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OTRO PEREGRINO

Captulo 1 Otro Peregrino..2


Captulo 2 La Inglaterra Victoriana....11
Captulo 3 Peregrinacin hacia la Conversin...18
Captulo 4 Conversin y Ministerio Inicial..55
Captulo 5 Primeros Aos en Londres74
Captulo 6 El Ministerio de la Predicacin.113
Captulo 7 El Ministerio del Tabernculo Metropolitano..149
Captulo 8 La Obra Social y Educacional152
Captulo 9 Etapa de Madurez164
Captulo 10 La Controversia del Declive.172
Captulo 11 ltimos Meses..180
Bibliografa..181

Captulo 1
He aqu. . . un Hombre. . . Cristiano, pues ese
era su nombre
PRESENTANDO A CHARLES HADDON SPURGEON:
OTRO PEREGRINO
La nieve caa mientras el viento que provena del ocano aullaba y
cortaba hasta los huesos como con una lacerante espada. Hay pocos
vientos tan fros como el que se origina en Inglaterra en el mes de
Enero, procedente del Mar del Norte. Inclinando su cabeza tratando de
resguardarse del clima miserable, un frgil adolescente intentaba
dificultosamente proseguir su camino. Quera llegar pronto a su
destino aquel domingo. Era temprano. Qu motivara a un jovencito
de la poca victoriana, de slo quince aos de edad, para salir a la calle
en un da como aqul? Definitivamente no poda haber nada que fuera
lo suficientemente atractivo en Colchester, Essex, para que enfrentara
con entereza una tormenta as en un da de semana, y menos an, en
un da domingo, destinado al descanso.
El muchacho se detuvo y contempl la nieve remolineante en la calle.
El fro era extremoso. La iglesia a la que pretenda dirigirse estaba an
distante. En ese momento record que su madre le haba comentado
acerca de una pequea iglesia ubicada en la vieja calle de Artillery, a
unos cuantos pasos adelante. Pens: la iglesia a la que pretendo ir
est todava a una distancia considerable; por tanto, voy a entrar en
la capilla de la que me ha hablado mi madre.
Una iglesia!? Acaso iba a una iglesia? Un adolescente normal
caminaba en medio de la tormenta de nieve y batallaba con el viento
cortante para ir a una iglesia en un horripilante da de Enero?
Seguramente hay toda una historia detrs de todo eso! Y,
efectivamente la hay!
Charles, pues ese era su nombre, haba decidido que asistira a cada
una de las iglesias del pueblo en que viva, Colchester, una pequea

comunidad a unos sesenta kilmetros al noreste de Londres, en el


condado de Essex. Lo hara hasta encontrar la respuesta que buscaba.
Tena que encontrar la respuesta. Aclaremos que en la Inglaterra de
1850, que un adolescente de Essex fuera a la iglesia, no era
sorprendente. En 1850 los ingleses victorianos eran notoriamente
religiosos. Los historiadores estn de acuerdo en que la religin
permeaba en cada estrato de la sociedad. Pero visitar cada una de las
iglesias del pueblo, especialmente si eso involucraba salir en un da
como aquel, sobrepasaba lo usual, aun para los ingleses victorianos.
Qu respuesta buscaba Charles?
Todo comenz algunos aos antes, cuando el nio Charles entr en una
habitacin en la parte superior de la casa de su abuelo paterno, quien
era un pastor protestante, un predicador congregacional. En esa
hmeda habitacin, el nio descubri una copia del Progreso del
Peregrino, de John Bunyan; lo hoje, y ese clsico prendi en l la
chispa de una preocupacin. Ese libro puso a un nuevo peregrino en el
camino.
Como el personaje de Bunyan, Cristiano, Charles se esforzaba para
abandonar la Ciudad de la Destruccin y asirse a la salvacin. La
respuesta que buscaba se centraba en su conversin a Cristo. l haba
fijado su visin en la Ciudad Celestial, y no sera desanimado.
Pero, a pesar de que buscaba la salvacin por todos los medios, la paz
de la redencin lo eluda. Todava cargaba un pesado fardo sobre sus
hombros. Tena que encontrar el perdn y el descanso. Sus lecturas de
los puritanos haban engendrado la culpa, el remordimiento y la
miseria en su alma. Quera deshacerse de la carga y depositarla en el
sepulcro abierto. Tena una esperanza firme. Su herencia puritana le
haba enseado eso. Razonaba con esperanza: Ciertamente algn buen
predicador me dir cmo ser salvo, y cmo quitarme esta culpa y este
sentido de pecado.
Fue en esas circunstancias que record que su madre le haba pedido
que fuera a la iglesia metodista ubicada en Artillery Street. La madre
haba orado con muchsima frecuencia por la conversin de sus hijos.
Charles nos refiere una de esas oraciones: Recuerdo que en una
ocasin, mi madre or as: Ahora, Seor, si mis hijos permanecen en

su pecado, no ser debido a la ignorancia que perezcan, y mi alma dar


un decidido testimonio en contra de ellos en el da del juicio, si no se
aferran a Cristo. Esa idea traspas mi conciencia, y sacudi mi
corazn.
Entr a la iglesia donde slo se encontraban unas quince personas. Se
sent a unas cinco o seis bancas de la entrada. Inclin su cabeza, no
tanto por el fro y la tormenta, sino por la miserable carga de su
corazn. Como era de esperarse, el pastor no pudo llegar aquel da, as
que un miembro cualquiera de la congregacin, un tipo larguirucho y
delgado, ocup el plpito y ley Isaas 45: 22. Mirad a m, y sed
salvos, todos los trminos de la tierra, porque yo soy Dios, y no hay
ms.
Charles nos comenta que este individuo revelaba una completa falta de
educacin. Era tosco y su discurso era casi insoportable para alguien
que posea refinados odos poticos. Ni siquiera poda pronunciar
correctamente las palabras. A sus quince aos, Charles era sofisticado
intelectualmente. Pero sbitamente, de manera inesperada, sucedi!
La luz brill en derredor! Pareca que el propio cielo hubiere bajado.
La salvacin de Cristo brill en toda su plenitud.
En esa pequea capilla metodista primitiva, y con la predicacin de un
hombre sin educacin, comenz una peregrinacin ministerial que
ninguno de los all presentes habra podido soar ni con la ms
descabellada imaginacin.
Cuatro aos ms tarde, a la edad de 19 aos, Charles Spurgeon recibi
el llamamiento para ser el pastor de la histrica Capilla de New Park
Street, en la ciudad de Londres. Cristianos notables como John Gill,
Benjamin Keach y John Rippon haban servido como ministros de esa
famosa congregacin. Durante 37 aos Spurgeon predic all,
reuniendo a la asamblea evanglica ms grande del mundo de
entonces.
A travs de los aos, los elogios elevados en honor del joven predicador
son casi increbles. Davenport Northrop, un contemporneo de
Spurgeon, le llam: el ms clebre predicador de los tiempos
modernos la figura ms conspicua del mundo religioso Sal en

medio de los profetas, de hombros arriba sobrepasaba a cualquiera del


pueblo.
El telogo alemn y profesor, Helmut Thielicke, declar: vendan toda
la literatura cristiana que posean (incluyendo la literatura actual) y
compren a Spurgeon, an si tienen que buscarlo en las libreras de
viejo. Dejen que l sea para ustedes un Scrates que les ayude a
encontrar su propio camino. Andrew Blackwood pregunt: Quin
desde Pablo ha hecho tanta labor para el avance del Reino de Dios?
Phant y Pinson afirmaron, el estilo oratorio de Spurgeon ha sido el
mejor jams producido por el plpito cristiano. B. H. Carroll,
educador bautista, lleg a mencionar que Spurgeon destaca como el
mejor predicador en toda la historia de la Iglesia Cristiana. Llam a
Spurgeon el hombre ms grande de los tiempos modernos.
La causa por la que Spurgeon atrajo tantas loas es entendible. La
simple montaa de trabajos que produjo en sus aos de Londres fue
asombrosa. Durante casi cuatro dcadas de ministerio, Charles agreg
casi 14,000 nuevos miembros a su iglesia. Al momento de su muerte en
1892, ya haban sido publicados 2,241 sermones. Despus de eso, se
public un sermn cada semana hasta 1917, que suman un total de
3,561 sermones. Durante un tiempo, los sermones de Spurgeon eran
enviados va telgrafo a Estados Unidos, y eran impresos en peridicos
seculares en la edicin del da lunes. Muchos consideran a Spurgeon
uno de los diez autores ingleses ms grandes, con un estimado de 300
millones de copias de sermones y libros que han conocido la imprenta.
Sus libros viven hoy.
Uno podra racionalizar esta popularidad argumentando que los
ingleses victorianos eran religiosos en grado sumo. Eran conocidos
como una nacin que gustaba de los sermones, y Spurgeon se
convirti en su da, en el prncipe de los predicadores. Multitudes
llegaban para escucharlo. Tambin lean con avidez sus sermones. Era
natural argumentar que sus hroes eran de tipo religioso.
Pero el orador londinense se volvi muchsimo ms grande que un
mero fenmeno sociolgico. Qu era lo que posea Spurgeon, qu era
ese algo ms, que cautiv a su da? La respuesta es simple, aunque
muy profunda: Charles Spurgeon cumpli el papel de un cristiano
genuino, un verdadero hombre de Dios, involucrado en otra

peregrinacin en el contexto de un avivamiento espiritual genuino. Un


avivamiento estall alrededor de Spurgeon al poco tiempo de haber
comenzado su ministerio en Londres.
En palabras de Spurgeon: hemos sentido en nuestras almas, no que tal
vez podamos tener un avivamiento, sino que debemos tenerlo.
Debemos acercarnos al ngel del Pacto y luchar renovadamente con la
determinacin de que no le permitiremos que se vaya, a menos que nos
bendiga.
El ngel del Pacto no decepcion al predicador, pues durante casi
cuarenta aos, las bendiciones del avivamiento fluyeron y alimentaron
su ministerio. Esto se vuelve ms y ms evidente conforme uno camina
con este peregrino del siglo 19, en ruta a la Ciudad Celestial.
Prerrequisitos de un Avivamiento
Vamos a tocar brevemente un tema muy importante, que es el
avivamiento que de manera tan significativa se hizo presente en el
ministerio singular de Spurgeon. Qu tipo de siervo de Cristo se
requiere como pastor de una iglesia grande y creciente, que
experimenta un significativo avivamiento espiritual? La respuesta es
plural:
1) De manera fundamental, un exitoso siervo del Evangelio tiene que
ser un ministro lleno del Espritu Santo. Spurgeon ejemplific
suficientemente el significado de estar llenos de toda la plenitud de
Dios. (Efesios 3: 19). El gran predicador dijo: Si slo pudiera decir
una oracin antes de mi muerte, sera esta: Seor, enva a Tu iglesia
hombres llenos del Espritu Santo y de fuego.
En un sentido profundo, Spurgeon experiment la plenitud del
Espritu. Sin embargo, al igual que muchos hombres espirituales
eficaces, tena muchos crticos. Fue vctima perenne de continuas
andanadas de crticas hirientes. A pesar de ello, Spurgeon predicaba
con un gran poder espiritual. Muchas conversiones tuvieron lugar
entre quienes lo escucharon. Era un hombre poderoso con Dios.
2) Un espritu libre, desprovisto del peso de la tradicin, conforma otro
de los prerrequisitos para ser til. Spurgeon no poda ser sujetado
por el rgido carcter Victoriano de su tiempo. Se convirti en un
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innovador estelar de primera magnitud. La predicacin que fluy


desde su plpito precipit en s misma una revolucin. Fue castigado
por los londinenses sofisticados como vulgar y crudo, pero su
punzante estilo anglosajn intrigaba y cautivaba a la gente comn, de
tal manera que miles asistan para escuchar su sencilla oratoria.
Spurgeon mismo se gozaba en su simple predicacin vulgar. Deca:
Si yo fui salvado por un Evangelio sencillo, estoy obligado a predicar
ese mismo Evangelio sencillo hasta que muera, para que otros sean
salvados por l. Cuando cese de predicar la salvacin por la fe en
Jess, pnganme en un manicomio, pues podrn estar seguros de
que perd la cabeza.
Todas sus obras hablan a ese respecto. Los necesitados sentan que
finalmente haban encontrado un espritu libre que guiara a los
miembros de la iglesia a hacer lo que fuese necesario para satisfacer
las perentorias necesidades de los pobres. Spurgeon, como un pjaro
liberado sbitamente de su trampa, vol con un mensaje de
fascinante libertad y frescura, que llevaba esperanza sobre sus alas
para los problemas sociales y espirituales de Londres y del mundo. Y
la gente comn lo escuchaba con gusto.
3) Adems, un eficaz ministro de Jesucristo debe ser un buen
pensador, un pensador disciplinado. Poda pensar Spurgeon?
Nunca recibi una educacin teolgica formal. Se le critic mucho
por ello. Algunos crticos lo calificaron de aburrido y otros de
estpido. Spurgeon tuvo planes de asistir a un instituto teolgico,
pero las circunstancias conspiraron contra ello. Sin embargo, estuvo
muy lejos de la mediocridad mental. Posea un intelecto brillante.
Toda su carrera como predicador confirm esto. Era un vido lector y
posea una mente fotogrfica. Poda clasificar en su mente todo lo
que lea, y posea un don inusual para recordar instantneamente lo
que necesitaba. Acumul miles de libros, y la mayora de ellos eran
pesados volmenes teolgicos. Sus observaciones y comentarios
marginales nos hablan de cun prolijamente los lea. Era un
pensador y un estudioso sumamente capaz.
4) Tambin, un ministro debe ser humano. Spurgeon responda a esta
exigencia. Amaba a la gente y su sentido del humor era contagioso y
proverbial. Por ejemplo, durante una eleccin general parlamentaria,
Spurgeon lleg inusualmente tarde a una cita en la que tena que

hablar. Explicando su tardanza, coment que se haba detenido a


votar.
A votar!, preguntle un crtico extremadamente piadoso- pero,
mi querido hermano, yo pens que usted era un ciudadano de la
Nueva Jerusaln!
Lo soy, -respondi Spurgeon- pero mi viejo hombre es un
ciudadano de este mundo.
Ah!, pero usted debera mortificar a su viejo hombre replic el
crtico.
Eso es exactamente lo que hice, argument Spurgeon, pues mi
viejo hombre es un miembro del Partido Conservador y yo lo
obligu a votar a favor de los Liberales. Eso finaliz el encuentro.
Spurgeon recibi considerables crticas por inyectar una buena
porcin de humor a sus sermones. Se defenda diciendo: Si ustedes
supieran todo lo que me reservo, todo lo que no digo, no me
criticaran. Un interesante detalle de su sentido del humor nos lo
proporciona la forma en que llen una solicitud de un seguro de
vida: en el cuestionario mdico, una de las preguntas era: ha
sufrido usted convulsiones desde su infancia? La respuesta de
Spurgeon fue: no, a menos que se refieran a convulsiones de risa.
Sin embargo, Spurgeon tena su lado profundamente serio. A
menudo sufra de depresiones, como se ver conforme se desarrolle
su peregrinacin: su gota reumtica, entre otras cosas, y su misma
predicacin, eran causas que lo ponan muy tenso. Los diconos
tenan que venir y orar por l. Comentaba: Cada vez que tengo que
predicar me siento terriblemente enfermo, literalmente enfermo, y
me siento como si estuviera cruzando el Canal de la Mancha.
5) El ministro que aspira a ser poderoso ante Dios, debe sentir la
pasin de sealar a la gente la fe en Cristo. La verdadera fe. La fe
salvadora. En esto Spurgeon era notable. Su ministerio evangelstico
era poderoso y tan profundamente apreciado como su ministerio
pastoral, su predicacin, y sus ministerios sociales. Predicaba en
graneros y establos, en teatros, al aire libre y en cualquier lugar en
que se congregara la gente. Su papel de pastor/evangelista fue lo que
destac en su ministerio. Spurgeon mismo deca: no puedo estar
contento ni siquiera por cinco minutos, si no estoy tratando de hacer
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algo por Cristo. Tambin deca: Yo preferira ser el instrumento de


la salvacin de un alma, antes que ser el ms grande orador de la
tierra. Transmita esta pasin a otros. En 1867, el Tabernculo
Metropolitano contaba con 250 miembros involucrados todos en la
obra evangelstica.
Ms an, Spurgeon se dio cuenta de que si Londres deba ser
conquistada para Cristo, el evangelismo deba centrarse en plantar
nuevas iglesias. En esta labor Charles alcanz la excelencia. Saba
que una pasin por las almas deba resultar en una obra prctica
sensible, como empezar nuevas congregaciones. Comentaba:
Cuando ustedes se lamentan por la desigualdad del mundo llorar
no lograr nada si el llanto no va acompaado de la accin. Como
resultado de eso, ya en 1878, cuarenta y ocho nuevas iglesias haban
sido establecidas bajo su gua, solamente en el rea metropolitana de
Londres. Las conversiones fueron innumerables.
6) Adems, para que alguien sea usado en el avivamiento, la oracin y
la tribulacin son esenciales. La tribulacin siempre parece jugar un
papel vital en la preparacin de un siervo de Dios para que ejerza un
gran servicio, por parte del Espritu Santo. Las pruebas que soport
Spurgeon son legendarias. A travs de toda su vida experiment
pruebas que lo llevaron a la desesperacin, y gracias a ella, a ponerse
de rodillas. Pero la desesperacin siempre inspira la oracin.
Afortunadamente, Spurgeon hered una iglesia que oraba
grandemente. l saba y afirmaba: las reuniones de oracin son la
maquinaria palpitante de la iglesia. Cmo oraba su congregacin!
Ellos oraron para que se diera el avivamiento. Pero la oracin debe
ser tanto personal, como grupal. Cmo oraba Spurgeon? Pareca
caminar en un espritu de oracin continua. No era dado a oraciones
formales, pero oraba sin cesar. Poda pasar instantneamente de una
conversacin con un amigo a una oracin.
7)Sobre todo, un hombre de Dios, para ser usado significativamente
por Dios, debe ser simplemente eso: un hombre de Dios. Spurgeon
tena muchos dones inusuales. Una mente brillante y una
personalidad cautivante. Posea una voz maravillosa y su don natural
de habilidades oratorias sorprenda a las multitudes que llegaban
para escucharlo. Poda organizar su trabajo de manera asombrosa,
pero por sobre todo, amaba a Jesucristo con todo su corazn. Deca:
preferira ser santo a ser feliz, si ambas cosas estuviesen
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divorciadas. Spurgeon tena un propsito y una meta: exaltar a su


Salvador con una vida piadosa y una predicacin del Evangelio con
poder.
Dicho sencillamente, Spurgeon, levantado por el avivamiento del
Espritu Santo, comenz un peregrinaje que dara a Inglaterra y al
mundo uno de los ministerios pastorales, evangelsticos y sociales
ms grandes. El hombre llamado Cristiano haba llegado y el mundo
pronto lo sabra.
Presentar un recuento cronolgico rgido del peregrinaje de Charles
Haddon Spurgeon, sera muy difcil y de poco provecho. Es preciso
entender la dinmica de su ministerio. Por tanto, esta presentacin
ser tanto tpica como cronolgica, aunque seguiremos una secuencia
general de los eventos. Adems, para entender a cualquier
personalidad, uno debe entender el tiempo y el lugar en que esa
persona vivi. Por tanto, daremos primero un vistazo al Londres
victoriano.

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Captulo 2
La Ciudad de la Destruccin
La Inglaterra Victoriana de Spurgeon

________________________________________
En la perceptiva alegora de Bunyan, el Peregrino abandon la ciudad
que tanto haba amado porque estaba convencido de que Dios la haba
destinado a la destruccin. As comenz su peregrinaje en busca de la
indestructible Ciudad Celestial. Pero eso no puso un trmino a su
compromiso con la comunidad condenada. Tena amigos y familia all.
Parte de su corazn permaneca en esa ciudad. El Reino de Dios versus
la Ciudad de la Destruccin ha sido siempre el problema paradjico
para los peregrinos. La Inglaterra de Spurgeon del siglo 19 no fue la
excepcin. Ambos amaban y despreciaban su ciudad. Pero a pesar de
que su conviccin religiosa condenaba la ciudad, una profunda
preocupacin y una conciencia social por el bienestar de su gente,
prevalecan en la mente evanglica victoriana.
Spurgeon comentaba: Socialmente somos un cuerpo, y un miembro
enfermo afecta al todo. La borrachera en un grupo social, es un dao
para todos nosotros; la falta de ahorro causa prdidas a la comunidad
entera; en todas partes el vicio contagia a todos los rangos de la
sociedad; leyes abominables que oprimen a unos cuantos constituyen
una lesin real para muchos. Sera adecuado que todos los hombres
buenos sintieran esto y fueran sacudidos. Para beneficiar a la
comunidad, debemos buscar el bien de todo hombre, mujer y nio; y
para que le vaya bien a una nacin, cada individuo debe obrar con
justicia.
Esta idea caracterizaba a la mayora de los cristianos evanglicos del
siglo 19. Crean en la unidad esencial de la sociedad humana, por
pecadora que fuera. Constantemente se entregaban a la reforma social
y a empresas filantrpicas as como al evangelismo. Cuando la reina
Victoria asumi la corona en el ao de 1837, tres aos despus del
nacimiento de Spurgeon, ocurrieron una serie de cambios muy
importantes. Spurgeon irrumpi en la cambiante escena como una
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tormenta, y condujo a multitudes de ingleses victorianos ms cerca de


Dios. Cul fue la caracterstica de esos tiempos significativos en los
que Charles Haddon Spurgeon ejerci su ministerio? Responder a esta
pregunta nos ayudar a comprender mejor el ministerio de este
predicador.
La Dinmica de la Sociedad en el Siglo 19
El ao en que naci Spurgeon vio alejarse rpidamente al viejo mundo
dando paso a un mundo nuevo. La Revolucin Industrial haba
provocado un cambio en muchas reas de la vida. Fue muy
providencial que Spurgeon naciera en ese ao, pues dara una nueva
configuracin al panorama espiritual de su generacin.
Spurgeon no era un amante de la tradicin y atacaba con dureza a
quienes no podan aceptar el cambio: ustedes creen que debido a que
algo es antiguo, tiene que ser venerable. Ustedes son amantes de las
antigedades. No quieren que se repare una carretera porque el abuelo
suyo condujo su carreta en medio de los hoyos que se encuentran all.
Queremos que siempre estn all, dicen- que siempre estn all y que
nos cubran las rodillas. Acaso su abuelo no la recorri cuando los
hoyos tenan una profundidad que llegaba hasta la rodilla y quedaba
manchado de lodo? Entonces, por qu ustedes no habran de hacer lo
mismo? Sus abuelos estaban contentos con todo eso. Por qu no
habran de estarlo ustedes? Ustedes se han sentado siempre con mucha
tranquilidad en la capilla. Nunca fueron testigos de un avivamiento ni
quieren verlo.
Todo el entramado social necesitaba desesperadamente de un cambio.
Los servicios mdicos eran casi inexistentes. Pocas personas tenan el
entrenamiento adecuado en el campo de la medicina. Las condiciones
de los quirfanos eran dramticamente insalubres, y mucha gente
agonizaba y mora en ellos. La ayuda lleg con la introduccin de
instrumentos mdicos, tales como las jeringas hipodrmicas, que se
usaron por primera vez en 1853, diecinueve aos despus del
nacimiento de Spurgeon. Se comenzaron a utilizar nuevos
procedimientos en la medicina, con importantes resultados. Los
mdicos se limitaban a formular drogas y a hacer exmenes fsicos muy
simples, ya que realizar procedimientos quirrgicos no era algo digno
de gente de su categora. Era necesario estudiar en Oxford o Cambridge

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y -como asunto sorpresivo y revelador de los cambios observados en


este periodo- tenan que pasar un examen ante el Colegio Real de
Mdicos, que les otorgaba licencia a aquellos individuos que eran
capaces de interpretar los textos mdicos del siglo primero y del
diecisiete, exmenes que eran enteramente en latn. Por todo esto se
dice que aquella no era la mejor poca para enfermarse, debido a las
limitaciones teraputicas.
En Inglaterra, Joseph Lister introdujo los antispticos para las
prcticas quirrgicas y su nueva aplicacin fue sorprendente; contra
todas las expectativas, las heridas sanaban y los pacientes sobrevivan!
Dar a luz en condiciones tan deplorables era causa importante de una
altsima tasa de mortalidad, de tal forma que cuando naca un nuevo
beb la gente se haca la pregunta: habr venido este nio para
quedarse? Para compensar esto, la costumbre era tener grandes
familias, muchos hijos, con la esperanza de que algunos sobrevivieran
hasta llegar a la edad adulta. Charles Spurgeon fue el primognito de
diecisiete hijos, aunque nicamente ocho, (dos varones y seis mujeres),
sobrevivieron a la infancia. Eran los tiempos del clera, del tifus, de la
tuberculosis, de la bronquitis y de la viruela. Aunque se haba
prohibido botar basura en las calles o mantener sucias y mal ventiladas
las fbricas se viva la revolucin industrial- estas medidas restrictivas
tuvieron efectos marginales como ocurre a menudo. Igual pas con la
ley de salud pblica que obligaba a dispensar agua potable, drenar
adecuadamente las aguas negras de las casas y posadas, aunque s
funcion aquello de prevenir el escorbuto de los marinos, que alguna
vez haba afectado a su hroe naval Horacio Nelson y a sus esforzados
marineros. Pero la muerte campeaba en todos los sectores sociales, de
donde surgieron los grandes funerales, los largos duelos regulados
por el tiempo de uso de los vestidos negros en las mujeres o las bandas
de igual color en los brazos masculinos- el anuncio de la agona y de la
muerte en el lecho de enfermo por el repique de las campanas lo que
origin el ttulo de aquella famosa novela de Hemingway sobre la
guerra civil espaola: Por quin suenan las campanas? La mismsima
Reina Victoria visti luto durante cuarenta aos despus de la muerte
de su amado Prncipe Alberto.
Prevaleca la distincin de clases sociales con el resultado de que la
autoridad deba ser obedecida irremediablemente, sin ser cuestionada
jams. A causa de estas actitudes, y debido a la ausencia de inspectores

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de salud y seguridad en los lugares de trabajo, fueran fbricas o centros


agrcolas, las lesiones y las muertes eran frecuentes. Cualquier
resistencia que se opusiera a las malas prcticas y a las pobres
condiciones existentes, era enfrentada resueltamente por quienes
ostentaban la autoridad. Por ejemplo, unos trabajadores disidentes que
intentaban defender sus condiciones y estndares de vida, en Dorset,
fueron deportados como convictos a Australia. Ese ejemplo tena la
intencin de desanimar al movimiento de la clase obrera britnica, en
especial, a los sindicatos que estaban recin constituidos.
Los principales medios de transporte eran: el acutico, por va
martima o por los diferentes canales; o el transporte terrestre, que
consista en caminar o en utilizar animales. El caballo, ya sea jalando
un carretn o un carruaje, o montado, era esencial para los viajes que
requeran rapidez o cubrir grandes distancias.
En cuanto a la dinmica de la sociedad del tiempo de Spurgeon,
podemos decir que a principios de siglo era bsicamente rural,
consistente en pequeos pueblos. Los sueldos eran muy bajos. El
desempleo plagaba muchas reas, la vida era difcil, especialmente en
los ghettos de Londres, Manchester y Glasgow. Para decirlo en pocas
palabras, las ciudades dejaban mucho que desear. Se ha dicho que las
ciudades estaban caracterizadas por la fealdad, la mugre, el
congestionamiento, por casas construidas pobremente, y por la falta de
condiciones sanitarias y de agua potable.
Los castigos legales contra el crimen eran extremados y brutales
muchas veces. Eran prevalerte los prejuicios y el trato injusto hacia
ciertas clases de la sociedad. La ley pareca estar sesgada para proteger
al patrono y sus pertenencias. Los pobres gozaban de pocos privilegios.
Muchos crean que era un crimen tratar de cambiar ese injusto sistema.
Prevaleca el espritu del viejo sistema feudal. El sistema poltico
conservador tenda a mantener esta estructura.
Spurgeon era muy conservador en teologa, pero estaba en desacuerdo
con el sistema poltico conservador.
LA REINA VICTORIA (1837-1901)
Cuando hablamos de Spurgeon, el trasfondo histrico es el de la Reina
Victoria. Uno no puede entender a la Inglaterra del siglo 19, sin
entender a la reina Victoria. Ella era la personificacin de los tiempos.

14

Asumi el trono el 23 de Junio de 1837, despus de una dinasta de


reyes ineptos, tales como Jorge III, Jorge IV y Guillermo IV. Tena 18
aos cuando ascendi al trono, y fue Reina hasta 1901, es decir, su
reinado dur durante 64 aos. Victoria no era una mujer dotada de una
inteligencia superior; sin embargo, era decidida y estaba resuelta a
cumplir con sus deberes. Mujer seria y con gran sentido de la autoridad
y de la familia, devolvi el prestigio a la corona inglesa. En el reinado
de la Reina Victoria, la monarqua recuper el respeto que haba
perdido bajo sus dos predecesores. La primera educacin religiosa de la
princesa la recibi en parte de una institutriz. Sin embargo, el Den de
Chester, George Davies, se convirti en su principal mentor espiritual.
Davies posea una sencillez espiritual que molde significativamente la
orientacin moral y religiosa de la joven princesa. Antes de asumir el
trono, Victoria disfrutaba la adoracin breve y sin pompas litrgicas.
Cuando, como reina, tuvo que asistir al elaborado formalismo del culto
anglicano, la reina desarroll una animadversin hacia los largos
servicios, la msica solemne y la predicacin pedante que era muy
caracterstica de esa poca. Victoria senta desconfianza hacia todo tipo
de entusiasmo religioso. El 10 de Febrero de 1840 cas con Albert de
Saxe-Coburg-Gotha, en Alemania. Era un hombre muy capaz. Albert,
siendo alemn, era un miembro fiel de la iglesia luterana. Al igual que
sus compatriotas alemanes, senta repulsin por el poder del Papa, de
los clrigos y por todo tipo de dominio eclesistico. El racionalismo, y
consecuentemente el criticismo bblico prevalecan en Alemania. El
prncipe consorte se embebi de todo ese espritu. Como resultado no
simpatizaba con la Iglesia de Inglaterra ni con los movimientos
religiosos del da. Senta que la Iglesia de Inglaterra no era lo
suficientemente reformada. Se convirti en un acrrimo crtico del
establecimiento religioso britnico. La Reina Victoria, aunque no tan
crtica como su esposo, admiraba a los clrigos acadmicos. Victoria
instaur, con la ayuda de Disraeli, una amplia poltica imperialista. En
el plano religioso fue muy tolerante, y como Jefe Supremo de la Iglesia
de Inglaterra y de Escocia, evit todo tipo de enfrentamientos. Tambin
protegi a los catlicos. Muri como ltimo monarca de la Casa
Hanover.
William Gladstone (1809-1898), poltico britnico, lder del partido
liberal, y primer ministro en tres ocasiones, fue otra figura poltica
importante de la poca y amigo de Spurgeon. Intercambi
correspondencia regularmente con el predicador. A menudo lo invitaba

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a desayunar o a cenar al nmero 10 de Downey Street, aunque


Spurgeon raramente asista. Sin embargo, Spurgeon apoyaba a
Gladstone y ejerci considerable influencia para apoyar al Partido
Liberal en las elecciones generales de 1880 y de 1886. Incluso
Gladstone asisti una vez a escuchar su predicacin, el 8 de Enero de
1882. Fue Gladstone el que dio a Spurgeon el ttulo de el ltimo de los
puritanos.
RELIGIN
En esa poca Inglaterra era uno de los pases ms religiosos del mundo.
Hay historiadores que afirman que el movimiento evanglico era la
mayor fuerza de la vida britnica. Era el cemento moral de la sociedad
inglesa. Gladstone, el amigo de Spurgeon afirm: yo he conocido a 95
de los hombres ms grandes del mundo de mi tiempo, y 87 de ellos
eran seguidores de la Biblia. Los ingleses victorianos eran
notoriamente religiosos. A pesar del creciente humanismo de la
poca, alguna forma de fe cristiana influenciaba casi cada nivel y
vestigio de la sociedad, al menos ostensiblemente. Spurgeon estaba en
el centro de este fervor religioso y lo influy sustancialmente.
Sin embargo, de manera paradjica, conforme el siglo 19 avanzaba, el
escepticismo racional pareca crecer con el siglo, comenzando con los
crculos ms intelectuales. Este escepticismo agresivo precipit una
serie de retos para las iglesias. Con estas influencias, los filsofos del
continente y muchos telogos lanzaron ataques sobre los puntos de
vista tradicionales de la Biblia. Los trabajos de gente como David
Strauss y Julius Wellhausen pronto comenzaron a depurar, negar o
modificar toda la revelacin cristiana, segn era entendida por el
creyente promedio del siglo 19. Sus escritos sacudieron la fe de muchos.
La era victoriana introdujo un perodo en el que se vea que las
vigorosas fuerzas del nuevo pensamiento, reduciran el cristianismo
histrico a una posicin de muy poca influencia en la vida occidental.
Tres crecientes puntos de vista filosficos se establecieron en la mente
religiosa: el utilitarianismo, la evolucin y el racionalismo. El primero
declara que cualquier accin es correcta si puede demostrarse su
rectitud. O sea, si proporcione la mayor cantidad de placer a la mayor
cantidad de gente. Tena su base en el epicuresmo. La hiptesis de la
evolucin, por supuesto, tuvo su nacimiento con Charles Darwin (18091882). Herbert Spencer (1820-1903), desarroll la hiptesis de la

16

evolucin hasta convertirla en un sistema filosfico que inclua todas


las reas. El impacto del pensamiento de Darwin fue tremendo, y sigue
sindolo al da de hoy, aunque extensamente modificado. Tal vez el
ataque ms directo contra la fe tradicional y ortodoxa provino del
criticismo bblico racionalista y cientfico. El racionalismo gener
muchas dudas en los sistemas de creencias de los britnicos victorianos
ordinarios. El poderoso impacto del racionalismo epistemolgico forz
a la Iglesia de Inglaterra a caer en el ftil ejercicio de intentar
reconciliar el cristianismo con la ciencia y el criticismo bblico radical.
Todos estos movimientos condujeron a la conclusin de que las
enseanzas de la Biblia son puramente ticas. Afirmaban que la
contribucin real del Nuevo Testamento se centraba en las enseanzas
morales y ticas de Jess. En la bsqueda del Jess histrico. Los
milagros, la divinidad de Cristo, la expiacin sustitutiva, la
resurreccin, no tenan importancia o eran rechazados por completo.
Spurgeon particip activamente en estas controversias, y arriesg su
vida y su ministerio en la lucha, en la protesta. Cualquier cosa que
contradijera la clara palabra de Dios, era motivo de la intervencin de
Spurgeon.
En este contexto fluido y dinmico, Charles Haddon Spurgeon
desarroll su obra monumental para salvar a su Ciudad de la
Destruccin.

17

Captulo 3
Aquella Puerta Estrecha
La Peregrinacin de Spurgeon hacia su conversin

Races
Los bigrafos de Spurgeon debaten sobre el origen de sus ancestros.
Unos se inclinan a opinar que la familia que emigr a Inglaterra en un
momento dado, provino de Holanda, y afirman que Spurgeon tena
fsicamente un aspecto holands. Otro grupo de bigrafos afirma que la
familia de Spurgeon provino originalmente de Noruega. Lewis
Drummond, un bigrafo moderno de Spurgeon, opina que
probablemente la verdad se encuentra en el centro, es decir, en una
combinacin de ambas nacionalidades.
Charles Haddon Spurgeon estaba orgulloso de su ascendencia y por
muy buenas razones. Algunos miembros de la familia huyeron de
Holanda a Inglaterra por la cruel persecucin promovida por Fernando
lvarez, Duque de Alba, catlico romano, general espaol, que
comandaba una tropa de 20,000 mercenarios y que segua
instrucciones del rey Felipe II de Espaa. Este Duque aplic todo tipo
de torturas imaginables a los protestantes en el ao de 1567. El general
se deleitaba en acatar las rdenes de perseguir a los protestantes con
vigor. Se jactaba de haber enviado a 18,000 personas a la hoguera. El
nico crimen que haban cometido estas personas era resistirse a las
demandas de la iglesia catlica romana para que abjuraran de su fe.
Estos refugiados se distinguieron como gente muy trabajadora y
confiable, que beneficiaron grandemente a la sociedad en la que se
insertaron.
En la regin en la que naci Spurgeon, East Anglia, tambin conocida
como los Fens, hay documentos legales que se remontan al ao 1465,
que registran la presencia del apellido Spurgeon.

18

En el siglo diecisiete, ocurri un importante evento en la familia de


Spurgeon. Un cierto Job Spurgeon, un cuquero de un pueblo llamado
Dedham y contemporneo de John Bunyan, sufri persecuciones por
su fe cristiana. Experiment acosos y persecuciones y multas por asistir
a reuniones de los inconformes, o disidentes de aquel tiempo. En
otras palabras, no segua la religin aprobada por las autoridades. En el
siglo diecisiete, congregarse con un grupo para adorar a Dios fuera de
una iglesia establecida, lo converta a uno en un criminal. Job fue
encontrado culpable y tuvo que pagar el precio.
Los registros de la poca revelan que seis aos ms tarde, Job fue
arrestado nuevamente por la misma ofensa. Cuando rehus pagar la
multa, el juez le exigi que ofreciera garantas de su buen
comportamiento futuro, pues de lo contrario tendra que ir a prisin.
Termin en la prisin de Chelmsford, junto con otros tres compaeros
disidentes. Este segundo arresto tuvo lugar en medio de un cruel
invierno. Los hombres tuvieron que dormir durante quince semanas
sobre el fro piso de piedra de la prisin, cubierto solamente con una
alfombra de paja y no tenan ningn fuego que los calentara. Job
Spurgeon se puso tan dbil y tan enfermo, que ya ni siquiera poda
acostarse, sino que permaneca sentado en una silla la mayor parte del
tiempo. Charles relataba este evento con mucho orgullo. Casi se
gloriaba por el hecho de que uno de sus ancestros hubiera soportado
tales duras pruebas por su fe. En una ocasin afirm: prefiero ser
descendiente de alguien que sufri por la fe, que llevar en mis venas la
sangre de todos los emperadores.
La conclusin importante en trminos de las races de Spurgeon es que
exista una slida tradicin de Inconformismo o No-conformismo y
piedad, transmitida a lo largo de las generaciones. Desde una
perspectiva espiritual, Spurgeon posea una herencia de nobleza. Y eso
le agradaba mucho a Charles.
Su nacimiento
El gran predicador naci en una pequea casa en Kelvedon, Essex. En
aquella poca, este pueblo contaba con unos 1,500 habitantes. Un
hermoso ro, el Blackwater, fluye a travs de Kelvedon. La fecha de su
nacimiento fue el 19 de Junio de 1834, diez das despus de que

19

William Carey muri en la India. La muerte de un gigante cristiano


ocurri casi simultneamente con el nacimiento de otro, y entonces se
encendi una llama espiritual que brill de manera ms visible que el
incendio del Parlamento britnico que tuvo lugar en ese mismo ao.
Dios no se queda sin testigos.
James Spurgeon, un pastor congregacionalista y abuelo de Charles,
quien jug un papel muy importante en la educacin del nio, lo
bautiz siendo un beb, el da 3 de Agosto de 1834. El certificado de
bautismo se encuentra en la Casa Somerset de Londres. Uno de los
bigrafos ms importantes de Spurgeon afirma que Charles recibi este
nombre porque un hermano de su madre se llamaba Charles. Eso es
probablemente correcto. El segundo nombre: Haddon, tiene una
historia muy interesante. A Charles le agradaba relatar esta historia.
Su abuelo James, antes de convertirse en el pastor de la Capilla
Independiente de Stambourne, haba pasado algunos aos en el mundo
de los negocios, administrando una tienda, una miscelnea, en
Halstead, lugar de su nacimiento. Uno de los principales productos que
venda en su tienda era un buen queso ingls. James compraba su
producto a mayoristas y lo venda a sus clientes al menudeo. En una
ocasin, un amigo suyo, de nombre Haddon, le dijo: seor Spurgeon,
debera ir a las ferias de Derby y Leicester para comprar su producto
all; de esta manera obtendra mayores utilidades. Oh! -replic el
abuelo- yo no podra hacerlo, pues no cuento con el dinero suficiente.
Eso no es ningn problema, -respondi el generoso Haddon. -Si
usted me hace saber cundo va a tener lugar la siguiente feria, yo le
prestar el dinero, y usted podra pagarme una vez que haya vendido el
queso. Tengo tanta confianza en su integridad cristiana, que me dara
mucho gusto poder ayudarle de esta manera.
As lo hizo el abuelo. Vendi el queso y obtuvo una muy buena
ganancia, y fue a visitar al seor Haddon, el generoso amigo, para
pagarle el prstamo incluyendo los intereses. Cuando le pregunt
cunto le deba en concepto de intereses, el seor Haddon respondi: Oh, seor Spurgeon, esa no es mi manera de hacer negocios! Yo tena
ese dinero sin darle ningn uso, (sin ningn costo de oportunidad,
como decimos hoy da), y usted me ha hecho un gran favor al invertirlo
adecuadamente. Entonces, en vez de cobrarle intereses, quiero
ofrecerle 5% por su esfuerzo en colocar ese dinero por m; cuando

20

vengan las siguientes ferias, quiero que compre ms quesos en los


mismos trminos.
Por esta razn, es muy entendible que el nombre de Haddon se volviera
profundamente apreciado por la familia Spurgeon. El abuelo James
llam Haddon a uno de sus hijos, como segundo nombre, en recuerdo
de la extrema generosidad de su amigo. Ese to de Charles era quien
diriga la alabanza en los servicios de adoracin de la Capilla de
Stambourne. Fue muy natural que cuando John Spurgeon tuvo su
primognito, le pusiera como segundo nombre Haddon. De esta
manera su nombre fue Charles Haddon Spurgeon. Como una
interesante secuela a esta historia, tenemos que William Olney, uno de
los diconos de la Capilla New Park Street, construy una gran misin
en Bermondsey. Llam al lugar Haddon Hall. Spurgeon coment a este
respecto: siempre me ha parecido que esta cadena de circunstancias es
una fresca ilustracin de la inspirada promesa: En memoria eterna
ser el justo. Salmo 112: 6.
El padre de Charles, John, estaba dedicado a los negocios, y mantena
una tienda en aquellos das en Kelvedon, pero aparentemente no le iba
muy bien. Diez meses despus del nacimiento de Charles (Abril de
1835), John y su esposa Eliza se mudaron a Raleigh, Essex, y luego a
Colchester, y unos cuatro meses ms tarde (Agosto de 1835), Charles
fue a vivir con sus abuelos, a Stambourne. El ltimo libro que escribi
durante su vida, titulado Recuerdos de Stambourne, fue acerca de este
pueblito donde vivi con su abuelo siendo todava muy nio,
aproximadamente durante cinco aos. Charles casi nunca mencionaba
su nacimiento en Kelvedon, ni sus das en Colchester, excepto para
narrar la historia de su conversin que tuvo lugar en este ltimo
pueblo. La casa en la que naci, tiene una placa conmemorativa que
dice: lugar de nacimiento del Prncipe de los Predicadores.
Sus padres
La madre de Spurgeon fue Eliza Jarvis. Naci en el ao de 1815, el 3 de
Mayo, y era la hermana menor de Charles Parker Davis, el to por quien
Charles recibi su nombre. Todo mundo la reconoca como una mujer
notable por su piedad, utilidad, y humildad. Eliza acababa de cumplir
los diecinueve aos, cuando Charles, su primognito, vino al mundo.

21

El padre de Charles, John, fue el segundo de diez hijos, y naci el 15 de


Julio de 1810. Tena alrededor de 24 aos cuando naci su hijo. John
era muy alto y corpulento, un buen ejemplar de un ingls del campo.
Adems de ser un hombre de negocios, predicaba fervientemente el
Evangelio y serva como ministro muy capaz de una iglesia
Independiente. Posea una poderosa voz, y debido a eso fue elegido
para dirigir y anunciar los himnos cuando se celebraban reuniones al
aire libre en Colchester. Charles hered su potente voz. Durante aos,
John trabaj en Colchester como empleado de un cierto nivel en una
oficina que distribua carbn y coque (otro derivado del carbn); esto lo
haca durante la semana, y los fines de semana serva como pastor de la
iglesia independiente de Tolesbury. Ms o menos a la mitad de su vida,
se dedic de lleno al ministerio.
Spurgeon tena una excelente relacin con sus padres, y especialmente
senta hacia su madre Eliza una profunda reverencia. La dedicacin de
esa madre para con sus hijos, nos recuerda a Susana, la madre de John
Wesley. Aunque no gozaba de muy buena salud, ella oraba con sus hijos
y les lea la Biblia diariamente. Era una mujer de pequea estatura.
Charles hered ese rasgo, aunque ella era muy alta en el Espritu. Su
devocin cristiana influy tremendamente en Charles. John termin
sus das en Londres, predicando en una iglesia de esa ciudad. La
familia Spurgeon no fue rica, y durante aos batallaron con una
numerosa familia, como lo hacan los ministros cristianos de la iglesia
independiente del siglo diecinueve. De estos humildes principios y de
este contexto vino a la escena el ms grande predicador de la era
victoriana.
Spurgeon coment en algn momento de su vida: necesitamos
nuevamente Luteros, Calvinos, Bunyans, Whitefields, hombres capaces
de marcar pocas, cuyos nombres enven ondas de terror a los odos de
los enemigos. Tenemos una tremenda necesidad de hombres as. De
dnde nos vendrn? Ellos son dones de Jesucristo a Su iglesia, y
vendrn a su debido tiempo. l tiene poder para darnos nuevamente
una edad de oro de predicadores, un tiempo tan fecundo en grandes
telogos y poderosos ministros como lo fue la poca de los puritanos,
cuando la buena y antigua verdad sea predicada nuevamente por
hombres cuyos labios sean tocados con carbones encendidos
procedentes del altar. Este ser el instrumento en la mano del Espritu
para traer un grandioso y pleno avivamiento de la religin en la tierra.

22

La familia de Spurgeon no se imaginaba, cuando lleg al mundo, que l


mismo iba a desempear ese papel para unirse a la noble caravana de
los gigantes del plpito que trajeron la edad de oro de la predicacin a
la iglesia victoriana inglesa.
El cambio a Stambourne
Cuatro meses despus de que la familia estableci su residencia en
Colchester procedente de Kelvedon en Agosto de 1835, los padres
enviaron al beb de catorce meses de edad, a vivir con sus abuelos en
Stambourne, ubicado en el campo del condado de Essex. Los abuelos
haban ido de visita a Colchester y se llevaron consigo al beb. Una
encuesta eclesistica de 1676 arroj la informacin que el condado de
Essex tena la mayor proporcin de disidentes protestantes de toda
Inglaterra. Stambourne en realidad tena una clara mayora de
inconformes. Este fue un suelo fecundo en el que Charles pudo
desarrollarse.
Stambourne era una aldea bellsima y contaba con unos alrededores
sorprendentes. En el tiempo de Spurgeon nicamente haba una
herrera, una tienda ubicada dentro de una casa de habitacin, dos
cerveceras y una escuela ubicada tambin dentro de una casa. Las
casas del pueblo que eran pocas, y haba una iglesia Congregacional
independiente y una iglesia Anglicana. La poblacin era
aproximadamente de unas 500 personas en aquellos das y no haba ni
oficina de correos, ni mdicos ni policas. Era un lugar tranquilo, feliz,
lleno de descanso, un lugar que Spurgeon nunca olvidara. A lo largo de
su vida el predicador alberg gratos recuerdos del lugar donde su
abuelo haba vivido y ministrado a la congregacin independiente
desde 1810.
La razn por la que el beb fue enviado a vivir con sus abuelos
permanece ms o menos en la oscuridad. Se ha conjeturado que sus
padres se encontraban en una situacin financiera de estrechez. Esto
parecera ser la razn ms lgica. John y Eliza tuvieron diecisiete hijos
en total; nueve de ellos murieron en la infancia. Charles no regres a
vivir con sus padres sino hasta los seis aos de edad. Pero puede
percibirse en esta circunstancia el propsito providencial del Seor. El
abuelo James ministraba en el espritu de los grandes telogos

23

puritanos. Se deca de l que era uno de los ltimos representantes de


la Vieja Disensin. Personificaba a los puritanos en algunas de sus
mejores expresiones. Charles tuvo all una niez feliz y en el hogar de
sus abuelos recibi una slida formacin de carcter. Nunca se sustrajo
a la profunda influencia de su temprana educacin puritana.
La niez de Spurgeon en Stambourne
Como ya se ha mencionado, Spurgeon recordaba con especial cario la
casa de sus abuelos en Stambourne que luego describi vvidamente.
Escribi acerca de ella en la revista La Espada y la Cuchara en 1888.
Recuerdos placenteros y preciosos fluyeron de su pluma. Realmente se
trataba de una mansin. Pocos pastores disidentes tenan una casa as,
pero una casa espaciosa era necesaria para la gran familia del pastor
abuelo de Spurgeon. James y su esposa tuvieron nueve hijos, tres
mujeres y seis varones. Pero era inusual que un pastor disidente tuviera
una casa as. En esa mansin y especialmente junto a la chimenea,
Spurgeon pas muchas horas felices, gozando de las conversaciones
con los abuelos y especialmente con su ta Ann, quien era una ta
soltera que viva tambin en esa casa. Ella fue quien ense a leer a
Charles. Era una casa hermosa, era un hogar feliz.
El abuelo James
James, el abuelo de Charles, tena un carcter sumamente interesante y
proyectaba una gran influencia. Era un ministro del Evangelio muy
maduro, un verdadero puritano que crea que la Biblia era literalmente
la Palabra de Dios inspirada verbalmente en su totalidad. Se dedic a
los negocios hasta los veintisis aos de edad, cuando sinti el llamado
definitivo para dedicarse de lleno al ministerio. Estudi en la Academia
Hoxton, durante dos aos.
Se hizo luego cargo de la capilla independiente de Stambourne que
tena 200 aos de historia. Durante todo ese tiempo slo haban tenido
cuatro ministros. James fue llamado por unanimidad para ocupar el
cargo. En Mayo de 1811 se instal como pastor. Permaneci en el cargo
durante 54 aos. Todo mundo tena una gran opinin de l. Y el abuelo
afirmaba: no he tenido una sola hora de infelicidad con mi iglesia
desde que me hice cargo de ella. No son muchos los ministros que
podran decir eso.

