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Captulo 43

Rehabilitacin cardaca
Dr. Jos Mara Maroto Montero
Mdico especialista en Cardiologa. Jefe de la Unidad de Rehabilitacin Cardaca del Servicio de Cardiologa
del Hospital Ramn y Cajal, Madrid. Director de la Unidad de Rehabilitacin Cardaca de ECOPLAR, Madrid

La rehabilitacin cardaca

Pacientes que deben realizar rehabilitacin cardaca

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa


de muerte en los pases industrializados. Suelen acompaarse de significativas alteraciones psicolgicas y originan
grandes costes econmicos. Los programas de rehabilitacin cardaca son sistemas teraputicos aconsejados por
la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en los aos
sesenta del pasado siglo (1964 y 1968) y se definen como
el conjunto de medidas necesarias para asegurar a los cardipatas una condicin fsica, mental y social ptima que
les permita ocupar por sus propios medios un lugar tan
normal como les sea posible en la sociedad.
La OMS aconseja incluir en estos programas a
todos los pacientes cardipatas con el objetivo fundamental de mejorar su calidad de vida. La experiencia ha
demostrado adems que disminuyen la mortalidad y la
incidencia de nuevas complicaciones, por lo que tienen
una alta rentabilidad desde el punto de vista de coste y
de beneficios.
Los programas de rehabilitacin cardiovascular
deben iniciarse de forma precoz cuando el proceso cardiolgico est estabilizado. Comprenden un perodo, supervisado mdicamente, de aprendizaje de pautas de conducta
con una duracin de semanas o meses (fase II de rehabilitacin). En la fase III, que se extiende al resto de la vida, el
paciente deber seguir realizando lo aprendido, sin supervisin pero con controles mdicos peridicos.

La tabla 1 muestra las indicaciones para realizar estos programas. En ella se incluye a enfermos con cualquier tipo de
enfermedad cardiovascular, aunque, en los pases industrializados, el mayor porcentaje est formado por los afectados por cardiopata isqumica o enfermedad coronaria
(angina de pecho e infarto de miocardio).
Quiz sea necesario constatar que la cardiopata
isqumica es habitualmente sinnimo de cardiopata coronaria o aterosclertica cardio (corazn), patia (enfermedad) por isquemia (menor riego) del corazn de origen
coronario (arterias que alimentan el miocardio con mayor
o menor grado de obstruccin) como consecuencia de la
aterosclerosis.
Sera de sumo inters que las personas supuestamente sanas, pero que presentan factores de riesgo de
padecer aterosclerosis coronaria (hipertensin, obesidad,
colesterol elevado, sedentarismo, diabetes, tabaquismo),
realizaran estos programas como prevencin primaria de
la enfermedad.

En qu consiste la rehabilitacin cardaca


La rehabilitacin cardaca comprende sesiones de entrenamiento fsico y pautas de actuacin psicolgica. En los
pacientes con cardiopata coronaria se hace especial hincapi en la necesidad de controlar los factores de riesgo
(tabaquismo, hipertensin arterial, colesterol elevado, etc.),
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libro de la salud cardiovascular

Tabla 1. Indicaciones de rehabilitacin cardaca


Cardiopatas
Coronaria:
Angina de pecho controlada
Ciruga coronaria
Infarto de miocardio
Angioplastia y stent coronario
Congnitas operadas
Valvulares operadas
Trasplante cardaco
Insuficiencia cardaca
Portadores de marcapasos y desfibriladores
Sin cardiopata
Existencia de factores de riesgo coronario
Sujetos que, en edad adulta, inician la prctica deportiva
Astenia neurocirculatoria

