Vous êtes sur la page 1sur 17

Laristocratie m

eridionale autour de 1100


Hel`ene Debax

To cite this version:


Hel`ene Debax. Laristocratie meridionale autour de 1100. Laristocratie, les arts et
larchitecture a` lepoque romane, Cahiers de Saint-Michel-de-Cuxa, p. 7-20, 2005. <halshs00498213>

HAL Id: halshs-00498213


https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00498213
Submitted on 7 Jul 2010

HAL is a multi-disciplinary open access


archive for the deposit and dissemination of scientific research documents, whether they are published or not. The documents may come from
teaching and research institutions in France or
abroad, or from public or private research centers.

Larchive ouverte pluridisciplinaire HAL, est


destinee au depot et `a la diffusion de documents
scientifiques de niveau recherche, publies ou non,
emanant des etablissements denseignement et de
recherche francais ou etrangers, des laboratoires
publics ou prives.

Laristocratie mridionale autour de 1100


la mmoire de Pierre Bonnassie
Je rdigeais ces quelques pages quand jai appris la disparition de Pierre Bonnassie. Je
ne peux que ddier cet article sa mmoire, tant je dois lhomme, son enseignement et
ses crits, surtout sur un tel sujet.
Les Journes de Cuxa 2004 ont t consacres laristocratie, dans ses rapports avec
lart et larchitecture. Le thme pourrait paratre rebattu ; les ralisations de toutes sortes qui
furent encourages, commandites ou finances par laristocratie semblent bien connues.
Cette classe sociale, pour laquelle les besoins fondamentaux du gte et du couvert ne sont pas
un souci rel, quotidien et imprieux, peut par excellence assouvir des dsirs artistiques.
Pourtant, si les grands mcnats de la fin du Moyen Age sont de mieux en mieux tudis,
lpoque romane mrite de nouvelles apprciations en raison mme du caractre souvent
moins spectaculaire des crations et dautant plus que la priode semble caractrise par une
plus grande prgnance de laristocratie dans ce domaine.
Ma contribution se bornera dresser un tableau introductif sur laristocratie
mridionale autour de 1100. Cette fin du XIe sicle peut, en effet, tre considre comme un
point dobservation privilgi, non pas tant parce quil sagirait dun point dquilibre toute
priode pourrait tre considre comme moment de transition entre un avant et un aprs,
mais parce que de grandes volutions sont alors accomplies dans le Midi de la France : la
vague dimplantation des chteaux est acheve, la seigneurie est installe, laristocratie est
recompose, elle sest mue en une classe seigneuriale. On peut alors faire un bilan des
mutations opres depuis les annes 950. Cela dit, envisager ce groupe social vers 1100 veut
aussi dire que lon ne traitera pas dun certain nombre de caractristiques de laristocratie
mridionale qui ne sont bien perceptibles quau XIIe sicle, mme si elles sont, pour certaines,
en germe ds la fin du XIe la constitution dune aristocratie urbaine et marchande,
limportance des redfinitions issues de la renaissance du droit romain, louverture lhrsie,
entre autres. Par ailleurs, le Midi sera compris comme lactuel sud de la France : les rgions
de langue doc. Quelques incursions seront aussi faites vers laire catalane, que ce soit le
Roussillon ou le sud des Albres, mais les sources et les recherches y sont tellement
nombreuses que laristocratie catalane ne sera pas traite pour elle-mme, elle devrait tre
lobjet dune synthse en soi1.
Il faut souligner enfin quil sera question daristocratie, et non de noblesse. La raison
nen est pas que aristocratie soit un terme plus neutre que noblesse , les concepts de
nomenclature sociale ne sont jamais neutres. Mais le terme daristocratie place demble le
propos sur le terrain de ltude des rapports sociaux sur lesquels se fonde la domination. Pour
reprendre la dfinition de J. Morsel, laristocratie dsigne le gouvernement des hommes par
une minorit considre par elle-mme et par les autres comme celle des meilleurs , ou bien
en dautres termes, la domination sociale long terme dun groupe restreint dindividus, au
prix dadaptations, sans que ces adaptations aient jamais remis en cause le mythe de la
continuit du groupe 2. Il sagit donc dun terme technique, dfini de faon gnrale, qui
prsente lavantage dtre entirement construit par lhistorien. Cela le distingue de la
1

Sur laristocratie catalane, louvrage fondateur est, bien entendu, la thse de Pierre Bonnassie (La
Catalogne du milieu du Xe la fin du XIe sicle, Toulouse, 1975-1976). Plus rcemment, voir
lexcellente thse dHenri Dolset (Frontire et pouvoir en Catalogne mdivale. Laristocratie dans
louest du comt de Barcelone, dbut du Xe-milieu du XIIe sicle, doctorat nouveau rgime sous la
direction de Benot Cursente, dactyl., Universit de Toulouse II-Le Mirail, dcembre 2004).
2
J. Morsel, Laristocratie mdivale Ve-XVe sicle, Paris, 2004, , p. 5-7.

2
noblesse qui porte en elle lambigut dappartenir au vocabulaire mdival : on rencontre
dans les sources, quelles soient diplomatiques ou narratives, nombre de nobiles ou
nobilissimi. La noblesse est une catgorie mdivale de description de la socit qui est le
rsultat dune vidente construction idologique, et qui a connu une forte volution. Sous la
plume des auteurs mdivaux, elle est bien videmment lexpression dun point de vue. Le
concept daristocratie situe donc le dbat au cur des questions de domination sociale et il
permet dintgrer, la base sociologique, un certain nombre dindividus qui ne sont pas dits
nobles, mais qui participent du processus de domination.
Cela tant prcis, quest-ce que laristocratie et quel est son rle dans le Midi de la fin
du XIe sicle ? De prime abord, on peut dire que la vocation de laristocratie est dencadrer et
de protger les populations. Encadrer, cest--dire dans une socit sans structure tatique,
permettre cette socit de fonctionner : assurer la scurit des personnes par une fonction de
police et de rglement des conflits, permettre la circulation et lchange de marchandises par
lmission de monnaies, la protection des marchands, la promotion de nouveaux lieux
dchangesProtger, cest ce que fait aussi laristocratie. La confiscation de la force
militaire est une des modalits de la fodalisation ou seigneurialisation de la socit
mridionale, qui sest noue entre Xe et XIe sicle : on ne rencontre plus de groupes dhommes
libres arms susceptibles de participer la dfense du territoire. En 1100, lvolution est
acheve, on est bien dans une socit des trois ordres telle que la prsente Adalbron de
Laon dans son fameux Pome au roi Robert. Cela dit, dcrire le rle de laristocratie en
termes de protection et dencadrement, cest se soumettre une construction idologique qui
justifie et lgitime son action. Or la vocation de laristocratie est surtout dassurer son
pouvoir, de le partager, de le conserver, de le transmettre. Je tenterai donc ici de mettre en
lumire des rapports sociaux, qui, dans la diversit du Midi de 1100, fondrent la fois la
domination sociale et la reproduction de cette domination : le pouvoir de laristocratie sur le
reste de la socit, et le partage de ce pouvoir au sein de laristocratie, avec tous les conflits
quengendraient les stratgies de conservation.
Une dernire remarque liminaire : il ny a pas en 1100 de statut ou de dfinition
juridique qui fixe les bornes de cette classe. Il ny a pas non plus de roi ou de prince souverain
dont les actes permettraient sa reconnaissance. Le seul signe qui la distingue, peut-tre, est
lanthroponymie, jy reviendrai. Par ailleurs, cette aristocratie nest pas une. En 978 encore,
dans le rcit de la translation des reliques de saint Hilaire, ne sont distingus que deux
groupes, les proceres et illustrissimi dune part, les pagenses (la masse des lacs) dautre part.
En revanche dans les chartes du XIe sicle se multiplient les mentions de milites ou caballarii,
qui, dans les canons du concile de Saint-Gilles, sont distingus en deux niveaux, milites
maiores et milites minores3. Pierre Bonnassie, sappuyant sur la chronique de la premire
croisade crite par Raimond dAguilers, chapelain du comte Raimond IV, dcrit une
aristocratie mridionale trois niveaux : au sommet les nobilissimi, princes de la patrie
(membres des grandes familles, issus des lignes dominantes de lpoque post-carolingienne),
ensuite les magnats et les barons (proceres, magnates, optimates), enfin, les milites gregarii
ou milites plebei, la masse des combattants cheval4. Cette taxonomie trois degrs semble
pouvoir tre tendue laristocratie de la plupart des rgions dOccident en cette fin de XIe
sicle5.
Notre bilan vers 1100 des volutions accomplies dans le Midi sattachera par
consquent dcrire cinq phnomnes majeurs qui nous paraissent pouvoir caractriser
3

