Vous êtes sur la page 1sur 546

mk

^fe

^^

OEUVRES
COMPLETES

DE BUFFON.
TOME XXIV.

OISEAUX.
VI.

IMi.iS.

lUriaMtiilE

d'aI..

AiOESSARU, BUE CE FCRSTfiMCEr.G

^'^
,

JIS-

OEUVRES
COMPLETES

DE BLFFON
A

PAR

L!

GM

ii

iN

T E Ji

CUVIER,

M. F.

MEMBRE DE l'iNSTITUT,
;

Acadmie (J^sSciencpsI

DE DEUX VOLUMES
,^u4?45lemctttaites

OFFRANT LA DESCRIPTION DES MAMMIFRES ET


DES OISEAUX LES PLUS REMARQUABLES
DCOUVERTS JUSQU'a CE JOUl^,
T

1)

i; <;

o M p

c x

E B

-,

UN BEAU PORTRAIT DE BUFFON, ET DE 7OO FIGURES E^


rAII.LB-DOUCE. EXCUTES POUR CETTE DITIOV
PAR r.ES MEILLEURS ARTISTES.

A PARIS,
CHEZ

PILLOT,

F. D.
DITEUII,
RUE DE SEIVE-SANT-GERMAIN, I\" 49

^ .^

2 2

OISEAUX.
VI.

EUFFOX.

XXIY.

w^vv\^vv^.\\'vvv'vvvvvvtv^l^\\vv\vv'^vv^/vv!Lvvv^'v-\v\v\\x/'l^^vv\\^\\ \v\vvvv\-vvvv'\'vvwvw\vv\vv

LES PERROQUETS'.
rhomme

animaux que

i_jEs

ceux qui

lui

plus admirs sont

le

ont paru participer sa nature

s'est

il

merveill toutes les fois qu'il en a vu quelques uns

ou contrefaire des actions humaines


ressemblance des formes extrieures,

faire

par

la

roquet, par l'imitation de

parole,

la

lui

le

ont paru des

l'homme

tres privilgis, interm-diaires entre

brute

faux jugement produit par

rence

mais bientt dtruit par l'examen et

flexion.

Les sauvages,

de

tacle

la

nature

la

la

la

pour toutes

des perroquets et des singes; ce sont

r-

grand spec-

merveilles, n'ont t saisis d'tonnement qu'

maux qui

et

premire appa-

trs insensibles au

trs indiffrents

singe

et le per-

la

ses

vue

les seuls ani-

aient fix leur stupide attention. Ils arr-

tent leurs canots pendant des heures entires pour

considrer les cabrioles des sapajous, et les perro-

quets sont

les seuls

oiseaux qu'ils se fassent un plaisir

de nourrir, d'lever,
chercher
art

1.

les

perfectionner

car

ils

ont trouv

de

le petit

encore inconnu parmi nous, de varier et de ren-

nom

et qu'ils aient pris la peine

En latin,

psittacus;

de

marque proprement

sitlich

grands perroquets)

quets)

maccaws

en aliemand
en anglpis

(les aras

les
,

sittich, sicksusi

popinjay ou popingey (les perro-

perrockeeis (les perruches)

popagio; en italien, papagaUo (les perroquets)

ruches

).

pappengey [le

perruches, celui de pappengey

en espagnol,

pereqaetio (les per-

LES PERROQUETS.

dre plus riches les belles couleurs qui parent

mace de

le plu-

ces oiseaux*.

L'usage de

ia

main,

la

marche

deux pieds,

la res-

quoique grossire, de la face, le manque


nues, la similitude des parties
sexuelles, la situation des mamelles, l'coulement psemblance

de queue,

les fesses

riodique dans les femelles, l'amour passionn des mles

pour nos femmes, tous

qui peuvent rsulter

les actes

de cette conformit d'organisation


au singe

nom d'homme

le

la vrit,

ont

fait

hommes

sauvage par des

qui l'toient demi

donner
,

ne savoient

et qui

comparer que les rapports extrieurs. Que seroit-ce


si, par une combinaison de nature aussi possible que
toute autre le singe et eu la voix du perroquet et
,

comme

lui

la facult

de

la

parole

le

singe parlant

et rendu muette d'tonnement l'espce humaine

que le philosophe
auroit eu grande peine dmontrer qu'avec tous ces
beaux attributs humains le singe n'en toit pas
moins une bte. Il est donc heureux pour notre intelligence que la nature ait spar et plac dans deux
entire, et l'auroit sduite au point

espces trs diffrentes l'imitation de

la

parole et

animaux
des mmes sens, et quelques uns d'entre eux de
membres et d'organes semblables ceux de l'homme,
elle lui ait rserv la facult de se perfectionner cacelle

de nos

gestes, et qu'ayant

dou tous

les

1.