mediante la realizacin de programas especficos dirigidos


a cada uno de ellos.
Los diferentes protocolos de los programas de
rehabilitacin cardaca se fundamentan en las caractersticas fsicas y psquicas del paciente (edad, capacidad fsica,
trastornos psicolgicos, deterioro osteomuscular, etc.), en
las dependencias directas que ha generado la cardiopata
y en la posible coexistencia de otras enfermedades.
Tras el anlisis de los distintos tipos de patologas expuestos en la tabla 1, se puede proceder a un tratamiento global realizado en grupo o a un tratamiento
individualizado.
En los operados de cardiopatas congnitas (de
nacimiento) o valvulares (de origen reumtico o degenerativo), la rehabilitacin cardaca pretende primordialmente mejorar la calidad de vida del enfermo, aumentando su capacidad fsica y disminuyendo sus alteraciones
psicolgicas.
La recuperacin fsica y psicolgica de los pacientes sometidos a un trasplante cardaco es, asimismo, prioritaria. La calidad de vida de estos enfermos se ha alterado
de forma muy significativa por los repetidos ingresos y su
gravedad, y se manifiesta por una gran disminucin en la
capacidad funcional y por un elevado porcentaje de estados depresivos. Los familiares directos de los nios con
cardiopatas congnitas y de los trasplantados de corazn
precisarn tambin, con gran frecuencia, de apoyo psicolgico dentro de estos programas.
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La astenia neurocirculatoria, muy frecuente en


mujeres, se caracteriza por una sensacin subjetiva de
cansancio casi continuo, por frecuentes mareos y por cifras
de tensin arterial baja. Los estudios mdicos no suelen
demostrar enfermedades. La prctica habitual de entrenamiento fsico facilitar la vuelta a una actividad diaria normal, y en muchas ocasiones es aconsejable incluir actuaciones de apoyo psicolgico.

Objetivos de los programas de rehabilitacin


cardaca
La definicin de la rehabilitacin cardaca, efectuada por
la OMS en los aos sesenta, muestra los objetivos buscados por este tipo de actuaciones. La mejora de la calidad
de vida de los pacientes ser consecuencia de aumentar
la capacidad fsica, controlar los trastornos psicolgicos,
facilitar la reincorporacin sociolaboral y disminuir la frecuente disfuncin sexual.
En los pacientes con cardiopata isqumica, estos
programas intentan facilitar el control de los factores de
riesgo de la aterosclerosis con subunidades de tabaquismo,
de dislipemias, de hipertensin, etc.
Un objetivo no menos importante sera incidir
sobre el pronstico de la enfermedad, lo que hace descender el porcentaje de complicaciones (infartos, necesidad
de ciruga o de cateterismos) y de muertes.
Con el anlisis de los objetivos se desprende que las
actuaciones deben ser multidisciplinares. Existe, por tanto,
una necesidad de medios materiales, de espacios especficos (aulas, salas de fisioterapia, vestuarios con duchas,
despachos) y de profesionales encargados de su puesta
en marcha con unas caractersticas concretas (cardilogos,
mdicos rehabilitadores, psiquiatras, psiclogos, enfermeros, fisioterapeutas, especialistas en nutricin, asistentes
sociales, etc.).

Razones que justifican realizar ejercicio fsico de


forma habitual
El entrenamiento fsico ha sido la razn fundamental de
las contraindicaciones para realizar los programas de rehabilitacin cardaca por temor a que surgieran eventuales
complicaciones. Sin embargo, hace ms de 2.000 aos,
Asclepiades de Prusa (125-40 a. C.), fsico griego que viva
en Roma, describi diversas dietas y pautas de ejercicios
(gimnasia, marchas, carreras y equitacin) como terapia de
las enfermedades cardiovasculares. Sus teoras chocaban
frontalmente con las de Hipcrates, quien preconizaba

Rehabilitacin cardaca

Tabla 2. Efectos del entrenamiento fsico


En la calidad de vida
Aumento de la capacidad fsica
En los pacientes con angina, aparicin de este episodio con
mayores niveles de ejercicio
Aparato respiratorio: descenso de la fatiga (capacidad
vital aumentada y mejora en la dinmica de los msculos
respiratorios, incluyendo el diafragma)
Descenso en el estrs, la depresin y la ansiedad
Sobre el pronstico
Aumento del colesterol HDL (high-density lipoproteins
o colesterol bueno) y descenso del colesterol total, los
triglicridos, el colesterol LDL (low-density lipoproteins o
colesterol malo) y la homocistena (sustancia en la sangre
de mal pronstico)
Mejor control de la hipertensin arterial leve-moderada
Menor porcentaje de fumadores
Mejor control de la diabetes
Favorece la prdida de peso en los obesos
Desciende el patrn de conducta de tipo A
Disminuye la formacin de trombos (descenso del
fibringeno que aumenta la formacin y mayor actividad
fibrinoltica del plasma que los destruye)
En el corazn
Aumento del nmero de capilares, mayor dimetro de las
arterias coronarias e incremento de la circulacin colateral
(saltan las arterias obstruidas)
Mejora en el aporte de oxgeno al miocardio
Mejora del trabajo del ventrculo izquierdo y de la funcin
endotelial (capa interna de las arterias coronarias), lo que
disminuye la formacin de placas de ateroma
Mejor respuesta al estrs (menor aumento de la frecuencia
cardaca y de la tensin arterial)