M. Bourin, Villages mdivaux en Bas-Languedoc, Paris, 1987, t. 1, p. 124 et 127.


P. Bonnassie, Culture et socit dans le comt de Toulouse au XIIe sicle , De Toulouse Tripoli.
La puissance toulousaine au XIIe sicle (1080-1208), Toulouse, 1989, p. 33.
5
J. Morsel, op. cit., p. 121-122.
4

3
laristocratie mridionale, et, pour certains dentre eux, la distinguer de celle des autres
provinces occidentales. Le point le plus saillant est sans doute la faillite assez gnrale des
pouvoirs aux niveaux suprieurs de laristocratie. Les comtes, les princes semblent bien en
peine pour assurer et perptuer leur domination, mme si quelques actions dclat peuvent
masquer cette clipse comme le rle de Raimond de Saint-Gilles en tant que chef des
contingents croiss. En second lieu, le Midi de la fin du XIe sicle semble se caractriser par
une prolifration aristocratique : la seigneurie est alors stabilise et omniprsente dans les
terroirs. Cette multiplication se fait la fois par croissance interne et par largissement de la
base et le Midi sera durablement marqu par la profusion des seigneurs. Cette aristocratie,
troisimement, parat organiser en son sein le partage des revenus et du pouvoir sur la base de
liens fodo-vassaliques. La rgion a la particularit davoir conserv de trs nombreux
serments fodaux et des infodations et reprises en fief qui en tmoignent. Quatrime point :
la spatialisation du pouvoir semble ds lors acheve. Les familles seigneuriales sont ancres
dans des castra, la fois chteaux et villages castraux o elles attirent et fixent une bonne
partie de la population rurale : le Midi est une des terres dlection de lincastellamento.
Dernier phnomne remarquable, le plus tnu, le plus en devenir : on peroit la fin du XIe et
au dbut du XIIe sicle les prmisses dune culture chevaleresque, entre les premires
attestations dun rituel de la chevalerie et les premires manifestations dune culture courtoise.
La faillite des princes
Au XIe sicle, le niveau suprieur de laristocratie mridionale est dvidence constitu
par les comtes et les vicomtes, cest--dire par les descendants de ceux qui dtenaient le
pouvoir ds lpoque carolingienne et post-carolingienne. Leur autonomie est complte par
rapport au roi depuis au moins le milieu du Xe sicle dans le Languedoc, depuis la fin du Xe
en Provence6.Il sont nombreux dans le Midi au milieu du XIe sicle ; les plus puissants sont
les comtes de Toulouse qui contrlent une dizaine de comts (Toulouse, Rouergue, Albi,
Quercy, Nmes, Narbonne, Bziers, Agde, Lodve, Uzs, Viviers) ; mais il est bien dautres
comtes, de Carcassonne, de Melgueil, de Provence, de Roussillon, de Cerdagne leurs
cts, sont apparues depuis le milieu ou la fin du Xe sicle de puissantes familles vicomtales,
issues lorigine de lentourage comtal et qui commencent se dtacher de leur tutelle :
vicomtes de Narbonne, de Bziers-Agde, dAlbi-Nmes, de Marseille, de Millau, etc. Jusquau
milieu du XIe sicle, ces grandes familles contrlent de faon exclusive les cits, cest--dire
le comitatus et lepiscopatus. La famille vicomtale de Marseille compte chaque gnration
un vque de Marseille : le gouvernement de la cit est affaire collective, vicomtes et vques,
frres, oncles et neveux agissent ensemble7. De mme pour les vicomtes dAlbi et de Lautrec
Albi, les comtes de Toulouse Rodez, les vicomtes de Bziers Bziers, de mme
Narbonne, Nmes, Elne8.
Cette haute aristocratie exerce aussi une tutelle sur les abbayes quelle a contribu
fonder ou relever et rformer entre 950 et 1050 : cest le cas de Saint-Victor qui est dans la
dpendance des vicomtes de Marseille, mais aussi de Moissac ou Montmajour dans celle des

E. Magnani Soares-Christen, Monastres et aristocratie en Provence, Mnster, 1999, p. 412-415.


F. Mazel, La noblesse et lglise en Provence, fin Xe-dbut XIVe sicle, Paris, 2002, p. 71 et
suivantes.
8
J.-L. Biget, L'piscopat du Rouergue et de l'Albigeois (Xe-XIe sicle) , Catalunya i Frana
meridional a l'entorn de l'any mil - La Catalogne et la France mridionale autour de l'an mil,
Barcelone, 1991, p. 181-199.
7

4
comtes de Toulouse, de Saint-Hilaire dans celle des comtes de Carcassonne9. Dans ce milieu
se recrutent les promoteurs de la Paix de Dieu, puis de la Trve. Cuxa, on ne peut pas ne
pas penser laction dOliba, abb, et vque de Vic. Albi, ce rle fut tenu par Amelius, qui
fonda le pont vieux au cours dune assemble de Paix avec les vicomtes Bernard Aton III et
Frotaire, et la premire sauvet de lAlbigeois, Vieux, conjointement avec Pons, comte de
Toulouse10.
La Paix et la gestion des cits montrent, avant le deuxime tiers du XIe sicle, une
collaboration troite, un vritable co-gouvernement entre comtes, vicomtes et vques. Mais,
vers le milieu du sicle, se produit une changement trs net, qui peut tre mis en relation avec
la rforme de lglise. Le discours grgorien qui se met alors en place condamne radicalement
losmose entre princes laques et ecclsiastiques, et contribue, ce faisant, forger ces deux
catgories. Les rformateurs mettent laccent sur la libert des lections piscopales, cest-dire sur la rupture du lien avec les familles comtales ; ils fulminent contre la simonie et
linstitution du donum lentre en charge dun vque (assimil lachat de la dignit
piscopale, ainsi que cela avait pu tre le cas Albi vers 1037-1040 pour 10 000 sous ou
Narbonne pour le sige archipiscopal vers 1019 pour 100 000 sous). Les condamnations
sabattent : sont dposs ou excommunis Frotard dAlbi, Pierre de Rodez, Hugues
dEmbrun, des vques de Sisteron, de Gap, de Cahors, de Nmes, Aicard, archevque
dArles. Lenjeu de loffensive est la construction dune seigneurie ecclsiastique autonome,
lchelle locale et celle de la chrtient. Linstauration de la libert des lections
piscopales, en effet, permet denlever le contrle des cits la haute aristocratie et de le
transfrer aux chapitres. Bien entendu, il ne sagit nullement de dmocratisation , mais
dune redistribution au sein de laristocratie, car les chanoines sont issus principalement de la
moyenne aristocratie castrale. Comme le rsume F. Mazel, au systme politico-ecclsial
post-carolingien reposant sur la collaboration des lites ecclsiastiques et laques dans le cadre
dglises locales largement autonomes, se substitue lglise grgorienne structure lchelle
de la chrtient en une hirarchie clricale nettement spare des lacs et profondment
monachise dans ses hommes et dans ses valeurs 11.
La rforme eut donc pour but et pour consquence la formation de vritables
seigneuries ecclsiastiques centres sur les cits. Le clerg se dfinit dsormais comme un
corps radicalement distinct de la masse des lacs et, dans ces rgions dabsence royale, il
sempare du pouvoir au nom de Dieu et du pape : la source de la lgitimit nest plus locale12.
Comme la soulign P. Toubert, la rforme peut tre comprise comme une crise dintgration
de lglise dans le systme fodal. La construction dune seigneurie piscopale autonome
entre directement en concurrence avec ceux qui ont le pouvoir dans la cit. Ainsi Bziers, la
fin du XIe sicle marque une ascension continue de la domination piscopale13. Narbonne
aussi, ainsi que la dmontr J. Caille : le partage de la cit en deux parts est entrin en 11121119. Lvque contrle dsormais nombre de droits publics : des taxes commerciales
(tonlieux, portaticum, leude du kerms), des taxes sur la circulation des troupeaux, des droits
sur les salines, des droits de naufrage, de botage (sur la vente de vin en fts), darpentage, de

E. Magnani Soares-Christen, op. cit., p. 117-125, p. 180-206 ; H. Dbax, La fodalit


languedocienne, Toulouse, 2003, p. 34-36.
10
J.-L. Biget, Le pont vieux d'Albi , Bulletin de la Socit des Sciences, Arts et Belles-Lettres du
Tarn, 1978, p. 131-162, et La sauvet de Vieux-en-Albigeois : reconsidrations , Annales du Midi,
1990, p. 19-27 et p. 489-492.
11
F. Mazel, op. cit., p. 256.
12
J. Morsel, op. cit., p. 151-154.
13
C. Duhamel-Amado, De la cit wisigothique la ville mdivale (Ve-XIIe) , Histoire de Bziers,
Toulouse, 1986, p. 71-93.

