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ARTIGO 1

OS MTODOS DE PESQUISA COMO LINGUAGEM SOCIAL (1)


RESEARCH METHODS AS SOCIAL LANGUAGES

Mary Jane P. Spink*

RESUMO
Considerando a pluralidade de posies tericas na psicologia social e seus reflexos na diversidade
de mtodos que se fazem a presentes, busca-se discutir duas questes. A primeira focaliza a
diversidade metodolgica propriamente dita e busca responder a pergunta: at que ponto a diversidade
terica e metodolgica na psicologia social pode gerar tolerncia e solidariedade?. Ou, na direo
inversa, at que ponto acirra conflitos de vrias ordens, levando ao entrincheiramento em posturas
fundamentalistas e defesa de posies identitrias com conseqncias sociais variadas?. A segunda
questo tem um teor mais epistemolgico e pretende delinear algumas possveis contribuies do
construcionismo para a psicologia social, com nfase em dois dentre os muitos posicionamentos
construcionistas sobre as questes tericas e metodolgicas: a) no plano terico, destaca, como
contribuio, a possibilidade de pensar os fenmenos psicolgicos para alm da perspectiva mentalista
de nossas teorias tradicionais; b) no plano metodolgico, discute a possibilidade de pensar os mtodos
como linguagens sociais, invertendo assim a discusso e tomando por foco os usos que so feitos de
mtodos e dos resultados das pesquisas por eles norteados.

PALAVRAS-CHAVE:
Mtodos de pesquisa; Construcionismo; Prticas discursivas

INTRODUO
Pretendo, nesta apresentao, abordar duas questes. Primeiro, buscarei refletir sobre a pluralidade
de posies tericas na psicologia social e seus reflexos na diversidade de mtodos que se fazem
presentes nas pesquisas nessa disciplina. Pergunto, mais especificamente, se essa diversidade capaz
de gerar tolerncia e solidariedade. Esse foco inicial na diversidade advm do desafio de pensar as
questes tericas e metodolgicas da psicologia social.
J a segunda questo tem um teor mais epistemolgico, sendo resultado de outro desafio recente.
Refiro-me participao no simpsio sobre a construo do conhecimento em psicologia durante o
XXVIII Congresso Interamericano de Psicologia, realizado em Santiago do Chile em julho de 2001.
Posicionando-me no enquadre construcionista, procurei pontuar, naquela ocasio, as possveis
contribuies do construcionismo para a psicologia social.

SOBRE DIVERSIDADES E DIFERENAS:


A PSICOLOGIA COMO CAMPO CONCORRENCIAL
Inicio, portanto, com a questo da diversidade que se faz presente na psicologia social. Quando
falamos em questes tericas e metodolgicas, de certo modo, acatamos, implicitamente, que o
dilogo entre posies dspares possvel. Admite-se a diversidade, respeita-se a diferena, propese o debate. Quem sabe esse otimismo diante da diversidade seja decorrente da aceitao, implcita
ou explicita, que tambm na psicologia social vivemos o fim das metanarrativas caracterstica da
sociedade globalizada to freqentemente mencionada pelos tericos da ps- modernidade.
Ao falar de diversidade e diferenas, no pretendo arrolar exemplos caractersticos nesta disciplina.
Pretendo apenas fazer algumas provocaes no sentido de incentivar a reflexo sobre as implicaes
possveis dessa diversidade. At que ponto a diversidade terica e metodolgica na psicologia social
pode gerar tolerncia e solidariedade? Ou at que ponto acirra conflitos de vrias ordens, levando
ao entrincheiramento em posturas fundamentalistas e defesa de posies identitrias com
conseqncias sociais vrias? claro que, ao dizer isso, estou pensando nos eventos recentes e na
guerra ao terror promovida pelos aliados do norte que mascara, at certo ponto, diferenas de
posio geradas por diferenas de crenas e posicionamentos no jogo econmico global. Na busca
de sentido para os fatos atuais, a chamada guerra ao terror solo frtil para reflexes sobre a
convivncia de posies dspares.
Mas, obviamente, no sobre essa ordem de sociabilidade que cabe falar aqui, embora queira pontuar
que essas ordens de fenmenos no so independentes. A convivncia possvel com a diferena
problemtica nas relaes entre povos, naes e religies, porm est presente tambm em casa, na
rua e, por que no, nos fruns acadmicos. J vivemos, na psicologia social, a era do mtodo nico.
Aquilo que chamamos de psicologia social norte-americana formatou-se a partir do ideal do mtodo
experimental que definia, ento, o grau de cientificismo de cada disciplina.
Reaes diversas ao empobrecimento do estudo de fenmenos complexos em laboratrio; ao
menosprezo da imbricao do objeto de estudo da psicologia social com os de outras disciplinas e
ao descompromisso poltico com a opresso levaram ao delineamento de outras formas de fazer
cincia: a psicologia social crtica, a psicologia poltica, a psicologia libertria, entre outras. Esses
projetos buscaram outras alianas tericas e metodolgicas instaurando diferenas de outras ordens
que se expressam em dicotomias variadas: a querela entre mtodos qualitativo e quantitativo, por
exemplo, ou entre o mtodo regrado e a bricolagem.
Usei a palavra aliana para falar das condies de possibilidade desses movimentos de reao. De
fato, olhando para dentro da disciplina, observa-se que a diversidade se expressa num fazer em redes
que traduzem alianas de dois tipos: entre os membros mais diretamente envolvidos em uma
determinada rede e entre redes de posies prximas, digamos, nas interseces entre-redes (ou
entre membros de redes). Esse olhar de dentro traz, de um lado, a riqueza potencial dos processos
de aceitao da diversidade. De outro, a preocupao com a intolerncia e com formas de excluso
da diferena que poderiam levar ao retorno ortodoxia ao fundamentalismo terico-metodolgico
e intolerncia quanto heterodoxia.
Olhando para fora, para as relaes entre psicologia social de vrios matizes e seus vizinhos - como,
por exemplo, a psicologia cognitiva e a evolucionista - vemos que a situao outra. Vemos, por
exemplo, que muitas dessas subdisciplinas vivem ainda a certeza do mtodo experimental. Darei
dois exemplos, ambos referentes a debates publicados em The Psychologist, rgo oficial da
Associao Britnica de Psicologia.

O primeiro exemplo provm de um debate sobre pesquisa em memria que tem como artigo focal
um texto de Edwards, Potter e Middleton, do grupo de psicologia discursiva de Loughborough,
Inglaterra. Publicado em 1992, o texto apresentava a proposta terica do estudo discursivo da
memria. Debateram o texto nove comentaristas, a maioria proveniente de perspectivas cognitivistas
de estudo da memria.
Alguns dos comentaristas buscaram dialogar com a proposta do grupo de Loughborough,
considerando possvel a complementaridade das abordagens; os comentrios de outros sete dos
nove debatedores transpiraram irritao diante da proposta discursiva. Qual a fonte da irritao?
O bvio desprezo pelos modos institudos de fazer cincia. Um exemplo desta postura pode ser
identificado nas observaes feitas por Mahzarin Barraji, debatendo Potter:
As hipteses sobre fenmenos psicolgicos podem derivar de qualquer fonte (...) Mas os testes de
hiptese tm que proceder de forma diferente. Se voc joga sua sorte nos empiricistas do sculo
dezessete e sente prazer em trucidar os racionalistas, ento o estudo da memria no sculo vinte
impe um critrio simples para determinar a verdade de uma hiptese: observao sistemtica e
controlada passvel de prover resultados replicveis. Se a anlise de discurso um tipo de anlise
de contedo(...) pode prover dados teis sobre a qualidade das histrias geradas pelas pessoas
podemos at contar o nmero de vezes que o sujeito menciona espontaneamente vida ou morte, por
exemplo. Mas nada pode dizer sobre memria. No tendo controle sobre input, nada pode dizer
sobre output.
Obviamente, o propsito do exemplo que dei mostrar que, na atual conjuntura, os pressupostos
relacionados com mtodo cientfico e testes de hiptese esto muitssimo presentes sendo talvez
hegemnicos (ao menos na hegemnica vertente anglo-sax de psicologia social).
Tendo em vista que esses exemplos provm de debate publicado em 1992, cabe questionar se as
coisas no teriam mudado desde ento. Vejamos, assim, outro debate, na mesma revista, publicado
em 2001. Desta vez, quem est na cadeira quente a psicologia evolucionria. O artigo que serve
de foco para o debate de autoria de John Archer da Universidade de Lancashire Central, na Inglaterra.
O autor busca situar os estudos de comportamento no enquadre neodarwinista e argumentar que
tais estudos trazem duas contribuies para a psicologia: provem especulaes informadas sobre
as origens evolucionrias do comportamento humano e geram hipteses novas e passveis de teste.
H cinco debatedores, trs dos quais arregimentados entre simpatizantes desta abordagem. Lembremse que no caso anterior, a maioria dos nove debatedores era proveniente da perspectiva experimental,
ou seja, do mainstream da pesquisa psicolgica.
Os dois debatedores hostis palavra usada por Archer em sua rplica discutiam os problemas
relacionados s predies derivadas da psicologia evolucionria, sobretudo por causa da complexidade
dos comportamentos em pauta, muitos deles relacionados com sexo, violncia e comportamentos
egostas (autocentrados). Tais comentrios se pautavam em questes culturais e ticas. So
argumentos expressos em termos de diversidade e complexidades culturais e que pontuam as
implicaes ticas das concluses evolucionrias. A rplica de Archer desqualifica essas posturas,
apontando para a diferena entre ideologia ou crenas e o mtodo cientfico. Pergunta por que as
hipteses evolucionrias haveriam de gerar controvrsia e responde:
O teste de hiptese , afinal de contas, central ao mtodo cientfico. Quem poderia discordar
disto? A resposta que so aqueles que vm a pesquisa cientfica como subserviente s crenas
ideolgicas. Ao contrrio das crenas polticas ou religiosas, a pesquisa cientfica envolve maneiras
de decidir entre explicaes concorrentes. Busca ser objetiva, aberta e justificvel. Mas, como a
cincia est localizada no mundo social, est sujeita a presses sociais derivadas dessas crenas
polticas e religiosas. A histria traz exemplos de supresso de descobertas e teorias consideradas

