie; la preeminence ou non des
croyances et des mythes (des representations) par rapport au rituel ; Ie contraste
eventuel entre celui-ci et les activites
techniques, profanes , ou Ie champ
de la rationalite, tous ces domaines
donnant lieu a des definitions qui sont
elles-memes problematiques.
Les theories pres entent une semblable
hetero~eneite. Tant6t Ie rituel a ete
analyse en fonction de la recurrence de
ses structures formelles dans les societes,
com me l'ont fait J. G. Frazer et A. Van
Gennep, lequel a construit avec les
rites de passage un concept
universalisable sur la base d'analogies
formelles; tant6t I'accent a ete mis
sur les fonctions du rituel (<< pourquoi , a quoi 9a sert plus que
comment ). Schematiquement, on
a souligne soit la dimension mdividuelle,
soit la dimension collective, et, plus ou
moins correlativement, soit les processus
psychologiques, soit les processus sociologiques, ou encore soit les mecanismes
cognitifs et emotionnels, soit les interactions sociales qui sont impliques dans Ie
rituel. Sous I'influence de la theorie de
I'information et de la linguistique, Ie
rituel est aujourd'hui envisage pnncipalement comme fait de communication.
Deux gran des ten dances s'affrontent
alors : les uns considerent qu'avant tout
l'action rituelle dit quelque chose
(elle a une fonction expressive, symbolique, productrice de signification); les
autres estiment qu'elle fait quelque
chose (sa fonction est instrumentale, pragmatique , situationnelle).
En fait, les etudes monographiques
adoptent rarement une position nettement tranchee ; et, Ie plus sou vent, elles
prennent en compte les approches les
plus diverses, mais selon des dosages
variables.

Correlats
INITIATION,MORT, NAISSANCE(anthropologie), RELIGION(la religion populaire), RITES,
RITUEL, VAN GENNEP (A.).

Le rituel fait classiquement reference a des


sequences d'actes ordonnes et prescrits, repetitlfs, expressifs et dramatiques , a des

comportements standardises qui, a premiere


vue, ne peuvent etre expliques en termes de
rationalite (de fins et de moyens) et qui
semblent donc s'appuyer sur des representations symboliques, c'est-a-dire, au sens de
R. Needham, des representations qui tiennent lieu d'autre chose . Mais, comme la
rationalite, toujours actualisee dans des
comportements culturels, n'est pas une caregorie facile a saisir, il est parfois malaise
d'isoler l'activite rituelle comme telle (par
exemple,d'isoler un repas d'une consommation ceremonielle, des ablutions d'une purification). Au debut du xx siecle, on la reliait
volontiers aux domaines de la religion, de la
magieet du sacre. Mais les analyses contemporaines, plus nuancees, ne prennent pas
seulementen compte la presence de divirutes
ou d'entites inobservables. Dans les societes
traditionnelles, Ie fait religieux est diffus et
coextensif a l'ensemble de l'organisation
sociale. Meme dans les societes occidentales
modernes, comme l'a montre Marc Auge, il
ne se reduit pas aux institutions qui representent officiellement la religion : les grands
rassemblements (par exempie, sportifs)
constituent de nouveaux rituels religieu)( qui
expriment, ala fa<;ondont l'entendait Eml1e
Durkheim, des sentiments collectifs et grace
auxquels une societe s'unifie et prend
conscience de soi dans l'action commune
et la sensation de vivre a l'unisson, emblemes
et symboles ayant pour fonction de faire
perdurer les representations collectives formeeslors des communions d'un groupe.
Apres William Robertson Smith, Durkheim a classe les phenomenes religieux en
deux categories : les croyances, ou representations, et les rites, ou modes d'action
determines , la relation entre les premieres
et les seconds etant celie qu'on retrouve entre
la pensee et Ie mouvement . Le
critere de la religion est qu' elle distingue les
chosesprofanes et les choses sacrees, c'est-adire separees et interdites : les croyances
religieuses expriment la nature des choses
sacrees ; les rites sont des regles de
conduite qui prescrivent comment l'homme
doit se comporter avec les choses sacrees .
La religion est alors un systeme solidaire
de ces croyances et de ces rites, unissant tous
ceux qui y adherent a une meme communaute morale . Cette conception, qui devait
avoir une grande influence sur les theories
ulterieures du rituel, se revele inadequate :
comme Ie fait remarquer J. Skorupski,
I' autel monumental qu'est une centrale
nucleaire re)'ond aux criteres durkheimiens
du sacre (separation, prescription, necessite
depurification lors du retour au profane,
etc.). De meme, la typologie de Durkheim
selon laquelle les rites sont soit ne~atifs
(tabous et interdits) soit positifs (Ie sacnfice ;
les rites mimetiques - la magie
homeopathique de Frazer -; les rites
representatifs ou commemoratifs , tels que
les cultes des ancetres; les rites piaculaires , tels que les rites de deuil) mene,
comme Ie note E. Leach, a des contradictions, en particulier a propos de la magie,
classee dans la sphere du profane, malgre
son caractere evident de systeme de
croyances et de rites , a la suite de la
distinction etablie par Frazer entre magie,
science et religion.
A. Van Gennep a fait une autre tentative
typologique, fondee sur des criteres formels.
En elaborant la tres feconde notion de rites
de passage a propos des rituels life crisis
indlviduels (naissance, puberte, initiations,
etc.) et des rituels cycliques, il a montre leur
analogie formelle : tous ces rituels manifestent une structure en trois phases - separation, liminalite, reagregation - et marquent
un changement de role et de statut, ou une
ponctuation de la duree. Cette tentative ne
repond cependant pas a la question de la
raison d'etre d'un appareil rituel destine a
encadrer ces passages ou transitions.
Quant a Frazer, son assimilation des

croyances et des rites a surtout servi a etayer


une histoire conjecturale qui pla<;aitaux
origines de la religion et du rituel les
personnages du magicien et du roi divin,
reperes a posteriori dans toutes les societes.
La reflexion sur les fonctions du rituel a
ete profondement marquee par Durkheim,
qui, utilisant des variables a la fois psychologiques et sociologiques (Ies sentiments
collectifs ), y a vu des expressions symboliques de I'unite d'une societe et de ses valeurs
fondamentales, expressions par lesquelles les
individus se representent la societe dont ils
sont membres. La dimension psychologique
a ete bien plus nettement soulignee par
B. Malinowski, qui, a propos des rituels
magiques trobriandais, estimait que, dans un
univers ou Ie controle technique de la nature
est limite, ces rituels repondent a des efforts
emotionnellement tres investis en vue de
realiser des desirs puissants et irrealisables .
C'est surtout A. R. Radcliffe-Brown,
fondateur avec Malinowski du fonctionnalisme, qui a affirme que Ie rituel ne
caracterise pas seulement des actions, mais
aussi des attitudes, des croyances et des
objets. Tout en s'inscrivant dans la filiation
de Durkheim, il s'opposait a la these de
celui-ci sur la relation essentielle des rites
avec Ie sacre, en considerant que certains
objets sont sacres en tant qu'ils sont
l'objet d' attitudes , de relations
rituelles construites par la tradition et marquees (ce qui est plus discutable) d'un certain
respect. Les objets qui ont une valeur
rituelle et representent Ie groupe (comme
les drapeaux, les rois ou les presidents )
ne sont pas n'importe lesquels, mais les plus
importants dans la vie quotidienne : ainsi,
dans les societes de chasse et de cueillette,
les especes et phenomenes naturels du totemisme. Ce sont les elements essentiels de
l' ordre social et, par la, ils engendrent une
attitude rituelle et sont incorpores dans un
ordre social et moral comme element
essentiel de cet ordre . De meme que pour
Malinowski, cette valeur rituelle, pour Radcliffe-Brown, se distingue de la valeur economique qui est seulement utilitaire; elle
s'attache a des objets et a des circonstances
qui sont Ie centre d'importants interets
communs unissant les personnes d'une
communaute, ou qui representent symboliquement de tels objets . Ainsi la nourriture
- qui est d'une grande valeur sociale car elle
constitue Ie lieu de la cooperation agricole,
donc de la cohesion du groupe - est-elle
frequemment affectee de tabous. Ou bien les
dieux et les animaux, tels la cigale chez les
Andamanais, pour lesquels elle represente les
saisons de l'annee, ou Ie dieu Baiame en
Australie et Ie serpent arc-en-ciel, qui font
I'objet d'un culte, car ils fixent la valeur
de la loi morale, en particulier celie des lois
relatives au mariage . Radcliffe-Brown, en
effet, souligne un point essentiel du debat :
les rituels ne sont pas des actes techniques
dont Ie but fournit a lui seul une explication
suffisante ; dans tous les cas, ils comportent
un element expressif ou symbolique .
Prenant aussi en compte la dimension
psychologique, Radcliffe-Brown montre que
Ie rituel cree et perpetue regulierement des
sentiments collectifs avantageux socialement et moralement, ainsi que les representations qui leur sont liees, les uns et les autres
assurant la continuite de la societe. II insiste
donc, comme Durkheim, sur Ie role avant
tout integrateur du rituel pour un groupe
social. Cette idee fut aussi partagee, malgre
des differences, par Marcel Mauss : s'appuyant sur les exemples fameux des cycles
rituels d'echange de la kula melanesienne et
du potlatch du Nord-Ouest americain, Mauss
a montre que les objets echanges sont
investis, par Ie fait meme du don, d'une

valeur mystique et non strictement


economique.
Developpant, au debut des annees soixante, la perspective fonctionnaliste - et durkheimienne - selon laquelle Ie rituel a une
fonction d'integration et de perpetuation d'un
groupe social, donc une fonction normative,
un eleve de Radcliffe-Brown, M. Gluckman,
considere que les normes et valeurs affirmees
dans Ie ntuel sont celles auxquelles les
individus adhet:.ent de la fa<;on la plus
problematique. A propos des ceremonies des
premiers fruits des Zulu et du rituel de
I'incwala dans la royaute swazi (Mrique
australe), il decrit des rituels de rebellion , dans lesquels les valeurs et normes
semblent temporairement s'inverser et dont
il montre qu'l1s concernent les domaines ou
les conflits d'interets entre les groupes en
presence sont les plus vifs : ainsi, les femmes
s'y comportent en hommes; les esclaves
font les rois, comme dans de nombreuses
ceremonies funeraires ou dans des rituels
d'intronisation; Ie souverain est insulte lors
du rituel des premiers fruits swazi; certaines
transgressions, ou obscenites, sont prescrites,
etc. Ces rituels ont, pour Gluckman, une
fonction de catharsis et servent a reaffirmer
de maniere periodique la cohesion et les
valeurs d'un groupe social traverse par des
tensions.
A propos d'une categorie differente, celie
des rituels relatifs aux relations sociales ,
Gluckman, fonctionnalisant la theorie
des rites de passa~e de Van Gennep, montre
que, dans les socletes traditionnelles ou les
roles seculiers, peu differencies, se superposent les uns aux autres, pour Ie meme
individu, ces rituels permettent d'instituer
une demarcation, une separation sociale Ia
ou de tels roles peuvent se confondre du fait
qu'ils coexistent de fa<;onpermanente au sein
d'une meme communaute. Ainsi s'expliquent : les interdits alimentaires propres a
certains statuts; la ritualisation des activites
agricoles, cynegetiques ou therapeutiques et
celie des activites relatives a la parente, aux
ancetres, etc. (ces multiples activites etant
rem plies par Ie meme mdividu dans une
societe traditionnelle) ; les tabous, les initiations et rites de passage en general, qui
signalent I'adoption de nouveaux roles et
statuts. Les societes modernes, ou les roles
sont nettement marques, n'ont pas besoin de
rites de transition aussi spectaculaires que,
par exemple, les rituels de puberte dans les
petites communautes traditionnelles : de tels
rites contribuent a l'edification de l'identite
d'un individu et, en meme temps, circonscrivent des conflits qui auraient des consequences devastatrices pour la cohesion sociale, car ils affecteraient des relations
englobant de multiples roles juxtaposes (ceux
de mari, d'agriculteur, de therapeute, de
membre du li&nage, etc.).
Cette correlation entre Ie rituel et la
prevention de conflits a ete egalement mise
en relief par V. Turner, qui, a propos des
Ndembu de Zambie, montre que, lorsque
eclatent des drames sociaux , des schismes et des clivages dans Ie groupe, Ie rituel
sert la reconciliation sociale et aide a
transcender les conflits particuliers en focalisant les sentiments sur des valeurs rituelles
d'un niveau superieur, a exprimer l'unite
tribale a l'interieur d'une meme communaute morale . Chez les Ndembu, les
tensions issues des regles sociales qui instituent la succession matrilineaire ou Ie mariage virilocal, et qui risquent de conduire
a la fission au sein du village et a des conflits
entre groupes residentiels et groupes de
filiation, sont equilibrees par I'effet des rituels
et objets symboliques exprimant, au-dela des
antagonismes intravillageojs et intervillageois, les valeurs possedees en commun
par tous les Ndembu : a savoir la fecondite
des femmes, des cultures et des animaux, la
chasse, la sante, Ie pouvoir qu'ont les ancetres
de donner ou de retirer ces bienfaits.

L 'approche symboliste :
Ie rituel dit quelque chose
V. Turner, par ailleurs, a elabore une theorie
remarquable du symbolisme ritue1, a propos
de rites re1atifs aux accidents de la vie
individuelIe (maladies, infortunes, sterilite,
etc.) qu'il appelIe rites d'affiiction . 11
analyse leur signification (meaning) et la
syntaxe de leur symbolisme en y
distin~uant trois niveaux : la dimension de
l'exegese indigene (pour l'arbre a latex blanc
mudyi, l'association : latex, lait, matrilignage,
feminite, maternite; pour l'arbre mukula qui exsude une gomme rouge et sert dans des
rituels de fecondite feminine -, l'association :
rouge, menstrues, maturation, continuite
lignagere); la dimension operatoire, ou sens
du symbole en fonction de sa recurrence dans
d'autres ritue1s, sa valeur situationnelIe; la
dimension positionnelIe ou la relation du
symbole avec les autres symboles, son insertion dans un systeme de symboles, que seul
l'anthropologue peut apprehender.
L'importance qu'attache Turner a la
comprehension du symbolisme inherent aux
actions et objets ritue1s, et qui fut deja
signalee par Radcliffe-Brown, introduit a
l'une des grandes theories contemporaines du
rituel. Ce dernier a une fonction de communication et il sert a une communication qui est
essentielIement expressive et symbolique. 11
dit quelque chose plutot qu'il ne fait
quelque chose . C'est E. Leach qui a Ie plus
clairement developpe cette perspective. Des
son etude sur les systemes politiques birmans,
il a montre que Ie ritue1 n'est pas une
categorie distincte de comportement, mais un
aspect possible de toute activite humaine.
Certaines activites servent a faire des
choses , a alterer l'etat physique du monde;
ou, comme Ie dit J. Goody, la relation entre
les moyens et les fins est intrinseque et
rationnelle (ainsi, se couvrir s'il fait froid).
D'autres activites servent a dire des
choses (ainsi, Ie type de vetements choisi
pour se couvrir); e1les communiquent de
l'information, qui peut etre comprise par
autrui. Le premier aspect est l'aspect technique
instrumental ), Ie second l'aspect
esthetique ou communicatif, lequel est dominant dans Ie rituel, meme si Ie premier n'en
est pas entierement absent, comme on Ie voit
a travers les rituels qui, dans toutes les
societes, encadrent les activites de subsistance
(s'alimenter, produire, etc.). De nombreux
autres auteurs ont insiste sur Ie cote expressif
du rituel, tels R. Firth - pour qui ce1ui-ci
est une activite modelisee (patterned),
orientee vers Ie controle des affaires humaines, avant tout de caractere symbolique
- et J. Beattie.
Leach affirme que comprendre la signification d'un ritue1 revient a comprendre celIe
des regles grammaticales d'un langage
inconnu ; il assimile nettement Ie rituel a
un code de communication de type linguistique, impliquant de meme une connaissance
et une acceptation partagees par les acteurs
des regles de ce code. Meme s'il ne nie pas
que Ie rituel fasse aussi des choses dans
l'esprit des participants (il mentionne a ce
sujet les ritue1s therapeutiques et les rituels
de rebellion cathartiques), meme s'il admet
que la persistance du rituel tient a des
conceptions relatives a des puissances inobservables ou seculieres, l'analyse de Leach
se reduit a une decouverte des regles du code.
En cela, il n'est pas eloigne de la perspective
de Claude Uvi-Strauss, l!:9ue1d'ailleurs ne
s'est pas vraiment interesse au ritue1 : dans
Ie finale de L 'Homme nu, il compare les
mythes a la musiCJ..ue,puis aux rites, dans
lesquels il en vient a voir une tentative de
refaire du continu a partir du discontinu ,
un abihardissement de la pensee
humaine telle qu'elle se manifeste dans la
structure des mythes. 11analyse cette pensee,

on Ie sait, en y degageant des oppositions


distinctives structurales, des paires contrastives, comme celIes que I'on peut reperer
entre les phonemes de la langue. Leach, lui
aussi, considere que les sequences rituelles
doivent etre analysees en termes de contrastes
binaires, qui font emerger la signification.
Ainsi, il montre que, dans les representations
symboliques du temps et dans les rituels
calendaires, apparaissent trois types fondamentaux de comportements : Ie formalisme (ascetisme, respect), la mascarade et l' inversion des roles (rites
extatiques) temporaire. Ces comportements
ne peuvent etre compris que si I'on y voit
des paires d'oppositions contrastees ,
partout presentes puisque necessaires d'un
point de vue logique. Comme pour la langue,
c'est Ie contraste entre ces phases opposees
deux a deux qui permet Ie fonctionnement
du code communique par les sequences. Les
performances rituelles , les elements de
ce systeme de communication non verbale
n'ont donc pas de signification isolement, pas
plus que les elements d'une langue; ils valent
seulement en tant que parties de systemes ;
un symbole n'a de signification que mis en
contraste avec d'autres symboles. Ainsi fonctionnent les rites de passage : proclamant et
induisant . sous une forme mystique une
discontimiite temporelle fet un changement
de statut, ils se presentent comme comprenant trois phases caracteristiques, car ils sont
fondes sur une logique des contrastes (entre
position anterieure et position ulterieure;
entre presence et absence de vetements ; entre
salete et ablutions; entre cheveux et tete
rasee; etc.).
L'approche expressive-symboliste du
ritue1, qui se rattache a la tradition durkheimienne et dont l'analyse semiotique de
Leach est un des exemples les plus fameux,
a ete adoptee par bien d'autres auteurs, qui
ont four souci commun de considerer Ie
ritue comme une sorte de code linguistique,
de decouvrir, au-dela de la signification
litterale des actes et croyances, leur signification plus profonde : les ritue1s sont des
enonces symboliques sur I'ordre social ,
sur les valeurs fondamentales d'une societe,
des enonces non analysables en termes
rationnels, car ils se mesurent d'apres d'autres standards et appartiennent a des registres
cognitifs differents. Cette approche hermeneutique du symbolisme ritue1, en tant
qu'il est porteur de significations implicites a decoder, est aussi celIe de Mary
Douglas et des auteurs qui analysent les
objets ritue1s a travers ce qu'ils figurent,
essentiellement de maniere metaphorique
(J. Fernandez, C. Crocker, J. D. Sapir, par
exemple) - les metaphores pouvant etre
univoques (Leach) ou multivoques (Turner).
Ainsi, pour J. Beattie, la forme figurative des
symboles ritue1s est due a ce qu'ils expriment
des idees abstraites de grande importance
qu'on a de la peine a se representer directement. Cependant, selon lui, Ie contraste entre
I'aspect srmbolique-exp!essif et l'aspect }nstrumenta ne dOlt pas etre trop marque, et
il considere que les actes ritue1s sont mstrumentalement efficaces parce que reconnus
a un certain niveau comme symboliques .
Comme Ie dit J. Skorupski, malgre la
multiplicite des theories, de nombreuses
questions restent obscures: qu'est-ce qui est
symbolise dans Ie rituel? dans quel sens
est-ce symbolique? qu'est-ce qu'une action
symbolique? 11 ne suffit ras d'opposer Ie
symbolique au rationne . Les analyses
des coutumes, des habitudes, du code de la
politesse, des fa90ns de faire culturelIes,
des rhetoriques propres a chaque societe
rendent parfois difficiles des definitions qui
ne soient pas trop generales. J. Goody pense
que les comportements symboliques sont
ceux qui ne semblent pas soumis a la
rationalite des fins et des moyens, et qui
donnent donc l'impression de tenir lieu de

quelque chose d'autre que ce que leur


apparence suggere : les actes symboliques,
non rationnels, sont donc une categorie
residuelIe , a laquelIe, I?ar la, on assigne
precisement une significatIOn. Mais, comme
les acteurs d'un rituel ne sont pas, Ie plus
souvent, conscients de ce qu'ils symbolisent
dans leurs actes, et qu'ils fournissent rarement un commentaire sur la signification de
ce qu'ils font, on peut supposer que leurs
actes ne sont pas des actions par accident et
qu'ils ne ressortissent pas au domaine de ce
qu'exprime Ie langage. OU doit alors s'arreter
l'interpretation, la quete hermeneutique, de
la signification ultime de ces actions expressives? On peut privilegier d'autres aspects
de la communication rituelle : pas seulement
Ie message symbolique, mais aussi l'emetteur
et Ie destinataire - la situation concrete du
rituel en tant qu'evenement et action. Les
tenants de la perspective hermeneutique
cryptologique , comme dit D. Sperber)
vont rarement jusque-Ia, ce qui indique les
limites de cette derniere.

