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Silva, Vagner Gonalves da.

O antroplogo e sua magia: trabalho de campo e texto


etnogrfico nas pesquisas antropolgicas sobre as religies afro-brasileiras, So Paulo,
Edusp, 2000, 194 pp.

Pesquisadores em cena e dilogos afro-acadmicos


Patricia Birman
Professora do Departamento de Cincias Sociais UERJ

Em O antroplogo e sua magia a natureza da pesquisa antropolgica submetida


a uma delicada e persistente interrogao. O argumento central do livro busca
responder a uma questo bsica e recorrente na disciplina que envolve as
condies de produo do seu saber: como trabalha o antroplogo? As
respostas a esta pergunta tm, claro, variado ao longo do tempo j que
dependem das opes terico-metodolgicas de quem escreve. Vagner
Gonalves, acompanhando os questionamentos da disciplina a partir dos anos
80, orienta as suas reflexes sobre este campo a partir de seus interesses
acadmicos especficos. O seu trabalho busca repensar as formas pelas quais
os antroplogos brasileiros se relacionaram enquanto pesquisadores e tambm
como indivduos com o domnio de pesquisa designado usualmente como
religies afro-brasileiras. Retoma criticamente a relao entre o antroplogo
e o campo mgico e extico da possesso campo este, diga-se de passagem,
que remonta s origens da antropologia no Brasil e que, ao longo da histria,
j foi associado tanto s mazelas dessa sociedade como s suas dimenses
culturais mais valorizadas. O livro, contudo, no trata da histria desta
intrincada e pertubadora relao o autor no parece estar interessado em
desconstruir historicamente a constituio deste objeto da antropologia
nacional. O seu ponto de partida nos revela outro objetivo: apoiando-se nas
suas prprias dvidas busca criar um espao de interlocuo, um lugar comum
partilhado com outros antroplogos que trabalharam nesse mesmo campo
emprico. Assim, interroga-se a respeito do trabalho de campo (no processo

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de relacionamento com os pesquisados) e da elaborao dos resultados de


pesquisa, e tambm sobre as maneiras e os efeitos da apropriao desta pelos
pesquisados. Trata portanto das relaes de poder, das diferentes experincias
subjetivas e inter-subjetivas do pesquisador e de seus pesquisados, dos seus
interesses sociais e morais, dos seus projetos e horizontes polticos, das relaes
de gnero, de raa e de status que cultivaram. Em suma, tudo que de
diferentes formas vem participando do trabalho de campo e da elaborao
dos resultados por parte dos pesquisadores do campo afro-brasileiro. Busca
demonstrar atravs de exemplos retirados da sua prpria experincia (e da de
seus colegas) como o pesquisador no consegue jamais se desvencilhar de si
mesmo nem das injunes que, em diferentes circunstncias, delineiam as
condies da pesquisa para construir um modo objetivo de investigao e um
relato etnogrfico (tambm objetivo) como resultado desta.
A falta de objetividade, contudo, no seria a novidade analtica e/ou
metodolgica que traz o seu trabalho. Esta reside sobretudo na forma pela
qual conduziu a pesquisa. Com efeito, recusa-se a tratar seus informantes e a si
mesmo atravs dos procedimentos que questiona. Assim, por valorizar o fato
que a pesquisa antropolgica feita por indivduos com interesses, condicionamentos, estatutos e vises de mundo especficos, oferece a seus entrevistados
um modo de presena na pesquisa que equivale em grande medida quele que
prope para si prprio. E o meio que encontra para fazer isto atravs, em
primeiro lugar, de uma antropologia feita na primeira pessoa. A sua experincia
organiza as questes que coloca de forma explcita para os outros bem como
para os seus leitores. Em segundo, pela valorizao de uma perspectiva
dialgica na relao que estabelece com os antroplogos e com os religiosos,
seus informantes. Na relao com ambos pede menos informaes do que
pontos de vista. Busca uma troca de experincias tanto com antroplogos
que deste lugar comum fizeram como ele trabalho de campo junto a
religiosos, quanto com religiosos que foram objeto de pesquisas como a sua.
O fio que une as duas pontas aquele dado pela dupla condio vivida pelo
autor: ele prprio comeou seus estudos de antropologia na condio de
iniciado no candombl. Em nome de sua dupla experincia e da instabilidade
relativa de suas identidades num campo e no outro pde ir em busca da
colaborao de uns e de outros para tematizar e discutir as diferentes questes
que os tem envolvido nas mltiplas situaes de pesquisa.

