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Lanalyse cognitive, une sociologie de laction publique

Muller Pierre, Lanalyse cognitive des politiques publiques : vers une sociologie politique de laction
publique, Revue Franaise de science politique, vol.50, n.2, avril 2000, pp. 189-207

Pierre Muller fait de lanalyse des politiques publiques une rupture heuristique dans ltude
de ltat. Il en identifie les limites et prsente lapport de lapproche cognitive qui rvle les
structures de sens dans lesquelles sinscrit lacteur politique.
Synthse darticle propose par Bertrand Colin
Lanalyse des politiques publiques, en tant que sociologie de laction publique a permis de
dpasser la rduction des fonctions de gouvernement la politique lectorale et la
reprsentation politique. Elle prescrit que le changement politique doit tre apprhend
comme le produit de plusieurs univers parallles de sens et daction politique, administratif
ou professionnelle dpassant ainsi la vision hglienne dun tat dominateur, rationnel et
omniscient. Ainsi, cette dmarche inductive, linstar de celle de la sociologie des
organisations, permet douvrir la boite noire de la dcision comme de la mise en uvre et
den dterminer ses modalits de fonctionnement.
Toutefois, lanalyse des politiques publiques ne parvient pas identifier les modalits de la
production de lordre politique des socits de plus en plus complexes, fragmentes et
ouvertes sur lextrieur. Elle nexplique pas la cohsion relative du systme et ce,
essentiellement cause de sa mthode : lindividualisme mthodologique, en expliquant le
macro-social par les seuls interactions stratgiques dacteurs, ne rend pas compte de la
complexe articulation entre lacteur et le systme.
Lapproche cognitive aspire donc caractriser linfluence rciproque entre le global et le
sectoriel par une mthodologique spcifique. Elle diverge dabord de lindividualisme
mthodologique en faisant des matrices cognitives, au-del dun produit dinteractions, un
modle dominant dinterprtation du monde qui sautonomise et simpose aux acteurs.
Ensuite, lanalyse cognitive, la diffrence de lcole Edelman, ne se concentre pas
uniquement sur les ides en tant que simple rhtorique mais les articule aux intrts qui
sont, eux aussi, une expression de linterprtation du monde. Enfin, lanalyse cognitive, avec
la notion de rfrentiel, sloigne de la celle de paradigme de Peter Hall : le mcanisme
dinvalidation du second est celui de la vrification exprimentale, celui du rfrentiel repose
sur la modification des croyances des acteurs concerns.
Lapproche cognitive postule que les politiques publiques ne servent pas uniquement
rsoudre des problmes, mais, avec Bruno Jobert, quelles sont des forums qui laborent
lessence des programmes daction publique. Ils runissent des advocacy coalitions, qui
expriment et construisent leur rapport au monde. Ce processus de mise en sens du rel sopre
par la production cognitive puis normative. Il sagit dune projection dans lavenir sur les
bases dune interprtation causale expliquant le problme. Lanalyse cognitive nest donc pas
sans liens avec les no-institutionnalistes o les institutions sont des facteurs dordre et des
lieux de codification de laction.
La confrontation conflictuelle des visions du monde qui accouche dune nouvelle distribution
politique sopre lors dune impossible articulation entre un systme dinterprtation le

rfrentiel mergeant et danciennes politiques publiques quil faut adapter : cest une
dissonance dans le rapport global-sectoriel qui laisse sexprimer les particularit nationales
hrites.
Si lapproche cognitive intgre la dimension du global pour expliquer le changement politique
elle avance galement le rle des acteurs dans la constitution des cadres dinterprtation dans
le RGS. Cest le cas notamment des responsables administratifs ou techniques qui organisent,
promeuvent le phnomne de transcodage, i.e. regroupement et transfert dinformation dans
un code, un registre logique, diffrent.
Pour terminer, lapproche cognitive relve le paradoxe contemporain de la globalisation. Si
les politiques publiques menes par ltat sont le tmoin de sa volont de se saisir de son
historicit celui-ci, se voit de plus en plus spoli de sa capacit produire ses cadres
dinterprtation du monde tout en assurant un compromis social de plus en plus difficile.