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Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Amigos editores:
Les estoy enviando el contenido del libro Anotaciones sobre el reportaje y el
ensayo fotogrfico. Van las fotografas en jpg. Otro disco contiene una
propuesta de diseo en Word que uds. considerarn (S que este programa no
es de diseo, es para trasladarlo al que la editorial utiliza). Entiendo que la
decisin final es del diseador con quin trabajan. Solamente solicito que
mantengan la identificacin sobre cada pgina, el diseo y el orden de las
fotografas de los dos ensayos fotogrficos y que le asignen el crdito a la
profesora Ivette Garca, quien dise esta parte. Nos estamos viendo
Prof. Alejandro Vsquez Escalona
Universidad del Zulia.
Escuela de Comunicacin Social.
04146268369.
04145631442.
Tanlejos2002@yahoo.com
Acuantola@gmail.com

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Alejandro Vsquez Escalona. Nace en Arenales, Trujillo en 1956.


Fotgrafo y profesor titular de La Escuela de Comunicacin Social de La Universidad del Zulia
(LUZ). Obtiene la licenciatura en Periodismo Audiovisual en esta Universidad en 1986.
Postgraduado en Teora de las Artes en la Facultad de Bellas Artes en la Universidad de la
Laguna en Tenerife, Espaa en 2003. Es docente en La Escuela de Fotografa Julio Vengoechea
de Maracaibo.
Ha expuesto su trabajo fotogrfico en distintos museos y galeras entre estos en la muestra
inaugural del Museo de Arte Contemporneo del Zulia: El Infinito Canto del Sol en 1999, en el
Saln de Arte de Aragua, 1989, 1990,1991. En el Saln de arte Arturo Michelena, entre otros.
Tiene tres exposiciones individuales, Andanzas y otros Menesteres, 1990 Abanderadas, 1996 y

Relatos de Carretera, 2002.


Desde 1986 ha obtenido unos doce premios en fotografa y en periodismo. Entre estos: Premio
a la mejor fotografa en el Festival Internacional de Cine Sper Ocho Simn Bolvar en Caracas
en 1986, premio en la XX Muestra Anual del Libro, el Cartel y la Fotografa Documental del
Instituto Autnomo Biblioteca Nacional (IABN) Caracas, Venezuela en 1989. Premio en
fotografa color en el III Saln Seguros Catatumbo en 1993 y II en B/N en 2003. Premio en
Fotografa en la II Bienal Nacional de Artes Visuales de Mrida e Internacional de los Pases Del
pacto Andino, Mrida 1993. Premio Regional de Periodismo en Docencia e Investigacin en
Maracaibo, estado Zulia en 1997, y premio en la Bienal Nacional de Fotografa de Aragua en el
2004, en Maracay.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Ha publicado Seis Fotgrafos, Seis Visiones, 1997, Retrato, Autorretrato y Representacin, 2004
y Co-autor de Vista y Traza 1994.

Dedicatoria:
A Ivett, a Samuel, a Vania.
A quienes se sientan zafradores de este convite para sembrar lunas.

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

INDICE DE CONTENIDO
Pginas

ndice de contenido
XX Introduccin
XX Mirar El Rastro. Oler La Huella.
XX El Mundo Para El Ojo: Cmo Nace El Reportaje
Fotogrfico?
Cerca.
Manera de Narrar.
Fotogrfico y su Viaje Creativo.
Bisagra de La Memoria.

XX El Reportaje Fotogrfico: Mirar de


XX El Ensayo Fotogrfico Otra
XX Del Ensayo
XX

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

XX Algunos Fotgrafos, Algunos Ensayos.


XX Dos Ensayistas: Robert Frank, La Mirada Desaliada.
Henri Cartier-Bressn, Ver lo Hermoso en un Instante Decisivo.
XX Hablar De Las Vivencias: de Zafradores y Wayus.
XX Reportajes Fotogrficos: Caaverales y Wayus.
XX
Conclusiones
XX Bibliografa
XX

Introduccin

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

Diversas han sido las maneras de comunicarse que ha asumido el


hombre desde sus inicios. Diversas han sido las formas de expresarse. De
compartir

sus

dudas

certidumbres

con

sus

similares.

Su

ingenio

permanentemente desplegado, le ha servido para vencer su aislamiento y para


hacer navegar sus criterios, sus sueos y posibilidades. Unas veces se vali del
sonido gutural y del gesto. En otras ocasiones, apel al dibujo rupestre. De
igual manera, sus expresiones corporales, siempre han sido un aliado
inseparable en el afn de comunicarse con sus semejantes.
En un tiempo de mayor madurez intelectual, cre el lenguaje: una serie
de cdigos estructurados y asumidos como acuerdo social. En unos das ms
cercanos a los nuestros, como en el pasado, la palabra y la imagen, lo han
acompaado como parte esencial en este proceso de comunicacin para
hacerse entender, para universalizar su entorno. Sus quehaceres. Para
desdibujar los lmites de la aldea: mirar y hablar con y hacia otros mbitos. En
esta bsqueda

como vemos, algunas veces ha utilizado la palabra, otras la

imagen.
Desde la aparicin de la fotografa a mediados del siglo XIX, ha sido
frecuente encontrar distintas formas de entretejerse estas dos posibilidades
expresivas. En los medios de comunicacin impresos (revistas y peridicos) ha
prevalecido abiertamente lo textual sobre la imagen, aunque en los ltimos

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Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

tiempos la fotografa y el diseo parecieran ampliar la rendija que seguramente


se

abri en la dcada de los aos veinte en Alemania con el boom de las

revistas ilustradas. De eso nos ocuparemos en un viaje que haremos de


seguida.
Intentamos hacer este recorrido en la parte terica, en forma de ensayo
y son dos ensayos fotogrficos: Caaverales y El Viaje de Nstor, el boleto y el
pasaporte para emprenderlo. Asumimos esta manera de escribir porque no
aprendimos el lenguaje de la bestia ni queremos hacerlo. Se oye el silbido del
tren. Sale de la estacin. All vamos:
Iniciamos el viaje, husmeamos en la aparicin de las primeras
publicaciones ilustradas, entre stas la revista American Ilstrated, que tendra la
osada de informar por primera vez sobre la vida valindose de conjuntos de
fotografas.
Desde all navegamos hasta el surgimiento del reportaje fotogrfico en la
Alemania de entreguerras. Comentamos el contexto socio-cultural de ese pas
cuando elevan vuelo revistas como Munich y Berln Ilustrado y se erigen en
posadas para este gnero del fotoperiodismo.
En este andar, indagamos, reflexionamos y comentamos sobre un posible
proceso en la realizacin de un reportaje fotogrfico. Sugerimos un mtodo
para abordarlo como investigacin visual. Precisamos sus rasgos sobresalientes,

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Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

sus particularidades y algunos encuentros y desencuentros con el ensayo


fotogrfico.
Visitamos algunas consideraciones tericas sobre el ensayo literario. Las
consideramos, las contrastamos y emparentamos con los aportes de maestros
del fotoperiodismo como Eugene Smith y Henri Cartier Bressn acerca de esta
expresin visual.
Con el morral lleno de estas apreciaciones, viajamos al mbito del ensayo
fotogrfico como otra forma de narrativa y recogemos rastros tericos dejados
por fotoperiodistas clsicos, establecemos precisiones. Dnde se desperez para
adquirir su condicin. Cules son sus rasgos emblemticos. Nos extasiamos
comentando y proponiendo un posible proceso creativo en la produccin de un
ensayo fotogrfico. Sus posibilidades de abordaje desde lo convencional hasta
opciones cargadas de sugerencia.
Anotamos entroncamientos y separaciones con el reportaje fotogrfico.
Omos la voz del maestro Eugene Smith cuando de refiln en una que otra
entrevista hablaba sobre este gnero fotoperiodstico. Cuando lo crea al
nombrarlo como Porto essay.
Nos desplazamos por territorios oraculares y nos internamos en las
propuestas narrativas del terico de la imagen y fotgrafo John Berger, sobre

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Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

los relatos fotogrficos. Olemos su personalizada forma de interpretar y narrar


con imgenes fotogrficas estticas.
Disminuimos la marcha para mirar y repensar el paisaje de la humanidad
vaciado en ensayos fotogrficos geniales y trascendentes de fotgrafos que se
han bebido la vida entretejiendo estas historias visuales. Cmo vive la otra

mitad, de Jacob Riis, Minimata de Eugene Smith, Los Americanos de Robert


Frank, Trabajadores, Una Arqueologa de la Era Industrial de Sebastiao Salgao,
son algunas de las colinas, lagos y tepuyes en este paisaje-gente, analizados y
comentados.
En un bar cualquiera de la carretera suponemos dialogar con Robert
Frank y Henri Cartier Bressn, les expresamos nuestro convencimiento de que
son los dos fotgrafos mas influyentes en la fotografa directa del siglo XX.
Cartier-Bressn formalista y esperanzador. Frank desordenador y desobediente,
bebedor de los futuros alientos posmodernos en la fotografa. Caminante de la
luz macilenta, seguramente.
Nos detenemos en una estacin clida, silenciosa y pensativa para hablar
de dos ensayos fotogrficos que realizamos recientemente. Dos investigaciones
antropolgicas visuales, llenas de afectos: Caaverales, por baarnos con el
aliento espiritual de la sencillez del campesino venezolano y El Viaje de Nstor,
imgenes del segundo velorio de Nstor Palmar, vecino y amigo que finalmente

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

empac sus pertenencias y se march definitivamente a Jepira, jugando con el


viento amarillento y salitroso de la Guajira.
Esta travesa finaliza con un festn de imgenes. Los ensayos fotogrficos

Caaverales y El Viaje de Nstor. Palabras y reflexiones en un tren ensayo. Un


viaje de fotos, fotos de dos viajes. Un recorrido por praderas desoladas, pero
seductoras para habitarlas: La informacin especfica sobre la temtica es casi
inexistente. Despus de todo, no mucha gente se entusiasma a escribir sobre
estos pequeos relatos. Ojala haya pasajeros que viajen en este tren de
fotografas y anotaciones. Nos estamos viendo.

Mirar el rastro. Oler la huella.


Algn da, alguien quizs te toque en el hombro con afecto, una indiscrecin
tmida y t

quizs huyas, confundida y asustada por lo que quieres. S valiente, toca y

resiste,

porque

puede que necesites esos recuerdos cuando seas vieja Duane

Micals. Duane Michals Fotografas 1958-1990, 1993.

No es hasta finales del siglo XIX cuando la fotografa pugna por ocupar
un espacio autnomo predominante

como forma de narrar, de ver e

interpretar el quehacer de la humanidad en las publicaciones impresas de


circulacin masiva. En tal sentido, se sugiere (Newhall, 1983), que la primera
revista concebida y planificada para que su contenido se asentara en la

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

fotografa fundamentalmente y el texto fuera su soporte, fue Illustrated

American, que se public por primera vez en Estados Unidos el 22 de febrero


de 1890.
Esta edicin contena entre otros, conjuntos de fotografas sobre la Armada
de ese pas, un viaje a Brasil y sobre diversos lugares histricos de New Jersey. Si
interpretamos a Newhall al resear esta experiencia, cuando habla de conjunto de
imgenes al referirse a lo que esta revista publicaba, pareciera que los criterios
para organizar las imgenes eran intuitivos, ms que la consecuencia de
reflexiones mayores acerca de las posibilidades narrativas de la fotografa
periodstica.
A pesar de esto, sus editores apostaban sin ambages por la fotografa
para comunicar, al justificar la existencia de una revista que por primera vez
confiaba en la imagen

para

leer el mundo y compartir esa lectura con sus

usuarios. As pensaban sus editores. Su especial finalidad ser desarrollar las


posibilidades, todava casi inexploradas de la cmaraEstos no son bocetos de
fantasa, son la vida real de un lugar reproducido sobre el papel, y dicen ms
de lo que pudieran expresar las palabras (Newhall, 1983). Despus pareciera
que se asustaron. Desistieron.
No bast la osada de esta propuesta, las condiciones culturales del
momento como que no eran las ms acogedoras y sus editores, en los meses

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

subsiguientes, permitieron que la palabra inundara el cuerpo de esta


publicacin. Se desplaz gradualmente la fotografa como corpus principal en
sus mensajes, hasta que pronto perdi su aliento inicial como revista ilustrada.
En los peridicos no haba ningn inters por apostar a esta clase aventuras.
Mientras tanto, en Alemania, casi paralelamente lata y se mostraba un
entusiasmo similar por la sintaxis de la fotografa como discurso sobresaliente
desde la revista ilustrada Berliner Illustrierter Zeitung. Esta revista no cede a la
inundacin de la palabra y se mantiene como experiencia casi solitaria hasta el
boom de las revistas ilustradas de la Alemania de los aos 20,
Debieron transcurrir unos veinte aos para que ocurriera la proliferacin
de revistas que tuvieran a la fotografa como soporte central en su contenido.
A finales de la dcada de 1920 haba ms revistas ilustradas en Alemania que
en ninguna parte del mundo. En 1930, su circulacin en conjunto alcanzaba los
cinco millones de ejemplares semanales y llegaba, segn una estimacin, a por
lo menos veinte millones de lectores. Pero aun, de mayor importancia que la
popularidad de esas revistas, era la forma en que fotos y textos se integraban
en una nueva forma de la comunicacin que pas a ser denominada
fotoperiodismo (Newhall, 1983).
Si uno ojea las revistas aludidas puede deducir, que en esta relacin de
texto-imagen, la fotografa ocupa por lo menos un setenta por ciento del

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Alejandro Vsquez

fotogrfico

espacio publicado. Este movimiento de revistas ilustradas lo encabezan, el

Berliner Illustrierter Zietung, fundada en 1890, el AIZ o Arbeiter Illustrierte


Zeitung, vocero del Partido Comunista Alemn, en 1921 y el Munchner
Illustrierte Presse en 1923.
Si el Illustrated American publica conjuntos de fotografas en sus pginas
sin ms definiciones que la confianza intuitiva en la fotografa como posibilidad
eficaz de elaborar el mensaje, en las revistas ilustradas alemanas se produce un
replanteamiento radical en esa relacin entre el mensaje, el

fotgrafo y la

fotografa: El reportaje fotogrfico como nuevo discurso periodstico, la condicin


de autor del fotgrafo y el reconocimiento de la narracin visual desde la
fotografa con unas convenciones mnimas, seran algunos de estos aportes
novedosos.

El mundo para el ojo: Cmo nace el reportaje fotogrfico.


Ver la vida, ver el mundo, presenciar los grandes sucesos; mirar los rostros de los
pobres

y los gestos de los orgullosos, ver cosas extraas

- mquinas, ejrcitos,

multitudes, las sombras en la selva y en la luna-, ver la obra del hombre, sea cuadros,
torres o

descubrimientos; ver cosas que estn a mil millas de distancia, cosas ocultas

tras muros o dentro de habitaciones; cosas peligrosas de encontrar; las mujeres que los

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Alejandro Vsquez

fotogrfico

hombres

aman y los menores de edad, ver y tener el placer de ver; ver y ser

sorprendido; ver y ser instruido Henry Luce, Life, 1934.

El reportaje fotogrfico interpretativo expresa el espritu de los pioneros del


fotoperiodismo alemn, surgido en el denominado perodo de entreguerras, es
decir entre 1918 y 1939. La derrota de Alemania en la I Guerra Mundial ocasiona
una seria crisis econmica y poltica. En lo econmico, una severa depresin deba
ser superada con el despliegue del mayor ingenio posible. Hacia all apuntaron los
esfuerzos de los sectores liberales de la sociedad alemana del momento.
En lo poltico, este pas de condicin monrquica conoce el despliegue
de la democracia, desde la fundacin de la Repblica del Weimar en 1918 que
se extiende hasta 1933 con el ascenso de Adolf Hitler al poder. Este perodo
puede mirarse como uno de los tiempos de mayor auge del pensamiento
creativo de la humanidad durante el siglo XX. Al menos en Europa.
La imaginera y

el riesgo autoral-creativo se desparraman en todos los

mbitos del conocimiento humano. Se sucede toda una fiesta de saberes. Una
especie de celebracin del ser humano y sus posibilidades de habitar
solidariamente y anidar la paz en un continente que an se lavaba las heridas de
la guerra.

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

De estos das tenemos, entre otras evidencias de tales circunstancias en


ese pas, (Freund, 1983) el reconocimiento de la Teora de la Relatividad de
Albert Einstein, al otorgrsele el premio Nbel en 1921, los experimentos
psicoanalticos de Sigmund Fred. La literatura tiene en Frank Kafka y Thomas
Man sus ms elevados logros con la publicacin de las novelas El Proceso y La

Montaa Mgica respectivamente. El cine Expresionista alemn, con Frtitz Lang


al frente, estremece por su propuesta innovadora en la manera de contar
historias

visuales.