inaceitveis, mas influncias mais sutis operam todo o tempo, no mesmo nas democracias liberais.
(Archer, 2001, p.430)
Assim, os ataques (pois assim que os dois debatedores dissidentes so descritos) qualidade
cientfica da psicologia evolucionria so ressignificados como oposies polticas. Diz Archer que
a real objeo que a psicologia evolucionria prov uma viso de comportamento humano que
est em contradio com o pensamento poltico progressista (Archer, 2001, p.431).
Dois pesos, duas medidas e um dilogo impossibilitado pela oposio entre poltica agendas
essencialmente ideolgicas e cincia um modo racional de tomada de deciso, por meio do
procedimento de teste de hiptese que existe para alm do catico mundo das crenas e ideologias!
A cincia seria, ento, a guardi da verdade que, como as figuras de proa das frgeis naus que
desbravaram mares nunca dantes navegados na poca dos descobrimentos, enfrenta as guas
turbulentas das relaes humanas.
Inserindo minha reflexo firmemente na postura construcionista sobre a natureza do conhecimento,
creio que esse mtodo certeiro tambm uma construo social. Uma conveno aceita desde
Galileu, h poucos sculos, portanto, tendo em vista os muitos sculos anteriores em que as pessoas
propuseram problemas e meios de resolv-los. Trato-o, como o fazem Toms Ibez e outros tantos
psiclogos sociais desses tempos labirnticos, como uma construo humana, produto das
contingncias histricas e culturais do mundo em que habitamos.
SOBRE A REFLEXO CONSTRUCIONISTA
Passando para a segunda parte de minha argumentao, cabe perguntar em que contribuiu a reflexo
construcionista para o debate terico-metodolgico. Sendo o prprio construcionismo diverso,
pautado apenas pelo compartilhamento da atitude crtica diante do que a convivncia, o hbito e os
processos de institucionalizao tornaram essencializados, escolhi focalizar dois dentre os muitos
posicionamentos construcionistas frente s questes tericas e metodolgicas da psicologia social:
a) no plano terico, destaco, como contribuio, a possibilidade de pensar os fenmenos psicolgicos
para alm da perspectiva mentalista de nossas teorias tradicionais;
b) no plano metodolgico, a possibilidade de pensar os mtodos como linguagens sociais, invertendo
assim a discusso e tomando por foco os usos que so feitos de mtodos e dos resultados das
pesquisas por eles norteados.
QUANTO PERSPECTIVA MENTALISTA
comum a afirmao: o construcionismo matou o sujeito. No sei se uma afirmao maliciosa ou
meramente desconhecimento das reflexes construcionistas sobre a pessoa. Sujeito no certamente
uma categoria compatvel com a postura construcionista: incorpora-se, nesta categoria, uma dualidade
inconveniente entre sujeito e objeto; uma reificao desnecessria das pessoas e uma essencializao
problemtica do self.
Como outros que namoram, ficam ou tm um caso com o construcionismo, batalho para pensar
em processos de pessoalidade que sejam intrinsecamente sociais. Trago para esta reflexo a posio
de um filsofo e psiclogo social ingls, Rom Harr (1998). Esta escolha se deve no s ao fato de
usar seu belo livro O self singular: uma introduo psicologia da pessoalidade em cursos sobre
a construo discursiva do self, ministrados na PUC de So Paulo, mas tambm por causa de uma
breve passagem desta obra em que ele traa um paralelo entre a psicologia e a fsica para pontuar a
natureza da entidade bsica do estudo de cada uma delas. pela ontologia, portanto, que Harr
traa tal paralelo. Um paralelo feito, sobretudo, para argumentar a favor de uma noo de pessoa
centrada em poderes, habilidades e disposies e que abre mo de entidades essencialistas.