que cualquier enfermedad deba ser tratada con reposo y


drogas.
En el ao 1845, William Stokes aconsejaba en Dubln
la movilizacin precoz y los programas de ejercicio fsico
como tratamiento de los pacientes que haban sufrido un
infarto agudo de miocardio.
Sin embargo, a mediados del pasado siglo xx, era
una pauta habitual que los enfermos, tras un infarto, permanecieran en cama durante seis u ocho semanas y en
silln durante seis meses. Adems, no podan subir pequeos tramos de escalera en al menos un ao. Con estos criterios de tratamiento, la vuelta a una actividad fsica, social
y laboral normal era excepcional.
Posteriormente, numerosos estudios epidemiolgicos y experimentales han demostrado los efectos

indeseables del sedentarismo y las ventajas de realizar


ejercicio fsico, tanto en sujetos sanos como en pacientes
cardipatas.
A partir de estos trabajos, la OMS, como ya se ha
indicado, aconsej la rehabilitacin cardaca en los aos
sesenta del pasado siglo. El ltimo boletn de 1993 iba dirigido de forma especial a los pases en vas de desarrollo.

Efectos positivos del entrenamiento fsico


Los efectos del entrenamiento fsico en cuanto a la calidad
de vida y el pronstico se muestran en la tabla 2.
Son significativos sus efectos en el aumento de
la capacidad fsica transcurridas pocas semanas, aunque
la sensacin subjetiva de mejora por parte del paciente
suele presentarse tras pocas sesiones gracias a un indudable beneficio psicolgico.
La mejora en el pronstico (disminucin de futuras complicaciones) es consecuencia del control, directo o
indirecto, de la aterosclerosis. Diversos estudios parecen
demostrar una falta de progresin, o incluso una regresin,
de las lesiones obstructivas coronarias cuando se bajan las
cifras de colesterol con dieta, medicacin o ejercicio fsico.
El descenso de la mortalidad conseguido con el
ejercicio fsico en sujetos sanos (prevencin primaria)
parece estar demostrado tras el metaanlisis efectuado
por J. A. Berlin y G. A. Colditz en el ao 1990. En 19 trabajos
(con una muestra de 623.653 personas en total) se analizaban los esfuerzos realizados durante la actividad laboral, y
en otros 20 trabajos (con 171.422 personas) se estudiaban
los efectuados durante el tiempo libre.
Los resultados del metaanlisis mostraron la clara
asociacin entre el sedentarismo y el riesgo aumentado de
presentar enfermedad coronaria. Estos hallazgos coincidan con los estudios previos, efectuados por Paffenberger
en alumnos de la Universidad de Harvard (Estados Unidos),
que demostraban que el ejercicio fsico por s mismo disminua la incidencia de mortalidad de forma significativa,
especialmente si los gastos energticos de su prctica
superaban las 2.000 kcal semanales.
La importancia de la intensidad del entrenamiento en la evolucin de las obstrucciones coronarias
se demostr posteriormente en un trabajo efectuado en
la Universidad de Heidelberg (Alemania). Los investigadores germanos encontraron una mejora cuantificable de
la capacidad cardiorrespiratoria con gastos energticos
semanales superiores a 1.400 kcal, pero se necesitaron
cargas de trabajo mayores (en torno a las 1.500 kcal) para
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libro de la salud cardiovascular

detener la progresin de las obstrucciones producidas por


placas de ateroma en las arterias coronarias de los enfermos entrenados.
La regresin de esas lesiones slo se observ en
pacientes que consuman una media de 2.200 kcal a la
semana, equivalente a realizar 5-6 horas de ejercicio fsico
aerbico regular a una intensidad mediana y alta.
En los ltimos aos se han publicado los resultados
de importantes estudios que han corroborado que existe
una potente relacin inversa entre la capacidad funcional y la
mortalidad cardiovascular. El nmero de fallecimientos en el
grupo con mayor capacidad funcional puede llegar a ser 7-8
veces menor al compararlos con los sujetos ms sedentarios.