L 'approche pragmatique :
ce que fait Ie rituel
L'approche qui ne voit dans la communication rituelle que des valeurs expressives, des
symboles assimilables a un langage, a un code
digital ~ont Ie sens pr?,:iept des paires
contrastees, se trouve precisement IDlse en
'luestion par les auteurs qui estiment que Ie
ntuel fait quelque chose et ne peut etre
compare a un code verbal de communication.
11 faut I'analyser dans la totalite de la
situation qu'il instaure et qui comprend : des
messages, des emetteurs, des destinataires, un
contexte. Dan Sperber remarque, a propos
du structuralisme, que I'anthropologie a
tendance a penser separement les codes
et les reseaux , alors que Ie rituel, de
meme que Ie politi que, constitue manifestement des phenomenes a apprehender simultanement en termes de codes et de reseaux, de
messages et de canaux : dans la politesse, par
exeml?le, ce qui est communique et la
situatIOn de communication sont intimement
lies . On peut separer Ie langage de la
communication lin~uistique, mais un rituel
ne ~ut etre rooUlt a un code, car la
sigmfication et la composition meme d'un
message [ritue1] dependent des positions de
ce1ui qui l'emet et de celui qui Ie re90it .
Le rituel subit les contraintes a la fois d'un
systeme de signes et d'un slsteme d'echanges.
Critiquant I'approche semiologique d'un
auteur comme V. Turner, D. Sperber montre
que l'action symbolique n'est pas un code
assignant a un symbole une interpretation (il
n'y a donc pas a decoder celle-ci) et que
I'exegese d'un symbole n'est pas son interpretation, mais au contraire une de ses extensions - justiciable, elle aussi, d'une exe~ese.
Faute de la comprendre, I'approche semlOlogique peut produire des interpretations ad
infinitum. Selon la perspective de Sperber,
parfois jugee trop cognitiviste , Ie
symbolisme n'est l?as organise par une
lJrammaire (ou des re~les engendreraient des
enonces) ni dote de Signification au sens ou
un petit nombre de symboles s'y trouvent
associes a une infinite possible de representations (la fecondite, Ie matrilignage, la feminite, etc. dans l'exemple de Turner). C'est un
mecanisme cognitif qui eclaire un
contexte (au lieu d'etre eclaire par un
contexte) consistant en une serie d'operations : schematiquement, la mise entre
guillemets d'une representation conceptuelle defectueuse; la focalisation sur la
condition responsable de ce defaut ; l'apparition d'une evocation dans Ie champ de la
focalisation
Ie lion est un animal n'est
pas un enonce symbolique, tandis que Ie
lion est Ie roi des animaux en est un).
Reprenant l'etude des ritue1s de l'incwala
swazi, Pierre Smith, de son cote, a montre

queles rites s'organisent autour d'elements


centraux focalisateurs , d'objets fonctionnant comme des pieges a pensee (ainsi
les rhombes se retrouvent dans de tres
nombreux rituels d'initiation), et a l'interieur
des divers systemes ritue!s qui coexistent
dans la meme societe. C'est done en partant
d'approches tres differentes que certains
auteurs se rencontrent pour critiquer la
perspective symboliste-expressive
et
pour preconiser une apprehension pragmatique et en totahte de la situation de
communication rituelle (messages et reseaux). On peut mentionner a ce sujet Ie
courant intellectualiste , issu des travaux
de Tylor et represente par R. Horton, qui
traite l'action rituelle de fagon litterale,
comme une tentative rationnelle pour expliquer, predire et controler Ie monde, sur un
mode qui n'est pas si eloigne de la pensee
scientifique. De meme, G. Lewis, a propos
des Gnau de Nouvelle-Guinee, a fait remarquer que, plus que sa signification, ce qui est
expliclte dans Ie rituel, envisage comme
sequence d'actions standardisees et prescrites, c'est comment Ie faire . Dans de
nombreuses societes, les acteurs savent
comment effectuer correctement un ritue!,
mais ils fournissent rarement des explications
sur ce qu'ils expriment et symbolisent ainsi,
et I'on ne saurait imputer ce!a a un simple
oubli . Le fait que les significations soient
implicites ou paraissent passibles d'oubli
montre combien Ie rituel differe de la
communication verbale, et comment, selon
G. Lewis, il se rapproche de l'art.
Vne des tentatives les plus remarquables
dans cette voie est celle de F. Barth, qui, a
l'encontre de la position structuraliste adoptee notamment par E. Leach et par M. Douglas, montre, a propos des Baktaman de
Nouvelle-Guinee, que les objets et sequences
rituels de I'initiation masculine ne composent
pas des messages a code digital comme les
codes verbaux, mais que ces messages
rituels ont, se!on une distinction empruntee
a G. Bateson, une organisation de type
analogique. Lors des etapes de l'initiation, ils
sont volontairement de plus en plus cryptiques . Barth a Ie grand merite de faire
remarquer que chacun, en fonction de son
grade, participe a un ritue! avec une connaissance et selon des premisses qui sont tres
differentes de celles des autres. Analysant
I'ensemble de ce qui se passe dans ces
situations, il montre que les idiomes
ritue1s sont des metaphores non arbitraires
(et non plus des elements contrastes a
l'interieur d'un systeme), que Ie rituel est
avant tout une activite collective, agregat
d'actions simultanees, de participants multiples et d'objets sacres divers. C'est un
evenement comportant des canaux et facettes
varies, recouvrant des significations necessairement ambigues, constituant un ensemble
d'actes et de messages connectes dans un
contexte qui n'est pas reductible a une glose,
disant differentes choses, avec une clarte
et des implications differentes . La multiplicite des acteurs d'un rituel entraine une
structure lache de messages, interpretes
simultanement par differents participants qui
utilisent des cles de decodage differentes
et se focalisent chacun sur des elements
specifiques du ritue! : tel est Ie cas, par
exemple, des femmes, des novices et des
inities, qui regoivent des messages metaphoriques complexes et en ont des comprehensions
volontairement diverses. L'idee-force de cette
th60rie est que Ie rituel ne se borpe pas a
asserter , mais produit . A propos
de I' epistemologie du secret de l'initiation, de la transmission et de l'integration du
savoir, Barth emet l'idee tout a fait originale
que ce rituel est fonde sur la deception
repetee (ce qui est un vrai symbole a
un certain stade se revele fallacieux au stade
suivant) et sur Ie secret et que, par la, il induit
des attitudes cognitives telles que les secteurs
de la realite et du savoir qui sont concernes

par l'action constituent avant tout des mysteres construits par Ie rituel, ces mysteres donnant un sens a l'individu, au
monde qui l'entoure et qu'il transforme a
travers ses activites : chez les Baktaman, qui
sont chasseurs ou horticulteurs, il s'agit avant
tout de la fecondite des etres et de la nature.
Bien d'autres anthropologues approchent
de conclusions analogues a partir de premisses tres differentes. Ainsi, prenant pour
reference les theories pragmatiques relatives
a la politesse, I. Strecker analyse la multivocalite intentionnelle du symbolisme des
Hamar d'Ethiopie, en considerant en meme
temps l'emetteur (la tradition), les transmetteurs et les recepteurs des messages symboliques au sein d'un processus social - ici, des
strategies d'influence. Dans cette proliferation des theories contemporaines concernant
Ie rituel, on repere un trait commun qui les
distingue des conceptions anterieures et qui
consiste a recourir a des disciplines connexes
et a complexifier I'analyse.

Bibliographie
M. AUGE, Heros teleculturels ou Une Nuit
a l'ambassade , in Le Temps de la rejlexion,
Gallimard, Paris, 1983 / F. BARTH, Ritual
and Knowledge among the Baktaman, Yale
Univ. Press, New Haven, 1975/ J. BEATTIE,
Others Cultures, Routledge & Kegan Paul,
Londres, 1966/ C. CROCKER & J. D. SAPIR
dir., The Social Use of Metaphor, Essay on
the Anthropology of Rhetoric, Philadelphie
Univ. of Pennsylvania Press, 1977 / M. DouGLAS,Implicit Meanings: Essays in AnthroJ!ology, Routledge & Kegan Paul, 1975 /
E. DURKHEIM, Les Formes elementaires de
la vie religieuse, P.U.F., Paris, 1968 /
M. GLUCKMANdir., Essays on the Ritual of
Social Relations, Manchester Univ. Press,
1962; Order and Rebellion in Tribal Africa,
Cohen & West, Londres, 1963 / J. GOODY,
Religion and ritual : the definitional
problem , in British Journal of Sociology,
nO12, Londres, 1961/ R. HORTON, Tradition and modernity revisited , in M. Hollis
et S. Lukes dir., Rationality and Relativism,
Basil Blackwell, Oxford, 1982 / J. LA
FONTAINE dir., The Interpretation of Ritual,
Tavistock Pub!., Londres, 1972 / E. LEACH,
Ritual , in International Encyclopaedia
of Social Sciences, Mac Millan, Londres-New
York, 1968 ; Critique de l'anthropologie, trad.
frang. D. Sperber et T. Thion, P.U.F., 1968;
Culture and Communication : the Logic by
which Symbols are Connected, Cambridge
Univ. Press, 1976 / C. LEVI-STRAUSS,
L'Homme nu, Pion, Paris, 1971/ G. LEWIS,
The Day of Shining Red : an Essay on
Understanding Ritual, Cambridge Univ.
Press, 1980 / A. R. RADCLIFFE-BROWN,
Structure et fonction dans la societe primitive,
trad. frang. F. et 1. Marin, ed. de Minuit,
Paris, 1968 / J. SKORUPSKI, Symbol and
Theory, a Philosophical Study of Theories of
Religion in Social Anthropology, Cambridge
Univ. Press, 1976/ P. SMITH, Aspects de
l'organisation des rites , in M. Izard et
P. Smith dir., La Fonction symbolique,
Gallimard, 1979 / D. SPERBER, Le Symbolisme en general, Hermann, Paris, 1974 /
I. STRECKER,The Social Practice of Symbolization, these, Univ. de Gottingen, 1981 /
V. TURNER, Schism and Continuity in an
African Society, Manchester Univ. Press,
1957; The Ritual Process, Penguin Books,
1969 ; Les Tambours d'ajJ!iction, trad. frang.
M.-C. Giraud, Gallimard, 1972.

ANTHROPOLOGIE, ANTHROPOLOGIE RELIGIEUSE,CULTURALISME,DURKHEIMET LES

DURKHEIMIENS,ETHNOLOGIE,FETE, FOLKLORE, FONCTION ET FONCTIONNALISME


FRAZER (J. G.), INDIVIDU ET SOCIETE, INITIATION, MAGIE,MYTHE,POSSESSION,RELIGION, RITES, RITES DE PASSAGE, SACRE,
SACREMENTS,SYMBOLE,VAN GENNEP (A.).

RIVAROL

1753-1801
Rivarol aypartient a la periode transitoire situee entre l'epoque des Lumieres
et Ie romantisme, et qui se caracterise
par une certaine vacance du genie
createur. Nullement artiste, inapte a la
poesie, au roman, au theatre, il est de
la race des critiques, essayistes ou
pamphletaires;
causeur etincelant,
parolier en litterature, il s'est distingue par la promptitude de ses reparties,
la pertinence de ses formules, la justesse
foudroyante de ses epigrammes. Au
contraire d' Andre Chenier, qui voulait
sur des pensers nouveaux ecrire
des vers antiques, Rivarol etait
classique par la pensee et modeme par
Ie style. On s'interroge sur l'envergure
du personnage : cet ecrivain, si eminemment doue sur Ie plan intellectuel,
aurait-il gaspille ses dons?

Un temoin ironique
De Bagnols ou il naquit, Rivarol monte a
Paris et se produit dans Ie monde des lettres
au moment ou disparaissent les geants de la
generation precedente : une lourde succession
est a prendre. Mais ce Meridional irreverencieux prerere les notations breves et incisives
aux syntheses plantureuses, dont la plus
voyante est alors Le Monde primitij et
moderne (1773-1774) d'Antoine Court de
Gebelin. II entame une carriere de publiciste.
Fait pour Ie reportage, spectateur et
scrutateur de la nature , temoin ironique
des bevues d'autrui, pourfendeur des vanites
humaines, il a joue toute sa vie un role qui
n'allait pas sans une bonne part de persiflage.
Nul esprit plus gue Ie sien n'a vecu sous la
dependance de I'evenement : l'illusion d'avoir
atteint en tout domaine Ie point de
perfection , utopie commune dans la
France de 1780, bientot suivie d'un degrisement fatal accentue par Ie cataclysme revolutionnaire et aboutissant au sentiment d'une
fin derniere des valeurs, telle est a peu pres
la courbe de ses opinions.
L' Academie de Berlin donne au publiciste
en mal de copie l'occasion de se faire un nom,
et Rivarol ecrit en 1784 son fameux Discours
sur l'universalite de la langue fram;aise, dans
lequel il demontre a ses compatriotes meduses que leur idiome est la meilleure
realisation possible de cette langue universelle dont revait Leibniz et que tous les
alchimistes du verbe s'evertuaient a reconstituer laborieusement. Apres ce beau tour de
passe-passe, il reduit au meme denominateur
- a savoir la petitesse - les celebrites de son
temps en les epinglant tour a tour dans Ie
Petit Almanach des grands hommes (1788),
qui est un chef-d'oeuvre de drolerie. A
l'occasion sa pensee s'eleve, par exemple pour

cruaute qui fait sa vraie nature. Cruaute


souveraine du desir : Se donner ou I'on
aime et aimer tout ce qui plait , infidelite
ou se brise la passion. Ainsi la guerre des
sexes est partout dans I'histoire, mais comme
Ie signe majeur d'une violence plus radicale :
la cruaute de la femme est celie de I'histoire
elle-meme. lronique, elle demontre I'injustice
et la vanite de I'ordre patriarcal et annonce
sa faillite. Or, I'univers chretien se decompose, et avec lui tout un discours, celui
de la passion, celui du romantisme, dont
herite Sacher-Masoch, qui ne suffit plus a
assurer Ie langage de I'amour. Dans ce
dechirement d'un monde (voyez 1848), Ie
souvenir de la Grece apparait comme I'espoir
d'une renaissance impossible: la nostalgie du
pur paganisme, ou les dieux etaient la nature,
evogue un amour qui serait joie parfaite
et serenite divine , une vie qui, comme un
solei!, percerait les brouillards nordiques
et I'encens du christianisme . Car, dans ces
brouillards et cet encens, Venus meurt de
froid, et c'est pourquoi elle se couvre de
fourrures.

Cette renaissance, a present seul un Grec


(portant en lui l'essence perdue de la Grece)
pourrait I'accomplir, un legislateur qui soit
aussi un educateur et sache faire de la femme
non plus un tyran ou une esclave, mais une
compagne. Passage du my the a I'utopie : Ie
reve palen devient ideal du mariage, annonciateur de transformation sociale. C'est cet
ideal qu'illustre Marcella. Le conte bleu du
bonheur : I'amour physique couronne par
I'harmonie morale, I'homme et la femme unis
par Ie travail en commun. La paix des sexes,
voila Ie signe de la vie revenue dans I'histoire,
et cette paix, seule en dernier ressort I'economie peut I'assurer : Ce n'est que I'association dans Ie travail qui pourra conduire a
I'egalite des groits dans Ie mariage, de meme
que dans I'Etat et la societe. L'inferiorite
actuelle de la femme est Ie produit de
I'education qu'elle re<;:oit; elevez-Ia comme
une creature libre, laissez-Ia etre de moitie
dans la vie serieuse, et elle sera votre egale,
votre camarade, votre associee.
Mais Ie conte bleu du bonheur n'est qu'un
beau reve que la realite d'un reve plus cruel
dissipe. En I'absence d'une femme noble et
forte, mieux vaut un beau demon , une
femme infidele et sans pitie. Pas de demimesure. En I'absence de Marcella s'im{lose
I'ideal inverse : Wanda, la Venus a la
(ourrure , qui fait de I'homme son esclave.
A I'inverse du bonheur et de spn economie,
la jouissance et son desordre. A I'inverse de
I'utopie, Ie fantasme. Cela veut dire :
reinvestir en jouissance les douleurs de
l'histoire, reinvestir Ie christianisme, reinvestir la mort. Rendre a la passion son plus cruel
serieux : Les martyrs etaient des etres
suprasensuels qui trouvaient un plaisir certain dans la douleur et qui recherchaient
d'horribles tourments, jusqu'a la mort meme,
comme d'autres recherchent la joie. Par
un usage ironique du contrat retourner la loi
contre elle-meme, en montrer non seulement
l'arbitraire mais la ferocite, par Ja assujettir
l'institution a la jouissance. Prendre au mot
la plaisanterie, la metaphore au pied de la
lettre. Et ainsi par l'imagination s'approprier
l'histoire, en faire un theatre, un roman, un
inepuisable recit, une vaste et derisoire mise
en scene. Puis guerir l'imagination par la
souffrance : L'imagination
excite plus
fortement que la realite et les mauvais
traitements physiques calment les nerfs.
Faire enfin du chatiment la condition de la
jouissance, du mariage une passion paradoxale. La demonstration est complete: non
seulement la victimejouit de sa douleur, mais
c'est elle en fin de compte qui institue son
bourreau. La cruaute de l'histoire n'est pas
un accident, elle est l'essence de notre

mascarade. Alors a l'ironie cruelle de la


femme repond I'humour de I'ecrivain : Je
souris, je ris meme tout haut en ecrivant mes
aventures.
Esthetique inseparable d'une
ethique. L'ecriture est la pointe de la douleur,
elle est aussi l'eclat du rire, et I'art de
Sacher-Masoch est lie a cette force de
l'humour comme a cette rigueur du fantasme.

Cette jouissance, encore faut-i! que la femme


puisse la soutenir. Aussi l'homme doit-il se
faire, ici encore, educateur et metteur en
scene. Car Ie role qu'i! assigne a la femme
est un role difficile a tenir : Essayez, dit
Sacher-Masoch a Wanda, de devenir dans
nos echanges intellectuels une eleve modeste
et attentive, pour devenir dans nos echanges
amoureux ma domina trice, la femme vol uptueusement cruelle de mes reves, en me
traitant comme votre esclave. II doit la
persuader qu'elle a bien la nature de son role,
mieux, que ce role est sa nature meme et que
sa propre jouissance y est attachee. Mais
nulle femme ne tient longtemps la place de
cet ideal : Toutes voulaient bien l'etre,
mais elles etaient trop faibles.

Vivre, c'est etre condamne a tuer. Le legs de


Cain, c'est ce monde defectueux ou tout ce
qui vit, vit de meurtre et de vol. Le juste
ne reclame rien de ce legs, i! n'a point de
patrie ni d'abri, il fuit Ie monde et les
hommes (Prologue). C'est un errant. Seul
devant la mort, il doit mourir comme il
a vecu, en erat de fuite . Ultime perspective
d'ou se decouvre la nudite de la mort, terme
ou la jouissance perd sa realite : ce bonheur
qui, toujours a portee de la main et
touJours insaisissable, fuit devant nous depuis
Ie berceau jusqu'a la tombe , n'est-ce pas
la mort elle-meme ? Au signe de Cain repond
la croix du Christ, dont I'epi!ogue devait
retracer la naissance : Non pas JesusChrist fils de Dieu, mais Jesus-Christ l'homme sur la croix, [...] l'homme sans amour
sexuel, sans propriete, sans patrie, sans
querelle, sans travail, qui meurt volontairement, personnifiant I'idee de I'humanite.
Et pourtant une voix ne cesse de repliquer
a cet appel du vide, celie de la deesse
sombre et taciturne qui sans cesse enfante et
engloutit , qui parle et qui ordonne : Fils
de Cain, tu dois vivre, tu dois tuer;
comyrends enfin que tu es mon esclave et que
ta resistance est vaine. Et bannis cette crainte
puerile de la mort. Je suis eternelle et
Invariable, comme toi tu es mortel et
changeant. Je suis la vie, et tes tourments ni
ton existence ne m'importent.

ALIENATION, AMOUR, EROTISME(art4


litterature), FEMME, IMAGINAIREETIMAGINATION, MARIAGE,PASSION,PERVERSIO
PLAISIR,SADISMEET MASOCHISME,
SEXU
LITE.

Tout discours sur la categorie de sactl


pose un problt:me de methode, ell
celle-ci se presente d'emblee sousUIX
double face. Pour l'homme de scienct
elle constitue un concept analytiquequ'
applique, avec plus ou moins de 1Joo
heur, a l'etude des faits religieux. L'hOJD
me de foi, pour sa part, y voit un mystlR
qu'il approche en tremblant ~t enf<m
tion duquel il oriente sa vie. A vraidill,
les choses ne sont pas aussi tranchia,
car Ie premier peut aussi etre hoa
de foi et avoir bien du mal alors it faiR
taire sa conscience religieuse quand
applique 1. concept de sacn~ Ii d'aul!ll
religions. A l'inverse, la foi de certaiJ
de nos contemporains doit beaucoupa
etudes que les hommes de scienceIi
debut du xxe siecle ont developpeesSll
Ie sacre. Mais, meme si Ie partageda
roles n'est pas sans nuances, on peutli
accorder une certaine valeur, au moill
de methode, et s'autoriser, par COJlSlo
quent, a envisager Ie sacre par Iebiaa
de deux approches distinctes, qui COI'fll.
pondent a ces deux roles anthrOJl
logique et theologique. Quant a
nuances, on les percevra aisementa~
lecture des deux textes ci-dessous,daI
la mesure ou chacun d'eux, s'il traitert
priorite d'un point de vue sur Iesa~
est naturellement amene a faire UIX
place a l'autre point de vue.

La notion de sacre et fa reflexion


anthropofogique

Bibliographie
(Euvres de L. von Sacher-Masoch
Contes et romans, G.-P. Villa ed., 3 vol.,
Paris, 1967-1968; Histoires galiciennes (Galizische Geschichten, 1876), trad. T. Bentzon,
Club fran<;:ais du livre, Paris, 1963.
Etudes
M. BERNARD, Sacher-Masoch, 1836-1895,
Laffont, Paris, 1989/ G. DELEUZE, Presentation de Sacher-Masoch. Le froid et Ie cruel,
suivi de La Venus
la fourrure, U.G.E.,
Paris, 1967 / W. DE SACHER-MASOCH,
Confession de ma vie (Lebensbeichte, 1906),
Tchou, Paris, 1967 / C. F. DE SCHLICHTEGROLL, Sacher-Masoch
und der Masochism us, Berlin-Dresde, 1901; Wanda sans
masque et sansfourrure (Wanda ohne Maske
und Pelz), suivi des Nouvelles Confessions
(Masochism us und Masochisten) de Wanda
de Sacher-Masoch, preface de G.-P. Villa,
Tchou, 1968.