24

A travs de los aos, otras iglesias buscaron a James Spurgeon para ser
pastoreadas por l, pero su compromiso con el pueblo de Stambourne
persisti a lo largo de su vida. Raramente predicaba en alguna otra
iglesia que no fuera la suya. Era un hombre robusto y su figura era
imponente. Tena una cabeza grande, y como decan algunos, contena
mucho bien. Tambin posea una potente voz: esa era evidentemente
una caracterstica de la familia. Era intenso y prctico en la predicacin
del Evangelio, una imagen perfecta de la vieja escuela de los telogos
puritanos. No posea ninguna riqueza sino la del espritu. En una
ocasin le dijo a su nieto: Charles, no tengo nada que pueda dejarte,
nada que heredarte, sino la gota reumtica; y te he heredado una buena
cantidad de ella. Pero en realidad le dej mucho ms que eso. Le dej
una buena herencia de entendimiento de la fe cristiana al estilo de los
puritanos, que Spurgeon utiliz durante toda su vida.
James era de mente muy amplia en su actitud hacia otros verdaderos
creyentes, independientemente de la denominacin a la que
pertenecieran. No podra ser acusado de fanatismo. James gozaba de
una excelente relacin con el Rector de la iglesia parroquial, (estamos
hablando de la iglesia de Inglaterra), quien era un anglicano evanglico
en el mejor sentido del trmino. Coincidan en materia doctrinal y en
los temas centrales de la fe cristiana. El abuelo posea significativos
dones de predicacin. Un fervor evangelstico siempre sala a la
superficie en sus mensajes. Invariablemente llamaba a la gente a tener
fe en Jesucristo. Declaraba todo del consejo de Dios en toda su
realidad. Posea una gran fe. Posea tambin un gran sentido del
humor. Un da le preguntaron que cunto pesaba. l respondi:
bueno, eso depende de cmo me consideren. Si me pesaran en la
balanza, me temo que no peso lo suficiente, pero en el plpito, me
dicen que soy lo suficientemente pesado.
La abuela de Spurgeon era una seora muy tranquila y querida, muy
quieta y siempre retirada a un segundo plano. Ella se dedicaba al
entrenamiento espiritual de sus hijos. Se dedicaba a obras de caridad y
benevolencia, dirigiendo y participando en grupos dedicados a esas
actividades. Siendo una mujer de profunda piedad, se convirti en una
inspiracin real para el muchacho.

25

Pero fue la hija que viva en casa, la ta Ann, quien realmente hizo el
papel de madre para Charles en aquellos das. El nio pas muchas
horas felices con la ta que le consenta. Le preparaba pastelillos que
acompaaba con leche fra. Ella le ense a leer perfectamente.
El nio precoz
Hemos de recordar que fue en la casa pastoral de Stambourne donde
Spurgeon descubri uno de sus mayores tesoros: El Progreso del
Peregrino de John Bunyan. Aun siendo un nio muy pequeito, a la
edad que muchos otros nios se esforzaban por deletrear palabras de
una sola slaba, l ya lea con fluidez. A esa corta edad, acostado en el
suelo frente a la chimenea, lea a la luz de una dbil vela. De esta
experiencia surgieron muchas ideas para su famosa conferencia
Sermones sobre velas. En aquellos das, los volmenes de los puritanos
que lea eran demasiado pesados para poder cargarlos. Al contemplar
los grotescos grabados que describan la caminata de Cristiano,
comenz a sentir la carga que vea en la espalda del Peregrino, hasta
que se libr de ese peso. Charles dijo: quera saltar de gozo, cuando
despus de llevar su peso durante tanto tiempo, finalmente se libr de
l. Durante los aos que pas con sus abuelos, tambin ley con sumo
inters, a esa tierna edad, El Libro de los Mrtires de Fox. Devor
tambin Robinson Crusoe de Daniel Defoe, un libro puritano que pocos
entendieron. Se convirti en un ratn de biblioteca, estudiando las
pesadas obras de los puritanos. Definitivamente era un nio precoz, al
menos en lo relativo a la lectura. Spurgeon comentaba: cuando era
slo un nio, yo poda discutir enredados problemas de teologa
controversial.
Tambin ley muchos libros a lo largo de su juventud, y no se trataba
solamente de libros de teologa. En una ocasin ley un libro sobre
corridas de toros en Espaa. Sus padres lo castigaron por eso.
Spurgeon dijo: tenan razn, pues yo quisiera olvidar incluso la mitad
de lo que le en el libro, pero no puedo, ya que se me adhiri como
pegamento. Tambin deca: de aquel cuarto oscuro (donde estaban
almacenados los libros) yo tomaba a esos viejos autores cuando todava
era muy joven, y nunca era ms feliz que cuando estaba en su
compaa. Del presente desprecio en que ha cado el puritanismo,
muchos valientes y verdaderos corazones lo rescatarn, con la ayuda de
Dios, antes de que pasen muchos aos. Quienes han embadurnado y

26

opacado los cristales de la ventanas, se sorprendern cuando vean la


luz del cielo proyectando sus rayos sobre la vieja verdad y
difundindola para su confusin.
Muy probablemente Spurgeon aprendi muchas cosas acerca de la
predicacin viendo a su abuelo cuando preparaba los sermones. El
abuelo siempre preparaba los sermones que predicara el domingo
sentado en la sala. Charles lo acompaaba invariablemente en esa
habitacin. El abuelo tena el propsito de mantenerlo muy quieto all.
Pero, cmo podran mantenerlo tranquilo? James pens haber
encontrado una solucin razonable. Lo pona a leer una vieja copia de
La Revista Evanglica. Sin embargo, esta actividad no tena ningn
efecto sedativo para Spurgeon. Incluso la inevitable foto de un
misionero en algn remoto lugar, no atraa su atencin. Entonces el
abuelo encontr una forma efectiva de tranquilizar al nio. El abuelo le
advirti que no podra predicar bien si no poda preparar el sermn por
causa del desasosiego del nio. Funcion! Funcion porque el nio
comenz a preguntarse qu le pasara a la gente que no conociera el
camino al cielo. Esto me oblig a regresar a leer la revista y ver la foto
del misionero en tierras lejanas, afirm ms tarde.
A Spurgeon le agradaba que le permitieran leer la Biblia cuando la
familia se reuna para la oracin. Gozaba plenamente esas horas. En
una ocasin, mientras lea un pasaje de la Escritura del Libro de
Apocalipsis que se refera al pozo del abismo, (Apocalipsis, captulo
9), volte a ver a su abuelo y le pregunt qu significaba eso. James no
prest atencin a su pregunta, y le respondi: vamos, vamos, nio,
contina. Charles no iba a dejar que se le disuadiera con tanta ligereza.
Cada da, cuando llegaba el momento de leer la Escritura, iba al mismo
captulo, Apocalipsis 9, y lea el mismo versculo que haca mencin del
pozo del abismo. Y al leerlo haca la misma pregunta: qu significa
eso? Pero el abuelo continuaba haciendo a un lado la pregunta. Charles
trat de encontrar respuestas en su pequea mente acerca de qu le
pasara a la gente que caa en un pozo que no tena fondo. Qu pasara
cuando llegaran al otro extremo del pozo? Continuamente haca la
misma pregunta a la hora de la adoracin familiar. Finalmente el
abuelo cedi, se rindi y respondi la pregunta de una manera que
aterroriz a Charles. El propio Charles coment posteriormente:
Puedo recordar el horror que se apoder de mi mente cuando mi
abuelo me coment lo que significaba para l, el pozo del abismo. Hay

27

un pozo profundo, y el alma cae y cae. Oh, cun rpidamente est


cayendo! El ltimo rayo de luz en la boca del pozo ha desaparecido, y el
alma cae, y cae, y cae y cae. Y contina cayendo ms y ms y ms y ms,
por mil aos. Acaso ya se est acercando al fondo? Va a detenerse
algn da? No, no, no, el clamor responde: es un pozo del abismo. Ya
ha estado cayendo un milln de aos. Acaso est cerca del fondo? No,
para nada. Es el pozo del abismo. Se cae, y se cae, y se cae y el alma
contina cayendo perpetuamente a una profundidad cada vez mayor,
cayendo eternamente en el pozo del abismo, siempre, siempre,
siempre, pues es el pozo que no tiene fondo. Es una afliccin sin
trmino, sin esperanza de que concluya alguna vez.
Hay otra ancdota muy interesante, que es el incidente de la manzana
en la botella. En su Autobiografa el propio Spurgeon nos relata la
historia: recuerdo muy bien que en mi niez vi una gran manzana
metida en un frasco que estaba puesto sobre la repisa de la chimenea.
Esto fue algo sumamente raro para m y de inmediato trat de
investigarlo. Mi pregunta era: cmo pas la manzana por el cuello tan
angosto de la botella? Qu medios se utilizaron para meterla? Aunque
tocar ese tipo de tesoros colocados en la repisa de la chimenea
constitua alta traicin, baj el frasco y mi alma nia se convenci de
que la manzana no habra podido pasar por el cuello del frasco; al
revisar el fondo del frasco, llegu a la conclusin que tampoco pudo
haber pasado por all. Entonces desarroll la hiptesis de que por un
artificio oculto, la botella haba sido fabricada con dos piezas que
despus unieron de manera tan cuidadosa que no qued ningn rastro
de la unin. Sin embargo, no estaba nada satisfecho con esa teora,
pero como no haba ningn filsofo a la mano que me sugiriera
cualquier otra hiptesis, dej de pensar en ello. Un da, en el verano del
siguiente ao, vi por casualidad otro frasco, primo hermano de mi viejo
amigo, en la rama de un manzano en la creca una manzanita que haba
pasado por el cuello del frasco, siendo an muy pequea. El gran
secreto desapareci. No grit: eureka, eureka!, pero lo habra hecho si
hubiera tenido el dominio de la lengua griega.
Spurgeon siempre poda encontrar aplicaciones para sus sermones, que
tomaba de estas tempranas experiencias. De esta ltima ancdota
aprendi que los jvenes deben ser atrados a la casa de Dios por todos
los medios posibles con la esperanza de que ms tarde en sus vidas
amen el lugar donde se predica el Evangelio. Pero el predicador

28

tambin argumentaba que los sermones no deban ser demasiado


largos para no aburrir a los pequeuelos. Esos tempranos aos en
Stambourne formaron la direccin general de la vida de Spurgeon. Su
abuelo puritano le imparti un amor y una reverencia hacia la
perspectiva puritana de la fe cristiana de la cual no se separ nunca.
Otras personas tambin influyeron en l, como el reverendo James
Hopkins, rector o clrigo de la iglesia anglicana del pueblo de
Stambourne. Aunque perteneca al establecimiento, predicaba, en el
mismo espritu, el mismo Evangelio que predicaba su abuelo James
Spurgeon. En aquellos tiempos haba puritanos tanto dentro de la
iglesia anglicana como fuera de ella. A Spurgeon le pareca sumamente
placentero que los dos hombres de Dios, uno, un pastor de la iglesia
establecida, y el otro, un pastor disidente, se tuvieran estima y respeto
mutuos y vivieran en una genuina comunin cristiana.
A la ta Ann, quien fue realmente la tutora del nio, le gustaba contar la
ancdota del encuentro de Charles con el viejo Roads. Uno de los
miembros de la iglesia independiente de Stambourne, Thomas Roads,
visitaba con frecuencia la cervecera local para tomar unas gotas de
cerveza. No solamente beba all en el establecimiento sino tambin
fumaba su pipa. Esto afliga profundamente al piadoso pastor. El
hombre de Dios a menudo suspiraba cuando pensaba en la
inconsistente vida cristiana de ese miembro de su iglesia. Charles se
haba dado cuenta de la afliccin de su abuelo. Un da el nio coment
en voz muy alta, para que su abuelo lo oyera claramente: voy a matar
al viejo, eso es lo que voy a hacer. El abuelo le dijo: Cllate! Cllate!
No debes hablar as. Eso est mal, t lo sabes, y la polica vendra por ti
y te llevara. Charles replic: no voy a hacer nada malo; pero sin
embargo, lo voy a matar. Eso har. Uno puede imaginarse la
consternacin del abuelo, aunque en el fondo supiera que el nio no
hara nada indebido; as que dej que pasara ese incidente haciendo el
comentario: qu nio tan extrao.
Poco tiempo despus, un da entr Charles a la casa diciendo: he
matado al viejo Roads; nunca volver a causar afliccin al abuelo. Mi
querido hijo, qu has hecho?, dnde has estado?, pregunt el
abuelo. El nio replic: no he hecho nada malo, abuelo, he estado
involucrado en la obra del Seor, eso es todo. Y no quiso agregar nada
ms. A pesar de las diversas presiones, no quiso revelar nada ms.

29

No pas mucho tiempo para que el misterio fuera revelado. Alguien


toc a la puerta de la casa, y all estaba el viejo Roads. La tristeza y la
depresin marcaban cada lnea de su rostro. Y all cont la historia de
cmo haba sido asesinado. Dijo: estoy avergonzado, mi querido
pastor, por haberle causado tal tristeza y preocupacin. Hice algo muy
malo, lo s; pero yo lo he amado mucho a usted, y no lo habra hecho de
haber estado consciente del mal que le causaba. El abuelo James,
conmovido por las palabras del viejo Roads, escuch muy atentamente
el siguiente relato:
Estaba sentado en la cervecera tomando mi jarra de cerveza y
fumando mi pipa, cuando entr el nio. Pensar que haya sido un nio
quien me llamara al orden y me reprendiera! Pues bien, apuntndome
con el dedo, me increp: Qu ests haciendo aqu? En compaa de
los impos, t, un miembro de la iglesia, ests rompiendo el corazn de
tu pastor. Me avergenzo de ti! Yo no rompera el corazn de mi
pastor, estoy seguro. Y luego se march. Al principio yo me enoj; pero
a la vez saba que todo era cierto, y que yo era culpable; as que apagu
la pipa y ya no me tom la jarra de cerveza, y me dirig
apresuradamente a un lugar solitario y all me arroj a los pies del
Seor, confesndole mi pecado e implorando Su perdn. Y yo s y creo
que el Seor, en Su misericordia, me perdon; y ahora vengo a pedirle
perdn a usted; nunca voy a causarle ms preocupaciones, mi amado
pastor. Como era de esperarse, el pastor, feliz, perdon a su hermano
arrepentido. Y el arrepentimiento demostr ser genuino. A partir de
aquel momento, el viejo Roads llev una consistente vida cristiana.
Cuando Roads estaba a punto de morir, el pastor Houchin, quien era el
sucesor del pastor James Spurgeon, a la hora de la muerte de Roads se
acerc al lecho del enfermo y abri la Biblia. Roads coment: he
contado todas sus pginas, seor. El pastor le pregunt: Por qu?
Para qu contaste las pginas? El viejo Roads le respondi: no
aprend a leer nunca y no pude leer ni una sola palabra de la Biblia,
pero quise al menos contar cuntas pginas tena. Esto fue muy
pattico y muy revelador. Lo extraamos mucho. Ese fue el
comentario del pastor Houchin.
La vieja capilla

30

La antigua casa ocupada por la congregacin del abuelo de Spurgeon,


se convirti en el supremo deleite del nio. Esa congregacin
independiente fue establecida cuando un pastor de la iglesia anglicana
de Stambourne, de nombre Henry Havers, se separ del anglicanismo.
Se haba separado por razones de disputas teolgicas. Todos los
sucesivos pastores de esa iglesia fueron buenos puritanos. A travs de
los aos se haba convertido en una excelente iglesia, aunque no lleg a
ser grande. Spurgeon amaba a los congregantes y al viejo edificio. La
gente que se congregaba all era tpica gente provinciana procedente de
Essex. Amaban la buena predicacin. La religin predominaba en esa
pequea comunidad. La capilla tena capacidad para unas 600
personas, y los domingos por la tarde se llenaba por completo.
Disfrutaban mucho cantando himnos. El abuelo compuso un himnario
y prometi que hara otro si el primero tena buena aceptacin. La
verdad es que result un fracaso. Entre parntesis, Spurgeon una vez
cant un solo, el cuatro de Junio de 1889. O al menos intent cantar un
solo. La congregacin goz mucho con esa experiencia, aunque
definitivamente no era un buen vocalista.
El nio comenz su educacin formal en Stambourne. Asisti a una
escuela conducida por una seora de apellido Burleigh. Las clases
tenan lugar en el interior de una antigua casa de habitacin. Tena un
piso desvencijado, una sola ventana, y las paredes se estaban cascando.
Algunos reportes de esos das iniciales de su educacin escolar,
establecen que el nio precoz no mostr ninguna habilidad escolstica
sobresaliente; pero eso parece muy dudoso, ya que Spurgeon tena una
mente muy inquisitiva.
Cuando lleg el triste momento para Charles de abandonar el hogar del
abuelo para regresar con sus padres a Colchester, sinti el ms
profundo dolor de su niez. Contaba entonces con seis aos de edad.
Despus de mucho llanto, se fue con el consolador pensamiento que
cuando mirara a la luna en Colchester, estara viendo la misma luna
que su abuelo estara mirando en Stambourne. Durante muchos aos,
dijo luego Spurgeon, nunca mir a la luna sin dejar de pensar en su
abuelo.
James Spurgeon, como lo mencionamos anteriormente, prest sus
servicios a la capilla de Stambourne durante 54 aos. Ministr all
hasta su muerte, en 1864, cuando contaba con 88 aos de edad. Muri

31

diez aos despus que Spurgeon asumi el cargo de pastor de la Capilla


New Park Street, en Abril de 1854.
Una profeca
Un fascinante evento ocurri en el verano de 1844, durante una de las
visitas que Charles haca a la casa de su abuelo en Stambourne. El nio
ya contaba con diez aos de edad a la sazn, y el incidente afect
profundamente su vida futura.
Un predicador muy conocido, Richard Knill, viajaba por la regin que
ya hemos descrito como los Fens, en representacin de la Sociedad
Misionera de Londres. Iba de pueblo en pueblo durante aquel verano
de 1844, y guiado por la Providencia, pas unos cuantos das en
Stambourne, hospedndose en la casa del pastor. Era un notable
predicador con una pasin tremenda por ganar almas para la fe en
Cristo. Spurgeon lo describi como un gran ganador de almas.
Richard Knill poda contar fascinantes historias que cautivaron al joven
Spurgeon, al igual que al abuelo James. Haba pasado un tiempo en la
India. Knill tena la habilidad de comunicar el Evangelio de Cristo en
cualquier ambiente y circunstancia. Era un excelente misionero. No
slo conoca muy bien la India, sino tambin Rusia. Estaba en San
Petersburgo en la poca que desbord el ro Neva, en Noviembre de
1824, y tambin durante la epidemia de clera en el ao de 1830.
Podemos imaginarnos cun fascinado estaba el joven Charles y la
familia del pastor por tener a un husped tan distinguido en el hogar.
Knill le dedic un tiempo considerable a Charles. Durante la visita le
pregunt al joven, En qu habitacin duermes? Voy a buscarte
temprano en la maana. La pregunta sorprendi al muchacho, pero no
dijo nada. A las seis de la maana, Knill despert a Charles. Lo condujo
cerca de un rbol, y de la manera ms dulce, comparti al joven sobre
el amor de Cristo y la bendicin de confiar en l como Salvador y
servirle desde la propia niez. Le coment lo bueno que haba sido Dios
con l, y cun maravilloso era servirle. Luego se arrodill y or para que
Charles llegara a conocer a Jesucristo como Salvador y servirle como
Seor muy pronto.

32

Despus de tres das se volvieron inseparables. Knill comparti con


Charles las grandes verdades del Evangelio y or por l. Justo antes de
partir, toda la familia se reuni para la oracin de la maana. Entonces,
en presencia de todos, Knill se acerc a Charles y dijo: este nio
predicar un da el Evangelio, y lo predicar a grandes multitudes.
Estoy persuadido de que predicar en la capilla de Rowland Hill, de la
que soy ministro actualmente.
Spurgeon coment tiempos despus: Knill pronunci esta palabra
proftica muy solemne y profundamente. Llam a todos los que
estaban en la casa para que sirvieran de testigos de lo que deca. Luego
le dio unas cuentas monedas si aprenda de memoria el himno Dios se
mueve de manera misteriosa, para hacer Sus maravillas. Knill hizo
prometer a Spurgeon que cuando predicara en la Capilla de Rowland
Hill, ese himno sera cantado.
Esa profeca conmovi profundamente a Charles. Poco tiempo despus
de que Charles asumi el cargo de pastor de la Capilla New Park Street,
el doctor Alexander Fletcher tena el compromiso de predicar un
sermn para los nios de la Capilla Surrey, la iglesia de Rowland Hill.
Pero cay enfermo, y Spurgeon predic en su lugar. Acept con una
condicin: S, dijo, lo har, si ustedes estn de acuerdo, si ustedes
permiten que los nios canten: Dios se mueve de manera misteriosa.
Hice una promesa hace mucho tiempo, as que ese himno debe ser
cantado. As la profeca fue cumplida. Spurgeon coment
posteriormente: no puedo describir mis emociones sentidas en esa
ocasin, pues la palabra del siervo del Seor fue cumplida.
Sin embargo, aos ms tarde, Spurgeon no estaba muy seguro de que la
Capilla Surrey fuera el lugar exacto que tena en mente el seor Knill
cuando pronunci su profeca. La duda de Charles se originaba en que
podra haber tenido en mente la ciudad donde Knill pasaba sus
veranos. Rowland Hill tambin haba prestado sus servicios all.
Entonces, de manera muy inesperada, el ministro de ese pueblo
especfico lo invit a predicar all. Spurgeon condescendi, con la
condicin que la congregacin cantara: Dios se mueve de manera
misteriosa. As que cualquier lugar que Knill haya tenido en mente en
su profeca muchos aos antes, Spurgeon la cumpli en ambos lugares.
Spurgeon dijo: para m fue algo maravilloso, y no entend en aquel

33

momento que se volvi realidad, como no lo he entendido al da de hoy,


por qu el Seor me ha dado tanta gracia.
Definitivamente, la profeca de Knill tuvo una gran influencia en
Spurgeon. Algo de una vena mstica corra por la familia Spurgeon,
aunque el predicador siempre juzg esas experiencias msticas segn
las Escrituras. Cuarenta aos ms tarde, en un sermn predicado el 17
de Julio de 1871, Spurgeon hizo referencia al incidente de la profeca de
Knill. Tambin en su Autobiografa hizo una evaluacin de la
experiencia, en una narracin larga y fascinante. Acaso las palabras
del seor Knill ayudaron a traer su propio cumplimiento? Yo creo que
s. Yo cre en esas palabras, y anhelaba el tiempo cuando pudiera
predicar la palabra: yo senta muy poderosamente que ninguna
persona inconversa debera atreverse a entrar al ministerio; esto me
condujo, no lo dudo, a buscar ms intensamente la salvacin, y a tener
una mayor esperanza de ella, y cuando por gracia fui capacitado para
arrojarme sobre el amor del Salvador, no pas mucho tiempo para que
mi boca comenzara a hablar de Su redencin. . . Pluguiera a Dios que
todos fusemos tan sabios como Richard Knill, y habitualmente
sembrramos junto a todas las aguas! El seor Knill pudo haber
pasado por alto al nietecito del ministro, basndose en el argumento
que tena otros deberes de mayor importancia que orar con nios, y sin
embargo, quin puede decir que no consigui tanto por medio de ese
acto de humilde ministerio como por docenas de sermones dirigidos a
audiencias abarrotadas: de cualquier manera, para m su ternura al
considerar al pequeito estuvo acompaada de consecuencias eternas,
y yo estoy convencido que su tiempo estuvo muy bien empleado. Que
pudiramos hacer el bien en todas partes en las que se nos presenta
una oportunidad, y los resultados no se haran esperar!
Su ltimo viaje a Stambourne
Al final de su vida, Spurgeon visit Stambourne. De esa experiencia
surgi su ltimo libro: Recuerdos de Stambourne. Viaj a Stambourne
el 8 de Junio de 1891, despus de haber predicado esa maana, lo que
result ser el ltimo sermn que predic en el Tabernculo
Metropolitano. Regres al hogar de su niez para tomar unas fotos que
se iban a incluir en el libro. Muchos amigos trataron de convencerlo de
que no hiciera el viaje; sin embargo, l decidi hacerlo. Pareca haber
algo en su corazn que lo llev de regreso a aquellos das felices

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pasados con sus abuelos y la querida ta Ann. Enferm seriamente en el


viaje y tuvo que ser llevado de emergencia a casa. Esta enfermedad
particular lo incapacit completamente por tres meses. Pero cuando
sus recuerdos volvieron a su memoria: la profeca de Richard Knill, la
vieja casa pastoral con sus pisos de ladrillo cubiertos de arena, la
habitacin del piso de arriba en donde conoci por vez primera a los
escritores puritanos, todo eso lo llen de gozo y lo condujo a derramar
lgrimas.
En el hogar en Colchester
Cuando Spurgeon se separ de sus abuelos y regres con sus padres a
Colchester, haban nacido ya otros tres hijos a la familia: dos hermanas
y un hermano. Charles, siendo el mayor, tom el control de inmediato
sobre sus hermanos. Tena un carcter emprendedor y dominante en el
buen sentido de la palabra. Sin embargo, tambin haba una vena de
aprensin en su carcter dominante: le tena un innato pavor a las
vacas, y aun cuando ya era adulto, dudaba de cruzar solo una calle.
Posea una gran sensibilidad de espritu.
Muy temprano en su vida mostr una inclinacin a escribir poemas.
Los nios de la poca victoriana tenan una propensin a tales cosas.
Muchos lo intentaban, pero Spurgeon alcanz la excelencia. Inclusive
editaba una pequea revista. En una copia que sobrevivi, hablaba de
reuniones de oracin y alentaba a los lectores a que se entregaran a las
bendiciones provenientes de la oracin. Por supuesto que por las
circunstancias que le rodeaban, era de esperarse que los temas
religiosos ocuparan su mente.
Los das escolares
En esos tempranos aos en Colchester, Charles asisti a una escuela
que diriga una cierta seora de apellido Cook, la esposa de un capitn
de barco. Estudi all durante unos cuatro aos, hasta alcanzar la edad
de diez aos. En aquellos das no exista un sistema de educacin
gratuita, y un gran nmero de nios permanecan siendo analfabetas.
Las escuelas eran operadas como negocios privados, as que los padres
tenan que pagar para que los nios asistieran a clases. John Spurgeon,
su padre, quera que sus hijos tuvieran la mejor educacin que pudiera
proporcionarles, y por eso Charles comenz a asistir a la escuela de la

35

seora Cook. Esta seora se dio cuenta muy pronto de que ya no le


podra ensear ms de lo que haba aprendido, as que los padres de
Spurgeon lo enviaron a otra escuela que posea normas acadmicas
ms elevadas que la mayora de las instituciones similares de la poca,
en Colchester: la escuela Stockwell House, cuyo director era el seor
Henry Lewis. Un maestro distinguido de esa escuela era el seor E. S.
Leeding, (Edwin Sennit Leeding). Leeding tuvo una influencia
importante en la educacin de Spurgeon. Charles coment acerca de l:
era un maestro que realmente enseaba a sus alumnos; y gracias a su
diligente habilidad yo establec el cimiento sobre el cual constru en los
aos posteriores. Cuando entr a esa escuela, ya haba progresado de
manera excepcionalmente notable en escritura, lectura, matemticas y
ortografa. All tambin inici sus estudios de griego y latn a la par que
principios de filosofa. Aunque nunca se convirti en un erudito en
lenguas antiguas, lleg a dominar el latn y Euclides (es decir, la
geometra). Les dedic especial atencin al griego coin del Nuevo
Testamento y al hebreo del Antiguo Testamento.
Entre las edades de diez y once aos, el 11 de Diciembre de 1844,
obtuvo el primer premio de la clase de ingls, y el premio consisti en
una copia del libro Historia natural de Selborne. Spurgeon conserv
este libro como un tesoro durante toda su vida. Uno de sus bigrafos,
Conwell, argumenta que Spurgeon no mostr seales tempranas de
genialidad. Sin embargo, uno se cuestiona seriamente esa afirmacin,
pues ciertamente tena una inteligencia muy destacada. A esa edad ya
haba ledo a muchos de los telogos puritanos y posea un razonable
entendimiento del pensamiento de hombres como Richard Sibbes,
John Owen, John Clavel y Matthew Henry. Durante estos aos
escolares, Spurgeon tambin aprendi mucho acerca de la vida en
general. Permaneci en esa escuela hasta Junio de 1848.
El hermano menor de Charles, (unos tres aos ms joven) y tambin
dos hermanas menores que l, Eliza y Emily, eran sus constantes
compaeros. Charles se convirti inmediatamente en el lder, pero esto
fue, no debido a que era el mayor, sino porque posea las cualidades de
un fuerte liderazgo. En una ocasin, su padre lo descubri dirigiendo a
los nios, que jugaban a la iglesia. l estaba de pie sobre una estructura
que contena heno, haciendo como que predicaba y los otros nios
estaban sentados sobre montones de heno frente a l, escuchndole
predicar. En otra ocasin, los dos nios estaban jugando con barquitos

36

de juguete en un arroyuelo; Charles bautiz a su barquito: El Tronador,


un ttulo que haba escogido, -dijo l mismo- porque quera un nombre
que tuviera una connotacin de valiente y victorioso.
Por esta poca, su padre lo describe as: Charles era un nio saludable,
posea una buena constitucin, una disposicin muy cariosa, y era
muy estudioso. Siempre estaba leyendo libros: nunca se le encontrara
cavando en el jardn, o cuidando u observando a las palomas, como los
dems nios. Siempre estaba en medio de libros y ms libros. Si su
madre quera llevarlo de paseo, usualmente lo encontraba en mi
estudio leyendo algn libro. Era muy inteligente, por supuesto, y
demostraba su inteligencia en todas las ramas del saber. Aprendi a
dibujar muy bien.
Un incidente muy interesante tuvo lugar durante los estudios de
Charles en la escuela del seor Henry Lewis. Siempre estaba al frente
del grupo, como el mejor alumno. De pronto, sus calificaciones
comenzaron a bajar muy rpidamente, hasta que lleg a ocupar el
ltimo lugar de la clase. Al principio, eso confundi mucho a su
maestro, que no entenda qu pasaba con aquel brillante estudiante,
pues conoca la capacidad de Charles. Finalmente se hizo la luz: el
estudiante que ocupaba el primer lugar del saln, se sentaba en un sitio
de honor, pero ese sitio estaba ubicado lejos de la chimenea, junto a
una puerta que reciba un chifln de aire fro. El seor Lewis revirti
entonces el orden de los asientos, y coloc el asiento de honor cerca de
la chimenea. El joven estudiante muy pronto recuper el primer lugar.
Charles regresaba a la casa de su abuelo en Stambourne virtualmente
cada verano. Aunque su padre posea tambin una vasta biblioteca
teolgica, cuando iba a Stambourne, invariablemente suba a la famosa
habitacin del piso superior, donde estaba almacenada la reserva
secreta de las antiguas obras teolgicas. Spurgeon coment
posteriormente: Del oscuro cuarto yo sacaba a esos viejos autores y
nunca era ms feliz que cuando estaba en su compaa. Siendo todava
un nio, posea una increble comprensin teolgica.
Adems, escuchar y participar en elevadas discusiones teolgicas era
tambin algo que estaba disponible en Colchester, pues se le permita
estar presente cuando su padre y otros ministros se reunan a comentar
sobre diversas materias bblicas. Ms tarde afirm: yo doy testimonio

37

de que los nios pueden entender las Escrituras, pues estoy seguro de
ello, ya que siendo slo un nio, podra haber discutido muchos puntos
nudosos de teologa controversial, habiendo escuchado ambos lados
libremente expresados entre el crculo de amigos de mi padre.
En resumen, Spurgeon nunca recibi ninguna educacin teolgica
formal para el ministerio. Sin embargo, adquiri una amplia educacin
general, a costa de muchos sacrificios de parte de su padre. Si la
educacin no fue mejor, es porque no haba nada mejor disponible en
donde vivan.
Alguien que ya mencionamos, Edwin Sennit Leeding, fue una figura
clave en este proceso educativo. A la muerte de este seor en 1890,
Spurgeon escribi la siguiente nota: El seor Leeding era maestro en
la escuela del seor Henry Lewis de Colchester en 1845 y yo era uno de
sus estudiantes. l era un maestro que realmente enseaba a los
alumnos. Luego se fue de Colchester para abrir una escuela en
Cambridge, y yo, primero me fui a Maidstone, y luego a Newmarket por
algunos aos. Entonces volvimos a reunirnos de nuevo, pues yo me un
a l en Cambridge para ayudar en su escuela, y en pago, l continuaba
ayudndome en mis estudios. El seor Leeding expres que yo no tena
necesidad de asistir a ninguna de las universidades disponibles para los
disidentes, pues ya tena un dominio de la mayora de los temas que se
enseaban all. Tambin expres su impresin de que, en la poca en
que yo le ayudaba en la escuela, hubiera pasado con facilidad los
exmenes de ingreso a la universidad, si el plpito no hubiera
intervenido.
Cuando cumpli los catorce aos, Charles y su hermano menor fueron
enviados al Colegio de Agricultura de San Agustn, en Maidstone,
ciudad ubicada al sureste de Londres. La iglesia de Inglaterra
patrocinaba la institucin de Maidstone, y el to de Charles, de nombre
David Walker, era maestro y director de la escuela. Para ir a Maidstone,
Charles tuvo que pasar por Londres, la ciudad que habra de ser el
asiento de su grandioso ministerio.
En Maidstone, Charles avanz rpidamente en sus estudios. En esta
escuela, tuvo lugar un interesante encuentro entre Charles y un clrigo
de la Iglesia de Inglaterra, concerniente al tema del bautismo. El vicario
visitaba regularmente esa escuela anglicana para dar lecciones de

38

religin cristiana. En una de las sesiones, el clrigo condujo a la clase a


una discusin sobre el bautismo. Charles no saba prcticamente nada
acerca de la teologa de la Iglesia de Inglaterra en esa poca. Sin
embargo, el intercambio de ideas que tuvo lugar ese da, result ser un
punto decisivo en su vida. Este incidente necesita ser relatado en las
propias palabras de Spurgeon:
Uno de los clrigos era, pienso yo, un buen hombre; y es a l a quien
debo ese rayo de luz que fue suficiente para mostrarme el bautismo de
los creyentes. Yo estaba al frente de la clase y en una ocasin, cuando
debamos repetir el Catecismo de la Iglesia de Inglaterra, tuvo lugar
una conversacin ms o menos en estos trminos:
Clrigo: cul es tu nombre?
Spurgeon: Spurgeon, seor.
C.- No, no; cul es tu nombre?
S.- Charles Spurgeon, seor.
C.- No, no debes responderme as, pues sabes que nicamente necesito
saber tu nombre de pila.
S.- Por favor, seor, me temo que no tengo uno.
C.- Por qu no? Cmo est eso?
S.- Porque no creo que soy cristiano.
C.- Entonces qu eres? Un pagano?
S.- No, seor; pero puede ser que no seamos paganos, y, sin embargo,
estar sin la gracia de Dios, y, por tanto, no ser verdaderamente
cristianos.
C.- Bien, bien, olvdalo; cul es tu primer nombre?
S.- Charles.

39

C.- Quin te dio ese nombre?


S.- No lo s, seor; s que ningn padrino hizo nada por m, pues
nunca tuve ningn padrino. Muy probablemente fueron mi padre y mi
madre.
C.- Ahora, no hagas rer a tus compaeros. Por supuesto que no espero
que digas la respuesta usual.
Luego, volvindose repentinamente hacia m, dijo:
C.- Spurgeon, t fuiste bautizado debidamente.
S.- Oh, s, seor, lo fui; mi abuelo me bautiz en su casa, y l es un
ministro, y por eso s que lo hizo correctamente!
C.- Ah, pero t no tenas ni fe ni arrepentimiento, y, por tanto, no
debiste de haber recibido el bautismo!
S.- S, seor, pero eso no tiene nada que ver. Todos los bebs deben ser
bautizados.
C.- Cmo sabes eso? Acaso no dice el Libro de Oracin que la fe y el
arrepentimiento son necesarios antes del bautismo? Y esta es una
doctrina tan propia de las Escrituras, que nadie debe negarla. (En este
punto el clrigo procedi a mostrar que todas las personas que la Biblia
menciona que fueron bautizadas, eran creyentes; lo que, por supuesto,
era una tarea muy fcil, y luego me dijo): ahora, Charles, te doy una
semana para que me demuestres que la Biblia no declara que la fe y el
arrepentimiento son requisitos indispensables antes del bautismo.
Yo me sent seguro de la victoria; pues pens que una ceremonia que
mi abuelo y mi padre, ambos, practicaban en sus ministerios, deba ser
correcta; pero no pude encontrar esa declaracin. Estaba derrotado. Y
en mi mente decid el camino que deba seguir. Al cabo de la semana, el
clrigo le pregunt:
C.- Y bien, Charles, qu piensas ahora?
S.- Seor, pues que usted est en lo correcto; pero adems, eso se
aplica a usted tanto como a m!

40

C.- Quera mostrarte esto; pues esta es la razn por la que nombramos
padrinos. Es que, de otra forma, yo no tendra ms derecho que t al
santo bautismo; pero la promesa que hicieron mis padrinos fue
aceptada por la Iglesia como algo equivalente. Sin duda has visto que tu
padre, cuando no tiene dinero, firma un pagar. Y esto es considerado
como un pago, pues, como hombre honesto, tenemos fundamento para
esperar que pague ese documento. Ahora, los padrinos son gente
buena, y en caridad aceptamos su promesa a nombre del beb. Debido
a que un beb no puede tener fe en ese momento, aceptamos el
compromiso de que la tendr; y esa promesa la cumple en la
confirmacin, cuando asume el compromiso en sus propias manos.
S.- Seor, yo pienso que ese es un pagar muy malo.
C.- No tengo tiempo de discutir eso, pero yo creo que es bueno. Slo
quiero hacerte esta pregunta: Quin parece tener mayor consideracin
por las Escrituras: yo, como miembro de la Iglesia de Inglaterra, o t
abuelo, como un disidente? l bautiza en contra de la Escritura; yo no
lo hago as, en mi opinin, pues yo requiero una promesa, que
considero un equivalente al arrepentimiento y la fe, que se producirn
en aos futuros.
S.- Realmente, seor, yo pienso que usted est ms cerca de la verdad;
pero puesto que parece que la verdad es que slo los creyentes deben
ser bautizados, pienso que ambos estn equivocados (el abuelo y el
clrigo), aunque parece que ustedes tratan la Biblia con mayor cortesa.
C.- Bien, entonces, t confiesas que no has sido bautizado
adecuadamente; por tanto, consideraras que es tu deber, si estuviera
en tus manos, unirte a nuestra iglesia, y tener padrinos que hagan la
promesa a nombre tuyo?
S.- Oh, no! Ya fui bautizado una vez, antes de lo que debiera. Voy a
esperar a estar preparado antes de volver a hacerlo.
C.- (Sonriendo.) Ah, ests equivocado; pero me agrada ver que
guardas la palabra de Dios! Busca en l un corazn nuevo y direccin
divina, y vers una verdad tras otra, y muy probablemente habr un
gran cambio en esas opiniones que ahora parecen tan arraigadas en ti.

41

Yo resolv, a partir de aquel momento, que si la gracia divina obraba un


cambio en m, sera bautizado, puesto que, como se lo dije despus a mi
amigo el clrigo: nunca deber ser criticado por un bautismo indebido,
pues yo no tuve nada que ver con el primero; el error, si lo hubo, estuvo
en mis padres y abuelos.
Charles lleg a la conclusin de que el Catecismo anglicano deca lo
correcto en lo relativo a los conceptos bblicos del arrepentimiento y la
fe. Entonces le qued muy claro que despus de que una persona se
hubiera arrepentido y credo, y slo entonces, deba ser bautizada. Esto
infundi en Charles una conviccin temprana de que el bautismo est
reservado nicamente para creyentes conocedores. Esto obviamente
excluye a los bebs, y, por tanto, excluye el bautismo infantil. Dicha
conviccin llev a Spurgeon, eventualmente, a ser un miembro de la
iglesia bautista. Pero hasta ese momento no haba odo hablar de los
bautistas. Desconoca su existencia.
En ese mismo ao de 1848, a los catorce aos de edad, conforme
progresaba en sus estudios en Maidstone, recibi una copia empastada
en piel del Ao Cristiano. Recibi el libro como premio por
aprovechamiento en conocimiento religioso, matemticas, idiomas, y
ciencias aplicadas.
En una ocasin corrigi a su maestro de matemticas, ya que haba
cometido un error. El maestro lo disciplin, haciendo que saliera del
saln con sus libros y pidindole que se pusiera a estudiar bajo un
roble, junto al ro Medway. Sin embargo, el maestro, que tambin era
su to, David Walker, ciertamente reconoca la habilidad matemtica
inusual de Spurgeon, por lo que le permiti calcular las tablas de
mortalidad de una Compaa de Seguros en Londres, que fueron
utilizadas por ms de medio siglo. Es decir, hizo las funciones de un
actuario.
Spurgeon tuvo experiencias muy interesantes en Maidstone. Le
encantaba relatar una travesura que sola practicar all. Haba en un
laboratorio una gran jarra que contena amonaco. Spurgeon llevaba a
los nuevos estudiantes all, y les peda que lo respiraran
profundamente. Ingenuamente, ellos le obedecan, y, por supuesto, se
escapaban de morir. Un da, repitiendo la travesura, un nuevo

42

estudiante respir de la jarra y cay al suelo en un estertor como de


muerte. Charles confes que eso lo aterr verdaderamente y ya no
volvi a repetir esa travesura nunca ms. Pero se le perdonaba todo
porque tena una sonrisa muy agradable, atractiva, que haca juego con
su brillante personalidad que le ganaba el afecto de muchos.
A Newmarket
Despus del ao de estudios en Maidstone, Charles y su hermano
viajaron en Agosto de 1849, rumbo al norte, a Newmarket, para asistir
a una escuela ubicada all, en el Distrito de Cambridge. El Director de
esa escuela era John Swindell. Spurgeon pas dos aos en esa
institucin, donde, adems de estudiar, era un ayudante del maestro.
Durante sus das escolares en Newmarket, Spurgeon comenz a
adquirir un nuevo entendimiento teolgico, y extrao es decirlo, de una
vieja cocinera de la escuela. Mary King, o la cocinera, como la
llamaban todos los estudiantes, era un alma buena y entrada en aos,
que posea una buena percepcin de la fe cristiana. Era una mujer
grande y robusta, amada por todos los estudiantes; tena
impresionados a todos los estudiantes, especialmente a Charles. Era un
miembro de la Iglesia Bautista Estricta de Betesda, y eso la convirti en
una calvinista de profunda conviccin. Los bautistas estrictos eran
firmes creyentes de los cinco puntos del Calvinismo.
Mary no tena un entrenamiento teolgico formal, pero tena un
enfoque muy claro y lgico de la teologa, y posea un entendimiento
muy profundo de las Escrituras. Ella se consideraba un ama de llaves
en la escuela, y no simplemente una cocinera. Lea El Estndar del
Evangelio regularmente, y aprenda mucha teologa de esas pginas.
Mary King senta un especial afecto por Charles y pasaba horas junto a
l, instruyndole en la sana doctrina calvinista. Ms tarde en la vida,
cuando se encontraba en una situacin econmica muy estrecha,
Spurgeon la sostuvo durante aos, hasta la muerte de Mary.
Charles escribi acerca del impacto que ella tuvo en su vida, lo
siguiente:

43

Las primeras lecciones de teologa que recib jams, provinieron de


una vieja cocinera en la escuela de Newmarket, donde yo funga como
ayudante de maestro. Era una buena alma, que lea con frecuencia El
Estndar del Evangelio. Ciertamente le gustaba algo muy dulce: la
slida y buena doctrina calvinista; viva intensamente, y tambin se
alimentaba intensamente. Muchas veces comentamos juntos el pacto
de la gracia, y hablamos sobre la eleccin personal de los santos, su
unin con Cristo, la perseverancia final, y el significado de la piedad
vital; y yo, verdaderamente, creo que aprend ms de ella de lo pude
haber aprendido de seis doctores de teologa del tipo que se da ahora.
Hay algunos cristianos que gustan, y ven, y se gozan de la religin en
sus propias almas, y que llegan a un mayor conocimiento de ella de lo
que los libros pudieran darles, aunque investigaran en ellos toda su
vida. La cocinera de Newmarket era una piadosa mujer experimentada,
de quien aprend ms que del ministro de la capilla a la que
asistamos.
En una ocasin le pregunt: por qu asistes a ese lugar? Ella
respondi: pues, no hay ningn otro lugar de adoracin al que pueda
asistir. Yo le dije: pero debe de ser mejor permanecer en casa que or
esa palabrera. Tal vez as es, replic; pero me gusta salir para adorar
al Seor aun si no obtengo nada cuando voy. Algunas veces ves a una
gallina rascando sobre un montn de basura, tratando de encontrar
algn alimento. No obtiene nada, pero nos indica que est buscando, y
que est usando los medios para obtenerlo, y luego, adems, el ejercicio
la hace entrar en calor. As que la anciana dijo que escarbar en los
pobres sermones que escuchaba, era bendicin para ella, porque eso
ejercitaba sus facultades espirituales y calentaba su espritu. En otra
ocasin le dije que no haba encontrado ni una migaja de pan en todo el
sermn, y le pregunt cmo le haba ido a ella. Oh!, respondi, a m
no me fue mal hoy, pues a todo lo que dijo el predicador, le puse un no,
y eso convirti su pltica en un verdadero Evangelio.
En casa de vacaciones
Un evento muy significativo y trascendente tuvo lugar cuando
Spurgeon fue de vacaciones a casa de sus padres en Colchester, desde
su escuela en Newmarket. Las vacaciones fueron un poco forzadas, ya
que se desat una epidemia de fiebres en la escuela de Newmarket,
alrededor de las vacaciones de Navidad, que obligaron a cerrar la

44

institucin temporalmente. As que Charles y su hermano James se


fueron a casa, a Colchester, durante los meses de Noviembre y
Diciembre de 1849, y Enero de 1850.
Durante esas semanas particip en un concurso de ensayo, patrocinado
por el seor Arthur Morley de Nottingham. Este seor ofreca un buen
premio al ganador del concurso. Spurgeon no gan el deseado premio,
pero por sus esfuerzos recibi una carta de felicitacin y una pequea
suma de dinero. El ensayo se titulaba: El Anticristo y su Prole; O, el
Papado Desenmascarado. Consta de 290 pginas, y es una produccin
respetable para un jovencito de 15 aos. El significado de este episodio
particular, que parece inconsecuente el da de hoy, puede entenderse
en que demuestra la actitud de los inconformes victorianos, en general,
hacia Roma.
Pero este ensayo estaba lejos de ser el evento de mayor importancia que
ocurri en la vida de Charles en ese perodo de vacaciones forzadas. Esa
estada en casa se convirti en la escena de su dramtica conversin a
Jesucristo. Vamos a relatar esa fascinante historia, tpica de una
conversin puritana calvinista clsica. Sin embargo, la experiencia de la
conversin real, fue precedida por un perodo muy largo de agona por
la conviccin de pecado. Pero Charles tuvo una visin de aquella
puerta estrecha y comenz a caminar hacia el sepulcro abierto donde
caera el pesado fardo que llevaba a su espalda y sera, al fin, libre de la
pesada carga y del remordimiento del pecado. Y nada lo detendra.
La Peregrinacin a la Cruz
Spurgeon se alist en su peregrinaje a la cruz a una edad muy
temprana. l entendi muy pronto cunto necesitaba a Cristo. Sus
padres cristianos vigilaban con ojos espiritualmente celosos a su hijo.
Spurgeon declar que si no hubiera sido por la gracia de Dios y sus
padres piadosos, l podra haber muerto o haber sido un celoso
cabecilla de un grupo de impos. Muchos haban compartido con l el
mensaje de Cristo y el gozo de los pecados perdonados: recuerden el
incidente de Richard Knill cuando Spurgeon contaba con diez aos de
edad. Sus abuelos, su ta Ann, los muchos predicadores que haba odo,
pero especialmente su madre, mantuvieron el mensaje de Jesucristo
ante el precoz jovencito. Spurgeon dijo acerca de su madre:

45

No puedo decir cunto me aferro a las solemnes palabras de mi buena


madre. Era costumbre los domingos por la noche, cuando ramos
todava nios muy pequeos, que ella se quedara en casa con nosotros,
y luego nos sentbamos alrededor de la mesa, y leamos versculo por
versculo la Biblia y ella nos explicaba las Escrituras.
El padre de Charles, John, influy tambin en su vida. Pero la
influencia de su madre no puede ser enfatizada lo suficiente.
Despus de su conversin, Spurgeon escribi:
T, madre ma, has sido el gran instrumento en la mano de Dios para
hacer de m lo que soy. Tus amables mensajes de advertencia, los
domingos por la noche, se asentaron muy profundamente en mi
corazn para ser olvidados. T, con la bendicin de Dios, preparaste el
camino para la Palabra predicada, y para las santas lecturas. Si poseo
alguna valenta, si me siento preparado para seguir a mi Salvador, no
slo metindome al agua, sino que, si me llamara, metindome
inclusive en el fuego, te amo como la predicadora a mi corazn de esa
valenta, como mi madre vigilante y llena de oracin.
La lectura de los viejos puritanos tambin ayud a poner a Charles bajo
la conviccin de su pecado. Como se seal anteriormente, dos libros
en particular, Una Alarma para los Pecadores Inconversos de Joseph
Alleine y Llamado a los Inconversos de Richard Baxter, sin dejar de
mencionar El Progreso del Peregrino de Bunyan, fueron instrumentos
en las manos del Espritu de Dios para crear en Charles un sentido de la
necesidad de la salvacin. Su conciencia golpeaba continuamente su
tierno corazn. Lloraba hasta quedarse dormido por la noche siempre
que haca algo malo. Deca que senta profunda gratitud, -despus de
haber venido a Cristo- porque el Seor le haba dado una conciencia
sensible. Aun as, durante aos, rechaz los requiebros del Espritu
Santo. En esos tempranos das de constante exposicin al Evangelio, tal
como Spurgeon lo expres: dej que los aos corrieran, no sin
remordimientos de conciencia, no sin reproches, sabiendo cunto
necesitaba un Salvador; no sin las advertencias que procedan de otras
personas a quienes yo vea felices y regocijndose en Cristo, mientras
que yo no tena participacin en Su salvacin. Lamentaba los das que
escondi su rostro del de Cristo en un voluntario olvido de mi amado

46

Seor cuyo corazn haba sangrado por m. Las oraciones de su


madre, sin embargo, estaban comenzando a alcanzarlo.
Elogiando a su madre nuevamente, dijo, Nunca sera posible que un
hombre pueda estimar lo que le debe a su madre piadosa. Declar que
no podra olvidar cmo caa de rodillas, y con sus brazos alrededor de
su cuello oraba: Oh, que mi hijo pueda vivir delante de Ti!
Spurgeon acompaaba a menudo a su padre, quien era pastor de una
iglesia en Tolesbury, un pueblo cercano, y lo escuchaba predicar los
domingos. Esto tambin toc tremendamente su vida. Su tributo a su
padre como instrumento de su conversin, fueron estas palabras:
Recuerdo muy bien a mi padre hablar de un incidente que lo
impresion grandemente. Sola estar frecuentemente lejos de casa,
predicando, y una vez, yendo de camino a un servicio, temi que estaba
descuidando a su propia familia mientras cuidaba las almas de otros.
Por tanto, se regres, y se fue a casa. Al llegar all, se sorprendi de no
encontrar a nadie en la planta baja de la casa; pero, al subir las
escaleras, escuch un sonido como de alguien orando. Al escuchar a la
puerta de la habitacin, descubri que era mi madre, suplicando
denodadamente por la salvacin de todos sus hijos, y especialmente
oraba por Charles, su hijo primognito voluntarioso. Mi padre sinti
que podra regresar sin problemas a asumir la obra del Seor, mientras
su esposa cuidaba tan bien por los intereses espirituales de los nios en
casa, as que no la distrajo, y procedi de inmediato a cumplir con sus
compromisos de predicacin.
El despertar espiritual de Charles no provena solamente del ambiente
religioso en que se desenvolva. Dios estaba tratando verdaderamente
con el muchacho. Por esto l estaba convencido de que tan pronto un
nio es capaz de perderse, es capaz de ser salvado. Crea que tan pronto
un nio puede pecar, ese nio puede, por la gracia de Dios, recibir la
Palabra de Dios y venir a la fe en Jesucristo, cuando ese nio es movido
por el Espritu. Spurgeon declaraba que los nios pueden entender
genuinamente las Escrituras. l testific acerca de s mismo diciendo,
estoy seguro de que, siendo simplemente un nio, podra haber
discutido muchos puntos crticos de teologa controversial de hecho,
los nios son capaces de entender algunas cosas muy pronto en su vida,
que nosotros con dificultad entendemos ms tarde. Los nios tienen

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esa simplicidad de fe que les permite creer a Dios y or Su palabra,


Spurgeon arga. Nos relata que escuch un sermn que, una vez, le
habl poderosamente a su corazn:
Una vez, bajo la influencia de un poderoso sermn, mi corazn se
sacudi dentro de m, y fue disuelto en mis entraas; decid que
buscara al Seor, e hinqu mi rodilla, y luch, y derram mi corazn
delante de l. De nuevo me aventur en Su santuario para or Su
palabra, esperando que, en alguna hora, l me enviara una preciosa
promesa para mi consuelo; pero, ah!, esa infortunada tarde, escuch
un sermn en el que no estaba Cristo; ya no me quedaba ms
esperanza. Habra bebido de esa fuente, pero fui conducido lejos; senta
que podra haber credo en Cristo, y senta anhelos y suspiraba por l.
Pero, ah!, de ese terrible sermn, y de esas terribles cosas que fueron
expresadas, mi pobre alma no saba qu era verdad y qu era error;
pero yo pens que ciertamente el hombre estaba predicando la verdad,
y fui alejado. No me atreva a ir, no poda creer, no poda asirme a
Cristo; no poda entrar.
Pero no toda la predicacin tocaba necesariamente el corazn de
Charles, o satisfaca su necesidad. l nos relata:
Yo sola or a un ministro cuya predicacin era, hasta donde la poda
apreciar, hagan esto y hagan lo otro, y sern salvos. De acuerdo a su
teora, orar era una cosa muy fcil; hacerse ustedes mismos de un
corazn nuevo, era una cosa de pocos instantes, y poda realizarse casi
en cualquier momento; y yo, realmente, llegu a pensar que podra
volverme a Cristo cuando yo quisiera, y que, por lo tanto, poda
posponerlo hasta la ltima etapa de mi vida, cuando pudiera hacerlo
convenientemente en el lecho de muerte. Pero cuando el Seor le dio a
mi alma el primer sacudimiento por medio de la conviccin, pronto me
di cuenta y me puse a orar. En verdad or, Dios lo sabe, pero me
pareci que no lo haba hecho. Cmo, acercarme al trono? Que un
infeliz como yo se aferrara a la promesa? Me aventur a esperar que
Dios me mirara. Pareca imposible. Una lgrima, un gemido, y algunas
veces no llegaba ni a eso, un ah!, un quisiera que!, un pero, pero
el labio no poda murmurar ms. Eran oraciones, pero no lo parecan.
Oh, cun dura es la oracin que prevalece para un pobre pecador que
provoca a Dios! Dnde estaba el poder para aferrarse a la fuerza de
Dios, o para luchar con el ngel? Ciertamente no estaba en m, pues yo

48

era dbil como el agua, y algunas veces duro como la ms pesada piedra
de molino.
La larga peregrinacin era obviamente una agona. En su
Autobiografa, l titul as esta jornada: A travs de mucha
tribulacin. Comenta que su corazn estaba desatendido y cubierto de
malezas, pero, luego, en un cierto da:
El Grandioso Labrador vino, y comenz a arar mi alma. Diez caballos
negros eran Su tiro y usaba una dura reja de arado, y los surcadores
hacan profundos surcos. Los diez mandamientos eran esos diez
caballos negros, y la justicia de Dios, como una reja de arado, rompi
mi espritu. Yo estaba condenado, arruinado, destruido, perdido,
desvalido, desesperado. Yo pensaba que el infierno estaba ante m.
En este marco, Spurgeon comenz a abrirse al Evangelio. Pero todava
no encontraba la paz. Declar que las promesas de Dios le fruncan el
entrecejo. Ms tarde pudo decir: el abundante beneficio que ahora
cosechamos de la profunda labranza de nuestro corazn, es suficiente
en s mismo para reconciliarnos con la severidad del proceso. Pero en
aquel momento se arrastraba bajo el terrible peso del pecado que
cargaba sobre sus hombros. Se describi a s mismo como: muerto,
enfermo, adolorido, encadenado, azotado, atado con grilletes de hierro,
en tinieblas y en sombra de muerte. Igual que el peregrino, haba
dejado la Ciudad de la Destruccin y la jornada demostr ser
agonizantemente terrible.
Spurgeon comenz a orar con denuedo. Poda recordar la primera vez
que or sinceramente habiendo abandonado sus oraciones
superficiales. Pero aun entonces, al verse delante de Dios
Todopoderoso, Santo y Soberano, dijo que se haba sentido como Ester
se sinti cuando estuvo frente al rey, sobrecogida de terror.
Yo estaba lleno de penitencia en mi corazn, debido a Su majestad y a
mi pecaminosidad. Creo que las nicas palabras que poda decir eran
expresiones como stas: Ay!, ah!, y la nica frase completa era: Dios,
s propicio a m, pecador.
Pero aun en medio de todas sus oraciones, Spurgeon no encontraba la
paz. Charles relata que: un profundo horror permaneca en m, al

49

recuerdo de mis repetidos clamores sin respuesta. Sin embargo, estaba


consciente de que:
Ni en la iglesia militante, ni en las huestes triunfantes, no hay nadie
que haya recibido un nuevo corazn, y no haya sido rescatado del
pecado, sin una herida de Jess.
l se senta un hombre profundamente herido bajo una profunda
conviccin. Poda resonar al unsono con el gran puritano John Owen
que deca: mi alma estaba oprimida con horror y tinieblas. La Ley de
Dios se haba apoderado de l y sus pecados se destacaban en alto
relieve para su atormentada alma. El tiempo vendra cuando pudo
decir: no encontramos unas hojas metlicas de espada tan verdaderas,
como esas que han sido forjadas en el horno de la afliccin del alma.
Mientras tanto, se retorca en el fuego. Los libros que devoraba en
aquel momento, al igual que los sermones, le causaban una mayor
conviccin. Charles clamaba:
Oh, esos libros, esos libros! Los lea y los devoraba bajo un sentido de
culpa, pero era como sentarse a los pies del Sina. Durante cinco aos,
como nio, no haba nada ante mis ojos, sino mi culpa, y aunque no
dudo en decir que quienes observaban mi vida no habran podido ver
ningn pecado extraordinario, sin embargo, cuando me analizaba, no
haba un solo da en que no hubiera cometido pecados tan bajos, tan
atroces contra Dios, que, muy a menudo he llegado a desear no haber
nacido nunca.
Paradjicamente, algunos puntos brillantes penetraban a travs de la
negra nube de tribulacin de Charles. Coment: sin embargo, yo
recuerdo, siendo todava un nio, que Dios escuchaba mi oracin.
Pero, la desesperacin pronto regresara. Finalmente lleg al punto en
el que pudo decir: si Dios no me enva al infierno, debera hacerlo. Se
lamentaba: fue mi triste porcin sentir la grandeza de mi pecado, sin
un descubrimiento de la grandeza de la misericordia de Dios. Durante
todo ese tiempo, daba la impresin que el simple mensaje del Evangelio
no poda abrirse camino hacia el joven convicto. l confes: yo haba
odo del plan de salvacin por el sacrificio de Jess desde muy
temprano en mi vida; pero no conoca nada ms acerca de ese plan en
lo ms ntimo de mi alma que si hubiera nacido y hubiese sido criado
como un hotentote (un salvaje cruel). Charles argumentaba consigo

50

mismo, ciertamente no puede ser que si creo en Jess, tal como soy,
pueda yo ser salvo. Debo sentir algo; debo hacer algo. Deseaba
vidamente que algn predicador le dijera qu poda hacer para ser
salvo.
Sin embargo, en toda su ferviente bsqueda de Dios, todava persista
una rebelin interna. Abriendo su corazn a sus lectores en la
Autobiografa, hizo este comentario:
Yo debo confesar que nunca habra sido salvo si hubiera podido
evitarlo. En tanto que pude, me rebel, y me sublev y luch contra
Dios. Cuando quera que orara, yo no oraba; cuando quera que
escuchara el sonido del ministerio, yo no quera hacerlo. Y cuando
escuchaba y las lgrimas rodaban por mis mejillas, yo las enjugaba, y
Le desafiaba a que derritiera mi corazn. Luego me toc un sermn
sobre la eleccin que no me agrad. Vino luego un sermn acerca de la
Ley, mostrndome mi impotencia; pero no le cre, y pens que era el
capricho de un viejo cristiano imprctico, que era algn dogma de
tiempos antiguos, no apto para los hombres de mi tiempo. Luego vino
otro sermn relativo a la muerte y al pecado; pero yo no quise creer que
estaba muerto, pues estaba convencido de que estaba lo
suficientemente vivo, y que poda arrepentirme y enderezarme
andando el tiempo. Luego vino un fuerte sermn de exhortacin; pero
yo pens que poda poner mi casa en orden cuando quisiera, y que lo
poda hacer de inmediato. As confiaba continuamente en mi propia
suficiencia. Cuando mi corazn era tocado un poco, intentaba
distraerlo con placeres pecaminosos; y no habra sido salvado si Dios
no me hubiese dado el golpe eficaz, y no me hubiese obligado a
someterme a ese esfuerzo irresistible de Su gracia. Conquist mi
depravada voluntad, y me hizo encorvarme ante Su cetro lleno de
gracia. Cuando el Seor hizo que entrara en razn, me envi un gran
golpe que hizo que me hizo pedazos; y, he aqu, me encontr totalmente
indefenso. Pens que era ms poderoso que los ngeles, y que podra
lograr todas las cosas, pero descubr que era menos que nada.
Spurgeon se dio cuenta, al igual que el gran mstico y cientfico Blas
Pascal, que la gracia es absolutamente necesaria para hacer que un
hombre sea santo, y quienquiera que lo dude, no sabe lo que es un
santo o lo que es un hombre. Pero, cmo se puede obtener esa gracia?

51

La combativa peregrinacin de Spurgeon a la cruz, en realidad se mova


a lo largo del tpico sendero puritano del siglo diecinueve. Pero el
camino de Spurgeon, en un sentido, se desdobl de una manera
extraa. l senta una profunda conviccin de pecado, que era tpica
del puritanismo, pero no tema el juicio. Confes que tema, no tanto al
infierno, sino simplemente al pecado. Todo el tiempo tena en su mente
esa profunda preocupacin puritana por la honra del nombre de Dios y
la integridad de Su gobierno moral. Esto precipit en Charles la
pregunta fundamental relativa a cmo Dios poda ser justo, y, sin
embargo, justificar al pecador culpable. Confesaba que se preocupaba
al punto de agotarse en el tema. Uno habra pensado que su educacin
calvinista le habra enseado el principio de la gracia. Pero estaba
perdido bajo el poder enceguecedor del pecado y de Satn. Se vio
orillado a llegar al borde de la desesperacin. Sin embargo, las cosas se
estaban aproximando decididamente a un clmax en la vida del joven
Spurgeon.
Un Giro Extrao
Un aspecto irnico de la caminata espiritual de Spurgeon emergi por
este tiempo. No se senta en libertad de hablar con sus padres acerca de
este profundo trauma y de esta lucha que estaba enfrentando, aunque
tales luchas eran muy comunes en los crculos evanglicos del da. Esta
pudiera ser muy bien la razn del por qu ni su padre ni su madre se
convirtieron en instrumentos directos en su conversin. Charles ni
siquiera comparti con ellos uno de sus ms serios traumas: una
escaramuza con el atesmo. Durante ese perodo, la rebelin de
Spurgeon lleg a ser tan profunda, que estaba considerando convertirse
en un ateo. Hizo su mejor esfuerzo para convencerse de que Dios no
exista. Relat la siguiente historia de una manera fascinante:
Nunca fui enteramente un incrdulo, excepto una vez, y eso no fue
antes de que conociera la necesidad de un Salvador, sino despus. Fue
precisamente cuando necesitaba a Cristo, y suspiraba por l, que,
sbitamente, el pensamiento cruz en mi mente (pensamiento que
aborreca pero que no poda vencer), que no haba Dios, que no exista
Cristo, que no haba cielo, que no haba un infierno; que todas mis
oraciones no eran sino una farsa, y que poda igualmente silbar a los
vientos o hablar a las aullantes olas. Ah!, recuerdo cmo mi barca iba a
la deriva a travs de ese mar de fuego, separado del ancla de mi fe que

52

haba recibido de mis padres. Ya no estaba amarrado con firmeza a las


costas de la Revelacin; yo le dije a la razn: s t mi capitn; le dije a
mi propio cerebro, s t mi timn; y comenc mi viaje de locura.
Gracias a Dios, todo eso termin; fue una breve historia. Fue un veloz
viaje de vela sobre el tempestuoso ocano del libre pensamiento.
Prosegu, y conforme avanzaba, los cielos comenzaron a oscurecerse;
pero para compensar esa deficiencia, las aguas destellaban con fulgores
de mucha brillantez. Vea chispas que saltaban alto, que me agradaban,
y sent, si este es el libre pensamiento, es una cosa feliz. Mis
pensamientos parecan gemas, y yo desparramaba estrellas con mis dos
manos; pero en seguida, en vez de estos fulgores de gloria, comenzaron
a brotar de las aguas, yo dira que demonios torvos, fieros y horribles; y
conforme prosegua, ellos crujan sus dientes, y me hacan muecas; se
apoderaron de la proa de mi barca, y me arrastraron, mientras que yo,
en parte, me gloriaba de la rapidez de mi movimiento, pero a la vez
temblaba ante la terrfica velocidad con la que pasaba las viejas seales
de mi fe. Llegu hasta el propio borde de los terribles dominios de la
incredulidad. Llegu hasta el propio fondo del mar de la infidelidad.
Conforme avanzaba a una espantosa velocidad, comenc a dudar que el
mundo existiera. Dudaba de todo, hasta que al fin el diablo se derrot a
s mismo, hacindome dudar de mi propia existencia. Yo pens que era
una idea que flotaba en la nada del vaco, y, entonces, sobresaltado por
ese pensamiento y sintiendo que, despus de todo, yo era carne y
sangre sustanciales, vi que Dios exista, y Cristo exista, y que el cielo
exista, y que el infierno exista, y que todas estas cosas eran verdades
absolutas. La pura extravagancia de la duda demostr su absurdidad, y
vino una voz que dijo: y esta duda puede ser verdad? Entonces yo me
despert de ese sueo de muerte, que, sabe Dios, podra haber
condenado mi alma, y arruinado mi cuerpo, si no me hubiese
despertado. Cuando me levant, la fe tom el timn; a partir de ese
momento, no dud. La fe me condujo de regreso; la fe clam, aljate,
aljate! Ech mi ancla en el Calvario; levant mis ojos a Dios; y heme
aqu, vivo, y fuera del infierno. Por tanto, hablo de lo que s. He
navegado en ese peligroso viaje y he llegado a tierra a salvo. Pdanme
otra vez que sea un infiel! No; ya lo prob; fue dulce al principio, pero
amargo al final.
Pero ahora estaba muy cerca el momento de la conversin de
Spurgeon, la hora en la que su agona llegara a un fin. Haba sido una
lucha larga y difcil. No podemos poner demasiado nfasis en la

53

importancia de la dramtica conversin de Spurgeon. Como lo coment


correctamente Carlile, esa temprana experiencia en la pequea capilla
de Colchester decidi casi todo para Spurgeon. Sin duda, comprob
ser el ms significante evento de toda su vida, espiritual, teolgica y
prcticamente. Se volvi un hombre transformado. Por lo menos un
relato de la conversin de Spurgeon apareci en cada uno de los 57
volmenes del Plpito del Tabernculo Metropolitano. Aparentemente
nunca se cans de compartir su testimonio. En esto, se pareca mucho
al apstol Pablo. Cun grande da fue aqul cuando atraves aquella
puerta estrecha, y la pesada carga le fue quitada por medio de
Jesucristo.

54

Captulo 4
Su Carga Liberada de sus Hombros
__________________________________
La Conversin de Spurgeon y su Ministerio Inicial
Introduccin
Grabadas en una placa de mrmol colgada de la pared junto a la banca
de la capilla metodista primitiva de Colchester, donde el adolescente
Charles Haddon Spurgeon se sent cuando su carga le fue quitada de
sus hombros, estn puestas en relieve estas palabras: mir en ese
momento, y la gracia de la fe me fue concedida en ese mismo instante;
y ahora pienso que puedo decir en verdad:
Desde que por fe
Vi el arroyo
Que Tus heridas sangrantes alimentaban
El amor redentor ha sido mi tema
Y lo ser hasta que muera.
Estas son las propias palabras que el mismo Spurgeon us conforme
relataba la historia de su dramtica salvacin. Charles se gloriaba en su
conversin; ahora era libre para servir al Salvador, a Quien haba
buscado por tanto tiempo, y que tan gratuitamente le haba salvado. En
el tpico estilo puritano, su peregrinacin hasta el momento en que la
gracia de la fe le fue otorgada al jovencito de quince aos, fue una
jornada larga y ardua. Pero al fin encontr esa Sublime Gracia, como
lo expres el puritano John Newton en su clsico himno. La plena
explicacin de la conversin de Spurgeon no podra ser otra que la pura
gracia de Dios que lo condujo a ese momento climtico. Charles
reconoci ese hecho al extender su mano y asirse de la salvacin,
volvindose de esta manera un hombre plenamente convertido.
Tomando la analoga del Progreso del Peregrino, como sola hacerlo
con frecuencia, Charles coment:

55

l dijo ven, y yo vol a l y me aferr a l; y cuando al fin me dej ir,


me preguntaba dnde haba quedado mi carga. Ya no estaba! All
estaba, en el sepulcro, y yo me sent ligero como el aire; como un silfo
alado (espritu elemental del aire, un ser fantstico), poda volar sobre
las montaas de las aflicciones y de la desesperacin; y oh, qu
libertad y gozo tena!... Oigo Su voz llena de dulzura, he sido
perdonado, he sido perdonado, he sido perdonado!
El da memorable
El memorable da cay en un domingo del mes de Enero de 1850. Esa
maana Charles se levant temprano para orar y leer un libro de un
autor puritano. Pero no encontr descanso de alma ni en su lectura ni
en su oracin. Tal como l mismo lo expres, Dios estaba arando su
alma con diez caballos negros, es decir, los Diez Mandamientos.
Adems dijo que Dios tambin lo estaba arando de manera cruzada,
con el mensaje del Evangelio. Aun as, cuando oa las buenas nuevas de
Cristo, no le producan ningn consuelo. Por tanto, languideca.
Charles haba visitado muchas de las capillas de Colchester, confiando
en or una palabra de esperanza, pero sin ningn resultado. Nadie, as
lo pareca, le poda guiar a Cristo. As que en esa maana de Enero, se
dirigi a una iglesia, esperando que algn ministro le dijera cmo poda
ser salvo. Como lo comentamos al principio de esta biografa, la nieve
caa con fuerza. La tormenta le desvi y no lleg al lugar de adoracin
al que haba planeado asistir originalmente. Primero haba pensado
acompaar a su padre a Tolesbury, pero se decidi que no fuera.
Entonces eligi alguna iglesia de Colchester. Camin por las calles
llenas de nieve. En el camino record unas palabras de su madre en el
sentido de que deba visitar la capilla metodista primitiva, ubicada en
Artillery Street. Entonces, cuando pasaba por esa calle, debido a la
fuerte nevada y al glido viento, decidi entrar en esa pequea capilla.
Unas quince personas se encontraban en su interior. Charles no poda
ni siquiera levantar su mirada; la afliccin le oprima su corazn. Pero
en ese sencillo escenario vino la redencin. Gustaba de recordar ese da
feliz y le encantaba contar la historia; estaba convencido del poder del
testimonio propio para tocar a otros.
Esa dramtica ocasin nunca escap de su mente. Ejemplo de ello es la
narracin completa que se encuentra en el primer captulo de su

56

autobiografa. La paz haba llegado finalmente a su atribulado corazn


y alcanz plena seguridad de que la redencin de Cristo era propia, era
suya. La carga haba cado realmente de sus hombros. Qu da fue
aqul para el joven que buscaba, y qu da para toda la iglesia del Seor
Jesucristo, debido al grandioso ministerio que se desarroll a partir de
esa experiencia.
Los siguientes das
El bigrafo Charles Ray argumenta que Spurgeon asisti a una capilla
bautista en compaa de su madre, la misma noche de su conversin.
El pastor del lugar predic sobre aceptos en el Amado (Efesios 1: 6),
un mensaje sobre la seguridad. Este mensaje toc a Charles y tuvo
mucha influencia en la confirmacin de su fe. Spurgeon regres a la
capilla metodista primitiva en Artillery Street, poco tiempo despus de
su conversin. Sin embargo, tuvo una experiencia desilusionante en
esta segunda visita. El predicador, siendo de persuasin arminiana,
declar que una persona poda perder su salvacin despus de la
regeneracin. Los arminianos, como sabemos, rechazan la idea de la
eterna seguridad en Cristo. Y Spurgeon rechazaba al arminianismo.
Aun recin convertido, Charles crea firmemente en la imposibilidad
de que un cristiano perdiera su salvacin. Su previa aceptacin de las
doctrinas puritanas y calvinistas tuvo que ver en este asunto. Spurgeon
dijo: Gloria sea a Dios porque hemos encontrado una Cabeza, en quien
permanecemos eternamente seguros, una Cabeza que nunca
perderemos. Para los odos calvinistas de Charles, el predicador
metodista primitivo advocaba una extraa doctrina. El hombre
predicaba sobre Romanos 7: 24, Miserable de m! Quin me librar
de este cuerpo de muerte? Al comenzar el sermn, Spurgeon pens:
Ese es el texto que necesito. l saba que, aunque salvo, no poda vivir
sin pecado. Sin embargo, el predicador contenda que Pablo no se haba
convertido todava en cristiano cuando expres eso. El predicador
pregonaba una perfeccin sin pecado; por tanto, argumentaba que
Pablo no habra podido decir eso si fuera cristiano, si fuera salvo.
Spurgeon sinti que esto era un completo error, y decidi que nunca
encontrara un hogar espiritual en la comunidad metodista primitiva.
Concluy que los metodistas primitivos son muy buenos para gente no
convertida, pero de poca utilidad para los hijos de Dios. Ese es mi
concepto del metodismo.

57

Nuevo Gozo
La fe recin descubierta de Charles, llenaba sus das de gozo. Buscaba
satisfacer las necesidades de la gente conforme ministraba en el
nombre de Cristo. Pero no todo era jbilo y gozo para Spurgeon.
Coment: creo que como cinco das despus de haber encontrado a
Cristo, cuando mi gozo haba sido tal que podra haber bailado de
jbilo al pensar que Cristo era mo, sbitamente ca en un ataque de
desaliento. Debido a que no podra alcanzar el nivel de santidad que
deseaba, cay en una profunda depresin. Hemos de recordar que la
depresin plag su vida.
Despus de las vacaciones (o del descanso obligatorio), Spurgeon
retorn a sus estudios y a sus responsabilidades en Newmarket. Pero
toda una luz brillaba en todo lo que haca en contraste a la profunda
oscuridad que experiment antes de ir a Colchester: haba sido salvado.
Ya establecido nuevamente en Newmarket, hizo una cita con el
ministro de la iglesia independiente local para hablar acerca de ser
admitido como un miembro de esa iglesia. Aunque visit el hogar del
pastor durante cuatro das consecutivos, no fue recibido y no pudo
lograr una entrevista. Entonces, Spurgeon escribi al pastor dicindole
que ira a la siguiente reunin de la iglesia y l mismo se propondra
para la membresa. Esto s capt la atencin del pastor.
Charles relat:
El pastor me mir como si fuera un tipo extrao, pero yo lo deca de
todo corazn; pues senta que no podra ser feliz sin la comunin con el
pueblo de Dios. Yo quera estar dondequiera que estuvieran; y si
alguien los ridiculizaba, yo deseaba ser ridiculizado con ellos; y si la
gente les pona apodos yo quera ser llamado como ellos, pues senta
que a menos que sufriera con Cristo en Su humillacin no podra
esperar reinar con l en gloria.
Luego, en una carta a su padre, fechada el 12 de Marzo de 1850, Charles
escribi, en nuestra ltima reunin de la iglesia, fui propuesto para la
membresa. Fue aceptado como miembro de la iglesia el jueves 4 de
Abril de 1850. Pronto seguira sus convicciones y sera bautizado
profesando la fe en Cristo.

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Primer servicio
En Newmarket, pasaba los das visitando a los pobres y a los enfermos
y hablando con sus compaeros acerca de la relacin con Jesucristo.
Pasaba muchas horas dando testimonio y ayudando a otros a encontrar
la fe en Cristo. Distribua folletos relacionados con la salvacin a todas
las personas que encontraba. Tambin comenz a ensear en la escuela
dominical. Esto ocurri el da 5 de Mayo de 1850. Deca: no hay mejor
tiempo para servir al Seor, que al inicio de la juventud. Por este
tiempo escribi un diario, que tiene que ser analizado con inters para
ver la peregrinacin espiritual que experiment en esos das. Este fue la
nica etapa de toda su vida en la que escribi un diario. Ese diario se
considera hoy un clsico sobre los primeros das de una persona recin
convertida, semejante a los diarios de Robert Murray McCheyne, John
Wesley, David Brainard y otros. El diario corre desde el 6 de Abril de
1850 hasta el 20 de Junio del mismo ao, y se interrumpe
abruptamente, dando el indicio de que Spurgeon se traslada a
Cambridge, como maestro asistente en la escuela del seor Edwin
Sennit Leeding.
Bautismo en el ro Lark
Despus de llegar al convencimiento de que debera ser sumergido a
travs del estudio del catecismo anglicano, ese convencimiento se
profundiz ahora que haba sido convertido. Adems, el seor John
Swindell de la escuela de Newmarket era un bautista. Probablemente
fortaleci en Charles esa conviccin de la necesidad del bautismo.
Charles tambin tena cierto compaerismo con algunos estudiantes de
la iglesia bautista de Isleham, un pueblo que estaba a unos 10
kilmetros de distancia. Aunque nunca haba odo hablar de la
denominacin bautista sino hasta los catorce aos de edad, lleg a la
conclusin de algo que es tpico de la doctrina bautista, que no deba
participar en la cena del Seor hasta no haber recibido el bautismo de
los creyentes. Por tanto, se puso por objetivo ser sumergido al modo
bautista.
Spurgeon no era un joven presuntuoso como algunos han
argumentado. No hubiera pensado en ser bautizado sin el
consentimiento de los padres. Le cost un poco obtener dicho
consentimiento, pero al fin lo logr. El padre de Spurgeon tena temor

59

de que su hijo descansara en el bautismo para salvacin, el error de la


regeneracin bautismal. Pero Charles haba comentado: cmo
conmueven mi alma los temores de mi padre de que yo confe en el
bautismo para salvacin. l tuvo que vivir esta conviccin, y de qu
manera, algunos aos ms tarde, en lo que se ha conocido como la
Controversia de la Regeneracin Bautismal. Esa fascinante batalla
ser discutida ms adelante. Finalmente recibi el consentimiento de
sus padres. Cuando le dijo a su madre su intencin de ser sumergido,
ella le respondi que a menudo haba orado porque se convirtiera en un
cristiano, pero nunca haba orado para que se volviera bautista.
Spurgeon con inusual penetracin e ingenio para un joven de esa edad,
le replic a su madre que era una demostracin de que Dios da en
abundancia por encima de lo que pidamos o pensemos. As que el da
del cumpleaos de su madre, el viernes 3 de Mayo de 1850, se present
para ser bautizado, unas pocas semanas antes de cumplir 16 aos de
edad. Spurgeon coment: el bautismo solt mi lengua, y desde
entonces no ha estado quieta. Le bautiz el pastor de la iglesia bautista
de Isleham, W. W. Cantlow, que haba sido misionero en Jamaica. A la
maana siguiente regres a Newmarket y al siguiente domingo
particip en la Santa Cena en la capilla independiente de la cual era
miembro. El bautismo no lo hizo automticamente miembro de la
iglesia bautista.
Servicio en la Escuela de Newmarket
Spurgeon comenz su trabajo en la escuela dominical el da 5 de Mayo
de 1850. En cada reunin de trabajo de los obreros de la escuela
dominical, uno de los maestros alternaba con el superintendente para
el cierre del mensaje para todos los estudiantes. Cuando Charles habl,
los estudiantes recibieron tan bien su mensaje, que el superintendente
le pidi que hablara cada semana. Al principio rehus, pero finalmente
consinti y esa hora final se convirti en un servicio de adoracin
regular de la iglesia. Tambin continu distribuyendo folletos, dando
testimonio, y sirviendo al Seor.
El ministerio de distribucin de folletos se convirti en uno de los
servicios que ms disfrutaba en la iglesia congregacional de
Newmarket. Form un grupo de setenta personas, y los sbados por la
tarde visitaba sus hogares. Visitaba casa tras casa, compartiendo con
ellos la verdad de Dios. El crculo estaba formado por treinta y tres

60

casas. Charles hered este grupo que haba sido atendido previamente
por dos mujeres que vivan en la casa de Swindell.
Como celoso siervo de Cristo, dijo:
Difcilmente poda dejar pasar cinco minutos sin hacer algo por Cristo.
Si caminaba por la calle, llevaba conmigo unos cuantos folletos.
Arrojaba folletos a travs de las ventanillas de los trenes; si tena un
momento libre, deba estar orando o leyendo mi Biblia; si estaba con
algunas personas, trataba de que el tema de conversacin fuera Cristo,
para poder servir a mi Seor.
En esos das posteriores a su conversin, la vida entera de Charles
pareca entregada a ayudar a otros a encontrar la fe en Jesucristo. Ms
an, el fervor evangelstico encendido en su corazn el da de su
conversin, nunca disminuy. Spurgeon puede ser mejor entendido
como Pastor-Evangelista.
Todos los domingos por la tarde tomaba su lugar en la escuela
dominical, pero no siempre goz de un xito brillante all. Sin embargo,
normalmente poda mantener la atencin de su clase. Tambin
comenz a aprender algunos de los principios bsicos de la buena
comunicacin. Cuando los nios se ponan inquietos y se aburran, l
les daba algn ejemplo o alguna ilustracin para recuperar su atencin.
Uno de los nios le dijo una vez: esto est muy aburrido, maestro.
Podra contarnos algn cuento interesante? Claro que poda, y se dio
cuenta de la importancia de las ilustraciones que relacionan las
realidades escriturales con la vida prctica. Cuando se convirti en un
predicador, tambin enlazaba sus sermones con ilustraciones o
ancdotas interesantes.
Cuando Charles comenz a hablarle a la asamblea entera de la escuela
dominical cada domingo, su pastor no se senta especialmente contento
con la idea. Los adultos principiaron a asistir para or al jovencito.
Charles dijo: me he esforzado por hablar como un hombre moribundo
a seres moribundos. Ese comentario recuerda la famosa frase del gran
puritano Richard Baxter. Posiblemente la tom de Baxter. Spurgeon
continu dando testimonio no solamente a los incrdulos, sino tambin
a cualquier cristiano que estuviera necesitado de una palabra del Seor.
En verdad, su timidez se fue flotando sobre el ro Lark en su bautismo.

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La primera pltica pblica de Spurgeon tuvo lugar en una reunin


misionera en la escuela de Newmarket, el 10 de Septiembre de 1849.
All dio un mensaje sobre las misiones. Acababa de cumplir quince
aos. El aquel momento no haba sido convertido. Luego, el 14 de Junio
de 1850, cinco das antes de cumplir los 16 aos, dio otro mensaje
misionero. Por este tiempo ya haba venido a la fe en Cristo y las
misiones estaban verdaderamente en su corazn. En realidad, algunos
afirman que Charles se haba hecho seriamente el planteamiento de ir a
predicar el Evangelio a China. Aunque visit la Europa continental y
cubri ampliamente el Reino Unido, nunca viaj ms all de esos
lmites. Pero el celo por el evangelismo y las misiones le consumi a
travs de su vida.
Cambridge
Charles abandon Newmarket el 17 de Junio de 1850, y, una vez ms,
pas algn tiempo con sus abuelos en Stambourne. Como siempre, fue
un tiempo muy especial para el joven, especialmente ahora que haba
llegado a conocer al Seor Jesucristo personalmente. En Agosto de ese
mismo ao se traslad a Cambridge, para unirse a una escuela
establecida por el seor Edwin Sennit Leeding, que haba sido su
maestro en la escuela de Colchester en aos anteriores. All permaneci
durante un par de aos muy formativos, como ayudante de maestro.
Tambin continu sus estudios. Pronto se uni a la iglesia bautista de
San Andrs, la primera iglesia bautista de la que fue miembro. Fue
recibido en su membresa el 3 de Octubre de 1850. Cuando Spurgeon se
uni a esa iglesia en Cambridge, Robert Hall serva como pastor. En su
da, Hall se convirti en uno de los predicadores bautistas ms
distinguidos de Inglaterra. l dio inicio a la Asociacin de Predicadores
Laicos durante su ministerio en Saint Andrew. Esa Asociacin todava
funciona en Inglaterra, y pronto jugara un papel importante en la vida
de Charles. Esa iglesia tambin gozaba de cierto renombre debido al
pastorado anterior de Robert Robinson, autor de un conocido himno:
Ven Fuente de Toda Bendicin.
Spurgeon se puso de inmediato a trabajar en la iglesia en la escuela
dominical, tan pronto lleg a la ciudad universitaria. Rpido destac en
esa tarea. Muchos comenzaron a reconocer la latente habilidad de
predicar que tena. Tambin continu dando testimonio. Encontr una

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forma nica de alcanzar los hogares. Les dejaba tareas a los alumnos en
sus clases, y luego los visitaba en sus hogares para comprobar su
progreso. Los padres se sentan orgullosos de ser visitados
personalmente por un maestro, y conforme Charles estableca una
buena relacin, al mismo tiempo les ministraba. Pero todava no
predicaba ningn sermn. Senta un profundo deseo de or el llamado
de Dios para predicar, ya que no presumira de predicar hasta no haber
sentido ese llamado. Escribi a su padre:
Cmo anhelo el momento en que le agrade a Dios hacerme un exitoso
predicador del Evangelio, como lo eres t, mi padre. Oh, que pudiera
ver a un pecador constreido a venir a Jess! Casi te envidio tu
exaltado privilegio. Ese arraigado deseo de Charles estaba a punto de
cumplirse.
Cuando Charles asista al servicio de la iglesia bautista de la calle Saint
Andrew, el seor James Vinter funga como presidente de la Asociacin
de Predicadores Laicos. Esta sociedad de laicos supla los plpitos de
las iglesias de trece aldeas cuando no tenan pastor. Las iglesias de
Cambridge tenan a James Vinter en alta estima, y era conocido como
el Obispo Vinter. l era un miembro y adems un lder de la iglesia de
Spurgeon.
Un sbado por la maana, Vinter llam a Spurgeon, justo cuando las
responsabilidades de Charles en la escuela haban terminado, y le
pregunt si quera ir a Teversham la noche siguiente, pues un joven
habra de predicar all, y no estaba muy acostumbrado a los servicios, y
le encantara ser acompaado por Spurgeon. Vinter realmente tena la
intencin que Spurgeon fuera ese joven, pero conoca su
personalidad. Una categrica y clara invitacin a predicar habra
atemorizado a Charles de tal manera en esa etapa, que habra
rehusado. As que Vinter hizo la invitacin de esa forma. El engao fue
tal vez justificado y result ser exitoso.
El Primer Sermn
El domingo por la noche, Spurgeon se dirigi a Teversham en
compaa de otro joven que era un poco mayor que Spurgeon. Mientras
se encaminaban al servicio, Spurgeon expres su esperanza de que su
amigo experimentara las bendiciones y la presencia de Dios al

63

predicarle a la gente. Sorprendido, el otro joven declar que nunca


haba predicado en su vida, que no poda predicar y que no pensaba
predicar. Se volvi a Charles y le dijo: Nunca!, se me pidi que te
acompaara, y yo espero que Dios te bendiga en tu sermn. Ambos
estaban completamente perplejos, pero el compaero de Charles
sugiri que simplemente diera una de sus charlas de la escuela
dominical, y que eso bastara. Despus de un momento, Spurgeon se
reproch por su miedo y se dijo a s mismo: seguro, puedo hablar a
unos cuantos aldeanos acerca de la dulzura y del amor de Jess, puesto
que los siento en mi alma. El camino estaba trazado.
La pequea congregacin estaba reunida en una pequea casa. Cuando
el joven lleg, se levant para predicar y eligi su texto en aquel
momento. El texto de su primer sermn fue: Para vosotros, pues, los
que creis, l es precioso. (1 Pedro 2: 7). El joven de diecisis aos
predic para gloria de Cristo. Cuando finaliz su sermn, muy contento
porque no se haba cortado (a veces, cuando al principio hablaba en
pblico, tartamudeaba) tom el himnario para anunciar el himno con
el que cerraran el servicio. En ese momento, una anciana de la
congregacin pregunt a gritos: jovencito, cuntos aos tienes?
Spurgeon, que no deseaba divulgar su edad real, respondi: debe
esperar hasta que el servicio termine, para hacerme esas preguntas.
Cantemos. Despus de cantar el himno y de terminar el servicio, se
quedaron platicando. La anciana le volvi a preguntar: cuntos aos
tienes? l respondi: tengo menos de 60 aos. S, y menos de
diecisis, replic la anciana. Spurgeon le dijo: no importa mi edad,
piense en el Seor Jesucristo y en Su precioso Espritu. Eso pareci
satisfacer a los congregantes. Le pidieron que regresara si Vinter estaba
de acuerdo, y Charles consinti en ello. Este evento inaugur la
predicacin de Spurgeon tanto en domingos como en das de semana
bajo los auspicios de la Asociacin de Predicadores Laicos. El llamado
haba venido y estaba confirmado.
La notoriedad de Spurgeon comenz a crecer. Aun en aquellos das
iniciales, sus dones sobresalientes eran evidentes, y Charles mostr
diligencia en todas sus responsabilidades. Temprano cada maana,
estaba levantado orando y leyendo la Biblia, antes de comenzar sus
deberes en la escuela. Trabajaba hasta las cinco de la tarde, y luego
sala casi diariamente, para predicar a los aldeanos. Charles confes
que cometa errores y deca disparates en sus tempranos esfuerzos de

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predicacin; pero expres gratitud de que no hubiera reporteros en sus


audiencias.
El Llamado a Waterbeach
El 12 de Octubre de 1851 Charles recibi la comisin de suplir el plpito
de una pequea capilla bautista en Waterbeach, una pequea aldea al
norte de Cambridge. En esta misma capilla Rowland Hill, afamado
ministro bautista, predic su primer sermn. Se trataba de un edificio
bastante insignificante, muy parecido a la casita de Teversham donde
haba predicado su primer sermn. Charles predic con eficacia sobre
Salvacin del pecado, y su texto era Mateo 1: 21, que fue el mismo
texto que utiliz para su ltimo sermn en Waterbeach. Menos de doce
personas participaron en aquel primer servicio, pero se quedaron
altamente impresionadas. A solicitud de los congregantes, Spurgeon se
comprometi a predicar en los dos siguientes domingos. Luego
permaneci con esa gente por ms de dos aos. Se convirti en su
pastor profundamente apreciado, siguiendo en el cargo a Ron Peters
que haba servido a esa iglesia durante 22 aos. Cuando se le pregunt
a un dicono de Waterbeach, cmo haba predicado Spurgeon, replic:
Bien, como un hombre de cien aos de experiencia.
Debido a que la pequea congregacin slo poda contribuir con muy
poco a los gastos del pastor, Charles continu su trabajo durante los
das de semana en la escuela de Cambridge. El seor E. S. Leeding sin
duda le estuvo muy agradecido por ello. Sin embargo, conforme la
congregacin creci, hicieron un pacto para darle un estipendio de 45
libras esterlinas por ao. Su ingreso estaba lejos de ser lucrativo. Si no
hubiera sido por el hecho de que muchos congregantes compartan sus
bienes, tales como vegetales y productos agrcolas, le habra sido
imposible continuar con ellos. Spurgeon crea en la provisin de Dios
para cada una de sus necesidades y su fe recibi una amplia
recompensa. Ms tarde, Spurgeon cosech algunas de sus bendiciones
materiales. Un cierto James Toller, un laico de Waterbeach, ofrendaba
regularmente a los ministerios del Tabernculo Metropolitano.
Spurgeon continuaba predicando en otras iglesias durante los das de
semana, y en Waterbeach predicaba los domingos. Describi esos
atareados das de predicacin a las diversas iglesias con estas palabras:

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Debo de haber sido un joven con una apariencia muy estrafalaria en


las noches de lluvia, pues caminaba cinco, diez, o inclusive quince
kilmetros de ida y de regreso en mi obra de predicacin; y cuando
llova, me pona unas cubiertas impermeables en mis piernas, y un
capote impermeable y un sombrero con una cubierta impermeable, y
llevaba conmigo una linterna para la oscuridad para poder ver el
camino a travs de los campos. . .
Cuntas veces disfrut al predicar el Evangelio en la cocina de la casa
de algn granjero, o en una pequea casa o en un granero! Tal vez
mucha gente vena a orme porque yo era slo un jovencito. Me temo
que deca muchas cosas raras y muchos disparates; pero mi audiencia
no era hipercrtica, y no haba periodistas que persiguieran mis talones;
as que tuve una feliz escuela de entrenamiento, en la que, debido a la
continua prctica, alcanc tal grado de improvisar como el que poseo
ahora.
Podramos cuestionarnos cmo poda Spurgeon trabajar tan duro en la
escuela y luego estar listo para predicar por las noches. l mismo nos
da la respuesta:
Mi tranquila meditacin durante las caminatas a las iglesias me
ayudaba a digerir lo que haba ledo Repensaba mis lecturas una y
otra vez mientras caminaba, y as mi alma las absorba; y puedo
testificar que nunca aprend tanto, o jams aprend con mayor
profundidad que cuando repeta, simplemente y de todo corazn, lo
que haba recibido antes en mi propia mente y en mi corazn.
As que, a la corta edad de diecisiete aos, en Enero de 1852, Charles
Spurgeon acept su primer pastorado en Waterbeach y Dios confirm
plenamente su llamado a la predicacin. En su primera visita a la
iglesia, uno de los diconos, el seor Coe, dijo: se sent a mi lado y
nunca lo olvidar. Estaba tan plido, que pens para mis adentros:
nunca ser capaz de predicar. Es un nio. Yo despreci su juventud,
mientras la congregacin cantaba himnos. Cuando termin el ltimo
himno, se puso de pie y comenz a leer y a explicar el captulo acerca de
los escribas y fariseos y los abogados, y conforme comentaba acerca de
sus vestiduras, y sus filacterias y sus largas oraciones, me di cuenta de
que l poda predicar. Pike, uno de sus bigrafos, dice: fue un
maravilloso ejemplo de un predicador que sube al plpito por primera

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vez, y est completamente maduro para predicar. Tan pronto como


comenz a predicar, la gente se qued tan impresionada por su
predicacin, que rpidamente olvidaron su edad.
Charles, ms tarde, renunci a su trabajo en la escuela. Continu
viviendo en Cambridge y pasaba las noches ministrando en muchas de
las aldeas alrededor de la ciudad, pero principalmente se dedicaba al
pastorado en Waterbeach. De esta congregacin recibi por primera
vez el mote de el muchacho predicador.
Su ministerio en Waterbeach
Cuando Charles fue invitado a ser el pastor de Waterbeach, la
congregacin era de unas cuarenta personas aproximadamente; pero
bajo su eficaz ministerio, la iglesia creci y aument considerablemente
en cuanto a sus miembros. La gente vena no slo de la aldea de
Waterbeach, sino que muchos viajaban de los lugares vecinos. La
iglesia creci hasta que los asistentes llegaron a ser cerca de
cuatrocientos adoradores cada domingo, o sea, creci diez veces en
menos de dos aos. Obviamente no todo mundo poda entrar a la
relativamente pequea casa. Por tanto, las puertas y las ventanas
permanecan abiertas, y la gente se quedaba de pie, alrededor de la casa
para escuchar al elocuente predicador adolescente. A veces, despus
que Spurgeon predicaba a los que se reunan dentro de la casa, la
multitud que esperaba afuera era tan grande, que llevaba a cabo otro
servicio para ellos. Desafortunadamente esa capilla se quem
totalmente, cuando alguien descuidadamente tir unos carbones
encendidos sobre un montn de basura cerca del edificio. Cuando la
congregacin construy un nuevo lugar de adoracin, Spurgeon viaj
desde Londres para el servicio de dedicacin, para deleite de todos.
Waterbeach tena alrededor de 1,300 habitantes en aquella poca, pero
todos conocan a Spurgeon, y muchos fueron transformados
espiritualmente. La criminalidad era alta en la comunidad antes de que
Charles llegara. Sin embargo, conforme el Espritu de Dios profundiz
Su obra a travs del joven predicador, el crimen ces y muchos de los
criminales vinieron a la iglesia. Ese fue un verdadero avivamiento!
La experiencia de Waterbeach madur la personalidad de Charles de
manera significativa. En primer lugar, aprendi a tratar con cierto tipo

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de personas con las que no se haba encontrado antes. l las describa


como perfeccionistas, corazones a medias, hipcritas y avarientos.
Aprendi a ministrar a todo tipo de gente. Ms an, en los primeros
das de su predicacin, era bastante pomposo y un poco tosco. Pero la
gente buena y sencilla del campo pronto le quit eso. Uno de los
diconos de la iglesia, un cierto seor King, un molinero, vio el gran
potencial en el joven y lo amaba entraablemente. King le suaviz las
tempranas expresiones descuidadas, pues clavaba un alfiler en la Biblia
de Spurgeon en el pasaje de Tito 2: 8: Palabra sana e irreprochable, de
modo que el adversario se avergence, y no tenga nada malo que decir
de vosotros, cuando lo consideraba oportuno. Charles capt el
mensaje. Spurgeon comenz a sentirse cmodo con el trabajador
comn, y este don result ser invaluable en los aos siguientes.
En Waterbeach, Charles hizo muchas amistades duraderas. Se acerc
mucho al Pastor Cornelius Elven de Bury St. Edmunds. Cuando
Spurgeon cumpli su primer aniversario en Waterbeach, Elven le dijo:
Joven, estudia mucho; mantente a la par de tus cristianos ms
adelantados, pues si ellos te superan en el conocimiento de la Escritura
o en el poder de edificar, estarn insatisfechos con tu ministerio.
Como ya se ha mencionado, durante esos ocupados das en
Waterbeach, Charles todava predicaba cubriendo un amplio radio
alrededor de Cambridge. Muchas veces a la semana se encontraba en
camino a algn lugar para predicar. Al principio caminaba los diez
kilmetros desde Cambridge a Waterbeach, aunque exista un servicio
de trenes. Sus finanzas no le permitan ir en tren. Pero adems
caminaba a cualquier otra parte para predicar el Evangelio de Cristo.
La bsqueda de almas nunca languideci en el ministerio de Spurgeon.
Por ejemplo, l acostumbraba caminar de Cambridge a Waterbeach el
sbado por la noche y pasaba la noche en la casa de algn miembro de
la congregacin. En una de esas noches, comparti la habitacin con
otro joven que se meti a la cama sin haber orado. Spurgeon, viendo
esto como una oportunidad de dar testimonio de Cristo, lo abord
preguntndole cmo poda ir a dormir sin orar, porque podra no
despertarse nunca. El joven cay bajo conviccin. Ambos se levantaron,
y despus de dos horas de compartir el Evangelio, el joven recibi a
Cristo.