Riesgos del ejercicio fsico en personas sanas y en


cardipatas
El Consejo de Asuntos Cientficos de la Sociedad Mdica
Americana consider en 1981, en el anlisis de los programas de ejercicios supervisados para enfermos coronarios,
que la incidencia de complicaciones es perfectamente
aceptable en relacin con los beneficios obtenidos.

Similares conclusiones aportaron en 1986 S. P. Van


Camp y R. A. Peterson tras analizar 167 programas en Estados
Unidos. Incluan a 51.303 pacientes, que realizaron alrededor de dos millones de horas de ejercicio.
La revisin de Piepoli en 1998 de 40 publicaciones
con 642 pacientes con insuficiencia cardaca mostraba los
grandes beneficios obtenidos con estos programas, sin
aumentos significativos del riesgo. Es importante resear
que, hasta finales de los aos ochenta del pasado siglo,
la actividad fsica estaba contraindicada en este tipo de
enfermos.
Los riesgos del entrenamiento se reducen de forma
significativa si se realiza un estudio clnico cuidadoso de
los pacientes. As parece demostrarlo la revisin de Foster
y Porcari, en el ao 2001, de 11 publicaciones (6 en sujetos sanos y 5 en pacientes incluidos en rehabilitacin cardaca). Al analizar el porcentaje de complicaciones durante
la realizacin de ejercicio fsico se hall una menor incidencia en los cardipatas. Ello se debe a que los cardipatas
que inician los programas de entrenamiento estn perfectamente estudiados y controlados, contrariamente a lo
que suele ocurrir con las personas supuestamente sanas
muchas de ellas con factores de riesgo coronario que
comienzan a hacer ejercicio sin estudios mdicos previos
ni controles durante su prctica.

Trastornos psicolgicos que presentan


los enfermos con cardiopata

Numerosos estudios epidemiolgicos y experimentales han demos


trado los beneficios que reporta la prctica de la actividad fsica, tanto
en pacientes sanos como en los aquejados de cardiopatas.

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La incidencia de trastornos psicolgicos en pacientes que


han sufrido un infarto de miocardio es del 37-58%. La actuacin teraputica efectuada lo ms tempranamente posible
mejorar la calidad de vida del enfermo, muy deteriorada
tras sufrir un episodio agudo de insuficiencia coronaria.
Aparecen sensaciones subjetivas de forma progresiva de miedo a la muerte, ansiedad, depresin y, a los
pocos das, de inseguridad ante el futuro. En algunos casos
se presentan reacciones psicolgicas de negacin de la
enfermedad, lo que dificulta la colaboracin del enfermo,
que considera que el diagnstico ha sido equivocado o
exagerado.
La depresin, el estrs, la ausencia de apoyo social
y el patrn de conducta de tipo A han sido considerados
por algunos profesionales como factores de riesgo de la
cardiopata isqumica o enfermedad coronaria y, en ocasiones, como desencadenantes de muerte sbita.
Las caractersticas que definen al sujeto con personalidad de tipo A son las siguientes:

Rehabilitacin cardaca

Siempre tiene impaciencia, irritabilidad y prisa.