5
poids public, de pche sur lAude et les tangs ; il met aussi des prtentions la monnaie14.
Ces revendications piscopales ne sont pas en soi des nouveauts, mais jusque l ces attributs
du pouvoir taient grs de faon fluide entre membres lacs et ecclsiastiques des
mmes lignes. Ldification de seigneuries piscopales autonomes met directement en
danger le niveau comtal du pouvoir dans les cits ; elle gne beaucoup moins les seigneurs
chtelains dont les bases de puissance sont ailleurs, et dont certains membres commencent
accder lpiscopat par le biais des chapitres.
Dans le Midi, ces conflits de domination entre plusieurs niveaux de laristocratie
entranent une faillite assez gnrale du pouvoir des princes vers 1100. Les comtes de
Carcassonne avaient dj disparu dans les annes 1060 la suite de ce qui semble tre des
luttes dinfluence internes la famille comtale15. Le comte de Provence, par ailleurs, se trouve
en position de faiblesse face la monte du pouvoir de son aristocratie, sires de Baux ou
vicomtes de Marseille. Il tente alors de tirer profit des arguments grgoriens : la fin des
annes 1070, il envoie une lettre Grgoire VII pour accuser labb de Montmajour de
simonie, de corruption et de sodomie. Il sagit l dun aveu de faiblesse : dans ce conflit de
domination, il na pas dautre recours que lappel au pape et la reprise du discours grgorien16.
En 1081, il se place solennellement sous la protection pontificale et reconnat tenir son
honneur du pape, comme lavait fait avant lui Bernard II de Besalu en 1077 et comme le fera
Pierre, comte de Melgueil, en 108517. Au demeurant, le dernier comte de Provence issu de la
branche de Guilhem II le Librateur meurt en 1091, et la fin du XIe et le dbut du XIIe sicle
marquent lentre en scne des catalans, la comtesse Azalas pousant Ermengol dUrgell
de l est issue la branche des comtes de Forcalquier et la comtesse Douce, Ramon
Berenguer III de Barcelone. Autre exemple, les comtes de Melgueil, vassaux du pape aprs
1085, voient leur pouvoir fortement concurrenc par lascension des Guilhem de Montpellier,
vassaux comtaux, qui favorisent l'ascension marchande de la ville nouvelle mais aussi en
profitent18.
Plus difficile est le cas des comtes de Toulouse. Raimond IV de Saint-Gilles semble en
effet au fate de la puissance lorsquil prend la tte des contingents mridionaux de la
Premire croisade : il a reconstitu, par conqute ou par hritage, la grande principaut de son
illustre anctre, Raimond III Pons (comts de Toulouse et de Rouergue, marquisat de
Gothie, et des droits au comt de Provence)19. Mais son fils, Bertrand, a bien du mal prendre
sa suite aprs 1096 : il est chass de Toulouse de 1098 1100, puis nouveau avant 110820.
Lui-mme part son tour en Orient en 1108 sans avoir pu rcuprer sa cit. En Provence, il
peine contrler la seigneurie dArgence qui dpendait de larchevque dArles, et il ne cesse
de sen prendre labbaye de Saint-Gilles, violemment (il a captur des moines, pris des
otages, dcapit des opposants, fortifi les lieux). Jean-Pierre Poly a donn la cl de
laffaire : la seigneurie des comtes tait situe dans la Provence occidentale, le long du
Rhne, dans une zone o les domaines dglise avaient toujours t nombreux ; accepter la
seigneurie dglise tait pour [les comtes de Toulouse] abandonner tout chance de constituer

14

J. Caille, Origine et dveloppement de la seigneurie temporelle de l'archevque dans la ville et le


terroir de Narbonne (IXe-XIIe sicles) , Narbonne, archologie et histoire, Montpellier, 1973, T. II,
p. 34-36.
15
H. Dbax, op. cit. , p. 50-56.
16
F. Mazel, op. cit., p. 215-217.
17
E. Magnani Soares-Christen, op. cit., p. 268-270.
18
C. Duhamel-Amado, Gense des lignages mridionaux, Toulouse, 2001.
19
M. Zerner, Le comte de Toulouse Raymond IV chef de peuple , Gense de l'tat moderne en
Mditerrane, cole Franaise de Rome, 1993, p. 45-60.
20
G. Pradali, Les comtes de Toulouse et lAquitaine , Annales du Midi, 2005, p. 5- ?.

6
une vritable principaut 21. En Rouergue aussi, la domination des Toulousains est fortement
conteste, par des vicomtes cette fois, de sorte que le frre et hritier de Bertrand, Alfonse
Jourdain, dans une opration qui reste quelque peu obscure faute de sources, se vit oblig de
cder le titre comtal aux vicomtes de Millau vers 111222.
Au tournant des XIe et XIIe sicle, le pouvoir comtal connat donc un branlement
srieux. Priv par la rhtorique rformatrice de son assise dans lglise, il ne perdure que
reconstruit sur dautres bases, et sur un modus vivendi de partage des cits par moiti avec les
vques. Ceux qui sen sortent le mieux sont ceux dont le pouvoir comprenaient dautres
fondements, en particulier une forte assise chtelaine et seigneuriale, ainsi les comtes de
Barcelone qui ont ramnag leur domination ds les annes 106023, ou les comtes de Foix qui
ne possdaient pas de cit ; ce sont aussi des vicomtes qui prennent alors la pleine mesure de
leur essor.
La prolifration de laristocratie
Les comtes ont subi de front les attaques grgoriennes, mais aussi et surtout ils ont vu
leur suprmatie srieusement conteste par lascension de laristocratie chtelaine dont il va
maintenant tre question. Le XIe sicle est un peu partout en Occident le moment de la
constitution de seigneuries castrales et de lmergence dune aristocratie qui trouve l ses
bases de domination. Les modalits en sont cependant assez diffrentes selon les rgions, dans
une sorte de triangulation entre puissance des princes, des seigneurs et des communauts
paysannes. Plus les princes sont forts, plus ils peuvent juguler la multiplication des chteaux
et des seigneuries, et plus ils sappuient sur les communauts dhommes libres. Logiquement,
ces communauts paysannes tombent dautant moins sous le joug de la seigneurie quelles
peuvent avoir recours un prince qui a conserv ses prrogatives. Les jeux dinfluence
croise entre ces trois ples ont bien t mis en lumire par Juan Jos Larrea pour la Navarre,
pour prendre un exemple proche de nos terres mridionales24. Cest aussi la situation qui
prvaut dans le comt de Foix, qui se divise nettement en deux entits : dans le haut comt, au
sud du Pas de la Barre, le comte conserve un pouvoir certain, peu de lignes chtelaines
apparaissent et, au XIe sicle, elles agissent toujours de concert avec le comte et peuplent sa
cour. Cest aussi une rgion de montagne o les communauts rurales semblent avoir
conserv une forte cohsion25. Au del du verrou, vers le nord, on constate en revanche une
profusion de seigneuries et de seigneurs qui se partagent des parts de chteaux, comme
Saverdun ou Mirepoix ; ce bas comt reste jusquau XIIIe sicle une zone conteste entre
Foix et Toulouse, une zone o le comte de Foix na pas russi tablir son emprise.
Dune manire gnrale, le Midi de la fin du XIe sicle est marqu par la faiblesse de
comtes qui nont pas su juguler lexpansion dune aristocratie chtelaine prolifique et par une
seigneurie omniprsente qui a impos son joug des communauts rurales prives du soutien
21

J.-P. Poly, La Provence et la socit fodale, Paris, 1976, p. 200.