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Spurgeon escribi a su padre el 15 de Noviembre de 1882, dicindole:


un ministro necesita el amor de Jess, la fortaleza de ms de un ngel,
y un corazn tan grande como el mundo. Charles ejemplific eso en su
amor para ganar almas.
En otra ocasin, en la misma habitacin en Waterbeach, donde el joven
haba encontrado a Cristo, Spurgeon tuvo un sueo tremendamente
turbador. En el sueo tuvo una visin del juicio de la gente que haba
partido a la eternidad sin Cristo. Lo conmovi tanto, que al da
siguiente predic un sermn a la gente de Waterbeach sobre el destino
de los perdidos. Algunos oyentes reportaron que la audiencia se puso
plida de miedo, y sus rodillas temblaban. Varios aos despus, la
gente todava recordaba el impacto de ese poderoso sermn turbador.
La fama de Spurgeon comenz a extenderse por toda la regin
alrededor de Cambridge, conocida como the Fens. Su utilidad para el
Seor y el poder de su predicacin le ganaron una considerable
notoriedad. Como un ejemplo, los diconos de Isleham invitaron a
Spurgeon para que los visitara y predicara. Pidieron prestada la capilla
ms grande de la aldea. Pero para el desmayo de los diconos,
solamente 7 personas se presentaron para or el sermn de la maana.
Sin embargo, Spurgeon predic con tal poder que la voz se corri
ampliamente por la tarde, y el grupo que se reuni por la noche fue tan
grande, que no haba lugar ni para permanecer de pie.
En esos dramticos das, Spurgeon fue a predicar en una aldea cercana
a Waterbeach. Todo el mundo saba que esa aldea era un foco de
infidelidad, inmoralidad, y todo tipo de vicios. Debe recordarse que el
impacto del avivamiento del siglo dieciocho, bajo Wesley y Whitefield,
se haba desvanecido sustancialmente. Los metodistas haban sido
echados fuera de esa aldea en la que Charles iba a predicar. Sin
embargo, Spurgeon fue. La gente literalmente se apareci con piedras y
estaban listos para lapidar a Spurgeon y a algunos amigos que haban
llegado con l. Los aldeanos determinaron dar a los bautistas el mismo
tratamiento que haban dado a los metodistas. Pero Spurgeon comenz
a hablar para decirles que se gozaba de que hubieran echado fuera a los
metodistas. Les dijo: ellos slo les habran predicado el error, en
cambio nosotros les hemos venido a predicar sana doctrina. Me da
mucho gusto que los hayan corrido pues eso slo demuestra que
ustedes son gente sensible. Los aldeanos estaban tan pasmados por la

69

audacia de este jovencito, que dejaron caer las piedras y escucharon lo


que tena que decir. Charles regres varias veces despus. En unas
pocas semanas o meses, el carcter de la aldea haba cambiado
dramticamente, de tal forma que la moralidad y una genuina
espiritualidad prevalecieron. Todo fue muy sorprendente.
Seminario?
Por supuesto, Spurgeon continuamente se preguntaba si deba recibir
una educacin teolgica formal. Admita que esperaba poder ser til sin
necesidad de una formacin teolgica. Deca que senta una aversin
por la universidad. Sin embargo, tanta gente y tantos amigos le
exhortaban acerca de las bondades del entrenamiento teolgico formal,
que estuvo dispuesto a considerarlo. Pero dijo: no debo consultarme a
m sino a Jess. El padre de Charles definitivamente deseaba una
educacin teolgica para su hijo, pero ocurri una extraa experiencia
que determin su destino.
El doctor Joseph Angus serva como director de Stepney College, una
escuela teolgica bautista. Hoy esa institucin es conocida como
Regents Park College, reubicada primero en Londres y actualmente en
Oxford, y ahora forma parte del sistema de la Universidad de Oxford.
Angus haba sido pastor de la iglesia bautista de la calle de San Andrs,
y lleg de visita a Cambridge el primero de Febrero de 1852. Es
interesante notar que Angus haba sido pastor durante dos aos de la
Capilla New Park Street de Londres, de la cual Spurgeon pronto sera el
pastor. Despus de dejar el plpito de la Capilla New Park Street,
Angus fue secretario de la Sociedad Misionera Bautista. Ms tarde
particip en el comit que public la revisin de las Escrituras en 1881.
Pero en aquel momento que nos concierne, Angus era el lder del
Instituto Teolgico Stepney y Spurgeon estaba considerando
incorporarse all.
Un amigo arregl una cita para que el doctor Angus conociera a
Spurgeon en el hogar de un seor McMillan, un editor muy conocido.
Spurgeon, que era muy puntual, lleg a la hora convenida a la cita y la
sirvienta le indic que pasara a una sala. All, para su frustracin, tuvo
que esperar alrededor de dos horas al doctor Angus, quien
aparentemente no lleg a la cita. Charles se senta tan insignificante
que no quera tocar la campana o el timbre para preguntar por qu el

70

doctor Angus estaba tan demorado. Al fin se decidi a tocar el timbre.


Para su tremenda sorpresa la sirvienta le dijo que el doctor Angus lo
haba estado esperando en otra sala. Despus de una larga espera, el
doctor Angus decidi irse, pensando que Spurgeon no llegara, y tom
el tren de regreso a Londres. La sirvienta, de manera inexplicable,
haba pasado a los dos hombres a dos diferentes habitaciones, y se le
olvid decirle a cada quien que el otro ya estaba esperando. Esta
reunin nunca se realiz.
Como puede suponerse, Spurgeon estaba sumamente desilusionado.
Esa tarde, yendo en camino a Chesterton, uno de los lugares donde
predicaba, y cuando se aproximaba a un pequeo puente de madera, la
palabra de Dios vino a l con poder. Era como si una voz le hablase
claramente y le dijera: Y t buscas para ti grandezas? No las
busques. (Jeremas 45: 5) Charles se qued paralizado en el lugar. All
mismo, en ese punto, interpret este dramtico evento como una gua
definitiva de Dios para su vida. Abandon cualquier pensamiento de
una carrera teolgica. Coment:
Record a la pobre pero amable gente a la que ministraba, y las almas
que me haban sido dadas para que estuvieran a mi cargo: y aunque
anticipaba oscuridad y pobreza como resultado, sin embargo, en ese
mismo momento renunci cualquier ofrecimiento de instruccin
formal, y determin quedarme predicando la Palabra mientras tuviera
fuerzas para hacerlo.
La experiencia result ser un momento crucial en la vida de Charles. Lo
condujo a una ms profunda consagracin a Cristo, como no lo haba
hecho antes. En verdad, estableci el curso de su vida. Para Spurgeon
slo una cosa contaba para el resto de su vida: la voluntad de Dios. Ese
fue el secreto definitivo de su vida y de su eficaz ministerio.
Como puede esperarse, el doctor Angus pens que Spurgeon haba
cometido un tremendo error. Angus escribi a un cierto seor Watts,
diciendo: lamento que su amigo (Spurgeon) se establezca sin una
preparacin completa. Podr ser til de cualquier manera, pero su
utilidad sera mucho mayor, llenara una esfera ms amplia, con
preparacin que sin ella. Muchos compartan esa opinin, y Spurgeon
tuvo que aguantar muchas crticas por no haber recibido un
entrenamiento teolgico formal. Pero l haba decidido no recibir esa

71

educacin formal, y apoyarse nicamente en su estudio personal y en la


educacin que recibi para prepararse para el ministerio. No se sabe
qu hubiera ocurrido si se hubiera preparado formalmente. Tal vez
hubiera sido un mejor predicador, tal vez no. De todas maneras, l
sinti que encontr la voluntad de Dios en lo relativo a este tema, y
estaba contento.
Un Momento que Cambi su Vida
Estando todava en Waterbeach, en Noviembre de 1853, Spurgeon
habl en una reunin que celebraba un aniversario ms de la Unin de
Escuelas Dominicales de Cambridge. Despus de su mensaje, hablaron
otros dos ministros. Cada uno de ellos menospreci su juventud. Uno
de ellos hizo un comentario particularmente sarcstico, diciendo: es
una lstima que los muchachos no adopten la prctica escritural de
quedarse en Jeric hasta que les crezca la barba, antes de que intenten
instruir a sus mayores. Despus que el hombre hizo este comentario,
ms bien rudo, Spurgeon pidi al moderador de la reunin que le
permitiera responder el comentario. Recibi el permiso y l mismo nos
cuenta el evento con estas palabras:
Le record a la audiencia que aquellos a quienes se les haba pedido
que permanecieran en Jeric, no eran muchachos, sino que eran
hombres de edad madura, cuyas barbas haban sido rasuradas por sus
enemigos, o sea, la mayor indignidad a la que podan ser sometidos, y,
que por tanto, estaban avergonzados de regresar a casa mientras la
barba no les hubiera crecido. Yo agregu que el verdadero paralelo a su
caso poda ser hallado en un ministro que, habiendo cado en pecado
pblico, hubiera deshonrado su llamamiento, y por tanto, necesitaba
quedarse en el retiro, hasta que su carcter hubiera sido en alguna
medida restablecido.
Aunque Spurgeon no conoca realmente la dinmica de la situacin, el
hombre que le haba atacado, haba cado en un pecado pblico, y su
comportamiento era conocido por la gente. Uno se puede imaginar la
vergenza experimentada por el hombre, pues el joven haba puesto el
dedo en la llaga, aunque Spurgeon desconoca totalmente el caso.
Esta reunin, en el curso normal de las cosas, podra parecer
insignificante. Sin embargo, fue un pivote y un punto crtico en la vida

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de Spurgeon. Dios estaba a punto de abrir una maravillosa puerta de


servicio. Tal vez fue la intencin del Espritu, que Charles no
comenzara a estudiar en la escuela teolgica, pues lo que tuvo lugar
probablemente no se habra dado si hubiera comenzado su
entrenamiento y sus estudios. Dios tena preparado para l, en el casi
inmediato futuro, un fantstico ministerio. Spurgeon era ya un nuevo
predicador en Cristo, y el mundo entero esperaba orlo.

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Captulo 5
Uno Cuyo Nombre Era Esperanzado
________________________________________

LOS PRIMEROS AOS DE SPURGEON EN LONDRES:


EL AVIVAMIENTO TAN ESPERADO

Todo comenz en la reunin de Cambridge, ya comentada. A esa


reunin asisti un seor de nombre George Gould, un dicono de la
iglesia bautista de Loughton, Essex, que oy al cautivante orador
adolescente y qued altamente impresionado. Unos pocos das
despus, Gould se encontraba en Londres, hablando con un viejo amigo
suyo, Thomas Olney, un hombre de buena posicin social y muy rico.
Olney serva como dicono lder en la Capilla Bautista de New Park
Street. El dicono Olney le coment a Gould que su iglesia no tena
pastor, y que no haban podido conseguir el prospecto adecuado. Es
fcil entender las razones: la iglesia haba sido establecida en un lugar
sumamente improductivo, improductivo para una iglesia. El terreno
estaba a un nivel tan bajo, que a menudo era inundado por el ro
Tmesis. Cerveceras y diversos tipos de fbricas haban invadido el
rea y los residentes de la zona haban huido. El puente de Southwark
que conduca al lugar cobraba un peaje. La gente que asista a la capilla
tena que caminar largos trechos, de ida y de regreso, o tena que pagar
el peaje. La iglesia compr el lugar principalmente por el precio barato.
La Historia de la Antigua Iglesia
La Capilla Bautista de New Park Street gozaba de una fascinante
historia. En el momento en que el dicono Olney se quejaba con Gould
de que no tenan pastor en 1853, ya tena unos doscientos aos de
existencia. Nos tenemos que remontar al ao de 1650, 30 aos despus
de que los peregrinos viajaron a Amrica, y ms o menos por el tiempo
en que el Parlamento acababa de prohibir las reuniones de los grupos
bautistas, en el ao de 1645. Sus races comenzaron en una
congregacin que se tuvo que enfrentar a una constante persecucin, y
que se reuna clandestinamente en una casa en Kennington que
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perteneca a la Viuda Colfe. El grupo creci rpidamente con su primer


pastor, William Rider, quien aparentemente muri por causa de la
plaga de Londres en el ao de 1665. Casi nada se conoce de su
ministerio.
Luego, en la lnea sucesoria, vino Benjamin Keach, sastre de profesin,
pastor de 1668 a 1704, que sirvi durante 36 aos, famoso por sus
libros que todava tienen demanda, que explican los milagros, las
parbolas y las metforas de la Biblia. Un prominente lder entre los
Bautistas, fue pastor de la iglesia en medio de mucha persecucin, y
construy su primera capilla cerca de Tower Bridge, (el Puente de la
Torre de Londres), tan pronto como los bautistas recuperaron la
libertad de congregarse, en el ao de 1688.
A continuacin le sucedi Benjamn Stinton, pastor de 1704 a 1718, que
sirvi durante 14 aos y que era yerno de Keach. De l coment
Spurgeon: Stinton ser recordado por su celosa participacin en
movimientos tendientes al bien general: religiosa, social y
educativamente.
Luego vino John Gill, pastor de 1720 a 1771, es decir, que sirvi durante
51 aos, y cuyos comentarios sobre la Biblia tambin permanecen
siendo publicados al da de hoy. Gill fue uno de los eruditos bblicos
ms grandes de su tiempo. Durante su ministerio, la iglesia apoy
fuertemente la predicacin de George Whitefield en una iglesia
cercana, en Kennington Common. All, en el ao de 1739, los primeros
sermones del Gran Avivamiento llevaron a miles de personas a la
experiencia del nuevo nacimiento.
Despus del doctor Gill vino el doctor John Rippon, pastor de 1773 a
1836, es decir, que sirvi 63 aos, formando una iglesia tan grande que
lleg a ser la congregacin bautista ms grande de Inglaterra. En 1830
le correspondi a Rippon la construccin de una casa de oracin que se
conoci como la Capilla de New Park Street. Parece extrao que una
congregacin que era prspera construyera un nuevo edificio en tan
desagradable lugar para ahorrar unas cuantas libras esterlinas, pero as
lo hizo. No poda haber una peor ubicacin. Un antiguo pastor haba
dicho de la ubicacin de la iglesia: Nunca he explorado una regin ms
sucia, desagradable y repelente que esa donde la capilla est situada. Es
una calle estrecha, y sombra, rodeada de casas pequeas y sucias.

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Spurgeon mismo coment que la regin pareca ms apropiada para el


negocio de colar sebo que para una capilla Si se hubieran dedicado 30
aos para buscar algo con la intencin de enterrar viva a una iglesia, no
habran tenido ms xito. Tambin dijo que le recordaba el hoyo
negro de Calcuta.
Le sigui en el pastorado Joseph Angus, que fue pastor de 1837 a 1839,
dos aos, con mucho xito de conversiones. Dej su puesto porque fue
invitado a ocupar un alto cargo en la Sociedad Misionera Bautista.
Posteriormente se convirti en Rector de Stepney College. Fue autor de
varios libros, y perteneci a un comit de revisin de la traduccin del
Nuevo Testamento. Este es el pastor con quien se tena que entrevistar
Spurgeon, en el incidente ya comentado.
El siguiente ministro fue James Smith, que fue pastor de 1841 a 1850,
es decir, que sirvi ocho aos y medio. Su ministerio fue muy
bendecido con la conversin de muchos pecadores. A su muerte, el
mejor tributo que pudieron rendirle fue el comentario: el suyo fue un
ministerio de conversiones.
Cuando se fue Smith, le sigui en el cargo William Walters, que fue
pastor de 1851 a 1853, dos aos. Los diconos le indicaron que su
ministerio no era aceptable, y entonces present su renuncia.
Estos cortos pastorados, en un tiempo muy corto, no ayudaron a la
iglesia a recuperar su antigua gloria. La situacin era tal que en un
edificio con una capacidad para 1,200 personas sentadas, un simple
puado de adoradores se reuna para el servicio dominical. Tal era la
escena cuando Spurgeon vino a predicar el domingo 18 de Diciembre
de 1853, segn coment l mismo, a una congregacin mucho ms
pequea que la que se congregaba en Waterbeach.
Ese da predic en la maana sobre Santiago 1: 17, y su sermn se titul
El Padre de las Luces. No haba preparado un sermn especial, que
impresionara. Tena la determinacin de predicar exactamente como
predicaba en Waterbeach. No poda ser acusado de pretender. Quera
que los londinenses lo vieran tal como era. No improvis el sermn.
Escribi una parte de l. Predic de una manera dramticamente
diferente. Su estilo era extemporneo. El estilo de predicacin aceptado
y aceptable a mediados del siglo 19 en Inglaterra se centraba en la

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preparacin de un manuscrito completo y de estilo literario, que era


ledo enfatizando cuidadosamente las palabras escogidas de manera
pedante y meticulosa. Muchos de los sermones eran unas
extraordinarias obras literarias, pero sin un mensaje bblico profundo y
prctico. Toda la intencin pareca ser la predicacin de un sermn
elocuente y pesado que atrajera la atencin hacia la habilidad de
escribir y la erudicin del predicador, ms bien que en el mensaje
mismo. Desde el siglo dieciocho, la predicacin en la mayora de las
iglesias britnicas tena una formalidad casi gtica. Esta verbosidad
estirada no se limitaba a la Iglesia de Inglaterra; los inconformes los
imitaban. Los nicos que representaban una excepcin eran los
metodistas primitivos. La mayora de los pastores tradicionales tenan
una apariencia sobrecogedora, aislada e inalcanzable. Spurgeon
representaba una bocanada de aire fresco en esta atmsfera pesada,
casi opresiva de la predicacin. Debido a que era algo diferente, libre y
comunicativa, la predicacin de Spurgeon motivaba a la gente con su
mensaje. En el plpito, vol como un guila que haba estado cautiva y
haba sido puesta en libertad. Un mensaje arda en su corazn, y por
encima de todo, quera comunicarlo eficazmente a la gente. Las iglesias
necesitaban grandemente este espritu libre, y este enfoque renovado.
El viejo estilo altisonante haba atontado a las iglesias. (Algo parecido a
la escuela escocesa de predicadores de la que nos habla D. Martyn
Lloyd-Jones).
Cuando Charles subi las gradas del plpito de la iglesia de New Park
Street esa maana del dieciocho de Diciembre de 1853, con miras a
convertirse en el noveno pastor de la iglesia, la congregacin no saba
qu pensar. All estaba frente a ellos un nio, con una cara redonda que
lo haca parecer todava ms joven que los diecinueve aos que tena.
No era alto y era rollizo, como los holandeses, y tena una gran cabeza.
Sus dientes eran protuberantes y disparejos. Conforme se adentraba en
su mensaje, sacaba un pauelo azul de lunares blancos, y lo sacuda de
un lado a otro, luciendo una figura un poco cmica. Pero cmo
predicaba! Con un vigor entusiasta y un verdadero poder espiritual,
ejerci una gran influencia en la gente. Spurgeon estaba consciente de
que tena que predicar con el corazn, si habra de generarse algn
bien. La gente estaba sentada en mitad de sus asientos, antes de que
Charles hubiera llegado a la mitad del sermn. Nunca haban odo una
predicacin tan poderosa. Su punzante y coloquial vocabulario
anglosajn tena arrobada a la gente. (Ingls antiguo y sin palabras

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rebuscadas). No a mucha gente le gustaba ese lenguaje, pero Spurgeon


estaba estableciendo una transicin del estilo de oratoria latinizante, de
mucho ornato, en boga desde Samuel Johnson, al estilo comunicativo y
natural anglosajn. Spurgeon habra estado de acuerdo de todo corazn
con lo que dijo muchos aos despus Sir Winston Churchill: no hay
nada ms noble que una frase en lenguaje anglosajn.
En el servicio matutino no habra ms de 80 personas, en una iglesia
con una capacidad de asientos de 1,200. Termin el servicio y la gente
sali gozosa. En la tarde se corri la voz, por el sur de la ciudad de
Londres, invitando a los amigos para el servicio vespertino. Decan:
debes venir a la Calle New Park Street para or al jovencito venido de
Waterbeach! Un gran nmero de personas se congreg por la tarde. La
seora Unity Olney, esposa de Thomas Olney, el dicono que haba
invitado a Spurgeon, sufra de invalidez y permaneca confinada en su
hogar la mayora del tiempo. Su esposo, el dicono, se decidi a llevarla
a la iglesia esa noche. Despus de or a Charles simplemente dijo: l
lo har! l lo har! Expres lo que todos haban sentido virtualmente.
La gente qued tan impresionada con la predicacin vespertina, que no
queran abandonar el edificio hasta que los diconos les aseguraran que
haran todo lo posible para convencer a Spurgeon para que regresara.
Charles estuvo de acuerdo en regresar. El da termin de una manera
muy diferente de como haba comenzado.
El Llamado al Pastorado
Hasta ese momento, ningn predicador haba sido invitado a regresar
una segunda vez a la Capilla de New Park Street, pero los diconos
invitaron a Charles para que predicara el 1, el 8, y el 29 de Enero de
1854. Habiendo sido recibido tan entusiastamente, el 29 de Enero los
diconos propusieron a Spurgeon que predicara por un perodo de seis
meses, con miras a quedarse como pastor permanente. Pero Charles no
estaba muy convencido, por su falta de preparacin. Pero cuando lo
coment con los diconos, ellos le respondieron: eso es para nosotros
una recomendacin muy especial, pues no tendras tanta uncin ni
sabor, si tuvieras esa preparacin. Tambin le haca dudar su gente de
Waterbeach, su pequeo Huerto del Edn. La perspectiva de vivir en
Londres tampoco era muy atractiva para Charles. La criminalidad era
tremenda. Cien mil nios no podan asistir a la escuela. La epidemia
del clera arrasaba con frecuencia la ciudad. Las condiciones de los

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barrios bajos eran deplorables. El novelista Charles Dickens no exager


las condiciones de la ciudad en las descripciones que hizo en su bien
conocida novela Oliver Twist. Y la parte sur de la ciudad, donde estaba
situada la Capilla New Park Street, era una de las partes ms pobres de
la ciudad.
Pero el llamamiento que se le hizo a Charles slo cont con cinco votos
en contra, de una membresa de unas trescientas personas. Charles
coment: me sorprende mucho que ese nmero no haya sido mayor.
En una carta a su padre escribi: estaban tan hambrientos (los
miembros de la iglesia), que un bocado del Evangelio fue un banquete
para ellos. Muchos de ellos comentaron que Rippon haba regresado.
Todo eso lo conmovi, y comenz a atraerlo a Londres. Dios as lo
quiere, dijo.
Pero el perodo de prueba ni siquiera lleg a los tres meses. Una
peticin a los diconos fue firmada por 50 miembros de la
congregacin para que se convocara a una reunin, para invitar a
Spurgeon a que aceptara el cargo permanente de pastor. As que el 19
de Abril de 1854, dos meses antes de que cumpliera los veinte aos de
edad, la iglesia se reuni para pedirle que aceptara de inmediato el
cargo.
El 2 de Marzo de 1854 le escribi a un to: ya te has enterado que
ahora soy londinense, y que me he convertido en algo as como una
celebridad. Ninguna universidad me habra brindado una situacin
superior. Nuestra capilla es uno de los pinculos de esta
denominacin. Los diconos le cambiaron su forma de vestir. La
reaccin de los miembros de las iglesias bautistas de Londres fue
inicialmente muy fra. Ni siquiera escriban bien su nombre, cuando se
referan a l por escrito. En una de las primeras reuniones grupales de
las iglesias bautistas, alguien or por Charles, y pidi a Dios que
bendijera a nuestro joven amigo que tiene tanto que aprender, y tanto
que desaprender. Sin embargo, desde los primeros meses, algunos
percibieron el genio del joven predicador.
El seor James Sheridan Knowles, un dramaturgo irlands, mdico y
actor, haba gozado de mucho xito en la escena dramtica.
Posteriormente se convirti y fue bautizado. Dej primero la medicina
por el teatro y luego se dedic al ministerio bautista, como tutor del

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Stepney College, la institucin a la que hubiera asistido Spurgeon.


Knowles haba sido descrito como posiblemente el mejor de los
dramaturgos trgicos de su da. En Mayo de 1854, Knowles visit la
iglesia de New Park Street. Cuando regres a Stepney College le
pregunt a la clase: muchachos, han escuchado al jovencito de
Cambridge? Por supuesto que ninguno de ellos lo haba odo todava.
Knowles continu: Vayan y escchenlo tan pronto puedan. Su nombre
es Charles Spurgeon. Es solamente un muchacho, pero es el predicador
ms maravilloso del mundo. Su oratoria es absolutamente perfecta; y,
adems de eso, domina el arte de la actuacin. No tiene nada que
aprender de m ni de nadie ms. Es simplemente perfecto. Lo sabe
todo. Puede hacer lo que quiera. Si yo siguiera a cargo del Teatro Drury
Lane, le ofrecera una fortuna para que actuara una temporada en las
tablas de ese teatro. Vamos, muchachos, l puede hacer lo que quiera
con su audiencia; puede hacerlos rer y llorar y rer de nuevo en cinco
minutos. Su poder es sin igual. Ahora, fjense bien en lo que les digo,
ese jovencito se convertir en uno de los ms grandes predicadores de
esta poca y de cualquier otra. Llevar ms almas a Cristo que ningn
otro hombre que haya proclamado jams el Evangelio, sin excluir al
apstol Pablo. Su nombre ser conocido por doquier, y sus sermones
sern traducidos a muchas lenguas del mundo.
A pesar de todos estos elogios, Spurgeon no siempre convenca a todo
el mundo. Reciba tambin muchas crticas. Independientemente de las
diferencias, era obligatorio tomar nota del joven predicador. Un viento
nuevo comenz a soplar a todo lo largo de Southwark, disipando la
vieja niebla londinense del desnimo espiritual y de las dudas. El
ltimo de los puritanos comenzaba a manifestarse, y toda Inglaterra
pronto comenz a fijar sus ojos en l. Alguien coment: haba mucho
del viejo profeta hebreo en l.
El Crecimiento de la Obra
Conforme la popularidad de Spurgeon creci, crecieron las multitudes
que asistan a los servicios. El edificio de la capilla, la ms grande
iglesia bautista de la poca, se volvi insuficiente. Muchos analistas
atribuan el inters a la originalidad o incluso la excentricidad de
Spurgeon. Pero haba mucho ms profundidad que eso.

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En sus predicaciones poda ser a la vez tierno y terrible. No le faltaba el


sentido del humor. Un comentarista expres lo siguiente: Me
comentaron que era arrogante. Yo no vi ninguna prueba de ello; y
aunque la hubiera visto, acaso iba a tener una diferente opinin de sus
sermones? Yo no digo que no voy a comer un buen pan, slo porque el
panadero sea arrogante. Su arrogancia puede ser algo malo para l
mismo, pero su pan es muy bueno para m. Yo estoy lejos de considerar
perfecto al seor Spurgeon. En este respecto no es como el seor
Whitefield, que desde el principio fue un perfecto orador, y permaneci
sindolo hasta el fin. Pero con respecto a su poder sobre la audiencia, y
la audiencia de Londres en particular, debo decir que no es inferior a
Whitefield.
Un evento interesante y lleno de humor tuvo lugar en relacin a las
vastas multitudes que llegaban a la Capilla New Park Street. El edificio
estaba construido en un nivel bastante bajo, y por sus protecciones
contra las inundaciones, careca de una buena ventilacin. El aire
cargado y el calor del viejo edificio eran, en momentos, insufribles. En
varias ocasiones Charles haba pedido a los diconos que abrieran
permanentemente las ventanas de la parte superior del edificio, para
permitir que entrara el aire fresco. Pero nadie le haba hecho caso. Los
diconos no reaccionaban. Un domingo, cuando la congregacin se
apresuraba a entrar y se apretujaba en las puertas, sintieron una brisa
suave y fresca que vena de arriba. Todas las ventanas de la parte
superior haban sido quebradas. La gente pens que se trataba de unos
vndalos que las haban destruido, aunque la mayora estuvo de
acuerdo en que fue uno de los mejores crmenes cometidos en el sur
de la ciudad. Los diconos se reunieron para investigar el asunto.
Spurgeon sugiri dar una recompensa a quien descubriera al culpable.
Pronto se descubri, sin embargo, que no sera prudente descubrir al
que perpetr el crimen. Una detallada investigacin forense habra
revelado fragmentos de cristales en el bastn de Charles. Los diconos
se olvidaron del asunto, y la gente disfrut del aire fresco. Spurgeon
coment: Despus de la gracia de Dios, lo mejor para el predicador, es
el oxgeno.
Ordenacin
En los primeros meses de su ministerio, los diconos planearon un
servicio de ordenacin para su nuevo pastor. Spurgeon se opuso,

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afirmando que tal ceremonia no tena precedente en la Escritura.


Dnde pueden encontrar la base bblica para tal tontera?
Jocosamente dijo que la mayora de las ordenaciones consistan
simplemente en imponer manos vacas sobre cabezas vacas. Charles
gan el debate con sus diconos, los cuales desistieron y cancelaron la
ceremonia de ordenacin. Charles nunca se volvi oficialmente un
reverendo, aunque en la poca inicial de su ministerio, adopt el
ttulo de reverendo por pura cortesa. Ms tarde cambi y todo mundo
lo conoca como el Pastor o simplemente el seor Spurgeon. l dijo:
Reverendo y pecador constituyen una curiosa combinacin; yo s que
soy lo segundo, y por eso repudio lo primero. Tampoco acept nunca
ttulos honorarios. Otro siguieron su ejemplo: D. L. Moody, un
profundo admirador de Spurgeon, sigui su punto de vista y liderazgo y
rehus la ordenacin. l tambin fue siempre conocido como el seor
Moody. Sus alumnos del Colegio del Pastor tambin siguieron esa
lnea. Un peridico de Chicago, El Estndar, report que el 25 de
Agosto de 1887, un graduado del Colegio del Pastor haba dirigido una
ceremonia de una boda en Estados Unidos y las autoridades la
declararon invlida porque no estaba ordenado.
Los anglicanos aceptan el concepto de la sucesin apostlica en su
teologa de la ordenacin. Spurgeon relat lo siguiente: yo tena una
discusin con un clrigo un da, que insista que nicamente los
sacerdotes ordenados de la Iglesia de Inglaterra estaban en la lnea de
la sucesin apostlica. Entonces, qu soy yo? pregunt; cmo me
consideran ustedes? T no puedes negar que Dios ha puesto Su sello
en mi ministerio! Oh, t eres toda una excepcin, replic el clrigo,
yo te veo como un tipo de Melquisedec. No tuviste predecesor, y no
tendrs sucesor. Dios tiene el derecho de hacer una excepcin, si as le
agrada. Si yo soy Melquisedec, por qu no me dan los diezmos
ustedes, entonces? pregunt. l respondi nicamente con una
sonrisa; posteriormente me envi una pierna de cerdo; tal vez
consider que era la dcima parte del cerdo que haba matado.
El Enfoque de Spurgeon
Probablemente una de las primeras razones de la fama de Spurgeon fue
su franqueza y su evaluacin sin rodeos de casi todo en Londres. El
hombre comn gustaba de eso en el predicador. Spurgeon no era
reticente ni se guardaba nada cuando expresaba lo que pensaba, por lo

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que a veces resultaba ser impetuoso y temerario, sobre todo en sus


primeros aos en Londres. Sus emociones estaban siempre a flor de
piel. Sin duda, esa es la razn por la que algunos le condenaban como
arrogante.
Por ejemplo, en una ocasin, Spurgeon era un predicador invitado en
un servicio, y seleccion un himno escrito por Isaac Watts. Las
primeras dos lneas del himno decan: Tal como es Su naturaleza as es
Su gracia, toda soberana y toda inmerecida. Otro ministro que
anunciaba los himnos durante el servicio, cuando ley las dos primeras
lneas del himno dijo: No cantaremos este himno.
Spurgeon nos relata:
Yo sent que, bajo las circunstancias, el himno deba ser cantado, por
lo que dije: por favor, vamos a cantar ese himno; pues no cantaremos
ningn otro himno si no cantamos ese. Entonces el ministro cerr el
himnario, y yo prosegu con el sermn. Yo traa un tema
completamente diferente para mi sermn; pero cuando fui retado de
esa manera, me sent obligado a cambiar mi tema. As que anunci que
mi texto sera: Tendr misericordia del que yo tenga misericordia, y
me compadecer del que yo me compadezca. As que no depende del
que quiere, ni del que corre, sino de Dios que tiene misericordia.
(Romanos 9: 15, 16). Prediqu de estas palabras un sermn lleno de
sana y buena doctrina, que llen de deleite los corazones de todos los
hermanos y hermanas que aman la mdula y la grosura de la fe que
algunos llaman calvinismo, pero que nosotros consideramos que se
origina en el Seor mismo y en Su apstoles.
Ciertamente Spurgeon poda ser muy pertinaz y terco en algunos
temas. Algunos consideraban esto como arrogancia.
En otra ocasin, la audacia de Spurgeon volvi a salir a flote. Como
lleg un poco tarde a una reunin (un hecho excepcional, ya que
Spurgeon era muy puntual), un dicono sali a recibirlo muy turbado,
mostrando su reloj mientras se acercaba a Spurgeon. Spurgeon,
demostrando no prestar ninguna atencin a la reconvencin, tom el
reloj, lo examin detenidamente, se lo regres al pomposo dicono, y
seal que pareca ser un reloj muy bueno, pero que necesitaba alguna

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reparacin. Aunque pudiera parecer arrogante algunas veces, tena


mucha gracia cristiana para ser verdaderamente egocntrico.
Un domingo, en la Capilla New Park Street, qued sobrecogido por la
vasta multitud y los cientos si no es que miles que no podan ser
admitidos cada domingo. Entonces ese domingo en particular gir en el
plpito, se qued mirando la pared trasera, y exclam: por fe los
muros de Jeric se derrumbaron, y por fe esta pared se desplomar
tambin. Las campaas para construcciones o reparaciones mayores
no son usualmente anunciadas en las iglesias de esa manera tan
inesperada. Los diconos se quedaron estupefactos. Ms de uno de
ellos inform al predicador que no queran volver a or sobre ese tema.
Qu me estn diciendo? pregunt Spurgeon, no volvern a or
hablar de ello cuando est terminado; y, por tanto, entre ms pronto se
pongan a trabajar, mejor. Y se pusieron a trabajar!
Debe reconocerse que Spurgeon tena una actitud autoritaria. Le
llamaban el Gobernador. l deca: en el barco slo hay un capitn.
Sin embargo, su liderazgo en la iglesia siempre estaba suavizado por un
amor genuino. l estableci su liderazgo por medio de un verdadero
amor cristiano y servicio a su pueblo. La prueba del valor de su enfoque
est en el tremendo crecimiento que tuvo su iglesia. En los 37 aos de
servicio, 14,000 personas se agregaron a la membresa de la iglesia,
para llegar a ser la iglesia bautista ms grande del mundo.
Durante las labores para agrandar la capilla, se decidi rentar Exeter
Hall. Entonces del 11 de Febrero de 1855 al 27 de Mayo de ese ao, fue
rentado. El 11 de Febrero predic el sermn Cristo Crucificado, que
lleva los nos. 7-8 en el ndice de sermones, y el 27 de Mayo predic el
sermn El Nombre Eterno, que lleva el nmero 27 en ese ndice.
Exeter Hall era un gran auditorio, un saln abierto al pblico, con una
capacidad de unos cinco mil asientos. Los salones pblicos eran algo
muy comn en el Londres victoriano. El ms grande de todos ellos era
el Crystal Palace, con una capacidad de unas diez mil personas. Exeter
Hall tena el propsito principal de ser utilizado para reuniones
evanglicas. Los propietarios lo rentaban para conferencias, pero no
para servicios religiosos regulares. Inicialmente estaban reticentes a
rentarlo, pero finalmente consintieron.

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Ataques de la Prensa Controversias


El cambio a Exeter Hall atrajo la atencin de la prensa. Por ejemplo, el
peridico The Globe, (El Globo), dice el 22 de Marzo de 1855: durante
las ltimas semanas, Spurgeon ha estado predicando en Exeter Hall,
cada domingo, tanto por la maana como por la noche. Ha llenado ese
gran saln con la misma facilidad que ha llenado la Capilla de New
Park Street. Un paseante alrededor del rea de The Strand, alrededor
de las seis de la tarde de un domingo, se podra preguntar cul es el
significado de esa multitud que literalmente detiene todo el trfico y
obliga a los peatones a tener que dar grandes rodeos. Desde los das de
Whitefield, cuyo honroso nombre est en peligro de ser bajado del
pedestal y arrojado a la sombra por este nuevo candidato a los honores
del plpito, no ha existido un furor religioso tan completo; por el
momento, su fogosa elocuencia lo lleva algunas veces al extravo, y
estropea la belleza de su estilo singularmente feliz.
El Glasgow News de Escocia escribe: l no presta ninguna atencin a
los dogmas de las escuelas, y elige expresar sus puntos de vista en un
lenguaje propio, que est libre de la fraseologa estereotipada del
plpito; no utiliza ninguna expresin indigna del tema, ni nada que los
jueces de la teologa pudieran repudiar Sera bueno que sus rivales se
ocuparan de lo suyo, puesto que un joven de tal energa como el seor
Spurgeon, no podr ser humillado por sus envidiosos rivales. Como
otros jvenes predicadores, tiene sus peculiaridades, pero estas son a
menudo las indicaciones de un genio que est en el proceso hacia una
brillante madurez.
En los das iniciales de Exeter Hall, los peridicos se referan a
Spurgeon de manera positiva. Por ejemplo, The Times escribi: Nos
deleita or que hay un hombre en la metrpolis que puede atraer a la
gente para escuchar sus sermones por otros motivos que el simple
cumplimiento de una obligacin religiosa.
Por esa poca, unas mil personas se quedaban fuera, pues no haba el
cupo suficiente para que pudieran entrar.
Los comentarios positivos se mantuvieron durante aproximadamente
un ao y medio. Pero la presa que detena las aguas de los denuestos se
rompi, y durante los siguientes aos, una marea de crticas custicas y

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crueles casi ahogaba al pastor de la Capilla New Park Street de 21 aos


de edad. Hay que entender que Spurgeon movi a una turba de gente
humilde del sur del ro Tmesis a una zona de alcurnia. El cambio fue
demasiado para la prensa sofisticada y esnob. Spurgeon tena el perfil
de un reformador y eso era probablemente inaceptable para los
miembros de la burguesa de la prensa. Para los peridicos, haba
llegado el momento para que el mozalbete de Waterbeach fuera
llamado a rendir cuentas. Le declararon la guerra y ellos saban cmo
combatir. La censura se convirti en simple y vulgar abuso.
Uno de los peridicos que ms castig el ministerio del predicador
durante largos aos fue el peridico llamado Saturday Review. Su
cuerpo editorial favoreca a la Iglesia de Inglaterra, la iglesia
establecida, y el partido poltico de los tories que apoyaban al rey en
contra del Parlamento. Entre los aos de 1856 a 1868 le dedicaron casi
tanto espacio a Spurgeon como lo hicieron al primer ministro
Gladstone y a Disraeli. Estos editores se lamentaron que vivan en una
poca de comunicacin con los espritus por medio de golpecillos
(relativo a los espiritistas) y del seor Spurgeon. Entre otras cosas le
llamaron el Calibn Anabaptista. (Calibn es un esclavo salvaje y
deforme de la obra de Shakespeare La Tempestad. En este peridico,
Saturday Review, le llamaron un fantico arrogante, ignorante,
estpido, irracional, soez y de mente estrecha. La reaccin de
Spurgeon ante los ataques de ese peridico lo llev a la conclusin que
un verdadero cristiano es uno que teme a Dios y es odiado por el
peridico Saturday Review. Los amigos de Spurgeon llamaban al
peridico Satanic Review, o el denostador.
El peridico The Illustrated Times, el 11 de Octubre de 1856, se
preguntaba: va a ser duradera su popularidad? Estamos seguros que
no. Otros peridicos lo tildaban de demagogo religioso, mientras que
otros decan que no era sino una maravilla que durara slo nueve
das, y ha subido como un cohete pero en muy poco tiempo caer
como una varilla. Ese mismo peridico que hizo este comentario, en
1898, 6 aos despus de su muerte, coment: Spurgeon, este noble
predicador puritano y santo cristiano. Otros peridicos le llamaron
pusilnime clerical y otros lo acusaron de payasadas en el plpito, y
de una total ignorancia de la teologa. Era tambin conocido como un
charlatn rematado y un individuo que desvariaba. El seor

86

Spurgeon, en nuestra percepcin, es solamente un muchacho echado a


perder, con habilidades que no sobrepasan la mediocridad.
A veces, Spurgeon pareca perder algo de control, se enojaba, diciendo
en una ocasin despus de un amargo ataque: a quin le interesa lo
que diga una ramera? Otras veces era recluido en el castillo de la
desesperacin. A pesar de todo guard todas estas invectivas dentro
una perspectiva razonable. Vea todas las censuras como un medio de
crecer en la gracia cristiana. Estas crticas tenan un impacto negativo
en su familia y en los miembros de su iglesia.
Sin embargo, las multitudes seguan llegando, y miles se quedaban
fuera sin poder entrar. Toda la mala publicidad, en la providencia de
Dios, resultaba en atraer ms gente para orlo. El enemigo es ms
insensato cada da. Qu buena publicidad estoy recibiendo!
Inclusive los propios bautistas lo atacaban. Escribiendo en The Earthen
Vessel, (La Vasija de Barro) en Enero de 1855, una publicacin bautista
estricta, el Reverendo James Wells, bajo el seudnimo de Job
escribi: En lo relativo al ministerio del seor Spurgeon es
sumamente engaoso simplemente engaa a otros con el engao
con el que l mismo se engaa.
En uno de sus escritos, incluso llega a proyectar serias dudas acerca de
la conversin de Spurgeon. Dijo: Yo tengo tengo solemnes dudas
en cuanto a la realidad divina de su conversin. A esto sigui una
acalorada controversia, y dio pie a un buen nmero de historias falsas.
Por esta poca comenzaron las caricaturas en la prensa. Una caricatura,
por ejemplo, pintaba a un obispo anglicano conduciendo un viejo
carruaje con dos caballos muy lentos. El ttulo era Church & Stage,
Iglesia y Diligencia. Compitiendo en una carrera con el obispo, un
joven predicador con su cabello suelto al aire, iba a toda velocidad al
frente de una locomotora. Cul era ttulo de la segunda caricatura?:
El Spurgeon. Como diciendo: el tren rpido. Los ttulos claramente
implicaban a los britnicos victorianos que el carruaje lento y el tren
rpido mostraban un marcado contraste entre Spurgeon y los clrigos
de la iglesia establecida. Haba otra que presentaba a Spurgeon con un
alto sombrero de copa hecho con material de papel matamoscas, y la
gente quedaba atrapada en el sombrero como moscas, por el atractivo

87

conquistador del joven pastor. El ttulo de la caricatura era: agrralos


vivos a todos.
Una cosa era obvia en todo esto. Londres vea a Spurgeon como alguien
que posea un estilo muy diferente del estilo ordinario de los ministros
de la escena religiosa de Inglaterra. Se distribuan muchos panfletos y
volantes, unos a favor y otros en contra. Contenan mensajes como: el
seor Spurgeon hace dao o hace bien? Quin es Spurgeon?
Revisen la cmara de horrores de Spurgeon. El Diablo contra
Spurgeon. La luz del Genio. Circulaban tambin muchas ancdotas,
muchas de ellas inventadas. Dentro de estas ancdotas estaba la que
presentaba a Spurgeon usando la barandilla de la escalera del plpito
como una resbaladilla, para ilustrar cun fcilmente se puede apostatar
o convertirse en rebelde. Luego lo describan como esforzndose por
subir otra vez para demostrar la dificultad de retomar el terreno
espiritual perdido. Un hombre incluso juraba que haba visto a
Spurgeon hacer eso. Sin embargo, por el diseo de las escaleras que
conducan al plpito de la Capilla New Park Street, era imposible que
Spurgeon lo hubiera intentado siquiera. Cuando se construy el
Tabernculo Metropolitano, Charles orden que se quitaran las
escaleras del plpito y las pusieran en el patio trasero de su residencia
para mostrar a sus visitantes que era imposible que l se hubiera
resbalado por la barandilla o pasamanos.
Lo ridculo acerca de estas historias que andaban circulando por toda la
ciudad, es que idnticas historias haban sido atribuidas tambin a
otros famosos predicadores, algunas de ellas atribuidas al propio
Whitefield. Poco a poco, Spurgeon aprendi a tomarlo todo
filosficamente, pero eso no impidi que la depresin hiciera presa de
l. Coment: me siento abatido por dos feroces ataques perpetrados en
mi contra, pero todas las heridas y cicatrices que recibo son de honor,
as que, mi dbil corazn, adelante en la batalla! Spurgeon comparta
el espritu de John Wesley que deca que cuando le entreg todo a Dios,
no hizo ninguna excepcin, y que tambin le entreg su reputacin.
Cuando se cas, Susana, su esposa, escribi en una cartulina grande los
versculo 11 y 12 del captulo 5 de Mateo: Bienaventurados sois
cuando por mi causa os vituperen y os persigan, y digan toda clase de
mal contra vosotros, mintiendo. Gozaos y alegraos, porque vuestro
galardn es grande en los cielos; porque as persiguieron a los
profetas que fueron antes de vosotros. Adems, le lea estos versculos

88

cada maana, y fueron muy tiles cumpliendo su propsito, pues


fortalecan su corazn, y le permitan ceirse la armadura invisible,
vestido de la cual, poda caminar con toda calma en medio de la gente.
Finalmente lleg al punto de gozarse de las crticas, pues conforme los
chismes crecan, as aumentaban las muchedumbres que vena a
escucharlo.
Spurgeon! Spurgeon! Spurgeon! Este nombre corre de boca en boca.
Han odo predicar a Spurgeon? Le han visto? Han ledo tal y tal cosa
acerca de l? Estas y otras preguntas semejantes son las que se hace
todo el mundo.
La Epidemia del Clera
Exeter Hall, las multitudes, las crticas y las alabanzas, su
responsabilidad rpidamente creciente, y las abundantes labores,
comenzaron a afectar la fortaleza fsica de Charles, aun cuando
comenz a servir en el vigor de su juventud. No slo eso, alrededor de
un ao despus de establecerse en Londres, en medio de un trabajo
desgastante, una epidemia del clera asitico azot a Londres. Muchas
personas moran diariamente. Slo en la primera semana murieron
2,050 personas en Londres. Como un pastor dedicado, el joven
Spurgeon recorri todo el sur de Londres para visitar y ministrar a los
enfermos. Perd a tres miembros de la iglesia el domingo pasado no
s cmo poder evitar llorar constantemente, cuando veo morir a otras
personas.
Un amigo cercano de Spurgeon, Charles W. Banks, describi esos
oscuros das: las escenas a nuestro alrededor han sido de un carcter
muy solemne. No podemos caminar por las calles sin ver a los doctores
corriendo de aqu para all, carrozas fnebres, fretros, y procesiones
funerales, por todos lados son das verdaderamente dolorosos para
los cados hijos de los hombres; nuestros rostros estn muy plidos;
nuestros espritus estn convulsionados.
El joven pastor trabajaba arduamente durante largas horas, de tal
forma que estaba literalmente exhausto. La fatiga, los constantes
encuentros con los enfermos y los moribundos, y poco sueo lo
hundieron en la depresin. Senta mucho temor de sucumbir a la
epidemia. Un da, con su corazn enfermo de dolor, caminando