El

movimiento

Dada

con

sus

enunciados

radicales

estremecera el arte del momento. Bertol Brecht, sacudira el teatro con su


dramaturgia de los desamparados. Los fotomontajitas alemanes y la Escuela de
la Bauhaus con Walter Gropius como su aliento vital, son otras expresiones del
auge creador de estos aos. Todo esto suceda en la Alemania de entreguerras
que intentaba rehacerse como pas.
Estas manifestaciones esttico-cientficas confraternizan con la idea de
trastocar un mundo mecanicista, tecnologicsta e inhumano y evidencian que
no se puede hablar de la naturaleza sin hablar de uno mismo (Capra, 1996).
En un mundo creativo como ste, no era extrao que en el periodismo y
la fotografa ocurriese algo similar. As Stefan Lorant, editor de la revista

Munchner Illustrierte (Munich Ilustrado) Presse, junto a un grupo de fotgrafos,


provenientes de la clase media arruinada por la guerra, estimula y publica por

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

primera vez, en los medios impresos, el relato visual fotogrfico con una
semntica particular como corpus discursivo La nueva idea de Lorant, tiende a
estimular reportajes, a que se cuente una historia mediante una sucesin de
imgenes que llenaban varias pginas de su revista. Fue el primero en concebir
la idea de que el pblico no quiere que slo le informen de los hechos y gestos
de las grandes personalidades, sino que el hombre de la calle se preocupa por
temas

que se relacionan con su propia vida. Esa idea constituira aos ms

tarde el gran xito de la revista LIFE (Freund, 1983).


Entre los fotgrafos que acompaaron a Lorant a empujar estas ideas,
destacan: Alfred Einsenstaedt, Andr Kertz, Hans Bauman (Flix Man), Martn
Muncaszi, Germain Krull, Umbo, los hermanos Gidal, y el maestro Erich
Salomn.
Hubo que esperarse, entonces el perodo de entreguerras (Berger, 2001),
para que la fotografa ocupase un espacio preponderante y ms acertado para
remitirse a las apariencias, como una posibilidad de acceder a lo real desde la
cita. Desde la referencia. De esta forma, pas a sustituir a la palabra

como

testimonio inmediato. Fue igualmente su tiempo de liberacin como expresin


visual, de las ataduras que se le impona desde las bellas artes para convertirse
en un medio pblico, que poda ser utilizado democrticamente.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Desde el reportaje fotogrfico alemn

se propone desbordar, en su

interpretacin del mundo, los lmites de separacin entre el espacio pblico


meditico legitimado, es decir, el personaje, el gran acontecimiento noticioso en
el mbito de la poltica, la ciencia, el arte y la farndula, entre otros, y el
espacio privado conformado por lo intrascendente de la vida cotidiana y los
asuntos personales de la gente sencilla.
En relacin con esto, (Freund, 1983), refirindose al fotoperiodista Flix
Man, sostiene que Entre 1929 y 1933 realiza casi 80 reportajes. Fotografa las
piscinas populares, los obreros de la fbrica, escenas de los restaurantes, el
Luna park y muchos otros temas que afectan a la gran multitud que reconoce
en estas imgenes sus propias vida, sus preocupaciones y sus diversionesA
partir de ahora, ya no sern nicamente los grandes momentos, los actores
clebres u otras personalidades de la vida pblica

quienes aparezcan en las

revistas, sino tambin, temas referentes a la vida cotidiana de las masas


populares. La revista ilustrada llega a ser smbolo de la mentalidad liberal de la
poca. Y condominio habitable para la fotografa.
Stefan Lorant pareciera entender desde el pensamiento del universo como
complejidad, que la fotografa como medio autnomo de comunicacin, tiene la
capacidad narrativa y la fuerza expresiva suficiente para

contar historias en una

imbricacin con lo textual, que asuma una funcin complementaria en el discurso

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

periodstico por primera vez. Que la fotografa desde el reportaje fotogrfico poda
interpretar y expresar ese espritu innovador que navegaba en la cultura alemana.
Hasta la publicacin de reportajes fotogrficos en la revista Berln
Ilustrado, la fotografa de prensa era una imagen aislada, sin posibilidades
discursivas autnomas. Era una imagen domesticada

para proporcionarle

legitimidad al relato periodstico textual. La narracin fotogrfica expresada en


el reportaje, sera uno de los aportes de gran vala para el periodismo de ese
gran festn de la imaginacin en la Alemania de los aos veinte.
En

lo esttico, el reportaje

fotogrfico propuesto

como gnero

periodstico, dentro de ese movimiento fotogrfico alemn de los aos veinte


conocido como fotoperiodismo, asume que la vida no es esttica, al contrario
se nos muestra en un permanente movimiento. En un constante fluir. Una
preocupacin importante ser que en el contenido de las fotografas de un
reportaje siempre suceda algo,

una accin, un gesto,

que se recupere la

atmsfera, confluencia del escenario y los personajes.


La imagen posada, que era un rasgo permanente en la fotografa del
pasado, cede ante esta nueva bsqueda. Erich Salomn sera el encargado de
iniciar esta novedosa posibilidad En la relacin fotgrafo/fotografiado,
Salomn propone y realiza lo que denomin la fotografa

cndida, es decir

aquella donde el individuo, aparentemente, no es conciente del instante cuando

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

se le retrata, por tanto, la ausencia de preparativos con antelacin al retrato, es


el rasgo esencial de la propuestaSupuestamente se buscaba la ingenuidad o
la sorpresa en los rostros como elemento integrante del mensaje (Vsquez,
2005).
Tambin se inicia una preocupacin por los

rasgos

alegricos en la

imagen periodstica que conforma el reportaje fotogrfico como el movimiento


sugerido, considerado en el pasado un defecto tcnico. Ahora se le incorpora al
discurso visual como una manera de citar el constante fluir del universo en la
imagen En la bsqueda de las posibilidades de incrementar los efectos dinmicos
de las instantneas, se haca que las fotografas de una calle resultaran todava
ms viva por la inclusin del perfil borroso de un vehiculo en marcha. (Tausk,
1978).
A los fotgrafos alemanes les interesa igualmente, registrar en sus
imgenes, los nimos, sentimientos y energas de las personas fotografiadas y su
interaccin con el escenario, con el espacio y los objetos que le circundaban lo
ms cercano posible a eso que entendan como realidad. La mentada atmsfera
dramtica, pretende ser adscrita al mensaje. De all la preocupacin de Erich
Salomn por el uso de luz natural y el obstculo que significaba la luz de los
flashes para acercarse a este deseo. Del mismo modo que el cazador vive
obsesionado por su pasin de cazar, igual vive el fotgrafo con la obsesin por la

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

foto nica que aspira obtener. Es una batalla continua. Hay que luchar contra los
prejuicios que existen a causa de los fotgrafos que an trabajan con flashes.
(Tausk, 1978).
La fotografa nica aludida por Salomn, parecera ser aquella que
recuperara, hasta donde fuera posible, los estados anmicos y las fuerzas en
pulsin que como lo sostenamos antes, se entrecruzaban en cada acto de la
vida. El fotgrafo necesitara emprender una especie de desdoblamiento para
adherirse silenciosamente como un integrante ms de cada circunstancia
fotografiada, sin violentarla, pero sin pretensiones de fotografiar aspticamente.
De esta manera, el reportaje fotogrfico alemn, asume un cuestionamiento
a los postulados epistemolgicos positivistas, que nos muestra a un sujeto con
la capacidad casi mgica de actuar sobre lo real, sin ejercer ninguna influencia
sobre el objeto y el contexto donde realiza la indagacin para producir nuevos
conocimientos.
El reportaje fotogrfico propuesto bajo esta nueva visin como manera
de narrar el mundo desde lo visual, desde la fotografa, cuestiona por primera
vez la hoy bastante manoseada objetividad en el periodismo fotogrfico y lo
conduce por senderos que buscan la subjetividad como aspecto inherente a la
vida humana y por tanto como elemento de valoracin y de interpretacin, ms

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

an si se es investigador y no una pieza de un engranaje que se mueve


perversamente desde las instancias del poder del mundo meditico.
Como pionero en estos planteamientos nos habla W. Eugene Smith,
fotoperiodista prestigioso norteamericano, desde las pginas de Photo Notes
en junio de 1948: Aquellos que creen

que el fotorreportaje es selectivo y

objetivo, pero puede interpretar la materia fotografiada, muestran una falta


absoluta de entendimiento respecto a los problemas y al funcionamiento
propio de la profesin. El fotoperiodista no puede tener ms que un enfoque
personal. Le es imposible ser totalmente objetivo. Honesto si, objetivo no
Tengo la certeza personal que todos los acontecimientos del mundo que
causan grandes trastornos emocionales, tales como la guerra, los disturbios, los
desastres mineros, los incendios, la muerte de lideres (por ejemplo, la reaccin
a la muerte de Ghandi) y otros semejantes que tiendan a liberar las emociones
humanas, deberan ser fotografiados de una manera totalmente interpretativa
(Smith, 1948). Con la mirada aguzada.
Es un replanteamiento poltico y una declaracin tica de la labor del
fotoperiodista ante la gran industria comunicacional en auge, que pugna por
mantenerlo sometido al anonimato, a la neutralidad de criterios sobre su
profesin, a la negacin de poder interpretar el universo que lo acoge como un
habitante ms.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

La visin de Eugene Smith fue expresada tericamente y convertida en


prctica cotidiana desde las historias que narr visualmente con su jaula para
guardar imgenes hace ms de cincuenta aos. Quedaron como videncia y
evidencia de ese sentir cargado de humanidad, entre otros, su extraordinario
ensayo fotogrfico sobre la vida de los pobladores de la baha de Minimata en
Japn, afectada por los desechos envenenados vertidos por una endemoniada
planta petroqumica.
Hoy, despus de todo ese tiempo, retumban las palabras y los rastros
del quehacer fotogrfico de Smith como una especie de vigilia para asumir la
honestidad y la veracidad por encima del planteamiento epistemolgico de
objetividad en el trabajo fotoperiodstico o documental, que concibe a los
seres fotografiados como simples objetos.
Visto desde sus primeros alientos, el reportaje fotogrfico alude a la
humanidad desde sus miserias y virtudes. Es que el periodismo es un asunto
de la gente, predominantemente, y no de objetos o paisajes desolados,
buclicos, porque an en stos, el fotoperiodista husmea la huella, el rastro de
esa humanidad que estuvo o que seguramente estar en estos mbitos. No
interesa mucho lo virginal. Al fotoperiodista que se eleva

ms all de la

enajenacin meditica, le enamora la presencia humana o en su lugar el surco


que van dejando los habitantes de este planeta en su continuo latir. En la

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

permanente reflexin y reconstruccin de sus santuarios. En el fluir de sus


vidas.
El fotoperiodista que transita estos caminos, sabe que es una especie de
juglar visual en la sociedad contempornea. Asume su poder de la forma ms
provechosa para su colectivo social: El aparato fotogrfico permite obtener
una especie de crnica visual. Nosotros los reporteros-fotgrafos, somos
gente que proporcionamos informacin a un mundo apresurado, abrumado
de preocupaciones, propenso a la cacofona, lleno de seres que necesitan la
compaa de las imgenes. El escorzo del pensamiento que es el lenguaje
fotogrfico tiene un gran poder, pero conlleva un juicio sobre lo que vemos y
eso implica una gran responsabilidad (Cartier-Bressn, 2003). Esto es, no irse
por las ramas. No evadir compromisos.
De esta manera, reportaje fotogrfico primigenio, apuesta por la
temtica social y los asuntos impregnados por la condicin humana, por lo
nunca visto y su impacto. Su legitimidad se construye sobre la credibilidad de
quin produce y publica el reportaje, vale decir, el prestigio autoral del
fotgrafo y del medio de comunicacin desde donde nos muestra sus
fotografas. No debera ser de otra manera en estos tiempos que vivimos.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

EL reportaje fotogrfico: Mirar de cerca.


En fin, la ltima angustia del fotgrafo es previa al momento en que hojea la
revista y

descubre su reportaje. Henri Cartier-Bresson. Fotografa al Natural, 2003.

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

El reportaje fotogrfico, desde una visin sencilla, es una combinacin


planeada de fotografas, algunas veces acompaadas por informacin escrita
complementaria.

Se

presenta

como

una

estructura

narrativa

de

un

acontecimiento, de una personalidad o de cualquier aspecto de la vida que sea


interesante y significante para una comunidad. Puede contener aspectos
noticiosos, pero no necesariamente de actualidad, pues, sta muchas veces se
la proporciona su contenido novedoso y cargado de inters humano. Y el
tratamiento ingenioso desplegado por el fotgrafo y su caja de representacin.
Seguramente el reportaje fotogrfico es como el cuento corto en la
literatura. El ensayo fotogrfico, al contrario, sera la novela. La estructura del
relato en el reportaje obviamente es menos precisa que en la narrativa textual
convencional, porque estamos contando en imgenes, cuya organizacin es
ms abierta como discurso. Con todo, se intenta que mantenga una estructura
donde por lo menos se sugiera cul es su encabezamiento y hacia dnde se
dirige la historia. Qu quiere compartir el fotgrafo con quienes ven su
trabajo, con el menor apoyo de la palabra?, porque Los textos pueden
desmentir lo que vemos con los ojos, pero ningn texto puede restringir o
asegurar permanentemente el significado de una imagen (Sontang, 1969).

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

Las distintas fotografas que conforman el reportaje fotogrfico no


deberan verse como unidades visuales aisladas, independientes unas de otras,
sino fusionadas como un todo que sera el discurso secuencial. Este relato visual
no es una sumatoria de imgenes. Es un encadenamiento suprasegmental de
fotografas sobre una temtica preestablecida. Las interconexiones

sera la

instancia desde donde se estructura el significante, la connotacin surgida del


grupo de imgenes que conforman el reportaje, a partir del encadenamiento de
sus segmentos, es decir cada una de las fotografas. Estos criterios son vlidos
tambin para el ensayo fotogrfico. De eso hablaremos despus
Alguna influencia del Montaje de Atracciones desarrollado por el cineasta
ruso Sergei Einsenstein, en las primeras dcadas del siglo XX debi, baar al
reportaje

fotogrfico

fotoperiodismo

interpretativo

alemn.

desde

Recordemos:

el

los

das

contenido

del
de

nacimiento
una

imagen

del
al

yuxtaponerlo con el de otra en el montaje, poda generar otras connotaciones.


Por ser un relato preciso, corto, debe recurrir a lo alegrico, a la metfora entre
otros, que surge desde los intersticios donde se rozan las imgenes. A eso nos
referimos cuando hablamos de interconexiones suprasegmentales. Obviamente,
aludimos a los reportajes fotogrficos que logran alcanzar alto vuelo como
creacin esttico-periodstico. Similar planteamiento se podra hacer para el
ensayo fotogrfico. Pudiramos sostener, que es en el ensayo fotogrfico

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

donde se desplegaran con ms fuerza estas sugerencias. Estos acercamientos a


la narrativa del cine Ruso.
Seguramente, por todo esto, Henri Cartier-Bresson se refera al reportaje
fotogrfico como un acto de creacin complejo: El reportaje es una operacin
progresiva de la mente, del ojo y del corazn para expresar un problema, para
fijar un acontecimiento o impresiones sueltas. Un acontecimiento tiene una
riqueza tal, que uno le da vueltas mientras se desarrolla. Se busca la solucin. A
veces se halla al cabo de unos segundos, otras se requieren horas y das; no
existe la solucin estndar; no hay recetas. La realidad nos ofrece tal
abundancia que hay que cortar del natural, simplificar
Cuando

abordamos

la

imagen

desde

esta

perspectiva,

estamos

destacando la interpretacin como opcin para leer el transcurrir diario. El


fotgrafo deja de ser un relator de evidencias obvias y se convierte en un
hacedor intelectual. En alguien que interpreta en la bsqueda del equilibrio
entre forma y contenido: Ser fotgrafo e investigador y un escudriador de la
esttica como savia impregnadora de su labor. Ser un analista del entorno
socio poltico como la mdula que seguramente rozar su trabajo diario,
asumido creativamente
Ratificamos, entonces, que el reportaje es por sobre todo un relato
sencillo construido desde la sintaxis de lo visual. Puede expresar la

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

imaginera del fotgrafo como capacidad narrativa de su navegar por


acontecimientos y circunstancias desde donde, posiblemente, se asume como
un integrante ms de lo relatado. Ocurre de esta forma si el fotgrafo abraza
una postura democrtica como prctica personal en su imaginario de lo
colectivo y en la relacin con sus semejantes.

Desde su cmara, aborda el

universo referencial como su habitat.


Sostenamos que el reportaje fotogrfico es una construccin narrativa
visual sinttica. Si nos pidieran ms precisin compartiramos que estamos
hablando de un corpus de entre tres y unas doce fotografas sobre un mismo
tema o idea. Su carcter breve est vinculado conceptualmente a una manera
de contar, (un cuento corto), pero adems tendra que ver con el espacio
donde se publicar. El reportaje fue concebido para

difundirse desde los

peridicos y revistas, sabemos que en estos medios, el espacio es restringido.