Nesta psicologia da pessoalidade, as entidades bsicas so pessoas que tm disposies, capacidades


e habilidades. Essas capacidades e habilidades no esto ancoradas em camadas psicolgicas noobservveis; ancoram-se apenas na neurofisiologia de nossos corpos. Para Harr, tal como as entidades
que se movem nos campos de fora da fsica, a pessoa no tem outros atributos psicolgicos alm
do poder para produzir fenmenos psicolgicos no fluxo de suas aes privadas e pblicas. No
quadro terico que busca desenvolver, os selves so uma mistura de atributos do fluxo de ao,
gerados no exerccio de poderes pessoais em interao com as capacidades de outros que esto
igualmente engajados na produo de fenmenos psicolgicos a partir de seus prprios pontos de
vista.
No h lugar, neste quadro terico, para questes sobre a origem ou as fundaes desses poderes e
capacidades, para alm do sentido histrico das oportunidades que levam uma pessoa a ter certas
habilidades ou certos grupos a valorizarem algumas habilidades e treinarem suas crianas para
desempenh-las.
Para Harr, devemos resistir tentao de buscar as bases da psicologia em algo que seja ocorrente,
plenamente observvel no aqui e agora e ainda constante no espao e tempo. Devemos resistir, at
porque so demandas irreconciliveis. O que ocorrente efmero. Apenas poderes e disposies
podem ser pantemporais e mais ou menos invariantes nas situaes multifacetadas da vida cotidiana.
claro que disposies e poderes esto sedimentados em corpos e rgos, mas esses so apenas
instrumentos para a ao individual e coletiva. A iluso da existncia de um domnio mental vem da
tendncia a classificar partes do corpo que usamos como instrumentos, pela funo psicolgica que
pensamos que eles desempenham.
Nesta perspectiva, as diversas maneiras em que nossas identidades e singularidades como seres
sociais se manifestam, para ns e para os outros, so tramas complexas de disposies e poderes que
se tornam discernveis no fluxo da ao. Dessa forma, na proposta de Harr, a psicologia da
pessoalidade buscaria padres de semelhanas e diferenas no que as pessoas produzem no exerccio
de suas habilidades psicolgicas. E as ferramentas para isso so lingsticas: contamos, sobretudo,
com uma gramtica de pronomes.
Embora enfatize a fluidez das caractersticas e habilidades cujo exerccio demarca a singularidade
desses selves, situando sua perspectiva terica no mbito das reflexes construcionistas, Harr
protege-se de potenciais acusaes de relativismo, a que toda postura construcionista se expe,
defendendo duas teses. Primeiramente, alertando que as caractersticas, poderes e habilidades
psicolgicas tpicas dos seres humanos, embora adquiridas na interao com outros seres humanos,
tm sua base na etologia humana. A base etolgica prpria espcie humana define, em certa
medida, o que a pessoa pode vir a ser; j a natureza cultural dos processos, por meio dos quais nos
tornamos quem somos, define a diversidade de selves possveis.
Em segundo lugar, a base essencialmente lingstica das prticas humanas impe tambm uma medida
de universalidade, tendo em vista que h um conjunto de condies materiais, corporificadas
inclusive genticas , que tornam a linguagem possvel. Mas a semntica, sintaxe e outros sistemas
simblicos de expresso so essencialmente produtos de culturas locais que trazem para esse cenrio
a marca da diversidade.
QUANTO AOS MTODOS COMO LINGUAGEM SOCIAL
Se nossas habilidades, capacidades, poderes trazem a marca da cultura e se expressam como linguagem
situada em prticas sociais, o que aconteceria se, em vez de sermos seduzidos pela contraposio de
posicionamentos no debate metodolgico, realocssemos a questo na esfera da pragmtica da
linguagem? Tomando os diferentes mtodos que usamos como linguagens sociais, a ateno se volta