Peut-tre la-t-il vendu ; voir J. Belmon, Les vicomtes de Rouergue-Millau (Xe-XIe sicles), Thse de
lcole Nationale des Chartes, dactyl., 1991, p. 262-263., et F. de Gournay, Le Rouergue au tournant
de lan mil, Toulouse, 2004, p. 373-375.
23
P. Bonnassie, La Catalogne ; A. Kosto, Making Agreements in Medieval Catalonia, 1000-1200,
Cambridge University Press, 2001.
24
J. J. Larrea, La Navarre du IVe au XIIe sicle. Peuplement et socit, Paris-Bruxelles, 1998.
25
C. Pailhs, L'Arige des comtes et des cathares, Toulouse, 1992 et Le jeu du pouvoir en comt de
Foix pendant et aprs la croisade contre les Albigeois , Bulletin de la Socit arigeoise des sciences,
lettres et arts, 1992, p. 113-158. R. Viader, LAndorre du IXe au XIVe sicle : montagne, fodalit et
communauts, Toulouse, 2003.
22

7
dun prince. Le dclin du pouvoir comtal dans ses bases militaires et judiciaires et la
multiplication des chteaux peuvent tre observs ds la deuxime moiti du Xe sicle. Et la
fin du XIe, il y a des chteaux partout ; la densit maximale est peut-tre atteinte dans la plaine
biterroise tudie par M. Bourin : on y rencontre un gros castrum tous les 3 ou 4 kilomtres.
Toutes les monographies rgionales mettent en lumire lampleur du phnomne, ainsi en
Vivarais, la rcente synthse de P.-Y. Laffont26.
Cependant la multiplication des chteaux nest pas tout, chaque castrum en effet
nourrit lui-mme une multitude de seigneurs : ds 1028 Auriac en Lauragais deux frres
dclarent ne dtenir que le tiers de la moiti du castellum ; dix vassaux prtent serment au
vicomte de Carcassonne pour Arzens vers 1074-1130 ; Bernis en Nmois, une reprise en fief
est faite en 1101 par trois groupes de frres (respectivement trois, deux et trois frres)27. En
bas pays de Foix, la mme multiplication des parcelles de pouvoir sur les chteaux se fait
jour, que ce soit Durfort, Mirepoix ou Marquefave28. Cest le temps de ce que Claudie
Amado appelle le lignage arborescent, o lon a de la peine reconstituer des arbres
gnalogiques pourvus de branches innombrables29. lorigine de cette profusion, on ne peut
que supposer une vive croissance dmographique impossible quantifier, mais aussi un droit
successoral globalement galitaire dans une tradition romano-wisigothique mue en coutume.
Un autre phnomne important, voire plus crucial dun point de vue social, contribue
linflation des effectifs seigneuriaux : laristocratie sest largie par le bas de nouveaux
lments. Il sagit l de prendre en compte ces milites qui surgissent dans les nomenclatures
entre la fin du Xe et le milieu du XIe sicle. Ils sont le plus souvent cits anonymement et en
troupe ; le Livre des miracles de Sainte-Foy les nomme milites minores, secundi, gregarii30.
Ils sont cheval, arms et violents loccasion, comme ces milites de Nissan qui participent
avec leur seigneur Imbert lattaque du chteau de Montady et sen prennent la femme du
seigneur du lieu31. La question de lorigine de ces hommes fut un des enjeux du rcent dbat
sur la mutation fodale. Le laconisme des sources rend difficile toute rponse tranche ; mais
il pouvait sy mler des membres en surnombre des lignages chtelains, des cadets, de jeunes
et vigoureux paysans. Les archives barcelonaises moins chiches que celles du Midi franais
ont conserv quelques testaments de milites : ils possdent de zro quatre alleux, de un
cinq fiefs, une ou deux censives32. Le Livre des miracles de Sainte-Foy nous les montre
saffronter dans de minables bagarres : lun dentre eux scharpe avec un habitant du bourg
de Conques pour une peau dagneau, la bagarre commenant coups de poings et finissant
avec des ustensiles de cuisine. Ils forment couramment lescorte des grands et gardent pour
eux les chteaux, hommes de main et hommes de garnison : ils sont le bras arm de la
seigneurie, ils sont du bon ct du ban. Mais la base de ce groupe est fluide ; il nexiste pas de
limite clairement marque entre monde agricole et monde seigneurial. La question des lites
paysannes est encore assez obscure, mais Benot Cursente a bien montr en Gascogne la

26

P.-Y. Laffont, Atlas des chteaux du Vivarais, Xe-XIIIe sicles, Lyon, DARA n25, 2004.
H. Dbax, op. cit., p. 221-225. P.-Y. Laffont, Contribution l'histoire de la coseigneurie dans le
Midi aux XIe, XIIe et XIIIe sicles. L'exemple du Vivarais et de ses abords , Regards croiss sur
l'uvre de Georges Duby. Femmes et fodalit, Lyon, 2000, p. 99-113.
28
C. Pailhs, Le groupe aristocratique en comt de Foix XIe-XIIe sicles , Les voies de l'hrsie. Le
groupe aristocratique en Languedoc, Carcassonne, 2001, vol. 1, p. 135 et suivantes.
29
C. Duhamel-Amado, Gense, op. cit., p. 295-321.
30
P. Bonnassie, Les milites en pays d'oc au XIe sicle d'aprs les sources hagiographiques , Les
voies de l'hrsie, op.cit., vol. 1, p. 45-79.
31
C. Duhamel-Amado, Gense, op. cit., dition et traduction du texte, p. 427-428.
32
P. Bonnassie, La Catalogne, op. cit., p. 800.
27

8
permabilit entre les groupes de cavers et de casalers33. Ce qui distingue les milites, cest
lintgration dans une troupe seigneuriale, la pratique rgulire des armes et la possession
dun cheval. Au XIe sicle, avant toute fermeture sociale ou juridique, la classe aristocratique
slargit par le bas et intgre rgulirement les lments les plus dynamiques de la socit
paysanne.
Au tournant des XIe-XIIe sicles, il est aussi possible de dceler ce qui fera une des
spcificits du Midi, et contribuera la profusion des seigneurs : lmergence dune
chevalerie urbaine. Bziers, Claudie Amado a longuement analys ces familles
seigneuriales qui peuvent dtenir des domaines ruraux et des chteaux mais qui prennent aussi
une part prpondrante dans la seigneurie urbaine : les Arnaud, les Siger, les Salomon, ou les
Loup qui sont viguiers du vicomte34. Nmes, lore du XIIe sicle, trente et un milites du
chteau des Arnes prtent serment au vicomte Bernard Aton IV35. Les fortifications urbaines,
tours de ville et maisons fortes, se multiplient dans toutes les villes du Midi, Nice, Marseille,
Montpellier, Narbonne, Toulouse, etc.36. Une aristocratie urbaine plthorique se fait jour ds
la fin du XIe sicle ; elle investira massivement les consulats ds leur apparition au XIIe
sicle37.
Dans le Midi donc, la faillite des pouvoirs suprieurs faiblesse des comtes et
absence du pouvoir royal a permis une forte classe seigneuriale de senraciner. Celle-ci a
construit des castra et castella, et surtout autour de ceux-ci elle a fermement implant des
cellules banales. Le tournant des XIe-XIIe sicles est le temps de la seigneurie dure, avant les
compromis des chartes de franchises et autres privilges. Larbitraire seigneurial ne semble
pas avoir de bornes ; on ne peut que citer lexemple fameux de la chtellenie catalane de
Sanahuja entre 1041 et 1075 : un paysan qui avait pris un lapin dans le bois dut donner en
compensation un buf, un porc et neuf paires de lapins vivants38 ! Les membres fort
nombreux de laristocratie devaient bien survivre, ils ont impos des redevances trs diverses
grenes dans nombre de textes, en particulier des forcias, des questes, des toltes, des tailles,
qui taient encore bien souvent merci. Sans parler de lalbergue qui permettait au seigneur
de se faire hberger et nourrir priodiquement, lui et sa troupe. Aymat Catafau a relev lenjeu
que constituent ces albergues sans cesse en litige entre le vicomte de Castelnou, les moines
dArles ou labb de Cuxa. Vers 1075, chaque mas de Baho doit lalbergue de trois cuyers,
cest--dire deux setiers davoine, dix fouaces, de la viande pour une valeur de 10 deniers. En
1101, sur un manse de Juhgues, on rclame par an la nourriture de douze cavaliers et douze
cuyers : un porc, deux setiers de vin, un setier de froment pour le pain, quatre setiers
davoine39. Cela devait constituer la ration alimentaire de ces combattants, de la viande, du
vin, du pain blanc (et de lavoine pour les chevaux) : ils se situent sans conteste du ct des
privilgis. cela sajoutent, au gr des situations locales et des textes conservs, des
redevances en nature, des corves de charroi, des services de guet, des justices, des profits
33