Su estilo es dominante y autoritario.
Presenta dificultad para conocer y expresar sus
emociones.
Muestra una actitud hostil, dura y competitiva.
Tiene una gran implicacin en el trabajo y tiende a
realizar una actividad permanente y a considerar
el descanso y el ocio prdidas de tiempo.
Muestra preocupacin por el rendimiento y los
resultados finales ms que por el disfrute de la
actividad mientras se realiza.
Tiene pocos intereses y relaciones personales al
margen del trabajo.
En el ao 1987, un metaanlisis que analizaba 83
estudios sobre la relacin entre la conducta de tipo A y la
cardiopata coronaria conclua que esta faceta psicolgica
duplicaba el riesgo de la enfermedad, y que la ira, la depresin y la hostilidad tambin parecan correlacionarse con la
enfermedad isqumica miocrdica.
La depresin ha sido considerada como un factor
de riesgo de mortalidad despus de un infarto de mio
cardio. Carney sigui la evolucin clnica de 358 pacientes
con depresin y de 408 sin ella, tras un episodio agudo
coronario. Sus resultados confirman que la depresin
incrementaba, de forma significativa, el riesgo de muerte
por todas las causas.

La disfuncin sexual en los pacientes cardipatas


Los trastornos sexuales en pacientes cardipatas y, fundamentalmente, tras el infarto agudo de miocardio estn
perfectamente documentados. Se ha descrito la existencia de disfuncin sexual en porcentajes variables entre
38-78%.
Esta anomala est influenciada por diversos factores:
Los dependientes de la enfermedad.
La existencia o no de una pareja estable.
Las alteraciones de ndole psicolgica (han sido
descritas hasta en un 80% en la depresin).
La medicacin.
El miedo a la muerte durante el coito.
La falta de informacin.
El manejo teraputico de la disfuncin sexual en los
cardipatas puede ser muy complejo y debe considerar los
parmetros descritos.

Es importante la actuacin psicolgica para la rehabilitacin del


enfermo con patologa coronaria, sobre todo tras sufrir un evento
coronario agudo.

La informacin por parte del mdico tiene gran


importancia. Es necesario tambin el dilogo con la pareja,
antes del alta hospitalaria o tras realizarse el diagnstico,
con el fin de eliminar el miedo a la muerte durante la actividad sexual. Es importante hablar de la baja incidencia de
complicaciones en las relaciones sexuales, que es consecuencia, en gran parte, de los bajos gastos energticos del
coito, similares a los consumidos subiendo una escalera de
dos pisos.
La realizacin de la prueba de esfuerzo inicial y de
los programas de rehabilitacin cardaca ayudar a localizar a los pacientes con posibilidades de tener complicaciones durante el coito. A las pocas semanas de iniciada la
rehabilitacin cardaca, la habitual mejora fsica y psicolgica incidir de forma muy positiva en la sexualidad.
El tratamiento de la disfuncin erctil ha mejorado
de forma significativa desde la aparicin en el mercado de
los frmacos inhibidores de la fosfodiesterasa-5 (sildenafilo, comercializado como Viagra; vardenafilo, bajo el
nombre de Levitra; y tadalafilo, con el nombre comercial
de Cialis), que han demostrado ser muy efectivos y con
resultados ptimos en porcentajes cercanos al 80%. No
obstante, estn contraindicados en pacientes en tratamiento con nitratos o con dadores de xido ntrico y en
enfermedades cardiovasculares graves como angina de
pecho inestable o insuficiencia cardaca grave (segn la
New York Heart Association o Asociacin Neoyorquina del
Corazn); tambin est contraindicado su uso en pacientes que han sufrido un infarto de miocardio en los ltimos
seis meses, por lo que es necesario que el mdico realice
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libro de la salud cardiovascular

Sala de rehabilitacin cardaca. El ejercicio fsico es uno de los


componentes fundamentales para la rehabilitacin del enfermo con
cardiopata.

una perfecta planificacin de su empleo para minimizar los


tericos riesgos.
Similar actitud es necesaria cuando se utilice otro
tipo de tratamientos, como la autoinyeccin intracavernosa (en el pene) de diversos productos, los dispositivos de
constriccin y vaco y los implantes de prtesis.