aos usos a que servem esses discursos no contexto de interaes complexas que demarcam o jogo
da cincia. Propomos que se pergunte:
1. Que usos so feitos dos mtodos e dos resultados que eles legitimam? . 2. O que acontece quando
tomamos os discursos sobre mtodos na psicologia social como linguagens sociais, ou seja, como
formas de falar que so prprias de um grupo especfico de psiclogos os psiclogos sociais que
fazem parte de um campo concorrencial (a psicologia) que por sua vez est inserido em outro
campo concorrencial mais amplo que denominamos cincia?
Consideremos primeiramente os usos que so feitos dos mtodos, tomando como exemplo a
interessante relao entre classificao - uma atividade essencialmente qualitativa - e sua transposio
para a linguagem dos nmeros. Boa parte de nossa atividade em pesquisa est presa a processos de
categorizao que tm sido o foco da psicologia cognitiva, seja na perspectiva do processamento de
informao ou no enquadre psicossocial do estudo das relaes interpessoais (como nas teorizaes
de Tajfel, 1981). Entretanto, ao passar do foco da teorizao sobre processos psicolgicos para as
estratgias de anlise de dados, muitas vezes nos esquecemos das bases scio-corpreas (como na
psicologia cognitiva) ou psicossociais de nossas categorizaes.
A histria em quadrinhos de Dilbert (Figura 1) realizando uma oficina de treinamento de sensibilizao
diversidade, oferece uma ilustrao divertida, mas contundente, das bases qualitativas de nossos
processos de categorizao e os usos que fazemos deles. Uso um cartoon para este fim para pontuar
tambm que, muitas vezes, o humor possibilita romper com o institudo sem atrair sanes, criando
ricas oportunidades para a reflexo crtica e ressignificao de nossos pressupostos. (2)

Assim, edificante lembrar, como mostra Dilbert, que grande parte do esforo analtico quando
lidamos com fenmenos psicossociais at mesmo quando os estamos supostamente medindo
tem como base um processo de classificao de carter notoriamente discursivo. As categorias
funcionam como repertrios interpretativos. Tm o mesmo estatuto dos demais termos, inscries,
lugares-comuns e figuras de linguagem que demarcam o rol de possibilidades da construo de
sentidos que denominamos de repertrios interpretativos (Potter; Wetherell, apud Spink, 1999).
Mesmo assim, tais categorias so freqentemente transformadas em nmeros que tm o potencial
de naturalizar associaes que nada mais so que construes sociais. Por exemplo, Edna Roland
est desenvolvendo uma pesquisa para sua Tese de Doutorado sobre as classificaes de cor no
Censo Demogrfico conduzido pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE). Este
estudo focaliza a recente tentativa de modificar as categorias para uso no Censo 2000. Com esse
intuito, se fez uma pesquisa com uma amostra solicitando que as pessoas autoclassificassem sua cor/
raa.