Parler du sacre, c'est parler d'un motaullll


que d'une realite; c'est meme, plus prea.
ment, se demander s'il y a bien derriere
mot une realite ou une notion bienIJo
conscrite que I'anthropologie puisse utililr
aujourd'hui. Autant que les manifestaticl
dans diverses societes d'un sacre dontI'elt
tence comme realite autonome est prea.
ment a demontrer, on examinera iciill
principaux textes qui ont donne au IIII'l
sacre ses lettres de noblesse scientifiq1l
Ces textes sont pour I'essentiel des leD!
anthropologiques, car si Ie mot, apresIiII
des reticences, a aujourd'hui acquis droit
cite dans les travaux des theologiens,
substantif sacre , ou plus preCiSemenl
passage d'un adjectif a un substantif, PfO\iri
plutot des anthrop.ologues, et meme,~
une grande part, d'Emile Durkheim etden
ecole. On verra que ce long travail d'eJaboiJ
tion theorique a dans une large meslll

_te 11 confondre des realites que certaines


D:ietes
conjoignent effectivement, mais que
tilltresmaintiennent separees ou ignorent.
In'estdonc pas sur qu'on puisse faire etat,
moinsdans des travaux a pretention
rientifique,d'une realite qu'on pourrait
~Ier Ie sens du sacre et dont les
ivusesreligions offriraient differentes realieons.La plupart des anthropologues, et
IlTtains
theologiens, ont pris depuis longimps
consciencede la fragilite epistemologifiede la notion, de sorte qu'un discredit
petala ete jete sur elle. Nous ne nous
mteronsneanmoins pas a ce constat negatif
II DOUS demanderons si certaines des intuiIIIns quiont preside a ce travail d' elaboration
.ent conteste aujourd'hui ne sont pas
IICOre
utilisables et si des realites que les
D:ietes
conjoignent ou separent, selon les
II!,nesont pas encore dignes d'etude.

L'usage
du terme sacre a pris une
~rtance particuliere dans l'ambiance evo~onnistedu XIX siecle et du debut du xx,
Iunmoment ou les chercheurs se preocmpaient
de trouver une notion mere d'ou
Ire deriver tous les faits religieux ou
llgico.religieux.La notion de divinite ne
~vait convenir, pensait-on, car des relipx1S importantes, tel Ie bouddhisme,
se
~t de dieux et, de plus, les religions de
llTtaines
populations qu'on jugeait partilIiiexement
primitives, comnie les aborigenes
lIItra1iens,
semblaient faire peu de cas des
ivinites
personnelles. Le culte des ames ou
kcultedes ancetres, retenus par certains
llIlIllefaits premiers, ont ete recuses par
tautres,
dans des discussions qui furent en
IiDrtemps
tres vives. C'est Ie sacre, comme
pincipe
impersonnel et diffus, qui a fini par
Ilirnir
cette notion mere, aux cotes d'autres
IIlions
comparables. Le mot sacre est, dans
artaines
etudes de l'epoque, plus ou moins
lJIIonyme
de religieux , comme il
~it par exemple dans une formule
lHenri
Hubert, qui fait du religieux l'adIioistration
du sacre . S'il s'etait limite a
crIa,
Ierecours a ce mot n'aurait fait que
i/placer
Ieprobleme, car Ie sacre n'aurait pu
am etre considere comme la racine du
~eux, sinon au prix d'un cercle vicieux.
llaisd'autres
auteurs ont mis derriere ce mot
lisrealitesqu'ils definissaient sans avoir
JaX)urs
11 ce qu'on appelle habituellement Ie
~~eux,ce qui supprimait Ie cercle vicieux.
""'luonsquelques-unes de ces definitions.
Unexamendes Formes elementaires de la
III religieuse de Durkheim, dont la premiere
PJblication
date de 1912, s'impose ici, car,
leet ouvragen'est pas Ie premier ou Ie sacre
lItconsidere
comme une notion operante, on
l!Oit
convergerplusieurs recherches, jusqueiiparses,traitant de notions auxquelles on
Dliquait
Ie mot de sacre ou d'autres mots
IllS de langues indigenes. II se presente a
k roiscomme une etude des religions
lIIlra1iennes
et comme une recherche du
Imdement
sociologique du religieux. En
tlIlite,
les donnees australiennes n'y appaIIISSeIlt
que pour illustrer une these qui s' est
IN a peuelaboree, de fa90n autonome, dans
1rI
travauxprecedents de l'auteur, de sorte
,'onpeut dire que ce livre est aussi bien
I vastetraite sur Ie sacre. Or on constate
.ent que Ie terme y recouvre des notions
Msdistinctes,
dans une variation de sens qui
ilumeassez bien l'evolution de l'ecole
irkheimienneau toumant du siecle.
l.tlivres'ouvre sur une formule devenue
libre,ou les choses sacrees sont definies
e celles que les interdits protegent
isolent}); les choses profanes etant
cdlesauxquelles ces interdits s'appliquent
quidoiventrester a l' ecart des premieres .

Le sacre est defini ici sans faire appel a ce


qu'on considere usuellement comme relevant
du religieux, de sorte que l'auteur peut dire,
sans tomber dans un cercle vicieux, que Ie
religieux est la gestion du sacre ainsi defini.
Cette formule provient, au prix d'un gauchissement si~nificatif, des travaux que l'anthropologue ecossais William Robertson Smith
a, a la fin du XIX siecle, consacres a la
religion des semites. Cet auteur avait remarque que, chez les anciens Hebreux et les
Arabes de l'ante-islam, les objets ou les etres
consacres a la divinite, tels que les sanctuaires
ou les offrandes sacrificielles, sont en general
l'objet de certains interdits, comme Ie sont
par ailleurs les objets ou les etres impurs
(unclean). Ce sont les premiers qu'il qualifie
de sacres (holy) et, pour lui, Ie terme est
synonyme de consacre a, appartenant a la
divinite . L'analogie entre Ie sacre et
l'impur pris en ce sens ne s'arrete pas la et
l'auteur remarque aussi, par exemple, que la
sacralite des objets consacres a, de la meme
maniere que l'impurete des objets frappes
d'interdit, un caractere contagieux dont il
faut se debarrasser quand on a ete en contact
avec eux. Cependant, I?our W. R. Smith, la
consecration a la divmite, d'une part, et
l'interdit, ou Ie tabou, d'autre part, sont deux
faits distincts, meme s'il arrive que certains
objets se caracterisant comme consacres a la
divinite aient aussi pour attribut secondaire
d'etre frappes de certains interdits. Tant
qu'on ne pretend pas Ie considerer comme
~eneral, Ie fait est digne d'interet. II est
mdeniable, par exemple, que Ie Temple, lieu
par excellence consacre a Yahve, est aussi
un lieu frappe d'interdit. En temoignent
toutes les precautions prealables que prend
Ie pretre qui doit y officier. De meme, Ie nazir,
l'homme qui s'est consacre a Dieu par suite
d'un voeu temporaire, est lui aussi frappe
d'interdit. Que cette consecration, du Temple
comme du nazir, ait un caractere contagieux
apparait dan~ l'obligation faite au pretre de
se laver apres avoir officie, ainsi qu'au nazir
de marquer la fin de son voeu par un sacrifice
de desacralisation. On retrouve d'ailleurs de
tels faits dans d'autres cultures. Ainsi, chez
les Romains, Ie mot sacer a Ie sens a la fois
de consacre aux dieux et de charge
de souillure . On voit, en tout cas, que
Durkheim a abandonne dans sa definition du
sacre l'idee de consecration a la divinite et
n'a retenu 9ue l'aspect d'interdit, de sorte que
son sacre diftere du holy de W. R. Smith
et se rapproche plutot de ce que celui-ci
appelle Ie tabou. En ce sens, Durkheim va
sans trop de precautions au bout de la voie
que W. R. Smith semble indiquer lorsqu'il
tend a deduire de ses observations que Ie fait
premier, primitif, est Ie tabou, I'interdit,
tandis que Ie sacre, au sens de consecration
ala divmite, n'est qu'une apparition tardive
propre aux religions spiritualistes. Voila donc
deja deux auteurs qui, sous un meme mot
ou sous deux mots pris comme traduction
l'un de l'autre, mettent deux notions tres
differentes. Pour l'un, il s'agit d'une realite
ethnographique bien circonscrite, susceptible
d'etre observee dans des religions disposant
de divinites personnelles et appartenant a une
certaine aire culturelle; pour l'autre, d'une
notion abstraite, element d'un modele anaIytique plus que realite ethnogra:p,hique a
rattacher a une societe particuhere. On
pourrait se contenter de remarquer que l'un
appelle sacre ce que l'autre appelle tabou,
mais Ie decalage dans Ie choix des termes est
precisement la source de malentendus possibles relevant d'un type qu'on va retrouver.
Attardons-nous maintenant sur une autre
caracteristique de la formule de Durkheim.
Elle pose un couple, dont les deux termes
sont definis, autant qu'en eux-memes, par la
relation qui les unit - ce qui constitue une
definition du sacre que son caractere structural rapproche de ce qu'avancent Henri
Hubert et Marcel Mauss dans leur analyse

du sacrifice publiee en 1899. Si l'on prend


soin de ne la considerer comme rien de plus
qu'un outil analytique a l'aide duquel Ie
chercheur peut classer les faits, elle est
utilisable aujourd'hui,
mais il se trouve
~u'elle ne joue, en fait, guere de role dans
I ouvrage de Durkheim, puisqu'on voit apparaitre plus loin dans Ie texte un autre sens
du mot sacre. Selon cette deuxieme definition, Ie sacre - ou plutot Ie totem, son
illustration australienne selon l'auteur - est
une force impersonnelle et diffuse qui se
retrouverait dans chacun des etres totemiques. Appartenir a un groupe totemique
serait en realite participer, a un degre plus
ou moins grand, de cette force impersonnelle.
Selon Durkheim, l' Australien en ferait l' experience dans certaines ietes religieuses, en
particulier celle que l'ethnographie a pris
I'habitude d'aP.l'eler Ie corrobori, au moment
ou son indivldualite se dissout dans Ie
chaleureux unisson du groupe auquel il
appartient ; de sorte que Ie sacre est maintenant non plus un concept analytique, mais
une realite trap~cendante que l'homme est
capable d'expenmenter.' lei, ce n'est plus
l'opposition entre sacre et profane qui est
premiere, mais Ie sacre lui-meme, objet d'une
experience dont Durkheim insiste sur Ie
caractere intime et emotif. De ce sacre-Ia, non
seulement l' Australien, mais tout homme
peut faire l'experience, puisque cette transcendance est en demier ressort, nous assure
Durkheim, la societe en ce qu'elle transcende
la conscience des individus qui la composent.
L'opposition sacre-profane devient ici l'opposition du social et de l'individuel. Notons que
ce caractere transcendant du social est deja
une idee fondamentale de l'oeuvre anterieure
de Durkheim, de sorte qu'on aper90it en ce
point precis combien les Australiens n'ont ici
servi que d'illustration a une these deja prete.
On retrouve assurement la quelque chose qui
ressemble au sacre de W. R. Smith, mais il
est seulement question de la societe et non
plus de la divinite, laquelle ne serait selon
Durkheim qu'une image. Le sacre serait ici
une force, une puissance - en demier ressort,
la puissance de la societe per9ue avec raison
par ses membres comme exterieure a eux
mais attribuee
tort a une divinite ou a un
totem. Sans doute les auteurs ulterieurs ne
reprendront pas a leur compte toute la
machinerie durkheimienne quand ils utiliseront a leur tour Ie terme sacre, mais il
importait de montrer a quel point l'elaboration de la notion chez un de ses peres etait
tributaire d'une these anterieure, avec tous
les inconvenients epistemologiques que cela
suppose.
Cette seconde definition du sacre emprunte
explicitement a un travail anterieur. de
Hubert et Mauss sur la magie, publie en 1904.
Ces deux auteurs,
la recherche d'une
notion-souche qui rendrait compte des faits
magiques, estiment l'avoir trouvee dans ce
que les Maoris appellent Ie mana, realite
qu'ils jugent voisine de notions apparaissant
dans d'autres societes, tels l'orenda des
Iroquois, Ie wakan des Sioux et jusqu'a un
certain point Ie briihman de l'Inde vedique.
II est permis d'ajouter, mal~re les denegations
des auteurs, que ces notIOns sont aussi a
rapprocher de la baraka maghrebine, cette
capacite donnee a certains hommes - en
general des descendants du Prophete - d'etre
Ie truchement de la benediction divine. Le
mana serait une puissance particuliere que
certains individus ou certains etres ont en
parta~e plus que d'autres et qui explique leur
supenonte par exemple a la guerre, dans l'art
oratoire ou bien dans telle ou telle forme
d'artisanat. On retrouve toujours cette recherche de la notion premiere dont tout
deriverait; et, d'ailleurs, Hubert et Mauss
croient meme avoir. trouve la souche a la fois
du religieux et du magique. Pour eux, Ie sacre
est une espece dont ce mana serait Ie genre.
On voit une fois de plus a la fois l'interet de
l'intuition et l' exces de l' elaboration. Les

notions de type mana existent certainement


dans de nombreuses cultures; il n'est que de
penser a la grace chretienne, ou bien au
charisme attribue a certains chefs politiques,
pour s'en donner une idee. Mais chacune
d'elles ne prend sens que dans un systeme
religieux ou culturel donne et il est bien
imprudent de les isoler de ces systemes pour
les comparer entre elles. Et il est, de plus,
excessif de les confondre avec Ie sacre, notion
deja bien chargee. La baraka musulmane, par
exemple, ne se con fond pas avec l'interdit,
rendu par la notion tres differente de haram.
La grace chretienne ni Ie charisme ne se
confondent avec l'idee de consecration.

Le sacre est donc, chez Durkheim, on Ie voit,


a la confluence de deux mouvements. II est,
d'une part, Ie lieu de I'interdit et, d'autre part,
Ie siege d'une puissance pouvant se manifester dans certames circonstances. Pour resumer Ie fait d'une formule, disons qu'il est au
croisement de W. R. Smith et de Hubert et
Mauss. Que l'ethnographie australienne autorise effectivement ce croisement est sans
doute loin d'etre exact. L'auteur donne dans
son raisonnement une ,grande importance a
des pierres gravees, qUi sont appelees, dans
certaines regions de l' Australie, des churinga
et qui sont certainement sacrees au premier
sens qu'il donne a ce mot; Ie contact des
churinga est, en effet, soumis a de nombreux
interdits. Pour pouvoir dire qu'ils Ie sont au
deuxieme sens, il doit admettre que ces
churinga sont des emblemes du groupe
totemique, ses drapeaux en quelque sorte ce qui, on Ie sait aujourd'hui, n'est pas exact.
lis representent plutot Ie parcours mythique
des ancetres et ne sont qu'en un sens tres
vague un embleme du clan totemique. Mais
il est exact que, dans nos societes, Ie drapeau,
pour prendre un exemple cher a Durkheim,
est sacre aux sens qu'il donne au mot. II est
l'objet de certains interdits, puisque sa
profanation est un acte grave, et il symbolise
assurement des valeurs qui ont une emprise
sur les citoyens. De meme, Ie pain consacre
du sacrement chretien de l'Eucharistie est
sacre aux deux sens du mot. II est frappe
d'interdit, puisque, avant Ie concile Vatican II, les fideles ne pouvaient Ie toucher
de leurs mains; et sa copsecration commemore l'evenement dont l'Eglise tire sa raison
d'etre. Mais ces deux sacres, s'ils sont parfois
lies, sont des notions distinctes.
Comme pouvant faire I'objet d'une experience, ce sacre deuxieme maniere de Durkheim n'est pas loin non plus du sacre tel que
Ie definira un auteur qUi a beaucoup contribue a la substantialisation de la notion, Ie
theologien allemand Rudolf Otto. Pour ce
dernier, les sentiments que peut eprouver Ie
fidele d'une religion sont I'intuition des
diverses caracteristiques du sacre, qu'il appelle Ie numineux (numinose). En dress ant,
comme R. Otto Ie fait, Ie catalogue de ces
sentiments, on aurait du meme coup defini
les divers attributs de cette realite. On voit
donc que Ie sacre, ou Ie numineux, est ici a
ce point l'objet d'une experience que ce a quoi
l'observateur a acces est uniquement l'experience elle-meme, des caracteristiques de
laquelle il infere celles de l'objet experimente.
Pour construire son objet, R. Otto doit faire
I'hypothese que les sentiments effectivement
repertories et parfois valorises par diverses
religions sont les realisations differentes, plus
ou moins elaborees, d'un meme sentiment
religieux. Par exemple, il supposera que la
grande sensibilite de Luther a la colere de
Dieu est une forme elaboree de la terreur
sacree qu'on peut detecter sous une forme
plus gro~siere dans telle ou telle autre
religion. A cela il doit ajouter I'hypothese que
les divers sentiments religieux qu'il aura ici
assimiles a ce qu'il appellera la terreur sont
l'experience d'une certaine caracteristique du
numineux, qu'il appellera Ie tremendum.

Tous les attributs du numineux sont tour a


tour inferes de la meme maniere par l'auteur,
au prix de ce double saut. Ces deux
extrapolations superposees ne sont apres tout
que la forme extreme de ce qu'on peut
trouver dans I'ecole durkheimienne.
Cependant, on notera que c'est seulement
en tant qu'ils sont l'un et I'autre objets
d'experience que Ie sacre de Durkheim
deuxieme mamere et Ie sacre de R. Otto
s'apparentent. Ce qui, chez l'un, est I'experience du social est, chez l'autre, l'experience
d'un tout-autre, qui est inaccessible directement et qu'on peut seulement inferer des
caracteristlques
d'une experience. Mircea
Eliade s'inspirera de R. Otto et parlera, lui
aussi, d'un saere objet d'experience, qui reste
Ie meme a travers la diversite de ses
manifestations. Roger Caillois retrouvera la
fascination de Durkheim et Mauss pour la
fete et les etats d'effervescence sociale,
pourvoyeurs de sacre a ses yeux aussi. Mais,
s'il croit faire reference a I'ecole fran<;aise de
sociologie, c'est au prix d'un contresens, car
si, pour Durkheim et ses eleves, Ie sacre
apparaissant dans lei corrobori ou certaines
fetes guerrieres des Dayaks de Borneo est la
puissance a la fois bienveillante et terrible de
la societe, il est, pour Caillois, un etat
d'indistinction presociale, dont I'idee traduit
plus les nostalgies de I'auteur qu'une realite
sociologique clairement etablie. Ces fetes
pourvoyeuses de desordre, ce sacre sauvage , auxquelles pense l'auteur, comme Ie
carnaval ou com me la guerre, restent des faits
eminemment sociaux. L'idee reapparait, sous
une forme plus savante et dans une terminologie empruntee a Ferdinand Tonnies, chez
I'anthropologue
americain Victor Turner
(1969). Pour ce dernier, Ie rituel realise la
revelation de la communitas, communaute
con<;ue independamment de toute hierarchie
et de tout contrat, et comme telle 0l?posee
a la societas. On retrouve ce sacre, malS sans
contresens cette fois, chez des auteurs comme
Talcott Parsons et Louis Dumont (Essai sur
l'individualisme, p. 264), qui doivent sur ce
point autant a Max Weber qu'a Durkheim.
On sait l'accent mis par eux sur les valeurs , ce qui s'impose aux hommes d'une
societe et au nom de quoi ils agissent.
L'oeuvre de ces deux derniers auteurs montre
bien ce que pourrait etre une reflexion
anthropologique sur quelque chose qu'on
pourralt a]?peler Ie sacre; mais precisement
lis se distmguent des precedents par leur
insistance a comparer, d'une societe a une
autre, non pas des notions isolees, mais des
constellations de notions.
Le sacre aura donc ete tour a tour, dans
I'ouvrage de Durkheim, un concept anal)'tique, une realite transcendante susceptible
d'etre experimentee, Ie social enfin comme
s'opposant a l'individuel - toutes notions
dont on a vu qu'elles reapparaissent isolement dans des textes anterieurs ou ulterieurs,
sans que Ie terme de sacre y soit necessairement utilise.
Reprenons main tenant une autre des
sources de Durkheim, ou l'on voit apparaitre
une des definitions du sacre qu'il reprend
dans son examen des societes australiennes.
II s'agit de l'etude de Hubert et Mauss sur
Ie sacrifice, essentiellement Ie sacrifice dans
l'Inde ancienne. Ces auteurs entendent montrer que Ie sacrifice met en jeu un mouvement
de va-et-vient et, du moins pour Ie sacrifice
vedique, ils sont assez convamcants. II est un
fait que les textes vediques montrent bien Ie
brahmane, officiant du sacrifice, progresser
peu a peu vers l'etat ou il aura Ie droit de
proceder au sacrifice, etat dangereux ou il est
en contact avec la divinite, puis en revenir
progressivement pour retrouver un etat plus
voisin de celui qu'il avait avant de commencer les operations rituelles. Embarrasses pour
designer son point de depart et son point
d'arrivee, nos auteurs utilisent les mots de
profane et de sacre. Cela leur permet
d'aboutir a l'idee que Ie sacrifice est un moyen
de mettre en contact Ie sacre et Ie profane

par l'intermediaire d'une victime. En fail,a!


termes importent peu, car Ie mouveme
rituel a plus d'importance que les pointsenl
lesquels il a lieu. 11 est d' ailleurs signifiai
que la terminologie des auteurs soitinllf
taine : ils hesitent entre sacre, spirituel,di
et religieux, termes qui ne sont Iiiriend'a
que ce que Claude Levi-Strauss a appel!
signifiants flottants . De meme queIe
etait pour ce dernier un signifiant flo
utilise par les Maoris pour decrire dei
synthetique certaines operations de done\
contre-don, de meme Ie mot sacre est
signifiant flottant a l'usage de Mauss
Hubert; et il apparait dans les deux casIII
les memes raisons : la difficulte iI dire
mouvement. C'est sans doute I'usageduIllI
sacre qui est Ie plus utilisable aujourd'h
comme terme conventionnel
permetta
l'amorce d'une typologie du rituel, a co~
tion de voir dans Ie schema de Hubertd
Mauss un type rituel parmi d'autres. Nolll
que rien, sinon Ie caractere structural de
notion ainsi con<;ue - ou plutot Ie caraclil
structural de I'opposition sacre-profanetdi
que Ie sacrifice mdien la mettrait enjeune la rapproche a priori de l'oppositi
sacre-profane telle que Durkheim la fj
apparaitre au debut de son ouvrage. IIfa
des hypotheses supplementaires pourque
point d'aboutissement du sacrifice soital.l
une instance separee par des interdits etIII
que son point de depart soit aussi l'inslail
dont ces interdits protegent. La chosepan!
acceptable pour Ie sacrifice indien, maisIII
n'oblige a considerer qu'elle va de soiIII
tous les sacrifices. II a ete montre,l'
exempie, que, si Ie sacrifice grec fait
intervenir un mouvement, il ne constitue
l'acces a un domaine separe qu'on JIIlI
rait considerer comme sacre au sens
Durkheim. De meme, l'ethnologue an
G. Lienhardt a pu montrer de fa90ncon
cante que, dans une societe d'Afrique
l'Est, celle des Dinkas, Ie sacrifice metenll
un double mouvement. On voit, dansun
ses textes, les participants du sacrifices',
procher peu a peu d'un unisson ou,d'il
certaine maniere, ils ne font plus qu'un
ou toutes les dissensions internes s'abolisse
A ce moment, la bete est immolee,etII
dissensions et les individualites reappara
sent lorsqu'il faut partager les parts sacti
cielles. L'un des points extremes du moUl
ment correspond assurement iI cet e.
d'effervescence sociale que DurkheimcrI
voir dans la fete du corrobori, maisrien
dit que Ie domaine auquel on accedeesl
domaine frappe d'interdit. Ce n'est
doute pas Ie cas. Et la demonstration
I'auteur peut certainement etre transposil
d'autres religions de l'Afrique de I'Es\
sorte qu'on a eu beau jeu de demon
I'inadaptation des concepts de l'ecole
kheimienne a ces religions (cf. Luc
Heusch). Si I'on veut parler de sacr!
elles, c'est seulement a l'un des deux
mentionnes ci-dessus.