Programa de rehabilitacin cardaca en pacientes


tras un infarto agudo de miocardio
El programa de rehabilitacin cardaca de pacientes con
infarto de miocardio en el Hospital Ramn y Cajal de
Madrid se inicia en los das siguientes a la salida del hospital. La fase II o de aprendizaje comprende:
Entrenamiento fsico supervisado e individualizado
durante dos meses.
Actuacin psicolgica con tcnicas de modificacin de conducta, terapia de grupo y sesiones de
relajacin.
Programa educativo sobre la modificacin del
estilo de vida y el control de los factores de riesgo
coronario.
Consejo sociolaboral.
El entrenamiento fsico consiste en tres sesiones
semanales de una hora de duracin efectuadas en el gimnasio del hospital. En cada sesin se realiza una tabla de
fisioterapia (incluye ejercicios con pesas) y entrenamiento
aerbico en tapiz y en bicicleta ergomtrica.
La intensidad del ejercicio se fundamenta en el
mantenimiento de la llamada frecuencia cardaca de entrenamiento. Se calcula de forma individual y se basa en los
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resultados de las pruebas de esfuerzo efectuadas al inicio y


al final del programa.
El entrenamiento supervisado se complementa
con marchas diarias con tiempos y/o distancias progresivos. La meta final es llegar a 6 km al da, o andar durante
una hora, procurando mantener la frecuencia cardaca de
entrenamiento.
El programa psicolgico se inicia con una evaluacin del paciente mediante una entrevista y el pase de protocolos de valoracin de ansiedad, depresin y personalidad. La intervencin comprende el aprendizaje de tcnicas
de relajacin practicadas dos das por semana y terapia de
grupo. Estos pacientes reciben tambin tratamiento individualizado por parte de psiclogos y, en caso necesario, por
el psiquiatra de la unidad.
El programa educativo se imparte en charlas-coloquio semanales dirigidas al paciente y a los familiares ms
cercanos, en las que se informa y aconseja sobre distintas cuestiones de la enfermedad y sobre la necesidad de
modificar los factores de riesgo coronario y el estilo
de vida.
Los pacientes que, pese a los consejos, siguen
fumando y los que padecen alteraciones en el colesterol
de tipo familiar son incluidos en unidades de tabaquismo
y de dislipemia.
En cuanto al consejo sociolaboral, es necesario
valorar las caractersticas sociales y laborales de los enfermos. En muchos casos, la asistenta social asesora y ayuda
a conseguir la mejor y ms completa reincorporacin del
paciente y su familia a la nueva situacin.
Las actuaciones durante esta fase II del programa
del Hospital Ramn y Cajal son realizadas, con dedicacin
parcial o exclusiva, por los componentes de la unidad
multidisciplinar, dependiente del servicio de cardiologa,
y compuesta por cardilogos, mdico rehabilitador, psiquiatra, psiclogos, enfermeros, fisioterapeutas, asistente
social y un secretario.
La fase III del programa comprende el resto de la
vida del sujeto. El enfermo, segn el informe de alta, contina haciendo entrenamiento fsico 5-6 das a la semana,
siguiendo pautas de relajacin 2-3 veces al da y controlando los factores de riesgo.

Beneficios de la rehabilitacin cardaca


La experiencia de ms de 40 aos de los programas de
rehabilitacin cardaca ha demostrado que se han cumplido los objetivos propuestos por la OMS.

Rehabilitacin cardaca

El efecto positivo de la prctica habitual de ejercicio sobre la calidad de vida es incuestionable en cualquier
persona que se someta a entrenamiento. El aumento en su
capacidad funcional es una constante en estos pacientes,
que en algunos casos adquieren niveles tan altos como
para poder acabar carreras de maratn (con tiempos aceptables, incluso trasplantados de corazn).
La mejora es independiente del sexo y de la edad,
de forma que es posible incluir en estos programas a
pacientes en la octava dcada de la vida.
Se produce tambin un descenso significativo de
los trastornos psicolgicos (ansiedad, depresin y cambios positivos en el patrn de conducta de tipo A). Autores
como Friedman y sus colaboradores, empleando distintas
actuaciones de modificacin de este patrn de conducta,
encontraron un descenso estadsticamente significativo en
la reaparicin de infartos y en la presentacin de muerte
cardiovascular en los pacientes tratados.
Estos programas han demostrado la conveniencia de tratar a las parejas de los pacientes, ya que existe
evidencia de deterioro psicolgico en ellas, y si stas no
colaboran su actitud puede influir de forma negativa en la
evolucin de la enfermedad.
El metaanlisis efectuado en Dusseldorf en el ao
1999, que inclua 37 estudios, conclua que la actuacin
psicoeducacional dentro de estos programas daba los
siguientes resultados:
Un 34% de descenso en la mortalidad y un 29%
en los reinfartos.
Mejor control de la tensin arterial, el sobrepeso y
el hbito fumador.
Incremento en la prctica de ejercicio.
Adquisicin de hbitos alimenticios ms sanos.
Los programas de rehabilitacin cardaca con
actuaciones en el mbito fsico y psicolgico pueden ser
tambin muy efectivos en la sexualidad del paciente. Los
resultados del Hospital Ramn y Cajal en 180 pacientes
posinfartados, divididos de forma aleatoria en dos grupos,
demuestran que la actividad sexual es significativamente
mejor en el grupo rehabilitado a los tres meses, al ao y
a los seis aos. El porcentaje de impotencia es, asimismo,
menor a los seis aos de realizar el programa.
Cuatro metaanlisis demostraron una reduccin
de la mortalidad del 20-32% en los pacientes que tras un
infarto de miocardio realizaban rehabilitacin cardaca.