B. Cursente, Des maisons et des hommes. La Gascogne mdivale (XIe-XVe sicle), Toulouse, 1998.
Le problme des lites paysannes est au cur de bien des dbats actuels ; il sera lobjet du prochain
colloque de Flaran (XXVIIe Journes, sous la direction scientifique de F. Menant et J.-P. Jessenne).
34
C. Duhamel-Amado, Gense, op. cit., p. 188 et suivantes.
35
Histoire gnrale de Languedoc, rdition Privat, vol. V, col. 764.
36
M. Aurell, La chevalerie urbaine en Occitanie (fin Xe-dbut XIIIe sicle) , Les lites urbaines au
Moyen Age, Paris, 1997, p. 72-118.
37
Les consuls mridionaux, connus partir des annes 1130, sont majoritairement dorigine
aristocratique. Sur ces consulats : A. Gouron, Diffusion des consulats mridionaux et expansion du
droit romain aux XIIe et XIIIe sicles , Bibliothque de l'cole des Chartes, 1963, p. 26-76.
38
P. Bonnassie, La Catalogne, op. cit., p. 575 et suivantes. Cela ntait, peut-tre, tout de mme pas la
norme.
39
A. Catafau, Les celleres et la naissance du village en Roussillon, Perpignan, 1998, p. 52.

9
casuels sur les mutations, acaptes, foriscapes, lauzimes, etc. Ainsi le noyau le plus ancien des
Vieilles coutumes de la Role en Gironde atteste vers 1081 des redevances trs fortes sur les
hritages, une justice lentire discrtion du seigneur (ici le prieur), des revenus du march,
des droits sur le page de mer40. Ce nest pas ici le lieu de dresser un tableau complet du
rgime seigneurial41, mais il faut clairement souligner quil sagit l du fondement de la
domination sociale de laristocratie : une seigneurie conue comme un dominium, un pouvoir
indistinct sur les hommes et sur la terre. Laristocratie ponctionne largement les fruits du
labeur paysan pour entretenir ses contingents plthoriques.
Les liens fodo-vassaliques
Au sein de laristocratie, le pouvoir et les revenus issus de la domination seigneuriale
sont partags, rpartis, scinds entre de multiples ayants droit par le biais du fief et de la
vassalit. Le Midi a la chance davoir conserv des centaines dexemplaires le texte de
serments de fidlit pour des chteaux. Il sagit dun type de texte nouveau qui apparat
lextrme fin du Xe sicle : un des premiers est le serment prt lvque de Rodez pour le
chteau de Castelmary en Rouergue ; dans le cartulaire des Trencavel, est recopie une
centaine de tels serments pour le XIe sicle ; on connat aussi quatre serments au vicomte de
Narbonne entre 1020 et 1040, seize au seigneur de Montpellier, un dans la vicomt de Millau,
vingt-cinq en Provence avant 1100. Ce sont des textes qui droulent des formules plus ou
moins strotypes, o un homme sengage envers un autre au sujet dune fortification : il
promet de ne pas la prendre (auferre), de ne pas en interdire laccs (vetare), de ne pas sallier
avec quiconque la prendrait, daider la reconqurir si elle tait prise, den rendre la potestas
au seigneur, etc. La fidlit est nettement centre sur le castrum ou castellum, qui fait lobjet
de la plupart des clauses dengagement ; elle concerne non seulement la personne du
prestataire du serment, mais aussi le groupe de ses allis quil promet de ne pas conseiller
pour ter le chteau la fidlit du seigneur. Le jureur sengage aussi clairement une aide
militaire si jamais le chteau tait pris, pour aider le rcuprer.
Ces serments organisent donc des hirarchies de pouvoir internes la classe
aristocratique. Le chteau est ce que lon appellera plus tard et ailleurs un chteau jurable et
rendable ; la base matrielle de la fidlit, ce chteau jur et rendu, est bien un fief. Le terme
ne parat cependant jamais dans les serments, il faut disposer de textes dinfodation ou de
reprise en fief pour voir ce mot prononc. Ceux-ci sont conservs en nombre beaucoup plus
restreint que les serments dans le Midi du XIe sicle : cest que ce type de texte ne se rpand
vritablement quau XIIe sicle. De fait, on peut penser quau XIe, le serment crit suffisait
lier le seigneur et son vassal. On connat nanmoins quelques actes du XIe o le fief est
exprim, telle cette reprise en fief du chteau de Caissargues en Nmois. Vers 1085-1096, un
certain Ugo Berengarius, sa femme Aimildis et leurs enfants donnent aux vicomtes de Nmes,
Ermengarde et son fils Bernard Aton IV, leur part du castellum de Caissargues en alleu (ad
alodem) ; immdiatement, la vicomtesse et son fils le leur rendent en fief (ad fevum et ad
beneficium). Sur un second parchemin est retranscrit le serment prt la suite par le mme
Ugo, fils de Belielde, pour le castellum42. Les alas de la conservation des sources font que
40

P. Bonnassie, Seigneurie et fodalit en Bordelais, d'aprs les Vieilles Coutumes de La Role ,


Les origines de la fodalit, Collection de la Casa de Velzquez, Madrid, 2000, p. 111-125.
41
T. N. Bisson, Medieval Lordship , Speculum, 1995, p. 743-759 ; Lordship and dependence in
Southern France (1050-1200) , Seores, siervos, vassallos en la alta Edad Media, Pamplona, 2002,
p. 413-438.
42
Les deux actes sont conservs en original dans le Trsor des chartes : Archives nationales, J 322,
n81 et J 304, n98.

10
parfois seules une ou deux tapes de ce processus en trois temps sont conserves. Dans les
domaines des Trencavel, on a trace de telles reprises en fief pour huit autres chteaux au XIe
sicle, auxquelles il faut ajouter la centaine de serments qui concernent une soixantaine de
chteaux, dont on ne sait malheureusement dans quelles circonstances ils furent prts43.
Ds lors, le fief et les serments permettent de construire des hirarchies de pouvoir sur
les chteaux : avoir un chteau en fief, cest devoir le serment et lengagement qui est au cur
de la fidlit jure pour le chteau, cest promettre de rendre la potestas au seigneur. Le
prestataire dun serment reconnat donc tenir le chteau dun pouvoir suprieur qui peut en
certaines circonstances demander la restitution du chteau. En temps normal, le vassal est le
seigneur du chteau, mais parfois, il est oblig de sincliner devant la volont de son seigneur
qui simpose alors lui. Les engagements du vassal exprims dans les serments sont tout
fait classiques : il promet laide et le conseil. Une aide militaire bien entendu : participation
la cavalcade et lost, garde quotidienne du chteau (que rien ninterdit au vassal de confier
son tour lun des membres de sa troupe vassalique), reddition du chteau pour en faire une
base doprations ; et un devoir de conseil, assistance la cour seigneuriale en cas de
solennit particulire ou pour des assembles judiciaires. Le seigneur peut aussi exiger une
albergue rgulire, cest--dire la possibilit de se faire loger au chteau avec sa troupe, en
gnral une fois par an. Le pouvoir sur le chteau est donc rparti entre le seigneur et son
vassal, ainsi que les revenus tirs de la seigneurie castrale (droits sur les hommes du castrum
et sur les terres qui en dpendent, sur le mandement) : dans le contexte dune socit sans
tat, le pouvoir ne peut tre dlgu, il ne peut tre que partag44.
Divers lments de rituels accompagnent ces entres en vassalit. Ds le XIe sicle, on
rencontre des mentions dhommage, dun bout lautre du Languedoc. En 1067, le seigneur
de Durban reconnat quil doit lhommage labb du Mas-dAzil pour le chteau de Durban
(dans lactuelle Arige) ; vers 1061-1090, Roger de Muret en Toulousain infode une glise et
exige que le vassal devienne son homme des deux mains ; la fin du XIe sicle, un accord
entre deux frres de la famille de Castries, prs de Montpellier, stipule que lun des deux
devra tre lhomme les mains jointes de son frre et lui jurer fidlit. En Carlads, aux
limites de lAuvergne, au tournant des XIe-XIIe sicle, le vicomte doit faire hommage labb
dAurillac selon la coutume, au milieu du clotre, sur lherbe, devant le logis de labb 45.
Mais dans le Languedoc du XIe sicle et du XIIe, qui est mieux connu, lhommage ne
parat pas tre un rite universel ni obligatoire. Nombre dentres en vassalit sont conclues
sans que la jonction des mains ne soit mentionne, ni sans doute effectue. Cela tient sans
doute au fait que le serment de fidlit prt la dvolution du fief tait un acte suffisant, et
pourvu lui-mme dun rituel. Il existait en effet une crmonie sacramentelle qui commenait
par une interpellation, la fois matrielle et symbolique, du seigneur par le fidle, transcrite
dans nos textes dans une oralit occitane trs vivante : aus, audis, antenz, zai gara ( coute ,
entends , prends garde ), puis le prestataire du serment treignait de sa main
(vraisemblablement la droite) la main du seigneur, tout en nonant les identits respectives
en mentionnant systmatiquement le nom de leurs mres. Suivait la formulation des diverses
clauses du serment sur lesquelles le vassal sengageait ; enfin il tendait nouveau sa main
droite sur des res sacrae (reliques ou livres saints) pour sceller ses promesses devant le
Seigneur46. Lhommage nest donc pas inconnu dans le Midi du XIe sicle, il est
sporadiquement pratiqu ; mais il ne semble pas tre la rgle dans une rgion qui a fond les
43