On a donc vu que, si critiquables qu'ils


aujourd'hui, les travaux cites ici s'a
quaient a des problemes reels que ne
esquiver celui qui etudie les religions.A
titre, Ie discredit qui les frappe aujour
n'est pas pleinement justifie. Ce qui,chez
etait con centre sous un terme unique
retrouve, disperse, dans tous les domain~
la vie religieuse et, meme, simplement
Le probleme
dans cette accumula
d'usages d'un mot est ailleurs : rienn'
che de rei ever qu'il existe, dans ce .
societes, des etres ou des objets proteges
des interdits ; mais c'est deja aller plus
que de supposer qu'ils sont assez coord
pour former un domaine circonscrit,a
ou non Ie sacre. En d'autres termes,51

I'anp&:he
qu'on convienne d'utiliser I'adjecIlsacre
comme synonyme de protege par
jminterdits ou taboue , c' est deja une
IJpothese
tres contraignante de supposer
lit. dansune societe donnee, tous les etres
objetsproteges par des interdits ont en
tumemesquelque chose de commun qui
Itoriseraita utiliser Ie substantif sacre ou
IIIlt
autrepour nommer Ie domaine qu'ils
IIItalors
censes former. Ainsi, par exemple,
D interdits qui protegent Ie temple de
lIusa1em
et qui obligent Ie grand pretre a
jmablutionsavant d'y officler sont-ils de
limenature que les interdits pesant sur la
IlISOmmation
de la chair de certains aniIIUX commeIe porc ? On sait bien que non
dcelasuffitcondamner I'idee d'un domaine
il'interditdans I'ancienne religion d'lsrael.
lienn'empeche non plus de constater que
klaCrifice
ou certains ritue!s mettent en Jeu
., mouvement,et de donner un nom aux
_tes
du parcours ainsi decrit. Mais
iliserIemot sacre pour nommer l'instance
IIiJie
a l'une des extremites de ce parcours
I desinconvenients tant qu'on
n'a pas
lImontre
que, dans la societe consideree,
llUeinstance a bien un rapport avec Ie
~e protege par des interdits dont on
IDitpar ailleurs demontre l'existence en
litquedomaine ; on a vu precisement que
chose
pouvaitn' etre pas vraie dans certains
Iuelssacrificiels.Rien n'empeche enfin de
fIrler d'un domaine des choses sociales ou,
1lUX, des valeurs; et rien n'empeche non
deIequalifierde sacre a I'occasion. Mais,
ilut d'abord, les valeurs ou notions in~ees par la vie sociale s'opposent-elles de
iIOntranch6e a des valeurs ou notions
""enant de la seule experience indivilIdle?Y a-t-il seulement une experience
i1ividuelle la societe ou, mieux, la culture
litpassa part? C'est I'idee de Durkheim,
, on a du mal a ima~iner quelles
'ent etre ces notions elaborees par
'viduisole dont il parle parfois. Si ce
litpasIecas, il sera illicite de parler d'une
pition entre social et individu consideree
eanalogue ou identique a une opposiparailleurs baptisee sacre-profane. On
aussiajouter, comme autre domaine
, cedont l'homme religieux fait l'expe,etantentendu que la-dessus Ie socioloasansdoute peu a dire, s'il veut eviter
ramener
platement, comme Ie fait Durkcetteexperience a celle du social. Mais
Jaundangera identifier tous ces domaines
I'llant du sacre; car cela suppose une
phiedu domaine religieux et, d'une
e plus generale, du domaine des
lations, qu'il est parfois possible
lir, mais qu'on ne peut pas poser a
'. Meme pour en rester a l'etude de
et Mauss sur Ie sacrifice, I'une des
rudentesde celles qu'on a citees, Henri
, d, par exemple, a bien montre que
queproduit Ie sacrifice indien n' est pas
, dont Ie religieux indien fait l' expe-

au

It sacreaura donc ete, comme Ie totem,


notion
composite formee de la juxtaposiderealitesdont on a pense un peu vite
etaientautomatiquement conjointes.
ilestpossible de recuperer chacune de
ootions,
et peut-etre meme, a l'image de
Levi-Straussa fait a propos du totem,
demandersi Ie type de conjonction
ent supposee n'est pas un type
parmid'autres, ce qUi constituerait
amorce
d'une typologie de la topographie
, 'eux,C'est sans doute la la forme que
t prendre aujourd'hui une reflexlOn
logique sur Ie sacre, qu'on en
eou non Ie terme. Dne telle reflexion
rait a partir de monographies qui,
e pour Ie compte d'une societe don,'attacheraienta degager une constelladenotions articulant Ie domaine relidanscette societe et e!le comparerait
pasdes notions prises individuellement
, I~ constellations elles-memes. Le trad'EmileBenveniste sur Ie vocabulaire

religieux indo-europeen montre, malgre son


auteur, une voie possible. Celui-ci fait apparaitre que les oppositions mises en jeu par
des couples ou des families de termes qu on
{'eut grossierement traduire par sacre varient
a travers Ie domaine indo-europeen. Ainsi,
Ie sacer latin conjoint, on l'a vu, les idees de
consecration et de souillure et s'oppose a
sanctus, qui signifie frappe d'une sanction , Le hieros grec retient seulement celle
de consecration, l'interdit apparaissant dans
certaines connotations de hagios. Le sanskrit
isirah, auquel se rattache hieros, porte,
comme Ie mana maori, I'idee de vigueur
et de vivacite qu'on retrouve dans l'avestique spenta, lequel s'oppose a yaozdata,
conforme a la norme , etc. Certes, il s'agit
la d'une etude linguistique, mais elle constitue precisement une tentative d'elaboration
d'une topographie du religieux dans plusieurs
societes appartenant a une meme arre culturelle. II devrait etre clair, par ailleurs, que
ces constellations ne sont que des constructions de I'observateur et que la comparaison
s'etablirait d'un modele a un autre. C'est a
cette seule condition qu'on pourrait ne pas
retrouver les errements qui ont conduit a
considerer comme un fait appartenant aux
societes observees un sacre qui n'etait au
mieux qu'un concept analytique mis au point
par des auteurs.

Approche phenomenologique
et theologique

En tant qu'essence du religieux, Ie sacre


indique des interdits et des attachements
fondamentaux pour I'existence humaine. II
se manifeste par des prohibitions et par des
preoccupations, dont ni la commodite technique, ni l'explication rationnelle, ni l'institution sociale ne suffisent a rendre compte. II
fait donc intervenir d'autres elements, qu'il
vaut mieux appeler suprahumains que supranaturels, car la notion d'une nature, )ustement vide de sacre, est relativement recente
dans l'histoire de l'humanite. Par Ie sacre,
l'homme se constitue un univers a la fois
protege, exigeant, oriente et prometteur. II
domestique ainsi, ou a tout Ie moins il se
concilie, I'au-dela de son savoir, de son
pouvoir et de son espoir. II surmonte sa
solitude et son errance au sein de I'univers.
II observe des regles et des rites. II transmet
des recits et des mythes. II se situe grace a
des initiations et a des mysteres. Peu a peu,
l'humanite specialise certains de ses membres
dans la connaissance et la pratique du sacre.
Les grandes religions organisent leurs doctrines et leurs juridictions.
Cependant, Ie sacre va se trouver affronte
a une triple contestation. Le rationalisme
ironise sur l'obscurite injustifiable des mythes
et des rites. II attaque Ie pouvoir des
specialistes du sacre et il con vie l'humanite
a se deprendre de son effroi devant l'au-dela
et de son attirance vers Ie mystere. La
tradition biblique, particulierement chez les
prophetes, entend distinguer Dieu, invisible
et puissant, des idoles, trop visibles et mortes,
c~mme si la saintete du Dieu d'lsrael et de
l'Eglise de Jesus-Christ etait autre que Ie
sacre universellement secrete par la terre des
hommes. Enfin, la secularisation modeme
parait bien reduire Ie champ du religieux en
developpant Ie seul recours technique et, du
meme coup d'ailleurs, en mettant en lumiere
la solitude humaine au sein de l'univers,
solitude contre laquelle justement Ie sacre
avait voulu se dresser. Par-dessus tout se
peut-il que l'erosion du sacre dans Ie monde
contemporain conduise a la disparition de
toute transcendance? Deux mille ans deja
et pas un dieu nouveau! , s'ecriait Nietzsche, qui, refusant Ie christianisme, cherchait
que! sacre renaissant tiendrait donc tete au
nihilisme.

Universalite et fonctions du sacre


Etymologiquement, sacre s'oppose a ~rofane.
Sacre designe ce qui est a la fois separe et
circonscrit (en latin sandre : delimiter,
entourer, sacraliser et sanctifier), tandis que
profane indique ce qui se trouve devant
l'enceinte reservee (pro-fanum). II y a donc
deux domaines, l'un qui est regie de maniere
transcendante,
dangereuse et capitale, Ie
sacre, interdit parce que fondamental, et un
autre, ou l'homme a loisir et liberte de penser
et d'agir a sa guise. La vie est constituee par
l'equilibre entre ces deux domaines. Si Ie
sacre envahissait tout, il s'ensuivrait une sorte
de paralysie craintive et de scruyule obsedant. Mais, si par ailleurs Ie sacre disparaissait totalement, c'est Ie profane lui-meme qui
se ressentirait vide et orphelin. II s'agit donc
d'une regulation entre Ie caractere intense du
sacre et Ie caractere praticable du profane.
La religion renseigne sur les transactions du
passage d'un domaine a un autre. Elle
sauvegarde l'equilibre de la societe par
I'observance des regles benefiques et des
interdits necessaires. Plus que par la croyance
a des dieux ou par la consistance doctrinale
la religion semble caracterisee par l' existence
d'un sacre.
Cependant, dans les civilisations que I'on
appelle primitives, ce schema s'a~plique assez
mal, car tout, en fait, y est regie de maniere
traditionnelle et sacree, depuis la chasse
jusqu'a la disposition des hts dans la demeure. Tout se fait de maniere fixe et
significative. Les choix preferentiels se referent toujours a ces pratiques immuables,
meme quand Ie sens en est perdu. II faut aussi
remarquer que Ie caractere sacre n'appartient
pas a la substance des objets ou des lieux.
lis deviennent sacres en reference a une
croyance, meme quand celle-ci ne s'explicite
plus de maniere consciente. Si l'on cherche
donc les raisons de l'universalite du sacre,
il faut remonter, par-de!a l'organisation de
la vie entre deux domaines, l'un interdit,
l'autre licite, vers une reflexion primordiale :
Pourquoi I'homme, a la difference de l'animal, est-il un producteur de religions?
Pourquoi eI?rouve-t-ille besoin de referer son
expenence a des realites invisibles, que rites
et mythes chercheront a rendre visibles
.partiellement?
On peut envisager quatre
types de reponses a cette question.
On remarquera d'abord que l'homme,
quand sa subsistance dependait totalement
des hasards de la chasse et de la cueillette,
eprouva I'intense besoin de se concilier Ie
maitre des animaux , etre surhumain tres
souvent d'ailleurs d'apparence theriomorphe,
qui pouvait assurer Ie succes de son expedition au sein de la nature, hostile et pourvoyeuse. Le sacre serait ainsi une projection
imaginative d'une anxiete technique. Si I'on
ne veut pas cerendant simplifier abusivement
Ie processus, i faut bien voir que Ie maitre
des animaux , personnification invocable de
la nature impersonnelle, est plus qu'un
systeme d'assurances. II rappelle a l'homme
son existence au sein d'un vaste ensemble,
dont l'homme est l'usager mais nullement Ie
souverain. lci deja pointe la reflexion sur Ie
caractere sacre de l'univers entier.
En deuxieme lieu, I'homme, Ia aussi a la
difference de l'animal, ressent comme un
danger, plus encore que comme un scandale,
la mort de I'autre homme et la decomposition
mena<;ante de son cadavre. En un mot,
l'homme, confusement mais profondement,
n'evacue pas la reflexion sur la disparition
de l'individu dans la constatation de la
perpetuation de l'espece. II lui faut donc
constituer un ritue! de la mort, avec sepultures, observances et croyances, qui protege
les vivants contre la contagion metaphysique des morts, qui assure a ces demlers
un statut favorable et qui pro~ressivement,
par Ie long cheminement des dedoublements
entre Ie corps et l'esprit, du culte des ancetres
et de la protection contre leurs empietements,

conduira a la constitution du monde des


dieux et de leur immortalite bienheureuse.
L'homme, a partir de sa mort, a developpe
Ie sacre de I'au-dela, qu'il s'y agisse d'une
compensation, d'une sublimation ou d'une
delivrance.
On peut considerer, en troisieme lieu, que
I'homme vit dans la repetition et I'usure du
temps, dans Ie morcellement et la dissemination de l'espace. II eprouve donc Ie besoin
de se ressourcer dans un temps et un espace
de creation, d'origine et de I;\enese, qui
auraient des caracteres antithetiques par
rapport a ceux que son experience lui donne
a connaitre. II s'agirait d'un temps oil tout
ne s'ecoulerait plus vers la fuite mais oil tout
s'enracinerait dans la naissance, d'un espace
oil la terre ne consisterait pas en des
territoires concurrentiels mais en un domaine
fratemel et commun. Le sacre est ici reconstitution mythique d'une humanite avant la
chute et avant la dispersion. Cette archeologie est evidemment prometteuse d'une eschatologie similaire, puisque Ie retour apparait
desormais possible vers Ie primitif perdu. Le
sacre devient originel et terminal, alors que
I,ep~of~ne ne constitue que la parenthese d'un
ephemere.
Enfin, un autre sacre, beaucoup plus
elabore dans sa fonctionnalite, mais beaucoup moins profond dans son aspect persuasif, parait lie au pouvoir politique quand il
se constitue parmi de vastes ensembles
humains, n'ayant plus, pour les tenir lies, les
strictes regles de la parente et du sang. Afin
de valider son empnse sur des conglomerats
humains, Ie pouvoir politique tend vers la
sacralisation, qui eternise ses pretentions,
aureole d'infaillibilite latente ses decisions et
assure aux souverains une genealogie a l'egal
des dieux, qui eux aussi s'engendrent et se

perpetuent. Cependant, cette demiere fonction du sacre, surtout si e!le est isolee des
fonctions precedentes, est trop monopolisee
au profit de certains, trop liee aussi aux
avatars de I'histoire des societes, pour avoir
une assise immuable. Peu a peu, Ie sacre de
necessite vitale y devient commodite sociale.
Et 1'0n sait que ce qui s'explique trop bien
ne peut longtemps maintenir Ie secret de son
sacre.
Dans cette breve description des diverses
fonctions du sacre, on n'a pas aborde la
question fondamentale de 1'0bjectivite d'une
transcendance personnelle accessible a I'homme. II a pam {llus utile de com prendre
d'abord pourquOi et comment I'humanite
s' etait constituee des registres du sacre. Le
phenomene est tellement primitif et universe!
qu'il faut bien admettre que s'y reflete une
particularite
humaine fondamentale
: se
concilier la nature, surmonter la mort, se
constituer une voftte commune du monde,
enfin se rassembler dans un empire immuable. Le sacre apparait Ie pedagogue de cette
longue emergence. Mais Ie pedagogue en
sait-il plus que ceux qu'il a charge d'enseigner
et d'eduquer? C'est ici que se pose la question
de 1'0rganisation du sacre par les religions.

L 'organisation

du sacre

Le mot religion peut avoir deux etymologies latines : soit religare, se lier aux dieux
par des vreux, des serments et des bandelettes, soit relegere, se recueillir, se rassembier, cultiver et prendre soin. Quoi qu'il en
soit, la religion instruit sur les rapports a
entretenir avec Ie sacre. Avec son organisation, on voit mieux apparaitre la dualite dont
on a parle au debut entre Ie defendu et Ie

permis, pour lesquels on a souvent


les deux mots polynesiens : Ie tabou (<<
appelle de ce mot, ecrit Durkheim,
ensemble d'interdictions
rituelles qui
pour effet de prevenir les dangereux '
d'une contagIOn magique en empecham
contact entre une chose ou une caregorl
choses, oil est cense resider un p'
sumaturel, et d'autres qui n'ont piS
caractere ou qui ne 1'0nt pas au .
degre ) et, ce qui s'oppose au taoou,Ie
II va donc fallOir eviter Ie tabou, mais
Ie frequenter avec precaution. Le taboo
en rapport avec la presence des etres
mains dont depend la vie des hommes.
dieux sont ~eneralement nombreux, .
dans les relIgions qui connaissent aUSli
etre supreme. Les dieux ou Ie dieu
Ie divin, selon que 1'0n va du polytheisme
monotheisme et peu a peu a la metaphysiq
sont les figures et les detenteurs des besli
et des aspirations fondamentaux de l'hoD
Constatation etrange : les dieux ou Iedili
sont constitues a l'image de l'humain,.
cependant I'humain depend de ce divinqJ1
a nourri. Le sacre devient ainsi l'id6al,lap\!
haute conception que I'homme aimCI
s'adresser a lui-meme. lci s'effectuent
interiorisation et une certaine rationa' ,
du sacre, quand par exemple les an'
mythes sont repns non plus comme
chaines initiatiques, mais comme des
tations spirituelles. C'est Ie moment 0Ii
divin cesse d'etre Ie visage ambigu, te '
et fascinant de l'univers pour se tr
dans l'idealisation
de I'homme.
Aphrodite, la femme parfaite, nait deI"
de la mer, la reflexion philosophique va'
dans I'antre des cosmogomes mythilj1ll
lci se pose cependant la question du
des specialistes du sacre : sorciers, ch
voyants, pretres. Leur specialisation est
general tardive; e!le apparait quand la
se fait trop large pour que Ie chef delafi
ou de la tribu puisse assumer toutes
fonctions necessaires a la survivance
groupe, et aussi quand les rites se font
compliques pour pouvoir etre retenlll
pratlques par chacun. Les specialistes
sacre jouent alors un role substitutif.
forment un college a part, 9ui peut set
au sommet d'une societe hlerarchique
hierocratique, au-dessus des gouvernants,
guerriers, des commen,:ants, des artisam
des paysans. Mais il est aussi possible
les pretres c01).stituent une caste, au
du pouvoir. A la limite, ils peuvent
representer, par leur independance,
ascese, leur renoncement, un modelei
pour tous les hommes de la societeet
contre-pouvoir rappelant aux maitresqu'
aussi dependent de lois eternelles et
opportunistes. quel que soit leur statu~
hommes du sacre figurent par leur propre
separee de celie des autres, Ie sacre!
mental dont ils temoignent. En euxest
la puissance primitivement reconnuea
tains lieux et a certains temps. lis '
la conciliation sacrificielle et propi
avec les forces de la nature. lis presIdent
grands passages anxieux de la vie ets
au passage de la vie a la mort. lis r' '
la transmutation vivifiante du tempset
l'espace. Enfin, ils intronisent et sactllI
pouvoir, ils disposent a cet effet desm
qui relient les difficultes du present
fondements explicatifs et rassurants du
revolu. lis connaissent les rites, par I
on entre en rapport avec Ie pOUVOIf
des etres extra-humains, au moyen de
rations et d'invocations,
d'initiatiOlll
d'extases. Surtout ils organisent Ie culte
la communaute rassemblee se nourrit
ses origines, se retrouve dans son idenlit
s'oriente vers son attente.
En en parlant aussi generalement, on
aussitot que les hommes du sacre
continuer leur role au sein de societes
croient seculieres et qui se savent atMes,
qui, e!les aussi, attendent de spec'
mieux informes la presidence de leurs