Contrario a esto, el ensayo fotogrfico, nace para mostrarse desde la amplitud
espacial que le proporciona el libro, la galera, el museo, entre otros. Estas
posibilidades de difusin no deben ser vistas de manera determinista, pues,
varios reportajes pueden publicarse como libro y un ensayo podra ser
apreciado desde una revista. As es el asunto.
El reportaje fotogrfico, desde su nacimiento, ha estado asociado al
acontecer periodstico. Al trajinar cotidiano de las salas de redaccin de los

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

diarios y revistas. En la mayora de las ocasiones el fotgrafo, una vez realizadas


las imgenes, deja a criterios de su jefe periodstico, la seleccin y edicin final
del reportaje. De esta manera, su carcter autoral sera compartido. No siempre
ocurrira de esta manera.
Un fotoperiodista de alto vuelo, suea con la edicin final de su trabajo
en los mismos instantes cuando se afinca en su mquina fotografiadora para
almacenar esas historias que buscan los ojos, el alma y el corazn. Por eso, su
mente tambin enjaula esas imgenes que revolotean hasta la caja de
apariencias, su aliada en este quehacer. As entiende el maestro Henri CartierBresson el proceso en la realizacin de un reportaje fotogrfico La memoria es
muy importante, memoria de cada fotografa que, al galope, hemos tomado al
mismo ritmo que el acontecimiento; durante el trabajo tenemos que estar
seguros de que no hemos dejado agujeros, de que lo hemos expresado todo,
puesto

que

luego

ser

demasiado

tarde,

no

podremos

recuperar

el

acontecimiento a contrapelo (Cartier-Bresson, 2003).


Esta postura, entre otras condiciones, diferenciara a un fotoperiodista de
alguien que recurre al azar para producir un reportaje. Para el aspirante a
fotoperiodista, la cmara fotogrfica sera una ametralladora en manos de un
soldado asustado y desconocedor de las circunstancias que le corresponde
compartir. Al abordar el trabajo, pretendera recuperar un ocano interminable

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

de imgenes sin criterios precisos. Ya otros (su jefe, su cliente) se encargarn


de bucear en este mar para ver si logran armar decentemente la historia. Si es
que poseen la sabidura de armar acertadamente el relato. De lo contrario
seran dos jugadores en una mesa de ruleta. Dos apostadores sin marcas en las
cartas.
Un fotoperiodista

avezado y apasionado por su oficio tendra al

contrario un imaginario integral y a la vez preciso del tema o idea que


fotografa. Una cercana y un conocimiento de la gente y las circunstancias
donde trabaja. Esto vendra por vivencia directa o por conocimiento terico.
Idealmente por la mixtura de ambas.

Y llevara, adems, en su morral de

entendimiento un saber que le recuerda los dos espacios creativos en la


estructuracin de la narracin visual Para nosotros, existen pues, dos
selecciones y, por lo tanto, dos reproches posibles; uno cuando nos
enfrentamos a la realidad con el visor, otro, cuando las imgenes estn
reveladas y fijadas y se ve uno en la obligacin de separar aquellas que, aunque
justas, son tambin las menos fuertesA menudo durante el trabajo, una duda,
una ruptura fsica con el acontecimiento nos crea la sensacin de que no
hemos tenido en cuenta tal detalle en el conjunto, otras veces, con bastante
frecuencia, el ojo se ha dejado ir con indolencia, la mirada se ha vuelto vaga

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Jugamos con cosas que desaparecen y que, una vez desaparecidas, es


imposible revivir. (Cartier-Bresson, 2003).
Por ser un relato corto, en el reportaje fotogrfico se entrecruzan una
extraordinaria capacidad de sntesis contenida en cada una de las imgenes que
conforman el conjunto y una permanente referencia alegrica como forma de
abstraer la dinmica de los acontecimientos que se pretenden interpretar y
narrar. De igual forma, el reportaje como corpus discursivo se asienta en una
narrativa con una estructura conformada muy subjetivamente, pero que debe
intentar poseer un encabezamiento, un cuerpo o desarrollo y un desenlace. Esta
posible armazn del reportaje es subjetiva si entendemos que el relato en
imgenes es inevitablemente ms abierto que el surgido desde la palabra, por
tanto no debe ser entendido desde frmulas o esquemas para organizarlo
como manera de interpretar y contar el mundo.
A pesar de la imposibilidad de proponer esquemas para la edicin del
reportaje, se pueden sugerir algunas consideraciones que pueden ayudar a
empujar la capacidad creadora de quien lo realice. Visto sobre una pgina de
revista o peridico, debera sobresalir del conjunto de imgenes, aquella que
contenga la mayor informacin sobre el asunto abordado en el reportaje. Esto
debe ser entendido como la fotografa que logre una amplia posibilidad de
interpretacin y abstraccin del contenido que estamos investigando, es decir,

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

no es algo remitido a lo cuantitativo, sino a su fuerza alegrica, como el smil o


la metfora visual que nos permitira hablar de una cosa para entender otra,
destacar ciertas relaciones, a la vez que se ocultan otras, definir a travs de lo
que se comprende y con lo que se acta y crear realidades (Ledo, 1998) Y
esto es vlido para todas las fotografas, para el conjunto de imgenes que se
entretejen en el reportaje fotogrfico.
Posiblemente, en alguna ocasin exprese ms lo que somos como
ciudad (Maracaibo), como gente de un territorio preciso, una fotografa de un
trozo de asfalto de una va donde se aprecian cientos de chapas de refresco y
cerveza incrustadas, que la imagen de la Baslica o de cualquier referencia visual
trajinada permanentemente por la mirada del turista. Amellada como
estereotipo manoseado.
Esta imagen central del reportaje, en trminos ideales, debera ser
tambin la ms expresiva estticamente por lo sorprendente de su encuadre, lo
osado de su angulacin y la sutileza con que repres la luz contentiva de la
atmsfera latente en el suceso fotografiado, entre otros. Aunque lo esencial
sera su capacidad de represar una mayor informacin sobre el tema o idea
aludidos en el reportaje. La fotografa principal de un reportaje fotogrfico
debera ser destacada a un mayor tamao en el diseo, que las otras imgenes
del conjunto. Aunque no es principio ineludible.

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

Las otras fotografas que conforman el reportaje fotogrfico, deberan


seleccionarse

porque

una

una

paulatinamente,

van

completando,

acumulando nueva informacin que se agrega a la fotografa que le antecede.


En otras palabras, en el reportaje fotogrfico, no debe estar presente la
reiteracin con imgenes, que si es vlida en el ensayo fotogrfico. Esto es as,
entre otras razones, por lo limitado del espacio donde asiduamente se publica
el reportaje. Adems, el cuento que el fotoperiodista

y su medio de

comunicacin quieren compartir con la gente, puede ser visto en presente, sin
vuelta atrs, en la mayora de los casos, con las pginas de la publicacin
desplegadas frente a su mirada.
No en pocas oportunidades el fotoperiodista, o quien funge como editor
grfico, se encuentra en la disyuntiva de mostrar muchas de las imgenes
soberbiamente expresivas y la exigencia de narrar de la manera ms precisa
sobre el tema

que le ocupa. Si conoce su oficio, sabe que debe elegir esta

ltima posibilidad. Desde esta mirada, el reportaje fotogrfico es una forma de


contar bastante referencial. Bastante testimonial
El relato que palpita en el reportaje fotogrfico debera ser fotografiado a
distintas voces. A diferentes distancias, es decir en lo formal una acertada
puesta en planos contribuira a insuflarle mayor expresividad. Desde un plano
largo o plano general que ira acompaado de planos medios, de planos de

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

conjunto, cuales conversas normales hasta planos de detalles que se colaran


como susurros en la narrativa. En esos susurros navegaran muchos de los
elementos alegricos del discurso: unas manos rsticas, seis cepillos dentales
que nos hablara de seis habitantes de ese espacio que fotografiamos, sin la
obviedad de verlos a todos en otra imagen del reportaje. Una lagartija posada
sobre una roca cubierta levemente por el agua del riachuelo que

runrunea

rumbo al mar en un reportaje sobre este camino de agua. El aspirante a


fotoperiodista posiblemente se quedara en planos generales del ro, en el
paisaje buclico, trajinado por el turista. Si es persistente y le acompaa la
creatividad, despus lo entender mejor. Aprender a narrar fotogrficamente. Y
creer que puede absorber el espacio en una hilacha de luz.
En el anhelo de convertirse en un fotoperiodista de credibilidad y
prestigio, quien aborde el reportaje fotogrfico como una opcin narrativa,
intentar asumir la sintaxis de lo visual como una posibilidad cargada de
sugerencias. Despus de todo, estamos aludiendo a un individuo que quiere ir
al encuentro con una visin compleja del universo. Con una formacin socioesttica acendrada y una especie de militancia con los asuntos ticos que lo
vinculen a los usurarios de sus fotografas. Usuarios que participan de sus
imgenes como un bebedero para interrogar al mundo y el permanente andar
del fotgrafo.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

El reportaje fotogrfico es un gnero del periodismo que, a diferencia del


ensayo fotogrfico, est conformado, adems de las fotografas, por un titulo y
un texto que no ocuparan ms de un 20% de la mancha del reportaje en la
publicacin. No olvidemos que es un relato visual. El texto del reportaje
fotogrfico debe pulsear para acercase a lo literario sin perder su sencillez y su
funcin interpretativa para comunicar

Son usuales tambin los pies de

fotografas. Estos son textos a un menor puntaje debajo de las imgenes.


Creemos que el reportaje se vera mejor sin los pies de fotos, estos funcionan
mejor en la fotografa informativa. Pudiera apreciarse con mayor expresividad el
conjunto de fotografas unificadas, sin la sensacin visual de grietas entre estas
que sugieren los textos bajo las fotografas del reportaje.
La relacin del texto con las fotografas en el reportaje fotogrfico
debera ser aclaratoria, no redundante, es decir el texto aclarara, reforzara o
ampliara la informacin contenida en las fotografas. Ampliara su espritu
testimonial recogido por un testigo presencial, el fotgrafo. Las fotografas en el
reportaje, establecen una complicidad con las palabras para intentar superar su
inevitable ambigedad, que en el ensayo funcionara ms libremente. El reportaje
es un relato ms cerrado que el ensayo fotogrfico, que casi nunca aspira a
establecer finales.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

La comarca natural del reportaje fotogrfico ha sido las revistas ilustradas


y algunas otras publicaciones regulares. Los diarios como medios de
comunicacin impresa, se han erigido en territorios hostiles para este gnero
periodstico. Los argumentos para validar tal circunstancia son diversos: falta de
espacio en el peridico, escasez de fotografas sobresalientes para publicar
regularmente.
Nos atreveramos a asegurar que en Venezuela solamente han existido
dos experiencias de publicacin regular de reportajes fotogrficos: El Diario de

Caracas en los primeros aos de la dcada de los 80. Difunda los reportajes
fotogrficos sobre pueblos del pas y del caribe, realizados por el fotoperiodista
Juan Manuel Polo. En los ltimos aos, el diario Panorama publica reportajes
fotogrficos en una pgina denominada fotoclik, ltimamente ha perdido su
regularidad y disminuido la calidad en el diseo y las imgenes. Apostamos por
su insurgencia como espacio de navegacin de la mirada de estas tierras.
A nuestro entender, parte del menosprecio hacia el reportaje fotogrfico
se evidencia en que solamente se le publica para difundir hechos trgicos: el
deslave en el estado Vargas, las inundaciones por el exceso de lluvias, grandes
incendios, entre otros. En estas circunstancias, los editores de diarios parecieran
mirar soslayadamente el amarillismo a travs de esta ventana narrativa y no
entienden que con la publicacin sistemtica de reportajes fotogrficos, pudiera

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

ganrsele espacio al universo de la televisin o por lo menos, no seguirlo


perdiendo. Esto implicara investigacin, inversin y despliegue de talento.
Quin se anota?

EL ensayo fotogrfico, otra manera de narrar.


Por supuesto, soy conciente de que todo esto es metafrico. Pero no estamos
interesados

en generar una verdad ms. Estamos intentando recuperar los rastros de la

ilusinContra ese paraso artificial de tecnicidad y virtualidad, contra el intento de


construir un mundo completamente positivo, racional y verdadero, debemos salvar
los

astros de la opacidad y misterio definitivo del mundo ilusorio Jean Baudrillard ,


La Ilusin

Vital, 2002.

El reconocimiento evidente del ensayo como gnero dentro del mbito


de la fotografa es relativamente reciente. Fue Eugene Smith quien propone la

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

denominacin de photo essay (foto ensayo) durante el desarrollo de su trabajo


fotogrfico sobre la poblacin de la Baha de Minimata en Japn entre 1971 y
1975, villa de pescadores contaminados por el mercurio vertido por la empresa
Chisso Corporation (Ledo, 1998). Smith ubica el photo essay (el ensayo
fotogrfico) desde un resumen de principios y maneras de abordar el trabajo
fotogrfico: observacin participante, trabajos de ciclo largo, libertad creativa,
conciencia de la funcin activa del receptor, unin de emociones y reflexin.
El ensayo fotogrfico desde esta mirada sera la asuncin del fotgrafo
como autor con una autonoma de creacin bastante amplia. Esa sera su gran
diferencia con el

picture story (el reportaje fotogrfico) que sera imgenes

seleccionadas casi siempre por el editor grfico, jefe de fotgrafos o cualquier


otro directivo de la publicacin, a lo mximo el fotoperiodista podra, en
ocasiones favorables, emitir opinin sobre la estructuracin del relato visual.
Eugene Smith hara esta diferenciacin sin ambages creo que un
reportaje fotogrfico es un portafolio armado por un director periodstico,
mientras que un ensayo debe estar pensado, cada foto en relacin con las otras
de la misma manera que se escribe un ensayo. Quizs la escritura de una pieza
teatral sea mejor comparacin. Se trabaja sobre las relaciones entre las
personas, y se examinan las relaciones que se han hecho, y se ve si deben ser
establecidas o reforzadas otras relaciones. Debe haber entre las fotos una

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

coherencia que no creo que usted encuentre con frecuencia en una publicacin
habitual de un grupo de fotos bajo el nombre de reportaje fotogrfico
(Hill/Cooper, 2001). Anterior a estas precisiones en la voz de un maestro de la
fotografa como Eugene Smith, era frecuente or hablar de reportaje fotogrfico,
an para denominar investigaciones fotogrficas densas con larga narrativa. O
mentar como ensayo a cuatro o cinco fotografas surgidas ms del azar que del
desvelo creativo y escudriador sobre circunstancias o acontecimientos que han
enamorado al fotgrafo. Seguramente an sigue ocurriendo. Satisfactorio es
investigar, indagar. No habitar en permanente crculo.
Visto de esta manera, el ensayo fotogrfico es una narracin visual larga.
Es la novela en la literatura expresada en fotografas. Un conjunto de ms de
diez

(10)

imgenes

que

estructuradas

coherentemente

exponen

los

pensamientos, reflexiones y hallazgos del fotgrafo sobre un asunto al que ha


dedicado un tiempo en su investigacin. Donde ha araado para encauzar un
relato visual que enamore.
Smith conviene que el proceso de indagacin en el ensayo est asociado
a la observacin participante. El fotgrafo no es el sujeto que revuelve la vida
de unos seres y acontecimientos que seran su objeto de investigacin. Al
contrario, se esmera en la bsqueda del otro, en el encuentro en condiciones
de similitud como posibilidades de autenticidad. Desde mtodos de bsqueda,

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

de anlisis y comparacin aprendidos desde disciplinas como la antropologa y


la sociologa (Ledo, 1998). Entre estos mtodos se incluiran los trabajos de
observacin en el mbito a fotografiar, diversidad e inters de las fuentes,
historias de vida, relatos orales sobre hechos histricos. Aunado a esto,
conviviran en el trabajo de indagacin visual del fotgrafo asuntos manifiestos
como la necesidad del otro, disposicin para la alteridad que difuminara las
lneas de separacin entre sujeto y objeto, su participacin en lo observado y
su inmersin en la realidad que se va a representar en imgenes, especie de
visados para reconocerse en la otredad.
El fotgrafo entablara un dilogo con la alteridad, la traducira y
enunciara como discurso en imgenes y es en ese trayecto que el trabajo de
campo adquiere su significacin como observacin participante, es el encuentro
y desencuentro de culturas que se implican dialcticamente para convencerse
de su existencianos damos cuenta de la imposibilidad de uniformar en su
totalidad al mundo, cuyas invenciones e imaginarios nos invaden a cada
momento (Prez Taylor, 2003).
El ensayista honesto se asumira como una especie de antroplogo visual
al reconocer formas de existencias distintas a las suyas que alimentan su
conocimiento. Al acercarse al convencimiento de que la otredad es la lectura
de su propia similitud. El otro por si mismo es la imagen que tenemos frente a

