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[EL CONOCIMIENTO

Y LA TEORA DEL
CONOCIMIENTO]

1. Conceptos, proposiciones, leyes, principios y teoras


De acuerdo con Bunge citado por (Galicia Snchez, 2005), la ciencia
moderna se identifica habitualmente por su carcter crecidamente terico, por
la construccin de teoras cada vez ms abstractas y sofisticadas, y por la
oposicin de dichas teoras con los procesos de la realidad. Por su parte
Dvila, citado por el mismo autor, define la teora desde el punto de vista
lgico como el conjunto de conceptos y enunciados formulados de modo
coherente, desde el punto de vista semntico y lgico, o sea, ordenados y
sistematizados de acuerdo con sus contenidos y jerarqua expositiva. (p.98)
En las ciencias naturales se trabaja con teoras integradas por
proposiciones cuyos conceptos son ampliamente discutidos y relativamente
aceptados por la mayora de los cientficos; mientras tanto en el mbito de las
ciencias sociales la discusin se ubica en un sentido ms provisional, a veces
ambiguo y hasta confuso.
En una aproximacin descriptiva, referida a objetos, sucesos,
acontecimientos o fenmenos; se considera que una teora cientfica est
compuesta por el conjunto de ideas, conceptos, proposiciones, hiptesis,
principios y leyes constituidos sistemticamente en un discurso terico, que
tratan de explicar y comprender algn aspecto problemtico de la realidad. La
ciencia es conocimiento con cierto grado de objetividad por ser sometida a
contrastacin. Una ciencia est integrada por varias teoras, algunas veces
opuestas, diferenciadas por su capacidad explicativa o por su nivel de
cientificidad.
Una teora cientfica es una suma de conocimientos enunciados entre s,
que est constantemente en proceso de construccin y reconstruccin. Proceso

de corroboracin o falsacin, segn la tesis de Karl Popper. (Barco Gmez,


2004), define la teora en los trminos siguientes:
Una teora es el conjunto de conocimientos que dan la explicacin
completa de un cierto orden de hechos, es un conjunto sistematizado
de opiniones, de ideas, caracterizado por cierto conjunto bsico, pero
susceptible de refutacin, de hiptesis particulares, que procura
adecuarse a una clase de hechos. (p. 22)
Ahora bien, en la estructura interna de la teora cientfica pueden
distinguirse cuatro subconjuntos: (a) elementos tericos generales:
proposiciones, principios, leyes, hiptesis, axiomas y teoremas; (b) elementos
tericos especficos: conceptos, categoras, nociones e ideas; (c) elementos
cognoscitivos: variables, dimensiones e indicadores y (d) elementos
cognoscitivos: informaciones, datos, seales, signos, e indicios. Para los
efectos de la presente investigacin se har nfasis en los algunos de los
elementos tericos:
Concepto: Es el resultado de la determinacin de alguna caracterstica
del universo y, por tanto, su validez radica en su correspondencia con el
modo de existencia que representa. Es la sntesis en la cual se expresan
los conocimientos adquiridos acerca de la actividad de un proceso
objetivo, de una relacin entre proceso de una conexin interna de los
procesos universales. Gortari, citado por (Galicia Snchez, 2005)
Proposicin: Es la unidad ms pequea de conocimiento que puede
juzgarse como verdadera o falsa. (Woolfolk, 2006)

Proposicin: Cualquier generalizacin que puede probarse como


consistente o inconsistente con respecto a otras generalizaciones que
forman parte del cuerpo organizado de conocimiento. Las
proposiciones cientficas, adems deben ser sometibles, directa o
indirectamente, a la verificacin cientfica. (Ortiz Uribe, 2004)
Proposicin: Tesis que plantea una verdad que se someter a juicio y a
comprobacin. (Ferrer de Hernndez, 1993)
Hiptesis: Es el elemento ms fundamental de las teoras cientficas. Es
el centro, ncleo o esencia de la teora. Son enunciados proposicionales
formulados con fines de investigacin, que dicen o declaran algo sobre
sobre algn aspecto problemtico de la realidad.
Ley Cientfica: Es la expresin que muestra la relacin necesaria,
esencial, interna y regular entre los fenmenos, a partir de la
confirmacin de las hiptesis que han sido comprobadas, expresando
un conocimiento cierto y universal que permita explicar el
comportamiento actual de un fenmeno y predecir un comportamiento
futuro. (Ortiz Uribe, 2004)
Principios: son proposiciones de un alto grado de generalidad que
pretenden explicar un gran nmero de casos, fenmenos, hechos o
procesos de la realidad. Forman parte de alguna teora a la que sirven
de fundamento y de la cual se derivan determinadas consecuencias para
la investigacin cientfica.
Teora Cientfica: Es una proposicin que articula orgnicamente
diversas leyes y conceptos con el objeto de explicar y predecir, en la
medida de lo posible, determinados fenmenos que se presentan en una
parcela de la realidad.