Os resultados mostraram que os nomes da cor so to variados que mudar as atuais categorias s
complicaria o processo analtico estatstico. Para o movimento negro interessava mudar, porque
possibilitaria desvelar os processos de discriminao racial no Brasil e suas conseqncias para a
qualidade de vida da populao negra (baixa educao, indicadores de problemas de sade,
empregabilidade etc.). Mas, ao contrrio das expectativas, o nmero de pessoas negras diminuiu
nesta experincia de autoclassificao, um possvel indicador dos conhecidos processos de
branqueamento.
Este um exemplo do uso poltico potencial das classificaes transmutadas em indicadores
numricos. Mas h tambm um uso retrico de indicadores quantitativos.
H uma interessante pesquisa realizada por Jonathan Potter e Margareth Wetherell (1991) sobre as
prticas de quantificao em documentrios da televiso que enfoca o uso de quantidade para
argumentar contra e a favor da doao de dinheiro para a pesquisa sobre cncer. O corpus de
material inclua o documentrio exibido na televiso, entrevistas com produtores e filmagem em
vdeo das discusses sobre o roteiro final do documentrio.
Para a anlise, Potter e Wetherell selecionaram uma passagem bastante controversa do documentrio,
na qual o presidente da ONG responsvel pelo fund raising buscava argumentar que as pesquisas
assim financiadas haviam obtido bastante sucesso na cura do cncer. Esse argumento contrastava
com os dados apresentados pelo comentarista que apontavam pouco progresso na cura do cncer
considerando o enorme investimento em pesquisa.
Comentarista: (pergunta se os resultados em termos de cura justificam as doaes para a pesquisa
sobre o cncer)
Dr. Kemp (presidente da campanha): O prognstico de sofrimento individual em face de um nmero
de tipos de cncer foi totalmente revolucionado. Quero dizer, por exemplo, crianas sofrendo de
leucemia aguda antigamente elas tinham sorte se viviam seis meses; hoje mais da metade das
crianas com leucemia so curadas. E o mesmo se aplica a um nmero de outros cnceres
doena de Hodgkins em pessoas jovens, tumores testiculares em homens jovens, e todos sabemos
do sucesso de Bob Champion.
Comentarista: Mas estes trs tipos curveis esto entre os cnceres mais raros eles representam
cerca de 1% de um quarto de milho de casos de cncer diagnosticados a cada ano. A maioria das
mortes causada por um nmero muito pequeno de cnceres muito comuns.
(Potter; Wetherell, 1991, p. 10)
Os autores usam esse pequeno exemplo de variao na fala do comentarista para ilustrar certos
aspectos da construo retrica do discurso. Sugerem que a quantidade relacional (um por cento)
foi usada para enfatizar a pequenez do sucesso, ao passo que a quantidade absoluta (um quarto de
milho) foi utilizada para sugerir grandeza. O uso combinado dos dois tipos de quantidade fornecia
o contraste necessrio para caracterizar a empreitada da ONG como fracasso.
Os exemplos anteriores focalizam os usos dos nmeros, seja na vertente do mascaramento das bases
qualitativas de muitas quantificaes, seja no efeito retrico do uso que fazemos das quantificaes.
J a pesquisa qualitativa se presta a diferentes coisas.
Pesquisando a literatura sobre risco-aventura - temtica que venho estudando j h alguns anos (ver,
por exemplo, Spink, 2001) -, tive acesso a duas pesquisas sobre um mesmo assunto: rafting em
corredeiras. Os dois estudos usaram uma metodologia de tipo etnogrfico que implicou na observao
participante, por intermdio da experincia direta dessa modalidade de esporte radical. As duas so
belos exemplos de estudos de campo que tinham como objetivo entender os esportes radicais em