Un quinto, efectuado por Taylor y sus colaboradores en


el ao 2004, analiza 48 estudios e incluye a 8.940 pacientes con enfermedad coronaria. La edad de los pacientes
variaba entre 48-71 aos. La rehabilitacin cardaca se asociaba a una reduccin significativa de la mortalidad total y
cardaca.
La unidad de rehabilitacin cardaca del Hospital
Ramn y Cajal encontr en 2005 un descenso en la mortalidad total del 56,5% y de la cardaca del 50,4% en pacientes
rehabilitados tras un infarto de miocardio y con un seguimiento de 10 aos. La proporcin de pacientes con complicaciones no mortales fue muy inferior (35,2%) al compararla con un grupo similar de enfermos no rehabilitados
(63,2%).

Consultas ms frecuentes
Qu son los programas de rehabilitacin cardaca?
Son sistemas de tratamiento mdico, aconsejados por la Organi
zacin Mundial de la Salud desde hace ms de 40 aos, que actan
mediante entrenamiento fsico, pautas de carcter psicolgico y de
control de factores de riesgo, en los pacientes con cardiopata aterosclertica. En la actualidad, estn incluidos en las guas de las sociedades americanas, europeas y espaola de cardiologa para el tratamiento de los pacientes con enfermedades cardiovasculares. Buscan
mejorar la calidad de vida y disminuir las complicaciones futuras de
las cardiopatas, incluyendo la muerte.
Qu enfermos deben realizar la rehabilitacin cardaca y en
qu momento?
Todos los pacientes con cardiopata deben ser incluidos en los
programas. El entrenamiento fsico exige que el proceso cardiolgico (angina, insuficiencia cardaca, arritmias) est controlado,
as como otras circunstancias especficas del enfermo (anemia y
dolor esternal en el posoperado, existencia de patologa respiratoria o metablica no controlada, etc.). La individualizacin a la
hora de programar el ejercicio impedir que existan complicaciones. Las actuaciones psicolgicas e informativas estn indicadas y
ayudan a la recuperacin del enfermo.
Por qu se acta psicolgicamente en los programas de
rehabilitacin cardaca?
La incidencia de trastornos psicolgicos en los pacientes cardipatas se ha descrito en porcentajes del 37-58%. Tras un episodio
agudo se produce de forma consecutiva miedo a la muerte, ansiedad, depresin, irritabilidad y sensacin de haber terminado su
futuro. El tratamiento de estos procesos mejorar la calidad de
vida a corto y largo plazo. El manejo de la personalidad de tipo A
(habitual en los coronarios), la ansiedad y la depresin han demostrado disminuir las complicaciones futuras y la muerte de forma
significativa.

391

libro de la salud cardiovascular

Cunto tiempo duran los programas?


