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Science-fiction

Pour les articles homonymes, voir SF.


La science-fiction est un genre narratif, principalement un genre littraire (littrature et bandedessine) et un genre cinmatographique. Il est structur par des hypothses se passant dans
le temps, sur ce qui aurait pu tre le prsent, voire le pass (uchronie), ou sur ce que pourrait
tre le futur (anticipation), par exemple aprs une catastrophe apocalyptique.
La science-fiction peut se drouler sur Terre (utopie, dystopie, contre-utopie) ou dans l'espace
(vaisseau spatial, exoplantes).
Elle peut dcrire la science dure (hard) avec le biopunk, le cyberpunk et postcyberpunk (robots)
en partant des connaissances actuelles (scientifiques, technologiques, ethnologiques...).
Elle peut parfois tre associe d'autre genres, incluant une dimension inexplicable ou
imaginaire comme la religion qui associe la fois le fantastique (steampunk et ralisme
fantastique : mythologie, extra-terrestre, monde perdu, mondes parallles) et la fantasy (space
fantasy faisant souvent intervenir la magie), ainsi que la guerre ou l'humour.

Amazing Stories, premier magazine de science-fiction amricain.

Sommaire
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1tymologie et origine

2Dfinitions et fonctionnement

3Science-fiction et prospective

4Sous-genres
o

4.1Hard science-fiction

4.2Voyage dans le temps

4.3Uchronie

4.4Cyberpunk

4.5Space opera

4.6Space fantasy

4.7Planet opera

4.8Science-fiction post-apocalyptique

5Histoire
o

5.1Histoire officielle

5.2 Prcurseurs

5.3 Conjecteurs rationnels

5.4ge d'or

5.5Mutations des annes 1960-1970

5.6Actuellement

5.6.1Nouvelle gographie

5.6.2Cinma et sries d'animation

5.6.3Bande dessine

6Fandom, lectorat et prix littraires

7Slection d'uvres
7.1Littrature

8Notes et rfrences

9Annexes
9.1Bibliographie

9.1.1tudes

9.1.2Dictionnaires et encyclopdies

9.1.3Rfrences bibliographiques

9.2Articles connexes

9.3Liens externes

tymologie et origine[modifier | modifier le code]

Couverture du no 270 (juin 1976) illustre par Philippe Legendre-Kvater.

Le terme franais science-fiction a pour origine le terme anglais science fiction qui est apparu
pour la premire fois en 1851 sous la plume de William Wilson dans un essai intitul A Little
Earnest Book Upon A Great Old Subject1. Mais il ne s'agissait alors que d'un usage isol.
En janvier 1927, on trouve dans les colonnes du courrier de Amazing Stories la phrase suivante :
Remember that Jules Verne was a sort of Shakespeare in science fiction. 2 Mais c'est en
1929, la suite de l'ditorial d'Hugo Gernsback dans le premier numro du pulp
magazine intitul Science Wonder Stories, que le terme commence s'imposer aux tats-Unis,
aussi bien dans les milieux professionnels que chez les lecteurs, remplaant de facto d'autres
vocables alors en usage dans la presse spcialise comme scientific romance ou
scientifiction 3.
Dans son essai intitul On The Writing of Speculative Fiction, publi en 1947 dans Of Worlds
Beyond, l'auteur amricain Robert A. Heinlein plaida en faveur du concept de speculative
fiction 4, ou fiction spculative raliste5 pour se dmarquer des rcits de fantasy qui paraissaient
encore l'poque sous l'tiquette gnrale de science fiction. Si le nologisme de Robert A.
Heinlein connut un grand succs jusque dans les annes 1960, le terme de science fiction s'est
toujours maintenu comme rfrence. Exemple : Le Meilleur des mondes d'Aldous Huxley est un
roman de type science-fiction.
Dans le monde francophone, le terme de science-fiction s'impose partir des annes 19506 avec
pour synonyme et concurrent direct le mot anticipation. Prcdemment, il s'agissait plutt
de merveilleux scientifique ou de voyages extraordinaires . Si le mot anglais original s'crit
le plus souvent science fiction, le mot franais s'orthographie avec un trait d'union : sciencefiction. L'abrviation franaise S.F., ou SF, est devenue courante partir des annes 19706.