collectives,politiques et ideologiques.
Illmythes
et les rites, a la limite la pretrise,
ll'JVent
ainsidurer Iii ou cependant a disparu
lIiteconviction
d'etres extra-humains. FautJm'ler
dans ce cas d'un sacre immanent,
lanereligion sans dieux, d'un culte sans
Idela?La reponse est delicate. Si par sacre
lentendla communication avec un monde
~umain, il faut nettement refuser ces
IIimilations.
Mais, si par sacre on comprend
IrIdiJferentes
fonctions qu'une societe met
I!l:uvre
et specialise pour conjurer Ie doute
elle-meme,il est clair que ce sacre-Ia
IIlitlargement a la mort des dieux et au
iticissementdes religions. Dans la prelire hypothese,la classe des pretres dispaIIIDansla seconde, elle se metamorphose.
flInesauraitdire actuellement que l'humaIIisesoit
desacralisee, meme si l'on constate
reeuldes religions organisees.
JlI

premiere
vue, il n'y a pas de difference
les termes de sacralisation et de
dcation. Le saint, comme Ie sacre, est
~, fondateur et ideal. Comme lui, il
telle des interdits et il contient des
,unesses.C'est ainsi que Roger Caillois
lait: Le sacre est un univers de I?rohibitranscendantes, capitales, arbltraires,
lqui paraissenttelles, inexplicables en tout
auregard de la raison et dont Ie livre
Jlexcellence
de l'Occident chretien fournit
parfait
exemple a son debut en montrant
el interdlsant au premier homme de
_ler du fruit d'un certain arbre (Genese,
,17).)}Le lieu ou se trouve Jahve, Ie Dieu
IIsrael,est un lieu saint, afparemment
!lDPli
d'un dangereux mana. I est interdit
l1'Ilomme
d'en approcher et d'y penetrer,
. de la montagne du Sinai, ou
ties tables de la Loi, ou du lieu
au fond du temple, ou ces tables
t conservees, dans l'arche de
. Des mythes d'origine et d'achevel'univers informent sur la destinee
e et du cosmos. Des rites assurent
jlSS8ge
d'un etat a un autre. lis sacralisent
Ieculteet desacralisent pour la vie. Une
sacerdotaleassure substitutivement les
. religieux de la societe globale, au
ld'ailleurs,on l'a deja dit, qu'une bonne
'e de son ritue1 (titres, vetements,
...) est empruntee aux religions civiles
rAntiquitequi ont precede Ie christiaetqu'a leur tour les religions seculieres
fapostchretienteont souvent adopte ses
.11nesemble pas y avoir de differences
lesentre Ie sacre, commun a toutes les
'ons,et Ie sanctifie, dont on voudrait,
~tre par un a priori theologique et
etique,faire Ie signe distinctif de la
. onbiblique.
Cqlendant,
quelques faits patents invitent
\filerattention aux possibles divergences
sacreet saint. Rappelons brievement
Iesquatre grandes fonctions que l'on a
, pourIe sacre ne se trouvent pas dans
Bible.La nature y est desensorcelee,
Iisee.Elle est offerte a I'homme par
criateur
des cieux et de la terre, mais e1le
elle-meme
vide de dieux. Jahve, Ie Dieu
.~,ne cessera de combattre dans Ie
desonpeuple la seduction des Baalim,
.a-diredes divinites naturelles de la
ireet de la vegetation. De meme, Dieu
pasici Ie dieu des morts, mais des
. Selonles plus anciens textes, on ne
IlIIcontre
plus dans Ie sejour des morts,
n'es!pas un au-de1a bienheureux, mais
myaume
souterrain, poussiereux et desole.
mime,lesrecits de creation ou d'a('ocaonticiune portee ethique et ne relevent
d'nneintention d'explication cosmogoniLa Genese- si improprement nommee
poseau mythe babylonien, dont e1le
Iecontre-pled en plac;ant au centre de
exhortationla liberte relationnelle du
lehumain.Enfin, rien n'est plus etranger

me

as

au contexte biblique que la sacralisation du


roi, puisque au contraire Jahve, Ie Dieu
d'lsraeI, se reserve toute liberte de s'opposer
au roi lorsque celui-ci s'estime delivre de la
sanctification fermanente par sa sacralisation
intrinseque. I est donc deja impressionnant
que Ie sacre soit aux yeux des auteurs
bibliques une categorie pour Ie moins ambigue. Dans Ie Nouveau Testament, a partir
de Jesus-Christ, il apparait plus clairement
encore que la foi est autre chose que
I'observance d'un sacre immemorial. Le
christianisme primitif refusera de s~ecialiser
une classe sacerdotale. Le mot pretre ne
vient pas du mot grec designant Ie prepose
a la religion, Ie hiereus, mais d'un mot
profane, presbuteros, qui signifie Ie presbytre,
I'ancien d'une communaute. Tout comme Ie
judaisme au milieu des nombreuses religions
du Moyen Orient, Ie christianisme se developpera a part, au milieu des nombreux cultes
de la societe greco-romaine. Certes, il deviendra lui aussi une province tres importante du
sacre mondial et il jouera plusieurs des
fonctions que l'on a prealablement reconnues
a ce sacre. Mais il convient de se demander
si, ce faisant, il n'a pas oublie Ie sens originel
de sa nature et de sa mission. Essayons donc
de preciser en quoi, dans sa distinction d'avec
Ie profane, Ie sacre, conc;u comme l'essence
de la religion, ne recouvre pas la sanctification de la Terre entiere par Ie Dieu de la
Bible.
On insistera sur trois points. En premier
lieu, la separation entre Ie profane et Ie sacre
prend son origine dans une distinction entre
l'humain et I'extra-humain. Mais la tradition
biblique insiste au contraire sur la venue de
Dieu dans Ie monde d'ici-bas - Ie Nouveau
Testament dira : sur son Incarnation. Par Iii
est abolie la distinction prophetique et
provisoire entre Ie pur et l'impur, Ie permis
et Ie defendu au niveau rituel. La volonte de
Dieu serait que l'homme sanctifie sa vie
entiere, au lieu de la repartir entre deux
secteurs antithetiques. Au moment meme ou
Moise rec;oit les deux tables de la loi de
saintete, Aaron celebre avec Ie peuple desobeissant la contre-rete du sacre, l'adoration
du veau d'or, du Baal naturaliste, la pratique
de la separation rythmee entre Ie tabou et
Ie noa, entre l'interdit et Ie licite (Exode,
XXXII).

La sacralisation, d'autre part, court toujours Ie risque d'avoir partie liee avec
l'enigmatique, avec I'obscur, I'inverifiable et
l'inatteignable. La sanctification voudrait, au
contraire, se trouver en rapport avec l'ecoutable, I'accessible, Ie manifeste et Ie revele. On
songera ici a la difference de sens que prend
Ie mot mystere selon que l'on passe du
domaine religieux en general, ou il desi~ne
ce qui est derobe, au langage biblique, ou il
s'applique toujours a ce qui est communique.
Sont saints ceux qUi sont mis a part et
se mettent a part pour suivre, quant a eux,
une parol!; de Dieu destinee a tous les
hommes. Elus mais non pas inities, ils ne
cessent nullement pour autant de se trouver
en pleine humanite, sans disposer de pouvoirs
particuliers en dehors de la grace qui assiste
leur liberte et leur faiblesse.
Enfin, la sacralisation recule quand e1le se
trouve en competition par exeml?le avec les
progres de la connaissance scientlfique et du
savoir technique. Car, a cause meme des
diverses fonctions qu'on lui a reconnues, e1le
est un savoir-faire de l'humanite visant a
resoudre mythologiquement les inconciliables de I'experience vecue. Mais la sanctification ne se sltue pas a un niveau concurrentie1
avec d'autres savoir-faire. Elle rec;oit, ou e1le
croit recevoir, une exhortation dont nulle
science, ni technique ne fourniront jamais a
l'homme la pressante exigence. Elle ne
redoute donc pas, ou e1le ne devrait pas
redouter, les lumieres progressives de la
raison, car e1le n'attend pas non plus de cette
derniere Ie commandement qUi fait vivre.
Sans s'abuser sur un partage aussi radical
entre sacralisation et sanctification, il fallait

neanmoins en tracer l'esquisse, ne serait-ce


que pour reconnaitre l'evidente part de
l'humain dans la production du sacre et pour
souligner que la reduction de ce sacre
n'implique pas automatiquement la suppression de la transcendance personnelle d'un
Dieu, qui ne serait point sorti des mains de
l'homme, mais qui s'adresserait a sa liberte.

On appelle secularisation
Ie processus
contemporain qui elimine de plus en plus Ie
recours a un arriere-monde, a un autre
siecle pour expliquer et regler Ie monde
reel. Aujourd'hui,
Ie domaine du sacre
diminue donc considerablement. Les interdits disparaissent. Les mythes s'analysent,
mais ne fondent plus. Les rites tombent en
desuetude, la psychologie par exemple ayant
pris leur relais pour accompagner les passages . Les cultes ne rassemblent plus la
ville a titre de liturgies collectives. De
plusieurs realites confuses, telles que la vie,
l'amour, parfois l'art, on dit bien qu'elles sont
sacrees, mais c'est generalement pour mobiliser en faveur de notions branlantes une
puissance a laquelle on ne croit pas directement. Sans sacre, l'homme moderne reste
ainsi a la fois autonome et solitaire, delivre
et desenchante, souverain et impuissant,
partage entre ce qu'il ne peut plus croire et
ce qu'il voudrait cependant eS{lerer. On n'en
conclura ni qu'il puisse jamals revenir aux
sacres perdus, ni qu'il soit satisfait par leur
disparition.
En fait, la partie parait bien comporter
trois partenaires : Ie sacre immemorial, dont
on a vu combien il se rattachait aux donnees
de l'experience humaine et aux savoir-faire
pour en surmonter l'irremediable cloture; Ie
savoir objectif, qui se refuse a d'autres
intentionnalites que celles qui lui sont ('ropres; enfin (mais se peut-il que ce troisieme
partenaire n'apparaisse pas au savoir objectif
comme un deguisement plus ou moins
interiorise du sacre immemorial ?), une
convocation a la sanctification de l'homme
et non pas a la sacralisation du monde, une
convocation a une liberte se rendant obeissante a l'amour.
II y a debat, debat fondamental entre Ie
sacre produit, Ie savoir reduit et la foi
ecoutee. L'humanite presente est heritiere
d'une tradition du sacre, qui a la fois a
engendre ses plus hautes ceuvres et a nourri
ses plus vaines terreurs. Si Ie sacre deperit
sous l'eclairage scientifique et techmque,
faut-il pour autant que disparaisse une
transcendance
personnelle,
capable de
s'adresser a l'humanite, comme Sl e1le etait
un seul homme, comme s'il representait
l'humanite ?

L'epoque contemporaine revient au sacre par


la recherche d'un habitat symbolique au
milieu d'un univers a la fois maitrise et
depeuple par la technique. Par ailleurs, Ie
desenchantement, les echecs et les mensonges
des messianismes seculiers et des religions
politiques favorisent Ie retour vers des symbolismes immemoriaux, qui ont moins a faire
avec la societe et avec l'histoire qu'avec la
nature et Ie cosmos. II n'est pas jusqu'a un
ebranlement des certitudes du rationne1 et
surtout de ses capacites a transformer la vie
personnelle de I'homme qui ne favorise Ie
recours au sacre comme a une visitation des
forces benefiques, et malefiques aussi, de ce
qui ne se laisse pas approcher par transparence, ni expliquer par des causes, ni classer
en categories.
Les sources du retour au sacre sont donc
nombreuses et de nature bien differente :
enracinement cosmique de l'interiorite, deception du sens de I'histoire et fascination de

l'inexplicable. Faut-il se rejouir ou se navrer


de ce retour au sacre que la modernite avait
pense, depuis Ie siecle des Lumieres, pouvoir
Interpreter, puis reduire, enfin depasser? II
faut s'en desoler quand Ie mot sacre ne
recouvre qu'une manipulation de la fragilite
humaine. Mais on peut s'en rejouir guand,
aussi vague qu'il demeure dans sa generalite,
Ie sacre est une voie d'approche pour ce qui
s'offre a l'homme comme ecoute, 9uete et
adhesion, car Ie sacre a la fois depossede
l'homme de sa suffisance, lui indique, par des
signes et par Ie silence, une voie, et surtout
Ie remet dans une disposition d'emerveillement et de receptivite.
Si Ie XXIe siecle redevient re!igieux, selon
l'obscure vaticination si souvent r9Jetee
d'Andre Malraux, I'homme aura a decider
de la verite ou du mensonge des sacres qui
se proposeront a lui. Car Ie sacre demeure
fait pour I'homme et non l'homl}le pour Ie
sacre, selon Ie celebre verset de l'Evangile de
Jesus-Christ sur Ie sabbat (Marc II, 27).
ANDRE DUMAS
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ANTHROPOLOGIERELIGIEUSE,BIBLE, CHAMANISME, CHRISTIANISME, CULPABILITE,


DURKHEIMET LES DURKHEIMIENS,ETHNOLOGIE (ethnologie religieuse), FOI, HOMME
(la realite humaine), INTERDIT (psychanalyse), INTERDITS (anthropologie),
ISLAM,
JUDAi'SME, MAGIE, MAUSS (M.), MORALE,
MORT, MYSTERE, MYTHE, NATURE ET
CULTURE, PELERINAGESET LIEUX SACRES,
RAISON, RELIGION, RITES, RITUEL, SACERDOCE,SACRIFICE,SAINTETE, SYMBOLE,
TABOU, TESTAMENT (ANCIEN ET NOUVEAU), TOTEM.

Toutes les religions comportent des rites,


des ceremonies, une hturgie plus ou
moins reglee. Mais toutes ne com portent
pas un choix preferentiel et une liste
limitative d'actes hierogeniques
qui
l'emportent en dignite et en efficacite sur
tous les autres ~estes de la symbolique
cultuelle. De meme, toutes les religions
n'ont pas elabore theologiquement,
c'est-a-dire appuye sur des arguments de
foi et de raison, Ie genre d'efficience qu'il

convient d'attribuer aces actes pri


gies. Parmi les doctrines qui ont Ie .
approfondi ces questions, on peut
la sacramentaire chretienne et la t
gie paienne.

Figure reveIatrice du dessein secret de


sur Ie monde et notamment de l'etabli
eschatologique de son Regne : telleitat
signification fondamentale, heritee deI'
caly.ptique juive, du mysterion de la v
bibhque des Septante et de son decalque
mysterium, ainsi que de sacramentum.0
dans cette perspective d' apocalypse))
velation) que ~aul parle du mysterei
Christ ou de l'Eglise dans son union
sale au Christ et que, plus larg~meD\
tradition patristique interprete les Beri
dans leur ensemble et parfois jusque
leurs moindres details, comme remplils
mysteriq ou de sacramenta relatifs au
ou a l'Eglise.
Manifestations du dessein sauveurde
en Jesus-Christ, ces termes pouvaient
ment etre appliques aux actlvites cui
des chretiens, bapteme et eucharistie
ment. Toutefois, Jusqu'au debut du IV'
les risques de confusion avec les m
paiens etaient tels que les ecrivainsc
evitent l'emploi du terme de mystere
ce sens, pourtant usuel dans la
courante du lIe siecle (C. Mo
Sacramentum, lui, avec Ie double .
juridico-religieux que Tertullien tirede
usage prechretien - serment prete a I'
sion d'un proces ou serment d'eng
militaire ; gage en nature ou en argent'
au temp'le dans Ie premier cas, ou
indeIeblle d'appartenance gravee surla
dans Ie second (D. Michaelides)-,
moins a confusion, malgre son emploi
ble en ce double sens pour une initi
un mystere paien. L'interpretation m
rique de la liturgie chretienne pr
entre les deux guerres, par O. Casel
tous cas etre serieusement nuancee.
scheme initiatique de mort/resurrection
developpe Paul a propos du bapt~
Christ est a com prendre, non pas enfo
d'une influence directe des mysteres
mais en fonction, d'une part, de l'arrie
biblique et, d'autre part, d'une sym
universelle fortement valorisee alors
bassin mediterraneen par une largeas.
a un salut que la religion d'EmiUl
satisfaisait pas, aspiration sensible'
dans Ie monde jUlf lui-meme, co
montrent les nombreux mouvements
niques et apocalyptiques qui l'agi .
l'epoque.
Couramment appliques aux ritesc
au Ive siecle, les termes mysterionet
rium ont pu conserver par la spiteleur
origine! fondamental avec l'EcritUR.
sacramentaire, dans cette perspectiv~
pas une partie, mais une dimension
theologie chretienne, c'est-a-dire aUSli
de l'explicitation des mysteres ) de
ture : sacrements de la Parole n, iIs
comprennent qu'a l'interieur de la
gynamique economie du salut attestee
Ecritures dont ils sont l'une des m
tions, deployee pour la communaute
en evenement de salut. Quoique
equivalent a mysterium, sacramentumD'
pas la meme force etymologiqu~ pour
ver bien vivant ce rapport a l'Ecriture
devait se reveler lourd de consequenca
la suite, non seulement par rapport
sensibilite toujours vive de l'Ori~

Iiiconomie, mais aussi par rapport a la


III'elldieation
lutherienne de retour a la
hrole.A I'epoque scolastique, la polysemi.e
llditionnellede sacramentum,
sans etre
IIIbliie,
est de plus en plus reduite au champ
i laritualite. Mais ce que l'on gagne en
~ion terminologique (et qui favorise
l/mergence
de traites des sacrements),
risquede Ie perdre en profondeur et en
Izeur de vue, comme Ie manifestera, a
,.mr duXIV" siecle, Iejuridisme ecclesiologilie etsaeramentaire.
DansIeseul domaine rituel cependant, les
t&llogiens
du XII" siecle enumerent quatre,
iI, douze sacrements. Mais l'epoque est
1m a la clarification et a la precision.
Iootenue
par une demographie pleine, une
lamomie
prospere, un urbanisme renaissant,
iIicolesde th601ogie florissantes, e11efait
IIlUve
d'un optimisme foncier envers les
lIIIIcires
de la raison. La mentalite symbo (M. D. Chenu), vivace encore, de
romanest peu a peu maitrisee, et l'on
de grandes constructions theologiques
~tiques
avec la meme audace et Ie
limesoud de clarte que les cathedrales
fIlbiques.
Le besoin de maitrise conceptuelle
.donetel, en ce XII" siecle, que l'on se met
11recherched'une difference specifique qui
flIIIette
de caracteriser les sacrements
",rement dits . Un premier critere, celui
ila finalitepar rapport au salut (Abelard,
~
de Saint-Victor), permet d'abord de
ilinguerles sacrements majeurs
des
mineurs
, ces derniers, appeles bientot
la3IIlentaux,etant de simples adjuvants de
11 foi(eau benite, imposition des cendres,
fIIres mineurs...). Mais Hugues comptait
II:Ore des rites juifs comme la circonclsion
rimmolationde l'agneau pascal parmi les
acrementsdu salut. Sur ce front, Ie
de causalite va etre decisif : si ces
acrementsde l'ancienne loi justifiaient
peuple
juif, c'est par la foi dans la grace
Christ qu'ils prefiguraient. Seuls les
lIICrements
de la loi nouvelle contien1 el conrerent cette grace, effeccequ'ils figurent , causent la grace
]asisnifiant (Pierre Lombard).
2tablietheologiquement par Pierre Lompuisdogmatiquement par les conciles
Florence(1439) et de Trente (1547), la
desseptsacrements (bapteme, confirmaeueharistie,penitence, extreme-onction,
mariage)n'etait pourtant pas !e fruit
simp-Ie
operation intellectuelle. A la fin
XII" steele encore, penitence et mariage
'ent fort mal avec la theorie. La
. ue de l'Eglise, vivant les sacreIS) bien avant d'en donner une definietuneliste, a ete aussi determinante que
r6t1exion
speculative.

