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CICLO CARDIACO

Los fenmenos cardacos que se producen desde el comienzo de un latido cardaco


hasta el comienzo del siguiente se denominan ciclo cardaco. Cada ciclo es iniciado por
la generacin espontnea de un potencial de accin en el ndulo sinusal. Este ndulo
est localizado en la pared superolateral de la aurcula derecha, cerca del orificio de la
vena cava superior, y el potencial de accin viaja desde aqu rpidamente por ambas
aurculas y despus a travs del haz AV hacia los ventrculos. Debido a esta disposicin
especial del sistema de conduccin desde las aurculas hacia los ventrculos, hay un
retraso de ms de 0,1 s durante el paso del impulso cardaco desde las aurculas a los
ventrculos. Esto permite que las aurculas se contraigan antes de la contraccin
ventricular, bombeando de esta manera sangre hacia los ventrculos antes de que
comience la intensa contraccin ventricular. Por tanto, las aurculas actan como
bombas de cebado para los ventrculos, y los ventrculos a su vez proporcionan la
principal fuente de potencia para mover la sangre a travs del sistema vascular del
cuerpo.

Distole y sstole
El ciclo cardaco est formado por un perodo de relajacin que se denomina distole,
seguido de un perodo de contraccin denominado sstole.
La duracin del ciclo cardaco total, incluidas la sstole y la distole, es el valor inverso
de la frecuencia cardaca. Por ejemplo, si la frecuencia cardaca es de 72 latidos por

minuto, la duracin del ciclo cardaco es de 1/72 latidos por minuto, aproximadamente
0,0139 min por latido, o 0,833 s por latido.

La figura muestra los diferentes acontecimientos que se producen durante el ciclo


cardaco para el lado izquierdo del corazn. Las tres curvas superiores muestran los
cambios de presin en la aorta, en el ventrculo izquierdo y en la aurcula izquierda,
respectivamente. La cuarta curva representa los cambios del volumen ventricular
izquierdo, la quinta el electrocardiograma y la sexta un fonocardiograma, que es un
registro de los ruidos que produce el corazn (principalmente las vlvulas cardacas)
durante su funcin de bombeo. Es especialmente importante que el lector estudie en
detalle esta figura y que comprenda las causas de todos los acontecimientos que se
muestran.
Efecto de la frecuencia cardaca en la duracin del ciclo cardaco.
Cuando aumenta la frecuencia cardaca, la duracin de cada ciclo cardaco disminuye,
incluidas las fases de contraccin y relajacin. La duracin del potencial de accin y el
perodo de contraccin (sstole) tambin decrece, aunque no en un porcentaje tan
elevado como en la fase de relajacin (distole). Para una frecuencia cardaca normal
de 72 latidos por minuto, la sstole comprende aproximadamente 0,4 del ciclo cardaco
completo. Para una frecuencia cardaca triple de lo normal, la sstole supone

aproximadamente 0,65 del ciclo cardaco completo. Esto significa que el corazn que
late a una frecuencia muy rpida no permanece relajado el tiempo suficiente para
permitir un llenado completo de las cmaras cardacas antes de la siguiente contraccin.
Relacin del electrocardiograma con el ciclo cardaco
El electrocardiograma de la figura muestra las ondas P, Q, R, S y T. Son los voltajes
elctricos que genera el corazn, y son registrados mediante el electrocardigrafo desde
la superficie del cuerpo. La onda P est producida por la propagacin de la
despolarizacin en las aurculas, y es seguida por la contraccin auricular, que produce
una ligera elevacin de la curva de presin auricular inmediatamente despus de la onda
P electrocardiogrfica. Aproximadamente 0,16 s despus del inicio de la onda P, las
ondas QRS aparecen como consecuencia de la despolarizacin elctrica de los
ventrculos, que inicia la contraccin de los ventrculos y hace que comience a elevarse
la presin ventricular, como tambin se muestra en la figura. Por tanto, el complejo
QRS comienza un poco antes del inicio de la sstole ventricular. Finalmente, en el
electrocardiograma se observa la onda T ventricular, que representa la fase de
repolarizacin de los ventrculos, cuando las fibras del msculo ventricular comienzan a
relajarse. Por tanto, la onda T se produce un poco antes del final de la contraccin
ventricular.
LAS AURCULAS COMO BOMBAS DE CEBADO

El 80% de la sangre fluye de las aurculas a los ventrculos


antes de la contraccin auricular. En la contraccin auricular se produce el llenado en un
20% adicional en los ventrculos (de ah que acte como bomba de cebado).

Sin embargo, el corazn puede seguir funcionando sin ese 20% adicional, a no ser que
la persona haga un gran esfuerzo.

Cambios en la presin de las aurculas:

La onda a: Producida por la contraccin auricular, habitualmente la presin

auricular derecha aumenta de 4 a 6 mmHg en contraccin auricular y la presin


auricular izquierda aumenta de 7 a 8 mmHg.

La onda c: Se produce cuando los ventrculos comienzan a contraerse; Producida

principalmente por la protrusin de las vlvulas AV hacia las aurculas por aumento de
la presin en el ventrculo; y flujo retrgrado de sangre.

La onda v: Producida hacia el final de la contraccin ventricular, se debe al flujo

lento de sangre hacia las aurculas desde las venas mientras las vlvulas AV estn
cerradas.