uma perspectiva de consumo incentivado pela indstria do lazer. Entretanto, com base em dados
qualitativos complexos, geraram anlises muito distintas.
Uma (Arnould; Price, 1993) aproximava-se mais dos estudos culturais que buscavam situar os fatores
sociais e os componentes da experincia propriamente dita, incluindo os aspectos especficos da
aventura de vrios dias seguindo rio abaixo que sustenta a cultura da magia do rio. O segundo
estudo (Holyfield, 1999) focalizava a experincia da prpria pesquisadora como iniciante em
rafting, procurando identificar as prticas especficas utilizadas pelos monitores, no af de socializar
os clientes nesta modalidade de canoagem, garantindo emoo e, ao mesmo tempo, segurana.
So estudos muito competentes que, embora utilizem procedimentos de pesquisa semelhantes, nos
falam de tradies de pesquisa muito distintas uma presa aos estudos de marketing e consumo, e
a outra, psicologia social.
Isso me leva a questionar:
- Ser que as diferentes formas de expressar nossa compreenso dos fenmenos sociais no so
formas de adequao a diferentes culturas disciplinares?
- Ser que, como tal, no falam de coisas distintas e fazem coisas diversas? - Ser que no seria o
caso de pensar os mtodos como linguagem social?
Seguindo Bakhtin (1994), chamamos de linguagens sociais os discursos que so peculiares a um
estrato especfico de uma sociedade, em um determinado sistema e em uma determinada poca.
Essas linguagens, veiculadas por meio de processos de socializao, definem as possibilidades de
comunicao e de produo coletiva de sentidos.
Como toda linguagem social, a linguagem dos mtodos tem funes identitrias que geram jogos
de posicionamentos e processos de defesa identitria. E, como todo processo de defesa identitria,
tambm os mtodos, vistos como linguagens sociais, tm funes estratgicas no jogo concorrencial
entre as diversas correntes da psicologia social, desta com os demais domnios da psicologia e desta
com o campo cientfico.
Para entender a diversidade de mtodos e o debate que geram nessa perspectiva lingstica,
proponho que preciso adotar uma postura reflexiva e crtica sobre nossas formas de falar sobre o
mundo, incluindo a aquilo que chamamos metodologia.
Esta proposta tem duas implicaes:
1. A exemplo das novas correntes da sociologia da cincia se busque entender como os psiclogos
sociais constroem seus textos de modo a pleitear legitimidade. Isso implica analisar as justificativas
metodolgicas e as discusses de resultados como prticas discursivas que esto situadas em seus
contextos de produo. Obviamente, esses contextos incluem: os processos de socializao em
pesquisa, os autores que so chamados para legitimar as decises metodolgicas e as regras e culturas
especficas dos veculos de divulgao.
2. Que se comece a analisar quais os usos a que se prestam os debates metodolgicos, especialmente
as funes que servem para: a) incluir/excluir pessoas das instncias que concedem verbas; b) defender
hegemonias e c) parafraseando Richard Rorty (1994), fazer com que a conversao deixe de fluir e
a disciplina entre em processo de estagnao.

NOTAS
1 Este texto integra reflexes feitas em dois eventos: no XI Encontro Nacional da ABRAPSO,
realizado em Florianpolis em novembro de 2001 ( Mesa Redonda Questes Tericas e Metodolgicas
em Psicologia social) e no XXVIII Congresso Interamericano de Psicologia, realizado em Santiago,

Chile, em julho de 2001 (simpsio Algunas preguntas sobre la construccin del conocimiento em
Psicologia hoy).
2 Esta reflexo sobre o papel do cartunista consta de texto ainda indito de Peter Spink, intitulado
polticas pblicas y prcticas pblicas.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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ABSTRACY
Considering the plurality of theoretical positions in social psychology and its implications for the
diversity of research methods in the discipline, two issues are discussed. The first issue focuses on
the methodological diversity as such and addresses the question: to what extent this diversity can
generate tolerance and solidarity within the discipline? Or, in the opposite direction, to what extent
it exacerbates conflicts of various types, encouraging entrenchment into fundamentalist postures
and the defense of identitary positions with consequences of various kinds. The second issue has a
more epistemological flavour and addresses some of the possible contributions of constructionism
for social psychology, with emphasis on two among the many constructionist arguments about theory
and method: a) in the theoretical arena, it highlights, as a contribution, the possibility of thinking
about psychological phenomena beyond the mentalist perspective of our traditional theories; b) on
the methodological arena, it discusses the possibility of thinking about methods as social languages,
thus inverting the usual discussion and focusing on the uses that are made of methods and the
research results thus achieved.

KEYWORDS
Research methods; Constructionism; Discursive practices
Recebido em: 18/03/02
Aceito para publicao em: 26/09/02
Endereo eletrnico para correspondncia: mjspink@pucsp.br

*Professora Titular, Programa de Ps-Graduao em Psicologia Social, PUCSP.