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

nosotros (Prez Taylor, 2003) y de la que debemos descubrir lo que es rutina en


ellos- las marcas, los enunciados, la heurstica y una gran cantidad de
emanaciones sociales que recrean a la sociedad, que fotografiaremos como
una posibilidad de descifrar, traducir, explicar e interpretar todo lo que se tiene
enfrente, lo que nuestros ojos ven y procesan, lo que omos, sentimos y
vivimos. Solamente navegando en las profundidades de lo cotidiano de lo que
fotografiamos: mirando, anotando, reflexionando sobre la reiteracin de los
ciclos de la vida diaria, podremos acercarnos a una representacin visual donde
palpite el aliento vital que arrase con los artificios, con el extraamiento y el
mirar extico del turista. Del curioso buscador de lo casustico. Buceador en los
mares de la suerte. En los jageyes enturbiados del azar.
El ensayista denso y apasionado, recupera los zigzagueos de la vida
diaria. Hace de la observacin respetuosa su ms cercano acompaante. Mira
antes y al decidirse a fotografiar, sabe que en la familia a retratar la cena se
sirve a las seis de la tarde. Que una luz mercuriosa entra sobre el comedor y
tantea el rostro de los comensales. Ya se encargar de encerrarla como piel de
un encuadre que les haga un guio a sus observadores futuros. Ha visto cmo
danzan los brazos empuando utensilios metlicos que trinchan los alimentos
para viajar a las bocas respectivas. Sabe cmo se mueve ese ritual alimentario

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

en ese grupo familiar que pudiera ser junto a otros, muestras del resto de la
comunidad en estos haceres.
El fotgrafo, al hacer sonar el cliquear de su pequeo bal de seduccin,
conoce que los paisanos se renen en el bar del pueblo o la ciudad desde las
ocho de la noche y ms o menos sabe quines llegan primero. Cmo abordan
el goce de una cerveza en el juego de domin o de billar. Y cundo se
marchan a sus hogares despus de creerse desde sus conversas con los amigos,
el

hroe,

el

villano

duro

al

enamorador

ineludible

de

mujeres

escandalosamente hermosas. Mirar antes. Mirar durante el proceso y mirar


despus, pareciera encaminar al fotgrafo al acercamiento de lo escarbado
debajo de los resuellos de la vida que simulan no ser tan novedosos. Y se
reiteran para esperarlo con su mquina representadora de gente y mundo. De
sentimientos. Posiblemente para aposentarse como imagen novedosa
Seguramente, los ensayos fotogrficos que han sobresalido por su
calidad han surgido desde largos ciclos de trabajo y desde este abordaje. As
fueron las experiencias de Eugene Smith. En la convivencia prolongada se aguza
el ojo para absorber con fluidez la vida que transcurre. Se estira el alma para
cobijarnos junto al otro cuando desentraamos sus imaginarios y ste

a su

vez, abraza los nuestros. En la mayora de los casos, esto es as, en cuanto al
tiempo que debera dedicarse a esta clase de indagacin visual. Sin embargo

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

habr ensayos que surgen de observaciones e investigaciones anteriores a la


realizacin de las fotografas. O de una pertenencia del fotgrafo habitante en
trminos literales de esa comunidad y las imgenes deban hacerse en un
perodo corto por las condiciones como se produce el acontecimiento y que
pudiera ser irrepetible. En estas condiciones la maestra del fotgrafo para
registrar en breve tiempo unas circunstancias y su esencia vital, sera lo
imprescindible. El ojo certero. La familiaridad con lo mirado.
Al acercarnos a la libertad creativa y la unin de emociones y reflexiones
como elementos en el abordaje del ensayo fotogrfico propuesto por Smith,
asumiremos que el fotgrafo ensayista reflexiona desde sus imgenes sobre la
vida e introduce su vida en la reflexin. La cmara fotografiadora es una
especie de mediadora en este proceso. La fotografa que queda como huella de
esta vivencia, es la apariencia de lo vivido por el fotgrafo, porque al ver esa
imagen, reiteramos aquello de que la apariencia del mundo es la confirmacin
ms amplia posible de la presencia del mundo continuamente proponiendo y
confirmando nuestra relacin con esa presencia, que alimenta nuestra razn de
ser (Berger, 1997). La fotografa se mostrara como la presencia postergada del
momento de la mirada del hacedor de imgenes.
El fotgrafo, al participar honesta y visceralmente del mundo sobre el
que reflexiona, lo hace movido casi siempre

por la empata y el

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

enamoramiento que lo acerca a las circunstancias escudriadas con su aliento.


Con su mirada y sus afectos. Mundos y haceres que repiensa y representa en
fotografas. Impunemente empuara su maquina enjauladora de imgenes sin
que el vaho anestesiante del encargador
ningn lugar. El fotgrafo asume

de este su trabajo lo asalte desde

absolutamente su investigacin. Si es

financiada por alguien, ste mira al fotgrafo como autor, como un creador. Y
le autentica la libertad de enfrentarse en la brega con sus molinos de vientos.
Eso sign los ensayos fotogrficos emblemticos del siglo XX.
Nos arriesgamos a sostener que cada ensayo fotogrfico de profundidad,
huele o roza lo autobiogrfico desde imgenes alegricas de la vida del
fotgrafo:

la

metfora,

el

smil

visual

entre

otros,

seran

enlaces,

entroncamientos entre lo fotografiado y el autor que mira por la mquina


fotografiadora y siente desde el silencio de su vida de armador

relatos

visuales.Los ensayos quieren siempre exponer en pblico la verdad comn de


una experiencia personal. En este sentido quieren convencer de algo. No
seducir como los aforismos, ni reducir como los tratados: quieren justamente
convencer...Por eso dije antes que el ensayista se fa de la videncia ms que de
la evidencia. Porque le ocurre como al hombre invisible: su desnudez no lo
muestra, lo muestran, en cambio, las vendas enredadas en su cuerpo...el Yo que

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

el ensayo da como divisa es invisible en el ensayo mismo, que slo puede


mostrarlo al sesgo, en la valoracin que hace de su intimidad(Segovia, 2003).
El ensayo fotogrfico es evidencia de un compromiso del fotgrafo
consigo mismo. Incluso cuando aparenta ver la vida sin compromisos, esto ya
lo compromete con su propio imaginario de supuesto desarraigo. O de
sedentario que husmea los solares vecinos para verse como uno ms de ellos.
Su pensar, seguramente se entreteje en una red donde habitan miles de seres
humanos con visiones que comulgan de cerca con sus fotografas, aljibes de su
forma de ver el universo. Y con la manera de armar sus historias Es su visin,
su compromiso lo que comparte con otros al hacerlos participar de su discurso
visual. Del amasijo de relmpagos habitando en sus fotografas. Del vaho de
ilusiones mecindose en el columpio de sus imgenes.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Del ensayo fotogrfico y su viaje creativo.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Alrededor de Goethe nunca pulul una bandada de fotgrafos, pero pululaban a


su

alrededor las sombras de los fotgrafos arrojadas hacia l desde las profundidades

del

futuro. Miln Kundera, La Inmortalidad, 1989.

Abordar la hacedura de un ensayo fotogrfico es doblegar el silencio de


la mirada. Aguzarla sobre un asunto particular de la vida. Sentir un hervidero
que se desplaza por nuestros ros interiores donde navegan seguramente
lagartijas de colores y cientos de habitantes subjetivos que posiblemente
ayuden a empujarnos a contar algo en imgenes fotogrficas. Es una sed por
compartir nuestros aposentos de fabuladores visuales. Es dar cobijo a las
discontinuidades de la memoria desde la fotografa.
El ensayo fotogrfico, similar al literario, (Herrera, 1989) se descuelga de
una tesis o premisa que el autor desarrollar. El fotgrafo desplegar su
capacidad creadora para argumentar con anlisis, reflexiones e interrelaciones el
universo que escudriar visualmente para alumbrar el discurso ante sus
semejantes. Esto lo abordar con un tratamiento lo ms personal posible. Y ser
la huella troquelada de olor autoral. En este proceso, el fotgrafo describir,
narrar, pero sobre todo interpretar en imgenes su encuentro con el otro, a
quien hace cmplice al ofrendarle a la fotografa como mediadora. Como vasija
que empoza su imaginario

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

En el proceso de creacin de un ensayo fotogrfico sucede algo similar


a esto: Un da o una noche, se nos ocurre una idea, o pensamos en algn tema
para fotografiarlo. Algunas veces nos atormenta por un tiempo. Lo cargamos
ahorcajado en los hombros y el corazn hasta que podemos guardarlo en
nuestra caja de recuerdos o sopesamos nuestras posibilidades creativas y
materiales y decidimos hacerlo. Determinamos qu superficie del universo
pensado, cubriremos fotogrficamente. Seguramente nos planteamos una
premisa argumental sobre la forma cmo abordaremos el tema o idea a
trabajar, es decir cul es el tratamiento creativo que daremos a la indagacin
visual que asumiremos. Si la investigacin la desarrollamos en un mercado,
buscaremos tener cierta claridad sobre qu aspectos del lugar trabajaremos,
por decir algo, el color en la dinmica del mercado o si lo hacemos en trminos
generales. Y an s abordamos esta ltima posibilidad, existir una premisa
subjetiva que si poseemos suficientes mritos como fotgrafo e investigador,
marcar el resultado final del ensayo. Esta premisa tiene que ver con la forma
cmo vemos el mercado. Con nuestra visin subjetiva: Es un mercado donde
se acumula la violencia y lo srdido? O es un sitio buclico para el
encantamiento de los turistas o forasteros que lo visitan? Cmo vemos
definitivamente ese lugar de convergencia de los habitantes de la ciudad?.
Despus de todo, esto tiene que ver directamente con la visin personal del

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

fotgrafo y ser la que impregne al conjunto de imgenes que finalmente se


seleccionarn, con el halo autoral, ese asunto resbaladizo y casi intangible, que
est indisolublemente asociado a un estilo. A unos rasgos personales adheridos
a cada fotografa o por lo menos al ensayo como unidad expresiva visual.
Cuando hacemos alusin a que pareciera que lo primero que sucede en
la antesala del ensayo es la reflexin sobre un tema o idea para su abordaje,
posiblemente, estamos entendiendo que hay dos grandes opciones para
hacerlo: desde lo temtico espacial donde predominar lo referencial, lo
narrativo, obviamente cabalgando sobre las posibilidades alegricas de la
fotografa, es el mercado y lo que ocurre cotidianamente es ese espacio lo que
interesa al fotgrafo. Es la temtica por sus rasgos emblemticos lo que seduce
al ensayista, independientemente del tratamiento que le impregnar para dejar
su rastro personal. Para dejar la videncia de una forma de querer, despreciar o
ser indiferente por el mundo que se fotografi. Donde se

habit como

fotgrafo, como humano.


El otro camino a seguir, pudiera ser el ensayo desde la idea, desde lo
conceptual, donde se entiende que el ensayo es a menudo una miscelnea, un
conjunto cohesionado ms por el estilo, el inters o el gusto del autor que por
la unidad temtica (Segovia, 2003). Al fotgrafo lo mueve la voluntad de
escudriar y apresar, en un futuro ensayo, sus ideas visuales sobre el erotismo

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Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

o la soledad de la urbe, entre otros. Son asuntos ms intangibles que nos


exigen una mirada ms reposada y extendida en el tiempo, donde pudiramos
sentir que

caminamos bordeline, al borde del abismo. Las barandas de

seguridad no las apreciamos tan cercanas y por tanto el riesgo de perdernos es


mayor. El riesgo de no poder recoger en el ensayo, un sentimiento que navega
en unos espacios, es cierto, pero que estos escenarios son apenas matices de lo
que nos interesa fotografiar. De lo que nos proponemos compartir con otros.
La primera proposicin de cmo abordar el ensayo fotogrfico que
hacemos, est asociada en muchos casos a lo que denominamos la bsqueda
del exotismo, es decir, al viaje que nos conducira al encuentro con lo poco
visto. A ver de cerca la otredad en lo no cotidiano. Es un rasgo acentuado de la
fotografa desde su nacimiento. La aventura, la necesidad de explorar universos
inslitos animaba y sigue animando a muchos fotgrafos. La mayora de las
fotografas publicadas en revistas ilustradas como Life y Nacional Geographic
posiblemente son la mayor expresin de esta visin de la fotografa y el ensayo.
La otra vereda para indagar fotogrficamente en el ensayo, vale decir,
desde lo conceptual, algunas veces, viaja en asiento compartido con lo que
denominaremos la mirada interior, la reflexin personal de lo cercano y
aparentemente intrascendente. Esta manera de contar visualmente tiende a
poseer ms acentuados los rasgos autobiogrficos, el latido de los sentimientos

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

cercanos. Del corazn. Puede estar asociada a la pequea historia. Al universo


personal del

fotgrafo. Puede expresarse como ensayo o en forma de

reportaje fotogrfico. Tal sera el caso del fotorreportaje realizado por Larry
Towell sobre su familia, ganador del segundo premio en la seccin Vida Diaria
de la World Press Photo en 1995. La World Press Photo es una prestigiosa
organizacin independiente holandesa para el fomento de la fotografa de
prensa internacional, fundada en 1955.
Larry Towell es un fotgrafo canadiense, miembro de la agencia de
fotografa Mgnum (Mgnum Photos). Su fotorreportaje premiado lo denomin
lbum familiar, est conformado por seis fotografas donde aparecen
representados, su esposa Ann a quin vemos en una camioneta Chevrolet de
los aos cincuenta estacionada en una carretera de la granja, dando de comer
una pera a su hijo Isaac, En otras fotografas, vemos a sus hijas, Naom junto a
Sarah que revisan las vacas de la familia. Sarah, de unos trece aos desnuda
sobre la cama se cambia la ropa interior, Isaac, jugando con su gato y Moiss
entre un sembrado de flores, en su coche de beb y el depsito de la lea
cubierto por la nieve dejada por una tormenta.
Otra experiencia clsica similar en la fotografa es el ensayo de Eugene
Smith sobre su hija Juanita en 1974. Este mazo de fotografa, posee una extraa
clase de intimidad y al que Smith, se refiere con cario: El ensayo sobre mi hija

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

fue fcil porque me limit a mantener mis cmaras cerca, y buena parte del
asunto se hizo mientras probaba pelcula. La segua y la fotografiaba. A ella no
le molestaba, porque generalmente yo entraba en sus juegos. Cuando se
public en la revista Life, comenz a recibir correspondencia de admiradores
desde todo el mundo. Hasta recibi regalos desde Japn (Hil/Cooper). Y
Juanita contenta.
En estos ensayos de cercana, lo personal, adems es la ciudad donde
habitamos. Nuestra familia. El barrio o la zona residencial que nos cobija, donde
se acurrucan nuestras ilusiones cotidianas. Nuestros desgarramientos de tristeza
o soledad. Nos mueve ms una idea ambigua que nos acerca a tenderle una
celada a eso mentado atmsfera, que se bambolea en esos espacios vividos.
En estas indagaciones fotogrficas, dicindolo con la voz de Rosita,
inquilina de la novela Desayuno en Tifanys de Truman Capote, recogeramos
de los charcos de luz y sombra, lo que nos perturba, encandila o enamora:
como si te estuvieran espolvoreando el corazn con pimienta, como si por la
venas te nadaran pececillos. Como si pescaras caballitos del diablo o versculos
del Gnesis para llenar la caja cliqueadora de las apariencias. De las
ambigedades de tu vida como retratador.

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

Bisagra de la memoria.
Lo contrario de un relato no es el silencio o la meditacin, sino el olvido.
Siempre, siempre

desde el principio la vida ha jugado con el absurdo, y dado que el

absurdo es el dueo de

la baraja y del casino, la vida no puede hacer otra cosa que

perder. John Berger/Jean

Mohr.

Otra Manera de Contar, 1998.