Dfinitions et fonctionnement[modifier | modifier le code]


Une reprsentation rpandue que l'on trouve dans les dictionnaires7 dpeint la science-fiction
comme un genre narratif qui met en scne des univers o se droulent des faits impossibles ou
non avrs en ltat actuel de la civilisation, des techniques ou de la science, et qui
correspondent gnralement des dcouvertes scientifiques et techniques venir. Cette
description gnrale recouvre de nombreux sous-genres, comme la hard science-fiction, qui
propose des conjectures plus ou moins rigoureuses partir des connaissances scientifiques

actuelles, les uchronies, qui narrent ce qui se serait pass si un lment du pass avait t
diffrent, le cyberpunk, branch sur les rseaux, le space opera, la speculative fiction, le planet
opera, le policier/science-fiction et bien dautres. Cette diversit de la science-fiction rend
sa dfinition difficile. Mais, bien qu'il n'existe pas de consensus propos d'une dfinition de la
science-fiction (en) (presque tous les crivains ont donn leur propre dfinition), on admet
gnralement que certains mcanismes narratifs caractristiques doivent tre prsents dans une
uvre pour que l'on puisse la classer dans ce genre. Ainsi, The Cambridge Companion to
Science Fiction8 propose-t-il une synthse de ces caractristiques par la formulation de plusieurs
rquisits dont l'absence semblerait interdire de parler de science-fiction.
L'exprience de pense : le rcit de science-fiction est toujours un que se passe-t-il si... ? C'est
une fiction spculative qui place les ides au mme plan que les personnages.
La distanciation cognitive : le lecteur doit tre embarqu dans un monde inhabituel.
Cest notre monde disloqu par un certain genre deffort mental de lauteur, cest notre monde
transform en ce quil nest pas ou pas encore. Ce monde doit se distinguer au moins dune
faon de celui qui nous est donn, et cette faon doit tre suffisante pour permettre des
vnements qui ne peuvent se produire dans notre socit - ou dans aucune socit connue
prsente ou passe. Il doit y avoir une ide cohrente implique dans cette dislocation ; cest-dire que la dislocation doit tre conceptuelle, et non simplement triviale ou trange - cest l
lessence de la science-fiction, une dislocation conceptuelle dans la socit en sorte quune
nouvelle socit est produite dans lesprit de lauteur, couche sur le papier, et partir du papier
elle produit un choc convulsif dans lesprit du lecteur, le choc produit par un trouble de la
reconnaissance. Il sait quil ne lit pas un texte sur le monde vritable.
Philip K. Dick, lettre du 14 mai 19819
L'activit de comprhension du lecteur : elle fait suite la distanciation. Le lecteur doit
reconstruire un monde imaginaire partir de connaissances qui ne relvent ni du merveilleux ni
du religieux, mais de thories ou de spculations scientifiques, mme s'il s'agit de connaissances
qui violent les principes de nos connaissances actuelles. Ce monde inhabituel n'tant pas donn
d'un coup, le lecteur doit se servir pour cela d'lments fournis par l'auteur (objets techniques
spcifiques, indices de structures sociales particulires, etc.). Ainsi, elle se distingue nettement
de la fantasy, genre qu'elle ctoie dans les rayons des librairies, ce qui n'empche pas
l'crivain Terry Pratchett de dclarer avec humour : La science-fiction, c'est de la fantasy avec
des boulons. 10
Les rfrences un bagage culturel commun : le vocabulaire et les thmes de la science-fiction
font partie d'une culture familire au lecteur qui lui permet de s'y reconnatre.

Science-fiction et prospective[modifier | modifier le code]


Pour Yannick Rumpala11 la science-fiction peut tre un matriau dans le processus de
connaissance de la prospective. Comme la prospective elle construit et diffuse des
reprsentations du futur. Les prospectivistes ne sont pas forcment les mieux placs pour
imaginer les consquences et implications des dveloppements techniques. Ils peuvent aussi
avoir tendance liminer des hypothses drangeantes. La science-fiction est plus laise dans
lexploration imaginaire et moins sujette des prventions. La mise en rcit ou la mise en images
facilite les expressions et alerte sur des tendances juges inquitantes. Au-del de littrature
dvasion la science-fiction peut tre considre comme une littrature dides 12.

Sous-genres[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Genres de science-fiction.

Hard science-fiction[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Hard science-fiction.

Couverture du Galaxie no 140, par Philippe Legendre-Kvater (janvier 1976).

Une dfinition de la hard science fiction, ou hard SF, fut propose par l'crivain amricain Allen
Steele en 199213 : La hard SF est une forme de littrature de l'imaginaire qui se construit autour
de la science tablie ou de son extrapolation prudente. L'expression fut utilise pour la
premire fois en 1957 par P. Schuyler Miller dans un compte-rendu de Islands of Space de John
W. Campbell, publi dans la revue Astounding Science Fiction14. Ce genre est reprsent par
exemple par les uvres de Arthur C. Clarke, Stephen Baxter et Greg Egan.