H. Dbax, op. cit., p. 152 et suivantes.


T. N. Bisson, The "Feudal Revolution" , Past and Present, 1994, p. 36-37.
45
Rfrences : H. Dbax, op. cit,, p. 210-215.
46
Voir notre article paratre : Le serrement des mains. lments pour une analyse du rituel des
serments fodaux .
44

11
rapports fodo-vassaliques prfrentiellement sur un serment beaucoup plus souple, dont les
clauses sont modulables linfini et qui est lui-mme pourvu dun rituel.
La vassalit et le fief, exprims travers les serments crits, montrent par quels canaux
le pouvoir et les richesses circulent lintrieur de laristocratie castrale. chaque niveau
dinfodation, le seigneur rserve des droits et des redevances : la ponction sur la paysannerie
qui est la base de la seigneurie castrale profite ainsi tous les niveaux de la pyramide
seigneuriale. Dans un tel contexte, le pouvoir nest pas dlgu en cascade de seigneurs en
vassaux, mais divis, partag, fractionn entre de multiples ayants droit hirarchiquement
ordonns. Le serment et le fief permettent de construire des rseaux de fidlit qui font la
force des grandes seigneuries qui subsistent au tournant des XIe-XIIe sicles.
Lge des topolignes47
La fin du XIe sicle constitue un moment o lon commence bien saisir le processus
de territorialisation du pouvoir aristocratique. Ds le milieu ou la fin du Xe sicle, les mottes,
roques, castra et castella commencent surgir dans la documentation. Dans le courant du XIe
sicle, on voit disparatre les anciennes divisions administratives hrites de lpoque
carolingienne, vicariae ou ministeria, au profit daires politiques domines par un chteau : le
terminium castri ou mandement qui devient le cadre spatial et social dencadrement de la
paysannerie48. On assiste alors lenracinement spatial de laristocratie laque, sa
cristallisation autour dun chteau dont elle commence prendre le nom.
Laristocratie a en effet, la premire, modifi la faon de se dsigner en adoptant une
dnomination nouvelle : le nom unique est tout dabord abandonn au profit dun nom double
sous la forme nom propre + nom du pre au gnitif (Guillelmus Raimundi) ; puis ds avant la
fin du XIe sicle, est adjoint un autre lment qui, lui, est toponymique : le nom du chteau.
Par l, laristocratie manifeste sa domination sociale partir dun lieu dtermin. Cette
rvolution anthroponymique semble plus prcoce et plus massive pour ce qui concerne
laristocratie laque que dans le reste de la population49. Ces noms ne sont pas encore
hrditaires, loin de l. Au contraire, chaque gnration, chaque individu prend le nom du
chteau principal quil dtient. Ainsi, au milieu du XIe sicle, un certain Guilhem de Peyre est
le seigneur de la terre de Peyre, cest--dire du mandement de ce chteau situ en Gvaudan,
dans lequel il dtient toutes les glises et quantit de manses en alleu. Lun de ses fils obtient
ensuite la seigneurie dune zone priphrique, autour de Grze et Chirac : il prend alors le
nom de Richard Guillelmi de Grze50.
Cela ne veut pas dire que lon soit dj pass lge du lignage au sens strict. Le droit
successoral dans le Midi du XIe sicle est encore un droit partageux . On ne constate pas de
47

Lexpression est dA. Guerreau-Jalabert (voir son article Parent dans le Dictionnaire raisonn
de lOccident mdival, sous la direction de J. Le Goff et J.-C. Schmitt, Paris, 1999, p. 861-876,
spcialement p. 865. )
48
Cette question des circonscriptions territoriales carolingiennes et post-carolingiennes est le sujet du
"sminaire Pierre Bonnassie" (CNRS-UMR 5136, Toulouse), anim par Roland Viader en 2004-2005.
Voir aussi : J.-L. Biget, Notes sur le systme fodal en Languedoc et son ouverture l'hrsie ,
Heresis, n 11, 1988, p. 11.
49
Voir tous les volumes issus de la recherche collective dirige par M. Bourin : Gense mdivale de
lanthroponymie moderne, Publications de lUniversit de Tours, 1989, 1992 et 1995 ; et
particulirement Lanthroponymie, document de lhistoire sociale des mondes mditerranens
mdivaux, Rome, 1996.
50
J. Belmon, Une seigneurie chtelaine en Gvaudan aux XIe-XIIe sicles : la terre et le lignage des
sires de Peyre , Seigneurs et seigneuries au Moyen Age, Paris, 1993, p. 85-86.

12
restriction lignagre, tous les enfants participent galement la succession, avec au plus un
avantage lun des fils, o lon peut reconnatre la melioratio issue du droit romanowisigothique. Ce droit galitaire contribue la prolifration aristocratique, la floraison des
seigneuries par une sorte dessaimage continu, et la coseigneurie. Claudie Amado a ainsi
identifi de nombreuses lignes castrales de seconde gnration : des seigneurs de
Corneillan crent Castelnau-de-Vendres, des cadets du castrum des Deux-Vierges fondent
Touroulle en Agads, etc.51. Les structures et les rapports de parent sont largement
cognatiques, tous les enfants participent lhonneur et lhritage. Les dplacements, les
essaimages et les intermariages contribuent crer des rseaux complexes qui relient les
castra. Comme le souligne Joseph Morsel, cette prolifration nest pas irrationnelle, cest un
moyen dassurer localement la continuit et la stabilit du pouvoir seigneurial, tout en
ractivant rgulirement les rapports sociaux au sein de la couche seigneuriale52. Ces
processus de dvolution de lhonneur induisent dinnombrables coseigneuries qui resteront un
caractre spcifique du Midi, par del le resserrement lignager du XIIe sicle. Les
coseigneuries se manifestent soit par des indivisions, soit par des partages : il se semble pas
que lune des solutions soit prfrentiellement adopte. Lmergence de lune ou de lautre
dans les actes tmoignerait bien plutt de cycles de vie. Lorsquun seigneur meurt, les enfants
peuvent saccorder dans un premier temps sur une indivision, puis ensuite, chacun sinstallant,
conclure un accord pour prenniser un partage. Les parts nont de toute faon pas vocation
se diviser linfini, on assiste priodiquement des runifications et des recompositions par
lextinction de certaines branches, par lmergence dautres.
Les incessants intermariages au sein de cette aristocratie chtelaine entranent une
imbrication extrme des droits seigneuriaux. Chaque seigneur possde des droits dans
plusieurs castra, en acquiert dautres par mariage, en cde ses filles, do un solide et
inextricable filet de parts de seigneuries entrelaces. Cest ici quune clause des serments de
fidlit prend tout son sens : quand le vassal promet son seigneur de ne pas aider quiconque
prendre le chteau pour lequel il jure, il ne dsigne certainement pas l un aventurier de
passage, mais prcisment lun de ses coseigneurs, lun de ses pariers qui pourrait porter sa
fidlit un autre. On en a une illustration, dans les annes vingt du XIIe sicle, propos du
castrum du Vintrou, dans la Montagne noire, vers Mazamet. Dans le contexte dune guerre
entre le vicomte de Carcassonne et le vicomte de Narbonne, deux groupes de coseigneurs du
Vintrou ont choisi chacun leur camp, alors que ce castrum relve depuis le XIe de la
seigneurie des Trencavel de Carcassonne. Bernard Aton IV, vicomte Trencavel de Bziers,
promet alors son aide son vassal, Ermengaud de Fabrezan, contre Aimeric de Narbonne et
contre tous ceux qui voudraient lui prendre sa part du castrum du Vintrou : il sagit bien alors
dautres coseigneurs qui ont port leur fidlit au vicomte de Narbonne. Dans les annes
1130, dans un contexte dapaisement, les Trencavel reoivent de nouveaux serments de la part
des deux coseigneurs anciens adversaires, Ermengaud et son frre Guilhem Pons, et Pierre
Raimond et son frre Raimond Arnaud53. La seigneurie du chteau est la base de la fidlit et
de la vassalit ; le castrum est lunit de compte de cette fidlit.
Lancrage dune domination aristocratique polarise sur des chteaux est pleinement
acheve la fin du XIe sicle. Outre lanthroponymie et la seigneurie, un dernier phnomne
en tmoigne, le regroupement de lhabitat paysan autour des castra. Lmergence des villages
castraux, lincastellamento des populations, connat dans le Midi des chronologies quelque
51