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O propsito do autor, portanto, de elaborar um ponto de vista como


um efeito de um encontro com seus colegas e pesquisados. Cria assim um
lugar importante no seu trabalho para os depoimentos de seus colegas a respeito
destas questes partilhadas. Em vez de proceder atribuindo aos antroplogos
entrevistados a condio de pesquisados no sentido de objetivados pelo
seu discurso etnogrfico, o que prope a estes uma discusso em que a
experincia que tiveram dos mesmos problemas venha tona e se integre a
um conjunto de relatos que se relacionam tematicamente e se reforam
mutuamente. Constri assim um mosaico onde a fala de uns e de outros se
sucede, juntando elementos distintos provenientes das experincias singulares
de todos. O mesmo tratamento concedido aos tradicionais pesquisados, isto
, os pais, mes e filhos de santo das casas de candombl em So Paulo. Eles
relatam da mesma maneira as dificuldades por que passaram com seus
pesquisadores, e tambm o que nestas interlocues lhes chamou ateno.
O autor argumenta (citando inmeras vezes a literatura antropolgica bem
como os relatos e testemunhos de colegas e companheiros de percurso religioso)
o quanto as formas de objetivao so contaminadas pelas mais variadas
circunstncias: expectativas, conhecimentos, redes de pertencimento, intenes,
exigncias, estatutos sociais, projetos polticos, ideolgicos dos antroplogos
e tambm dos seus pesquisados. Os depoimentos se misturam, se entrelaam
sem que sejam ordenados segundo uma clivagem que separe com rigor
excessivo os homens da cincia daqueles da religio. At mesmo porque entre
seus entrevistados alguns partilham da posio entre os dois lugares que um
dia foi a sua.
Como dissemos, a preocupao de Vagner Gonalves ao questionar a
objetividade do pesquisador sobre a relao destes com seus pesquisados devese, em parte, s condies em que se deu o seu prprio trabalho acadmico e,
portanto, s dificuldades que ele mesmo enfrentou. Toma como referncia
no livro, assim, a dupla experincia que o forjou como pesquisador : membro
de uma casa de candombl e mestrando/doutorando, isto , aprendiz de
antroplogo.
A mltipla iniciao vivida quando pesquisava as religies afro-brasileiras
em So Paulo transformou-se pois num projeto cientfico que veio em seguida
desenvolver. Grande parte das perguntas que atravessa o livro decorre da sua
posio: de que forma a elaborao do conhecimento pela cincia difere daquela

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realizada nas casas religiosas? Como possvel colocar estes conhecimentos


em relao? Como seus autores, a partir de interesses distintos, obedecendo a
princpios cognitivos e morais diversos, terminam por negociar suas diferenas
e estabelecer mecanismos de troca que redundam nisto que designamos como
etnografias? Como tambm os religiosos transformam o conhecimento
produzido na academia num saber ancestral ou vice-versa? De que modo
uns e outros se influenciam, se adaptam e se antagonizam no curso destas
experincias compartilhadas? Quais os compromissos ticos do antroplogo
diante do segredo religioso, dos conflitos de posies, das divergncias
aparentemente inegociveis?
Visando, em ltima anlise, um aprimoramento do conhecimento antropolgico, Vagner Gonalves pretende explicitar a construo dessa magia
do antroplogo e as peculiariedades desta como um estranho operador de
feitios que faz desaparecer do campo do visvel todas as relaes que estabelece
no campo e fora dele. O livro insiste que estes atos mgicos escondem
o pesquisador como um indivduo que cria laos de proximidade, que influencia
seus informantes, que modifica o equilbrio dos poderes locais e que pode
legitimar ou deslegitimar as regras e os valores vigentes no grupo que estuda.
Enfatiza tambm o quanto a apropriao do trabalho do antroplogo e o
dilogo com este se faz presente nos grupos estudados e se integra portanto
a dinmicas sociais que escapam de seu controle.
O que , contudo, este conhecimento, sobre o qual todos os interlocutores desse
livro se debruam e buscam discutir as condies de sua produo? Esta questo
aparentemente simples nos convida a debater com o autor alguns problemas
da produo antropolgica como, por exemplo, o estatuto que ele atribui
noo de religio. Com efeito, Vagner Gonalves parece hesitar entre uma
perspectiva em que conhecer significa compreender, segundo a perspectiva de
Geertz, ou uma outra em que essa mesma noo empregada no sentido mais
relativista de gerar uma interpretao a partir de um ponto de vista especfico
sobretudo quando d lugar s varias verses sobre os encontros entre pesquisadores e pesquisados. Estas duas posies tericas so, no entanto, abandonadas
em certos momentos a favor de uma terceira, aquela tributria de uma cinca
positiva em que conhecer quer dizer estabelecer conceitos com validade universal.
A antropologia como cincia, neste livro, vai integrar a crtica ps-moderna
da falta de objetividade da cincia como percalos ou armadilhas a