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abatidamente por una calle rumbo a casa, y viniendo de un funeral, se


detuvo y mir a travs de la ventana de una botica. El boticario era un
creyente, y haba colocado un letrero en su ventana que contena un
versculo de la Escritura: Porque has puesto a Jehov, que es mi
esperanza, al Altsimo por tu habitacin, no te sobrevendr mal, ni
plaga tocar tu morada. (Salmo 91: 9). Inmediatamente el Espritu de
Dios grab esa verdad en el corazn de Charles. Reclam esa promesa
como suya. De manera drstica sali de su depresin y continu
haciendo su trabajo con plena confianza en Dios, que lo cuidara y lo
guardara seguro de la epidemia. Record las palabras de Cromwell: El
hombre es inmortal hasta que haya cumplido su tarea.
Con todo y eso, Charles fue abrumado hasta el lmite. Sin embargo,
aguant. Dios ciertamente se convirti en su fortaleza. Ms an, su
congregacin de New Park Street apreci su devocin. Spurgeon
demostr ser un verdadero pastor as como era un gran predicador.
Al calor de toda la excitacin y las labores, aun los estimulantes
servicios en Exeter Hall eran a veces demasiado esfuerzo para el joven
Spurgeon. Un domingo predic sobre el texto: Ser su nombre para
siempre. Un concurrente describe ese particular domingo:
Yo realmente pens que se iba a morir all, delante de toda esa
multitud! Al final hizo un gran esfuerzo para recuperar su voz; pero la
voz casi no le sala, y slo se oa una expresin entrecortada como una
peroracin pattica: Que mi nombre perezca, pero que el nombre de
Cristo sea para siempre! Jess! Jess! Jess! Cornenle Seor de
todo!... Cornenle Seor de todo! y luego se fue hacia atrs cayendo en
la silla como desmayado.
Con la popularidad creciente de Spurgeon, algo del espritu de
Whitefield influy en l, ya que se dedic a predicar al aire libre como
lo haba hecho su mentor unos cien aos antes. En muchas ocasiones
predic al aire libre a multitudes de ms de diez mil personas.
Predicaba con gran poder y la gente responda con gran entusiasmo.
Los servicios resultaban ser tremendos xitos, y eran inusualmente
bendecidos por el Espritu de Dios. Despus de uno de estos servicios al
aire libre, Spurgeon le escribi a Susana, que era entonces su novia:
Ayer sub a la cima de la gloria de un ministro el Seor estaba
conmigo y la gente observaba el ms profundo silencio; pero, oh, la

90

conclusin: nunca un mortal recibi una ovacin ms entusiasta! Me


sorprende estar vivo todava! Despus del servicio, cinco o seis
caballeros se esforzaban por abrirme paso entre la multitud, y fui
prcticamente cargado en medio de vtores, y oraciones, y gritos, que
duraron como quince minutos. A m me parecieron como una semana.
Era llevado de un lado al otro del campo sin la esperanza de poder
escapar, hasta que vimos un carruaje con dos ocupantes. Yo me sub de
inmediato, y les rogu que nos furamos. Ellos accedieron
amablemente, y yo iba de pie, agitando mi sombrero, y gritando: la
bendicin de Dios sea con ustedes! Miles de sombreros fueron
agitados en el aire, y daban vtores tras vtores. Ciertamente en medio
de estos aplausos puedo escuchar los bajos retumbos de una tormenta
de reproches que se avecina; pero aun esto puedo soportar por amor a
nuestro Seor.
El Ministro Ambulante
La ciudad de Londres no poda recluir a Spurgeon. l se involucr en
un ministerio evangelstico, itinerante y extenuante, en todas las Islas
Britnicas, y recibi mucho apoyo. Una vez estaba predicando al aire
libre en un lugar cerca de la ciudad de Cambridge, y un granjero local
coment: oh, fue muy hermoso, me habra gustado que hubiera
continuado toda la noche. Cuando Spurgeon viajaba, los empleados
del ferrocarril saban de antemano que vena, y trataban el asunto
como si se tratara de una celebridad que estuviera viniendo al pueblo.
Era como la excitacin de un da de fiesta. En ocasiones, cuando
andaba de gira, predicaba hasta tres veces en una noche. Una vez, en
Trowbridge, Inglaterra, predic el Evangelio en un servicio por la
maana y en otro por la noche, pero haba venido tanta gente para
orle, que muchos no pudieron entrar, entonces Spurgeon agreg un
servicio que no estaba programado a la diez de la noche.
Un corresponsal de Londres cont una interesante historia relativa a lo
que ocurri en Hertfordshire cuando Spurgeon lleg para ministrar all.
La gente quera que les predicara, pero no encontraban ningn lugar
disponible: primero le pidieron a un ministro no conformista que
prestara su capilla, pero l, indignado, rehus. Le solicitaron permiso al
vicario de la iglesia anglicana local, pero l tambin deneg la peticin.
Debido a las condiciones del tiempo, una reunin al aire libre estaba
totalmente descartada. Entonces todo pareca indicar que el evento no

91

se podra llevar a cabo. Spurgeon tena que tomar el tren muy


temprano al da siguiente para continuar su viaje. Ante este dilema, un
pequeo granjero de la regin ofreci el uso de un granero bastante
grande, y Spurgeon lo acept con mucho gusto. Se acondicion un
plpito precipitadamente, y mucho antes de la hora sealada para dar
comienzo al servicio, el granero estaba completamente abarrotado. Al
entrar al plpito, Spurgeon anunci a la congregacin que, aunque se le
haba pedido que predicara un sermn, su intencin era ahora predicar
dos sermones. Despus de un largo y brillante sermn en su estilo
siempre impresionante y peculiarmente poderoso, hizo una pausa por
unos minutos, y luego dijo: Y ahora vamos con el sermn nmero dos.
Un sermn sencillo y prctico. Nuestro amigo que nos permiti usar
este granero, es un hombre pobre. Cuando lo vi esta maana, llevaba
puesto un saco convertido en andrajos; su camisa me sonrea por todos
los agujeros que tena. Demostremos nuestro agradecimiento a su
gentileza, comprndole un traje nuevo. La sugerencia fue adoptada
inmediatamente, y en el curso de unos cuantos minutos, se colectaron
doce libras esterlinas. A su regreso a Londres, Spurgeon coment el
incidente a algunos miembros de su congregacin, que dieron
testimonio del respeto que le tenan al pastor, al donar 20 libras
esterlinas adicionales en beneficio del granjero de Hertfordshire.
Los viajes de Spurgeon eran picos y en poco tiempo Inglaterra se
haba abierto al Evangelio. La profunda preocupacin de Spurgeon por
la gente se manifestaba tanto a nivel individual como grupal. Estaba
convencido de que todos los cristianos se deban involucrar en
testimoniar personalmente. Desde su perspectiva, el descuido de
compartir la fe de cada quien, haca ms difcil que la iglesia ganara
ms miembros. Spurgeon coment:
Algunas veces, he encontrado que es ms difcil influir normalmente
en ciertas personas para bien, por el descuido de aquellas personas que
debieron haber hecho el trabajo antes de m. Como un ejemplo,
Spurgeon comparti la siguiente experiencia: yo estaba procurando
decir una palabra a nombre de mi Seor a un cochero un da, y l me
pregunt: Conoce al reverendo Fulano de Tal? S, -le respond-. l
es el tipo de ministro que me cae bien, y me gusta mucho su religin.
Qu tipo de religin es esa? le pregunt. Bien, replic- l ha
viajado conmigo en ese asiento durante seis meses y nunca ha
mencionado nada acerca de la religin, en ningn momento; ese es el

92

tipo de ministro que a m me gusta. Me pareci un cumplido muy


dudoso para un hombre que profesaba ser un siervo del Seor
Jesucristo.
El joven predicador siempre se adaptaba a las necesidades de cualquier
persona con la que hablaba. Pareca tener el sentido preciso de cmo
tratar con toda clase de individuos. Lleg a ser una figura muy conocida
en toda Inglaterra, no slo en Londres. Sin embargo, el aspecto
sobresaliente de este arduo perodo de labores fueron los servicios
regulares en la Capilla New Park Street. La polica tena que acudir
cada domingo para controlar a las multitudes. La gente corra para
conseguir un lugar, aunque fuera quedndose de pie. Miles de personas
no podan entrar. Por esta razn se tom la decisin de regresar a
Exeter Hall en el verano de 1856, originalmente del 8 de Junio al 24 de
Agosto, segn el contrato, aunque se prolong por unas cuantas
semanas ms. Por este tiempo predicaba hasta doce veces a la semana,
y una semana en particular predic 14 veces en seis das.
La Boda
Despus de dos aos de residir en Londres, Spurgeon cas con Susana
Thompson. Ella participaba con su familia en los cultos de la Capilla
New Park Street, pero por el estado espiritual de la Capilla antes de la
llegada de Spurgeon, su fervor se haba enfriado. Cuando Spurgeon
lleg a predicar el 18 de Diciembre de 1853, la primera impresin de
Susana no fue muy buena. Ella perteneca a una familia acomodada
londinense, era educada, hablaba el francs con toda fluidez, vesta con
elegancia y se expresaba con finura. Frente a ella tena a un campesino
vestido de una forma ms bien cmica, con una forma de expresarse
extraa para la gente culta de la ciudad.
En sus propias palabras tenemos esta descripcin:
Yo no estaba del todo fascinada por la elocuencia del joven orador, y
su forma de ser campesina y su forma de hablar, motivaban ms pena,
que reverencia el pelo largo y mal cortado, el gigantesco corbatn de
raso negro, el pauelo azul de grandes puntos blancos, todo esto atrajo
ms mi atencin y me diverta a lo grande.

93

Susana se dijo: as que esta es la famosa elocuencia! No me


impresiona para nada. Si dejara de hacer gestos con ese bendito
pauelo, sera bueno. Y ese cabello parece ayudante de barbero.
Su padre era un prspero comerciante, y ella era una chica culta. El
acercamiento se dio a travs del dicono Thomas Olney y su esposa,
que eran muy amigos de los padres de Susana y se reunan con
frecuencia. Olney comenz a invitar a Charles a estas reuniones.
Susana no era una convertida por entonces. Se fueron conociendo poco
a poco. Spurgeon le regalaba libros, entre ellos, El Progreso del
Peregrino, y visitaban juntos con frecuencia el Palacio de Cristal. Se
hicieron novios, se comprometieron en matrimonio y terminaron
casndose el 8 de Enero de 1856.
En una ocasin, Charles llev a Susana a un servicio de predicacin que
estaba abarrotado, donde l iba a ser el predicador. Tan pronto como
llegaron, Charles, totalmente inmerso en su mensaje y en el servicio, se
olvid de Susana. Ella tuvo que valerse por s misma. Al trmino del
sermn ella se fue sola a casa. Vol de regreso a su hogar e iba
sumamente resentida. Ella misma confes: yo estaba sumamente
molesta. Su madre trat de calmarla y de asegurarle el amor de
Charles. Cuando el joven predicador, al volver en s mismo, se dio
cuenta de que se haba olvidado por completo de su novia, sali
corriendo a Brixton, donde viva Susana, lleno de disculpas. Entr
corriendo a la casa preguntando: dnde est Susie? La he estado
buscando por todos lados sin poder encontrarla. La madre de Susana
le cont toda la historia; se reconciliaron y el romance floreci. Pero
Susana aprendi que su futuro esposo, como siervo de Dios, deba
poner el servicio de Cristo en primer lugar, adems de que se estaba
convirtiendo en un hombre muy famoso.
La ceremonia tuvo lugar a las 8 de la maana de un da muy gris,
hmedo y fro. Sin embargo, miles de personas llegaron para
presenciar la ceremonia y muchos tuvieron que quedarse fuera,
aguantando el fro. Tuvo que llegar una fuerza especial de la polica de
Londres, la Fuerza M, para controlar la situacin y el flujo de las
multitudes.
En su luna de miel, la pareja atraves el Canal de la Mancha y pasaron
doce das en Pars. Visitaron palacios histricos, iglesias y museos.

94

Como Susana hablaba perfecto francs no tuvieron problemas. Ella le


deca cariosamente Tirshatha una palabra del antiguo persa que
significa su reverencia.
Cuando Charles se iba de gira, ella sufra en gran manera. En una de
esas ocasiones se puso a llorar mucho, entonces Charles le pregunt:
t piensas que cuando alguno de los hijos de Israel traa un cordero al
altar de Dios como una ofrenda, se quedaba llorando tiernamente all
por el cordero que haba trado? Susana le respondi: por supuesto
que no. Entonces Charles le dijo: Bien, no ves que me ests
entregando a Dios al dejarme ir a predicar el Evangelio a los pobres
pecadores, y te parece que a Dios le agrada verte llorar por tu
sacrificio? Eso tuvo el efecto de un sedante.
La situacin econmica de ellos era un problema a veces, porque
Charles era muy generoso y cooperaba abundantemente para varias
necesidades. Su generosidad a menudo exceda sus recursos. Una vez
tena que pagar unos impuestos y no tena fondos. Pero ambos
formaban una pareja de gran fe. Oraron y en ese preciso momento lleg
una carta annima que contena 20 libras esterlinas. Su fe fue
respondida y sus necesidades resueltas.
De este perodo inicial de su matrimonio surge la conocida historia en
relacin al sermn no. 74, Un Pueblo Dispuesto y un Lder inmutable,
basado en el Salmo 110: 3, Tu pueblo se te ofrecer voluntariamente
en el da de tu poder, en la hermosura de la santidad. Ustedes
recordarn la historia, ya que fue incluida como nota al pie de la
traduccin del sermn:
Un extraordinario incidente ocurri en esta temprana etapa de
nuestra historia. Un sbado por la noche, mi amado esposo estaba
profundamente perplejo por las dificultades presentadas por un texto
sobre el que deseaba predicar al da siguiente. Era el Salmo 110: 3. Con
su usual acuciosidad en la preparacin de los sermones, l consult
todos los comentarios que posea en aquel entonces, buscando la luz
del Espritu Santo sobre las palabras de los comentarios y sus propios
pensamientos; pero, aparentemente, todo fue en vano. Yo estaba tan
angustiada como lo estaba mi esposo, pero no poda ayudarle en tal
emergencia. Por lo menos, yo pens que no podra; pero el Seor tena
un gran favor reservado para m, y me utiliz para liberar a Su siervo de

95

una seria turbacin. Se qued trabajando hasta muy tarde, y estaba


completamente exhausto y descorazonado, pues sus esfuerzos por
llegar al corazn del texto eran intiles. Yo le aconsej que se retirara a
descansar, y lo tranquilic sugirindole que, si trataba de dormir,
probablemente en la maana se sentira fresco y capaz de rendir ms.
Spurgeon respondi: si me voy a dormir, me podras despertar muy
temprano, para tener el tiempo suficiente para prepararme? Qued
satisfecho cuando le garantic que lo despertara. Y como un nio
confiado y cansado, puso su cabeza en la almohada y durmi profunda
y dulcemente de inmediato. Muy pronto, ocurri algo maravilloso. En
las primeras horas del domingo, lo o hablando en su sueo, y me
levant para escucharlo con atencin. Pronto me di cuenta que estaba
tratando el tema del versculo que era oscuro para l, y estaba
explicando su significado de manera clara y precisa, con mucha fuerza
y frescura. Me puse a la tarea, temblando de gozo, de entender y seguir
todo lo que estaba diciendo, pues saba que, si yo poda entender y
guardar los puntos principales del sermn, l no tendra ninguna
dificultad en desarrollarlo y ampliarlo. Ningn predicador tuvo jams
un oyente ms atento y ansioso! No quera dejar escapar una sola
palabra. No tena ningn medio a la mano para tomar notas, as que
como Nehemas, entonces or al Dios de los cielos, y le ped que
pudiera yo recibir y retener los pensamientos que l haba dado a Su
siervo en su sueo, y que eran singularmente confiados a mi guarda. Yo
estaba acostada, repitiendo una y otra vez los puntos principales que
deseaba recordar, y mi felicidad era muy grande en anticipacin de su
sorpresa y deleite cuando se despertara; pero estuve despierta tanto
tiempo, disfrutando mi gozo, que me sobrecogi el sueo en el
momento que deba despertarme, pues l se despert con un
sobresalto, y viendo el reloj, dijo: dijiste que me despertaras muy
temprano, y ve la hora que es. Por qu me dejaste dormir? Qu voy a
hacer? Qu voy a hacer?... Escucha, amado, le respond; y le dije
todo lo que yo haba odo. Caramba! Eso es precisamente lo que
necesitaba, exclam, esa es la verdadera explicacin de todo el
versculo! Y dices que lo prediqu en mi sueo? Es maravilloso,
repeta una y otra vez, y ambos alabamos al Seor por tan notable
manifestacin de Su poder y amor. Lleno de gozo, mi amado baj a su
estudio, y prepar este sermn dado por Dios, que fue predicado el 13
de Abril de 1856, en la Capilla de New Park Street. En el prrafo inicial
el predicador da su propia versin de la dificultad que experiment al
tratar con el texto.

96

Fuente: Autobiografa, Volumen 2, Captulo 47, pginas 188, 189.


La Gira Escocesa
En Julio de 1855, Spurgeon hizo una gira por Escocia. Ocurra all
tambin lo mismo que suceda en Londres. Las iglesias se llenaban
muchas horas antes de que comenzara el servicio.
Un peridico escocs: The Glasgow Examiner, comenta:
l ha venido en medio de nosotros, y el veredicto de Londres ha sido
plenamente confirmado por inmensas audiencias aqu, que se han
quedado arrobadas por su oratoria Conoce mucho de literatura, que,
con la ayuda de una excelente memoria, puede suministrar al instante
al predicador un material apropiado y precioso. Finalmente, es el poder
de la voz y la flexibilidad de la expresin, lo que le llevan a expresarse
con mucha facilidad, y a tener a la vez un efecto poderoso en los
sentimientos de la gente.
Otro peridico escocs coment: Spurgeon debe su celebridad a la
posesin de dones de oratoria de primer orden, que parecen haber
alcanzado la madurez a una edad muy temprana, de tal forma que ya
cuenta con una reputacin establecida a una edad en la que la mayora
de los jvenes apenas estn comenzando alguna ocupacin. Adems,
debemos recordar que Spurgeon slo tena cinco aos de haber sido
convertido. Hemos estado hablando de un joven de 21 aos de edad.
El 8 de Junio de 1856, Spurgeon inici la segunda serie de sermones
predicados en el Exeter Hall. Las enormes multitudes que queran
escucharlo en la Capilla New Park Street requirieron el cambio. En esta
segunda etapa, los servicios matutinos se mantuvieron en la Capilla
New Park Street, y slo por la noche predicaba en Exeter Hall. El
primer sermn de esta segunda serie fue: Salvacin Perpetua, que
tiene el nmero 84 del Volumen 2.
Las multitudes que asistan eran todava mayores. Spurgeon coment:
Dios mo, cunta hambre tienen las multitudes! Qu estn haciendo
otros predicadores, cuando, con diez veces ms talento, hacen roncar a
la gente con sermones prosaicos y los estn ahuyentando? La razn es,
creo yo, que desconocen el Evangelio.

97

Era evidente que Spurgeon necesitaba un edificio ms cmodo. Esto


produjo la idea en embrin del Tabernculo Metropolitano. Debido a
los problemas contractuales con Exeter Hall, se sugiri que las
reuniones fueran en el Royal Surrey Gardens, un parque pblico al sur
del ro Tmesis, que posea grandes terrenos, y mucho tipo de
distracciones. Tenan juegos pirotcnicos los fines de semana, y haba
una gigantesca tortuga marina que los nios podan montar. All haba
un saln, llamado el Surrey Gardens Music Hall, que tena una
capacidad para ms de diez mil personas. Era el edificio ms cmodo y
ms hermoso de la ciudad de Londres, con la excepcin del Palacio de
Cristal. Alguien sugiri que el saln podra ser utilizado por Spurgeon,
aunque muy pronto surgi toda clase de objeciones. Unos opinaban
que era muy mundano. Otros decan que era peligroso que tan
grandes multitudes se reunieran all para un servicio religioso. Uno de
los propios diconos de Charles le rog que no predicara en esa casa
del diablo. Charles replic: no vamos a ir a ese lugar porque
pensemos que sea algo bueno adorar en un edificio dedicado
usualmente a la diversin, sino porque no tenemos otro lugar a dnde
ir. Algunos, incluso, pensaron que Spurgeon nunca lo llenara.
Pero por este tiempo Spurgeon se haba vuelto bastante inmune a la
crtica cruel, a los ataques y al tradicionalismo. l se daba buena cuenta
que, como deca: las lgrimas de la afliccin son a menudo necesarias
para mantener limpio el ojo de la fe. Despus de inspeccionar el
edificio, lo consider ideal para sus propsitos. Los diconos estuvieron
de acuerdo, y fueron a ese lugar. La noticia se esparci como reguero de
plvora por toda la ciudad Londres. En las plazas, en las calles, en los
callejones, en los talleres y en las casas en el campo, en todos los
lugares donde se reuniera la gente, ese era el gran tema de
conversacin.
La noche del domingo 19 de Octubre de 1856 vera el primer servicio.
Desafortunadamente lo que se esperaba que fuera un da de gloria para
la causa del Seor, se convirti en un da de infamia. Las puertas
abrieron a las 6 de la tarde. Unas diez mil personas pudieron entrar,
pero aproximadamente otras diez mil se quedaron fuera. Esa noche fue
histrica porque era la primera vez que una multitud de ese tamao se
haba congregado para or a un predicador no conformista.

98

Cuando Spurgeon subi al plpito, se dijo una oracin y se enton un


himno. Luego, en su estilo usual, Spurgeon ley la Biblia e hizo un
comentario sobre lo ledo. Cantaron otro himno, y Spurgeon comenz
su larga oracin. Al decir Amn, sucedi la tragedia. Fuego! Fuego!
Fuego! Los balcones se estn cayendo! El saln se est cayendo!
Algunas personas malintencionadas lanzaron ese grito para asustar a la
gente. Se sucedi un terrible pnico, y hubo una estampida. La gente
comenz a correr y corran por encima de los cuerpos de otras
personas. Los gritos y alaridos eran terribles aunados a la angustia de
las personas que no podan salir. Muchos dejaron sus vestidos hechos
jirones por el esfuerzo de salir. Los diez mil que estaban dentro,
procuraban salir, y muchos de los que estaban fueran queran entrar
para curiosear. Spurgeon trat de calmar a la multitud. No hay fuego,
el edificio no se est cayendo. Por favor sintense. No tienen por qu
alarmarse. Por favor, sintense. Un grupo que se haba quedado
adentro le gritaba Predica! Predica! Charles intent hacerlo. No se
haba dado cuenta que haba muertos y heridos. Cambi su texto y
quiso predicar sobre Proverbios 3: 33: La maldicin de Jehov est en
la casa del impo, pero bendecir la morada de los justos. Tal vez
pens que el nuevo texto ayudara a la situacin general, pero fue un
gran error, pues muchas personas entraron en un pnico todava mayor
ante el pensamiento de la inminencia de un juicio, y se unieron a la
multitud que todava quera salir. Spurgeon habl slo unas cuantas
palabras, se cant himno y todo termin.
Siete personas murieron y 28 ms quedaron heridas y fueron
trasladadas al hospital. Charles qued tan seriamente deprimido por la
tragedia que deseaba haber muerto. El pensamiento que haba
provocado de alguna manera la muerte de siete personas era
devastador para l. Los ataques de la prensa terminaron de abatirlo.
El seor Spurgeon es un predicador que arroja condenacin sobre las
cabezas de sus oyentes pecadores. . . Los toma por la nariz y los
intimida para obligarlos a la religin. Debemos establecer una barrera
para contrarrestar las blasfemias de hombres como Spurgeon,
dicindoles: hasta aqu debes llegar. Es un charlatn que despotrica.
Queremos mantener separados el teatro y la iglesia. Debemos poner un
ltigo en manos de hombres rectos para que saquen de la sociedad a
latigazos a gente como l. Decan que mientras la tragedia estaba
ocurriendo, se oa el ruido de las monedas al caer en la cajita de la

99

colecta. Daily Telegraph. Otros peridicos comparaban a Spurgeon con


Joseph Smith, el profeta de los mormones. Decan que era impostor
muy ordinario. Llegaron a sugerir que se promovieran conjuntos
musicales para que tocaran en diferentes lugares, para que hubiera la
oportunidad de sustituir un tipo de diversin por otro, para que
Spurgeon tuviera competencia.
Despus de un perodo de tiempo, la mayora de los peridicos
tomaron un punto de vista ms objetivo, y aceptaron que Spurgeon no
poda ser el responsable por la tragedia. Charles y Susie fueron a
hospedarse a la casa de uno de los miembros de la iglesia al sur de
Londres, en Croydon. Naturalmente Spurgeon pas varios das sumido
en una profunda depresin, a tal punto que, los que le rodeaban,
llegaron a pensar que perdera contacto con la realidad y que nunca se
recuperara.
Un da, paseando por el jardn de la casa de su amigo, llorando con el
roco de la maana, muy abatido, sbitamente el Espritu de Dios hizo
destellar un pasaje bblico en el deprimido y triste corazn de Charles:
Por lo cual Dios tambin le exalt hasta lo sumo, y le dio un nombre
que es sobre todo nombre, para que en el nombre de Jess se doble
toda rodilla de los que estn en los cielos, y en la tierra, y debajo de la
tierra; y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria de
Dios Padre. (Filipenses 2: 9-11). Charles entonces razon as: si Cristo
es exaltado, que haga lo que quiera conmigo; mi nica oracin ser que
muera yo al ego y que viva enteramente para l y para honrarle. La
palabra de Dios tron en su alma deprimida. Se detuvo sbitamente y
volvindose a su esposa con el mismo brillo de siempre en los ojos,
exclam: Cun tonto he sido! Qu importa lo que me suceda a m, si
el Seor es glorificado?
Con esto regres a predicar a New Park Street el 2 de Noviembre de
1856, habiendo dejado de predicar slo el domingo 26 Octubre. En esa
ocasin lo sustituy en plpito el Dr. Alexander Fletcher de Finsbury
Chapel, a quien ya conocemos muy bien, ya que fue el que ofici en la
ceremonia del matrimonio de Spurgeon y Susie. En el sermn de ese
da hizo el siguiente comentario: puedo decir, sin embargo, queridos
hermanos, que no seremos intimidados por los acontecimientos
ocurridos; y voy a predicar otra vez en ese lugar! Dios nos dar almas
all, y el imperio de Satans temblar todava ms, pues yo creo que

100

Dios est con nosotros, y si Dios es por nosotros, quin contra


nosotros?
Qu fue lo que realmente pas aquel fatdico domingo en Surrey
Gardens? Quines fueron los que perpetraron ese terrible crimen? Se
dieron muchas explicaciones. Algunos dijeron que fueron ladrones que
queran crear suficiente confusin para aprovechar para robar carteras.
El propio Spurgeon grit, cuando comenz el pnico Cuiden sus
bolsillos. Muchos resultaron robados, pero la polica no hizo ningn
arresto. Haba ropa tirada por todas partes.
Otros sugirieron que fueron los enemigos de Spurgeon los que
propiciaron la tragedia para destruir su reputacin y xito. El
superintendente de la polica de apellido Lund estaba convencido de
que esa era la razn. l fue un testigo presencial y argumentaba que no
fueron ladrones los perpetradores del crimen. Quienquiera que lo haya
motivado, la escena estaba muy bien orquestada. Se ofreci una
recompensa para descubrir al culpable, pero de nada sirvi. Nunca se
descubri a los culpables. La iglesia estableci un fondo para ayuda de
las vctimas. Es importante comentar que muchos de los que fueron
tocados por la tragedia, ms tarde se unieron a la iglesia de Spurgeon.
Los servicios en Music Hall duraron tres aos, hasta el 11 de Diciembre
de 1859, da en que predic sobre el discurso de despedida de Pablo a
los ancianos de feso, segn Hechos 20. Miles de personas fueron
convertidas por el ministerio en el Music Hall.
Una ancdota muy interesante ocurri en esos aos que predic en el
Music Hall:
Un da, tres jvenes entraron al saln cuando Spurgeon se encontraban
predicando, y se sentaron en un lugar muy conspicuo, y se quedaron
con sus sombreros puestos. Algunos lderes les pidieron que se
quitaran sus sombreros, pero ellos rehusaron quitrselos.
Eventualmente, Spurgeon los vio, y desvi su sermn para mostrar el
respeto que todos estn obligados a mostrar por los sentimientos y
costumbres de otras personas. El otro da, dijo- fui a una sinagoga
juda, y naturalmente descubr mi cabeza, pero al ver a mi alrededor,
percib que todo el resto de los presentes llevaban sus sombreros, y as,
no deseando ofender lo que supuse que era su prctica reverente,

101

aunque contraria a la ma, me adapt al uso judo, y me volv a poner el


sombrero. Ahora les voy a pedir a esos tres jvenes judos que estn en
aquel balcn, que muestren alguna deferencia hacia nuestra prctica
cristiana en la casa de Dios, as como yo estuve dispuesto a mostrarla
hacia los judos cuando visit su sinagoga, y se quiten sus sombreros.
Por supuesto, despus de esta splica amable y sensible, no pudieron
hacer otra cosa sino cumplir con la peticin.
Muchos de los que asistan a los servicios eran artesanos y miembros
de la clase trabajadora, pero Spurgeon igualmente despertaba el inters
de los niveles ms altos de la sociedad. Estadistas, miembros de la
familia real, adinerados, incluso el Primer Ministro Gladstone venan
para or al joven orador. El Misionero David Livingstone visit una vez
la plataforma del Saln de la Msica conjuntamente con el doctor
Armitage de Nueva York. Ese da, por pura coincidencia, asisti la
Princesa Real y tambin la Duquesa de Sutherland. Algunos afirman
que la propia Reina Victoria lleg a orlo, aunque iba disfrazada. Esto
puede ser apcrifo, pero tambin podra ser real. No est confirmado.
Su fama, a travs de los sermones impresos, se haba extendido por
todos los Estados Unidos. A pesar de todo su renombre, Spurgeon
permaneci siendo humilde. Por ejemplo, en la ocasin que llegaron
David Livingstone y el doctor Armitage, Charles predic con poder
especial. El mensaje produjo lgrimas en muchos oyentes. Cuando
concluy el servicio, Livingstone se acerc a Spurgeon como lo hizo
tambin el doctor Armitage para congratularlo y darle la mano. El
doctor Armitage se aproxim el primero, con la mano extendida, pero
Spurgeon le dijo: no, dle la mano primero al seor Livingstone; l es
quien es verdaderamente digno. Spurgeon tuvo que trabajar duro para
mantenerse humilde, pero en general hizo un buen trabajo en esta rea.
Spurgeon llam a ese evento del Music Hall, la crisis ms memorable
de mi vida. Nunca pudo superarla. Hasta ese momento haba gozado
de una robusta salud, pero a partir de 1856, la enfermedad comenz a
afligirlo con regularidad. Batall con su salud el resto de su vida. Su
primera enfermedad prolongada y seria le vino en 1858, cuando se vio
impedido de predicar desde el da 10 de Octubre hasta el 7 de
Noviembre. Spurgeon posea un espritu extremadamente sensible, y la
tragedia de Surrey Gardens nunca se borr de su mente. Por el resto de
su vida, cada vez que se congregaba una vasta multitud ante l, la

102

tragedia cobraba un fresco vigor que azotaba su espritu. Aun el


versculo que us ese da (Proverbios 3: 33) reviva su deprimente
memoria. Al leerlo u orlo palideca.
Dieciocho meses ms tarde, predic en Halifax. Un gran edificio de
madera, construido especialmente para el servicio, se colaps por el
peso de la nieve, exactamente al da siguiente que Spurgeon predic. Se
evit una gran catstrofe. Charles, profundamente conmovido, dijo que
si hubiera habido muertos, habra dejado de predicar.
El Palacio de Cristal
En este marco general, le lleg a Charles un honor estelar. Se program
un da de Humillacin Nacional, concerniente al Motn de la India, que
inclua muchas actividades, para el da 7 de Octubre de 1857. Todos
estaban de acuerdo que la principal atraccin, sin duda, sera el servicio
de adoracin en el famoso Palacio de Cristal. Ese gigantesco saln,
construido completamente de hojas de cristal, abri sus puertas en
Hyde Park, en 1851. Alberg la exposicin mundial que tuvo lugar ese
ao, pero las autoridades de la ciudad cambiaron su ubicacin al sur de
la ciudad en 1854, con una solemne ceremonia en la que particip la
reina Victoria. La idea de ese edificio tan inusual provino del Prncipe
Consorte, el esposo de la reina Victoria, el Prncipe Alberto, que era de
nacionalidad alemana. Recordemos que muchos das del noviazgo de
Charles y Susie transcurrieron en ese parque de diversiones. Ese fue el
lugar seleccionado para el Servicio de Humillacin. Cul fue el
predicador para esa ocasin? Fue Charles Haddon Spurgeon, que a la
fecha contaba con 23 aos de edad.
Un incidente muy interesante ocurri unos cuantos das antes de ese
servicio en el Palacio de Cristal. El seor Spurgeon fue al Saln para
probar su acstica, y en qu tono tena que hablar para poder ser
escuchado por todos. l quera que su resonante voz se escuchara hasta
los ms remotos rincones del Saln. Se par entonces en el lugar donde
estara el plpito. Levantando su hermosa voz, tom un pasaje de la
Biblia (Juan 1: 29), He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del
mundo. Por all se encontraba un obrero, trabajando en alguno de los
grandes balcones del edificio. Y este obrero escuch esa voz. Le
parecan que las palabras provenan del mismo cielo. Profundamente
quebrantado por el Espritu Santo y convicto de sus pecados, hizo a un

103

lado sus herramientas y se fue a su casa. Esa noche no descans hasta


que recibi a Cristo como su Salvador.
El servicio mismo result tener un gran xito. Los trenes corran
abarrotados desde las 7: 30 de la maana. Alrededor del medioda,
23,654 personas haban transpuesto los torniquetes, esos dispositivos
giratorios, y se haban congregado bajo el domo de cristal, aunque el
da era lluvioso y fro. Fue una de las ms grandes multitudes,
congregadas para or la palabra de Dios, en toda la historia de la
humanidad, hasta aquellos das. Despus de todos los pasos
introductorios, cantos de himnos y lectura de la Biblia, Spurgeon
predic sobre Miqueas 6: 9: Prestad atencin al castigo y a quien lo
establece. Inspirado por la tremenda multitud, Spurgeon predic con
gran elocuencia y eficacia. Habl con franqueza y justicia acerca de la
intervencin inglesa en la India. Habl de lo que pensaba sobre el
Hinduismo. Dijo que el gobierno britnico no debi haber tolerado ni
por un momento la vil religin de los hindes, que no era otra cosa sino
un pila de la inmundicia ms vil que la imaginacin pudiera concebir.
Esos comentarios reflejaban mucho el sentir de la poca. Muchos
peridicos hablaron acerca del evento y del sermn, como una
experiencia maravillosa.
Abundantes Labores
Los aos de 1854 a 1859 fueron aos romnticos en el ministerio de
Spurgeon. Fue de poder en poder a pesar de las crticas, la tragedia, la
oposicin, los halagos, la fama, y todo lo que Londres poda arrojar a su
paso. Durante este turbulento perodo, conforme sus responsabilidades
aumentaban, a duras penas poda encontrar tiempo para dormir,
excepto de la medianoche al amanecer. Su trabajo como evangelista y
predicador lo llev por todas las Islas Britnicas y el continente
europeo. Todo esto lo haca mientras era el pastor de la Capilla de New
Park Street, y se involucraba en la obra de construccin del
Tabernculo Metropolitano. Como lo declar El Mensajero Bautista:
su grandeza radicaba en su utilidad.
Los sermones se publicaban semanalmente. Influenciaron a muchas
personas en aquellos primeros das. De hecho, un crtico amigable dijo
una vez que los sermones predicados y publicados despus de 1860 no
tenan el mismo alto nivel de los primeros. Spurgeon replic: eso

104

puede ser cierto. La razn parece radicar en que durante esos


primeros aos romnticos, predicando a grandes multitudes, el nfasis
era esencialmente evangelstico. Ms tarde, cambi un poco su nfasis
hacia las personas ya convertidas, para afianzarlos en la fe. Por tanto,
algo de la exhuberancia inicial y de la dramtica elocuencia, cedi el
paso a un estilo ms suave y plcido. Sin embargo, su efectividad
siempre fue grandiosa.
Spurgeon visit Escocia en el ao de 1855, y esa visita se convirti de
alguna manera en el cimiento para el impacto que tendra sobre esa
regin durante toda su vida. En 1858, regres nuevamente a Escocia, y
vio que su ministerio y reputacin, principalmente a travs de los
sermones impresos, haban incrementado tremendamente. En el
verano de 1858 visit Irlanda. Predic 4 veces en Irlanda.
El 10 de Julio de 1859 predic en Clapham Common. Dos semanas
antes, un rayo haba cado sobre un hombre, matndole. Unas diez mil
personas se reunieron exactamente en el lugar en el que haba cado el
rayo, para or a Spurgeon predicar. Se hizo una colecta para la viuda de
la vctima de la tormenta. En Febrero de 1860 regres a Irlanda y en
ese mismo ao fue a Pars. Un parisino coment: uno estara
dispuesto a escucharle durante horas. Dentro de los requisitos de la
oratoria que l posee, hay tres que me impresionaron en particular.
Una memoria prodigiosa, una voz muy armoniosa, y una imaginacin
muy fructfera. El seor Spurgeon es en realidad un poeta. Un catlico
romano de Pars coment: el orador ms natural, y yo dira ms
inspirado, que jams hayamos tenido el placer de escuchar. Pero
siempre haba crticos. Al obispo Wilberforce, de la iglesia anglicana, le
preguntaron un da si no estaba celoso por el hecho que los noconformistas tenan a Spurgeon y los anglicanos no. l replic de una
manera ms bien sarcstica: No codiciars el burro de tu vecino.
En Junio y Julio de ese mismo ao, Spurgeon fue en gira al continente
europeo. Viaj por Blgica, Alemania y Suiza. El verdadero deleite de
su viaje consisti en que pudo ir a Ginebra. Predic dos veces en el
plpito de Juan Calvino.
A finales de Abril de 1863, viaj a Holanda. All recibi una
impresionante recepcin. Sus predicaciones duraban dos horas. En este
viaje se entrevist con la reina de Holanda y habl con ella acerca de la

105

relacin personal de la reina con Jesucristo. Spurgeon confes que no


siempre encontraba fcil dar testimonio en una base individual, pero
siempre comparta de Cristo conforme se presentara la oportunidad,
aun cuando esa oportunidad fuera con la reina. En la ciudad holandesa
de Utrecht, una mujer campesina se le acerc y le dijo casi a gritos:
Oh, seor Spurgeon, que Dios le bendiga! Si hubiera vivido nada ms
para salvacin de mi alma, no habra vivido en vano!
El 27 de Mayo de 1864 se celebr el tercer centenario de la muerte de
Juan Calvino. Nadie manifest mayor exuberancia al celebrar esa fecha
que Charles Spurgeon. Siempre estuvo plenamente de acuerdo con la
declaracin de John Knox, que dijo Ginebra, en los das de Calvino,
era la ms perfecta escuela de Cristo que jams existiera en la tierra
desde los das de los apstoles.
Predic en Cambridge y tres veces en Gales. En Abercarne, en Gales,
predic al aire libre a una multitud de 20,000 personas. Siempre que
poda, predicaba al aire libre. Disfrutaba los viajes, pero no viajaba por
el simple placer de viajar. El dicono Thomas Cook, de renombre en el
campo del turismo, le ofreci organizarle un viaje por el Nilo, viajando
como un prncipe de Egipto, pero l declin la generosa oferta.
Spurgeon tambin fue un notable conferencista. Daba sus conferencias
los viernes por la noche, y duraban aproximadamente una hora y
cuarenta y cinco minutos. Las daba sobre diversos temas, incluyendo
historia natural. Iba muy bien preparado y haca uso de material como
diagramas, mapas y otros elementos. l les haba dicho a los
estudiantes del Colegio del Pastor que los sermones se podan ver en
todas partes, inclusive en una vela. Como los estudiantes cuestionaron
eso seriamente, entonces les prometi que iba a demostrar sus
palabras. Eso inspir su famosa conferencia Sermones sobre velas.
Para entonces Spurgeon era ya muy famoso. Era tan reconocido que
cuando le preguntaron a un nio en Estados Unidos, en un examen de
una escuela, quin era el Primer Ministro de Inglaterra, el nio
respondi: C. H. Spurgeon. En Mentone, Francia, donde iba a menudo
para recuperarse de sus dolencias, un da iba en un carruaje por
algunas de las calles del pueblo. Otro carruaje rebas el suyo y el
pasajero de este otro carruaje le pregunt al chofer quin era Spurgeon.
Su respuesta fue: Es el Papa de Inglaterra.

106

Comentarios sobre el Avivamiento


La noche del martes 4 de Enero de 1859, Spurgeon, que tena 24 aos
en ese entonces, se dirigi a una vasta audiencia, reunida por la YMCA,
en Exeter Hall. Su tema era De Propaganda Fide (sobre la propagacin
de la fe), que lo llev a argumentar sobre la necesidad de un
avivamiento: Debemos confesar que ahora no tenemos el
derramamiento del Espritu de Dios que podramos esperar Oh, si el
Espritu de Dios descendiera sobre los que estn congregados aqu esta
noche, y sobre todas las reuniones de los santos, qu efecto producira!
No buscamos excitaciones extraordinarias, esos acompaantes
espurios de los avivamientos genuinos, pero buscamos el
derramamiento del Espritu de Dios El Espritu est soplando en
nuestras iglesias con Su aliento genial, pero es como una suave brisa.
Oh, que viniera con estruendo un viento recio que arrastrara todo
consigo! Esta es la necesidad de los tiempos, la gran necesidad de
nuestro pas. Que nos llegara como una bendicin del Altsimo! El
deseo fue cumplido. En la primavera de 1859, inspirado por las noticias
del avivamiento que comenz en Estados Unidos en el invierno de
1857-58, un avivamiento generalizado comenz en Irlanda del Norte y
Gales.
En Estados Unidos, despus del Segundo Avivamiento Evangelstico
que haba sacudido ese pas comenzando en 1792, ya se haba
consumido su fuerza. El declive espiritual y social se haba entronizado
y estaba corroyendo los cimientos de la sociedad. El desasosiego civil
acerca de la esclavitud se estaba gestando. Las iglesias languidecan y
anhelaban una nueva vida y vitalidad, aparentemente incapaces de
causar un impacto en la necesitada nacin. El pas se mova cuesta
abajo.
En ese medio estril, en el otoo de 1857, un seor llamado Jeremas
Lamphier, un misionero laico de la iglesia reformada holandesa de la
Calle Fulton de Nueva York, hizo un llamado para que hubiera servicios
de oracin al medioda. Invit a los que quisieran asistir a la iglesia
para entregarse a la oracin durante su hora de comida. Una carga
pesaba grandemente en su corazn por un avivamiento. Un toque
inicial de avivamiento haba comenzado en Canad unos cuantos meses
antes. Tambin, la bsqueda de un avivamiento haba comenzado en

107

Universidades de gran reputacin, como Amherst, Yale, y Williams en


Estados Unidos. Podra ser tocada Nueva York?
Con ese fin, Lamphier convoc a la oracin ferviente. Estableci un da,
el 23 de Septiembre de 1857, a las doce del da en punto. Nadie haba
llegado a las 12: 25, y el deprimido misionero estaba a punto de
descartar la idea como un proyecto fracasado. Sin embargo, a las 12: 30
se aparecieron 6 hombres. Esos que oraron, manifestaron un genuino
espritu de preocupacin, as que Lamphier program otra reunin,
para la siguiente semana. Esa siguiente semana, la asistencia de
personas se duplic, para el servicio de oracin. En la tercera haba
todava muchas ms personas de rodillas. Entonces decidieron reunirse
diario para orar. El 7 de Octubre el mercado de valores se desplom y el
desemple se elev brutalmente. Todo esto, sin duda, indujo a muchas
personas a comenzar a buscar a Dios en oracin. Para la mitad del
invierno, la iglesia Reformada Holandesa estaba desbordante de gente
que oraba. Pronto se extendi a la Iglesia Metodista de John Street, y
luego se extendi a la Iglesia Episcopal de la Trinidad en Broadway y
Wall Street.
En los meses de Febrero y Marzo de 1858, cada iglesia y cada saln
pblico en la parte central de Nueva York estaban saturados hasta el
lmite de su capacidad, simplemente para orar a la hora de la comida.
Una vez, alguien hizo un muestreo para ver cuntos estaban orando a
esa hora. Un muestreo es slo una parte de la poblacin de gente
orando. Se contaron 6,100 personas involucradas en ferviente oracin
para un avivamiento. Luego se vino como una avalancha. Las iglesias
por doquier comenzaron a llenarse de gente que oraba. No slo eso,
comenzaron a darse muchas conversiones en estos servicios de oracin
y en varias reuniones evangelsticas. En una sola semana hubo diez mil
conversiones en Nueva York. A lo largo de toda Nueva Inglaterra, las
campanas taan regularmente a las 8 de la maana, al medioda y a las
6 de la tarde, llamando a la gente a la oracin.
El avivamiento en Estados Unidos ardi como un fuego. En Chicago,
2,000 personas se reunan diariamente en el Teatro Metropolitano
para orar. Los avivamientos brotaron en escuelas seculares. En una
escuela de Cleveland, en Ohio, todos los nios de una escuela se
convirtieron, con la excepcin de dos alumnos. Los laicos, hombres y
mujeres, eran las puntas de lanzas del movimiento. Dios, en Su

108

soberana, se haba agradado de visitar la nacin con Su gloria. Qu


das fueron esos! Por dos aos, cincuenta mil personas al mes se unan
a las membresas de las iglesias. En aquella poca la poblacin de los
Estados Unidos era de slo 30 millones de habitantes.
Un avivamiento de tal magnitud, siempre cubre muchas reas. El
Espritu de oracin se traslad a travs del Atlntico e inicialmente toc
Irlanda. Un seor llamado James McQuilkin, junto con un amigo,
comenzaron a orar por un avivamiento en Irlanda. Dios oy sus
oraciones, y en 1858, la iglesia presbiteriana de Irlanda envi a algunos
observadores a los Estados Unidos para investigar el Avivamiento de
Oracin que haba tomado posesin de ese pas. Regresaron a casa muy
entusiasmados. Uno de ellos escribi un libro que Dios us de manera
significativa para inducir a los cristianos irlandeses a que oraran por un
movimiento similar en su tierra. Pronto Belfast, Dubln, Cork y todos
sus alrededores cayeron bajo el impacto del avivamiento de oracin. La
nacin hinc su rodilla.
Conforme las noticias y las conmovedoras historias del avivamiento de
los Estados Unidos se extendieron por todas las Islas Britnicas, en
corto tiempo, Escocia despert. Por todas partes brotaron reuniones de
oracin en Glasgow, Edimburgo y virtualmente en todas las ciudades y
pueblos del pas. En 1859, la iglesia presbiteriana unida report que el
25% de sus miembros asistan con regularidad a una reunin de
oracin por el avivamiento espiritual. Entonces surgi un avivamiento
general, primero en Aberdeen, luego en Glasgow y finalmente por todas
partes. Los fieles escoceses experimentaron el poder revividor de Dios.
Un evangelista llamado Brownlow North, fue especialmente usado en
esos das significativos. Brownlow North fue un activo predicador y
autor del El Rico y Lzaro, una exposicin de Lucas 16: 19-31.
Gales tambin se someti al poder de Dios, casi simultneamente con
Irlanda. Finalmente Inglaterra comenz a calentarse con la
conflagracin. Se celebr una reunin de oracin en un saln de la
ciudad, y se siguieron otras oraciones a las que asistan unas cien
personas. Para fines del ao de 1859 se tenan 24 reuniones de oracin
al da, en el rea de Londres.
Fue un ao que la iglesia cristiana tiene motivo para recordar hasta el
fin de los tiempos. Sobre aquella tierra vino un gran despertar

109

espiritual. Hombres y mujeres que en toda su vida no se haban


preocupado por el estado de su alma, de una manera sbita se dieron
cuenta de que eran pecadores necesitados de salvacin; personas que
asistan regularmente a la iglesia, pero que de una manera
despreocupada llevaban aos y aos escuchando sermones,
sbitamente despertaron a las realidades de un mundo eterno; los
pastores empezaron a predicar con renovada autoridad; los
trabajadores llevaban la Biblia a sus bancos de trabajo; los taberneros
liquidaron sus negocios y abrieron sus tiendas para vender libros
religiosos. En resumen: el Espritu de Dios obr en los corazones de los
hombres, y en ninguna parte era ms evidente esto que Irlanda del
Norte. Durante el avivamiento, un milln de personas en toda la Gran
Bretaa se uni a la membresa de diversas iglesias.
Spurgeon pudo escribir: Los tiempos de refrigerio de la presencia del
Seor por fin han amanecido en nuestra tierra.
De todos los predicadores de ese ao de gracia, no hubo ninguno ms
notable que Spurgeon, y aunque Londres nunca se convirti en el
centro de esas escenas de avivamiento que se manifestaron en otras
partes, no hubo una voz ms influyente en toda la tierra que la del
joven pastor de la Capilla New Park Street.
Recordemos que el 1 de Marzo de 1859 predic a una desbordante
congregacin en el Tabernculo de Whitefield. Recordemos el incidente
del rayo que mat a un hombre en Clapham Common, donde predic al
aire libre a una multitud de 10,000 personas. Dos das despus volvi a
predicar a otra multitud al aire libre en el Castillo de Rowland situado
en un valle. Las propias colinas reproducan el sonido de sus palabras y
una congregacin impvida poda or las conmovedoras exhortaciones
que regresaban como un eco desde la distancia: Vengan, vengan,
vengan, vengan! En Julio tambin predic en Gales por primera vez,
tambin al aire libre a una congregacin de unas 9 o 10 mil personas.
En Octubre de 1859 volvi a predicar al aire libre en Carlton, a un
grupo de unas cuatro mil personas.
Muchos aos despus, un asistente a las prdicas de Spurgeon,
coment acerca de un sermn que predic el 17 de Julio de 1859,
titulado La Historia de los Poderosos Hechos de Dios. Cmo se gozaba
Spurgeon en la predicacin esa maana! Haca mucho calor, y tena

110

que estar constantemente secndose el sudor de su frente; pero esta


incomodidad no le afectaba su predicacin, sus palabras fluan como
un torrente de sagrada elocuencia Estuve presente tambin en el
ltimo servicio que tuvo lugar en el Music Hall, el 11 de Diciembre de
1859. Haba mucha neblina, el lugar estaba abarrotado, hasta el tope.
Spurgeon predic un sermn acerca de la necesidad de declarar todo el
consejo de Dios. Siempre hay algo triste ligado a las despedidas; y,
cuando termin el servicio y sal, sent que una de las experiencias ms
felices de mi juventud perteneca al pasado. As tambin pas, en mi
opinin, la etapa ms romntica en la maravillosa vida del seor
Spurgeon.
La fortaleza del ministerio de Spurgeon radicaba en su teologa.
Redescubri lo que la iglesia haba olvidado en gran medida: el poder
evangelstico de la as llamada doctrina calvinista. Spurgeon dijo:
Nosotros creemos en los cinco grandiosos puntos del calvinismo. Los
consideramos como cinco grandes faros que irradian de la cruz de
Cristo.
Eric Hayden, que fue pastor del Tabernculo Metropolitano de 1956 a
1961, aport estas consideraciones para entender el xito de la
predicacin de Spurgeon:
1.- Las oraciones de la congregacin de New Park Street. Era un grupo
fiel de cristianos intercesores. El joven Spurgeon hered ese legado. Ese
espritu de oracin tambin continu a lo largo de los aos de los
servicios en el Tabernculo Metropolitano. Aqu est nuestro cuarto de
mquinas. Las reuniones de oracin tenan lugar los lunes por la
noche, y asistan unas tres mil personas.
2.- Otro factor para el xito, est expresado en las propias palabras de
Spurgeon: Una sana doctrina y una invitacin amorosa constituyen
una buena base de material, que, cuando est modelado por la mano de
la oracin y de la fe, formar sermones de mucho mayor valor para
salvar almas que los ensayos ms filosficos preparados muy
elaboradamente, y entregados con elocuencia y correccin. Entonces
los dos elementos importantes son: sana doctrina y una invitacin
amorosa.