Una ventana guinda del rectngulo o cuadro que abraza. Se aferra a su


marco a travs de una mariposa de metal: su bisagra. La ventana abre y cierra.
Cierra y abre. Cmo saber qu hace en cualquier momento?. Si estamos
adentro o afuera, suceder una u otra cosa. En ese abrazarse o desabrazarse de
su marco se muestra el aletear de la bisagramariposa. Y posiblemente la
discontinuidad del tiempo expresada en figuras de sombra/luz. En imgenes de
especulacin.
El viaje de la ventana insina revelaciones que vienen adheridas a la
madera desde el interior penumbroso donde habita la media maana. Desde el
pasado del aposento donde nacimos. Donde la bombilla no existe o la arropa

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

la telaraa. En ese lugar habitan murmullos oraculares. All la mirada tantea


para hacer aparecer la historia. La bisagra pega sus alas metlicas. La ventana
se arrima a la pared y surgen las explicaciones cabalgando en silbos de luz
desde la desnudez del exterior que es el futuro empujando a nuevas
bsquedas. Ya nos entenderemos despus.
Uno toma en prstamo la expresin bisagra de la metfora del maestro
Jhon Berger para acercarnos a sus insinuaciones sobre narrativa fotogrfica. Y all
vamos:
Hablar del mundo desde la narrativa fotogrfica, parece estar ms cerca
de las videncias y ms lejano de las formas acabadas. Del raciocinio
metodolgico estructurado como un posible lenguaje cerrado. Participar de la
interpretacin o edicin de un ensayo fotogrfico, es decir, de su produccin y
luego su lectura, lleva ms olor a intuicin soportada en el bagaje cultural de lo
visual de quin lo hace que de un aletargado mide, pesa y comprueba. Esto lo
alumbraba sin concesiones Roland Barthes desde su decir Cada vez que

al

avanzar un poco con un lenguaje, he sentido que su sistema consiste en, y as


se desliza hacia una especie de reduccionismo y desaprobacin, me he ido
silenciosamente y he mirado en otro lado (Barthes, 1981). As sea.
Un rastro de esta forma de entender el discurso fotogrfico dejado por
este semilogo es su obra mxima: La Cmara Lcida, donde nos tienta a sentir

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

que la narracin visual fotogrfica, se despereza desde la ambigedad que


acompaa a las apariencias de la realidad citadas por la fotografa como huella
del mundo.
Necesitamos hablar de estos asuntos desde los alientos dejados por
Barthes, pero guindonos por el celaje de uno de sus mejores intrpretes Jhon
Berger, fotgrafo y estudioso de la teora del arte. Berger nos propone que
todas las fotografas son ambiguas y han sido arrancadas de una continuidad
que es el devenir del universo expresado en historia si es suceso pblico o en
historia personal. Y sera esa ambigedad la generadora de las revelaciones de
lo narrado fotogrficamente
Al estar ante la presencia de unas imgenes que no surgieron de un
contexto personal o cercano de quin la mira, reconocemos un mundo de
ambigedades por muy referenciales que sean las fotografas vistas: Un ensayo
sobre una mujer que lleva un vestido negro y montada sobre una bicicleta,
pastorea sus ovejas,

luego asume sus labores domsticas dentro de una

vivienda modesta de campo. No sabemos quin es la mujer ni el lugar dnde


habita. La memoria se encargar de establecer las conexiones con la vida
anterior de quin mira: La vecina que habitaba una casa azul cerca del mar
hace quince aos, posea y manejaba una bicicleta La visin de cualquier cosa
o suceso aislado entraa la visin de otras cosas o sucesos. Reconocer una

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

apariencia entraa el recuerdo de otras apariencias y estos recuerdos a menudo


proyectados como expectativas, siguen calificando lo visto mucho despus de la
fase primaria de reconocimiento. (Berger, 1998). Ni se pesa, ni se mide.
Es

la

memoria

cultural

la

encargada

de

empujar

desde

las

interconexiones personales anteriores, la marcha del relato. De esta manera,


cuando miramos un grupo de fotografas (un ensayo), esperamos con la
impaciencia correspondiente, el surgimiento de una revelacin. De una
bocanada de luz que encienda la memoria y se inicie el entretejido de
relaciones visuales de nuestro pasado y del pasado de las imgenes, es decir,
cuando fueron tomadas, y el presente cuando las miramos en forma de ensayo
posiblemente o como fotografa solitaria.
Despus vendrn algunas explicaciones de las imgenes miradas que
seguramente generaran otras bsquedas de nuevas revelaciones. Para nuevos
entroncamientos sinpticos. Para nuevos saltos metafricos. Mirar la ambigedad
que surge de la discontinuidad

empozada en la fotografa, buscar las

revelaciones desde nuestro telar de la memoria para ir al encuentro de otras


indagaciones, sera el fluir de este cause escurridizo del relato fotogrfico que
abjura del esquema, de la estructura, especie de bastn de invidente de lo
creativo.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Disfrutar de esta manera de mirar sera compartir que las apariencias


contenidas en la fotografa son oraculares (Berger, 1998) y poseen la capacidad
de insinuarse ms all de los fenmenos que muestran y, sin embargo sus
insinuaciones nos seran obstculos para refutar o deslegitimar cualquier lectura
comprensiva. La revelacin oracular, sera oda como un significado personal:
Depende de la bsqueda o necesidad de quin la escucha. La voz del orculo la
oiramos solos aunque tengamos compaa
Es posible que miremos las fotografas que nos ocupan, encirculados
como remolino de gente que se mece en este columpio de la mirada en
apariencia colectiva, con todo, en esa especie de trance de indagacin visual,
habitamos en solitario. Viajamos al encuentro de la revelacin que esperamos
aparezca como lucirnaga entre los cujisales arraigados en la pradera de la
ausencia. En la planicie del imaginario individual donde habitamos.
Un proceso parecido, pero no igual, vivira el fotgrafo (Berger, 1998)
porque ste sabra que una fotografa simplifica desde el encuadre, la
tonalidad, la profundidad de campo, la interpretacin del flujo del tiempo y
la incorporacin de otros elementos retricos de la fotografa necesarios
para esa simplificacin al citar lo real para aumentar la legibilidad de su
discurso visual. Su mirar sera menos azaroso. Buscara persuadir a quienes
miren para que se concedan casi simultneamente un pasado y un futuro

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

cobijado en el embalse de fotografas miradas: el pasado traera la


revelacin. El futuro pretendera dar la explicacin.
Al hacer una sntesis podramos sostener (Berger, 2002) que la fotografa
es una cita, una representacin, una apariencia de la realidad. La fotografa
rompera con la continuidad de lo real. Esa discontinuidad contenida en la
imagen fotogrfica es el origen de su ambigedad. Tal ambigedad disminuira
si lo narrado en las imgenes surge del imaginario cercano a quienes intentan
interpretarlas.
La discontinuidad contenida en las fotografas, preservara ciertos rasgos
de las apariencias lo que permitira su interpretacin: un acercamiento a una
cierta coherencia sincrnica que provocara ideas. Estas seran una especie de
entendimiento inicial de las revelaciones, es decir, el surgimiento de una lucidez
individual sobre el discurso visual que presenciamos.
En el libro Otra Manera de Contar, sus autores, Jhon Berger y Jean Mohr,
nos muestran entre otros, un ensayo fotogrfico de unas ciento cincuenta
fotografas sobre la vida de una anciana. Conocen que estuvo en las dos
Guerras Mundiales. Que es soltera, vive sola en los alpes ingleses y trabaj
como sirvienta en la ciudad.
Este ensayo no es testimonial. Sus autores, lo estructuran apoyndose en
posibles recuerdos, sueos, creencias de las cosas que pudieron sucederle o

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Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

desear vivir una mujer. Incluyen, adems, varios retratos de la anciana en


diversas circunstancias, pero en el ensayo viajan, la fotografa de una nia de
unos siete aos que escribe con tiza en un pizarrn (no es la anciana cuando
nia), osamentas en un campo de concentracin nazis, calles de una ciudad,
imgenes surrealistas y metafricas, entre otras.
La vida de la anciana es contada a travs de suposiciones visuales de los
fotgrafos, Es como un viaje de la memoria y de los sueos: No existe una
sola interpretacin correcta de esta serie de imgenes. Intenta seguir las
reflexiones de una anciana mujer sobre su vida. Si se le preguntara de repente
en qu est pensando?, ella inventara una respuesta simple, porque la
pregunta cuando se torna seriamente, se vuelve incontestable. Sus reflexiones
no las puede definir ninguna respuesta a una pregunta que empieza con Qu?
Sin embargo, ella estaba pensando, reflexionando, recordando y lo haca de una
manera consecutiva. Intentaba comprenderse a s misma para s misma (Berger,
2002). Esta otra forma de narrar visualmente en el ensayo, no es una secuencia,
no es lineal, generalmente no necesita texto que alivie la ambigedad
contenida en las fotografas (Berger, 2002). No hay orden espacio temporal. No
existe una evidente lnea argumental. Quien mira y desmonta el ensayo, es libre
para

avanzar en cualquier direccin. Lo vital anida en la presencia de una

situacin intangible que nos anima a seguirle el rastro a la tensin, al desarrollo

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

del relato visual. Esta sera una manera de narrar

sugestiva, sencilla en

apariencia, pero endiabladamente compleja cuando nos embarcamos


tren para relatar el viaje por las inmediaciones de la imagen.

en su

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Algunos fotgrafos, Algunos ensayos.


Somos pues inevitablemente nmadas aunque a menudo con sueos sedentarios:
vagabundos que nunca acabamos de aceptarnos como vagabundos Carlos Pereda,
Ensayo, Simbolismo y Campo Cultural, 2003.

Ya sostenamos que el reportaje fotogrfico hace sentir su soplo vital


oloroso a tinta de las imprentas que daban vida a las revistas ilustradas en la
Alemania de entre guerras. Se asoma al mundo desde el trajn del periodismo
contemporneo. De la premura como aliciente para completar el prximo
nmero de la publicacin con la que se ha convenido un compromiso en
imgenes. El reportaje fotogrfico es una manera de hacer periodismo que vio
el amanecer en el siglo XX.
El ensayo fotogrfico atisba el mundo para ampliar la mirada de algo que
nos mueve el sentimiento por la gente y la fotografa. Por el espacio donde nos
desperezamos recurrentemente para entusiasmarnos un da ms. Nace desde la
calma y la reflexin. Desde los compromisos. Despus se acurruca para dejarse
ojear, preferiblemente en los libros, en las galeras, museos o en una que otra
revista. Aparentemente no lo atosigan tanto las prisas como al reportaje
fotogrfico

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

Sobre el ensayo fotogrfico, inicialmente, haremos precisiones de algunos


asuntos y seres emblemticos que han habitado desde la fotografa directa o
documental-periodstica estos territorios. Son guios a la ilusin vital asumida
desde la imagen

y la imaginera de

algunos fotgrafos trascendentes.

Sencillamente son algunas anotaciones desde la potica ms que desde la


indagacin histrica. Esa no es el alma de esta investigacin. Aunque si la
arriesgramos en una apuesta por la validez histrica, tendra entusiasmo para salir
airosa
As, las cosas, las huellas del ensayo fotogrfico como gnero de la
fotografa directa, tendramos que rastrearlas a finales del siglo XIX. Y
seguramente,

entre los primeros antecedentes, tendramos que anotar el

conjunto de fotografas realizadas por Roger Fenton en la Guerra de Crimea


entre 1854 -56, una regin situada entre los mares Negro y Azov, hoy
Repblica Autnoma de Ucrania, disputada por el grupo constituido por
Turqua, Francia, Inglaterra y Piamonte contra las aspiraciones de La Unin de
Repblicas Soviticas Socialistas (URSS). Son imgenes dulces, modelo lbum
(Ledo, 1998) que prepara Fenton para representar esta guerra sin muertes y sin
sangre, por voluntad de la reina Victoria. Y por encargo de un comerciante
como motivos de carta postal. Se ha convenido que las imgenes de Fenton
sobre esta guerra, son la primera experiencia de la manipulacin evidente para

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

adecuar un acontecimiento a una intencin expresa desde la fotografa


documental: simular una guerra sin violencia, con la menor tragedia posible.
Despus vendra Mathew Brady con sus fotografas sobre la guerra civil
norteamericana, cuando se enfrentaron los estados del norte de EE.UU. contra
los sureos que pugnaban por mantener la esclavitud de los afro descendientes
como manera de garantizar la mano de obra barata en las grandes
plantaciones, sobre todo de algodn. Brady, a diferencia de Fenton se planta
detrs de la cmara, y sin intervencin tendenciosa, recoge lo que ocurre
delante de su aparato fotografiador, como rebote luminoso de los campos de
guerra: desolacin, ciudades y pueblos ardiendo bajo el fuego. Muertos y
sangre. Tierra arrasada. Esas imgenes estaban ms cerca de representar la
crudeza de una guerra.
Dos clsicos del ensayo fotogrfico primigenio lo constituyeron Jacob Riis
y el socilogo Lewis Hine en la Norteamrica de finales del siglo

XIX y

principios del XX. Riis, de origen dans, revolvi los suburbios neoyorquinos y
absorbi la desesperanza desde el aliento de los inmigrantes desamparados en
su ensayo fotogrfico denominado Cmo Vive La Otra Mitad. Seguramente, su
condicin

de inmigrante le facilita la labor de recuperar en fotografas, la

atmsfera que resollaba sobre los habitantes de los barrios pauprrimos de


New York. Esto ocurra en 1870. Aunque algunos tericos de la fotografa

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

(Sontang, 1996) sostienen que el ensayo de Riis es una evidencia de un


humanitarismo que se asienta en una actitud muy propia de la clase media
puntillosa, curiosa, meramente tolerante, pero indiferente para quienes los
barrios pobres seran solamente decorados seductores para

la puesta en

escena fotogrfica. Mundos diversos. Criterios mltiples.


Lewis Hine, desde su alma de socilogo, navega con la fotografa por
primera vez como elemento

de estructuracin

de

un discurso

visual

cuestionador de la miseria e inhumanidad a las que estaban sometidos los


cientos de nios que laboraban en condiciones crueles en las nacientes factoras
de Estados Unidos y en sus minas de carbn que doblegaban el cuerpo. Y
entinieblaban el alma.
Azotados por la pobreza, los nios se vean forzados a vender su fuerza
de trabajo a las fuerzas

voraces que se abran paso en el proceso de

construccin de la economa capitalista norteamericana Quizs empecemos a


cansarnos de ver fotos de nios en el trabajo, le dice Hine a los asistentes a
una de sus muchas conferencias, pero os propongo que cansemos a todo el
mundo con ese asunto de manera que cuando llegue el momento de llevar
acciones adelante, estas fotos sean solamente un recuerdo del pasado
(Ledo, 1998). Sin embargo, el futuro parece alcanzarnos con ms frecuencia
de lo que creemos. All siguen los descendientesde los nios fotografiados

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

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fotogrfico

por Hine, ahora en la calle, solicitando por piedad una moneda, asomados a
la ventana de un auto cuyo conductor espera el verde del semforo como lo
nico trascendente en ese suspiro efmero del tiempo.
El trabajo de Lewis Hine

se puede anotar en la misma tendencia

(Mibelbeck, 2001) de la fotografa que realizaron para Farm Segurity


Adminstration (FSA) fotgrafos como Dorotea Lange y Walker Evans entre
otros. Eran fotgrafos movidos por convicciones sociales de justicia y por la
esperanza de la contribucin de sus imgenes para iniciar algn tipo de
cambio. Inician una tradicin que se conoce como Concerned photographers
(Fotgrafos Comprometidos): Robert Capa, Werner Bischof, Margaret BurkeWhite y Eugene Smith seran algunos de estos fotgrafos que asumiran tales
planteamientos.
Estos fotgrafos asumen el riesgo de abordar la complejidad de la
dinmica social blandiendo la jaula de imgenes como asidero para su discurso
socio-esttico. Involucrados con el mundo que fotografiaban y sus inquilinos, se
erigen como especie

de vengadores sociales. Como permanentes diletantes

desde la imagen fotogrfica


Es la temtica social lo que alimenta estas primeras investigaciones
visuales. Es el impacto de lo nunca visto desde el discurso de la fotografa que
nos mira y que permite que la veamos sin apresuramientos. Con regodeos,

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

muchas veces de aliados. Es un mundo desvestido para ser visto y compartido


desde la legitimidad y la credibilidad de los autores. De los fotgrafos y sus
procederes para la indagacin en el mbito de los asuntos cotidianos de esa
parte de la humanidad. Anterior a estos ensayistas visuales, la antropologa
utiliz la fotografa como muleta para ese campo de estudio. Solamente como
eso, una forma de legitimar lo visto por el antroplogo y luego reseado en su
discurso textual. Despus surgi la antropologa visual
En adelante, la fotografa directa, en manos de fotgrafos independientes
sigui hablando del hombre cotidiano y sus prcticas culturales envilecidas por
la industria meditica. Con todo, estos fotgrafos posiblemente

inician el

proceso de legitimacin de la condicin de autores de quienes utilizaran la


fotografa como medio de exploracin y reflexin sobre la condicin humana.
En las jornadas posteriores, la credibilidad sera su pasaporte. La pasin por
tragarse el mundo para compartirlo con sus semejantes desde las imgenes, su
boleto, en ese viaje interminable hasta el final del infinito de la vida, como dira
mi hija Vania.
EL siglo XX se extasa con los cientos de ensayos fotogrficos surgidos
desde los sudores y las vsceras de soberbios maestros de la fotografa.
Utopistas soadores, posiblemente que con cmara al cinto pretenden
desmenuzarle la mugre a la sociedad capitalista constantemente vociferando la

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

promesa de un futuro mejor que no asoma por ninguna esquina. La visin del
fotoperiodista independiente Eugene Smith qued expresada tericamente en
la revista Photo Notes y convertida en labor de vida desde las historias que
cuenta visualmente con su jaula de imaginera. De estos avatares quedaron
como videncia y evidencia de ese sentir cargado de humanidad, entre otros, su
extraordinario ensayo fotogrfico sobre los habitantes de la baha de Minimata
en Japn afectados por los desechos txicos de la Chisso Chemical, en los aos
cincuenta, una endemoniada planta petroqumica.