Ou

appelle perroquets tapirs ceux auxquels les sauvages donnent

ces couleurs artificieUes


qu'ils laissent

c'est, dit-on

tomber goutte

goutte

avec du sang d'une grenouille,

daus

les petites plaies qu'ils font

aux jeunes perroquets en leur arrachant des plumes;

celles

qui renais-

ou jaunes qu'elles toient, deviennent oranges, couleur de rose ou panaches, selon les drogues

sent cliangent de couleur, et de vertes

qu'ils emploient.

LES PERROQUETS.
ractre unique et glorieux qui seul

nence

et constitue l'empire

autres tres
perfectibilit

car
l'un

fait

notre priui-

de l'homme sur tous

les

deux genres de
strile, et qui se borne l'ducaet l'autre fcond qui se rpand

il

tion de l'individu

()

faut distinguer

sur toute l'espce, et qui s'tend autant qu'on


cultive par les institutions de la socit.

le

Aucun des

animaux

n'est susceptible

pce;

ne sont aujourd'hui que ce qu'ils ont t,

ils

que ce

de cette perfectibilit d'es-

qu'ils seront toujours, et jamais rien

de plus,

parce que leur ducation tant puTcment indivis


duelle

ils

ne peuvent transmettre

leurs petits qiie

ce qu'ils ont eux-mmes reu de leurs pre et mre,

au

lieu

que l'homme

hommes;
profiter

reoit l'ducation de tous les

toutes les institutions des autres

sicles, recueille

un sage emploi du temps,


instants de la dure de son es-

et peut, par

de tous

pce pour

la

les

perfectionner toujours de plus en plus.

Aussi quel regret ne devons-nous pas avoir ces ges


funestes o

la

barbarie a non seulement arrt nos

progrs, mais nous a

fait

reculer au point d'imper-

malheureuhumaine et march et
marcheroit encore constamment vers sa perfection
fection d'o nous tions partis! Sans ces

ses vicissitudes,

glorieuse

l'espce

qui est

le

plus beau

et qui seule peut faire son

titre

de

sa supriorit,

bonheur.

Mais l'homme purement sauvage qui se refuseroit


toute socit, ne recevant qu'une ducation individuelle

ne

ne pourroit perfectionner son espce

seroit pas diffrent,

mme

pour

l'intelligence,

ces animaux auxquels on a donn son


roil pas

mme

la

parole

s'il

nom;

il

et

de

n'au-

fuyoit sa famille et aban-

LES PERllOQLETS.

10

donnoit ses enfants peu de temps aprs leur naissance. C'est

dus

les

donc

mres que sont

la tendresse des

premiers germes de

la

socit

c'est

leur

constante sollicitude et aux soins assidus de leur ten-

dre aflection qu est d

mes prcieux

la

dveloppement de ces gerfoiblesse de l'enfant exige des atle

tentions continuelles, et produit la ncessit de cette

dure d'affection pendant laquelle les cris du besoin


et les rponses de la tendresse commencent former

une langue dont

les

expressions deviennent constan-

tes et l'intelligence rciproque, par la rptition

de

deux on trois ans d'exercice mutuel tandis que dans


les animaux, dont l'accroissement est bien plus
prompt, les signes respectifs de besoin et de secours,
ne se rptant que pendant six semaines ou deux
mois, ne peuveut faire que des impressions lgres,
fugitives, et qui s'vanouissent au moment que le
jeune animal se spare de sa mre. Il ne peut donc y
avoir de langue soit de paroles, soit par signes, que
dans l'espce humaine par cette seule raison que
nous venons d'exposer; car l'on ne doit pas attribuer
la structure particulire de nos organes la formation
de notre parole, ds que le perroquet peut la prononcer comme l'homme mais jaser n'est pas parler,
et les paroles ne font langue que quand elles expri;

ment

communine manque pour

Tintelligence et qu'elles peuvent la

quer. Or, ces oiseaux, auxquels rien


la facilit

de

la

parole,

manquent de

de l'intelligence, qui seule


langage;

ils

en sont privs

fait la

comme

cette expression

haute facult du

tous les autres ani-

maux, et par les mmes causes, c'est--dire par leur


prompt accroissement dans le premier ge par la
,

LES PERROQUETS.

courte dure de leur socit avec leurs parents, dont


les soins se

bornent

l'ducation corporelle

et

ne se

rptent ni ne se continuent assez de temps pour

des impressions durables et rciproques

faire

mme
stante

assez
,

ni

pour tablir l'union d'une famille con-

premier degr de toute socit,

et

source

unique de toute intelligence.