Lea interrogations contemporaines


theologiesacramentaire s' est profonderenouveIeeau cours du XX" siecle. La
uvertede la priorite, dans la sacramende Thomas d' Aquin, du signe sur la
(A. Vonier, 1925), celIe du memorial
enlelet de la participation mysterique,
cemode,a la Paque du Christ (0. Casel,
, Ie retour au symbolisme patristique
de Lubac, 1944), l'etude des grandes
heses mystagogiques du IV" siecle
DaniIHou,
L. Bouyer) : d'une part, tout
'1un recentrage sur Ie mystere pascal
IlD anamneseliturgique ; d'autre part, une
'~encedes sacrements a partir d'une
ologie elle-meme sacramentelle
Congar,O. Semmelroth, K. Rahner).
Wlebeeckx(1952) devait reprendre tout
ensembleen soulignant la dimension
logique de la vie sacramentelle.
aJgresesindeniables avantages, l'operascolastiquede definition de sept sacreau sens strict risquait de polariser
tionsur leur seul trait specifique, celui

de l'opus operatum, et, en les coupant ainsi


des multiformes manifestations sacramentelles de la Parole du salut dans I'histoire,
de favoriser une mauvaise entree en sacramentaire par la porte juridique, voire casuistiQ.ue,du minimum requis pour la validite. La
sItuation a ere retoumee par la mise en relief,
a l'epoque contemporaine, de!a sacramentalite fondamentale
de I'Eglise, de ses
manifestations
paradigmatiques
dans les
deux sacrements reconnus traditionnellement
comme majeurs (bapteme et eucharistie), du
caractere analo~que du concept de sacrement (deja souhgne dans la grande scolastique) et ainsi de l'impossibilite de couper les
sacrements des autres DJanifestations du
Christ Sauveur dans les Ecritures et dans
l'existence historique des chretiens.
Le renouveau contemporain du discours
christologique interroge directement par ailleurs, de maniere critique, la christianite
effective des pratiques liturgiques de I'Eglise
(inevitablement porteuses des ambivalences,
psychiques et sociales, de toute ritualite) et
la credibilite des figures du Ressuscite
qu'elles produisent dans l'histoire. Si la
pneumatologie, de son cOte, parce qu'accrochee au principe christologique, ne peut
developper unilateralement une doctrine de
l'universe1 qui dissoudrait la particularite
chretienne, elle n'en exige pas moins un
incessant debordement de l'mstitution. Un
peu comme chez Irenee au II" siec1e, la
sacramentaire est alors requise de se toumer
vers une theologie de la creation, premier
moment d'une unique economie appelee a se
der.loyer dans cette nouvelle creation
deja eschatologiquement en genese (paul),
que l'Esprit, faisant toutes choses nouvelles , achevera .
Les multiples recherches sur les origines
chretiennes font ressortir la continuite formelle des rites (d'ailleurs diversifies) des
Eglises naissantes par rapport au judalsme
(lui-meme non monolithi9ue). La discontinuite est etablie par leur reference au nom
de Jesus , confesse, sur la base de sa
resurrection par Dieu, comme Christ et
Seigneur . Bapteme et eucharistie marquaient ainsi l'entree dans et l'appartenance
a la communaute messianique des demiers
temps inaugures par la resurrection de
Jesus et Ie don de I'Esprit, et faisaient
participer, de maniere anticipee, a l'accomplissement definitif du Regne de Dieu.
Le memorial chretien, tout en conservant son
heritage juif de memorial historico-prophetique, etait I?ar la meme converti en memorial
eschatologIque.
De la foi juive en un Dieu s'engageant et
se revelant dans l'histoire, Ie christianisme
a h6rite, notamment a travers la tradition
proph6tique, d'un vif sentiment du rapport
mdlsso1uble entre pratique cultuelle et pratique ethique. Le service litur~que de Dieu
renvoie SI bien au service hturgique du
prochain que Ie Nouveau Testament reserve
l'emploi du vocabulaire sacrificiel et sacerdotal juif a l' existence quotidienne des chretiens : vecue dans la foi au Christ et dans
la charite fratemelle en son nom, c'est elle
qui constitue Ie lieu t'remier de leur liturgie,
de leur sacrifice spirItuel et de l' exercice de
leur sacerdoce baptismal commun. Par rapport au courant prophetique de spiritualisation du culte, cette subversion du statut de
la liturgie a ceci d'original qu'elle est fondee
sur la foi au don eschatolol1ique de I'Esprit,
qui fait participer les chretiens a la force
ressuscitante de leur Seigneur se donnant a
rencontrer jusque, en sa condition d'humilie,
sous les traits du plus petit (Matt. xxv).
C'est cette participation a la vie du Christ
ressuscite et ressuscitant, moyennant laquelle
la pratique historique de la justice et de la
misericorde devient sacrifice vivant et
saint (Rom. XII, 2), que les celebrations
liturgiques donnent symboliquement a voir
et ethiquement a vivre.

Bien des querelles sacramentaires du passe


entre les diverses confessions chretiennes ont
perdu aujourd'hui leur acuite, voire leur
raison d'etre. De nombreux accords recumeniques, notamment sur l'eucharistie et sur les
ministeres ordonnes, manifestent l'ampleur,
insouP90nnable il y a quelques d6cennies, des
convergences de vue, meme si quelques
points epineux subsistent.

La theurgie pafenne
Si on l'abstrait du contexte theologique dans
lequel elle s'est developpee pendant les
demiers siecles du paganisme antique, la
notion de theurgie rejoint celle de sacrement.
C'est une structure elementaire de la vie
religieuse, et, comme telle, elle peut s'inserer
dans des ensembles heterogenes. Car, conformement a l'etymologie (theou-ourgia), elle se
definit comme une action divine dont I'homme est l'instrument et Ie beneficiaire. Elle
implique la mise en oeuvre d'un signe sensible
(invocation, geste, manipulation d'objet) qui
effectue ce qu'il symbolise. Au N" siecle de
l'ere chretienne, Jamblique 'precise, dans Ie
livre II de son traite Des mysteres d'Egypte,
que ces signes accomplissent
par euxmemes leur oeuvre propre , en demandant
seulement au fidele un minimum de disponibilite. L'operation divine n'est (las mesuree
par la connaissance qu'en a Ie fide1e, ni meme
par sa ferveur. La theurgie est donc un
symbolisme operatoire destine a eveiller la
presence et la puissance divines. Elle prefigure l' efficacite ex opere operato des sacrements chretiens.
D'aillejlrs, theurgie et sacrements repondent a un meme probleme. Si d'une part Dieu
est transcendant et essentiellement mysterieux, et si d'autre part il se communique et
divinise .l'homme de qu~lq~e fa9~n, cette
commumon ne peut se reallser umquement
dans l'intelligence humaine, meme eclairee
par Dieu, car la plus profonde pensee ne saisit
que des relations et n'atteint pas l'absolu
comme tel. Le christianisme enseigne que la
foi a la revelation divine ne suffit pas a la
regeneration si e11e n'est vivifiee par la
pratique sacramentelle et surtout par la
charite. De son cOte, 1'6cole neo-platonicienne (m"-VI" s. apr. J.-C.) professait que
la perfection consiste dans l'union mystique
a la divinite ineffable, alors que la pensee ne
s'eleve pas au-deIa de la theologie negative:
e11e sait seulement ce que Dieu n'est pas .
C'est pourquoi cette ecole en etait venue a
combler par l'art th6urgique Ie vide ainsi
creuse entre la contemplation et 1' extase .
Cet art devait reveiller chez l'initie non plus
la sagesse, mais une sorte d'ivresse divine,
non plus la visee d'une verite distincte, mais
la COIncidence avec l'Ineffable. Les prodiges
et l'exaltation dionysiaque n'etaient pas
exc1us, mais on aurait tort d'y voir l'essentiel
de la mystique
neo-platonicienne.
Ce
n'etaient que des manifestations superficielles
d'une communication plus origtnelle que
toute expression. Au V" siecle, Ie biographe
de Proclos, Marinos, loue son maitre d'avoir
pratique, au-dela des vertus contemplatives,
les vertus theurgiques,
appelees encore
vertus hieratiques .
Dans ce demier cas comme dans celui des
sacrements, il s'agit d'employer un procede
plus radical que la pensee pour une conversion plus radlcale que celIe du contemplatif.
On voudrait rejoindre la divinite au foyer
meme de sa clarte. Ce que 1>hommene peut
comprendre totalement, ecrivait Maurice
Blonde1 dans Histoire et dogme, il ~ut Ie faire
pleinement, et c'est en Ie faIsant qu'il
entretiendra vivante en lui la conscience de
cette realite encore a demi obscure pour
lui.
Le paganisme, n'ayant pas eu d'autorite

doctrinale comme Ie catholicisme, s'est disperse en une multitude de croyances et de


rites. La theurgie n'a pas echappe a cette
proliferation, et il ne peut etre question ici
d'en exposer les minutteuses pratiques. II est
plus important de chercher comment les
esprits les plus avertis de l'epoque tentaient
de les justifier.
Le meilleur traite theologique de la theurgie est l'ouvrage de Jamblique deja cite. La
reference aux traditions religieuses egyptiennes et orientales, considerees comme plus
precieuses que celles des Grecs, est un trait
du moment. On cherchait en Orient Ie moyen
de depasser l'intellectualisme hellenique et
son inconstance jugee excessive. Mais il est
possible que ces influences orientales aient
surtout favorise Ie developpement des germes
mystiques que contenaient deja les mysteres
grecs et ce1ui des philosophies profondement
religieuses, comme Ie pythagorisme et Ie
platonisme. En fait, les traditions que recommande Jamblique, avec autant d'ec1ectisme que de dogmatisme, ont des origines
diverses. Dans la meme ligne, mais avec plus
d'esprit critique, Proc1os se proc1amera au
siec1e suivant Ie hierophante du monde
entier .
En tout cas, Jamblique repousse fermement tout rationalisme qui pretendrait
conquerir l'union divine par Ie seul effort de
l'intelligence. Sans doute vise-t-il Plotin a
travers son disciple Porphyre (me-lye S.), qui
avait adresse a Jamblique une serie de
questions legerement ironiques. Plotin, qui
pourtant professait que l'union deifiante est
non seulement la fin, mais Ie principe de toute
la vie de l'esprit, s'etait tenu sur la reserve
vis-a-vis de tous les rites. Porphyre avait
oscille de la pratique a la defiance. Dans son
traite Du retour de l'ame, il avait meme
donne une explication de I'efficacite theurgique qui en reduisait la portee. Les rites
asiraient seulement sur une puissance infeneure de l'ame, l'imagination, pour la purifier
et liberer ainsi la puissance superieure.
Jamblique ne se satisfait pas de cette
interpretation. Et sa prise de position va
integrer definitivement l'art theurgique dans
l'enseignement neo-platonicien, tant comme
pratique que comme doctrine. La justification
qu'il avance est peut-etre evoquee par Ie
pseudonyme Abamon
que se donne
l'auteur du De mysteriis. Si on en croit Ie pere
Saffrey, Abamon serait forme du syriaque aba, qui veut dire pere , et du nom
du dieu national egyptien Arnon. Abamon
signifierait alors pere du dieu.
Et,
applique au theurge, il suggererait que
celui-ci, par la puissance du signe, engendre
la divinite dans son ame.
Que cette etymologie soit exacte ou non,
I'art theurgique est bien essentiellement
theogonique, puisqu'il participe au pouvoir
qui fait les dieux. Le maitre Abamon
soutient, en effet, que la puissance des signes
n'est nullement ordonnee a notre utilite ni
a la satisfaction de notre curiosite, mais a la
purification de l'ame et a sa participation a
la liberte divine. Les bienfaits exterieurs
comme les guerisons, les previsions, les
apparitions ne sont que des moyens. La
theurgie n'est pas la magie. Bien entendu, on
serait aujourd'hui plus exigeant sur ce point.
On soup<;onnerait quelque sorcellerie dans les
artifices de l'orac1e de Colophon et de celui
de Delphes. Mais n'oublions pas qu'il y a un
usage magigue des sacrements. Tout symbole
peut etre degrade et detourne. Et Ie principe
que met en avant maitre Abamon est sam,
meme s'il souffre quelques applications douteuses. La theurgie ne met pas les dieux a
notre service, car c'est l'effet inverse qu'elle
vise. Elle ne manipule pas les dieux en faisant
d' eux les objets passifs de nos prieres et de
nos sacrifices. Car, si Ie rite est efficace, c'est
dans la mesure ou les dieux ont librement
choisi d'y enfermer leur puissance. Leur
motion est prevenante, et c'est par eux que
nous les prions. Jamblique combat meme
cette idee plotinienne que I'ame enveloppe

eternellement en elle-meme tout ce qu'elle


peut devenir. Pour lui, cette immanence
mtegrale, meme si e1le cache un don d'en
haut, minimise l'initiative divine et Ie bouleversement qu'elle opere quand e1le prend
possession d'une ame. On pourrait croire que
cette ame actualise seulement sa plus haute
puissance, alors qu'en realite e1le ne s'appartient plus, la divinite devenant a la fois la
fin et Ie principe de son action.
Se10n Proc1os, la divinite nous illumine ou
bien par les pensees qu'elle nous inspire, ou
bien par les actions qu'elle nous fait accoml?lir. Celles-ci doivent non seulement
representer, mais faire passer dans nos
demarches une fonction constitutive de la
generosite divine. En sorte que cette operation nous consacre ou nous initie a I'acte par
lequel une puissance divine se donne son
caractere distinctif.
lci apparait la difference fondamentale
entre la theurgie antique et les sacrements
chretiens. Ceux-ci, qui ont leur centre dans
I'eucharistie, reproduisent les actions divinohumaines de Jesus et font communier Ie fideIe
a son sacrifice et a sa glorification. Le
fondement du sacrement chretien, c'est I'histoire de Jesus auque1 Ie chretien conforme
effectivement sa propre histoire. Faites ceci
en memoire de mol.
La racine de la theurgie parait d'abord
assez semblable. Les mysteres pai"ensfaisaient
revivre a leurs inities l'aventure terrestre du
dieu auque1 ceux-ci aspiraient a etre personnellement consacres. Mais les aventures de
ces dieux n'appartiennent
pas a l'histoire,
e1les relevent du my the. Et, si l'on cherche
a les interpreter de fa<;on philosophique, on
verra en chaque dieu, Apollon, DlOnysos ou
Core, la figure d'une puissance determinee
de l'unique et ineffable source de la divinite.
Le my the se resout alors dans l'intemporel.
Par consequent, dans un cas comme dans
l'autre, sacrements et theurgie, il y a la
motion prevenante et deifiante du Dieu
cache, et la mediation d'un symbole efficace.
Mais Ie sacrement continue l'histoire d'un
homme-Dieu, tandis que la theurgie est l'acte
d'une pensee mythique toute chargee de
mystique. Sur ce point, la divergence semble
irreductible.

La sacramentaire chretienne
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Ie christianisme, trad. J. Hield, Cerf, Paris,
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l'ame selon Proc/os, coil. Les Belles-Leu
Paris, 1972; La Mystagogie de Proclus,i
1982.

BAPTEME,CHRISTIANISME,ESCHA
TOl
EUCHARISTIE, JAMBLIQUE, MAGIE,.
TERE, NEO-PLATONISME, PLOTIN,
PHYRE, PROCLUS,RELIGION,RITES,SA
DOCE,SACRE,SACRIFICE,SAINTETE,
S
SYMBOLE.

Le sacrifice com porte deux poles:d'


cote, on offre et, de l'autre, on sep
de ce que l'on offre. L'histoire
religions et l' ethnologie se preoccu
surtout du premier aspect; Ie sac
est etudie comme rite. Les moral'
envisagent surtout Ie second aspect,
la vertu du renoncement dans
construction de l'homme authenti
Alfred Loisy definit ainsi Ie sac
comme rite: Vne action rituelledestruction d'un objet sensible, doue
vie ou qui est cense contenir dela
- moyennant laquelle on a penseinfl
cer les forces mvisibles, soit pour
derober a leur atteinte [...] soit afin
[...] leur procurer satisfaction et h
mage, d'entrer en communication
meme en communion avec elles.11
sacrifice n'est done pas un type
culier de rite, mais un genre qui
contient beaucoup : sacrifices d'ac'
de grace, sacrifices de demande,
fices expiatoires collectifs au individ
sacrifices de consecration (d'un '
d'un objet, etc.), sacrifices de co
nion. Selon que l'on considere co
plus primitif tel type au tel autr~
proposera une theorie differente
sacrifice.

Les theories sur l'ori


et l'evolution du sacri
E. B. Trior voit dans Ie sacrifice un
interesse aux esprits: do ut des. Lorsque
croyance aux dieux succeda it celie

ligradationaux yeux de certains autres.


Parmi les radicaux, on peut mentionner la
,eoonnalite
sombre d'un Jacob Frank, ainsi
fie celles de quelques activistes de la
livolutionfranc;aise, tout a fait dejudaises,
amrneIe frankiste Moise Dobruschka.
Les sabbataistes moderes, revenus au sein
ecommunautes, tenaient que I'apostasie du
lleSSie
avait constitue un evenement radical,
lUque,eclairant, mais non imitable. Le
lleSSie
avait dil accomplir des actes
llranges, mais au nom d'une saintete
propre,
inaccessible. II avait contribue a
Elairer
I'existence1uive, mais il ne fallait pas
riniter.Le caractere d'incertitude de cette
IlDdance
conduisit a mettre en valeur la
aiIerencedu sabbataisme radical et a Ie
llIIforcer.
Ce dernier affronte, en effet, plus
lrieusementIe probleme du peche; il met
centrede ses reflex ions la chute du
lint (idee qui se retrouvera dans la
OOctrine
hassidique de la chute du tsadIiq II), ainsi que la theorie de la subversion,
IIIplutotde la transvaluation, des valeurs
(quiimpregnera aussi Ie hassidisme). Tout
lie apparait desormais avoir une face
~ente et une face cachee; il devient
lDpOSSible
d'en juger ; il faut meme affirmer
kfaussete
de ce qui est explicite. Ce qui etait
lCreapparait profane et Ie profane devient
lCre.Lesactes signifiants les plus importants
dela vie juive en exil ne sont plus les
~ptes (mitzvot), qui n'ont leur realisation
lIgrale
que sur la terre d'Israel, mais leurs
IIIosgresslOns,
qui sont d'experience couante.La violation de la Torah devient alors
kvoiede son accomplissement; il apparait
De que la Torah est mise en relief
.vantagepar son reniement que par son
illservance.
Modifiant une idee deja discutee
dansIe Talmud, Ie sabbataisme en vient a
Iffinner
la doctrine anomiste selon laquelle
I'accomplissementdu precel?te advient par
transgression. Cela ne slgnifie evidemIIeIIt
pas qu'il faille deliberement chercher
ktransgression
de la Torah, mais cela signifie
boins que l'homme saint est, a quelque
tilre,
audessusde l'acte du I?eche et que, par
~uent, il peut accomplir ce que l'Esprit
iii dlcte sans etre soumis aux normes
JIridiques,
voire religieuses, de la societe qui
rentoure.
II est de son devoir de prendre ses
~tances11 l'egard de certains comporteIIeIIts
ordinaires en ayant recours a des
IfU1cipes
plus eleves qui lui sont reveles et
iii font progresser les perceptions de la
amrnunautereligieuse, au cours de son
Iistoire,
dans la ligne des evenements atkDdus
de la redemption.
Lesabbataisme a contribue ainsi a deve~r un spiritualisme qui avait eu des
~ents dans les cerdes de la Kabbale.
Aussi
n'estil pas etonnant qu'il ait trouve
Ib adeptessecrets parmi eux. Ce fut sans
hte Iecas de Moise David Luzzatto, dont
llItainsouvrages trouverent un large echo
Polognea partir de 1727, ainsi que de
Ia:obKoppel Lifshitz, dont Ie livre Les
tones duparadis parut en Volhynie, ,precede
,ourtantd'une preface denonc;ant vehementmentl'heresie sabbataiste. II faut mentionleraussi11 ce sujet l'ouvrage intitule Hemdat
Yamim, publie a Smyrne en 1731 et qui,
QlIIIIIlentant
tout Ie rituel juif du point de
lUedela Kabbale d'Isaac Louria, n'est pas
aetnpt d'un ascetisme sabbataiste
inIlIIISClent.
Par ailleurs, Ie mouvement hassiiqueayant fleuri dans les regions touchees
IIr les cercles sabbataistes qu'il voulait
&incer,
Gershom Scholem a montre que la
neutralisationdu messianisme qui Ie
anctensea abouti a transferer dans la vie
dienne I'attente de celui-ci, ce qui
gnede la remanence de certains themes
!aistesdans l'esprit de ses fondateurs.
Endefinitive,par l'ebranlement qu'elle a
taile, par les discernements auxquels ont
II!contraintsceux-Ia meme qui y avaient
llhere,par les types de reflexion qu'elle a

developpes jusque dans les milieux populaires, la crise sabbataiste a prepare la


mutation des mentalites du monde juif dans
son passage a la modernite. Elle a accru Ie
sentiment de la difference du juif parmi les
non-juifs. Elle a contribue a ramener Ie retour
des esperances messianiques dans l'histoire
par la meditation sur l'experience vive de
l'exi!. Elle a oblige enfin les Juifs, qu'ils soient
religieux ou lai"cs, mystiques ou secularises,
a revenir aux sources de la pensee juive.

Bibliographie
G. SCHOLEM, La R6deition
par Ie
peche , in Le Messianismejui , pp. 139-217,
Calmann Levy, Paris, 1974/ abbatai Tsevi,
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1983 (bibliogr.); Be-Ikkevot Mashiah, recueil
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vo!. XIV, co!. 1219-1254, Keter Publishing
House, Jerusalem, 1971 ; La neutralisation
du messianisme dans Ie hassidisme primitif '. in Le Messianisme juij, pp. 27-301,
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Pologne , in Revue d'histoire des religions,
t. CXLIII, pp. 30-90 (1953/1); t. CCIXCCXXXII et CXLIV, pp. 42-77 (1953/2);
Dufrankisme aujacobinisme. La vie de Moses
Dobruschka, alias Franz Thomas von Schonfeld, alias Junius Frey, Gallimard et Seuil,
Paris, 1981/ M. PERLMUTfER, R. Jonathan
Eybeschiitz ve-yahaso el ha-shabbetaut, 1947.
Correlats
CREATION, ESCHATOLOGIE, HISTOIRE (la
theologie de I'histoire), JUDAISME(Ia religion
juive, histoire du peuple juif), KAHHALE,
MAL, MESSIANISME,MYSTIQUE,PECHE,PROPHETISME, TORAH.