La fase II (de aprendizaje) de un programa de rehabilitacin cardaca dura entre dos y seis meses. El tiempo de su realizacin
ser el resto de la vida. Las pautas aprendidas mejorarn la calidad de vida y el pronstico si se convierten en rutinarias: dietas
adecuadas, abandono del tabaquismo, realizacin habitual de
ejercicio, relajacin, etc. No debe olvidarse que sern necesarios
los controles peridicos por parte del mdico de familia y del
cardilogo, as como tomar la medicacin aconsejada por ellos.
Qu beneficios se obtienen con la realizacin de rehabilitacin cardaca?
En los ltimos cincuenta aos, mltiples trabajos de investigacin
han demostrado que, independientemente de la cardiopata y
del grado funcional de sta, la rehabilitacin cardaca mejora la
calidad de vida del paciente, que presenta una mayor capacidad
fsica, una menor incidencia de deterioro psicolgico (ansiedad
y depresin) y una mayor capacidad de respuesta al estrs. En
pacientes coronarios disminuye el porcentaje de complicaciones, incluida la muerte. Por otro lado, son muy rentables desde el
punto de vista de los costes y los beneficios.

Glosario
Dislipemia: elevacin en la sangre de las cifras de colesterol y de
triglicridos.
Fosfodiesterasa-5: sustancia presente en el pene, responsable
de la imposibilidad de producir o mantener una ereccin.
Homocistena: sustancia que si est presente en la sangre es un
marcador de mal pronstico. Niveles sanguneos elevados de homocistena pueden aumentar el riesgo de padecer una enfermedad
cardiovascular, en particular una enfermedad cardaca (un infarto de
miocardio, un accidente cerebrovascular o una enfermedad vascular);

asimismo, muestran la existencia de otros factores de riesgo asociados como la hipertensin o niveles altos de colesterol. La homocistena est implicada tambin en el desarrollo de la arteriosclerosis,
afecta a la sangre y favorece la formacin de cogulos.
Metaanlisis: revisin de las distintas publicaciones mdicas de
un tipo de tratamiento o actuacin sanitaria, en la que se sacan
conclusiones sobre la posible efectividad de stos.
Prevencin primaria: prevencin que se realiza en pacientes
asintomticos o de riesgo sin que hayan sufrido un primer episodio de una patologa.
Prevencin secundaria: prevencin que se realiza en pacientes
que ya han sufrido sntomas o una enfermedad relativa al proceso
cuya reaparicin se desea evitar.

Bibliografa
Asn Cardiel, E., e I. Ruiz Martnez. La vida antes y despus del infarto.
Madrid: Fundacin Espaola del Corazn, 2002.
Bueno Zamora, H. Gua del enfermo coronario. Madrid: Seccin de
cardiopata isqumica y unidades coronarias de la Sociedad
Espaola de Cardiologa, 2006.
Maroto Montero, J. M., y C. de Pablo Zarzosa. Ejercicio fsico y corazn.
Barcelona: Fundacin Espaola del Corazn, 1995.
. Teraputica de rehabilitacin cardiovascular. En A. Iguez
Romo, dir. Teraputica cardiovascular. Barcelona: Ars Mdica, 2004:
905-920.
Maroto Montero, J. M., C. de Pablo Zarzosa, R. Artigao Ramrez, y
M. D. Morales Durn. Rehabilitacin cardaca. Barcelona: Olalla
Ediciones, 1999.

Resumen
Los programas de rehabilitacin cardaca fueron aconsejados por la OMS hace ms de cuarenta aos con el fin
de reincorporar a la sociedad a los pacientes con cardiopatas de la forma ms completa y normalizada posible.
Las actuaciones en estos programas han de ser multidisciplinares. Incluyen entrenamiento fsico, sesiones de
relajacin, terapia psicolgica y pautas de control de los
factores de riesgo cardiovascular.
La mayora de los pacientes que realizan rehabilitacin
cardaca se ven afectados por cardiopata isqumica o

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enfermedad coronaria, y fundamentalmente los que han


presentado un infarto de miocardio o han sido sometidos a ciruga coronaria. Las indicaciones se amplan
a cualquier enfermo cardipata y a las personas sanas
con factores de riesgo de padecer lesiones coronarias
aterosclerticas.
Los programas han demostrado que producen una significativa mejora en la calidad de vida de los enfermos
y que disminuyen la incidencia de nuevas complicaciones y de fallecimientos.

anomalas en
el ritmo cardaco