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que todos esto sujeitos e que talvez possam ser evitados com o uso de modelos
de investigao mais respeitosos do saber nativo. Nesta perspectiva, a incorporao tanto do autor quanto das relaes de pesquisa como parte da
construo do objeto antropolgico mais restrita: diz respeito a uma operao
metodolgica que no afeta a natureza do conhecimento produzido ( a no
ser como falta). No transcorrer do livro algumas faltas de objetividade
apontadas so facilmente assimiladas ao repertrio j conhecido da disciplina
como crticas relativas a um controle insuficiente do antroplogo na coleta
dos seus dados. Permite assim que o leitor conclua que se estes dados tivessem
sido bem levantados o resultado teria sido certamente um conhecimento mais
objetivamente cientfico e neutro.
A oscilao que apresenta na compreenso do trabalho do antroplogo
resulta certamente de uma perspectiva mais universalizante da disciplina enquanto
cincia e de uma crtica implcita a um relativismo a qualquer preo. Mas parece
decorrer tambm de um certo ajuste entre o que seria uma cincia da religio
e a noo de religio como uma disciplina anloga cincia, isto , como
um domnio constitudo como produtor de conhecimento. Se religio
significar um conjunto de saberes relativos ao mundo invisvel, o conhecimento
a ser produzido pelo antroplogo de certo modo coincide com aquele dos
religiosos ambos teriam, digamos, o mesmo objeto, o mundo sobrenatural e
as formas dos homens se relacionarem com ele. Os antroplogos teriam como
objetivo primordial conhecer esta modalidade especfica de conhecimento
e as prticas relacionadas a este.
No h dvidas de que esta interpretao da religio uma entre muitas
que circulam no mundo acadmico e religioso. No entanto, creio que deva
ser relativizada. As prticas relacionadas religio, como em muitos momentos
o autor nos indica, atribuem sentidos a aes humanas no necessariamente
circunscritas ao domnio religioso. Podem concernir a todas as esferas da vida
social como, por exemplo, aos jogos de poder e de interesses, aos valores
sociais e morais, aos estilos de vida e s identidades tnicas e nacionais etc.
Como bem demonstrou Talal Asad, quando critica o conceito de religio
empregado por Geertz, a religio pode ser tratada como um objeto
desde que no se ignore como os grupos sociais em causa a concebem e o
que praticam sob essa designao. Nem sempre diz respeito a um domnio
bem estabelecido na sociedade e nem sempre oferece respostas a problemas

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considerados universais. Afinal, nem sempre a magia fala da relao com


os deuses, como nem sempre seu sentido provm da anomia social. Pode estar
nos dizendo coisas fundamentais sobre a economia, sobre o parentesco, sobre
a violncia e as relaes de poder das quais pesquisados e pesquisadores participam
na sociedade paulista, entre vrias outras possibilidades.
A leitura deste livro nos abre muitas vias para compreender as complexas
relaes que os antroplogos e seus pesquisados vm desenvolvendo no campo
afro-brasileiro e tambm sobre os limites dos procedimentos tradicionais
da antropologia. Ao enfocar sua anlise nos procedimentos mgicos o autor
deixa entrever o que nos resta de inconcluso e de problemtico na antropologia
(a comear pelos seus contornos) nestes tempos que aboliram os antigos
paradigmas disciplinares sem nos livrar de todos os desafios implicados na
prtica de uma antropologia com tica e feita com seriedade.

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