Este ensayo fotogrfico lo

hizo Smith entre 1971 y 1975.


Eugene Smith quera hacer un ensayo sobre aldeas de

pescadores

japoneses alrededor o cercanas a los complejos industriales. No pensaba en


Minimata. En Japn conoci esta aldea inicialmente en las fotografas de un
libro editado en este pas, obsequiado por sus amigos. Mir el libro en la
exposicin de sus fotografas llevadas hasta Japn por el Museo Judo Al da
siguiente yo me casaba y pas mi luna de miel en Minimata. Alquilamos una
casa y empec a conocer a algunas de las vctimas. Hablamos con la empresa,
para que ellos pudieran establecer ante nosotros su parte en el conflicto.
Lentamente comenzamos a conocer a la gente antes de fotografiarla.
Fotografiamos primero la pesca, porque sabamos que necesitaramos fotos de
pescaComenzamos a conocer mejor a la gente y comimos su comida. Fue un

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

momento excitante, y como yo no estaba trabajando para una revista, me


qued todo el tiempo que quise. No sabamos de dnde conseguiramos
dineroEra muy difcil. En ciertos momentos estbamos a diez mil kilmetros
de casa, con slo tres dlares y preguntndonos de dnde diablos sacaramos
dinero para seguir. Pero cuanto ms tiempo estbamos, ms nos convertamos
en vecinos y amigos, en lugar de periodistas. Esa es la forma de hacer las
mejores fotografas. (Hill/Cooper). Mirar de cerca. Rozar pieles. Oler
Un ao vivi Smith y su pareja en esta aldea. Luego regres por tres
aos y medio, hasta finalizar el ensayo que fue publicado en la revista Life.
Minimata posiblemente es un silencio escabroso de la mirada entre forma y
contenido. De lo que se muestra y la manera de hacerlo las fotografas que W.
Eugene Smith tom en la baha de pescadores en Minimata, Japn, donde casi
todos los habitantes estn tullidos y muriendo lentamente por contaminacin
con mercurio, nos conmueven porque documentan un sufrimiento que nos
despierta indignacin y a la vez nos distancian porque son soberbias fotografas
de Dolor construidas con las normas surrealistas de belleza (Sontang, 1996). Es
la mirada modernista que necesita encontrarse con la belleza an en el horror.
Otro ensayo fotogrfico trascendente producido por Eugene Smith fue

Spanish Village (1951) sobre Deleitosa, Cceres, una pequea poblacin rural de
2.650 habitantes en Espaa en los aos 50. En medio de las secuelas de la

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Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Guerra Civil Espaola, fotografa a sus habitantes y hace una resea personal
de cada uno de los retratados con sus nombres y edades. Un anlisis
socioeconmico centrado en la produccin agrcola, las condiciones de trabajo,
seguridad social, distribucin de la tierra, analfabetismo, entre otros.
Parte del ensayo Spanish Village, lo public la revista Life. Al recordar
esta vivencia, Smith comenta que aprend de Espaa todo lo que pude. Mi
aficin a su msica proviene de una relacin amorosa que tuve con una chica
espaola, bailarina de flamenco. Estaban tambin mis sentimientos de la Guerra
Civil Espaolaestaba all con un encargo de la revista Life sobre la
sequasimplemente pens que poda mostrar las pocas duras de Espaa, las
dificultades de la vida, el orgullo del puebloMe qued unos dos meses. Me
hubiera quedado ms, pero estaban tratando de librarse de nosotros.
Finalmente, me fui de la aldea cuando la polica secreta de Madrid comenz a
moverse para averiguar por qu estbamos fotografiando a los pobres
(Hill/Cooper). Sospechoso. Posiblemente rojo. Comunista.
De 1939 a 1944 Eugene Smith trabaj bajo contrato para la revista Life.
Su decisin de poner prioritariamente el acento sobre lo visual (Meibelbeck,
2002) ejerci una poderosa influencia sobre la evolucin posterior de esta
revista. De esta forma, Smith contribuy notablemente, como lo precisbamos
antes, al nacimiento de un gnero autnomo: el ensayo fotogrfico

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

Desde esta resea, sera necesario citar las imgenes de ese permanente
viaje circense y posiblemente melanclico de los gitanos europeos recuperadas
desde un aliento de luz de sus campamentos andantes por el maestro Joseph
Koudelka. El francs Henri Cartier Bressn y el suizo norteamericano Robert
Frank se nos presentaran desde su obra fotogrfica como los dos arroyos
donde beberan buena parte de los denominados fotgrafos documentalistas
del siglo XX. Bressn

modernista y purista empedernido, Frank descredo y

desordenador del mundo,

mirador de las certidumbres con ojos crueles. Ya

revisaremos sus propuestas visuales.


Apasionada por convencimientos similares a los de Robert Frank,
encontramos a Diane Arbus. Desde 1955 enrumba su bsqueda fotogrfica a la
calle: imgenes de enanos, gigantes, gemelos, travests, nudistas, enfermos
mentales entre otros, constituyen su motivacin. Sus ensayos fotogrficos sobre
individuos se esmeran en hurgar en el mundo psquico y supuestamente
srdido de sus retratados. Hay un inters por el universo de lo privado que
posiblemente intenta expresarse como metfora de una cultura transgredida,
patologizada
Los retratos de Arbus no le temen a que el personaje pose frontalmente,
sabe que esto es parte de una retrica que reconoce en esto, una actitud de
solemnidad, de sinceridad, de revelacin del imaginario personal del individuo.

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

Esta mirada aguzada e intimista hace fascinante y a la vez inverosmiles los


retratos de la fotgrafa por la supuesta poca docilidad de los retratados
concebida desde un mundo prejuiciado, que los ve de reojo como anormales.
As, en la fotografas de Arbus, la frontalidad tambin insina de la manera
ms vvida la cooperacin del modelo. Para persuadir a esa gente de que
posara tuvo que ganarse su confianza, tuvo que establecer amistad con ellos.
(Sontang, 1996).
Contraria a esta percepcin Eugene Smith mira en una forma diferente el
trabajo de

Diane Arbus Creo que una de las grandes diferencias entre,

digamos, Diane

Arbus y yo, es que si ambos fotografiramos, sin saberlo el

mismo tema, habra una gran diferencia en la forma en que aparecera la gente.
Creo que es necesario conocer bien a las personas antes de fotografiarlas. Pero
Arbus utilizaba a la gente para sus propios fines y no creo que en realidad se
molestara en conocerla (Hill/Cooper, 2001). Habitaron tiempos similares. Ellos
sabrn.
Para Arbus empantanarse en el mundo de sus personajes era transgredir
las fronteras morales y las convenciones sociales. Era de alguna forma, hacer lo
que se le antojase, como lo expresara en alguna ocasin. Bebi tan sincera y
obcecadamente de estas convicciones que una vez iniciado el viaje solamente
se vera el rastro. Seguramente, no era posible volver. En

1971 abandon

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

voluntariamente el planeta. Se suicid El suicidio, parece garantizar que la obra


es sincera, no voyeurista, que es compasiva, no indiferente. El suicidio tambin
parece volver ms devastadoras las fotografas como si demostrara que haban
sido realizadas para ella (Sontang, 1996).
Posiblemente, Diane Arbus amas su obra desde el aliento de la
postmodernidad. La casualidad casi hizo coincidir su muerte con las primeras
exposiciones

fotogrficas

de

importancia

de

Cindy

Sherman,

fotgrafa

postmoderna por antonomasia. Dos mujeres. Dos fotgrafas. Dos maneras de


fotografiar puntiagudamente. Punzantes. Filosas.
Ya antes, Augusto Sander, rastre la Alemania callejera, registrando los
arquetipos de la humanidad teutona. Hombres del Siglo XX fue el gran ensayo
fotogrfico resultante de esta bsqueda. Cada persona fotografiada era tpica
de cierto oficio, clase, profesin (Sontang, 1996). Todos los modelos eran
representativos de su propia realidad. La mirada de Sander es tolerante e
imparcial.
Mientras Arbus, se obsesionaba por la mirada que posaba frontalmente
a su cmara para devolverle un sentimiento

de intimismo, de revelacin,

Sander no escudria secretos en el retratado. Miraba y fotografiaba lo tpico.


Intentaba evidenciar la atomizacin social alemana desde la diversidad de lo
oficios y grupos sociales. No haba una tipologa nica. La heterogeneidad de

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

sus retratos, as lo indicaba: campesinos, criados, damas de sociedad, obreras,


soldadas, gitanas, aristcratas, miserables, famlicas y arrogantes. Por esta visin
aguda e integral de la Alemania de su tiempo, que contradeca el ideal nazi de
una raza aria, Sander fue perseguido y destruida parte de su obra fotogrfica.
Esto no impidi que se erigiera como uno de los grandes ensayistas del siglo
XX.
En la dcada de los aos 20 el ruso Alexander Rodtchenko inicia una
modalidad transgresora de fotografiar. De mirar el mundo: Privilegia en sus
imgenes los ngulos en picado y contrapicado, las perspectivas audaces y
desacostumbradas (Meifelbek, 2001), zafando a la fotografa del dominio de la
visin normal y la mirada montona

sobre el eje horizontal nicamente,

ahora viaja desde lo alto a lo bajo y viceversa. Se posa sobre los detalles
sorprendentes. La lnea ser personaje sobresaliente en sus imgenes. Cables
elctricos, rejas, escaleras le dan cuerpo a un andamiaje constructivista. Todo
esto lo convierte en uno de los ms evidentes iniciadores del constructivismo
fotogrfico. Sus ensayos fotogrficos tuvieron como motivacin, la obra de la
Revolucin de Octubre de 1917: la dinmica de la clase obrera, la construccin
del socialismo, el quehacer deportivo como parte de la hazaa que se
comenzaba a vivir.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

En nuestras tierras, la nombrada Amrica Latina, es imprescindible evocar


autores y sus imgenes como Sebastiao Salgado, brasileo y sus ensayos
fotogrficos, entre otros Trabajadores, una Arqueologa de la Era Industrial, una
aguzada mirada sobre el universo laboral del siglo XX, cuando miles de seres
humanos se hace aicos el espinazo en circunstancias materiales luciferinas: Un
siglo que alardea de su produccin tecnolgica como posibilidad de liberacin
de la humanidad, hunde en el atraso tecnolgico

a un mar de hombres y

mujeres. Son las aberraciones del capitalismo como modo de produccin,


desvestidas por el fotgrafo El gran ensayo Trabajadores, Una Arqueologa de

la era Industrial que rene extremos entornos geogrficos y del alma, permite
ver el esfuerzo del hombre en cada lugar de la tierra especialmente en el
tercer mundo por sobreponerse a la avalancha de la produccin industrial el
ensayo de Sebastiao Salgado que nos ocupa tiene una intencin que sobrepasa
a la mera transmisin de una noticia socio-econmica, se vuelve pretexto y se
convierte en un motivo de reflexin acerca del individuo como trabajador
manual, despersonalizado en una poca altamente industrializada, alienado de
su naturaleza, que es su materia prima Salgado congrega en el anonimato y
el padecer en el sencillo trmino: trabajadores (Lares, 1996). Los mexicanos
Manuel lvarez Bravo y Lola lvarez, los cubanos Mara Eugenia Haya, Ral
Corrales y Alberto Korda. En Venezuela Federico Fernndez, Lus Brito Garca,

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

Mariano Daz, Sebastin Garrido, entre tantos expresaran las aspiraciones y


sueos de este continente desde el ensayo fotogrfico. Muchos ojos. Muchos
sueos para estos solares alumbrosos. Para estos aposentos de fabuladores.

Dos ensayistas: Robert Frank, la mirada desaliada. HenriCartier

Bresson, ver lo hermoso en un Instante Decisivo.

Sea cuales fueren los argumentos morales a favor de la fotografa, su principal


efecto es

convertir al mundo en un supermercado o museo - sin paredes-

donde

cualquier modelo es rebajado a artculo de consumo, promovido a objeto de apreciacin


esttica Susang

Sontang. Sobre La Fotografa, 1996

La fotografa naci para ver y evidenciar una nueva manera de


convivencia de la humanidad. Surgi para ver y mostrar a la gente. Buscar
similitudes en el otro. Para ser celebrada en el festn de la proliferacin visual. Y
en ese festn, ofrecerse como intermediaria en la persecucin de las grandes
utopas: La justicia, la igualdad, la fraternidad Alimentar esa ilusin es su
aliento vital. Esta pudiera ser la visin optimista sobre la fotografa autoral. Hay
otras, siempre hay otras.
Algunos fotgrafos en su persistencia han empujado tal posibilidad
comunicacional. La han prestigiado. No pocas veces se han credo o han
convencido a sus semejantes de ser especies de vengadores justicieros. Con su

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

cmara al cinto, suponen o nos hacen suponer que acorralan, estrangulan o


evidencian los no debe ser sucedidos en el planeta. En la ciudad, en el pueblo
donde viven, donde fotografan.
Otros fotografan desde el desapego. Desde la mirada arrugada, y
aunque compartan esto de la humanidad y tal, no pretenden ser Mesas, menos
salvar algo. Creerlo o no. Adscribirnos a cualquiera de estas posturas es asunto
individual. Y de circunstancias. Lo cierto sera que los fotgrafos pregonndolo
o no, valindose de la fotografa se nos develaran como uno de los juglares de
los grandes o pequeos relatos de la sociedad contempornea.
En esta senda, dos grandes ensayistas nos seducen con sus imgenes y
sus planteamientos sobre la fotografa, la esttica, las pasiones y la vida.
Aludimos

Henri

Cartier-

Bressn,

francs

al

suizo

nacionalizado

norteamericano, Robert Frank, a nuestro entender, dos hilos de claridad esttico


conceptual en la fotografa directa o documental del siglo XX. Dos gures que
desde la fuerza expresiva de sus propuestas visuales y sus enunciados tericos
influyen a casi todos los fotgrafos en este mbito.
Bresson, modernista y romntico legendario. De una supuesta mirada
asptica.

Aspirante

contribuir

con

el

surgimiento

de

un

maana

resplandeciente. Los grandes ensayos sobre Espaa, Francia, Cuba, Argelia,


China y su libro Fotografa Al natural, parecieran evidenciarlo. Frank por su

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

lado, escptico, irnico, descredo. De mirada ajada. Puntillosa. Posiblemente


posmoderno. Su trabajo Los Americanos, sera un ensayo fotogrfico de ruptura
con la fotografa formalista de los aos 50, obligatoriamente referencial para
todo fotgrafo o investigador de la imagen. Desde sus fotografas cada uno
hablando a su manera, marcaron a muchos hacedores de fotografa. As es la
cuestin.
Henri

Cartier-Bresson

fotgrafo

francs.

cofundador de la agencia de fotografa Mgnum,

Legendario

fotoperiodista,

ve el mundo cargado de

hermosura, equilibrado y simtrico. Para significarlo desde la fotografa Hay


que sentirse implicado con lo que el visor destaca. Esta actitud exige
concentracin, disciplina del espritu, sensibilidad y sentido de la geometra el
budismo no es ni una religin ni una filosofa sino un medio que consiste en
dominar el espritu con el fin de acceder a la armona, por compasin,
ofrecrsela a los dems (Cartier-Bresson, 2003). Apelando a la geometra
buscaramos buena forma propuesta por los psiclogos de la Gestalt
Movido por estas premisas Bresson nos propone su teora del Instante
Decisivo: fotografiar solo cuando confluyen todas las fuerzas en tensin del
mundo y la naturaleza. Ni una fraccin de segundos antes o despus. Para mi
la fotografa es el reconocimiento simultneo, en una fraccin de segundos, por
una parte del significado de un hecho y, por la otra de una organizacin

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

rigurosa de las formas, percibidas visualmente que expresan ese hecho


(Cartier-Bresson, 2003). Lograr esto, implicara para el fotgrafo la confluencia
en un instante de los ojos, la mente y el corazn
Cartier-Bresson nos propone como algo imprescindible la bsqueda del
equilibrio que sera sinnimo de ordenamiento, de certidumbre. El buen
fotgrafo sera el gran ordenador del mundo

a travs de sus imgenes. Su

empeo estara en derrotar el caos para que el observador pueda participar de


un universo expresado en fotografas equilibradas, reposadas. En otras palabras,
un universo hermoso. Y si no lo fuera, el fotgrafo se encargar de esperar del

Instante Decisivo para hacerlo ver como tal. Esto es parte del ideal fotogrfico
Bressoniano. Una mirada limpia. Alumbrosa como el futuro prometido. Como la
utopa anhelada. Para Cartier- Bressn, tomar fotografas, es

hallar la

estructura del mundo, regodearse en el placer puro de las formas, revelar que
en todo este caos hay orden (quizs sea imposible hablar de la perfeccin del
mundo sin parecer meloso). Pero el descubrimiento de la perfeccin del
mundo, implicaba una visin de belleza demasiado sentimental, demasiado
ahistrica para cimentar la fotografa (Sontag, 1996). Aleluya.
Adems, Henri Cartier- Bressn, blande su cmara tras una verdad
prstina,

incontaminada

por

nuestros

convencimientos.