111

3.- La providencia de Dios. Spurgeon era el hombre de Dios en esa


hora, y raramente se da uno cuenta de cun profundamente lo est
utilizando el Espritu Santo, al menos en ese momento. Spurgeon lo
saba, pues afirmaba: debemos encorvarnos ante Dios para que
podamos conquistar a los hombres.

112

Captulo 6
Una Persona Honorable y muy Grande; su
Nombre es Evangelista
EL MINISTERIO DE PREDICACIN DE SPURGEON
____________________________________________
Los elogios que rodean el ministerio de predicacin de Charles
Spurgeon son legendarios. Nunca en la historia de la iglesia cristiana, al
menos en el mundo cristiano anglfono, ha habido ms alabanzas
dadas a un predicador del Evangelio, que las otorgadas a Spurgeon.
Algunos dicen que George Whitefield sera una excepcin. Los elogios
que Spurgeon recibi por su predicacin parecen a veces extraos y
exagerados. A pesar de ello, debe aceptarse que l se destaca como uno
de los predicadores ms dotados que el mundo cristiano haya conocido.
Spurgeon el Predicador
Nadie se pregunta por qu los contemporneos y las generaciones
sucesivas llamaron a Spurgeon el Prncipe de los Predicadores. Segn
se ha afirmado, los grandes predicadores son ms raros que los
grandes poetas, pintores y filsofos, y Spurgeon fue uno de ellos. l
cumpli el papel del gran predicador que Bunyan llam Evangelista.
Se dice que Spurgeon fue el ms impresionante y permanentemente
exitoso predicador evangelista de la poca. En la Revista Bautista de
Diciembre de 1887, el autor llam a Spurgeon el ms prominente
predicador de la poca. Colin Chadwick describi el ministerio de
predicacin de Spurgeon como una carrera de predicacin sin paralelo
en la historia moderna. El famoso predicador del Templo de la Ciudad
de Londres, (Londons City Temple), el doctor Joseph Parker, llam a
Spurgeon un profeta, s, ms que un profeta. Los profetas son
primera y primordialmente proclamadores. Este parece ser el
significado primario de la palabra hebrea nabi, tal como es aplicada a la
vasta mayora de los profetas bblicos. Profeca quiere decir tanto
prediccin (decir por adelantado) como proclamacin, de tal forma que
113

la palabra profetas incluye no slo a gente con poderes sobrenaturales,


que pueden prever el futuro, sino predicadores como George
Whitefield, Martn Lutero, y Charles Spurgeon. El Primer Ministro de
Inglaterra, David Lloyd George dijo: Spurgeon fue el ms grande
predicador de su poca. Fue un gran orador. Nunca escuch nada
semejante. Excelsa aclamacin! Su amigo y compaero en el
evangelismo y posteriormente su bigrafo, W. Y. Fullerton, declar:
Spurgeon entr al plpito totalmente desarrollado, maduro. Otro ms
dijo: Entre todas las popularidades, no hay popularidad como la suya.
Estas palabras de encomio nunca cesaron a lo largo de los aos de su
ministerio, y continan hasta la hora presente.
Una publicacin llamada Christian Commonwealth, de Londres, lo
resumi todo por medio de un escritor de apellido Lorimer: La voz era
la de Crisstomo, el ardor era el de Wesley, la uncin era la de
Savonarola, la doctrina era la de Bunyan, el talento era el de Thomas
Adams, la originalidad era la de Christmas Evans, el fervor era el de
John Howe, el denuedo era el de Calvino, la simplicidad era la de
Whitefield y la pasin era la de Toplady. S, era el carcter compuesto
de la predicacin de Spurgeon lo que explicaba su encanto infinito. En
esto difera de todos los dems predicadores.
Spurgeon era continuamente comparado con su nico competidor
probable en la historia de la predicacin anglfona: George Whitefield.
Un importante bigrafo de Spurgeon, G. Holden Pike afirm: en
relacin a su poder sobre una audiencia, y en particular en la ciudad de
Londres, yo dira que no es inferior al propio Whitefield. Un defensor
muy conocido de Spurgeon, el doctor Campbell, deca: Spurgeon un
maestro del dilogo, no es menos maestro de las poderosas
declamaciones, y estos son los dos grandes componentes por los que el
propio Whitefield era tan notable. A Spurgeon le encantaban estas
comparaciones; para Spurgeon Whitefield era el modelo de lo que un
predicador deba ser.
El eficaz ministerio de predicacin de Spurgeon siempre ser
considerado como sin paralelo en el siglo diecinueve. l sirvi a su
iglesia como un gran pastor / predicador, a su ciudad como un
ardiente reformador social, y tal vez, por encima de todo, al mundo en
general como un eficaz evangelista. Spurgeon puede ser llamado
correctamente en los trminos de Bunyan: una persona grandiosa y

114

honorable, su nombre es Evangelista. As, para analizar a Spurgeon


como un predicador, parece obligatorio ver en l a un proclamador del
Evangelio.
Vamos a fijar nuestra atencin en algunas de las ancdotas que
ocurrieron en su misma predicacin, especialmente en su ministerio
itinerante. Muchos piensan que Spurgeon era el dinmico pastor del
Tabernculo Metropolitano, y es cierto, pero su ministerio
evangelstico itinerante se destaca como extraordinario.
Muchos ministros, sin duda, habran encontrado que las
responsabilidades que Spurgeon cargaba sobre sus hombros eran ms
que suficientes para consumir su tiempo y energas. Pero para
Spurgeon no era as. En una carta que escribi a un amigo en
Cambridge, bosquejaba un tpico ejemplo de los compromisos de
predicacin para una semana:
Domingo

Por la maana y la noche, New Park Street


Por la tarde, discurso a la escuela dominical.

Lunes

Maana, Capilla de Howard Hinton.


Tarde, New Park Street
Noche, New Park Street

Martes

Tarde, Leighton.
Noche, Leighton.

Mircoles

Maana, Capilla de Sion, Whitechapel


Tarde, Capilla de Sion, Whitechapel

Jueves

Maana, Dalston
Noche, New Park Street

Viernes

Maana, Capilla del doctor Fletcher


Noche, Capilla del seor Rogers, Brixton.

Por qu cumpla una agenda as? La respuesta es simple: senta una


verdadera carga por los hombres perdidos sin Cristo. Se involucraba en
una constante bsqueda para ganar almas para Jesucristo.

115

Un escritor dijo: hemos odo su voz quebrarse en sollozos, y hemos


visto sus lgrimas rodar por sus mejillas, cuando suplicaba a los
inconversos y les imploraba que se reconciliaran con Dios. Daba de s
mismo sin descanso para tocar a los perdidos.
En una semana particularmente atareada, Charles predic ms de una
docena de sermones en seis das, en lugares que se encontraban a una
considerable distancia unos de otros, y viajar en aquellos das no era
una empresa tan simple como es hoy. Haba problemas en los viajes
que producan mucha tensin. Los viajes afectaban la salud ms bien
frgil del predicador. En su primer viaje largo a principios de su
ministerio, el ya mencionado viaje a Escocia en Julio de 1855, Spurgeon
viaj por tren, pero no pudo conciliar el sueo en todo el viaje. Cuando
finalmente lleg a Glasgow, se senta completamente cansado y
bastante indispuesto. Un bigrafo, Ray, lo describi al descender del
tren en la estacin:
cansado, cubierto de polvo, con sueo, sin nimos, con una terrible
gripe Un sueo de doce horas en una cama confortable lo dej tan
cansado como cuando se baj del tren, y no nos sorprende que haya
declarado que no viajara tan lejos en un solo da. El viaje tena el
propsito primordial de gozar de unas vacaciones y descansar, pero
casi cada da tuvo que cumplir compromisos de predicacin, y en una
carta a la que todava era su novia desde Escocia, describiendo los
atestados servicios all, le escribi: a menos que me vaya al Polo Norte,
nunca podr apartarme de mi santa labor.
Pero tena que llegar a los inconversos a cualquier costo. En una
ocasin posterior Spurgeon estaba en el andn de la estacin de trenes
esperando que llegara su tren. Cuando se acerc a la estacin, el
conductor anunci las instrucciones para abordar. Spurgeon haba
estado muy imbuido en una conversacin con un compaero ministro.
El reverendo caballero le dijo a Spurgeon: Bien, yo me voy a la seccin
de tercera clase del tren, para ahorrar el dinero del Seor. Spurgeon
replic: Bien, yo voy a la seccin de primera clase del tren para
ahorrar al siervo del Seor. Esta simple ancdota muestra que
Spurgeon se cuidaba tan bien como poda a la luz de su agenda.

116

En tiempos de arduos trabajos, Spurgeon senta que haba sido


olvidado del Espritu de Dios y que haba fallado. Relacionado a un
servicio en Escocia, coment:
No pude hablar como usualmente lo he hecho me humill
amargamente; y de haber podido, me habra escondido en un oscuro
rincn de la tierra. Senta como si no deba hablar ms en el Nombre
del Seor; y entonces me lleg el pensamiento: oh, t eres una
criatura ingrata! Acaso Dios no ha hablado por medio de ti cientos de
veces? Y esta vez, cuando no lo hizo, habras de reconvenirle? No,
agradcele ms bien que durante tanto tiempo ha estado a tu lado; y si
una vez te ha abandonado, admira Su bondad, que de esta manera te
mantenga humilde.
Algunos podran imaginar que la falta de estudio me condujo a esa
condicin, pero yo puedo afirmar con honestidad que no fue as. Yo
pienso que estoy obligado a entregarme a la lectura y al estudio, y no
tentar al Espritu mediante efusiones irreflexivas. Siempre considero
un deber procurar obtener mis sermones de mi Seor, e implorarle que
los fije en mi mente; pero en esa ocasin yo pienso que me haba
preparado con mayor cuidado de lo que ordinariamente lo hago, de tal
forma que la falta de preparacin no fue la razn de la falta de fuerza
que lament entonces. El simple hecho es este: El viento sopla de
donde quiere; y algunas veces los propios vientos estn inmviles. Por
tanto, si descanso en el Espritu, no debera esperar sentir siempre Su
poder de la misma manera. Qu podra hacer yo sin Su influencia
celestial? A esa influencia debo todo. Otros siervos del Seor han
tenido experiencias similares a la ma. En la Vida de Whitefield
leemos que algunas veces, bajo la influencia de sus sermones, dos mil
personas profesaron ser salvadas, y muchas de ellas realmente lo
fueron; en otros momentos, l predicaba muy poderosamente pero no
se registraba ninguna conversin. Por qu suceda eso? Simplemente
porque en un caso el Espritu Santo acompaaba a la Palabra; y en los
otros casos, no. Todo el resultado celestial de la predicacin se debe al
Espritu Divino enviado de arriba.
Por supuesto que los peridicos estaban listos a atacar. Un peridico,
The Christian News describi la oratoria de Spurgeon como desigual y
chapucera en extremo. El artculo expresaba adems: el seor S., en
nuestra opinin es simplemente un nio consentido, cuyas habilidades

117

no pasan de ser mediocres, y pronto se hundirn en la oscuridad,


dejando slo un memorial de su carrera que fue, y que ha descendido a
la nada, de donde inflndose y fanfarroneando, original e indignamente
surgi.
Por qu tantas crticas al hombre? Thielicke probablemente tena la
razn cuando dijo de Spurgeon: l hablaba en trminos claros. Por
esta razn, y slo por esta razn, cre disturbios y ofensas. Spurgeon
predicaba la simple verdad y simplemente ofenda a algunos. Acarreaba
conviccin y all yaca el tropiezo. Spurgeon predicaba con verdadero
poder a pesar de que a veces se senta ser un fracaso.
Nuevos enfoques a la predicacin
ES ALGO BENDITO CUANDO EL PECADOR VUELVE EN S. Y
volviendo en s. Esta es la primera seal de que la Gracia est obrando
en el pecador, como fue la primera seal de esperanza para el hijo
prdigo.
Algunas veces, este cambio ocurre sbitamente. Me dio mucho gusto,
esta semana, al encontrarme con una persona a quien le haba ocurrido
esto. Fue una conversin a la antigua, y por eso me deleit mucho. Vino
a este edificio, har unos tres meses, un hombre que por mucho tiempo
no haba asistido a ningn lugar de adoracin. l profera juramentos,
y beba, y haca cosas peores. Era descuidado, impo, pero tena una
madre que a menudo oraba por l, y tiene un hermano, que creo que
est presente esta noche, cuyas oraciones por l, nunca cesaron. No
asisti aqu para adorar, slo vino a ver al predicador a quien su
hermano haba estado escuchando durante tantos aos. Pero, al entrar,
apenas hubo llegado al lugar que iba a ocupar, sinti que no era digno
de estar all, as que fue al balcn superior, tan atrs como pudo, y
cuando un amigo le hizo seas para que se sentara, sinti que no poda
hacerlo. Slo quiso apoyarse en la pared de la parte trasera. Alguien
ms le invit a sentarse, pero no pudo hacerlo. Sinti que no tena
derecho de hacerlo. Y cuando el predicador anunci su texto (sermn
#1949 Volumen 33 Un Sermn para el Hombre ms Malo de la
Tierra), Mas el publicano, estando lejos, no quera ni aun alzar los ojos
al cielo, sino que se golpeaba el pecho, diciendo: Dios, s propicio a m,
pecador, dijo algo parecido a esto, t, que ests en la parte ms lejana
del Tabernculo y no te atreves a sentarte porque sientes que tu culpa

118

es demasiado grande, t eres el hombre a quien Dios me ha enviado, el


da de hoy, y te pide que vengas a Cristo y encuentres misericordia,
un milagro de amor fue obrado! Entonces, volvi en s, como nos lo
contar muy pronto, en la reunin de la Iglesia, donde pasar al frente
para confesar su fe.
Yo me regocij grandemente cuando o la ancdota, pues en su caso,
hay un cambio que todo el mundo que lo conoce, puede verlo. Est
envuelto en el deseo de todo lo que es de gracia, como una vez practic
todo lo que era malo! Ahora, eso es lo que sucede algunas veces, y,
por qu no habra de suceder otra vez el da de hoy? Por qu algn
otro hombre, o alguna mujer, no podran volver en s, el da de hoy?
Este es el camino a casa: primero volver en s, y luego venir a su Dios.
Y volviendo en s.
En la predicacin, su rechazo de los convencionalismos lo haca muy
efectivo para mantener atentos a los que se estaban durmiendo o
estaban distrados. En una ocasin en particular, por ejemplo, cuando
estaba predicando, la gente estaba continuamente mirando a su
alrededor para ver a la gente que estaba entrando a la Capilla. Esto
turb a Charles, por lo que dijo: ahora, amigos, puesto que es tan
interesante para ustedes saber quin est entrando, y me molesta tanto
que estn volteando a ver a todos lados, si quieren, les voy a describir a
cada una de las personas que est entrando, para que se queden quietos
y me miren a m y guarden por lo menos alguna muestra de decencia.
En ese momento, un caballero, un amigo de Spurgeon entr a la
Capilla. Spurgeon, prosigui: un caballero muy respetable que se
acaba de quitar el sombrero, ha llegado. Evidentemente, no necesit
continuar con la descripcin de esos que estaban llegando tarde. Eso
podra parecer un poco arrogante, pero definitivamente capt la
atencin de la congregacin.
Spurgeon iba donde fuera requerido, para compartir a Cristo.
Predicaba en iglesias pequeas y grandes. En un lugar llamado Tring,
Spurgeon ministr en una pequea capilla. El ministro de esa pequea
congregacin, nicamente reciba quince chelines (unidad monetaria
de Inglaterra) por semana como su estipendio. Aunque viva tan
frugalmente como fuera posible, a duras penas poda sobrevivir con
eso. El pobre pastor tena mucha necesidad de nuevas ropas. Despus

119

que Spurgeon predic a la congregacin, que se haba apretujado en el


pequeo edificio de la Capilla, dijo:
Ahora, queridos amigos, les he predicado tan bien como he podido, y
ustedes saben que nuestro Salvador dijo a Sus discpulos: De gracia
recibisteis, dad de gracia. Yo no necesito absolutamente nada de
ustedes para m, pero el ministro de esta capilla, me parece a m, no
objetara a recibir ropas nuevas. Luego seal al anciano seor Toms
Olney, su dicono, que fue quien haba sugerido la visita a esta capilla
en Tring, y dijo: el seor Olney, que est all, estoy seguro que
comenzar la colecta dando l mismo media libra esterlina. Con mucho
gusto yo voy a dar la misma cantidad. Y si todos ustedes ayudan tanto
como puedan, nuestro hermano pronto tendr un traje nuevo, y bueno
adems.
Se tom la colecta, y como habra de esperarse, fue lo suficientemente
grande para proveer para un traje nuevo para el necesitado pastor.
Cuando el servicio concluy, Spurgeon se disculp con el pastor por
haber llamado la atencin a sus ropas gastadas. El pobre pastor, sin
haberse sentido ofendido por el comentario, agradeci a Spurgeon por
su buen detalle. Dijo: Todo el tiempo que he estado bajo el servicio del
Seor Jesucristo, mi Seor siempre me ha provisto de mi uniforme. La
sensibilidad de Spurgeon para captar las necesidades lleg a los
peridicos y, como podra esperarse, se imprimi con muchos adornos.
Otra interesante ancdota ocurri en un tren cuando viajaba a un
determinado lugar. Sbitamente descubri que haba perdido su
boleto; ms an, haba salido de su casa sin un centavo. Un pasajero
que iba a su lado, expres su preocupacin por su aprieto, pero
Spurgeon simplemente declar: estoy en asuntos del Seor y estoy
seguro de que todo estar bien, que todo saldr bien. He
experimentado tantas intervenciones de la Divina Providencia en
asunto pequeos, as como en otros muy grandes, que siento que no
importa lo que me suceda, voy a terminar cayendo a Sus pies
agradecido. Cuando el tren finalmente lleg a su destino, el responsable
de recoger los boletos, entr al compartimiento para recoger los
boletos. Cuando el recolector mir al que estaba sentado al lado de
Spurgeon, mostr evidencias de que se conocan, y este seor vecino a
Spurgeon le dijo: todo est bien. El recolector inmediatamente dio la
vuelta y se fue, sin pedir los boletos. En la providencia de Dios, resulta

120

que el compaero de viaje de Spurgeon era el gerente del ferrocarril.


Ambos, l y Spurgeon, consideraron el incidente como una prueba
divina de la provisin y el cuidado de Dios para aquellos que confan en
l, tanto en los pequeos detalles como en los grandes asuntos de la
vida.
Como puede imaginarse, teniendo que cumplir constantes
compromisos externos, adems de las mltiples responsabilidades de
la congregacin de Londres, Spurgeon tena muy poco tiempo para el
descanso o inclusive para el sueo. Spurgeon era un escritor, adems
de un predicador, ocupacin que veremos luego, pero esa actividad le
consuma mucho tiempo. Nos dice uno de sus bigrafos que trabajaba
como un troyano.
Spurgeon el Innovador
Spurgeon con mucha frecuencia usaba medios altamente heterodoxos
para encontrar la ocasin de predicar el Evangelio, al menos,
heterodoxos, para los britnicos del siglo diecinueve. Comenz a
promocionar pblicamente sus sermones y sus reuniones. En la
Inglaterra victoriana, la gente del pueblo asociaba los anuncios
espectaculares con el circo y con el teatro. De esta manera, los
predicadores que tomaban prestadas estas tcnicas estaban expuestos a
la acusacin de sensacionalismo. Las actividades promocionales de
Charles, precipitaron el cargo que le hizo el peridico Sunday Times. El
peridico le acus de llamar la atencin de su nombre en cada hoja
parroquial en cada rincn disponible sobre las muertas paredes.
Anuncios atractivos a la vista, aparecieron por toda la ciudad de
Londres. Un peridico popular, Punch, expres: el Seor Spurgeon se
est volviendo tan popular para los lectores de anuncios junto al ro
Tmesis, como Tom Bary el ex-payaso de Astley. El escritor
continuaba diciendo que si tales anuncios continuaban, no tardaran
mucho en ponerle a un caballo de carreras el nombre de Spurgeon.
Antes de que hubiera iniciado este giro, el Ejrcito de Salvacin, bajo el
mando de William Booth, haba violado la reserva victoriana. El
ejrcito usaba banjos, tambores, y chicas aleluya. Pero Spurgeon
demostr de manera incuestionable, que la publicidad puede reunir o
atraer una audiencia; las multitudes venan para escucharle predicar a
Cristo. Ms an, gustosamente predicaba en cualquier lugar, en
cualquier momento, de cualquier manera para alcanzar a la gente.

121

Spurgeon dijo una vez a sus oyentes en Escocia: yo no soy muy


escrupuloso en cuanto a lo medios que uso para hacer el bien yo
predicara de cabeza si supiera que eso podra ser el instrumento de la
conversin de sus almas. Aos antes, el general Booth, del ejrcito de
salvacin haba hecho una afirmacin similar. Spurgeon usara
cualquier medio legtimo para atraer a una congregacin.
La reaccin negativa a los mtodos poco convencionales de Spurgeon
era tremenda. Sin embargo, sus detractores tenan que admitir que la
publicidad de Spurgeon era sumamente efectiva. Algunos afirmaban
que Spurgeon se destacaba en Inglaterra como el maestro del
panfletista, del predicador, y del engredo. Se le conoca como el
Barnum del plpito.
El ministerio ms grande de Spurgeon lo ejerci desde el plpito de la
Capilla New Park Street, y el plpito del Tabernculo Metropolitano. La
iglesia fue su lugar primordial para sus esfuerzos evangelsticos y
pastorales. Para sentir algo del poder de los servicios que tenan lugar
en su iglesia, un domingo Spurgeon declar en un sermn: Podra
haber algn jovencito que est sentado por all, que trabaja en el taller
de uno que fabrica cortinas, y que lleva en sus manos un par de guantes
que rob de sus patronos. Y all estaba uno! El joven se acerc a
Charles despus del servicio de predicacin y lo confes todo. Charles
predicaba con tal poder de comunicacin que con frecuencia ocurran
incidentes como este, y adems su audiencia puntuaba sus sermones
con vtores, con risas, y con aplausos. La gente vena desde lejos para
escucharle.
Da la impresin que los primeros aos del ministerio de Spurgeon
fueron en algn sentido, ms efectivos evangelsticamente hablando,
que los aos posteriores. Conforme madur, como ya lo hemos
comentado, el cambio de nfasis tendi a evolucionar a una predicacin
ms pastoral. Incluso es posible que sea correcto afirmar que la
elocuencia y el tinte dramtico de su predicacin inicial, sobrepas la
de los aos posteriores. Un oyente se quej en una ocasin, en los aos
de madurez de Spurgeon, de que el sermn de Charles no haba
contenido Spurgeonismo. Pero podra ser cierto, como lo afirm
alguien, que los sermones de Spurgeon de los ltimos aos no fueran
tan dramticos como los iniciales, pero eran ms profundos. Conforme
Spurgeon envejeca, y aumentaban sus responsabilidades, su ministerio

122

entero asumi un tono ms pastoral. As, el sensacionalismo y la


excitacin de los primeros aos disminuyeron, al menos hasta cierto
punto. Es ms, Spurgeon ya no era tanto una noticia, como lo haba
sido en los aos iniciales. Ya se haba convertido en una parte aceptable
de la escena de Londres. Sin embargo, si uno fuese a evaluar su
influencia evangelstica completa durante toda su vida, especialmente
en lo que hizo por sus propios estudiantes en el Colegio del Pastor,
inspirndolos para que ganaran gente para Cristo, y plantaran nuevas
iglesias, pocos pastores ejercieron un ministerio tan efectivo. Es ms,
aunque predicaba de forma ms pastoral conforme envejeci, nunca
perdi su celo para ganar almas para Cristo. Fue responsable,
probablemente, de ms conversiones en sus aos posteriores a travs
de sus estudiantes y de la Asociacin de Evangelistas, que en sus aos
iniciales, aunque se trata de un ministerio de segunda mano, por
decirlo as.
La pregunta que ha prevalecido siempre, es: qu haba en la
predicacin de Spurgeon que la haca tan cautivante? Yo agregara que
la hace tan cautivante? Independientemente de la audiencia o del lugar
en que predicara el Evangelio de Cristo, tena un atractivo increble.
Gente con los ms diversos antecedentes, procedentes de diferentes
caminos en la vida, y con divergencias culturales, le escuchaban con
gusto. Por supuesto, hay mltiples respuestas a la pregunta bsica
relativa al magnetismo de Spurgeon. Uno podra mencionar su estilo de
predicacin, sus mensajes eminentemente bblicos, su innovador
enfoque al ministerio de la predicacin; todo demostr ser fresco e
impresionante.
Adems, como la buena predicacin siempre emerge de una slida base
teolgica, Spurgeon no fue la excepcin. Realmente fue un telogo,
aunque tal vez no lo haya sido en un puro sentido tcnico.
Un Predicador Natural.
Una de las principales facetas de la eficacia de Spurgeon como
predicador, como se ha enfatizado a menudo, es que predicaba
prcticamente, personalmente, y persuasivamente. Para desarrollar su
estilo de predicacin recibi la influencia de Charles Simeon, el devoto
predicador de la Universidad de Cambridge. Fue un gran predicador y
un expositor bblico. Influy sobre muchas personas por su estilo

123

vigoroso. Spurgeon coment: no tengo ningn deseo de convertirme en


rival del seor Charles Simeon; y sin embargo, si yo copiara los
bosquejos de alguien, lo preferira a l como modelo. Y el estilo
prctico, simple y natural, nunca fue trillado, repetido. Como dijo
alguien: Spurgeon no es nunca un lugar comn; su entrega de corazn
y su poder, hacan que sus expresiones ms familiares parecieran
originales y frescas. Spurgeon tena una frescura natural acerca de su
predicacin que comprob ser muy cautivante. Alguien coment: es
tan natural hablar para l, como jugar para una oveja, o nadar para un
pato, o cantar para una alondra. Su genio humano descansaba en su
naturalidad en el plpito. Exhortaba a sus estudiantes a predicar el
Evangelio de una manera natural, simple, interesante y sincera.
Enfatizaba siempre: s natural y s interesante. No senta ninguna
simpata por la predicacin pedante e inspida. De hecho, en una
ocasin dijo: los predicadores inspidos son en potencia buenos
mrtires. Son tan secos que se queman muy bien. Cmo fue que esos
aspectos naturales, prcticos, interesantes, y metodolgicos, incidieron
con poder para traer a los perdidos a la fe en Cristo y sirvieron para
edificar a los santos? Hay varias sugerencias:
Predicacin con Autoridad
Una de las notorias caractersticas del estilo de predicacin de
Spurgeon se centra en el hecho de que l predicaba con una intensa
autoridad. Esto surga de su filosofa bsica del ministerio cristiano.
Spurgeon deca: el grandioso objetivo del ministerio cristiano es
glorificar a Dios. Ese enfoque sacaba a Spurgeon de s mismo y le
motivaba a dar la gloria nicamente a su Seor. Eso, en s mismo,
precipita la autoridad. La gente senta o perciba algo del mensaje con
autoridad que declaraba, pues no brotaba del predicador, sino de Dios.
En el espritu de Jess, el pueblo le oa de esta manera y se colgaba de
sus palabras.
Adems, varios factores en la propia persona de Spurgeon agregaban
algo a su tono autoritario. Primero, l estaba consciente, en lo
profundo, de haber sido llamado por Dios para predicar. Dijo: yo
tengo el mismo llamamiento para predicar el Evangelio que Pablo
tena. En la superficie, eso puede sonar presuntuoso; pero l se senta
convencido de que el Espritu Santo diriga su proclamacin de Cristo,
y ministraba en el Espritu.

124

Brastow escribi: al presentar los reclamos del Evangelio, al apelar a


los hombres que se sometan al servicio de Cristo, es, de cierto, de un
valor indecible para el predicador que sienta que ha sido llamado y
enviado a hacer esa obra, que sienta que le ha sido entregado un
mensaje, y que proclamndolo, l es en verdad un embajador de Dios.
Todos los grandes evangelistas han sentido eso.
Un asistente a la iglesia de Spurgeon dijo una vez: cuando le o por
primera vez, y ha sido as desde entonces, sus splicas me han
impresionado ms que sus sermones . . . Me pareci que predicaba
bien, porque haba orado bien. Esto le daba a Spurgeon tal autoridad
moral que la gente era conmovida por la naturaleza impactante de su
mensaje.
Una vez un crtico coment que los sermones de Spurgeon no eran
impactantes. Spurgeon replic que l crea que los sermones deban
alimentar a las ovejas, no impactarlas o golpearlas. Spurgeon
alimentaba a las ovejas a travs de la oracin as como de la
predicacin.
Adems, Spurgeon crea que la autoridad emerge cuando el predicador
est totalmente convencido de que el mensaje que est declarado es la
verdad, y por esto, lleno de autoridad. Spurgeon deca: Crean en lo que
creen, o de lo contrario, nunca persuadirn a nadie ms a creer eso . . .
Pueden estar seguros de que las almas no son salvas a travs de un
ministro que duda; y la predicacin de sus dudas y sus preguntas no
pueden nunca hacer que el alma sea atrada a Cristo. Tienen que tener
una gran fe en la Palabra de Dios si se van a convertir en ganadores de
las almas de quienes los escuchan. Tambin declar: tambin tienes
que tener el convencimiento que el mensaje que vas a predicar es la
Palabra de Dios. Yo preferira que ustedes creyeran intensamente
media docena de verdades, que dbilmente cien verdades. As,
predicaba con uncin y autoridad.
Predicando a la gente
El estilo y las maneras de Spurgeon en el plpito lo convirtieron en un
predicador del pueblo, en el ms puro sentido de la palabra. Como ya lo
hemos comentado anteriormente, predicaba en un estilo anglosajn. l

125

mismo cuenta la historia de un predicador que dijo una vez en su


mensaje: el hijo de Amram se qued inclume. Al or esa frase,
Spurgeon seal, la gente naturalmente se preguntara: quin es
ese? Spurgeon luego dijo, el predicador respondera Moiss por
supuesto. Entonces Charles coment: por qu no lo dijiste desde un
principio? S claro y simple! La predicacin de Spurgeon le llegaba al
pueblo de una manera idiomtica, coloquial, simple y lcida, fuerte y
llena de celo, sincera y de corazn. Tena un estilo sencillo, y hablaba
el lenguaje del pueblo. Hablaba muy concretamente. En realidad, en la
poca de Spurgeon, la mayora del pueblo cristiano estaba cansado de
la cultura y la respetabilidad en el plpito. Queran la predicacin
de uno de ellos. Spurgeon cumpla ese papel. l confesaba: odio la
oratoria, yo me rebajo lo ms que puedo. El lenguaje de altos vuelos me
parece perverso cuando las almas estn pereciendo.
Un peridico britnico, The Daily Press, lo interpret correctamente
cuando un reportero dijo: el seor Spurgeon es extraordinario porque
es uno del pueblo y predica para el pueblo. La gente lo sigue, la gente lo
ama, y l es utilizado en la salvacin de las almas del pueblo. La gente
comn realmente le apreciaba. Como dijo alguien: predica a la gente
en un estilo casero, y a ellos les gusta, pues siempre es claro y nunca es
insulso. Charles dijo: debemos predicar las verdades que conducen a
la conversin, pero tambin debemos usar los modos de manejar esas
verdades que conducen a la conversin. Sin embargo, en toda esa
simplicidad, tena un estilo maravillosamente potico. Un peridico
coment:
Spurgeon es verdaderamente un poeta, y sin haberlo odo uno ni
siquiera se puede formar una idea de la riqueza y poder de sus
concepciones, y esto, a la vez, sin desviarse jams de la simplicidad que
conviene al plpito cristiano, o la dignidad que debe tener un ministro
de Jesucristo.
Predicacin Pastoral
No se puede pasar por alto que la predicacin de Spurgeon estaba
centrada en el contexto pastoral. l saba que tena que ser interesante
para la gente, as que hablaba al nivel en el que vivan sus vidas. Sin
pedir disculpas, Spurgeon diriga la mayora de sus sermones a la gente
real que se sentaba frente a l. Mediante ilustraciones, ejemplos,

126

ancdotas y lenguaje sencillo, se bajaba al nivel donde vivan y luchaba


junto a ellos en sus problemas. A los que eran cristianos, les predicaba
para edificarlos en la fe. A los que estaban sin Cristo, les predicaba el
simple Evangelio. En su primer sermn predicado en el Tabernculo
Metropolitano, declar:
Les suplico que nunca dejen de orar para que la Palabra de Dios
predicada aqu, pueda ser un palabra que reviva, que convenza y que
convierta. El hecho es, hermanos, que debemos tener conversiones
aqu. No podemos seguir adelante como lo hacen algunas iglesias, sin
tener conversiones. No podemos, no lo haremos, no debemos, no nos
atrevemos. Almas deben ser convertidas aqu, y si no hay muchos
nacidos para Cristo, que el Seor me conceda que duerma en la tumba
de mis padres y no sea escuchado ms. Es mejor que muramos y no que
vivamos, si las almas no son salvadas.
Tal vez, la razn primordial para el atractivo prctico que ejerca
Spurgeon y el poder que tena en el plpito, se centraba en el
incuestionable contenido bblico de sus sermones, y la aplicacin
prctica de la Palabra de Dios en la vida. Cada mensaje que predicaba
estaba lleno de verdad escritural. Sus sermones invariablemente
reflejaban fidelidad al texto. Lo normal de la predicacin es: toma tu
texto, aprtate de l, y no regreses nunca a l. Cuando abordaba un
texto, lo explicaba desde toda perspectiva posible. Esto se volvi ms
cierto conforme su ministerio madur y predicaba menos
temticamente y ms textualmente. Tambin escoga muy
cuidadosamente sus textos. Deca que no predicara sobre un texto si
ese texto no le morda. Estrictamente hablando, sus sermones no eran
de una naturaleza expositiva. Sus textos constaban normalmente de un
versculo, a veces dos y raramente tres versculos. Sin embargo, en cada
servicio se lea una buena porcin de la Biblia y Spurgeon haca una
breve aunque interesante exposicin, una explicacin de los versculos
ledos. Spurgeon, en su aproximacin textual, daba una explicacin
exhaustiva del texto. Entre la especie de homila que daba antes y luego
la explicacin del texto, la Escritura llegaba a la gente de tal manera
que oan la Biblia desde toda perspectiva.
Los temas y los textos a menudo le venan de una manera muy natural.
Por ejemplo, un da estaba sentado en el cementerio junto a la iglesia
de Oberwood, cuando observ cinco o seis diferentes senderos que

127

conducan a la puerta de la iglesia. Este hecho le sugiri el versculo de


Marcos 1: 45: Pero ido l, comenz a publicarlo mucho y a divulgar el
hecho, de manera que ya Jess no poda entrar abiertamente en la
ciudad, sino que se quedaba fuera en los lugares desiertos; y venan a l
de todas partes. Pareca elegir un versculo fresco para cada semana.
Les deca a sus estudiantes que no era bueno anunciar series de
sermones. l senta que eso podra obstaculizar el libre movimiento del
Espritu. Muy ocasionalmente predic series, pero nunca las
anunciaba.
Debe admitirse que algunas veces Spurgeon se permita cierta medida
de licencia o libertades con su texto. Su exgesis en ciertas ocasiones
podra ser cuestionada por los ms estrictos exgetas bblicos. The
Birmingham Daily Press una vez critic severamente su uso de la
Biblia, diciendo:
El len de Londres no tiene la melena que se le atribuye, y su rugido es
slo la mitad de lo que esperbamos Esperbamos or impresionantes
comentarios sobre la Biblia pero slo recibimos un sublime Salmo de
David arrastrado por todos lados de tal manera, que pareci un bonito
libro que haba estado en las manos cochinas de un nio, el libro
todava bonito, aunque oscurecido por las seas de grasa que
imprimieron los dedos, manchado por su suciedad.
Lo cierto es que esto no ocurra a menudo, y el hecho que l haca todo
lo posible para adherirse a la verdad de la Escritura, se convirti en un
de los medios importantes de poder en el plpito.
Predicacin Prctica
La predicacin de Spurgeon tena un gran efecto por su constante
aplicacin prctica de la Biblia para la vida diaria de la gente comn,
sus oyentes. Su apelacin a los corazones del pueblo, conforme los
urga a responder a la verdad de la Palabra de Dios, domin siempre su
predicacin. En una ocasin dijo:
No salgan de este lugar para hablar chismes ociosos de camino a casa.
No salgas para olvidar qu tipo de hombre eres t. Ms bien,
apresrate a tu casa; busca tu aposento, cierra la puerta; pstrate junto
a tu cama; confiesa tu pecado; clama a Jess; dile que eres un ser

128

arruinado sin Su soberana gracia; dile que t oste esta maana que
vino a salvar a los pecadores, y que el pensamiento de tal amor te ha
hecho deponer las armas de tu rebelin, y que ests deseoso de ser
Suyo. As, postrado, argumenta con l, y dile: Seor, slvame porque
perezco.
En un mensaje predicado en 1888, hizo el siguiente llamamiento:
nanse conmigo en oracin en este momento, le suplico. nanse
conmigo mientras yo mismo pongo las palabras en su boca, y las digo a
nombre de ustedes: Seor, soy culpable. Yo merezco Tu ira, y no puedo
salvarme a m mismo. Seor, quiero tener un nuevo corazn y un
espritu recto, pero qu puedo hacer? Seor, yo no puedo hacer nada,
ven y produce en m as el querer como el hacer, por Tu buena
voluntad Pero yo ahora invoco Tu nombre desde lo ms profundo de
mi alma. Temblando, aunque creyendo, me arrojo completamente en
Ti, oh Seor. Yo confo en la sangre y en la justicia de Tu amado Hijo;
confo en Tu misericordia, y en Tu amor, en Tu poder, que son
revelados en l. Me atrevo a aferrarme a esta palabra Tuya, que todo
aquel que invocare el nombre del Seor ser salvo. Seor, slvame
ahora, por Jesucristo nuestro Seor, amn.
Y no podemos dejar de mencionar que Spurgeon tena gran confianza
en el discernimiento espiritual que posea el oyente comn. Tengo
mucho ms confianza en la gente humilde que en los ricos y ociosos
El instinto de las masas siempre puede ser ms confiable que los
caprichos de los ricos y de los estudiados. Todo esto daba a la obra del
plpito de Spurgeon una autoridad real.
Otras Cualidades
Por supuesto, hay otros aspectos de la atraccin que ejerca Spurgeon
desde el plpito. Por ejemplo, en cuanto a dotes naturales, lo posea
todo. Se afirma que su voz era bastante parecida a la de George
Whitfield. Como ha sido ya ampliamente ilustrado, poda ser
escuchado claramente por decenas de miles, incluso cuando predicaba
al aire libre. Con su potente y poderosa voz poda llenar los salones ms
grandes de Inglaterra. Sus tonos profundos, ricos, resonantes, podan
alcanzar las rendijas de cualquier edificio donde predicara. Lo extrao
es que nunca daba la impresin que estuviera gritndole a la gente,

129

cuando predicaba. A sus estudiantes les comentaba que poda incluso


susurrar y, sin embargo, ser escuchado desde cualquier lugar del
Tabernculo Metropolitano. Alguien dijo que Spurgeon poda arrullar
como una paloma. Como un admirador dijo: Qu voz! Sin necesidad
de levantarla, sus tonos de trompeta resuenan por toda la capilla,
llenndola con un agradable flujo de sonido que se oye en los ms
remotos rincones como si uno estuviese situado junto al plpito.
No slo era la voz: el estilo dramtico le pareca a la gente contagioso y
cautivante. Recuerden lo que haba dicho un tal seor Knowles,
director del Drury Lane Theater, que le dara una gran cantidad de
dinero a Spurgeon para que trabajara en los escenarios. El estilo de
predicacin no era violento, sino que predicaba naturalmente. La
inflexin de su hermosa voz, sus gestos, que siempre eran apropiados y
llamativos, y todo su lenguaje corporal eran muy notables para un
hombre que no haba recibido una educacin formal, y que posea estos
dones desde muy temprana edad.
Adems, tena una memoria impresionante y aguda, con un poder de
recordacin instantnea, lo que llamaramos hoy, una mente
fotogrfica. Un peridico, The Western Morning, coment el 1 de
Febrero de 1892:
Tena una facultad mental muy por encima del promedio. Haca con
facilidad, y, espontneamente, proezas mentales que hombres de
renombre se esfuerzan en vano por alcanzar. Adems, tena lo que
mayora de los cerebros no poseen, un gran mtodo y poder de
concentracin. l poda percibir la esencia de un tema, sostener
firmemente ese tema en la mano, y desplegar sus pensamientos como
tropas en un movimiento tctico.
Spurgeon mismo dijo: Yo tengo un anaquel, un estante, en mi cabeza
para todo, y cualquier cosa que leo y oigo, s donde almacenarla, para
luego usarla en el momento apropiado. l no se asignaba ningn
crdito por sus habilidades mentales personales. Declaraba que su
habilidad era una consecuencia de la experiencia de su conversin.
Deca que el conocimiento heterogneo que haba adquirido en su
juventud, el cual, antes de su encuentro con Cristo pareca un embrollo
en su cerebro, o como l mismo lo expres en gloriosa confusin,
despus de venir a Cristo se arregl solito sistemticamente en los

130

estantes, lo que le permita tomar exactamente lo que necesitaba,


cuando lo necesitara. Este poder, aparentemente continu toda la vida.
Spurgeon posea una elocuencia bsica e innata. Aunque usaba un
lenguaje simple anglo sajn, su elocuencia se destacaba en alto relieve.
Algunos de los pasajes de sus sermones se leen como si estuviese
leyendo a Shakespeare. Tena un conocimiento profundo de la lengua
inglesa. Posea transparencia y una cristalina belleza de expresin que
hacia imposible que los oyentes mediocres no entendieran lo que
estaba diciendo. Al mismo tiempo la gente educada se senta
estimulada y beneficiada.
A menudo la gente se quedaba encantada, en el sentido de conjuro.
Poda conmover y arrastrar a la gente de las lgrimas a la risa y otra vez
a las lgrimas en materia de minutos. Sin embargo, todo lo haca con
sorprendente simplicidad. He aqu un ejemplo:
Un niito que muri en Baltimore, en USA, cuando tena ocho aos de
edad, se encontraba en Londres, y su padre lo llev a escuchar a
Spurgeon. El pequeito haba escuchado que el seor Spurgeon era el
ms notable predicador del mundo. Cuando lleg al Tabernculo por
primera vez, el nio estaba sumamente interesado; cuando el
predicador comenz el servicio, el nio se inclin hacia adelante y se
qued boquiabierto, y escuch todo el mensaje con la ms intensa
atencin, y no quitaba sus ojos del predicador. Cuando el servicio
termin, y salieron a la calle, su padre le pregunt: Willie, qu
piensas de ese hombre? Willie se qued pensando durante un instante
y luego mir a su pap, y pregunt: pap, ese es el mejor predicador
del mundo? S, yo pienso que s. Bien, entonces, -dijo el nio con un
brillo de entusiasmo en su rostro-, yo s cmo ser el predicador ms
grande del mundo. Cmo? pregunt el pap. Bien, slo debo elegir
un bonito captulo de la Biblia, y decir lo que est all de tal manera que
todo el mundo te pueda entender, eso es todo.
Como ya se ha mencionado, Spurgeon tena el arte de intercalar
ejemplos e ilustraciones tomados de la vida cotidiana, ancdotas,
historias. Siempre llevaba consigo una libreta de apuntes, dondequiera
que iba. Anotaba incidentes interesantes, e ideas que se le ocurran en
su ministerio diario. Esto era para l una fuente muy valiosa de
ejemplos y ancdotas. En este sentido reciba las esperadas acusaciones

131

de ser egocntrico porque muchas de las ilustraciones y referencias


eran acerca de s mismo. Mucho de su predicacin y de sus escritos
tenan un tema autobiogrfico. Alguien dijo que sus predicaciones y sus
escritos estaban dominados por su propia experiencia, su consejo, su
testimonio, su carcter. Cuando no es citada su experiencia, entonces el
lector tiene que soportar el testimonio de su esposa, sus hijos, su padre,
su abuelo No perda la oportunidad de promover a su familia, o a s
mismo. Pero la verdad es que sus ejemplos eran vvidos, relevantes y
prcticos. De esta manera la gente no se impacientaba por sus
constantes referencias a su propia experiencia.
Es importante el hecho de que Spurgeon era flexible en el plpito. l
nos da un ejemplo interesante de esa flexibilidad:
Una vez tena la intencin de predicar sobre un cierto texto, pero
durante el himno sent que deba usar otro texto. Entonces comenc a
predicar sobre ese nuevo texto, pero no vea qu iba a hacer despus de
mi primer encabezado, esperando que el segundo viniera en el
momento oportuno. Y justo cuando me estaba metiendo en problemas
porque no se me ocurra nada para el segundo encabezado, se fueron
las luces, y tuve que detenerme. Cuando volvieron a encender las luces,
tom otro texto, relacionado con la luz despus de las tinieblas. Una
persona fue convertida por cada uno de los segmentos del sermn.
Su uso de la poesa en los sermones aumentaba la fuerza de su
comunicacin, y la usaba, especialmente citando algn himno favorito.
A veces l mismo no encontraba suficientes ejemplos, y le peda a algn
amigo que le enviara ancdotas y ejemplos.
Preparacin de Sermones
Normalmente el sbado por la tarde invitaba a varios amigos para
tomar el t. Haba all en su residencia un corto tiempo de adoracin,
tanto con su familia como con los invitados. Todos saban que entre las
seis y las siete de la noche, se tenan que marchar. Charles comentaba
que era tiempo de ir a buscar el alimento para sus ovejas. El sermn del
domingo por la maana se preparaba, entonces, el sbado por la
maana.