~e sacerdoce
dans les anciennes religions

~e prhre
chez les peuples sans ecriture

transgression et numineux de respect, ce


dernier meritant seul d'etre considere
com me sacre. C'est pourquoi on declare
communement que la fonction du pretre
herite, pour une part, de la fonction
royale et se distingue de la fonction du
sorcier.
L'histoire des religions montre egalement que cette distribution des taches
cree quelques problemes : collusions ou
conflits, tensions diverses entre royaute
et clerge, ligne de partage fluctuante
entre procedes maglques et procedes
religieux, divergences sur Ie statut et Ie
role du pretre qui peut revetir l'un des
attributs suivants ou les rassembler tous
en sa personne : fonctionnaire cultuel,
technicien du rite (specialement du rite
sacrificiel), president ou delegue de la
communaute, serviteur et temoin des
forces transcendantes,
mediateur de
graces, inspire, thaumaturge, prophete,
docteur.
Mais il est donne it notre epoque, au
moins dans notre portion d'Occident, en
raison d'une crise reli&ieuse qui secoue
Ie christianisme lui-meme, de modifier
en profondeur l'image et la condition du
pretre. Dans certaines regions de pratique traditionnelle, Ie pretre catholique
avait encose Ie visage du cure de
Bernanos. A present, Ie sacerdoce d'obedience romaine est en pleine mutation.
Socialement, il n'a plus la meme marque; ideologiquement, voire theologiquement, il ne repond plus au meme
modele. La Reforme, au XV Ie siecle,
avait souhaite Ie dedramatiser , Ie
dehierarchiser . L'evolution actuelle
des mreurs permet d'autres audaces. Les
partisans d'un sacerdoce sans clericature
suppriment Ie pretre de caste, recusent
Ie pretre parteur de puissance, minimisent Ie r.retre admimstrateur de sacrements ; lIs revent d'un pretre qui aurait
Ie style de vie et Ie genre d'occuyation
de son entourage, la meme liberte et les
memes charges que ses fideles, qui
n'aurait en propre qu'une volonte d'engagement plus I?oussee. Ce projet est
en gestation. Mals s'il est encore vague,
la sociologie des religions aurait tort de
Ie croire sans portee.
Quand des institutions seculaires sont
ebranlees, c'est un signe que Ia societe
tout entiere repense son organisation, ses
principes et ses fins.

Les specialistes du sacre


L'histoire des religions presente l'exercice du sacerdoce et la figure du pretre
sous les traits les plus varies, parfois les
plus contrastes. Mais, pour que des
specialistes du sacre apparaissent dans
une societe et s'y maintlennent comme
corps, il faut touJours qu'une repartition
de la puissance ait ete faite. Il faut, en
particulier, que deux conditions se trouvent reunies : premierement, que Ie
depositaire de l'autorite (chef politique
ou chef de famille) ait abandonne une
partie de ses prerogatives; en second
lieu, qu'il n'y ait plus confusion entre
magie et religion, entre numineux de

Parmi les representants ou specialistes du


sacre que l'on rencontre en histoire des
religions, on peut distinguer les personnages
suivants : Ie fondateur, Ie prophete, Ie
mystique, Ie reformateur, Ie pretre et Ie
chamane. Le specialiste de la religion est
quelqu'un ~ui, en vertu d'une vocation
speciale ou d un merite personnel, est habilite
plus qu'aucun membre de sa communaute
a remplir certaines taches religieuses. Le
fondateur determine la nature et la pratique
de la religion qu'il instaure et il exerce une
influence decisive sur les phases de developpement de cette derniere. Le prophete prodame ou interprete un message divin qUi lui
est livre sous forme de visions ou de
voix ; il a pour caracteristique d'avoir
ete mandate pour transmettre un tel message.

En pronant Ie retour aux origines, Ie reformateur. .est un. innovateur qui reprend les
traditIOns eXlstantes dans Ie sens d'une plus
grande authenticite de la doctrine et de la
~rat~que. Le ,lPystique Jait 1'experience de
1'umon avec I Etre supreme ou de la solitude
en sa presence selon un mode qui transcende
1'espace, Ie temps et Ie changement; vivant
dans un etat pour ainsi dire inconditionnel
et etemel de paix, de joie, d'immortalite il
travaille a approfondir et a accomplir' en
lui-meme les valeurs religieuses.
Le pretre est celui dont la fonction officielle
consiste a etablir ou a maintenir Ie contact
entre Ie sacre et la communaute . a ce titre
il est en antagonisme a la fois avec 'Ie prophet~
et avec Ie mystique. En tant que chef
religieux, il se situe Ii 1'oppose des lai:cs (du
grec laos, peuple); en tant que representant
~e la commu~aute, il ,est habllite par priorite
a ,~surer et a c<;>ntroler Ie ~ulte public en
general et Ie sacnfice en partlCulier. Par son
statut de mediateur, il assume un role central
en matiere de rite et defend la fidelite a la
tradition religieuse. Le pretre peut etre aussi
un prophete ou un voyant, comme c'etait Ie
cas chez les anciens Arabes et chez les
Hebreux : c'est Ie meme mot qui designe dans
la la!1gue hebrai:que Ie pretre du sacrifice
(k6hen) et en arabe Ie pretre qui rend des
oracles ou Ie vOJant (kahin).
.Parmi les specialistes du sacre, on peut
falre une nouvelle differenciation, plus fine
encore, en distinguant Ie pretre du chamane
Celui-c~ ,s~ rencont~e plus frequemment dan~
les socletes humames dont la technologie
demeure rudimentaire, tandis que Ie sacerdoce J.1es'est developpe que dans les groupes
humams relevant d'une structure sociale plus
C<?mplexe. Le ch~ane
re<;oit ses pouvoirs
drrec~ement des qleux ou des esprits et
acqUiert son statut a travers une communication person.n~lle avec, l~ su~aturel ,; Ie pretre
est u'} pratlc~en du ce~emomal, specialement
fo~e pom: I accomplissement des rites prescnts (Lowle).
Meme lorsque son action revet une forme
~tualisee, .le chamane ne se rerere pas Ii un
ntuel, mals a sa propre aptitude Ii entrer en
c~mtact avec Ie sun:aturel par Ie moyen d'un
nte .au non; Ie pr~tre n'a pas recours aux
espnts, et sa relatIOn avec les puissances
sumatur~~es .depend d:un rituel et passe par
cette mediatIOn; aussl la connaissance de
celui-lli est-elle pour lui essentielle, s'agissant
du mode etabli et privilegie qui permet
d'en~rer en rapport avec Ie sumaturel. Enfin,
tandls que Ie pretre tient son pouvoir sacre
de la vertu meme de sa consecration, Ie

chamane ou Ie prophete
possede par Ie dlvin
seulement sporadique.

est en general
d'une maniere

Le sacerdoce
dans les anciennes religions
La religion assyro-babylonienne

Dans les temps les plus anciens du monde


assy':.o-baby~onien, .le r~i etait Ie pretre
supreme qUi assuralt Ie hen entre les dieux
et les hommes. Par la suite, la monarchie
a'yant ass~mer d'autres charges, une separation s ~sq~lssa entye Ie I?ouvolr seculier et Ie
pouvOlr ntuel, separatIOn qui confera au
grand pretre du temple important de Marduk
un role politique etendu.
. ,Les p~et,res e~ient repartis en trente ordres
hlerarchlses. Bien que leur charge rut assez
souv~nt hereditl;lire, ils dev,aient etre exempts
de defauts physiques, verses dans la connaissance de la .langue liturgique de Sumer,
capables d'ecnre et regulierement inities. Le
grouI?e s~c~rdotal. jouissant. du plus haut
p're~tlge ,etalt. celUi des devms (Baru), qui
lisalent I avemr dans les astres les reyes les
presages, les entrailles d'anim'aux imm~les.
Les exorcistes avaient pour fonction de faire
disparaitre les impuretes rituelles, de guerir
les malades, de chasser les demons. Signa!on~, outre 1'e~istence, d'un autre groupe
mteressant, celUi des pretres-chantres Ie fait
que certains pretres d'Ishtar etaient ~astres.
Les pretresses et~ient reparties en vingt
ordres differents. A Ur, la grande pretresse
de Sin, Ie dieu lunaire, etait une princesse et
etait regardee comme etant l'epouse de
celui-ci. Les pretresses etaient astreintes Ii la
chastete et vivaieJ.1t~loitrees. Toutefois, quelques temples abntalent un groupe de hierodules qui se livraient Ii la prostitution sacree.

,a

La religion celtique
Les.Celtes avaient p~ur pretres privilegies les
druldes (<< ceux qUi connaissent en profondeur ). Ceux-ci n'accooaient pas Ii la charge
sacerdotale par voie herooitaire mais seulement au prix d'une instruction, d'une formation et apres un temps de noviciat. Leur
principale fonction etait d'offrir des sacrifices
et q!-lIconque etait par eux exclu de ce~
def!llers ~e tro~vait frappe d'ostracisme
so~~al.et economlq~e. Exemptes du service
mlhtatre et du paiement des impots, ils

Pretre en prie~e dans I'Egypte antique.


I''!,igine, s8'!le s'impo.sa/t la mediation rituelle du pharaon,. Ie clerge ne 58 constitua
camme par delegation
partir de celUJ-cI. Bronze, 1000 environ avant J.-C. Musee du Louvre, Paris

l;eL~;~r::s~~~n;,~':/,;.

et3ii~J.1tsi hau~ement respectes que leun


decls~ons mettalent fin aux disp,utes etau
confhts. Les chefs religieux s interessai~
aussi ~ux problemes. p~ilosophigues et tm
mettalent leur savOir a leurs disciples.

La religion egyptiemw

Aux epoques les plus reculees de l'histOOl


egyptienne, Ie prince d'un district jouaitCI
meme temps Ie role de grand pretre dudill
local. Le pharaon etait Ie pretre supremeill
pays. De hauts personnages remplissaientiks
offices sacerdotaux, et des femmes servaim
comme pretresses des deesses Neith d
F!athor. ~a~s, avec Ie temps, Ie rituel deviol
Sl comphque que Ie sacerdoce finit paretJl
1'apall:age d'uJ.1groupe specialement organii
Le r?l y tenll:,ltla I?lace du .pretre principal
representant a la fOis Ie sacrificateur et Iedill
- toutes les offrandes, en effet, venaientde
lui et etaient presentees par lui -, il enviii
Ii etre l~ mediateur ~ntre Ie peuple et Iedieu.
Les pretres occupalent sou vent des pastil
officiels et jouerent un role important dans
la politique du nouveau royaume.

La religion grecljfIt

11 n'y avait pas en Grece de sacerdoz


hier~chiq~ement
~rganise. Toutefois, do
fonctlOnnalres de 1'Etat, attaches it de nlJlllo
breux temples, tenaient lieu de pretresd
accomplissaient les rites sacres. Voyantsd
devins etaient hautement consideres. Ungom
prononce pour la divination poussa lesGrtlI
a consulter frequemment les oracles et IIlei
attacher une particuliere importance. DaI
de nombreux temples, on pouvait beneficilr
de propheties de toutes sortes et de COnsol
inte~essll:nt ausi bien l'action politiqueqrt
la vie pnvee. A Dodone, Zeus faisait comJli.
tre sa volonte Ii travers Ie bruissementdo
chenes des bois sacres; Ii Delphes,Ia
pretresse d' Apollon, la pythie, qui macillil
des feuilles de laurier, juchee sur un trepKd
au-dessus d'une crevasse, emettait, d
1'action des emanations
vaporeuses IjII
s' echappaient de celle-ci, des paroles queIII
pr~tres .interpretaient et qui etaient parIa
SUlt~ml~es e~ v~rs. Le pretre .Ie plus.reval
de I Attlque etalt Ie grand pretre d'Eleusi,
choisi dans la famille sacerdotale des Em
pides. Lors de son election, il prenait IeDill
de hierophante et jetait symboliquemeDtSII
nom ancien dans la mer. Pretre II vie,i
revelait aux inities les mysteres et devai,
pour cette raison, avoir une voix pre_

La religion romaiM

J?a~s Ie culte dom~stique, Ie paterfamilil


etalt, chez les Romams, Ie responsable attitll
dt< tous les actes liturgiques. Au niveaude
I:Etat. ~ui correspondalt Ie ~oi (rex). April
I abohtlOn de la monarchle, celui-cifl
remplace pour les fonctions sacrees parIeIII
du sacrifice (rex sacrificulus), dont la charJ
fut, par la suite, reprise par un pretre~
Janus. Pour Ie culte de Vesta et plus 1m
pour celui de Junon, la pretresse etalt lareiDe
elle-meme. Lorsque Ie rituel se compliquad
que Ie nOJ?bre des dieux Ii honorer augmenll,
les fonctlOns sacerdotales du paterfamilitJ
furent confiees Ii des pretres professionneil.
De meme, Ie roi du sacrifice abandonnaUIIl
grande partie de ses fonctions religieuses
I
d'aytres pretres. Ainsi les flamines ceua
qUi .souffient s~r Ie feu sacre ) elaleDt.
service de Jupiter, de Mars et de QuiriJIII
et venaient apres Ie roi du sacrifice dansIa
hierarchie sacerdotale ; celle-ci correspoDdai
Ii l' ordre selon lequel etaient ranges lesdieUi
Janus, Jupiter, Mars, Quirinus. Ensuiteap~
rut Ie pontifex maximus qui, considiti
comme Ie conjoint de Vesta, devint, aveck
temps, Ie grand pretre charge non seulemell

desuperviser
l'ensemble de 1'0rganisation du
culte,mais aussi de nommer Ie roi du
raifice.Les arvales (<< pretres des dieux des
dwnps), les luperques (<< pretres des
lIIInes
) et les saliens (<< sauteurs , danm , qui se livraient a des danses gueroires)
constituaient des confreries culturelles
~blement formees, a 1'0rigine, d'indiliIusappartenanta des familles determinees.
Ccsconfreriesse manifestaient a l'occasion
defetesparticulieres.
Parmiles pretresses, les vierges de Vesta
lIlaienten recluses comme des moniales et
I vouaienta la parfaite execution des rites
lICIis. Lesvestales qui avaient manque a leur
1llU de chastete etaient brUlees vives.

It sacerdocechez les Incas constituait une


liirarchiecomplexe, ayant a sa tete l'empeI!lIl lui-meme, leguel etait regarde comme
II personnage
si dlvin que seule sa sceur etait
IIez saintepour etre son epouse. Au-dessous
iel'empereur,les postes cles etaient occupes
III desmembres de la famille royale inca.
Itstemplesles plus importants possedaient
corps de devins, de sacrificateurs, de
lIVeillantset d'autres emf.loyes du culte.
Dans les temples du Solei, un groupe de
immes,les vlerges du Soleil, qui portaient
is vetementssacres, preparaient la chicha
It/coolde mais). Les temples Incas etaient
IstmesIi abriter pretres et pretresses, ainsi
lesobjets liturgiques, mais ne servaient
lIS au culte, les ceremonies publiques se
IlII8Ilt
Ii I'exterieur; des milliers de fideles
IJIeIlaientpart, dansant, chantant, buvant
iela chichaou s'adonnant a d'autres rites.

,e

Le prhre
chez les peuples sans ecriture
Les religions africaines
Poor
les Abaluyia du Kavirondo (Kenya),
lIilmmedont la femme est atteinte de
tile, dont Ie betail perit, dont les recoltes
lilt devasteespar les tempetes et dont Ie
.rere est en contradiction avec les dispoIIllosdesrepresentants du sacre est frappe
fmerditet ne peut se voir confier la charge
lradotale(omusalisl). Le fait d'etre avance
igenesuffitdonc pas a conferer l'autorite
II ran~eleve. Ce statut, en elfet, est defini
II I'idee qu'il implique des pouvoirs
llJirieurs.
Chezles Shilluk du haut Nil, les pretres
llltemples
duopremier. roi shilluk,. Nyikang,
lilt pnsparmi les servlteurs du rol : epouses
IIIrois
precedents, descendants des familiers
!Oi,personnes possedees par l' esprit de
g. Les sacrifices olferts dans ces
lessont consideres comme partie du
de Nyikang et de la maison royale.
IlsAchantidu Ghanq croient que chacun
iectement acces a I'Etre suvreme. Selon
de leurs anciennes maXlmes, aucun
. d'un homme ne croise celui d'un
(c'est-it-direque clJ.acun a son chemin
pour atteindre I'Etre supreme); pernemontre a un enfant I'Etre supreme
kconnaitd'instinct) ; versonne ne montre
II enfantIe ciel (celUl-ci est la demeure
!ttre supreme). Aussi est-il interessant
remarquerque les Achanti n'ont jaIJ.lais
depretres
specialises dans Ie culte de I'Etre
. e, bien que chaque dieu (:Jbosom) en
un.ToutIe monde pourrait presenter_son
de de nourriture ou de vin a I'Etre
. e, mais, comme celui-ci est lui-meme
eloignepour qu'on puisse l'approcher,
arecoursit des divimtes intermediaires.
pretreprepare pour l'esprit de son dieu
image en bois ou confectionne un
de terre melee de san~ ; il place cela
un bassin, lui-meme depose dans un
; Iedieu entre quand il Ie veut ou sur

l'invocation du pretre. Plus d'un pretre


achanti declarerait qu'il a ete choisi dlrectement par Ie pretre du dieu qu'il sert ; il peut
dire qu'il a decouvert dans la foret une pierre
brillante renfermant des pouvoirs particuliers
et revresentant la demeure temporaire de
l'espnt; ainsi est-il devenu possede par Ie
pretre d'un dieu. Dans un temple contenant
une telle pierre, Ie novice etait initie aux
secrets de la pretrise, de sorte qu'il pouvait
comprendre et interpreter la volonte du dieu
dont il etait poss6de. Parfois, l'esprit du dieu
s'exprime en modifiant la personnalite du
pretre, lequel devient un veritable medium
~ui se comporte et parle comme pousse par
1 esprit; un interprete experimente donne
alors la signification des emissions de voix
et des ~estes du pretre. D'autres fois, celui-ci
peut IUl-meme interpreter la volonte du dieu,
par exemple, en etirant des lanieres de cuir,
en lan<;:antdes coquillages ou des batons. On
recourt aux dieux parce qu'ils sont censes
procurer la sante, une posterite, la reussite
dans les alfaires, la protection contre la
malchance
ou contre les charmes de
sorcellerie.
Chez les Fon du Dahomey, la formation
religieuse et l'initiation aux mythes et aux
rites etaient assurees directement par les
pretres, dans Ie cadre de communautes
nettement structurees. Ceux-lit, ainsi que les
neophytes qu'ils instruisaient, se consacraient
specialement au service d'un dieu ou d'un
groupe de dieux (vaudou).
Le role premier des mediums est de mettre
les humains en relation avec les trepasses et
avec les esprits. Ils transmettent des messages
venant de l'au-deIa ou une connaissance
particuliere
de choses qui autrement
seraient difficiles ou impossibles a connaitre.
Les mediums permettront par exemple it
quelqu'un de trouver un objet perdu ou de
decouvrir celui qui lui a derobe ses biens. Ils
agissent ainsi uniquement quand ils sont
possedes par un esprit; dans les autres
circonstances, ils se comportent comme des
hommes ordinaires. De leur cote, les esprits
ou les disparus cherchent a communiquer
avec les mediums et a entrer en eux. Parmi
les nombreuses sortes de mediums, il en est
une qui est liee aux pretres et aux temples
et qu'on rencontre dans des societes telles que
les Achanti, les Baganda, les Ewe, les Fon,
les Yoruba et beaucoup d'autres groupes,
specialement en Afrique occidentale. Nombre de pretres dahomeens ne sont jamais
eux-memes sujets a des phenomenes de
possession, mais ils disposent de mediums qui
sont attaches a leurs temples et qui entrent
en transe a volonte. D'ordinaire, Ie phenomene de possession se declenche chez un
individu qui assiste a une ceremonie religieuse publique ; au cours de la danse et au
milieu des devots inspires, celui-ci devient
une personne nouvelle qui est prise de
convulsions ou saute a l'interieur du cercle
en dansant d'une maniere extravagante. Les
pretres qui president la ceremonie interpretent l'evenement comme un appel divin et
jettent leur devolu sur Ie sujet qu'ils vont
commencer a former en vue du service d'un
dieu et qui restera investi de cette charge
pendant deux ans ou plus, avep 1'0bligation
stricte d' observer la chastete. A la fin de la
periode de formation, Ie disciple s'adresse a
la divinite en ces termes : Aujourd'hui je
contracte mariage avec toi , a la suite de
quoi il peut, lorsqu'il est deja marie, soit
resilier, soit reprendre sa condition et ses
devoirs conju&aux. Chez les Ga sont ainsi
formes au role de mediums des sujets
designes par les eretres eux-memes ou par
les anciens du village. Si, apres avoir ete
choisi pour cet office, l'un d'eux refuse d'y
souscrire, les gens disent de lui : La divinite
ou l'esprit Ie trouble tellement qu'il est
devenu fou.
Pendant sa formation, Ie
candidat dort sur Ie plancher, insuffisamment
couvert, meme durant les nuits froides; il
s'occupe a couper du bois, a tirer de l'eau;

il s'abstient de tout commerce sexuel; il


s'adonne aussi a la danse dans les moments
oil il est poss6de.
La mediumnite est un moyen de rendre
Ie passe contemporain en reintroduisant dans
I'histoire humaine les faits et gestes de gens
qui ont disparu par-dela I'horizon du present.
La mort et la resurrection ont valeur de signe
quand Ie candidat, au moins rituellement et
symboliquement, a rejete sa personnalite
ancienne et qu'il en a revetu une ou plusieurs
autres pour se vouer au service des dieux et
des communautes.
Durant Ie temps de
solitude que les mediums consacrent a se
former, ces personnalites nouvelles sont en
gestation comme un embryon dans Ie sein
matemel ; quand elles sortent de leur reclusion, il s'agit d'une espece de naissance.