2. Evolucin del Conocimiento


De acuerdo con (Ramrez, 2009), el desarrollo del conocimiento
humano puede ser estudiado a partir de diferentes etapas, para los efectos de
la presente investigacin se considerar la evolucin del conocimiento en
occidente.
2.1 De la mitologa griega a la escolstica
En el primer eslabn del desarrollo del conocimiento, el hombre
atribuye a los dioses todos los hechos que no tienen explicacin. En esta etapa
del pensamiento, los protogriegos de los milenios XXV al IV aC, los
griegos minoicos del s XVI aC, los mesopotmicos y los hurritas e hititas;
fueron los pueblos ms representativos de este periodo. La mitologa
conforma el inicio del desarrollo del conocimiento.
Contra ese pensamiento mtico, entre los aos 600 y 200 aC, la
sistematizacin del saber humano tiene su etapa fundacional en las escuelas
filosficas griegas. A partir del cuestionamiento del pensamiento mtico se
propicia la aparicin de manifestaciones de cambio expresadas en las ms
diversas escuelas de filosofa. De stas, las ms representativas son la de
Platn y la de Aristteles. La filosofa griega sienta los fundamentos para el
inicio de la especulacin filosfica en el mundo occidental. Siendo las
hiptesis intuitivas el centro de lo que posteriormente se conocera como
teoras de las ciencias y de las artes modernas.
En relacin a los romanos, tuvieron contacto tardo con las escuelas de
filosofa al conquistar Grecia, para Roma la bsqueda de conocer se orienta a

la conquista y al engrandecimiento del Imperio. Con la llegada de Constantino


al poder se cristianiza el Imperio y el Estado asume la responsabilidad de
salvar las almas, las que por extensin ve como la fuente del conocimiento.
A la cada del Imperio Romano de occidente, se funden la cultura romana, la
tradicin judaica y el cristianismo y se impone la concepcin religiosa del
conocimiento y convierten al alma, y por consiguiente al conocer, en el
objetivo del estado. El aporte de los romanos al conocimiento fue haber
insertado la reflexin pragmtica como parte de su visin del mundo y como
forma de obtener conocimiento.
Ahora bien, con el fin del Imperio romano se inicia el letargo del
medioevo de la filosofa, y lentamente hace su aparicin en la escena la
escolstica. Ubicada entre los siglos IX y XII, el conocimiento se aloja en los
conventos. En esta forma de pensamiento filosfico, Dios se convierte en
motor y principio-fin de todas las cosas y, por consiguiente todo el
conocimiento viene y va a l. En otras palabras, el conocimiento se inicia y
termina en Dios.
Entre los siglos XV y XVI, se produce una corriente transformadora: el
Renacimiento. Signific una vuelta a conocer el mundo antiguo,
principalmente a los griegos. Destacan en este momento Ren Descartes, John
Locke, Gottfried Leibniz y Augusto Comte.
Con respecto a Descartes, el eje central de su pensamiento es la duda
metdica. El mtodo cartesiano es la base del razonamiento analtico.
Entre sus planteamientos destacan los siguientes: (a) Propone dudar de todo,
incluyendo el conocimiento y de lo captado por los sentidos; (b) Deduce que
la esencia del conocimiento reside en el pensamiento; (c) Todas las cosas que
vienen del pensamiento son ciertas; (d) La intuicin o deduccin, nicos

medios vlidos para construir un cuerpo de conocimientos basado en


fundamentos firmes; (e) Pone su fe en la razn.
En cuanto a Locke, su fuente del conocimiento es la experiencia
sensible. La experiencia y los sentidos son la base del conocimiento. El saber
humano es, pues, limitado. Slo el conocimiento relacionado por los sentidos
puede mostrar lo que de realidad hay en los objetos del mundo. La verdad es
asunto slo de palabras, mientras que la realidad interesa a los sentidos.
Por su parte, Leibniz propone un nexo entre la razn y la metafsica
para solucionar grandes problemas, tales como el mtodo, el origen de las
ideas y del conocimiento, la comunicacin de las substancias, el hombre
como razn o de la naturaleza de Dios. En el orden del conocimiento, afirmar
un tipo de innatismo. Todas las ideas sin exclusin proceden de la actividad
interna que le es propia a cada mnada. Las ideas, por ello, son innatas.
Leibniz se opondr a Locke y a todo el empirismo ingls.
Para Comte, Padre del Positivismo, el valor de la ciencia no admite
crtica alguna. El positivismo es la base del modelo de investigacin en las
ciencias empricas. Propone tres estados del conocimiento humano: un estado
teolgico, un estado metafsico (concreto / abstracto) y un estado positivo, el
ms ansiado y al que en teora deberan expandir los dos anteriores, ya que
fundamenta el logro del conocimiento en la razn aplicada. Otro de los
planteamientos centrales de la epistemologa de Comte es el monismo
metodolgico, entendido como la aplicacin de un nico mtodo para analizar
la ciencia, sea sta emprica o social.
En este mismo orden de ideas, la gran contribucin del renacimiento
para el saber humano son sus redescubrimientos y cambios en todos los
rdenes del pensar y del saber. De tal manera que, los cambios en fsica

mecnica y en qumica influyeron poderosamente en las concepciones


modernas del conocimiento.

REFERENCIAS

Barco Gmez, C. (2004). Elementos de la lgica. Manizales: Universidad de


Caldas.
Ferrer de Hernndez, A. (1993). Diccionario Bsico del Proceso
investigativo. Caracas: Ediciones CEAR.
Galicia Snchez, S. (2005). Introduccin al Estudio del Conocimiento
Cientfico. Mxico: Plaza y Valdez.
Ortiz Uribe, F. (2004). Diccionario de Metodologa de la investigacin.
Mxico: Limusa.
Ramrez, A. (2009). La teora del conocimiento en investigacin cientfica:
una visin actual. Anales de la Facultad de Medicina, vol. 70, N 3,
pp.217-224. [Documento Web] Disponible: http://www.redalyc.org
/redalyc/pdf/379/Resumenes/37912410011_Abstract_2.pdf. [Consulta:
2013, Enero]
Woolfolk, A. (2006). Psicologa Educativa 9ed. (L. Pineda, Trad.) Mxico:
Pearson Educacin.