132

Algunas veces experimentaba alguna dificultad para seleccionar el texto


que deba utilizar. En sus tempranos das esto lo turbaba
tremendamente. Haba ledo un libro sobre homiltica, en el que autor
afirmaba que si uno tena problemas para encontrar el texto adecuado,
no tena el llamado de Dios para predicar. Pero Charles pronto
desaprob esa falsa concepcin. Una vez que tena el texto, comenzaba
a bosquejar los encabezados para elucidar ese texto particular. Escriba
muchos bosquejos, no uno. Los desechaba hasta que encontraba el
arreglo adecuado de pensamientos que le satisficiera. No era inusual
que escribiera este bosquejo en cualquier trozo de papel, o en un sobre
viejo. Naturalmente, en sus das iniciales, sus bosquejos eran ms
complejos que en aos posteriores. Los encabezados podan ser dos,
tres, cuatro puntos, algunas veces hasta siete puntos.
Una vez que haba establecido su bosquejo, le peda a su esposa que
leyera varios comentarios sobre ese versculo en particular. La propia
Susana nos da su comentario al respecto:
Por algn tiempo ya, ha sido la costumbre del amado pastor, una vez
que ha decidido sobre el texto, llamarme al estudio, y permitirme leer
varios comentarios sobre el versculo en particular. Cuando yo no
entenda algo, l me lo explicaba. Condensaba en unas cuantas frases
de la lectura, extrayendo el nctar de la dulzura escondida en esos
autores.
Despus de una hora o dos de tal preparacin, Charles estaba listo para
predicar. l crea ms en prepararse l mismo, que en la predicacin en
s. Se esforzaba por entregar su corazn en el mensaje. Su esposa dijo:
todo su corazn estaba absorto en el mensaje. Y Spurgeon deca:
tienes que tener un gran corazn para ser un gran ganador de almas.
Spurgeon generalmente preparaba el sermn del domingo por la
noche, ese mismo domingo por la tarde, de la misma manera.
Trabajaba muy rpido, los pensamientos le venan tropezndose unos
contra otros, de una forma analtica y muy sistemtica. Da la impresin
que Spurgeon dedicaba muy poco tiempo a la preparacin. Pero no era
as. Lea un promedio de 6 libros a la semana.
La Publicacin de los Sermones

133

Debemos recordar que Charles comenz a predicar en la Capilla de


New Park Street en 1854. l contribuy con algunos artculos
expositivos en diversas revistas bautistas. Luego algunos o varios de sus
sermones fueron publicados por un seor de nombre James Paul, que
tena una publicacin de las que eran conocidas como Plpito del
Centavo. Los sermones tuvieron mucha aceptacin. Esto comenz a
atraer la atencin hacia el joven predicador como escritor. El propio
Spurgeon nos cuenta la historia de cmo comenz la publicacin de sus
sermones:
El 20 de Agosto de 1854, prediqu un sermn en la Capilla de New
Park Street, sobre el versculo de 1 Samuel 12: 17: No es ahora la siega
del trigo? El sermn fue publicado por el mencionado seor Paul, con
el nmero 2234 de su Penny Pulpit, y fue, creo, el primero de mis
sermones que fue impreso, bajo el ttulo de Tiempo de Cosecha.
Mucho antes de haber llegado al plpito, se me haba ocurrido el
pensamiento que un da predicara sermones que seran impresos.
Leyendo los sermones de Joseph Irons, (de ese mismo tipo de
publicaciones), que eran mis favoritos, conceb la idea en mi corazn,
que en algn momento, yo tendra mi propio Penny Pulpit. A su
debido tiempo, el sueo se volvi realidad. Hubo tan buena demanda
de los sermones, que comenz a brotar la idea de alguna publicacin
ocasional, pero sin la idea de continuidad de semana a semana por un
perodo prolongado de tiempo; eso vino como algo posterior. Los
seores de Passmore y Alabaster, le sugirieron la idea de comenzar una
publicacin semanal regular. Cuntos Penny Pulpits han comenzado y
han terminado en el curso de estos aos, sera difcil decir; en verdad,
la mayora de los hombres eminentes ha procurado publicar sermones
semanales, pero todos esos esfuerzos se han extinguido ms o menos
rpidamente, en algunos casos por enfermedad o muerte del
predicador, pero en muchos otros, hasta donde s, por ventas
insuficientes. Tal vez los sermones eran demasiado buenos:
evidentemente el pblico no los consider interesantes. Nosotros
llevamos ya ms de treinta en la empresa de publicarlos, siendo
favorecidos por un crculo de decididos apoyadores, que no slo los
compran, sino que efectivamente los leen. Yo soy el ms sorprendido de
todos, y no descubro ninguna otra razn sino esta: los sermones
contienen el Evangelio, predicado en lenguaje sencillo, y esto es lo que
necesitan las multitudes ms que cualquier otra cosa. El Evangelio,
siempre fresco y siempre nuevo, ha sostenido unida mi vasta

134

congregacin todos estos aos, y el mismo poder ha conservado cerca


de m, huestes de lectores.
Un granjero francs fue acusado de brujera por sus vecinos porque sus
cosechas eran demasiado abundantes. Entonces l mostr a sus hijos,
que eran muy trabajadores, a sus laboriosos bueyes, su azada y su
arado, y dijo: todo esto es mi brujera.
Y bajo la bendicin divina, yo atribuyo nicamente la aceptacin
continua de los sermones al Evangelio que contienen, y a la simplicidad
del lenguaje en el que el Evangelio es expresado. Conozco a ciencia
cierta que no hay ningn sermn que no haya sido sellado por la mano
del Altsimo para conversin de alguna alma. Algunos sermones
impresos, distribuidos en sus crculos por los hermanos, han sido
medios de conversin hasta de 20 almas. Por los menos me consta de
ese nmero en relacin a un sermn en particular; y sin duda, mucho
ms ser descubierto el ltimo da. Esto, en adicin, a que centenas de
hijos de Dios han sido conducidos a saltar de gozo por su mensaje, hace
al autor invulnerable a las crticas y al ultraje.
Es interesante comentar que la relacin de Spurgeon con su editor fue
muy cercana y duradera. El segundo hijo de Passmore era ciego, pero
aun as asisti al Colegio del Pastor, y se convirti en pastor bautista.
A las publicaciones no las llamaron Penny Pulpit a la usanza de la
poca, sino New Park Street Pulpit. Entonces, desde el 7 de Enero de
1855 hasta el ao de 1917, se public un sermn semanal. Se
terminaron las publicaciones debido a la escasez de papel por causa de
la Primera Guerra Mundial, la Gran Guerra como es conocida en
Inglaterra. Esto nos dice que todava uno veinticinco aos despus de
muerto se segua leyendo a Spurgeon semanalmente.
Escritos de Spurgeon
El primer libro que public Spurgeon se titula Piedras Lisas
Provenientes de Antiguos Arroyos. Su novia todava en aquel
momento, Susie, le ayud a compilar el material.
A continuacin, y buscando una respuesta a quienes le calumniaban,
public La Confesin Bautista de Fe de 1689.

135

Escribi temprano en su vida un libro de abundantes pginas: El Santo


y su Salvador. Spurgeon vendi este libro a un editor por cincuenta
libras esterlinas, un alto precio en aquellos das. Pero goz pronto de
una venta muy grande y le produjo mucho dinero a su editor. Nunca le
dieron ninguna regala. Passmore no public ese libro. A partir de
entonces, Passmore se convirti en el editor nico. Joseph Passmore no
slo era un amigo personal de Spurgeon, era tambin un sobrino del
doctor Rippon.
A pesar de que Spurgeon escribi tantos libros, consideraba la escritura
un trabajo pesado. Las palabras no fluan con la misma facilidad que
desde el plpito. En relacin a su primer libro, El Santo y su Salvador,
dijo: nunca se escribi un libro en medio de un esfuerzo tan
incesantemente pesado.
Como es natural, las mismas crticas de las que era objeto por su
predicacin, eran recibidas por sus libros. Muchos amigos le
recomendaron que dejara la escritura de libros, ya que nunca ganara
xito como escritor. Sin embargo, continu escribiendo a pesar del
desaliento, el trabajo pesado, y la esclavitud que significaba. Y su
perseverancia fue productiva, pues lleg a escribir 135 libros y edit 28
ms. Sus libros se siguen publicando al da de hoy. Es conveniente
mencionar que hay ms libros de Spurgeon reimpresos cien aos
despus, que de cualquier otro autor.
El xito de Spurgeon como escritor demuestra ser sumamente
paradjico cuando uno se da cuenta qu trabajo tan pesado fue la
escritura para l. Una vez dijo:
Es un deleite, un gozo, un arrobamiento, expresar mis pensamientos
en palabras que iluminan la mente al momento en que son requeridas,
pero es una penosa faena sentarse y gemir buscando palabras sin tener
xito en encontrarlas. Muy a menudo los libros de un hombre son
llamados sus obras, pues si cada mente humana estuviera constituida
como la ma, sera verdaderamente una obra producir un volumen.
Nada sino un sentido del deber me ha impulsado a terminar este
pequeo volumen, este librito, que ha estado en proyecto durante ms
de dos aos. Sin embargo, a veces, he disfrutado de tal manera la
meditacin a la que sido inducido por la escritura, que no quisiera

136

descontinuar la labor de escribir, aunque fuera diez veces ms tediosa,


fastidiosa; y adems, albergo esperanzas de que pueda llegar a ser tan
placentero para m, servir a Dios con la pluma as como lo es servirle
con el labio.
Una ancdota curiosa es que a veces Spurgeon reciba crdito por
trabajos que l no haba hecho, y por los que l no buscaba crdito. Por
ejemplo, un tal seor C. M. Spurgeon de Cambridge Heath, Londres,
escribi un panfleto titulado Dnde estn los muertos. Nuestro C. H.
Spurgeon recibi muchas cartas al respecto y l tuvo que aclarar que no
se trataba de un trabajo suyo.
Los libros clsicos de Spurgeon
Muchas de las obras se volvieron libros clsicos. El espacio impide
bosquejar todos los volmenes que fluyeron de su fructfera pluma.
Pero ameritan mencin unos cuantos.
Conferencias a mis Estudiantes. Ese libro habla a los ministros de hoy,
tanto jvenes como maduros. El volumen surgi de la compilacin de
las conferencias semanales sobre el ministerio que Spurgeon diriga al
Colegio del Pastor. Compiladas y publicadas, son reimpresas todava al
da de hoy.
Otro volumen importante de Spurgeon es, Un Ministerio Integral. Este
volumen tambin se sigue publicando al da de hoy. Presenta los
principios de un ministerio equilibrado, balanceado, un ministerio que
el propio Spurgeon ejerca.
Uno de los libros ms populares en su poca fue Las conversaciones o
plticas de John Ploughman; o Consejo Sencillo para Gente Sencilla.
Este libro contiene consejos sencillos de tipo casero para los cristianos,
sobre multitud de temas. Lo han comparado en estilo, aunque no en
inspiracin, al Libro de los Proverbios.
El Ganador de Almas, una nueva edicin del cual acaba de ser
reimpresa por Pilgrim Publications. Spurgeon escribi este libro para
ayudar a la gente a tener fe en Cristo.

137

Otro excelente volumen que sali de la pluma de Spurgeon, referido al


Progreso del Peregrino, fue titulado Alrededor de la Puerta Estrecha.
Charles escribi este libro para ayudar a la gente en el camino de la fe
en Cristo. El prrafo inicial dice as: Grandes nmeros de personas no
se preocupan acerca de las cosas eternas. Se preocupan ms de sus
gatos y de sus perros que de sus propias almas. Es una gran
misericordia que seamos conducidos a pensar en nosotros mismos, y
cul es nuestra posicin para con Dios en el mundo eterno Sera algo
terrible irse al infierno soando, y estando all alzar nuestros ojos y
descubrir un gran golfo entre nosotros y el cielo.
Spurgeon dijo en el prefacio del libro, tengo ansias de que mis amigos
que dudan atraviesen el umbral. Entren! Entren!, es mi invitacin
anhelante. Por qu razn ests parado ah?, es mi solemne pregunta.
Este libro es uno de los ms fervientes intentos de Spurgeon de llevar a
la gente a la fe en Cristo, por medio de la pluma.
Otro libro famoso es Recuerdos de Stambourne. Este libro fue escrito
poco antes de su muerte. Pinta un hermoso cuadro de sus recuerdos de
la niez. Hoy, Stambourne goza de 299 habitantes.
Creo que todos estn de acuerdo en que la obra magna de Spurgeon es
El Tesoro de David, que recibe las calificaciones ms altas como
comentario devocional. Le tom 21 aos completar esa obra.
Finalmente public el ltimo volumen en 1883. Es una de las obras
ms monumentales acerca de los Salmos jams lograda. Spurgeon
estaba sumamente orgulloso de ella. Hoy se yergue como un
monumento al entendimiento prctico que tena Spurgeon de la
Palabra de Dios. Varios asistentes cooperaron con Spurgeon en su
elaboracin.
Tambin debemos referirnos a La Autobiografa. Es una obra
respetable, de cuatro volmenes, que vio la publicacin despus de la
muerte de Spurgeon. Contiene recuerdos personales, correspondencia
voluminosa, extractos de sermones, escritos diversos, ancdotas,
diarios, y otra cantidad de materiales fascinantes que fueron producto
de la propia pluma de Spurgeon. l tena la intencin de escribir una
biografa, pero no logr hacerlo. Su viuda y su secretario publicaron el
material. Hoy permanece como la mirada ms completa y perceptiva de
la vida de Spurgeon.

138

El Comentario al Evangelio de Mateo. Un excelente y sencillo de ese


Evangelio.
Spurgeon tena proyectado escribir un comentario acerca de Isaas,
como lo haba hecho con los Salmos, pero muri antes de dar inicio a
esa herclea tarea.
No debemos olvidar tampoco La Espada y la Cuchara, una revista
mensual que tocaba temas de actualidad, problemas espirituales,
noticias religiosas. En esa revista Spurgeon expresaba su opinin sobre
una multitud de temas. Notablemente, fue en La Espada y la Cuchara
que Spurgeon lanz el primer reto que precipit lo que lleg a ser
conocido como la Controversia del Declive. Esa revista gozaba de gran
circulacin, y la cantidad de trabajo de Spurgeon incorporado all es
sorprendente. La revista La Espada y la Cuchara ha sido reestablecida
bajo los auspicios del Tabernculo Metropolitano y su pastor Peter
Masters.
Spurgeon tambin produjo una tremenda cantidad de panfletos,
artculos, y otras obras. Tena una pluma muy fructfera. As, el
zopilote de la literatura, como sus crticos le llamaban, cav un nicho
en la escena literaria religiosa, convirtindose de esta manera en un
evangelista para el mundo.
Cuando Spurgeon comenz la publicacin semanal de sus sermones, a
la edad de 21 aos, poco se imaginaba que haba comenzado un
ministerio global. Aunque predic cara a cara a todas las masas en
Londres, cada domingo, la congregacin del Tabernculo
Metropolitano se vuelve algo infinitamente pequeo en comparacin a
las multitudes que nunca han visto su rostro o han odo su voz, pero
que han sentido el profundo impacto de sus sermones impresos.
Un ingls que muri en Brasil, coment al momento de su muerte:
nunca ver al seor Spurgeon en la tierra, pero le hablar de l al
Seor Jess cuando llegue al cielo.
Cuando se lleg al fin de la publicacin de los sermones de Spurgeon en
1917, cien millones de copias de los sermones semanales se haban
vendido. Desde esa fecha han sido reimpresos y republicados en un

139

mirada de formatos de tal forma que el nmero es incalculable. En una


ocasin en particular, un editor recibi una orden para un milln de
copias de un solo sermn. En otra ocasin, compraron 250,000 copias
de sermones para ser distribuidas a estudiantes de universidades,
miembros del Parlamento, reyes de Europa y terratenientes irlandeses.
La distribucin mundial de los sermones de Spurgeon desafa la
imaginacin. Por ejemplo, un hombre de negocios en Australia pag
por la insercin de sermones en unos peridicos. Como compr el
espacio, los puso en forma de anuncios. El formato de tipo publicitario
capt la atencin de la gente.
En la poca de Spurgeon los sermones se enviaban en forma
cablegrfica a los Estados Unidos. Ya se estaban publicando en diversas
ciudades en diversos peridicos, pero las transmisiones fueron
intervenidas por competidores, intervencin que termin desfigurando
los sermones. Cuando Spurgeon se enter del hecho, coment: los
sermones haban sido nuestros, pero llegaban tan golpeados y
desfigurados, que no los habramos reconocido como propios. En el
proceso de transmisin los huevos se rompan y su propia vida era
aplastada. Preferimos revisarlos y publicarlos nosotros mismos.
Los sermones de Spurgeon en el mundo
Antes de abordar este tema me gustara comentar que uno de los
principales bigrafos de Spurgeon de nombre Godfrey Holden Pike,
autor de una biografa titulada La Vida y la Obra de Charles Haddon
Spurgeon, da inicio a su muy bien elaborada biografa con las
siguientes palabras: Antes de su muerte estaba considerado
generalmente como alguien que era siervo de la Iglesia Universal y
ciudadano del mundo; pero aunque comandaba el respeto de todas las
nacionalidades, probablemente era la raza anglfona la nica que poda
entenderle perfectamente. Los extranjeros que tenan que conocer al
hombre a travs de una traduccin, no podan darse cuenta plenamente
de las mejores cualidades de sus sermones en su vestido original.
Desde el principio los mensajes de Spurgeon fueron traducidos a
diversos idiomas. Por ejemplo, una edicin especial alemana fue
producida por la Feria del Libro de Leipzig en 1861. Naturalmente en
las principales lenguas del continente europeo, lo tradujeron de

140

inmediato. Hubo traducciones al rabe, al chino, al telegue, hasta 23


idiomas. Un peridico, El Eco report el 10 de Enero de 1888, que
algunos sermones traducidos al ruso, haban recibido un sello de
aprobacin de la Iglesia Ortodoxa Rusa.
Escribiendo en 1881 al seor Spurgeon, un ministro de San
Petersburgo dice:
Por sus sermones, etc., usted est teniendo una parte en la gran obra
de diseminar el reino de Cristo tanto en San Petersburgo como en el
interior. Usted es bien conocido entre los sacerdotes, a quienes les
llegan sus sermones traducidos, y es extrao decirlo, s de casos en los
que el Censor ha dado con suma facilidad su consentimiento en cuanto
a que sus obras sean traducidas, cuando ha estado muy renuente
respecto a otros.
Otro amigo en la capital rusa se ocup de circular tantas copias de los
sermones traducidos como poda conseguir, siendo los sacerdotes los
que tenan mayor avidez por recibirlos.
Otro amigo en Rusia, que escribi en 1880, dice: vine a este pas hace
cerca de veinticuatro aos, y he estado en diversas partes del interior
en todo este tiempo Tengo una esposa y ocho hijos. Les expliqu la
obra del Orfanato y le envan de sus ahorros este cheque por la
cantidad de. . .
En las partes ms remotas del vasto imperio de Zar, las obras del
Spurgeon no son solamente conocidas, sino que estn promoviendo la
iluminacin espiritual de la gente de una manera no menos impactante
que gratificante.
Un seor Newton de la Misin Bautista Alemana en Varsovia se refiere
a lo siguiente: A todas partes adonde llego me preguntan: Y cmo
est el hermano Spurgeon? En muchas de las estaciones misioneras
que no pueden sostener a un misionero, sus sermones impresos son
utilizados. Creo que usted estar agradecido con el Seor al saber que
aqu en Polonia, como en muchas otras partes, muchos de los
miembros de la iglesia atribuyen su primer despertar religioso al
escuchar la lectura de esos sermones. Ese mismo escenario se repite
en muchas partes del mundo.

141

Durante muchos aos, la circulacin semanal de los sermones impresos


era de aproximadamente 25,000. Algunas veces este nmero suba
cuando predicaba en ocasiones especiales, o sobre ciertos tpicos. Por
ejemplo, el mensaje de Spurgeon La Regeneracin Bautismal vendi
350,000 copias cuando fue impreso como folleto. Ya para 1863, se
haban vendido 8 millones de copias. A la muerte de Spurgeon en 1892,
decenas de millones de copias haban sido producidas. Cuando cesaron
de producirse ms copias impresas el 10 de Mayo de 1917, el nmero de
copias haba llegado a cien millones.
La Influencia de los Mensajes escritos
La influencia de los sermones publicados a veces parece increble. En
una ocasin, Spurgeon aconsej a una mujer cuyo esposo haba
abandonado el hogar, y huy del pas. El pastor la exhort a creer que
su esposo sera convertido, y que se volvera un miembro de la iglesia
del Tabernculo Metropolitano. En ese momento, a bordo de un barco,
el esposo, se encontr casualmente uno de los sermones de Spurgeon.
Ley la historia del Evangelio y acept a Cristo inmediatamente.
Regres a su casa y a su esposa, y unos cuantos meses despus, la
esposa le present su esposo al seor Spurgeon. Ambos fueron
miembros de la iglesia.
Una vez, durante un viaje a Oregn, alguien encontr una copia de un
sermn de Spurgeon, y le pidi a uno de los pasajeros que lo leyera en
voz alta. Prcticamente el contingente entero de pasajeros y algunos
miembros de la tripulacin se reunieron alrededor del lector. Algn
tiempo despus, en San Francisco, el lector del sermn se encontr con
un hombre que le declar que le haba odo predicar. Claro que me
acuerdo, -replic el lector-, pero yo no soy el predicador, amigo mo.
El hombre le relat que le haba escuchado leer el sermn aquel da.
Nunca se me olvid ese servicio; me hizo sentir que era pecador, y he
encontrado a Cristo y me da mucho gusto verte nuevamente.
Uno de los eventos ms fascinantes, en relacin a la lectura de los
sermones de Spurgeon, ocurri en una ciudad de Amrica del Sur. Un
ciudadano britnico haba recibido una sentencia de crcel de cadena
perpetua, por haber cometido un asesinato. Un amigo suyo ingls, le
visit y le dej dos novelas en ingls. Pero quiso la providencia de Dios

142

que entre las pginas de una de las novelas, hubiera sido colocado un
sermn de Spurgeon. El mensaje influenci tremendamente al
prisionero, pues en ese sermn Spurgeon se refera al asesinato de
Palmer. El Evangelio presentado en el mensaje le dio al prisionero la
esperanza de que, aunque no esperaba salir nunca de la prisin, haba
llegado a conocer a Cristo como Salvador y experimentara un da la
gran liberacin del cielo.
En otra ocasin, en una reunin misionera en Chicago, se hizo una
splica para que un misionero fuera al oeste de los Estados Unidos. En
un cierto lugar de la costa oeste de los Estados Unidos, no menos de
doscientas personas haban llegado a la fe en Cristo, por medio de la
lectura de sermones de Spurgeon, y necesitaban desesperadamente un
misionero.
Una mujer de Escocia, bajo conviccin de pecado quiso quemar su
Biblia y una copia de un sermn de Spurgeon. Dos veces el sermn
qued fuera del fuego. La segunda vez, consumido a medias. Esto
despert la curiosidad de ella, y ley el fragmento que se haba salvado
del fuego y se convirti en ese momento.
Un hombre que cuidaba ganado en una regin del campo en Australia,
recogi all en el campo una hoja de peridico. Uno de los sermones
que aquel seor, que ya mencionamos, haba publicado en la forma de
anuncios, estaba all. El hombre confes que si hubiera sabido que era
un sermn no lo habra ledo. Pero vindolo en el peridico en la forma
de un aviso, se interes, lo ley, y se convirti a Cristo.
Una de las ocurrencias ms inusuales concernientes a los sermones de
Spurgeon, tuvo lugar en Inglaterra. La esposa moribunda de un
publicano dueo de una cantina, dio el siguiente testimonio a uno de
los evangelistas de Spurgeon: Cuenta el evangelista: se me pidi que
fuera a una cantina a ver la esposa del dueo del lugar, que se estaba
muriendo. La encontr regocijndose en Cristo como su Salvador. Le
pregunt cmo haba encontrado al Seor. Leyendo eso, replic,
entregndome un pedazo de peridico roto. Lo mir y me di cuenta de
que era parte de un peridico de los Estados Unidos que contena un
extracto de uno de los sermones de Spurgeon, que haba sido el medio
de su conversin. Dnde conseguiste este peridico? pregunt. Vena
envolviendo un paquete que me enviaron desde Australia. Hablemos

143

de la vida escondida de una buena semilla! Piensen en eso, un sermn


predicado en Londres, enviado a Estados Unidos, impreso en un
peridico all, ese peridico fue enviado a Australia, parte de ese
peridico se rompi (como diramos, accidentalmente) por el paquete
enviado a Inglaterra, y despus de todos estos avatares, o vicisitudes,
llevar el mensaje de salvacin al alma de una mujer. La Palabra de Dios
no regresar a l vaca.
Relatos de esta naturaleza pueden continuar indefinidamente. La
influencia de los sermones y los miles de convertidos por medio de la
lectura de sus mensajes publicados realmente se vuelve increble.
Los sermones de Spurgeon encontraron una aceptacin particular en
los Estados Unidos. Decenas de miles de personas esperaban su
publicacin semanal. Esto dur por varios aos, hasta que Spurgeon
predic un sermn en contra de la esclavitud. Como ya se ha sealado,
l tom una posicin muy firme en contra de ese despreciable sistema.
Por esta razn, la venta de sus sermones, especialmente en el sur de los
Estados Unidos, disminuy dramticamente. De hecho, Spurgeon fue
quemado en la hoguera en los Estados Unidos, bueno, una efigie de l,
debido a su posicin. Pero siendo un hombre de integridad moral,
gustosamente soport la disminucin de las ventas, por su conviccin.
Constantemente reciba cartas de los Estados Unidos en las que le
decan cmo haban tocado sus vidas los sermones. Una vez recibi una
carta de Minnesota, donde le comentaban que en un pueblo de 600
habitantes, varias familias estaban suscritas a sus sermones.
Desde Corpus Christi, Texas, recibi una carta de un seor casi sin
ninguna educacin, de 82 aos de edad, contndole cunto bien hacan
sus sermones a los cristianos de Texas.
Spurgeon coment que un mensaje que haba recibido de un leador en
Estados Unidos haba sido para l, ms precioso que un considerable
cheque.
Y como esas ancdotas, podramos seguirnos indefinidamente.
Spurgeon comentaba que l se sorprenda ms que nadie por esos
hechos, y no encontraba ninguna otra razn fuera de esta: los
sermones contienen el Evangelio, estn predicados en lenguaje
sencillo, y esto es precisamente lo que necesitan las multitudes, ms

144

que cualquier otra cosa. l daba toda la gloria a Dios y al poder del
Evangelio.
Como podrn imaginar, el plagiarismo, la copia, pronto floreci y se
volvi comn. Muchos oyentes le escriban reportndole que sus
sermones eran regularmente predicados por otros. Spurgeon no se
molestaba, sino ms bien disfrutaba esto. En 1879 dijo: Tantos han
copiado mi estilo, y un nmero tan considerable ha pedido prestado mi
estilo, que entiendo ser el ejemplo ortodoxo ms bien que la
relumbrante excepcin un estilo ms bien antiguo que ha sido tratado
como una parte establecida de la vida eclesistica de esta gran ciudad.
Los sermones de Spurgeon podan ser encontrados en todas partes, y
eran a menudo usados casi en todas partes. En las estaciones de trenes
en Escocia, los sermones de Spurgeon se vendan lado a lado con los
peridicos en los puestos de peridicos. Se dice que dos terceras partes
de los hogares de Ulster, en Irlanda del Norte, tendran una o ms
copias de los sermones.
Uno de los incidentes ms hermosos y positivos de plagiarismo ocurri
en la propia experiencia de Charles. Como ya es de su conocimiento,
Spurgeon a veces caa en estados de decaimiento y de depresin. Su
depresin era a veces tan profunda que comenzaba a cuestionarse su
propia relacin con Dios, y si verdaderamente era salvo. Una vez,
encontrndose en ese estado, entr a una pequea capilla para pasar
una hora de adoracin con la gente congregada all, sin que nadie de
all, incluyendo el pastor, le conociera. En la gracia de Dios, el pastor
predic uno de los sermones de Spurgeon sobre la seguridad de la fe.
Spurgeon, tocado profunda e intensamente, coment que hizo que mi
pauelo se inundara de lgrimas conforme Dios le hablaba a travs del
mensaje y le dio plena garanta de la fe. Cuando el servicio concluy,
Charles se acerc al pastor y le expres cun profundamente
agradecido estaba por el mensaje, y cmo el mensaje haba tocado su
vida. Entonces el pastor le pregunt su nombre. Pueden imaginarse la
turbacin que sinti cuando supo que el visitante era Spurgeon. Como
Spurgeon advirti: el pastor se puso de todos colores. El buen
predicador dijo muy tmidamente, oh, seor Spurgeon, ese era su
sermn. Respondi: yo s, pero acaso no un acto de gracia que el
Seor me alimentara con el alimento que yo haba preparado para

145

otros? Este incidente nos permite echar un vistazo al carcter del


hombre y al poder de sus sermones.
Alexander Maclaren, expositor bblico y pastor bautista de Manchester,
cuenta cmo se lea a Spurgeon en su hogar cada semana. El padre iba
cada semana desde la pequea aldea escocesa donde vivan a una
ciudad ms grande para hacer las compras. La esposa siempre le deca:
que no se te olvide Spurgeon. Luego lo lean. Y por todas esas noches,
no puedo olvidar a Spurgeon.
En realidad haba partes remotas de las Islas Britnicas y alrededor del
mundo, cuyo nico vnculo con el mundo exterior era los sermones de
Spurgeon. Haba lugares donde la gente desconoca los nombres de
Gladstone y de Disraeli, pero conocan muy bien el nombre de
Spurgeon.
El Presidente de los Estados Unidos, Garfield, ha sido uno de los pocos
presidentes que murieron en la Casa Blanca. Cuando su esposa
Lucrecia estaba haciendo su triste tarea de reunir las posesiones de su
esposo, para empacar todo y abandonar la Casa Blanca, se encontr
con una copia de un programa de un servicio en el Tabernculo
Metropolitano. Ella escribi a Spurgeon dicindole que el
descubrimiento haba apaciguado su dolor y encontr fuerzas en el
recuerdo de que su esposo haba sentido consuelo, al igual que ella,
cuando asistieron a ese servicio.
Los sacerdotes de todas las denominaciones lean y utilizaban los
sermones de Spurgeon. Una vez, en una pequea capilla de un
pueblito, un clrigo de la iglesia de Inglaterra estaba leyendo un
sermn, o ms bien, predicando de memoria un sermn de Spurgeon.
Se vio tan involucrado leyndolo literalmente, que no se dio cuenta
cuando dijo: y ahora me dirijo a estos cientos de personas en los
balcones.
El Mtodo de Produccin
El mtodo por el cual los sermones eran impresos despus de su
predicacin en los servicios, constituye una historia interesante.
Comenz cuando alguien en la congregacin tomaba los sermones
copiando en escritura corrida. Los sermones eran presentados a

146

Spurgeon a mano y en borrador, el lunes por la maana. Spurgeon lo


editaba extensamente. Luego se enviaba al editor. Se enviaban a
Spurgeon luego las pruebas de galera, nuevamente los editaba
extensamente y lo enviaba al editor para su impresin.
Por supuesto, que inevitablemente se pierde mucho en la publicacin
de cualquier sermn. La propia personalidad de Spurgeon, su estilo
dramtico, su voz resonante, etc., dejaban de experimentarse. Sin
embargo, Spurgeon editaba los sermones tan bien, que todo el impacto
de su personalidad no se quedaba en el suelo del impresor.
Alguien report: los sermones de Spurgeon pierden menos de su poder
en el proceso de cambio de la palabra hablada a la palabra escrita que
cualquier otro predicador. Adems, la disciplina de estarlo haciendo,
agudiz las habilidades comunicativas de Spurgeon. Por eso siempre
predicaba justo lo suficiente para llenar las doce pginas necesarias
para la publicacin. Eso normalmente implicaba de 40 a 45 minutos.
En Resumen
Se dice que Spurgeon contina la tradicin de Crisstomo, de quien se
comenta que era ms probable que el sol dejara de alumbrar
Constantinopla, que Crisstomo dejara de predicar. O de hombres
como Bernardo de Claraval, que predicaba tan eficazmente que las
madres echaban llave a las puertas de sus casas para que sus hijos no
fueran a escucharlo predicar y se fueran al convento con l. Spurgeon
predicaba como el gran predicador de la pre-reforma, Savonarola de
Florencia, que predic cerca de 300 sermones sobre el libro de
Apocalipsis, y promovi el gran avivamiento florentino, o Juan Huss de
Praga, que influenci a los moravos de tal manera que durante el gran
avivamiento moravo bajo el liderazgo del Conde Ludwig von
Zinzendorf, esparcieron el Evangelio por todo el mundo. En la
predicacin puede ser contado entre los propios reformadores: Lutero,
Calvino, Zuinglio, y muchos otros siguiendo luego con los grandes
predicadores puritanos tales como William Perkins de Cambridge, y
todos los gigantes del avivamiento puritano. No tiene nada que pedirle
al gran George Whitefield. Spurgeon siempre ser clasificado
histricamente como uno de los distinguidos predicadores de todos los
tiempos.

147

Adicionalmente podemos comentar que probablemente nunca en la


historia de la cristiandad, al menos hasta el momento de la vida de
Spurgeon, los mensajes de un hombre tocaran a ms gente. Y todo eso
ocurri en los das previos a los das de comunicacin de las masas,
cuando se puede predicar a millones a travs de los medios
electrnicos. La simple magnitud del ministerio de Spurgeon en su
forma escrita y predicada, no tiene paralelo en su da, y en muchos
aspectos, en los nuestros. Como dijo el telogo alemn, Helmut
Thielicke: el suyo fue un milagro de una zarza ardiendo con fuego sin
consumirse. Este zarza de la vieja Londres, todava arde y no muestra
signos de ser consumida.

148

Captulo 7
Su Nombre. . . Era. . . Fiel
________________________________________

LOS AOS DE MINISTERIO EN EL


TABERNCULO METROPOLITANO
La construccin del Tabernculo Metropolitano dur casi dos aos, y
su costo, que haba sido estimado en 13,000 libras esterlinas, ascendi
a 31,000 libras esterlinas. Spurgeon se las ingeni de todas las maneras
posibles para obtener todo el dinero, y lo logr, de tal manera que
cuando el edificio fue inaugurado, no haba ni una sola deuda.
El primer servicio que se tuvo en un da domingo corresponda al
domingo 31 de Marzo de 1861. Spurgeon contaba con solo 26 aos de
edad, sin embargo, bajo su liderazgo, su congregacin haba crecido de
aproximadamente unas 80 personas, que es el nmero al que se dirigi
cuando lleg aquel domingo de Diciembre de 1853 hasta 6,000
personas. Era la iglesia no conformista ms grande del mundo. Ahora
ya contaban con un edificio en el que se centraran las actividades de
los miembros de la iglesia, en el que desarrollaran los proyectos, y al
que seran atradas multitudes de personas para or el Evangelio y
entrar en la vida cristiana.
El Tabernculo estaba admirablemente planeado para satisfacer las
necesidades del ministerio de Spurgeon. Spurgeon no acept ningn
salario a partir del punto en que sus libros y sus sermones comenzaron
a venderse tan ampliamente, pero haba una caja a la entrada del
edificio para ofrendas para el Colegio del Pastor.
Las reuniones de celebracin de la apertura del Tabernculo duraron
dos semanas. Las primeras palabras que Spurgeon habl en el nuevo
edificio, claramente declaraban su posicin doctrinal y su propsito
integral:

149

Quiero proponer que el tema del ministerio de esta iglesia, mientras


permanezca en pie su plpito y haya congregantes que aqu se renan,
sea la persona de JESUCRISTO. Nunca me avergenzo de reconocer
que soy CALVINISTA; no dudo en llamarme BAUTISTA; pero si me
preguntan cul es mi credo, respondo, Es JESUCRISTO. Mi venerado
predecesor, el Dr. Gill, ha legado un cuerpo de doctrina, admirable y
excelente. Pero el cuerpo de doctrina al que yo me apego y me adhiero
para siempre, con la ayuda de Dios, no es la teologa del Dr. Gill ni
ningn otro cuerpo de doctrina de hombres. Sino JESUCRISTO que es
la suma y la sustancia del evangelio, que es l mismo toda la teologa,
la encarnacin de toda preciosa verdad, la gloriosa personificacin del
camino, de la verdad y de la vida.
Spurgeon invit a muchos ministros para que se le unieran durante
esas dos semanas. Un da fue dedicado a la exposicin de Los Cinco
Puntos del Calvinismo y Spurgeon invit a cinco pastores diferentes
para que cada uno expusiera cada uno de los puntos de la doctrina.
Una de las primeras actividades de la obra fue el bautismo de grandes
nmeros de personas y su recepcin a la membresa de la iglesia. Un
mes despus de que el Tabernculo fue abierto, 77 personas fueron
recibidas para el bautismo y membresa de la iglesia; el siguiente mes
otras 72 fueron as recibidas, y cuando hubo pasado un tercer mes, 121
personas fueron recibidas. Si guardamos en mente la evidencia de una
verdadera conversin que Spurgeon requera en contraste con los
mtodos usados con mucha frecuencia hoy da- estas cifras se tornan
mucho ms interesantes. La membresa, que en el tiempo que
Spurgeon lleg a Londres era de 313 personas, pero cuyos miembros
activos eran menos de 100, se volvi de 2,000 personas, y slo haba
ante ellos una perspectiva de crecimiento.
Hasta ese punto haba muchas aseveraciones de que el ministerio de
Spurgeon no sera permanente, pero la construccin del Tabernculo
era un testimonio de la solidez de su obra. Ahora todos deban
reconocer que Spurgeon haba llegado para quedarse. La oposicin
tenda a desvanecerse, y con el Tabernculo disminuy todava ms, y
la tendencia a aceptar y a admirar a Spurgeon creca notablemente. El
edificio iba a ser la escena de su predicacin, el centro de su vida, y el
lugar de milagros multiplicados de la gracia hasta que 31 aos ms

150

tarde, como un guerrero cansado y como un siervo fiel, escuch la voz


que lo llamaba a casa.
Como comentario interesante es preciso decir que el lugar elegido para
el Tabernculo, es el sitio donde algunos predicadores puritanos
sufrieron el martirio. Un registro antiguo muestra que un nmero de
puritanos disidentes, que sostenan algo parecido a la doctrina bautista,
fueron quemados en Newington Butts. Otro registro que data de 1564
relata cmo tres hombres fueron condenados y quemados all, por ser
Anabaptistas. Cuando pusieron la primera piedra depositaron all una
jarra de cermica que contena una Biblia, La Confesin Bautista de Fe
firmada por Benjamn Keach, el Himnario del doctor Rippon, y un
programa de las actividades del da.
El Tabernculo Metropolitano no era, como algunos han supuesto,
meramente un centro de predicacin altamente popular. No era una
iglesia que la gente visitaba desde diversos lugares, y que despus de
or un maravilloso ejercicio de oratoria cristiana, regresaban a sus
hogares y raramente pensaban en ese lugar otra vez hasta el siguiente
domingo por la maana.
El Tabernculo era una iglesia muy activa. Haba un gran nmero de
organizaciones, que hablando humanamente, haban surgido del
ministerio de Spurgeon. Algunas de esas actividades las vamos a
considerar en breve, pero haba muchas otras prominentes
instituciones que sera difcil mencionar. En el jubileo de Spurgeon, es
decir, la celebracin de sus veinticinco aos en Londres, su secretario J.
W. Harrald, ley los nombres de sus instituciones, y sumaron el
sorprendente nmero de 66.

151

Captulo 8
Un Hombre cuyo Nombre era Auxilio
_____________________________________

La Obra Social y Educacional de Spurgeon


_____________________________________
Entrenando a Jvenes Predicadores
En su primer ao en Londres, Spurgeon lleg a conocer a un joven
llamado Thomas Medhurst. Este joven haba hecho pequeos papeles
en el teatro y esperaba ganarse el dinero en la actuacin. Al escuchar la
predicacin de Spurgeon fue convertido, y pronto experiment un
tremendo celo para difundir el Evangelio. Comenz a predicar al aire
libre en algunos de los distritos ms speros de Londres, y al poco
tiempo, trajo a dos convertidos a Spurgeon, pidindole que los
bautizara. Con gran sinceridad expres su certeza de que Dios le haba
llamado a Su obra, y declar su determinacin de pasar su vida
predicando y ganando almas.
Como muchos jvenes en aquellos das, la educacin de Medhurst era
limitada y no tena mayor cultura ni educacin. Sin embargo, Spurgeon
crea que era llamado por Dios, y reconociendo que posea tanto un
verdadero celo como un don natural para la oratoria, se sinti con la
responsabilidad de ayudarle. Hizo arreglos para que asistiera a una
escuela que era un internado, dirigida por un ministro, y asumi el
pago de todos los gastos. Una vez a la semana, Medhurst deba visitar a
Spurgeon para una tarde de instruccin en teologa y en la obra
ministerial en general.
Al poco tiempo, otros jvenes, movidos por el fervor espiritual de la
predicacin de Spurgeon, expresaron el deseo de recibir el mismo
entrenamiento. Ellos tambin eran celosos por la obra de Dios y ellos
tambin predicaban en misiones y en escuelas de nios pobres y en las
esquinas de las calles, pero estaban urgidos de recibir educacin. Ante

152

esta situacin, Spurgeon comprendi que Dios estaba poniendo sobre


l una pesada responsabilidad. l no lo haba buscado, pero ahora era
evidente que deba fundar y sostener una escuela de entrenamiento
ministerial.
Frente a este prospecto, busc a un hombre que fuera capaz de ser lder
de esa institucin. Mientras Spurgeon oraba por encontrar ese hombre,
otro hombre, George Rogers, que posea las cualidades requeridas,
estaba orando pidiendo los medios para comenzar la tarea a la que
saba que Dios lo haba llamado, es decir, la del entrenamiento de
hombres para la obra del ministerio.
Rogers era congregacionalista y no aceptaba la posicin de Spurgeon en
cuanto al bautismo de los creyentes. Pero los dos hombres tenan todas
las otras doctrinas en comn, y llegaron a un acuerdo. Spurgeon form
una institucin que llam el Colegio del Pastor y nombr como su
director a George Rogers.
Durante los primeros aos las clases tenan lugar en la casa de Rogers,
y ocho de los estudiantes vivan all. Spurgeon asumi personalmente
toda la responsabilidad financiera, y dependa de los ingresos que
generaba la venta de libros y de sermones. Pero muy poco tiempo
despus que el Colegio comenz, la venta de los sermones se cay.
Spurgeon estaba dispuesto a vender su vehculo, es decir, su caballo y
su carruaje, pero como era su vehculo de transporte, Rogers lo
convenci de que no lo hiciera. Entonces, en ese preciso momento, una
nota procedente de un banquero le informaba que un donador
annimo haba depositado 200 libras esterlinas para el Colegio, y muy
poco tiempo despus, otras 100 libras esterlinas fueron depositadas en
el mismo banco. Estos eventos milagrosos naturalmente aumentaban
la fe de Spurgeon y le permitan creer que el Seor proveera.
Por qu se redujeron las ventas de sus sermones?
Un joven negro que haba escapado de una plantacin de esclavos en
Carolina del Sur, se encontraba en Inglaterra, dando plticas sobre sus
experiencias. Ese joven negro era un verdadero cristiano, y Spurgeon lo
invit para que visitara el Tabernculo, lo cual hizo un domingo por la
noche y habl pblicamente de sus sufrimientos y de su huda.

153

El asunto de la esclavitud era un tema lgido en los Estados Unidos y


estaba conduciendo a la guerra civil, y la invitacin de Spurgeon le
atrajo muchas crticas. Muchas personas, tanto del sur como del norte
de los Estados Unidos le pidieron que definiera su posicin sobre el
tema, y en respuesta Spurgeon escribi un artculo para una
publicacin americana.
Desde lo ms profundo de mi alma, detesto la esclavitud y aunque
comparto la mesa de la comunin con personas de todos los credos, sin
embargo, con un dueo de esclavos no tengo ninguna comunin de
ningn tipo. Siempre que me ha visitado alguno, he considerado mi
deber expresarle mi aversin por su perversidad, y preferira recibir a
un asesino en mi iglesia, que a un ladrn de hombres.
Por supuesto que estos comentarios generaron una tormenta de
protestas, especialmente provenientes de los estados del sur. Efigies de
Spurgeon fueron incineradas en varios lugares, y sus impresores
americanos suspendieron la impresin de sus sermones, y varios
peridicos urgan a sus lectores a destruir las copias de sermones que
poseyeran, y a suspender cualquier compra en el futuro. As se vio
reducido dramticamente el ingreso por la venta de sus sermones.
Con el incremento del nmero de estudiantes, las clases tenan lugar en
la Capilla New Park Street, que ahora se encontraba vaca, y los
estudiantes dorman en los hogares de los miembros de la iglesia.
Posteriormente las clases se trasladaron al Tabernculo Metropolitano,
en el nivel inferior del mismo.
Aunque algunos de los estudiantes procedan de buenos hogares y
haban recibido buena educacin, la mayora de los que solicitaban
ingreso venan de ms pobres circunstancias, y era por ellos por
quienes Spurgeon se preocupaba especialmente. Spurgeon buscaba
hombres:
1) Que hubieran sentido el llamamiento de Dios para el ministerio.
2) Bajo el efecto de los dos puntos anteriores, que hubieran
comenzado a predicar, y se mantuvieran activos en esta actividad
durante un tiempo considerable, de preferencia Verdaderamente
nacidos de nuevo.

154

3) Dos aos de actividad en la predicacin.


Spurgeon enfatizaba siempre que l no estaba tratando de fabricar
predicadores sino de ayudar a personas que ya estuvieran
involucradas en esa obra para convertirse en mejores predicadores.
En el colegio, el aprendizaje era un medio para alcanzar un fin:
capacitar a los hombres para que fueran poderosos predicadores y
fervientes ganadores de almas.
No aceptaba a los estudiantes segn su educacin o clase social. En
algunos casos tena que ensear los rudimentos de las letras y hasta
aceptaba analfabetos. En 1878 recibi a un estudiante negro del frica.
Todos los viernes por la tarde Spurgeon daba una conferencia y de esas
conferencias surgi el conocido libro Conferencias a mis Estudiantes.
El Arte de la Ilustracin y Comentando y Comentarios. Spurgeon
tambin pona a improvisar a sus estudiantes. Les daba una palabra y
sobre ella tenan que predicar. Por ejemplo, a un estudiante le toc la
palabra Zaqueo. Tena que ponerse de pie y predicar basndose en esa
palabra. El estudiante dijo: Seor Presidente, hermanos, mi tema es
Zaqueo, y es un tema muy apropiado para m, pues, primero, Zaqueo
era de pequea estatura y yo tambin lo soy; Zaqueo estaba arriba de
un rbol, y yo tambin estoy; Zaqueo se apresur a bajarse del rbol, y
yo tambin me apresuro a bajarme. Y se sent. Todos los dems
estudiantes queran que siguiera predicando, pero Spurgeon dijo: No,
no podra agregar nada a una perfecta pequea conferencia sin
arruinarla.
El Colegio tena la Sociedad de Evangelistas de los cuales salieron
notables evangelistas, tales como W. Y. Fullerton, y Manton Smith. Los
estudiantes tambin plantaron muchas iglesias. El Colegio asimismo
desarroll una escuela nocturna que provea educacin bsica para
adultos. Spurgeon desarroll en esto, algo que el Gobierno Britnico
adopt posteriormente. Muchos de los que terminaban la Escuela
Nocturna, seguan luego los cursos del Colegio del Pastor. No tenan
exmenes, graduacin, ni ttulos. Debido a eso y que slo duraba dos
aos, le llovan muchas crticas. Pero esta escuela tena un beneficio
que las otras no posean. El Colegio era parte de la vida del
Tabernculo, y la asociacin con una iglesia grande y activa provea una

155

riqueza de instruccin y un poder de inspiracin que no se poda


encontrar en ningn otro lado.
Spurgeon tena un enfoque muy prctico en cuanto al ministerio de sus
estudiantes. Cuando las iglesias le pedan recomendaciones, l se meta
a fondo en el asunto. Como un ejemplo de hasta qu punto se meta,
tenemos este ejemplo: una pequea iglesia del campo le solicit una
vez un pastor, pero ofreca un salario ridculamente pequeo. Spurgeon
les escribi: el nico individuo que conozco que se adecua a ese
salario, es el ngel Gabriel. l no necesitara ni salario ni vestidos. l
podra bajar del cielo cada domingo y regresar all por la noche, por lo
tanto, yo les aconsejo que lo inviten.
Charles mostraba el mismo enfoque pragmtico con sus estudiantes.
Una vez le dijo a uno de sus estudiantes que estaba listo a partir hacia
su primer pastorado:
Quiero que tengas una operacin antes de que te vayas. Voy a sacarte
uno de tus ojos, voy a taponear uno de tus odos, y voy a poner un bozal
en tu boca. Tambin te voy a conseguir un traje nuevo antes de tu
partida, y debes decirle al sastre que en el saco te haga un bolsillo sin
fondo. Entiendes mi parbola? Pienso que s, seor replic el
estudiante, pero me gustara or su interpretacin. Bien, habr
muchas cosas en tu gente que tendrs que ver con un ojo tapado, y
tendrs que escuchar muchas cosas con un odo tapado, mientras que a
menudo estars tentado a decir cosas que sera mejor no decir,
entonces, recuerda el bozal. Despus, todo el chisme que oigas en tu
labor pastoral, ha de ser colocado en el bolsillo sin fondo.
Asilos y Hospicios
El Colegio del Pastor era para Spurgeon el primognito y el ms
amado de sus proyectos. Pero los dems le seguan muy de cerca. El
doctor John Rippon, un pastor de la Capilla New Park Street de tiempo
atrs, haba comenzado una obra para ayudar a viudas necesitadas.
Construy un edificio en el que vivan gratuitamente, y Rippon les daba
a cada una, una cantidad semanal.
Esta obra estaba activa cuando Spurgeon vino a Londres. A l le dio
gusto continuarla, pero cuando se inaugur el Tabernculo, se hizo

156

necesario trasladar a las personas a un edificio ms cercano y ms


conveniente. As que comenz un proyecto de construccin de un
nuevo edificio. Al mismo tiempo que se construa este edificio,
Spurgeon estaba construyendo otra institucin ms grande: un
orfanato.
La idea de un orfanato surgi de la siguiente manera: en el verano de
1866, en una reunin de oracin, Spurgeon dijo: queridos amigos,
nosotros somos una iglesia grande, y deberamos estar haciendo ms
por el Seor en esta gran ciudad. Quiero que esta noche le pidamos que
nos enve una nueva obra; y si necesitamos dinero para llevarla a cabo,
oremos para que tambin nos enve los medios.
Unos cuantos das despus Spurgeon recibi una carta de una tal
seora Hillyard, expresando que tena unas 20,000 libras esterlinas
que querra dedicar al entrenamiento y educacin de nios hurfanos.
La seora Hillyard era una viuda de un clrigo de la iglesia de
Inglaterra que nunca haba odo hablar de Spurgeon. Ella le pidi a un
amigo (que no era un admirador particular de Spurgeon) que le
recomendara a alguien, una figura pblica totalmente confiable, en
cuyas manos ella pudiera depositar su dinero para que fuera usado a
favor de nios hurfanos, y este amigo de inmediato respondi:
Spurgeon. Ella no haba conocido nunca al famoso predicador, pero al
or esa recomendacin, de inmediato le escribi.
Despus de intercambiar alguna correspondencia, la seora le pidi a
Spurgeon que fuera a verla. Spurgeon se hizo acompaar de un
dicono. Conforme se acercaban a la direccin sealada, se dieron
cuenta de la pobreza de las viviendas de la zona, que no sugera que
algn ocupante de ellas poseyera esa suma de dinero. As que cuando
los dos hombres se reunieron con la seora Hillyard, Spurgeon le dijo:
Hemos venido, seora, en relacin a las doscientas libras esterlinas
que usted mencion en su carta.
Doscientas? replic ella. Quise decir veinte mil.
Oh, s, usted escribi veinte mil, dijo Spurgeon, pero yo no estaba
seguro si habra algn cero de ms por error.