Les Indiens d'Amerique


Chez les Indiens d' Amerique, la religion
pueblo, qui est parfaitement integree et
possede une veritable organisation sociale, a
institue des ceremonies dont Ie but est
d'abord de procurer la pluie et la fertilite et,
en second lieu seulement, d'apporter la
guerison. Ces ceremonies sont dirigees par
des groupes sacerdotaux et des associations
religieuses hautement structures plutot que
par des ministres agissant personnellement ;
elles se deroulent selon un cycle annuel regIe
par un calendrier liturgique et sont centrees
sur la prosperite commune, les individus
etant tellement subordonnes a celle-ci qu'ils
semblent a peine exister.
Les Navaho n'ont ni sacerdoce ni communautes religieuses organises; leurs ceremonies sont dirigees par des specialistes exer<;:ant
leurs fonctions de maniere individuelle, et Ie
culte n'influe sur 1'0rganisation sociale que
tres peu ou sur des points mineurs.
Compte tenu de la frequence et de
l'importance de leurs ceremonies, il est
etrange de constater que les Hopi n'aient pas
vraiment de sacerdoce ; meme ceux de leurs
chefs qui sont responsables de l'accomplissement exact d'observances majeures ne peuvent guere etre tenus pour des pretres; en
elfet, ils ne s'occupent pas exclusivement
d' exercices religieux; ils ne portent pas
habituellement de costume distinctif et ils ne
sont pas regardes comme etant sanctifies ou
saints. Au cours du cycle liturgique, des
individus differents se succedent pour presider au culte, chacun retoumant a la vie laique
pour Ie reste de l'annee. Toutefois, dans Ie
systeme socio-politique des Hopi, Ie sacre et
Ie profane sont etroitement lies; ainsi, chaque
magistrat est charge au moins d'une pratique
importante; chacun des chefs des villages
notamment est ipso facto Ie president d'une
ceremonie essentielle.

Dans la tradition indo-iranienne, la classe


sacerdotale constitue un groupe social distinct; chez les Perses et chez les Aryens
vediques, on trouve en elfet la meme divi~ion
entre pretres, guerriers et agriculteurs. A la
periode du Rigveda, plusieurs pretres officiaient dans Ie sacrifice : celui qui assurait
1' invocation des dieux s'appelait hotri;
a ses cotes se tenaient l'udgtitri, Ie pretre qui
chante a haute voix , et l'adhvaryu, Ie
pretre charge de l'action sacree ou du
sacrifice lui-meme. Le Rigveda avait ete
compose a l'intention du hotri, tandis que Ie
Samaveda servait a l'udgatri et Ie Yajurveda
a l'adhvaryu. Apres la periode vedique, seul
Ie pretre avait Ie droit d'enseigner les textes
sacres ; il jouissait de l'immunite vis-a-vis des

Dans les grands temples sikhs, tel cdi


d' Amritsar, les piijiiri re90ivent par herim,
Ie droit de presider aux ceremonies ducultt
Les granthi, instruits
Amritsar ou daI
d'autres centres de formation, sontis
hommes particulierement
verses dans~
connaissance du granth. Pour Ie reste,to.
fois, ils ne se distinguent en rien de lell
coreligionnaires. Les guru n'attribuaient.
cun merite special a I'ascese; ils etaitll
eux-memes maries et exigeaient de leIII
disciples qu'ils eussent egalement unevd
famille. Neanmoins, on trouve chez lesslidla
(saints immacules) et chez les akali (ad~
teurs de l'Etre eternel) des ordres ascetiQ1ll
dont les membres vivent
la maniereis
samnyasi et des fakirs.

chatiments cOIl'0rels, pouvait recevoir des


presents et beneficier d'autres privileges
particuliers. Les trois castes superieures
avaient chacune Ie droit et Ie devoir d'etudier
les textes sacres pendant un certain nombre
d'annees.
Les brahmanes sont censes constituer Ie
grand corps central autour duquel gravitent
comme des satellites les autres classes ou
ordres d'etres. Non seulement ils sont revetus
de dignite divine, mais ils sont lies entre eux
par les regles les plus rigoureuses, tandis que
les trois autres classes des soldats, des
agriculteurs et des serviteurs se trouvent
affaiblies dans leur union par des reglementations egalement astreignantes. Les brahmanes agissaient comme conseillers des rois,
detenaient une grande part de l'autorite
judiciaire et de l'interpretation des lois et
etaient en principe d'un rang plus eleve. En
somme, la distinction des castes et la
superiorite d'une classe sur I'autre sont
considerees comme relevant d'une loi de
nature ou d'une sorte de decret divin tout
autant que la creation, chez les animaux, de
classes separees par d'insurmontables differences de constitution physique.
II incombe au brahmane, entre autres
obligations, d'etre Ie gardien de l'heritage
spintuel de la race; il a pour premier devoir
de se specialiser dans les choses de l'esprit,
dans les rites, dans la sagesse et de communiquer aux autres ce qu'il y a ainsi acquis. II
est I'ami, Ie philosophe et Ie guide de
l'humanite. II n a pas a s'encombrer de biens
materiels, la societe veillant a ce qu'il ne soit
pas dans Ie besoin. Chef (purohita) de la
communaute, il exerce cette {onction en vertu
non de ses qualites physiques, mais d'une
force spirituelle. Ses conseils sont recherches
de tous, deJ>uis Ie roi jusqu'aux gens du
peuple. Serenite, maitrise de soi, austerite,
purete, patience, droiture, connaissance,
acuite d'esprit, foi, telles sont les vertus que
lui reconnait la Bhagavad Gitii (XVIII,
41-44).
L' acte}) propre du brahmane est en
realite Ie sacrifice et I'etude des Veda. Les
brahmanes sont les gardiens de ces derniers
et ils en enseignent la doctrine aux autres
classes des deux fois nes }) mais non aux
siidra (serviteurs). Leurs devoirs sont purement religieux : obligation d'etudier et
d' enseigner les Veda et les smritis, d' offrir Ie
sacrifice pour eux-memes et pour d'autres;
ils doivent donc en etre recompenses et l'une
des actions les plus hautement meritoires
d'un kshatriya (membre de la deuxieme

classe, guerriere et princiere) ou d'un vaish)la


(agriculteur ou commefl.ant) consiste falre
des presents aux brahmanes.
Le mot brahman designe aussi une personne qui est en rapport avec Ie sacre et Ie
personnifie. L'homme est coextensif au Tout,
du fait qu'il participe au Brahman. En ce
dernier se rencontrent Ie macrocosme et Ie
microcosme, mais leur union n'est pleinement accomplie que dans Ie brahmane qui
est depositaire du Brahman, Ie 1?ouvoir sacre
qui garde Ie monde dans l'etre : Un
brahmane (pretre], qu'il soit instruit ou non,
est une divmite puissante, tout comme Ie feu
est une divinite puissante, qu'il ait ete
consacre ou non }) (Manu, IX, 317). II y a
ainsi des dieux parmi les hommes; on peut
meme les dire dieux de dieux; ils ont Ie
pouvoir de faire et de defaire les dieux leur
gre, car ils sont les seigneurs de la creation
et les formes}) du dharma. Yudhishthira
declare: Je dois et montre du respect aux
brahmanes, car, bien qu'il soit vrai qu'il
puisse exister de mauvais brahmanes de
meme qu'il y a de mauvais pretres dans les
autres religions, on doit les venerer pour leur
caJ>acite sacramentelle, en tant qu'ils sont les
depositaires humains du Brahman, principe
et source eternels du dharma. Mais Ie
brahmane qui a une conduite mauvaise n'est
pas meilleur qu'un siidra, et un siidra qui
mene une vie sainte doit etre regarde comme
etant un brahmane.})
En raison du lien
causal qui unit Ie Brahman, eternel principe
et fondement de tout, et Ie caste des
brahmanes, ceux-ci peuvent etre tenus pour
des dieux sur terre.

II semble que, dans les temps les plus anciens,


les bouddhistes aient fait appel aux pretres
du Brahman pour presider aux formes
p'ubliques et privees du culte des dieux, mais
ils ne participaient pas aux sacrifices d'animaux, contre lesquels Ie Bouddha avait lutte
et qui etaient apparemment habituels a cette
epoque. Dans Ie Grand Vehicule, peu a peu
des moines devinrent pretres, cessant amsi
d' etre lies par I'obligation de la chastete ; leur
fonction principale fut de diriger les ceremonies sacrees et les rites magi9ues. Le caractere
du Vajriiyal).a, qui etait etroitement lie a
l'occulte, est a mettre en relation avec Ie fait
qu~ les grands m~gicie~s (siddhi) .qui. po~sedalent des pOUVOlrsmlraculeux JOUissalent
d'un prestige eleve.

L'islam ne possede pas de sacerdoce au!lII


precis du mot, car il n'admet pas deprim
entre l'homme et Dieu }). La conduite~
service religieux y est confiee a un memle
de la communaute particulierement estiJI
et instruit de la foi musulmane. 11arriI
souvent aussi que Ie service soit dirigeII
l'imiim (modele ou chef); ce titre d'_
n'a pas Ie meme sens pour les sunnitesetpili
les shI'ites; chez les premiers, ce sont111
chefs qui sont engages et payes park
communaute pour assurer Ie service.111
specialistes du Coran et de la loi islami~
les ouIemas, d6tiennent un important Jill
voir, specialement par leurs verdicts. L'isbI
ne possedant pas une autorite centraleqII
deciderait des problemes de la foi, c'es!k
consensus de la communaute qui, aveck
concours de ceux qui etudient la loi, gaml
l'unite
travers Ie developpement doctriml

Le sacerdoce, dans Ie judai'sme ancien,etII


un apanage de la. tribJ! de Levi et dek
descendance d' Aaron. A la tete des diI
rentes classes de pretres se trouvait IegJDi
pretre, Aaron et son fils etant regaJd&
comme les premie~s d6tenteurs de cdt
fonction supreme. A l'origine, les prilnl
etaient les gardiens d'un sanctuaire et deSll
tresor. Au commencement de I'histoired'r.
rael, ils furent habilites a offrir Ie sacrifia.
Leur principale fonction de mediationetII
de rendre des oracles et d' enseigner aupeIIIk
la tradition d'IsraeI. Lorsque Ie roleis
prophetes se fit preeminent et que lesI~
apres I'exil, puis les scribes se chargers
d'enseigner, Ie soin d'offrir les sacrifial
devint la fonction exclusive et essentielle
~
sacerdoce israelite. Celui-ci disparut aveck
destruction du second Temple. Par lasuitr,
la presidence des communautes partieM
fut confiee aux rabbins dont la tache estill
seulement d'officier au cours de divelll
ceremonies sacrees (mariages, funerailkl,
predications), mais aussi de trancher danslll
questions de loi religieuse.

Pour la foi chretienne, c'est seulementpalll


qu'il devient un homme veritable queIeIi
de Dieu est capable d'apporter Ie salut
I'homme. Seul un homme peut accomplir
destinee de I'homme et presenter IiDieuu.
les hommes. Aussi Jesus-Christ s'offre-li
lui-meme a Dieu dans l'obeissance et park
mort, paraissant ainsi devant celui-ci COIIIfI
precurseur et representant de 1'!lUmanil
Telle est la doctrine exposee par I'Epitrem
Hebreux dans Ie langage du sacrificeet~

.erdoce.Le veritable sacrifice est obeisance


et Ie veritable sacerdoce consiste en ce
fietausles hommes sont representes par
Ikomme
qui seul est parfait. Jesus-Christ est
IlSilegrandpretre de la Nouvelle Alliance;
cstreellement pretre pour toujours selon
irdrede Melchisedech (Hebr., v, 7), car
D'apas de successeur dans Ie sacerdoce.
D'autres
peuvent avoir part a cet unique
I:eldocedu Christ, qui se trouve ainsi se
IIlIlonger
dans Ie temps. La fonction et Ie
llinistere
sacerdotaux ont ete confies, au sein
del'Eglise,
11 un groupe elu, un rite d'investiMe; Iesacrement de I'ordre, conferant a ses
IImIbres
un pouvoir special et une grace qui
lishabilitentpour Ie ministere, a la fois
ICrificiel
et pastoral. La fonction du pretre
1II nonseulement d'enseigner, de precher,
deconduireIe troupeau du Christ, mais
IV-dessus
tout de donner, par l'eucharistie
qui
estIesacrifice de la Croix, une expression
tKramentelle
11 l'unique oblation du Christ
lD calvaire et a l'oblation
continuee de
rEgIise.
I.tpretrecomme mediateur represente Ie
JlUple
devant les dieux ou devant Dieu, et
iunitainsiIe divin et l'humain. Aux niveaux
deeivilisationles plus eleves, les pretres
lIissent
en tant que mediateurs socialement
IlCOnnus
entre l'homme et Ie sacre. I1s sont
lisspecialistesde celui-ci, en meme temps
que
del'accomplissement des rites; et, dans
lissocietessans ecriture, ils conservent par
Innsmission
orale les mythes et I'ensemble
is ideesreligieuses qui constituent la tradiIIInintellectuelled'un peuple. Formes dans
doctrinesacree et charges de I'enseigner,
en viennent sou vent a lui donner sa
ilnnulationauthentique,
leur principale
metionetant cependant d'offrir Ie sacrifice
lia divinite,de lui consacrer efficacement
dsymboliquementces offrandes, de les lui
!'isenterd'une maniere qui soit digne d'elle.

SACHER-MASOCH
(Leopold von)
1836-1895

Vne seule figure, sous des formes variees, occupe l'reuvre


de Sacher-Masoch : la femme aux fourrures
et au
(ouet, qui fait de l'homme son esc1ave.
A cette figure est Me une jouissance
qu'il nom me suprasensuelle
: Je
trouve,
ecrit-il dans La Venus
fa
fourrure, un attrait etrange a la douleur,
et rien ne peut plus attiser ma passion
que la tyrannie,
la cruaute et surtout
l'infidelite d'une belle femme. Or je ne
puis m'imaginer
sans fourrures
cette
femme,
cet etrange
ideal ne d'une
esthetique du laid, l'ame d'un Neron et
Ie corps d'une Phryne. Cet ideal, qui
lui valut de donner son nom au masochisme, Sacher-Masoch
a tente de Ie
realiser dans sa vie, notamment dans son
mariage avec Wanda. Mais la realite a
de9u les attentes
de l'imagination,
et
l'reuvre,
autant que de l'exigence
du
fantasme,
temoigne
de l'absence
de
l'ideal : Si cette femme etait dans ma
vie, elle ne serait pas dans mes livres.
Pourtant,
elle est dans l'histoire,
e1le
hante Ie grand livre de l'histoire du
monde
qu'ecrivent
avec Ie sang des
victimes les tyrans hommes et femmes :
plus que la cruaute de la femme et la
haine qui separe les sexes, c'est la
cruaute
de l'histoire
et la jouissance
enigmatique
des victimes que met en
evidence l'humour
de Sacher-Masoch.

libliographie
J CAZENEUVE,
Sociologie du rite : tabou,

/IIlgie,
sacre,P.U.F., Paris, 1971 / M. DHAVAMONY
dir., Sacerdoce et prophetie dans
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G. DUMEZIL,
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941 ; L'Ideologie des trois fonctions dans les
qopeesdes peuples indo-europeens, Gallimd,Paris,5" ed. 1986 ; Mitra- Varu!'!a, essai
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trlase,Payot, Paris, 1950, 2" ed. 1988;
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fltistoiredes religions, Payot, 1983 /
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Sloatyom Neuen Reich bis zur Spiitzeit,
Ltyde,1953 / S. LEVI, La Doctrine du
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dans les Briihmanas, P.U.F., 1966/
, RADIN, Primitive Man as Philosopher,
New
York,1957/ S. WIKANDER,FeuerpriesrrinKleinasien und Iran, Lund, 1946.

Ie vois que vous etes vraiment plus qu'un


romantique normal, vous ne restez pas en de<;ade
vas reves, vaus etes l'hamme que vaus vaus
imaginez, seraitce folie que de l'accamplir (La
Venus d fa jourrure).

Leopold yon Sacher-Masoch est ne a


Lemberg en Galicie, province polonaise
rattachee a I'Empire autrichien. Son pere,
Leopold Sacher, Autrichien, d'ascendance
peut-etre espagnole, etait prefet de police de
Lemberg, puis de Prague et, enfin, de Graz.
Sa mere, Ukrainienne, etait la fille du docteur
Franz yon Masoch, qui, craignant de voir
s'eteindre son nom, fit prendre aux Saher,
en 1838, Ie nom de Sacher-Masoch. A sa
naissance, Ie jeune Leopold fut confie a une
nourrice ukrainienne, Handscha, dont les
chants et les recits Ie marquerent profondement : Je ne t'ai jamais oubliee, comme
je n'ai jamais oublie les contes que tu m'as
dits, les airs que tu m'as chantes. Encore
Wrilats
enfant, a Lemberg en 1846, a Prague en 1848,
il est Ie temoin des mouvements revolutionIIlO-AMERICAINES
(RELIGIONS), ASSYRO- naires qui agitent I'Empire autrichien. A
lIBYLONIENNE
(RELIGION), BOUDDHISME, Graz, il etudie Ie droit, puis I'histoire, jJublie
IlAHMAN
ET BRAHMANE,CATHOLICISME, en 1856 L'Insurrection de Gand sous I empeauRAlRELIGIEUX,CHAMANISME,CHRISreur Charles Quint. Ses aventures feminines
IlANISME,
EGYPTE(Ia religion egyptienne),
sont nombreuses. Une liaison de quatre ans
lLWSIS,
GREcE (la religion grecque), HINavec Mme de Kottowitz s'acheve par un
IIOUISME,
INCAS,ISLAM,JUDAISME,MAGIE,
echec : Dorenavant, je ne croirai plus a
NEGROAFRICAINES
(RELIGIONS), PROPHEIa fidelite d'une femme. }}II transpose cette
IISME,
RITES, RITUEL, ROME ET EMPIRE
experience dans La Femme separee, qui
IOMAIN
(la religion romaine), sAcRE, SACRI- connait un rapide succes. II ecrit des contes,
forme Ie projet d'un grand cycle de nouvelles,
lICE, SIKHS, SORCELLERIE, VAJRAYANA,
VEDA.
Le Legs de Cain, qui devait representer toute

l'existence de I'homme et comprendre six


th,emes : l'amour des sexes, la propriete,
I'Etat, la guerre, Ie travail, la mort. II ne
cessera d'y travailler toute sa vie, sans
parvenir a l'achever. En 1869, il rencontre
Fanny Pistor, signe avec elle un contrat par
lequel il s'engage sur sa parole d'honneur [...J a etre l'esclave de Mme de Pistor
et a executer absolument tous ses desirs et
ordres, et cela pendant six mois;
il
l'accompagne en Italie, deguise en domestique. Rentre a Graz, il ecnt La Venus Ii la
Jourrure (1870), qu'il tente a nouveau de
realiser avec celie qui, en 1873, devient sa
femme, Aurora Riimelin, laquelle desormais
prend Ie nom de Wanda de Dunajew (heroine
du roman). Sacher-Masoch croit avoir trouve
son ideal : Vous etes mon destin, comme
je suis Ie votre. II signe avec elle un contrat,
qu'elle redige a son instigation : Mon
esclave, les conditions auxquelles je vous
accepte comme esclave et vous souffre ames
cotes sont les suivantes : Renonciation
absolue a votre moL Hors la mienne vous
n'avez pas de volonte [...]. Votre honneur
m'appartient, comme votre sang, votre esprit,
votre puissance de travail. Je suis votre
souveraine, maitresse de votre vie et de votre
mort. Des lors, il ne cesse, mais en vain,
de chercher celui qu'il appelle Ie Grec ,
ce tiers grace auquel pourrait s'accomplir Ie
reve erotique de La Venus Ii la fourrure,
ainsi resume : La plus grande volupte,
entre les bras d'une femme qui appelle
l'homme avec lequel elle me trompe et me
fait fouetter par lui (Journal). En 18771878, une etrange aventure se noue entre Ie
couple et celui qu'on a cm etre Louis II de
Bavlere, mais qui a garde son incognito et
signait Anatole: Que peut offrir ton cceur ?
Amour pour amour? SI ton desir n'etait pas
un mensong.e, tu as trouve ce gue tu
cherches. A quoi Sacher-Masoch repond :
Tes lil,l;nesont souleve mon ame comme
la tempete souleve la mer [...]. Ange ou
demon, je t'appartiens, si tu Ie veux. Mais
encore une fOis I'aventure s'acheve dans Ie
travesti et Ie malentendu. Peu a peu, Ie
mariage de Sacher-Masoch se defait, Wanda
ne parvient pas a tenir Ie role difficile qu'il
lui assigne : de la souveraine, Ie mariage fait
une megere. En 1882, elle Ie quitte pour
suivre Ie journaliste Armand, du Figaro.
Apres des episodes penibles, notamment lors
de la mort d'un de leurs fils, Ie divorce est
pro nonce en 1886. La meme annee, SacherMasoch fait un voyage triomphal a Paris.
Puis il epouse Hulda Meister, avec qui il
termine sa vie a Lindheim.
Outre Le Legs de Cain, dont fait partie
La Venus Ii la fourrure, Sacher-Masoch a
ecrit des contes folkloriques et nation au x, tels
les Contes jui[s, deux romans noirs qui
decrivent la vie de sectes mystiques : La
P&heuse d'dmes et La Mere de Dieu, ainsi
que des ouvrages de critique sociale : La
Republique des ennemis des femmes et Les
Ideaux de notre temps (traduit en fran9ais
en 1871 sous Ie titre Les Prussiens d'aujourd'hUl). C'est en 1886 que, dans sa
Psychopathia sexualis, Krafft-Ebing tire de
son nom Ie terme de masochisme .

L'amour,
c'est la guerre des sexes ,
l'homme et la femme sont des ennemis,
oubliant parfois leur lutte dans un instant de
vertige et d'illusion. En amour, un seul
choix : etre Ie marteau ou l'enclume, fouetter
ou etre fouettee car qui ne sait soumettre
l'autre a sa loi sentira bien tot sur sa nuque
un pied pret a I'ecraser . Dialectique du
maitre et de I'esclave (dans La Venus Ii la
fourrure, Severin lit Hegel). Et il est de
regIe que ce soit Ie pied de la femme. Regie
d'histoire : l'homme est livre a la femme par
la passion, et la femme, livree a sa propre
loi, deruis Helene et Dalila )usqu'a Catherine I et Lola Montez, temOigne de la

ENCYCLOPJEDIA
UNIVERSALIS
CORPUS

20
RHEOLOGIE

- SILICATES