C. Duhamel-Amado, Gense, op. cit., p. 314 et suivantes.


J. Morsel, op. cit., p. 177.
53
Serment du vicomte Bernard Aton Ermengaud : Cartulaire des Trencavel, acte n392 (HGL, V,
909) ; serments au vicomte Roger Ier, fils de Bernard Aton : dErmengaud (CT, n 21, indit), et de son
frre Guilhem Pons (CT, n 22, indit) ; serments de Pierre Raimond (CT, n19 ; HGL, V, 966, IV) et
de son frre Raimond Arnaud (CT, 20, indit).
52

13
peu dcales. Monique Bourin a dmontr que la vritable concentration de lhabitat autour
des points forts date en Bas-Languedoc des annes 1060-1070. En Lauragais, un tel
regroupement est attest ds la fin du XIe sicle, comme la prouv Jean-Paul Cazes54. Dans la
Gascogne de Benot Cursente en revanche, entre le milieu du XIe et le milieu du XIIe nest
fond quun petit nombre de castelnaux sur linitiative comtale ou piscopale, la grande vague
des crations ne date l que du XIIIe sicle55. Si lon met part laire aquitaine marque par un
certain retard, dans le Midi du dbut du XIIe sicle le castrum-chteau sest mu en castrumvillage fortifi. Non seulement le chteau est devenue la rsidence du seigneur56 (tant
entendu le seigneur le plus proche ; les grands barons qui dtenaient des multitudes de castra
ne les occupaient que priodiquement, au gr des perceptions dalbergues), mais aussi la
population rurale a lu domicile, de gr ou de force, lintrieur dune seconde enceinte qui
enserre le castlar ou capcastel. Cette muraille collective peut ntre constitue que par les
murs jointifs et aveugles des maisons des habitants. Les exemples de Peyriac en Minervois ou
de Vias en Agads sont cet gard clairants ; ils ne datent, il est vrai, que des annes 114057.
Dautres modalits de regroupement de la population dans des villages ont t mises en
lumire par les recherches les plus rcentes, villages ecclsiaux, villages maisons ; mais le
modle du village castral semble dominer tout le Midi mditerranen. Ce nest quen
remontant le Rhne, en descendant la Garonne ou en grimpant dans les montagnes que les
autres formes viennent nuancer quelque peu lomniprsence de lincastellamento58.
La fin du XIe sicle marque donc une sorte de point dorgue, un achvement de
lancrage territorial et de la spatialisation de la domination aristocratique. Cette cristallisation
de laristocratie laque autour des chteaux sa castellisation 59 date vritablement du
XIe sicle et, malgr les volutions ultrieures, ce phnomne restera une des modalits
essentielles de lexpression de sa domination dans le Midi.
Les premires manifestations dune culture chevaleresque et courtoise
En guise de conclusion et douverture vers lvolution que connatra laristocratie
mridionale au XIIe sicle, je donnerai quelques aperus sur les prodromes de lclosion dune
culture proprement aristocratique. Il sagit certainement du phnomne le plus tnu la fin du
XIe sicle, le plus en devenir, mais les sources commencent en rendre compte.
Dans les textes du XIe sicle, tout dabord, on rencontre de plus en plus de milites, je
lai not plus haut. Lhistorien bute l sur une nigme : est-on dj en droit de traduire par
chevaliers ? Est-il fait dj rfrence un rituel dentre la fois dans lge adulte et dans la
54

J.-P. Cazes, Aperu sur les origines et la formation de quelques villages mdivaux en
Lauragais , Morphogense du village mdival (IXe-XIIe sicles), Montpellier, 1996, p. 165-188, aux
p. 168-173.
55
B. Cursente, Castra et castelnaux dans le midi de la France (XIe-XVe s.) , Flaran 1. Chteaux et
peuplements en Europe occidentale du Xe au XVIIIe sicles, Auch, 1980, p. 31-55.
56
Sur la rsidence aristocratique, voir le volume collectif : La maison du castrum de la bordure
mridionale du Massif Central, Archologie du Midi Mdival, Supplment n 1, dir. M.-G. Colin,
I. Darnas, N. Pousthomis, L. Schneider, 1996.
57
M. Bourin, op. cit., p. 71-72.
58
Le point sur les recherches les plus rcentes a t fait par B. Cursente : Les villages et paysages du
Midi mdival en recherche (1971-2001), Habitats et territoires du Sud, Paris, 2004, p. 15-29,
spcialement p. 18-20 ; et Le village en Occident du IXe au XIVe sicle , Les villages dans lempire
et le monde byzantin (Ve-XVe sicle), J. Lefort, C. Morrisson et J.-P. Sodini d., Paris, Lethielleux, coll.
Ralits Byzantines, 11 ( paratre en septembre 2005).
59
Le mot est de J. Morsel, op. cit., p. 108.

14
classe des seigneurs ? ct des milites cits collectivement et anonymement, des grands
sont rgulirement dcors dun tel titre ds le XIe sicle dans le Midi, ainsi Bernard Pelet,
seigneur dAnduze, ou Guilhem, du chteau de Carlat, clbre par son lignage et son
nergie dans le mtier des armes , ou en 1099 Dalmace de Castries, en compagnie dautres
grands seigneurs chtelains comme Oton de Cournonterral ou Guilhem de Vailhauqus60.
D. Barthlemy a rcemment soulign les origines carolingiennes de ce vocabulaire o la
militia est dj la fonction reconnue laristocratie61 : la qualification de miles accorde
Graud dAurillac au dbut du Xe sicle doit renvoyer cette acception ancienne. Mais deux
lments nouveaux apparaissent aux XIe-XIIe sicle. On rencontre alors des mentions
dadoubement : lirruption dune terminologie indite ne traduit-elle pas des mutations dans le
sens du rituel ? En 1086 et en 1092, deux testaments catalans stipulent quun bien (un honneur
et un haubert) doivent tre tenus par une tierce personne jusqu ce que celui qui ils sont
lgus soit devenu chevalier (kavallarius, miles)62. Plus claire est la mention au dbut du XIIe
sicle contenue dans le cartulaire des Guilhem de Montpellier : Dalmace de Castries (le miles
de 1099) reoit dun homme des biens et le devoir de nourrir (nutrire) son fils et de ladouber
(adobare) lorsque celui-ci sera grand (quando erit magnus). Il ne sagit plus alors seulement
dun rite de passage lge adulte, mais aussi dune intgration la domination seigneuriale :
tre fait chevalier donne un jeune hritier pouvoir sur sa personne et sa seigneurie63. Le
deuxime lment nouveau au XIe est le fait que le mme mot puisse dsigner la fois les
plus grands et la masse des anonymes. Les contemporains ne sy trompaient pas et faisaient la
diffrence entre le pouvoir dun Bernard Pelet et celui du miles minable qui se bat pour une
peau dagneau, mais il nest pas indiffrent que le mme vocabulaire puisse dsigner lun et
lautre. Le mme processus dhomologie formelle se fait jour dans la lettre des serments de
fidlit : le mme serment, dans les mmes termes, est prt par un vicomte Trencavel un
comte de Barcelone, et par le dernier des milites castri un petit seigneur gure plus puissant.
Les grands et leurs hommes de main sont ainsi penss comme faisant partie dun mme
groupe, celui qui est du bon ct de la seigneurie, celui qui exerce la domination sociale
partir dun chteau. la fin du XIe sicle, la chevalerie nest pas encore un rite codifi et
obligatoire dentre dans cette classe ; on ne peroit que les prmisses de cette volution.
Par ailleurs, la fidlit vassalique imposait au vassal le respect de deux obligations :
aide et conseil, ce qui impliquait un service de cour. Des entourages les plus prestigieux
autour des comtes et vicomtes jusquaux mesnies des petits chteaux, on sassemblait
rgulirement pour rendre la justice ou pour des crmonies accompagnes de banquets et de
solennits. Cela dit, une culture spcifique la socit aristocratique nest aisment
perceptible et ne se dveloppe sans doute vraiment quau XIIe sicle ; ds le XIe cependant
quelques indices laissent penser que circulaient dj les premiers textes dune littrature la
fois courtoise et pique, au moins dans les grandes cours les plus au fait des nouveauts. Le
cas le mieux connu est celui du duc-troubadour Guillaume IX dAquitaine (1086-1126), qui a
compos les plus anciens textes conservs de la lyrique occitane. Malgr la lgende noire
quen ont propag nombre de clercs, on peut reconstituer latmosphre dune cour brillante,
60