Como

sujetos

interrogaramos y fotografiaramos los objetos de la realidad (las otras personas,

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

las cosas, los espacios...). Fotgrafo sujeto - mundo objeto- verdad pura. Sera
un resumen de sus creencias El fotgrafo debe respetar el ambiente, integrar
el hbitat que describe el medio, evitar sobre todo el artificio que mata la
verdad y conseguir tambin que se olvide la cmara y el que la manipulaPara
nosotros lo que desaparece, desaparece para siempre: de ah nuestra angustia y
tambin la originalidad esencial de nuestro oficio. No podemos rehacer nuestro
trabajo una vez que regresemos al hotel. Nuestra tarea consiste en observar la
realidad con la ayuda de ese cuaderno de croquis que es nuestra cmara; fijar
la realidad, pero no manipularla ni durante la toma ni en el laboratorio
(Cartier-Bressn, 2003). La mirada virginal.
Bressn se nos muestra formalista, purista, asumiendo los presupuestos
de la epistemologa de la objetividad positivista. Sus instantneas devuelven al
arte fotogrfico el encargo original de ser testimonio veraz de nuestro tiempo
(Frov, 1998). Dar con la puerta en las narices no cuesta mucho.
A pesar de esta visin formalista de la fotografa, en este fotgrafo
subyace una aoranza por el pictorialismo fotogrfico. Esa corriente esttica
que entre finales del siglo XIX y principios del XX sugera que los fotgrafos
deban desgarrarse las entraas y valindose de distintos artificios, para lograr
que sus fotografas parecieran pinturas y de esa forma lograr su reconocimiento
y legitimidad como arte.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Cartier-Bressn nos sugiere que solamente la pintura sera dinmica. La


fotografa no podra proporcionar una nueva manera de mirar ms all de la
impuesta por la pintura La eleccin del formato de la cmara juega un papel
determinante en la expresin del tema; el formato cuadrado tiende a ser
esttico por la similitud de sus lados, por algo ser que no hay lienzos
cuadrados (Cartier-Bressn, 2003). El fotgrafo debera limitarse al formato
alargado horizontal (135mm) por su similitud con el formato de la pintura ?.
El autor de la teora sobre el Instante Decisivo comenta que en uno de
sus viajes como fotgrafo estuvo en Costa de Marfil en 1931, adquiri una
cmara haba descubierto la Leica: se convirti en una prolongacin de mi
ojo. Ya no me

abandon jams. Esta sentencia contiene algo de

reconocimiento y alabanza a la visin modernista de la mquina como signo


de progreso en comunin con el ser humano. La mquina como especie de
prtesis de la humanidad esperanzada.
De cualquier forma, en la obra fotogrfica y terica, de Henri CartierBressn, nos encontramos con un discurso cargado de elementos modernistas
como la epistemologa cientificista que desconoce las posibles explicaciones
religiosas o metafsica de los fenmenos (Boulton, 1994). El desarrollo de la
ciencia objetiva, la universalizacin de la moralidad y la ley fundamental de los

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

conceptos de igualdad, libertad y fraternidad, el reconocimiento de los grandes


relatos: patria, revolucin, humanidad, justicia, entre otros.
Como inquilino de la modernidad, Cartier-Bressn alarga sus ojos para
encontrarse con imgenes a travs de su cmara que se desgarran entre la luz
y la sombra, el esteticismo empozado en los claroscuros como aislamiento de
las formas, el acentuamiento del visaje de la geometra. Todos estos elementos
retricos de la fotografa conspirando para convencernos de la existencia de
una humanidad heroica en permanente arraigo y complicidad con la naturaleza.
El otro fotgrafo que deja rastro en el fotoperiodismo del siglo XX, es
Robert Frank. Llega a Nueva York de su Suiza natal en 1947. Viene de ser
amigo y aprendiz del gran fotoperiodista suizo Gouhard Schuh. En 1955
obtiene una beca de la fundacin Guggenheim. Emprende un viaje y fotografa
48 estados norteamericanos. Junto a su esposa Jule Leaf y sus nios Andrea y
Alejandro, busca la otra imagen de ese pas. El resultado de ese recorrido es el
ensayo Los Americanos. Una visin desaliada de la Norteamrica de
posguerra. Triunfadores en la II Guerra Mundial, Estados Unidos intentaba
legitimar una imagen heroica. De nacin todopoderosa. El alma de un lugar
promisorio para la humanidad. Superman sera el indicio ms evidente de esto.
Despus vendran otros como Los cuatro fantsticos.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Robert Frank se desinteresa por ese gran relato. Afina el ojo. Amuela
la irona. Se viste con la descreencia y amasa un ensayo donde se amontonan
fotografas que muestran los pequeos relatos de las carreteras, pueblos y
ciudades de Estados Unidos. Imgenes impregnadas por una atmsfera de
aparente intrascendencia. De supuesta nimiedad: un hombre solitario que bebe
un trago en un bar cualquiera. Un nio en paales juega al pie de una rockola
relumbrosa, un reflejo en la carretera. Una mujer sencilla, cuelga ropa en el
tendedero de un patio casero. Imgenes que se desperezan ante la
grandilocuencia. Ante el optimismo americano y miran de reojo, con
desconfianza la algaraba. Fotografas que nacen oliendo a

individuos

particulares y como las contraculturas hablan sobre un ser humana concreto.


Definido por una particularidad: joven mujer, negro chicano, puertorriqueo,
aborigen, homosexual, alienado. Y no lo hacen para disolverse en una
humanidad abstracta e impersonal, sino para exhortarlo a manifestar esa
diferencia. A enfatizar hasta lo agresivo (Brito, 1996).
Robert Frank se embadurn de contracultura en ese escudriar visual
de la gente. En ese punzar con la mirada para alentar el desorden, semen de la
ilusin, para hallar en los recodos del camino: esa entrada diferente en las
cosas comunes, esa necesidad de inventar lo ordinario que es tan habitual en
Frank como el intercambio constante entre lo crudo y lo cocido, entre lo

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

diferente y lo archiconocido que va ilustrando su deambular. Un proceso que


segn sus estudiosos, podra haber comenzado, de manera consciente, en el
transcurso de un viaje por los Andes, sin conocer una lengua con la que
poderse comunicar con los indios, sintindose otro en ese otro mundo y
decidindose que la expresin visual de esa sensacin de extraamiento, de ese
silencio, es el objetivo de ese proyecto ntimo. Un proyecto ntimo que decide
convertir en una produccin. (Ledo Andin, 2005)
El autor de Los Americanos, no quiere ser maestro que sabe ver y
mostrar lo bello. Prefiere poseer una mirada que habite entre las multitudes, en
lo ordinario. No le entusiasma el Momento Decisivo propuesto por CarierBressn quizs porque Basta de sorprender el bello orden del mundo en uno
de esos instantes en que parece cristalizarse. No interesan los momentos
decisivos, sino in between, los momentos entre aquellos que parecen plenos de
sentido. Hasta entonces el fotgrafo se consideraba un cazador de instantes
significativos, como conejos en el bosque, a los que hay que cazar, matar y
traer a casa. El fotgrafo posterior a Frank sabe que no existen momentos
significativos, que somos nosotros quienes les damos significaciones y que la
oportunidad de la fotografa no est en sorprender un mundo en flagrante
delito de coincidir con nuestras ideas, sino tal como es, absurdo. Mundo
anterior al pensamiento y al sentido (Burgin, 1983). Frank intuye que el orden

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

total es la muerte. Mientras exista la pasin, habr desaciertos, incertidumbres.


Frank no va en busca de lo legendario y extico, persigue la imagen de su
patio. Se mira a si mismo. Mira al pas que lo cobija, pero con ojos ajados.
En

lo

formal,

parece

expresar

su

desgano

en

un

supuesto

desconocimiento de la sintaxis fotogrfica convencional, busca encuadres


descentrados, lneas del horizonte perturbadas, desniveladas. Le huye al
esteticismo de la luz. Al cientificismo de la fotografa. Al herosmo de la
visin:Frente a la foto planificada y a los efectos calculados de las
convenciones fotogrficas, sita su instinto. Con los medios a bordo, como los
constructivistas. Sin miedo a los aspectos tcnicos, mandando a revelar sus
negativos en la tienda de la esquina, como Lisette Model, otra de sus maestras.
Formando pareja con el gur quebequs francocanadiense- Jack Kerouac y
con la ruptura fundamental que significa el movimiento beat, desde sus
recitales radiofnicos a las tertulias de la primera librera que instala en la
ciudad de San Francisco, los dos, Jack y frank, se instalan en la carretera. (Ledo
Andin, 2005).
Desde ese ngulo de la vida, el fotgrafo de la mirada desganada,
quiere empuar una cmara democrtica ms que audaz y penetrante. Ms que
una cmara entrometida en vidas ajenas, cargada con un aliento personal. Una
cmara con un visor hospitalario, por donde mira:El narrador que se narra, esa

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

caracterstica que impregnar el nuevo documentalismo, andando ya los aos


ochenta, es el motivo recurrente de las imgenes, fijas o en movimiento de
Robert Frank la autorreferencia, como inevitable, como personaje descolocado
entre dos mundos; cuando se ubica, es contemporneo a un movimiento; o
forma parte de un grupo sus amigos, su familia, su barrio- y de un tipo de
discurso amoroso que nos conduce a otro gnero, con un corte de mangas
distinto (Ledo Andin, 2005).
El ensayo Los Americanos de Robert Frank

despus de no encontrar

editores en Estados Unidos, fue publicado en Francia en 1958 por su amigo el


editor

Robert Delpire. Grove Press de New York, lo reedita en 1959 con

prlogo de jack Kerouac. El fotgrafo habla de su texto emblemtico Nunca


realic Los Americanos con la intencin de fijar una posicin moral. Eso no me
interesa. Esas fotos hablan por s solas. Hablan de la ansiedad y miseria de la
gente de la periferia social, del blanco y del negro, de una desesperacin a
veces evidente y otras no (Frank, 1994). Y ya.
Tiempo despus Robert Frank se acercara an ms al pequeo relato. A
la mirada interior en 1972 produce el libro The Lines of My hand. Una mirada
introspectiva sobre su vida. La muerte de su hija Andrea, de 21 aos en un
accidente areo. Los padecimientos psiquitricos de su hijo Alejandro The
Americans es un trabajo del pasado. Desde entonces he seguido mi instinto, sin

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

preocuparme donde me encasillen los crticos. Si halo de mi mismo con mis


fotos, de mi vida, de mi entorno, es porque eso es lo que mejor conozco. Con
eso es que puedo acercarme a la verdad, mucho ms que si fabulara con mis
fotos. Tampoco me interesa hacer conceptualismo. Incluso el reporterismo
grfico, el documentalismo o la foto periodstica para m no se acercan tanto a
esa verdad. Mi verdad est en mi entorno. Ah est mi modo de expresin. Eso
he aprendido con el tiempo (Frank, 1994). Aprender a suponer un puerto ms
all de donde nace el sol, con muchas voces susurrndote caminos, sin
extraviarte. Sin naufragar. Muchos mbitos soportando nuestras dudas. Y un
guio a Truman Capote.

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

Hablar de nuestras vivencias: zafradores wayus


Puedo ser un buen profesor para alguien que viva conmigo, pero no puedo vivir
con todos

los estudiantes. Si puedo conseguir que piensen, conseguir que sientan,

conseguir que
Smith, Dilogo con la

vean, he hecho todo lo que puedo hacer como profesor W. Eugene


Fotografa, 2001.

Asumo la fotografa como un rastrearle la huella a los seres que habitan


en este territorio mentado tierra. Intento citar lo real desde las imgenes. El

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

espacio donde transcurren los acontecimientos son escenarios para hilvanar un


discurso visual, lo ms honesto posible. Me interesa jorungar el silencio visual
en la sencillez de lo cotidiano. Me hice fotgrafo para interrogar al mundo
desde la imagen. Entiendo la fotografa como una posibilidad de narrar. Como
una manera de asomarse al universo y disear nuestro propio imaginario de
ese asunto escurridizo nombrado realidad, donde habitan los seres que nos
acompaan en este transitar temporal.
Desde estas creencias, he realizado los ensayos fotogrficos Caaverales y
El Viaje de Nstor a Jepira mostrados en esta publicacin. Y de los que preciso
hablar.
Caaverales es una indagacin visual realizada entre 2001 y 2005.Visit y
fotografi a los campesinos cortadores de caa y sus quehaceres en varios
centrales azucareros de Venezuela, entre estos, el Central Azucarero La Pastora
en el estado Lara y el Central Tolimn en Portuguesa. Este

ensayo es una

mirada al ser humano y su vida, expresado en el campesino cortador de caa.


Es ms que el proceso agroindustrial. Es la zafra en su aliento vital.
Caaverales son imgenes de los hombres de la caa con una visin que
pretende compartir el imaginario de los campesinos de estas tierras. Pretende
ser una

ojeada de cercana. Registra mayoritariamente lo que acontece

posterior al corte de la caa. Miro de cerca lo que sucede

en el universo

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

personal de los zafradores. Me seduce lo que palpita entre sudores y conversas


despus de la jornada, cuando el torbellino hombre-fagn que desde el ladrar
de la madrugada hasta el bostezo de la media tarde cosecha la vara azucarada,
se trasmuta en un hacedor de labores domsticas. El guerrero en su
campamento lava su ropa, ayuda a cocinar. Comparte un trago y un juego de
cartas con sus camaradas. Asusta su pobreza. Sus restricciones materiales por
su condicin de jornalero.
En esta investigacin visual, la cmara y mi comportamiento fueron una
especie de pasaporte que me permitieron escudriar en la vida de estos
hombres y mujeres habitantes del campo, para compartir con Sebastin
Salgado que Los peones de la zafra son guerreros. El machete el fagn: la
espada del guerrero. Viven en un medio hostil. La hoja de la caa es afilada, el
guerrero lucha con las hojas, el guerrero se corta, se tizna con la caa an
caliente, quemada poco antes del corte.
Los peones de la zafra son guerreros que entusiasman la existencia de
este territorio. De este pas. No aparecen en la tele, pero en nuestro diario
saborear de lo dulce, navega su olor. Su sudor. Su risa. Su reciedumbre. Intent
fotografiarlos como gente muy distante y muy prxima. Son amables, no
agresivos. Descansan, se ren a carcajadas. Se tiran en el suelo, sus modos son
los mismos a decir de Salgado.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

Caaverales es un mazo de fotografas que quiere abrazar a hombres,


mujeres y nios zafradores que en medio de la pobreza material se guindan a
su alegra. A su entusiasmo. Creo que estas imgenes van al encuentro con la
dignidad humana en cada gota de sudor. En cada msculo del cortador de
caa que empua el fagn como una prolongacin de su cuerpo en el
encuentro con la savia de azcar desde donde navega para decir existo. Un
silbo de viento lo acompaa.
En la realizacin de esta investigacin fotogrfica, ocurri algo as:
alguien sugiere que sera atractivo hacer un ensayo fotogrfico que aluda a los
campesinos venezolanos. Lo consideramos y acordamos: fotografiaremos los
cortadores de caa en Venezuela. Y creemos saber por dnde encaminar el
trabajo. Nos mentimos. Solamente creemos saberlo. Emprendemos el viaje al
primer central azucarero: Tolimn en el Estado Portuguesa. Llegamos. Miramos.
Compartimos. Del tiempo de las faenas,

saltamos al tiempo de los sueos.