La facult de l'imitation de la parole ou de nos gestes ne donne donc aucune prominence aux animaux
qui sont dous de cette apparence de talent naturel.

Le

singe qui gesticule

perroquet qui rpte nos

le

mots, n'en sont pas plus en

tat

de crotre en

gence et de perfectionner leur espce

born^, dans

perroquet,

le

le

intelli-

ce talejut se

rendre plus intres-

sant pour nous, mais ne suppose en lui aucune supsur les autres oiseaux

riorit

minemment qu'aucun d'eux


parole

de

la

il

sinon qu'ayant plus

cette facilit d'imiter la

doit avoir le sens de l'oue et les organes

l'homme;

voix plus analogues ceux de

rapport de conformit, qui dans


plus haut degr

se trouve

le

quelques nuances prs,

dans plusieurs autres oiseaux dont


paisse, arrondie, et de

que

celle

du perroquet

les geais, les

choucas

Ceux qui ont

la

la

les

etc.

et ce

perroquet est au

mme

la

forme

langue est

peu prs

sansonnets, les merles,

peuvent imiter

langue fourchue

la

et ce sont

parole.

presque

tous nos petits oiseaux, sifflent plus aisment qu'ils

ne

jasent. Enfin,

ceux dans lesquels cette organisa-

tion propre siffler se trouve runie avec la sensibilit

rminiscence des sensations reues


par cet organe, apprennent aisment rpter des

de

l'oreille et la

airs, c'est--dire siffler

en musique

le

serin,

la

H?

LES PERROQUETS.

12
notte, le tarin,

bouvreuil, semblent tre naturelle^

le

ment musiciens. Le perroquet, soit par imperfection


d'organes ou dfaut de mmoire ne fait entendre
que des eris ou des phrases trs courtes, et ne peut
ni chanter ni rpter des airs moduls nanmoins il
imite tous les bruits qu'il entend, le miaulement du
,

chat, l'aboiement du chien, et les cris des oiseaux,


aussi facilement qu'il contrefait la

parole.

Il

peut

donc exprimer et mme articuler les sons, mais non


les moduler ni les soutenir par des expressions cadences; ce qui prouve qu'il a moins de mmoire, moins
de

flexibilit

aussi agreste,

dans

les

organes, et

le gosier aussi

que les oiseaux chanteurs

l'ont

sec,

moelleux

et tendre.
D'ailleurs,

tation

il

l'une rflchie

et sans intention

la

ou

commun rpandu
,

ne consiste que dans

la

sortes d'imi-

sentie, et l'autre

premire acquise et

pour ainsi dire, inne. L'une n'est


l'instinct

deux

faut distinguer aussi

que

le

machinale

la

seconde

rsultat

dans l'espce entire

similitude des

des oprations de chaque individu

et

mouvements

et

qui tous sem-

blent tre induits ou contraints faire les

choses; plus

ils

mmes

sont stupides, plus cette imitation

trace dans l'espce est parfaite


et ne fera jamais

de

que ce qu'ont

un mouton ne

fait et

fait

font tous les au-

moutons la premire cellule d'une abeille ressemble la dernire. L'espce entire n'a pas plus
d'intelligence qu'un seul individu, et c'est en cela
que consiste la diffrence de l'esprit l'instinct

tres

ainsi l'imitation naturelle n'est

qu'un rsultat de similitude

moins

dans chaque espce

une ncessit d'aulant

intelligente et plus aveugle

qu'elle est plus

LES PERROQUETS.

l.)

galement rpartie. L'autre imitation, quon doit regarder comme artificielle, ne peut ni se rpartir ni
se

communiquer

l'espce

qui

elle

n'appartient qu'

possde sans pouvoir

l'individu qui

la reoit

donner

perroquet

le

mieux

de

la

parole ses petits. Toute

le

mettra pas

le talent

la

instruit

ne trans-

imitation

communique aux animaux par

les soins

de l'homme reste dans l'individu qui en

reu l'empreinte

comme

la

et

la

l'art et

quoique cette imitation

par
a

soit

premire, entirement dpendante de

l'organisation

cependant

elle

suppose des facults

particulires qui semblent tenir l'intelligence, telles


la mmoire
en sorte
qui
capables
animaux
sont
de
cette
imitation,
les
et qui peuvent recevoir des impressions durables et
quelques traits d'ducation de la part de l'homme

que
que

la sensibilit, l'attention

sont des espces distingues dans l'ordre des tres

que
donner
aisment

tous
les
indil'homme
vidus, l'espce, comme celle du chien, devient
rellement suprieure aux autres espces d'animaux,
tant qu'elle conserve ses relations avec l'homme ; car
le chien abandonn sa seule nature retombe au
niveau du renard ou du loup, et ne peut de lui-mme

organiss; et

cette ducation est facile, et

si

puisse

s'lever

la

au dessus.