P. Bonnassie, Les milites en pays doc , op. cit., p. 53 et 57 ; C. Duhamel-Amado, Gense, op.
cit., p. 317. Sur les milites et la chevalerie : G. Duby, La diffusion du titre chevaleresque sur le
versant mditerranen de la Chrtient latine , La noblesse au Moyen Age, XIe-XVe. Essais la
mmoire de Robert Boutruche, Paris, 1976, p. 39-70 ; J. Flori, L'essor de la chevalerie (XIe-XIIe s.),
Genve, 1986.
61
D. Barthlemy, La mutation de lan mil a-t-elle eu lieu ? Servage et chevalerie dans la France des
Xe et XIe sicles, Paris, 1997.
62
P. Bonnassie, La Catalogne, op. cit., p. 806.
63
C. Duhamel-Amado, Gense, op. cit, p. 319. Adobare : A. Germain, Cartulaire des Guilhem de
Montpellier. Liber Instrumentorum Memorialium, Montpellier, 1884-1886, acte n 363, avant 1115.

15
domine par la personnalit du duc, grivois et cultiv, jamais court dun bon mot. Il est suivi
de peu par Eble II de Ventadour, dit le Chanteur (c.1096-c.1147), dont il ne reste
malheureusement aucun vers64. Une autre production littraire en langue occitane se dtache
en cette fin de XIe sicle, il sagit de la Chanson de sainte Foy. Conue vers les annes 10601070, elle fut vraisemblablement luvre dun aristocrate lettr, pass par lcole abbatiale de
Conques, crivant dans une langue rouergate, et composant peut-tre pour un public barnais
dont les clercs du prieur de Sainte-Foy de Morlaas. Le pote retrace la vie de sainte Foy,
jeune fille agenaise martyrise sous Diocltien, pour la muer en drame fodal : dune certaine
ampleur (593 octosyllabes) et dune inspiration vigoureuse, cette Chanson surclasse les
premires productions littraires en langue vulgaire et rappelle fortement celle de Roland65.
La chanson de Roland, venons-y, mais aussi le cycle de Guillaume dOrange : les
premiers textes conservs sont rdigs en langue dol et paraissent appartenir en propre la
littrature pique franaise, bien loin de nos contres mridionales. Rita Lejeune, Jean-Claude
Dinguirard et Robert Lafont ont mis lhypothse, sduisante et bien taye, dune antriorit
occitane de ces productions piques. Un premier Roland occitan a pu tre chant dans les
cours mridionales du XIe sicle, un indice en est la clbre note marginale du manuscrit de
San Millan de la Cogolla, date denviron 1054-1076. La circulation du texte a pu tre assure
par les rseaux clunisiens en Espagne du Nord et par la grande route de plerinage de SaintJacques66. Un signe probant de lexistence de cette proto-pope et de sa connaissance dans
les cours du Languedoc est le nom de ce couple de frres dcouvert par Claudie Amado dans
la famille des seigneurs de Cabrires en Biterrois, appels Olivier et Roland, et cits dans un
acte de 109167. Une chanson de geste relatant les hauts faits de Guillaume dOrange circulait
aussi dans le Midi avant 1122-1130, date de la confection du cartulaire de Gellone.
Lexistence dune tradition pique locale est atteste par la reprise de certains de ses lments
dans des chartes carolingiennes remanies au moment de la rdaction du cartulaire
notamment linsertion du neveu pique de Guilhem, nomm Bertrand, dans une charte du
dbut du IXe sicle et par le rcit hagiographique contemporain de la Vita de saint
Guilhem : les moines gellonais ont construit leur identit, en opposition Aniane, sur le culte
du comte fondateur, un Guilhem composite qui mle les diverses traditions68.
Le paysage mridional en 1100 est donc marqu par une forte densit seigneuriale et
par la prolifration dune aristocratie cristallise sur des chteaux. Ces caractristiques sont
nouvelles et tranchent radicalement avec ce que lon connat de laristocratie des IXe et Xe
64

G. Brunel-Lobrichon et C. Duhamel-Amado, Au temps des troubadours, Paris, 1997 ; avec la


bibliographie antrieure, laquelle il faut ajouter : P. Bec, Le comte de Poitiers, premier troubadour :
laube dun verbe et dune rotique, Montpellier, 2003 ; et J.-H. Foulon, Une conscience profane
laube du XIIe sicle ? Guillaume IX dAquitaine , Guerriers et moines. Conversion et saintet
aristocratiques dans lOccident mdival, Collection dtudes mdivales de Nice, Antibes, 2002,
p. 503-535.
65
En dernier lieu : F. de Gournay, Relire la Chanson de sainte Foy , Annales du Midi, 1995, p. 385399.
66
R. Lafont, La geste de Roland, Paris, 1991 ; et Pour rendre l'oc et aux Normands leur d : gense
et premier dveloppement de l'art pique gallo-roman , Cahiers de Civilisation mdivale, 1999,
p. 139-178.
67
C. Duhamel-Amado, La famille aristocratique languedocienne, thse de doctorat dactyl., Universit
Paris IV, 1995, t. II, livre 1, p. 329 (source : J. B. Rouquette, Cartulaire de Bziers, Livre Noir, ParisMontpellier, 1918-1922, acte n 91, p.119).
68
P. Chastang, Lire, crire, transcrire. Le travail des rdacteurs de cartulaires en Bas-Languedoc
(XIe-XIIIe sicles), Paris, 2001, principalement aux p. 170-184.

16
sicles. Cette classe la fin du XIe sicle est structure selon une nette hirarchie, mais elle se
prsente comme fortement homogne. Il me semble quil ne faut pas tre dupe des rptitions
de segments fodo-vassaliques qui semblent interchangeables du haut en bas de lchelle
sociale, ou dune smantique qui se plat mimer la ressemblance entre les petits milites et les
barons de la terre. Pierre Bonnassie a bien montr comment lidologie de la lyrique courtoise
tait une pdagogie de la soumission69.
Il parat aussi quil ne faut pas succomber un autre mythe, celui de la continuit.
Pour asseoir sa domination, laristocratie du Midi na pas rdig de chroniques, ni de
gnalogies rtrospectives. Les revendications danctres sy dvoilent par dautres biais :
lanthroponymie ou bien le rappel de la possession de biens travers diverses gnrations70.
Cependant les seigneurs mridionaux du XIe sicle rappellent prfrentiellement un ascendant
privilgi parmi la centaine daeuls dont ils pourraient se prvaloir un sicle ou un sicle et
demi auparavant. Il sagit alors bien plutt de lgitimer leur pouvoir face des concurrents
(des parents, des allis, des pariers) que dexprimer une pure continuit de dvolution
comprise en termes de filiation. Cette memoria familiale peut aussi sinscrire dans la pierre,
dans des ncropoles familiales, des prieurs ou des abbayes, dans lesquelles la succession des
gnrations ne doit pas faire croire la permanence inchange des modes de domination.

Hlne Dbax
matre de confrences en histoire mdivale
lUniversit Toulouse II-Le Mirail
membre de lInstitut universitaire de France
(Le Communal, 31430 Saint-Elix-le-Chteau)
helene.debax@univ-tlse2.fr

69

P. Bonnassie, Culture et socit dans le comt de Toulouse au XIIe sicle , op. cit., p. 29-38.
La succession est dvoile dans ce cas-l surtout lorsquun bien a t confr par un aeul une
institution religieuse : les dguerpissements successifs crent un ersatz de gnalogie familiale.

70