Observamos. Reflexionamos. Conocemos gente. Cortadores de caa y las


mujeres que comparten con ellos. Y sus hijos. Sacamos de nuestro morral de
encantamientos algunos afectos y los diluimos en

ron para brindar con los

zafradores. Y con las lucirnagas y los grillos del bostezo del da.
En la tercera ocasin salimos con un medio sol amarillento

que

asomando nos encandilaba desde la tierra lejana. Con los claroscuros del da

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

Alejandro Vsquez

fotogrfico

sobamos con hacer muchas imgenes de los cortes de caa. De los


caaverales. Al llegar y desmontar del camin, los zafradores avanzan sobre los
surcos de tierra y de sus manos emerge una lluvia de fagones (machetes para
el corte) sobre las caas encenizadas por la quema de la noche anterior.
Nuestra caja fotografiadora, emite intermitentes lenguazos de obturador,
clik, clik, clik. Avanzada la maana, sabemos que la represa de luz por la que
miramos, casi se desborda. Sentimos que el encanto de la actividad en el corte
se ha amellado. Algo nos susurra que

cinco o seis fotografas resuelven el

cuento del corte en los sembrados. Viene el almuerzo que se sirve entre los
surcos de caa, a campo abierto. Spaghetti con caraotas negras es el men. Eso
nos gusta. Lo fotografiamos. Y almorzamos en la tierra junto a los zafradores.
Ese

da

sorprenderla

entendimos

que

la

historia

que

buscbamos

debamos

e hilvanarla en la cercanas del hombre del fagn, su familia y

amigos. Ms all de unos campesinos borrosos que como langostas


derrumbaban varas de caa. Nos desentendimos de los sembrados y nos
empeamos en fotografiar la post jornada y la preparacin para el trabajo.
Adems,

tiempo del

descanso y el hedonismo. Del juego

y el deber

sosegado. Nos alojamos en los aposentos. En la tierra de lo domstico e


intrascendente.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el reportaje y el ensayo

fotogrfico

En este ir a fotografiar premeditada o prejuiciadamente a los campesinos


que imaginamos cortando caa y encontrar algo diferente. De mayor encanto. De
mayor sentimiento, nos ratifica que hacer un ensayo fotogrfico, no es el
apegamiento a la racionalidad, planificacin y mtodo. Va ms lejos. Viaja en un
silbido.
El proceso de realizacin de un ensayo no marcha en lnea recta, sino en
zigzag. Se nos ocurre que est ms cercano al mundo de lo subjetivo, de la
bsqueda por intuicin. De la videncia ms que de la evidencia. Del rastro ms
que de la prueba porque a A decir verdad, todo en el ensayo tiene que ver
con las veleidades del autor que son sin duda aceptables en el ensayo, pero
que no lo seran en una obra gobernada por un mtodo, por cualquier
mtodoporque en cuanto a gnero, el ensayo permite y hasta alienta la diversin la dis-traccin (verterse e otra cosa, traer a otra cosa), aunque lo haga
siempre alrededor de un centroese centro puede verse como un estilo, un
inters o un gusto, porque un ensayista habla siempre a su manera sobre lo
que le interesa o le gusta pero tambin porque esas tres cosas expresan su
subjetividad. Y eso es importante (Segovia, 2003). Aj.
El otro ensayo incluido en esta investigacin, es

El Viaje de Nstor a

Jepira. Nstor Palmar, fue un amigo guajiro que muri hace unos ocho aos.
Junto a su familia fueron mis vecinos en el barrio Panamericano en Maracaibo,

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Venezuela. Pasados ocho aos se cumpli el segundo velorio, denominado as


por la etnia guajira. Durante este ritual, desentierran los restos del difunto, los
llevan a casa y celebran el otro velorio que puede durar tres das como en este
caso, y luego le dan sepultura nuevamente. Desde este momento, el alma del
veloriado, inicia el viaje definitivo a Jepira que es una especie de paraso, desde
la visin de los blancos o alijunas Durante viernes, sbado y domingo particip
como fotgrafo amigo en esta ceremonia way, invitado por la familia de
Nstor.
El Viaje de Nstor a Jepira, pretende compartir ese empeo persistente
del pueblo way por engarzarse a su memoria ancestral colectiva. El segundo
velorio es un ritual que se practica en la Guajira. Es expresin de las tradiciones
msticas de esta tnia. Este segundo velorio tiene la particularidad que ocurre
en Maracaibo. Desde la familia Palmar se sintetiza, se resume, la cosmogona
conservada de muchos guajiros que habitan en esta ciudad, que conviven con
nosotros los alijunas. Viven en la urbe, se entremezclan, se entretejen con la
otra gente, pero no se alienan. Se reafirman en sus rituales que perviven an
entre el trfico, el cemento, lo tecnolgico. Supondramos que asumen la
ciudad como un territorio donde navegan cientos de ros de produccin
simblica y que cual suspiro de viento, se deslizan sin dejar que sus aguas
ahoguen su memoria. Parecieran intuir que la ciudad es un mandala que

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fotogrfico

cuidadosa o arbitrariamente se desdobla ante cada ser humano, segura de


poseerlo como versin nica. Ante esto, el guajiro despliega como prctica
cotidiana su capacidad de permanencia como tnia. Como expresin de una
resistencia cultural que aborda la aceptacin del otro a partir de su legitimacin
como colectivo.
En las fotografas de este ensayo, posiblemente logre olerse un rastro de
proximidad entre el fotgrafo y el fotografiado, porque habitamos solares
contiguos. La familia Palmar eran mis vecinos. Intercambiamos conversas y
pareceres. Si en Caaverales, hubo necesidad de un periodo de mediacin entre
el extranjero que fotografa, y el zafrador que recela, en El Viaje de Nstor a
Jepira, esta mediacin, exista desde hace aos. No es el antroplogo positivista
que como sujeto, descifra su objeto de estudio desde la imagen. Es el vecino
que hace las fotos del ceremonial como pudiera hacerlo de una boda, de un
bautizo alijuna, un da cualquiera.
Despus de viajar y fotografiar hombres, mujeres y nios de varios
centrales azucareros de Venezuela intermitentemente durante unos tres o
cuatro aos. Luego de trillar con la familia Palmar, trochas vecinas durante unos
doce aos y fotografiar el ritual del segundo velorio de Nstor durante tres
lunas, tenamos ante nuestra mirada, cientos de imgenes fotogrficas
procesadas que nos hacan guios para que los eligiramos como pasajeros de

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fotogrfico

los

ensayos que comentamos. Y adems, encarnan el aliento vital de esta

investigacin.
Un trozo del proceso se haba cumplido. Vena el periodo de otras
decisiones en la edicin. Cmo armar los relatos. Cmo contar las historias
visuales que nos ocupaban. Que nos tintineaban en los solares de la
imaginacin
Convengamos otra vez que estructurar un relato desde la imagen
fotogrfica alienta una desobediencia latente a formas visuales preestablecidas
que nos aseguren un solo recorrido del sentido emanado de ese conjunto de
imgenes que deseamos entelaraar. Que ensamblamos como casi la ltima
fase del proceso creativo en la realizacin de un ensayo fotogrfico. Reiteremos
igualmente que el ensayo potencialmente ofrece la posibilidad de contar una
historia larga, similar a la novela en la literatura. Danza en el baile de los
discursos audiovisuales, aunque el ensayo clsico

habitara nicamente el

territorio visual.
A pesar de esto, podramos asociar a este gnero fotogrfico a la
definicin de narracin audiovisual

(Pea Timn) como una construccin

narrativa

que

alusiva

una

historia

entremezcla

una

sucesin

de

acontecimientos de inters humano en la unidad de una misma accin. El


asunto humano sera su vaho de ensoacin y la unidad de accin estara

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fotogrfico

asociada a la diversidad de hechos y acontecimientos tejidos entre si,


organizados en una serie temporal estructurada donde se alimentan de sentido
y significacin.
Para organizar un ensayo fotogrfico asumimos esta definicin y nos
asimos a estas premisas: El ensayo ser historia visual larga bordada como un
delta de riachuelos (las fotografas) que desembocan en el mar (el sentido y la
significacin del ensayo). All se revuelve la memoria (tiempo pasado, cuando se
fotografi) y el futuro (cuando estallan las explicaciones). En ese solar, acuoso y
huidizo, los riachuelos sern inquilinos sedentarios del relato desde

lo

referencial y lo alegrico
Una vez que sentimos que hemos cubierto la fase de fotografiar los
espacios y los seres que poblarn nuestra historia comienza, el entramado.
En Caaverales y El Viaje de Nstor, trochamos este sendero. Ambos
ensayos estn organizados con cierto sentido cinematogrfico, hacindole
guios a lo convencional: lo narrativo argumental, es decir, asumir una especie
de tiempo secuencial. Ambos son un viaje. Uno desde la barraca-hogar hasta
los sembrados de caa y

el retorno. Otro desde la casa-familia hasta el

cementerio y el regreso ineludible. Estn subdivididos en secuencias como


unidades dramticas del relato.

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En el caso de Caaverales lo inicia una fotografa de un paisaje simblico:


un referente textual nos habla del negro desde un cartel de carretera sobre un
fondo extenso de flores blancas de caa. Aqu vemos el recorrido hasta los
sembrados. Luego vienen varias secuencias ms: el corte de la vara azucarada.
La batalla en su plenitud. El guerrero doblegando la caa con su fagn.
Despus ocurre el almuerzo. Silencio. Miradas. Masticadas de la comida
humilde. A La secuencia del regreso a la barraca-hogar deslizndome sobre una
bicicleta o un vagn cargado de caa, le sigue la ltima conformada por
imgenes del hombre-fagn trasmutado en ser cotidiano que ayuda a la mujer
atizando el fuego del fogn, donde se fren los pescados de la cena. Despus lo
veremos en aposento colectivo, araando el sueo.
En la puesta en planos de las secuencias del ensayo, se incluyen
encuadres cerrados, detalles: La lima en la mano arenosa que afila el fagn, una
iguana sobre un fragmento de muro, la mano que sostiene a la vasija de anima
entierrada, llena de agua seguramente. La rueda delantera de una bicicleta con
un zapato que cuelga plsticamente (es de plstico) del manubrio de la
mquina, unas piernas al borde de un camino de luz, y unos brazos annimos
que desde un tatuaje hablan de la familia Tovar. No vemos los rostros.
Entendemos que la fotografa puede ser un dilogo. La puesta en planos
expresaran el tono y la agudeza de esa conversa. Ya lo sugeramos cuando

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fotogrfico

hablamos sobre el reportaje fotogrfico. Pretendemos que los

planos de

detalles, funcionen como susurros. Una imagen que grita sera: un camin
agujerea con sus conos de luces encendidas un camino brumoso. Parece la
tarde o la madrugada. Algo similar a sembrados de caa bordean el sendero. Y
el susurro: en la lejana habitan otros Tovares que me esperan, mientras,
comparto con un camarada en la media tarde, un cigarrillo, un caf?. La daga
del encuadre borr la representacin visual de tal respuesta. Imaginmosla.
Posiblemente sea solamente un silencio. Ms an, si baamos nuestra
cabalgadura en los entresueos de la vida que nos extienden aquella invitacin
a escuchar para encontrar luego una habitacin para la historia, la habitacin
del relato donde se entra para escribirlo (Berger, 2002). O para fotografiarlo.
Por supuesto, desde los tajos del encuadre que moldea los gritos (planos
abiertos) y los susurros (planos de detalles) se afilan las revelaciones que
gravitan en los blancos o zonas fuera de las fotografas.
Los planos de detalles utilizados, algunas veces se comportaran como
elementos de transicin entre las secuencias. En otras ocasiones, animaran el
silencio como componente expresivo del ensayo. Como energa en apariencia
ausente del relato. el arte de la narracin depende de lo que se deja fuera de
la misma. De otro modo no existira una historia, porque simplemente el
mundo se saturara El silencio, lo que no se dice, es increblemente

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fotogrfico

importante. Se podra expresar esa importancia a un nivel mucho ms


metafsico y filosfico, porque es muchsimo lo que no se puede expresar y
quizs es el elemento ms valioso. Pero hablando a nivel mas artesanal, el
silencio representa el instrumento principal para establecer la complicidad
(Berger, 2002). Miremos. Busquemos el silencio. Acerqumonos al otro. O a la
otra.
Sin complicidad no sobrevive el relato. Y la soledad lanza brazadas
intiles a la polvareda que embruma el escenario. Al eco lo agujerea una
centella muda que sabe necesario mirar para afilar sus ojos.

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Alejandro
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Alejandro
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Anotaciones
sobre el Reportaj
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Ensayos fotogrficos:
Caaverales y El Viaje de Nstor

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Caaverales

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Una muchacha toma caf

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La muchacha sutil, de ojos almibarados, endulza su caf con azcar light. Una pareja de
vegetarianos de piel inspida solicita al dependiente de la tienda naturista, un kilo de
azcar morena. Es ms saludable- dice l a modo de explicacin. En los comedores de
algunos hogares, danzan las cucharillas embadurnadas con azcar blanco al son del
tintineo dentro de los envases que contienen los jugos naturales, compaeros de viaje de
la comida de turno. Unos mocosos cualquiera, en un lugar impreciso, seguramente
mordisquean impunemente un helado. Alguien cruza la esquina con un dejo de
abstraimiento. Unos campesinos almuerzan espaguetis con caraotas negras como salsa
bajo el sol vertical del medioda. Sentados en la tierra entre callejones de caa quemada
emanan olor a viento ahumado. Otros cuentan el dinero exprimido a la zafra y sus
sudores. Habitamos lejanas. Nos estamos viendo.

Alejandro Vsquez Escalona,

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El Viaje de Nstor

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Un intento fallido de fotografiar la realidad

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Qu tonto he sido al creer que sera tan fcil. Haba confundido las
apariencias de los rboles y de los automviles y de la gente con la
realidad misma; y cre que una fotografa de estas apariencias sera una
fotografa de ella. La triste verdad es que nunca podr fotografiarla y que
estoy destinado al fracaso. Soy slo un reflejo que fotografa otros
reflejos dentro de un reflejo. Fotografiar la realidad es fotografiar la nada.
Duane Michals.

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Conclusiones.
El ensayo y el reportaje fotogrfico son dos maneras de narrar valindonos de
la fotografa esttica. Son gneros de la denominada fotografa directa. Nacieron en
el siglo XX. El reportaje, en el mbito de la Alemania de entreguerras. El ensayo
fotogrfico, con las indagaciones visuales realizadas por fotgrafos como Jacob Riis,
Mathew Brady, Lewis Hine en la Norteamrica de inicios de ese siglo, Sin embargo
es el fotgrafo norteamericano Eugene Smith, en la dcada de los 70 quien le
atribuye esa denominacin y precisa algunos de sus rasgos caractersticos que lo
diferenciara del reportaje fotogrfico. Fotgrafos de prestigio han hecho del ensayo
un discurso visual que navega desde el periodismo al arte.
El reportaje fotogrfico se aloja en los diarios y revistas como parte del
acontecer cotidiano. El ensayo busca habitar en el libro, en la galera, sin rechazar los
cobijos de otros espacios para desplegarse como mensaje visual.
El reportaje fotogrfico, es un relato visual corto, similar al cuento en la
literatura. Es ms cerrado y referencial en su manera de contar. El ensayo sera la
novela, ms flexible, ms abierto, sin grandes finales ni conclusiones axiomticas. El
reportaje se estructura con ms frecuencia, narrativa y argumentalmente en un
tiempo secuencial. Necesita del texto aclaratorio o complementario. El fotgrafo,
aunque interpreta, acta ms como testigo presencial para representar la realidad.

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El ensayo fotogrfico puede asumirse de forma similar, pero encontramos con


mayor frecuencia que en el reportaje, ensayos relatados desde la simultaneidad de la
experiencia valindose de la memoria (Berger, 2003) que se expresa en las fotografas
como discontinuidades de un tiempo psicolgico. El fotgrafo funge ms como
narrador que como testigo presencial. Como armador de nuevas realidades.
El siglo XX mir la obra de dos prestigiosos fotgrafos, a nuestro entender,
autores emblemticos que han dejado rastro en la generaciones posteriores de
fotgrafos documentalistas o de fotografa directa. Henri Cartier-Bressn formalista,
moderno y Robert Frank con atisbos de posmodernidad y desarraigo en su mirada.
Los ensayos fotogrficos Caaverales y El Viaje de Nstor como parte de esta
investigacin, contribuyen en la interpretacin de este discurso visual y nos remite a
una visin vivencial en el proceso de produccin de un ensayo fotogrfico.

Alejandro Vsquez

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fotogrfico

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fotogrfico

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Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo

Fotogrfico

Texto de la contraportada
El reportaje y el ensayo fotogrfico, posee como similitud su capacidad de
representar como relato visual. El reportaje es una especie de cuento corto
visual y el ensayo sera la novela, s los asociamos con la literatura. Desde
ambos gneros podemos relatar

testimonial o argumentalmente. En esta

investigacin se hace un anlisis reflexivo sobre estas dos modalidades de la


fotografa esttica. Se indaga sobre su proceso creativo, sus similitudes y
desencuentros. Se comentan algunos ensayos fotogrficos emblemticos
contemporneos y se evidencian las dos principales tendencias estticas de
concebir el ensayo en la fotografa directa del

siglo XX.

Se

hacen

extrapolaciones desde el ensayo literario que apoyadas por opiniones de


fotgrafos ensayistas clsicos alrededor de la temtica, intentan aproximarse a
una interpretacin de estas alternativas del relato visual
Las propuestas de narracin de Jhon Berger y Jean Mohr y las consideraciones
analticas alrededor de los ensayos fotogrficos del autor de esta investigacin:
Caaverales y El viaje de Nstor han aportado bastante.
Los fotgrafos, estudiantes o profesionales de la comunicacin y en general los
estudiosos del discurso visual, encontrarn en Anotaciones sobre el reportaje y
el ensayo fotogrfico una indagacin que los har participar de un espacio del
conocimiento muy poco transitado. Escasamente abordado sistemticamente.

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