157

Spurgeon trat de no aceptar el dinero. Primero le sugiri que diera el


dinero a parientes suyos, miembros de la familia, pero ella le garantiz
que no estaba pasando por alto a nadie. Entonces Spurgeon le sugiri
que le diera el dinero a alguien como George Mller, y le habl de la
gran obra que Mller estaba desarrollando en Bristol a favor de los
hurfanos. Pero la seora Hillyard permaneca firme en su decisin de
dar el dinero a Spurgeon para que lo usara con los hurfanos, y expres
su certeza de que muchas otras personas querran ayudar sin duda.
Spurgeon y el dicono, de regreso de su visita se acordaron de la
oracin de la reunin de oracin. Dios haba respondido su peticin y
les haba dado tanto el proyecto como los medios para desarrollarlo.
Spurgeon comenta de una ocasin cuando l y un amigo pastor estaban
visitando a un tercer amigo. Spurgeon declar su confianza de que Dios
satisfara las necesidades del orfanato. Su amigo estuvo de acuerdo, y
mientras hablaban lleg un telegrama anunciando que un donador
desconocido acababa de enviar a Spurgeon 1,000 libras esterlinas para
este proyecto.
El concepto usado por Spurgeon era el de construir casas individuales
pero unidas entre s, formando una sola fila, que albergaban cada una a
catorce nios, bajo el cuidado de una seora que actuaba como madre
de los nios. Se enfatizaba la disciplina, la educacin normal y la
educacin cristiana. Spurgeon pensaba en todo, pues incluso les
construy una alberca.
Diez aos despus de haber construido el orfanato para nios,
construy otro para nias. Spurgeon conoca virtualmente a todos los
nios por nombre, y siempre tena un centavo para cada uno de ellos.
Siempre visitaba a los nios que se encontraban en la enfermera. Los
nios llegaban de todas las denominaciones. Haba blancos y negros,
judos y gentiles, anglicanos, presbiterianos, congregacionalistas,
catlicos, cuqueros y bautistas.
El asilo y los orfanatos eran el fruto del cristianismo, y se destacaban en
agudo contraste con la falta de tales instituciones entre los incrdulos.
Inglaterra tena en aquel entonces Sociedades de Libre Pensadores y
Asociaciones Agnsticas, pero esas agrupaciones no hacan nada para
ayudar a los pobre y a los que sufran. Ellos se esforzaban por

158

denunciar al cristianismo, pero desconocan todo lo relativo a la


abnegacin por causa del necesitado.
El Ministerio de los Colportores
En Agosto de 1866, Spurgeon escribi un artculo en La Espada y la
Cuchara, acerca de la necesidad de combatir el error teolgico que se
estaba filtrando a lo largo de la comunidad cristiana a mediados del
siglo diecinueve. El artculo sugera que uno de los mejores medios de
combatir la hereja, sera la distribucin de literatura cristiana sana.
Casi inmediatamente, un miembro de la congregacin del Tabernculo
ofreci una cantidad sustancial de dinero para el establecimiento de
una sociedad de Colportores. Spurgeon se regocij ante esta rpida
respuesta a su sugerencia. El tres de Septiembre del mismo ao, en una
reunin de amigos que haba sido convocada para considerar ese
ministerio, formaron una asociacin para extender la circulacin de
las Escrituras, y crear la difusin de la sana literatura religiosa, para
contrarrestar los males surgidos de la lectura de obras de una decidida
tendencia catlica. Esto dio nacimiento a la Asociacin de Colportores
del Tabernculo Metropolitano.
En sus inicios, haba sido diseada para operar primordialmente como
una asociacin bautista. Sin embargo, conforme la obra creci, se hizo
obvio que tena que ser ampliada, y los rangos de Colportores deberan
incluir miembros de diversas denominaciones. El nico requerimiento
bsico era que fueran hombres de probado carcter cristiano y que
sostuvieran firmemente las doctrinas evanglicas del cristianismo
ortodoxo. La mayora de los Colportores eran predicadores. Spurgeon
describi su trabajo como uno de los medios ms baratos y ms
eficaces de esparcir la luz del Evangelio en los lugares ms oscuros. Se
supona que de las utilidades de las ventas tenan que mantenerse. Pero
no siempre suceda as. Entonces algunos amigos cristianos se
comprometan con suscripciones de cuarenta y cinco libras esterlinas
por ao. Era un ministerio que abra la puerta para otras actividades
como lectura de la Biblia, oracin en grupo, predicacin y enseanza.
Se tena una conferencia anual y Spurgeon normalmente hablaba en
esas conferencias, dando su apoyo y bendicin. Cunta gente fue trada
a la fe en Cristo y cuntos cristianos fueron edificados en la fe por la fiel
labor de los Colportores desafa la imaginacin. Ellos cubrieron todo el

159

pas, de casa en casa, compartiendo el Evangelio. Dios bendijo


tremendamente la obra.
La Espada y la Cuchara
La Espada y la Cuchara era una revista que se publicaba en forma de
volante cada quince das, y era un registro para combatir con el pecado
y laborar para el Seor. En el prefacio del primer nmero, Spurgeon
afirma: Cuando Israel peregrinaba en el desierto, todo el pueblo
plantaba sus tiendas alrededor del arca del Seor, y hacan del lugar
santo su centro comn; sin embargo, cada tribu se distingua por su
propio estandarte, y marchaba bajo la conduccin de sus principales
jefes. De la misma manera, en la iglesia de Dios, nuestro Seor Jess y
la comn salvacin son el punto central alrededor del cual se renen
los creyentes, pero no se pueden desechar los estandartes de las
asociaciones peculiares de cristianos. Nosotros sentimos la necesidad
de levantar un estandarte por causa de la verdad, y con un corazn
esperanzado lo hacemos hoy.
Nuestra revista tiene por objetivo reportar los esfuerzos de aquellas
iglesias y asociaciones que estn ms o menos ntimamente conectadas
con la obra del Seor en el Tabernculo Metropolitano, y abogar por
aquellas doctrinas y orden eclesistico que son recibidos con certeza
por nosotros. Sentimos que necesitamos algn rgano de comunicacin
en el que los muchos planes para la gloria de Dios puedan ser
presentados delante de los creyentes, y recomendados para su ayuda.
Nuestro mensaje mensual ser un suplemento de nuestro sermn
semanal, y nos permitir decir muchas cosas que estaran fuera de
lugar en un sermn. Informar al pblico en general acerca de nuestros
movimientos y mostrar nuestra simpata con todo lo que sea bueno en
toda la iglesia. Los muchos ministros que estudiaron en nuestro colegio
sern nuestros ayudadores o asistentes para mantener una variedad y
frescura en los temas, y sus rebaos, as confiamos, recibirn una
bendicin por medio de sus conmovedoras palabras. Nuestro
primordial objetivo es prestar un servicio prctico, y motivar a otros a
que se ejerciten activamente. Nuestra principal meta ser despertar a
los creyentes a la accin, y sugerirles planes por los cuales el reino de
Jess pueda ser extendido. Produciremos dos volantes de una pgina
cada uno por mes, adecuados para una distribucin general, y tan
baratos, que puedan ser comprados en grandes cantidades.

160

Imprimiremos bosquejos de sermones y plticas de la escuela


dominical. Daremos sugerencias en cuanto a mtodos de utilidad, y nos
esforzaremos en ayudar a todos los obreros de la via del Seor por
todos los medios a nuestro alcance. Que el Seor de los ejrcitos
corone nuestros esfuerzos con el xito!
La Sociedad de Ayuda a los Pastores
Otro proyecto asumido por el Tabernculo Metropolitano era el de la
Sociedad de Ayuda a los Pastores, que emergi en conexin con el
fondo del libro de la seora de Spurgeon. Este aspecto del ministerio
provino por la generosidad de amigos que daban donaciones de dinero
y de ropa para ayudar a los ministros pobres que sufran estrechez
econmica por enfermedad o por otras circunstancias de la vida. Esta
sociedad beneficiaba a muchos pastores. Los pastores en los das de
Spurgeon estaban seriamente mal pagados. Muchos vivan al borde de
la pobreza. Pero muy raramente se escuchaba alguna queja.
El Fondo de Libros
La seora Spurgeon oraba fervientemente pidiendo una oportunidad
para servir a Cristo. Ella fue guiada por el Seor para que estableciera
lo que se convirti en un aspecto central e importante del ministerio del
Tabernculo Metropolitano: el Fondo del Libro.
Este ministerio tuvo un comienzo providencial, al igual que la mayora
de las empresas de benevolencia. En el verano de 1875, el seor
Spurgeon complet su primer volumen de las Conferencias a mis
Estudiantes. Entonces l le regal una copia a Susana y le pregunt qu
opinaba del libro. Despus de leerlo cuidadosamente, Susana declar
que le encantara poner una copia en las manos de cada uno de los
ministros de Inglaterra. De manera muy casual Spurgeon pregunt:
entonces, por qu no hacerlo? A lo que Susana respondi sin dudar
un instante: cunto aportars t? Esto promovi una idea y Susana
or mucho acerca de ella para que Dios la guiara en la materia. De
pronto se le ocurri que el dinero necesario para lanzar un proyecto as,
estaba en posesin de ella. Susana tena el hbito de poner en una
alcanca cada moneda que llegaba a sus manos. Cont las monedas y el
dinero cubrira exactamente el costo de enviar cien copias de las

161

Conferencias. En ese instante nos cuenta ella- aunque yo no lo


saba, fue inaugurado el Fondo del Libro.
Entonces Spurgeon public en la revista La Espada y la Cuchara que
una copia sera enviada a 100 ministros bautistas. La demanda fue tan
grande que la seora Spurgeon se vio obligada a enviar cien copias
adicionales. Pero ya no tenan dinero. Entonces, en el siguiente nmero
de la revista, Spurgeon dio a conocer la necesidad de dinero. Entre
otras cosas deca: algunos de los solicitantes afirman que no han
podido comprar un nuevo libro desde haca diez aos! Se pregunta
alguien por qu los predicadores son tan inspidos?
La Sociedad de Prstamos de Folletos: La Roca
Esta organizacin haca prstamos de copias de los sermones de
Spurgeon a aquellas personas que vivan en aldeas aisladas en Gran
Bretaa. Muchos hogares eran alcanzados de esta manera y muchas
vidas fueron transformadas por medio de esta significante obra.
El Fondo para los Pobres del Tabernculo
Esta obra del Tabernculo se enfocaba a ministrar a sus propios
miembros. Distribua alimentos y bienes a los miembros pobres de la
iglesia. La obra creci y Dios bendijo el esfuerzo hasta el grado que
repartan alimentos y bienes por un total de 4,000 libras esterlinas
anualmente a la gente necesitada.
La Sociedad de Damas Bienhechoras
Esta obra fue formada en el espritu de Tabita, o sea, Dorcas. Haba
entonces en Jope una discpula llamada Tabita, que traducido quiere
decir, Dorcas. Esta abundaba en buenas obras y en limosnas que
haca. Un grupo de seoras se dedicaba a la confeccin y distribucin
de ropa para los pobres.
La Sociedad de Maternidad
Esta obra tena el propsito de ayudar a las mujeres embarazadas que
eran pobres en Londres.

162

La Sociedad para Vestir los Ministros Pobres


Esta faceta del ministerio de Spurgeon, como su nombre lo indica,
suministraba vestidos para los pastores pobres. Charles serva como
presidente de la sociedad, como lo haca en casi todas las obras
sociales. Uno puede imaginarse cun apreciada se volvi esta obra.
Otras Obras
Otras obras fueron: la Misin de las Flores, comenzada en 1877. Se
enviaban flores desde el campo, damas jvenes hacan arreglos de ellas
y las llevaban a los hospitales. La Misin Bautista del Campo. Esta
misin enviaba a jvenes a predicar y a evangelizar a aldeas del campo
con miras a comenzar nuevas iglesias. Para los ciegos, Spurgeon tena
la misin para ciegos del seor Hampton. Esta obra consista en una
escuela dominical para nios ciegos que se complementaba con una
ceremonia para tomar el t el domingo por la tarde, para todos los
ciegos que quisieran asistir. Normalmente, 200 ciegos y sus amigos se
reunan para tomar el t. La Misin de las Madres del seor Thomas.
Obra que estaba destinada para las mujeres pobres. Una obra llamada
Sociedad para la obra misionera fornea y local, de la seora Evans,
hacan cajas para enviar ropa a los misioneros en el extranjero as como
a los pastores pobres.
La variedad de los ministerios sociales del Tabernculo Metropolitano,
pareca no tener fin. Era una iglesia que trabajaba. Y Spurgeon se
entregaba de lleno, no slo a sus propias organizaciones, sino a otras
tambin Por ejemplo, daba conferencias donde se le solicitara
vlidamente. Daba consejos cristianos sobre cmo vivir. En fin, era
incansable.

163

Captulo 9
El Intrprete
________________________________________

Ministerio de Madurez

________________________________________
Luz y Sombra
A partir de los ltimos aos de la dcada de 1860, la vida tanto para
Spurgeon como para su esposa se volvi una mezcla de gozo del Seor y
del sufrimiento de la enfermedad. La precaria salud de Spurgeon fue
causada en gran medida por la tremenda cantidad de trabajo que
procuraba hacer y la carga de responsabilidad que constantemente
enfrentaba.
Vamos a recordar en este punto, algo que ya comentamos
anteriormente, pero que vale la pena repetir, para que nos conduzca a
la reflexin de qu estamos haciendo nosotros por la obra del Seor:
Domingo:

Por la maana y la noche, New Park Street


Por la tarde, discurso en la escuela dominical.

Lunes:

Maana, Capilla de Howard Hinton.


Tarde, New Park Street
Noche, New Park Street

Martes:

Tarde, Leighton
Noche, Leighton

Mircoles:

Maana, Capilla de Sion, Whitechapel


Tarde, Capilla de Sion, Whitechapel

Jueves:

Maana, Dalston
Noche, New Park Street, predicacin

164

Viernes:

Maana, Capilla del doctor Fletcher


Noche, Capilla del seor Rogers, Brixton.

Sbado:

Por la tarde, preparacin de los sermones del domingo.

A esto hay que agregar los libros que escriba, los artculos que escriba
para la revista: La Espada y la Cuchara y todos los dems proyectos.
Por qu tanto trabajo? Spurgeon senta una verdadera carga por los
hombres perdidos sin Cristo.
Adems, es sabido que lea un promedio de seis libros por semana. As,
acumul una biblioteca personal de unos 30,000 volmenes. Cuando el
College William Jewell de Liberty, Missouri, adquiri la biblioteca de
Spurgeon, a comienzos del siglo veinte, slo quedaban unos cinco mil o
seis mil volmenes. Aunque no se puede verificar esto, puede
suponerse que despus de la muerte del pastor Spurgeon, su viuda
envi muchos de sus propios libros a pastores pobres a travs de la
agencia del Fondo del Libro. Adems, el propio Spurgeon don unos
5,000 volmenes a los estudiantes del Colegio del Pastor.
En una carta escrita a su madre el 20 de Junio de 1881, dijo:
Me siento bastante bien, pues la semana pasada prediqu cuatro
veces, habl en cuatro reuniones pblicas, particip en cuatro
reuniones de oracin, una santa cena y una larga reunin de comit, y
adems di una conferencia.
Esto lo condujo a buscar un ayudante que pronto encontr en su
hermano James, que haba estudiado en un seminario: Regents
College, y haba ejercido un pastorado durante ocho aos. Tenan las
mismas convicciones doctrinales y prcticas evangelsticas. James era
un excelente hombre de empresa y se convirti virtualmente en el
contralor de todas las empresas de Spurgeon. Tambin se rode de un
excelente cuerpo de diconos y de ancianos. Los diconos se
encargaban de las cosas materiales: las finanzas y los aspectos fsicos
del Tabernculo. Las responsabilidades de los ancianos consistan
especialmente de asuntos espirituales, y a cada uno de ellos se le
asignaba un determinado nmero de miembros que deba visitar y

165

sobre quienes deba tener un permanente inters espiritual. Spurgeon


ya no poda hacerlo personalmente por el tamao de la membresa.
Charles tena tambin un valioso colaborador y secretario personal, el
seor John Lewis Keys. El trabaj con Spurgeon como su asistente
literario durante veinticinco aos. Este seor fue de valiossima ayuda
para Spurgeon en la produccin del Tesoro de David, el monumental
comentario sobre los salmos. Este seor haca las investigaciones en el
Museo Britnico, y en diversas bibliotecas de contenido teolgico.
Spurgeon constantemente mencionaba la ayuda que le proporcionaba
el seor Keys. Todas las publicaciones de Spurgeon desde el ao de
1867 hasta el ao de 1891 pasaron por las manos. l lea todas las
pruebas de los sermones, de la revista La Espada y la Cuchara, de los
almanaques y de los mltiples libros que fueron publicados durante ese
productivo perodo. Este seor era un escritor l mismo, y desarrollaba
una labor evangelstica y pastoral.
Spurgeon contaba tambin con otro secretario, el seor Joseph
Harrald. l, asimismo, fue un obrero fiel y dedicado que ayud mucho
a Spurgeon. Spurgeon se refera a l continuamente, dndole las
gracias por su ayuda invaluable. Harrald colabor con la esposa de
Spurgeon para publicar los cuatro volmenes de la clsica
Autobiografa que fue publicada despus de su muerte.
Por esta poca cay enferma la esposa. Fue operada por el doctor Sir
James Simpson, el descubridor del cloroformo, un devoto cristiano. La
operacin fue considerada un xito, pero tal vez debido a la falta de
conocimiento mdico en aquellos das, su recuperacin fue muy lenta y
permaneci en un estado de semi-invalidez.
En una carta a su ta, Spurgeon comentaba: hoy mi esposa est muy,
muy enferma. Es muy turbador presenciar sus dolores. Pocos sufren
como ella lo hace, y en cuanto a paciencia sobrepasa a todos los que he
conocido. Ella vive muy cerca de Dios. Yo me siento entristecido pero a
la vez encantado cada vez que la veo.
En otra ocasin escribi: mi amada esposa ha estado peor que nunca
durante los ltimos diez das. Todo est mal dentro de su cuerpo.
Susana una vez se quebr una costilla de tanto toser tan fuerte.
Spurgeon coment: toser puede ser un asunto muy serio.

166

La enfermedad de Susana constitua un constante dolor de cabeza para


Charles. Como buscaba ser de ayuda y consuelo para ella en sus
problemas, a menudo haca la pregunta: qu puedo traerte, cario?
Un da ella replic jocosamente: me gustara un anillo de palo y un
pinzn real canoro. Spurgeon la mir muy sorprendido, y le dijo: ah,
t sabes que no puedo conseguirte esas cosas. (Estamos hablando de
un ave con plumaje de color rojo oscuro en la cara, pecho y abdomen,
ceniciento en lo alto de la cabeza y del cuello, pardo rojizo en el lomo,
verde amarillento en la rabadilla, negro en la frente, pardo a dos franjas
transversales, una blanca y una amarilla en las alas, y negro con
manchas blancas en la cola. Abunda en Espaa). Spurgeon y su esposa
bromearon acerca de esta solicitud varias veces durante los siguientes
das. Pero un jueves por la noche, no mucho tiempo despus, Charles
regres del Tabernculo Metropolitano y le mostr a su esposa una
diminuta cajita. Ella la abri con mucha curiosidad, y encontr un
hermoso anillo de palo, que l coloc en su dedo. Naturalmente,
Susana quera saber de dnde haba sacado el anillo. l le cont que
una dama anciana, a quien haba visitado cuando estaba enferma,
haba enviado una nota al Tabernculo preguntando si alguien poda
visitarla porque tena un pequeo presente que deseaba entregarle al
pastor. El secretario privado de Spurgeon visit a la seora y recibi el
anillo. En verdad, la benignidad de Dios resplandeca sobre ellos aun
en sus dificultades. Pero an hay ms. No mucho tiempo despus,
Susana viaj a Brighton. Unos pocos das despus, Charles fue a
visitarla. Cuando entr llevaba con l una caja con una cubierta.
Cuando le quit la cubierta, descubri que era una jaula que contena
un hermossimo pinzn real. Uno puede imaginar la sorpresa y gozo
cuando vio que su segundo deseo haba sido concedido. Despus que
Susana se haba ido a Brighton, Charles fue a ver a un amigo
moribundo. Despus de orar con el afligido matrimonio, la seora de la
casa le dijo: quiero que le lleve un pajarito a la seora Spurgeon. No se
lo quiero dar a nadie sino a ella. Sus cantos resultan ser demasiado
para mi pobre marido en su dbil estado, y yo s que le va a interesar y
a divertir a la seora Spurgeon en su soledad cuando usted est lejos de
ella.
A pesar de la enfermedad de la esposa, Spurgeon procuraba mantener
tan activa su agenda como siempre. Pero eso resultaba imposible, y
pronto se vio forzado a guardar cama, muy enfermo. Y aqu comienza

167

su etapa de enfermedad que le permita trabajar durante varios meses


pero luego volva a caer enfermo. Al poco tiempo le dio viruela, y luego
sufri de un muy severo ataque de gota. De este ataque particular no
coment nada, pero de uno que le vino en 1871, escribi en una carta a
su congregacin, un relato descriptivo. Esto nos permite adentrarnos
en el tipo de sufrimientos que experimentaba.
Queridos amigos: el horno todava resplandece a mi alrededor. Desde
la ltima vez que les prediqu, he sido abatido profundamente; mi
carne ha sido torturada por el dolor y mi espritu ha sido postrado con
depresin. Sin embargo, en todo ello veo y me someto a la mano de mi
Padre Con alguna dificultad escribo estas lneas en mi cama,
mezclndolas con gemidos de dolor y cnticos de esperanza.
En algunas personas la gota causa irritabilidad, pero en el caso de
Spurgeon iba acompaada de depresin de una naturaleza muy severa.
En esta ocasin permaneci alejado del plpito durante siete semanas.
Cuando regres report algo por lo que haba pasado.
La enfermedad que afligi a Spurgeon con mayor severidad fue la de la
gota, una condicin que a veces produce un dolor insoportable. Lo que
puede ser diagnosticado con claridad como gota, le vino a Spurgeon en
1869, cuando contaba con 35 aos de edad. Por el resto de su vida
estuvo incapacitado por semanas o inclusive durante meses casi cada
ao, debido a diversas enfermedades. El espacio no nos permite
elaborar una crnica ni siquiera abreviada de sus sufrimientos fsicos.
Alguna apreciacin de ellos nos llega de un artculo de La Espada y la
Cuchara en 1871: Es una gran misericordia poder cambiarse de lado
cuando uno est acostado Alguna vez estuvieron acostados durante
una semana sobre un solo costado? Alguna vez intentaron darse vuelta
slo para descubrir que no podan hacerlo? Alguna vez los tuvieron
que levantar otras personas, que por amabilidad les comunicaron la
dolorosa conclusin que tenan que levantarlos otra vez y regresarlos
de inmediato a la posicin anterior, pues aunque hubiera sido muy
mala, era preferible a cualquier otra?... Es una entraable misericordia
poder dormir por lo menos una hora en la noche Cun grande
misericordia he recibido cuando slo una rodilla me tortura a la vez.
Qu bendicin poder poner otra vez el pie en el suelo, aunque slo sea
por un minuto!

168

Algunos meses ms tarde Spurgeon describi en un sermn, una


experiencia durante ese perodo de afliccin: hace algunos meses,
cuando estaba siendo atormentado por el dolor, a tal punto que no
poda soportarlo sin gritar, le ped a todos los que me rodeaban que
abandonaran la habitacin, y que me dejaran solo; y luego no tena
otras palabras que decirle a Dios excepto stas: T eres mi Padre, y yo
soy tu hijo; y T, como un Padre, eres tierno y lleno de misericordia. Yo
no podra soportar ver que mi hijo sufriera como T me haces sufrir, y
si yo lo viera que est siendo atormentado como yo lo estoy siendo
ahora, hara lo que pudiera para ayudarlo y lo abrazara para
sostenerlo. Todava se agravar sobre m tu mano, y no tendr una
sonrisa de Tu rostro? As supliqu, y luego me atrev a decir, cuando
estaba en silencio y los que me cuidaban regresaron a la habitacin: a
partir de este momento no tendr un dolor tan agudo, pues Dios ha
escuchado mi oracin. Bendigo a Dios porque vino la calma y el dolor
que me atormentaba no regres nunca. l se refera frecuentemente a
este incidente, aunque es imposible saber si la gota no volvi a ser
nunca tan extremadamente dolorosa como lo fue durante ese episodio.
Spurgeon se encontraba todava muy dbil y necesitaba un
considerable perodo de reposo. Eso no era posible si permaneca en
Inglaterra, por lo que, antes de que llegara el invierno se fue a Italia. La
seora Spurgeon no se encontraba bien y no pudo viajar. Visit muchos
lugares y en el viaje de regreso pas por Mentone, en Francia, lugar que
lo cautiv. Escribi al respecto: est calculado para hacer saltar con
salud a un enfermo. A partir de ese momento regres casi cada ao.
Fue all donde muri en 1892.
Durante su vida realiz veinte viajes a Mentone, en la Riviera Francesa.
Cuando llegaba a su hotel favorito, el Hotel Beau Rivage, comentaba:
Ah, ahora me siento en casa. Una vez, un organista estaba tocando
fuera del hotel, y no le haba ido muy bien. Spurgeon le pidi que le
prestara el rgano por un momento, y se puso a tocarlo. Luego pas su
sombrero y logr recoger una buena cantidad de dinero y se lo dio al
organista.
Spurgeon llegaba acompaado siempre de varios amigos, que incluan
a su editor el seor Joseph Passmore y su secretario J. W. Harrald. El
hotel disfrutaba de una atmsfera hogarea e incluso se tocaba una
campana a la hora de la oracin en familia. Asista tambin mucha

169

gente de los hoteles vecinos a esta reunin de oracin, que


naturalmente diriga Spurgeon. Daba una breve exposicin de las
Escrituras, y luego vena la oracin. Asista gente de todas las
denominaciones. El da domingo por la tarde haba un servicio de
Santa Cena. Dependiendo de su salud, Spurgeon predicaba. A veces
tambin lo haca en la Iglesia Protestante Francesa de Mentone.
En una ocasin iba bajando unas escaleras de mrmol, se resbal y se
cay dando dos tumbos. En ese accidente perdi dos dientes
delanteros. El describi toda la situacin como odontologa sin dolor.
En relacin a la enfermedad, y para no alargar ms el tema, hay una
ancdota muy interesante que ocurri con uno de sus vecinos: haba
tenido que guardar cama por un buen tiempo con un prolongado y
doloroso ataque de gota. Despus de que se sinti un poco mejor, sali
a dar un paseo en su carruaje, para distraerse un poco y esperando
fortalecerse. Uno de sus vecinos se aproxim al carruaje, y sealando a
la mano y al pie de Spurgeon, que estaban vendados, dijo con escarnio
y menosprecio: el Seor al que ama, disciplina. Yo no quisiera tener un
Dios as. Spurgeon sinti que le herva la sangre de indignacin. Luego
le respondi: yo me regocijo de tener un Dios como este; y si me
castigara mil veces ms duramente que esto, todava lo amara; s,
aunque l me matare, en l esperar. Tal era la victoriosa actitud de
Spurgeon en conexin con su deteriorada salud.
En vista de la propia prolongada enfermedad de Spurgeon, es difcil
creer que muchas personas estaban convencidas que posea el don de
sanidad. Incluso algunos de sus bigrafos incluyeron captulos
titulados Maravillosa o Sorprendente Sanidad.
La idea comenz durante la epidemia del clera. Como se ha
mencionado, Spurgeon visit muchos hogares donde prevaleca la
peste, y all oraba que el enfermo fuera curado. En diversas ocasiones,
en alguien que pareca muy cercano a la muerte, la enfermedad se
detena, y muy pronto la salud regresaba. La gente estaba segura de que
esto era el resultado de la oracin. Se hablaba de cientos de personas
que atribuan la extensin de sus vidas al efecto de las oraciones
personales de Spurgeon. Sus bigrafos dan ejemplos especficos de lo
que consideraban curacin como resultado de las oraciones de
Spurgeon. El asunto ya se estaba convirtiendo en una supersticin, y l

170

se vio obligado a derrumbar esas impresiones falsas y extravagantes.


Mencionaba el asunto desde el plpito, y censuraba las teoras de los
extremadamente entusiastas. Spurgeon declaraba que el tema de la
curacin divina era un misterio para l. l deca que oraba por la
enfermedad tal como oraba por cualquier otra cosa, y que, en algunos
casos, Dios responda con una curacin, mientras que en otros, por
razones ms all de nuestro entendimiento, permita que el sufrimiento
continuara.

171

Capitulo 10
Yo soy uno cuyo nombre es
Valiente por la Verdad.
La Controversia del Declive

____________________________________________
En 1887, Spurgeon public una serie de artculo denunciando la
teologa liberal en su revista La Espada y la Cuchara. Los artculos
declaraban que la nueva teologa haba puesto a la Iglesia en una
posicin de declive. Esos artculos se convirtieron en la chispa que
encendi la tormenta de fuego que barri a la Iglesia Bautista. Pero las
races de la Controversia del Declive se remontan algunos aos antes
del propio despegue de la controversia en 1887. En realidad, varios
eventos culturales, filosficos y cientficos que ocurrieron en la
Inglaterra victoriana jugaron un rol preliminar. Crearon un clima
general que demostr ser propicio para la recepcin de la nueva
teologa.
Darwinismo
Un factor significante en la preparacin del escenario para la
Controversia del Declive, fue la publicacin del libro de Darwin El
Origen de las Especies. Este libro que hiciera poca, hizo sentir su
impacto revolucionario en crculos filosficos, as como antropolgicos
y biolgicos. Una teora evolucionaria comenz a apoderarse de tal
manera de la mente de muchos victorianos que result en un enfoque
humanstico en cuanto a toda la realidad. Como es generalmente el
caso, esta atmsfera humanstica general pronto se infiltr en los
crculos teolgicos. Comenz a manifestarse como un nfasis en el
desarrollo humano y le quit peso al enfoque centrado en Dios en
cuanto a las realidades de la vida que haba prevalecido durante siglos.
Esto llev a la exaltacin de la razn y apel al empirismo filosfico
tpico que ha caracterizado a los crculos intelectuales britnicos
durante muchos aos. Todo esto, unido al racionalismo continental

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europeo, tipificado por pensadores como Kant y Hegel, construy el


escenario para una seria liberalizacin de la teologa tradicional.
El Desarrollo Teolgico
El surgimiento del racionalismo comenz a consolidarse ms
profundamente sobre la mentalidad britnica, conforme la era
victoriana avanzaba hacia sus ltimas dcadas. El racionalismo
teolgico ya haba permeado los crculos religiosos continentales. Esto
puso el cimiento para la propagacin del as llamado criticismo
histrico o criticismo superior que es una crtica que se enfoca a las
fuentes de un documento para determinar quin lo escribi, y dnde.
Este tipo de anlisis crtico racionalista promovi cuestionamientos
sobre ciertas doctrinas ortodoxas tradicionales, tales como el eterno
castigo. Alguien dijo: el eslabn ms dbil del consenso religioso fue la
doctrina del infierno. Pero algunos cuestionamientos racionalsticos se
extendieron incluso a reas vitales tales como la Deidad nica de Cristo
y los elementos sobrenaturales y milagrosos de las Escrituras. Central a
todo este enfoque fue la bsqueda del Jess histrico. La bsqueda
intentaba descubrir quin era realmente Jess. Buscaban penetrar,
ponerse detrs de las historias registradas acerca de Jess en el Nuevo
Testamento. Sentan que los relatos del Evangelio no podan ser vistos
como historia verdadera, al menos en muchos de sus detalles. Adems,
crean que los aspectos sobrenaturales no podan ser verdad. Queran
reducir a Jess a ser un simple maestro. La escuela alemana de
Tubingen desacredit la autenticidad de una alarmante porcin de la
Biblia. Por ejemplo, sostenan que slo cuatro de las epstolas de Pablo
eran autnticas. Las otras se consideraban obras tardas elaboradas por
la escuela paulina. Contra esta dbil visin de la inspiracin y contra
las ideas subsecuentes acerca de la naturaleza de la Biblia, Spurgeon
reaccion vehementemente. Como todos ustedes saben muy bien, para
Spurgeon las Escrituras eran la infalible palabra de Dios. Si la Biblia no
fuera la verdad en alguna parte, no podra confiarse en ella en ninguna
parte. O toda es inspirada e inerrante o nada de ella lo es. Spurgeon
argumentaba que el racionalismo humanstico no puede decidir qu es
verdad y qu no es verdad en lo tocante a la Palabra de Dios. Spurgeon
agregaba: a menos que tengamos infalibilidad en algn lugar, la fe es
imposible. La revelacin prevalece sobre la razn cuando surgen los
conflictos.

173

Del enfoque racionalstico continental brot el liberalismo del siglo 19.


Pronto cruz el Canal de la Mancha. Spurgeon deca: Alemania ha sido
vuelta incrdula por sus predicadores, e Inglaterra est siguiendo sus
huellas. Entonces, la atmsfera filosfica continental, ayudada por la
teora de la evolucin, produjo el racionalismo puro, un creciente
fanatismos de la ciencia, el humanismo, y el criticismo bblico.
Spurgeon reaccion con firmeza contra esta tendencia liberal. Cuando
lea algn libro que consideraba verdaderamente hertico, lo haca
aicos para que nadie lo leyera y fuera descarriado. R. F. Horton
afirm: la gran mayora del pueblo ingls est siendo arrastrado a un
estado no religioso. Para Spurgeon, era una necesidad alzar su voz,
pues no se trataba de otra cosa que las mismas viejas herejas
tradicionales que se presentaban de nuevo pero con otra forma.
Spurgeon no tena problemas con la ciencia en s. Pero para l,
nicamente la verdad de Dios, segn es descubierta en la Biblia,
permanece eternamente cierta.
Al principio, las iglesias evanglicas conservadoras, incluyendo la de la
persuasin anglicana e iglesias disidentes como la Bautista,
permanecieron ms o menos aisladas, inclumes. Pero poco a poco
comenzaron a ser vctimas de las nuevas ideas e influencias. El enfoque
de la salvacin universal se convirti en uno de los temas principales de
la Controversia del Declive. Tambin comenz a surgir el grito de que
los Bautistas no aceptaran ninguna confesin de fe. El nico credo
haba de ser la Biblia. Spurgeon estaba convencido de que el silencio en
relacin a estos temas constitua complicidad con el mal. Spurgeon
comenz a declinar hablar para la reunin de Unin Bautista. Lo haca
en parte por la frialdad de los bautistas y en parte para dar lugar a otros
conferencistas. Pero en una de esas ocasiones habl un ministro
unitariano. El unitarianismo es una corriente de pensamiento teolgico
de origen cristiano que afirma la unidad de Dios. Se suele identificar de
forma genrica con diversas corrientes antitrinitarias, ha tenido
diversas manifestaciones a lo largo de la Historia y por ello es a veces
identificado parcial o totalmente con otros movimientos que han
rechazado histricamente el dogma de la Trinidad, como el
adopcionismo, el arrianismo, el servetismo o el socinianismo. Spurgeon
vea con preocupacin que muchos se estaban apartando del
calvinismo tradicional. Ya haba sido testigo de un movimiento similar
por parte de los congregacionalistas. En busca de la unidad, los
bautistas estaban cediendo en muchos puntos teolgicos y eclesiales.

174

Samuel Harris Boothe era secretario de la Unin Bautista, y mantena


una lnea conservadora y mucha comunicacin con Spurgeon. l le
informaba de los problemas que haba y le proporcionaba nombres de
predicadores y doctrinas herticas que predicaban. Sin embargo,
aparentemente, Boothe obtuvo un compromiso de parte de Spurgeon
que no revelara la fuente de su informacin, ni nombre ni lugares.
La atmsfera religiosa estaba sumamente cargada a inicios del ao de
1887. Para colmo de males, Spurgeon se encontraba enfermo y estaba
recuperndose en Mentone, Francia. Esto lo alej del contacto directo
con los lderes de la Unin Bautista.
En 1887, Spurgeon tuvo un fuerte desacuerdo con Joseph Parker del
Templo de la Ciudad. Parker le escribi una carta abierta a Spurgeon
sobre varios temas, primordialmente teolgicos, en los que estaban en
desacuerdo. Uno de los temas sobre los que haba desacuerdo era la
asistencia al teatro. Parker asista al teatro regularmente. Spurgeon
condenaba vigorosamente tanto el teatro como los bailes sociales. En lo
relativo a la membresa del Tabernculo Metropolitano, cualquiera que
asistiera al teatro dejara de ser parte de mi congregacin. La relacin
entre Parker y Spurgeon se deterior rpidamente. Y despus de todo
esto, lo que encendi la chispa fueron los artculos o escritos sobre el
declive. En los meses de Marzo, Abril y Junio de 1887, se publicaron
sendos artculos que declaraban que la apostasa de la verdad
evanglica conducira al racionalismo y al desastre. Esos primeros tres
artculo no llevaban firma, pero era del conocimiento general que
fueron escritos por Robert Shindler, con la venia de Spurgeon. Shindler
fue tambin un los primeros bigrafos de Spurgeon. Fue el primero que
us la expresin declive. Shindler pretenda mostrar histricamente
que muchas denominaciones principales haban comenzado a ir en
declive. Para Shindler, abandonar a Calvino era entrar en una resbalosa
pendiente de declive, y los que bajaban por all, no se podan detener
donde quisieran. Shindler finalizaba su artculo declarando: se
descubre comnmente que lo que es verdadero no es nuevo, y lo que es
nuevo no es verdadero.
El segundo artculo apareci en el mes de Abril. El ataque se volvi ms
abierto. Haca un anlisis de los anglicanos, de los independientes, y de
los bautistas generales. Declaraba que la influencia arminiana era una

175

influencia degradante entre ellos. En este artculo Shindler aseguraba


que el calvinismo era la teologa evanglica. Afirmaba que una falta de
fe adecuada en la divina inspiracin de la Sagrada Escritura era la
causa principal de caer en la heterodoxia. Cuando uno contrapone la
razn a la revelacin, y la razn se convierte en principio esencial para
descubrir la verdad y la realidad, todo tipo de errores y males son el
resultado.
En el tercer artculo contina con sus ataques, esta vez contra el
Seminario Andover de los Estados Unidos, que haba sido fundado en
1808, como una reaccin contra el liberalismo de la Universidad de
Harvard. Shindler sealaba que tambin Andover haba experimentado
el sndrome del declive. Y, cul era la causa de la defeccin general?
Shindler era muy enftico; era la desviacin del apego a la infalibilidad
e inspiracin de las Santas Escrituras.
En Agosto de 1887, el propio Spurgeon escribi un artculo
describiendo el declive de la doctrina evanglica en general entre los
disidentes. Spurgeon conclua su artculo declarando que nunca
subordinara la verdad en la bsqueda de la unidad denominacional.
Este primer artculo revelaba otro lado de la Controversia del declive,
es decir, la vida espiritual de aquellos que se encontraban rodando
cuesta abajo. Spurgeon deca: en el fondo de la falsedad doctrinal
viene un declive natural de la vida espiritual, evidenciado por el gusto
de diversiones cuestionables o dudosas, y el cansancio por los
devocionales. El hecho es que a muchos les gustara unir la iglesia con
el escenario, los juegos de cartas con la oracin, los bailes con los
sacramentos. Cuando la vieja doctrina ha partido, y el entusiasmo por
el Evangelio se extingue, no debe sorprender que la gente busque algo
ms a manera de deleite.
A Spurgeon le preocupaba el deterioro espiritual como resultado de la
prdida de integridad doctrinal a la vez que estaba interesado en la
propia prdida de integridad doctrinal. Spurgeon no era solamente un
calvinista, sino que era un hombre espiritual dedicado a una vida de
piedad y de santidad, un puritano en todo el sentido de la palabra. Su
puritanismo se extenda ms all de la teologa para incluir tambin la
espiritualidad.

176

En Septiembre de 1887 escribi otro artculo. Comenz este artculo


definiendo cuatro problemas que consideraba asuntos vitales para la
religin. Lo puntos bsicos eran: 1) las reuniones de oracin estaban
siendo devaluadas, 2) los ministros estaban frecuentando los teatros, 3)
los peridicos y revistas de la escuela liberal no estaban respetando las
verdades de la revelacin, y 4) los ministros carecan de sana doctrina.
Este artculo demostraba la preocupacin de Spurgeon por la espiritual
as como por la parte doctrinal. Tambin le preocupaban las tendencias
en las escuelas teolgicas.
En este tercer artculo ampliaba y elaboraba sobre los conceptos
previos y rebata a los crticos de los artculos anteriores, que afirmaban
que no haba problemas en la iglesia bautista. Los crticos de Spurgeon
estaban ms preocupados de proteger los intereses polticos que los
intereses doctrinales. A Spurgeon le criticaban que sus comentarios
eran infundados, que no existan tales hechos que provocaban las
denuncias, en fin, que eran inventos de Spurgeon. Pero como Spurgeon
se haba comprometido a no revelar sus fuentes, estaba metido en un
embrollo. Perda credibilidad. As que los crticos lo descalificaban
como un hombre senil y enfermo, que necesitaba tomar unas largas
vacaciones. Tambin lo calificaban de exagerado, ya que no poda
aportar pruebas. A Spurgeon no le quedaba otro remedio que aguantar.
Su negativa a revelar nombres lo puso en una posicin insostenible.
Despus de estos seis artculos, tres de Shindler y tres de Spurgeon,
vino otra reunin de la Unin Bautista, esta vez en Sheffield. Spurgeon
pens que se tratara a fondo la problemtica sacada a luz por la
controversia. Por la importancia del tema, Spurgeon estaba seguro que
constara en la agenda, y por eso no pidi especficamente que se tocara
el tema. Pero curiosamente, no se toc.
En general se le acusaba de sonar una alarma sin ninguna sustancia
real y sin ninguna evidencia. Incluso los mismos que al principio le
pidieron que interviniera, se volvieron sus crticos. Sin duda, Spurgeon
sobrestim su influencia y el poder de sus artculos. No entenda a los
nuevos pastores, a los jvenes que venan apoyando las nuevas
doctrinas. Haba recibido tal aclamacin por todo lo que haba hecho
hasta ese momento, que simplemente perdi de vista las nuevas
actitudes que se estaban desarrollando a su alrededor.

177

La explosin de la controversia se dio cuando Spurgeon rehus tener


comunin con los herejes de la Unin Bautista. Incluso algunos de sus
alumnos, uno de los cuales habl en esa reunin de Sheffield,
criticaban el calvinismo. Entonces, incluso sus propios hombres
estaban contribuyendo al problema. Spurgeon estaba profundamente
herido.
Todo esto llev a Spurgeon a tomar la decisin fatal. Renunciara a la
Unin Bautista de la que haba sido un miembro destacado durante
dcadas. El 28 de Octubre de 1887, Spurgeon renunci
irrevocablemente y separ formalmente de la Unin Bautista. El
Tabernculo Metropolitano como iglesia lo apoy, y tambin se separ
de la Unin.
La Reaccin de la Prensa
La prensa pas al frente, tal como podra esperarse, y le dio mucha
atencin al tema. Los propios amigos evanglicos de Spurgeon que
pertenecan a los medios, le dieron muy poco apoyo. Pero la prensa
secular tuvo su da de campo. Los ataques fueron violentos. Los
encabezados de los peridicos eran de esta ndole: Spurgeon abandona
a la denominacin bautista. La descomposicin de la disensin.
Curiosamente, tres publicaciones anglicanas apoyaron a Spurgeon en
su decisin de retirarse de la Unin Bautista. Estas eran La Roca, El
Registro, y Las Campanas de la Iglesia, que se pusieron del lado de
Spurgeon. Y por increbles que parezca, aquel viejo enemigo de
Spurgeon de entre los medios, La Revista del Sbado, realmente lo
apoy, declarando que Spurgeon era un testigo competente.
El rompimiento de Spurgeon con la Unin Bautista caus una
conmocin en Estados Unidos. Por ejemplo, en Noviembre de 1887,
Spurgeon escribi una carta a una revista, Western Recorder, una
publicacin peridica bautista de Louisville, Kentucky. Esta
publicacin tena una amplia publicacin en el sur y en el sureste de
Estados Unidos. Su editor era un evanglico confirmado. l haba
promovido una campaa para eliminar la nueva teologa del
Seminario Teolgico Bautista del Sur, en Louisville. En su carta,
Spurgeon daba sus razones para separarse de la Unin Bautista, y
quera que sus amigos americanos entendieran su razonamiento. Los

178

amigos americanos de Spurgeon entendieron y apoyaron plenamente la


posicin de Spurgeon.
En general, la controversia se haba convertido en la comidilla del da
en los crculos religiosos londinenses. Luego vino un debate sobre la
necesidad de una confesin de fe. Los puntos que estaban ms sujetos a
debate eran: la inspiracin de las Escrituras, el sacrificio sustitutivo de
Cristo y la perdicin irremisible de todos los que rechazaron a Cristo
como Seor y Salvador. Para Spurgeon, estas tres doctrinas esenciales
tenan que ser sostenidas, especialmente a la luz de lo que haba
provocado el gran declive. Spurgeon centraba su preocupacin en la
inspiracin plenaria y verbal de las Escrituras, la expiacin sacrificial
vicaria de Jesucristo, y el futuro castigo de los incrdulos. El criticismo
bblico haba causado sus estragos en estas reas. Para Spurgeon, estos
no eran asuntos secundarios, sino que radicaban en el corazn de la fe
cristiana. Escribi en La Espada y la Cuchara: No puede haber
compromiso: no podemos sostener la inspiracin de la Palabra y, sin
embargo, rechazarla; no podemos creer en la expiacin y sin embargo
negarla; no podemos sostener la doctrina de la cada y sin embargo
hablar de la evolucin de la vida espiritual de la naturaleza humana; no
podemos reconocer el castigo de los impenitentes y, sin embargo,
aceptar la ms amplia esperanza. Tenemos que elegir un camino o el
otro.
En esta controversia, incluso su hermano James y ochenta exalumnos
del Colegio del Pastor tomaron una posicin contraria a Spurgeon.

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Capitulo 11
La Ciudad Celestial
________________________________________

ltimos Meses y Muerte

________________________________________
En Mayo de 1891, el da 17, predica su ltimo sermn en el Tabernculo
Metropolitano. Inmediatamente despus visita Stambourne, porque
estaba escribiendo un libro de memorias, y quera tomar fotos del
lugar. Se siente muy mal estando all y regresa a Londres. En el mes de
Julio sufre de delirio y los peridicos se ocupan de su salud. Reciba
cantidad de cartas, telegramas, llamadas, etc., incluyendo del Prncipe
de Gales, de muchos miembros de la nobleza, y de altos dignatarios de
la Iglesia de Inglaterra. En sus delirios, Spurgeon senta que estaba
lejos de su casa y quera contactar a algunos amigos para que lo
llevaran a casa. Los delirios se apaciguaron y pareci haber un
momento de mejora.
El 26 de Octubre parte para Mentone, en Francia, donde muere el 31 de
Enero de 1892.

Fin

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Bibliografa
1) C. H. Spurgeons Autobiography, compiled from his
diary, letters and records. Passmore and Alabaster,
Paternoster Buildings, E. C. 1897. Cuatro volmenes.
2) G. Holden Pike, The Life & Work of Charles Haddon
Spurgeon. Cassel & Company, 1894. Dos volmenes.
3) Charles Ray, A Marvellous Ministry, the story of C. H.
Spurgeons sermons, 1855 to 1905. Pilgrim Publications,
1985, reprinted from Original Passmore & Alabaster
Edition.
4) Arnold Dallimore, Spurgeon, A New Biography, The
Banner of Truth Trust, 1985.
5) Peter Jeffery, The young Spurgeon, Evangelical Press,
1992.
6) Clive Anderson, C. H. Spurgeon, in the footsteps of the
Prince of Preachers. Day One Publications 2002.
7) Mike Nicholls, C. H. Spurgeon, the pastor evangelist.
Baptist Historical Society, 1992.
8) Lewis Drummond, Spurgeon, Prince of Preachers,
Kregel Publications, 1992.
Autor: Allan Romn.

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