Nous pouvons donc ennoblir tous

les tres

en nous

approchant d'eux; mais nous n'apprendrons jamais

aux animaux se perfectionner d'eux-mmes. Chaque


individu peut emprunter de nous sans

en profite

l'espce

et c'est toujours faute d'intelligence entre

aucun ne peut communiquer aux autres ce qu'il


reu de nous mais tous sont peu prs galement

eux
a

que

LES PERROQUETS.

ll[

susceptibles d ducation individuelle; car, quoique


les oiseaux

par

proportions du corps et par les

les

formes de leurs membres, soient

des

trs diffrents

animaux quadrupdes, nous verrons nanmoins que

comme ils ont les mmes sens, ils sont susceptibles


des mmes degrs d'ducation. On apprend aux agapeu prs tout ce que font nos chiens im
serin bien lev marque son affection par de caresses aussi vives, plus innocentes et moins fausses que
celles du chat. Nous avons des exemples frappants^
mis

faire

1.

Ou

M. Fontaine, en 176, une buse prise au


extrmement farouche, et mme cruelle ;
de l'apprivoiser, et j'en vins bout en la laissant jener et
m'apporta,

dit

pige. Elle iHoit d'abord


j'entrepris

moyen

parvins par ce

ma main

de venir prendre sa nourriture dans

la contraignant

la

rendre

trs familire

je

et, aprs l'avoir te-

nue enferme pendant environ six semaines, je commenai lui laisser un peu de libert, avec la prcaution de lui lier ensemble les deux
fouets de l'aile
dans cet tat elle se promenoit dans mon jardin, et
:

revenoit

quand

je l'appelois

quelque temps, lorsque


liens, et je lui attachai

je

un

pour prendre

me crus

Au bout de

sa nourriture.

assur de sa fidlit, je lui tai ses

pouce

grelot d'un

et

demi de diamtre au

dessus de la serre, et je lui appliquai une plaque de cuivre sur

jabot, o toit grav

mon nom

le

avec cette prcaution je lui donnai

toute libert; et elle ne fut pas long-temps sans en abuser, car elle
prit

son essor

perdue; mais

et
,

son vol jusque dans

toit ouverte, poursuivie


la chasse, et

la fort

quatre heures aprs, je

la vis

de Belesme. Je

foudre dans

ma

la

crus

salle

qui

par cinq autres buses qui lui avoieut donne

qui l'avoient contrainte venir chercher son

asile...

De-

puis ce temps elle m'a toujours gard fidlit, venant tous les soirs

coucher sur

ma

paroissoit avoir
tous
et

me

fentre

un

elle

devint

si

singulier plaisir dans

mes diners sans y manquer,

se mettoit sur

j'avois sful ce privilge

elle

me

t>uivit

un jour,

11

elle

ne

les

redoutoit aucuneuienl

qu'elle

la table,

est vrai

iant cheval,

de deux lieues de chemin eu planant... Elle nainioit ni


les chats

elle assistoit

en jetant un

pourtaut quelquelbis adoucir.


:

un coin de

carcssoit trs souvent avec sa tte et son bec

cri aigu, qu'elle savoit

moi

familire avec

ma compagnie

elle a

les

petit

que
plus

chiens ni

eu souvent

vis--

LES PERROQUETS.

de ce que peut l'oducalion sur

les

l5

oiseaux de proie,

qui de tous paroissent tre les plus farouches oA les


de ceux-ci de rudes combats

vis

soutenir, elle en sorloil toujours

que

victorieuse. J'avois quatre chats trs forts

mon

dans

jardin en prsence de

de chair crue;

le

chat qui toit

ma

prompt sen

plus

le

assembler

je faisois

buse; je leur jetois un morceau


saisissoit

avoit le

morceau

avec son bec lui pinoit les oreilles, et avec ses

et

que

serres lui ptrissoit les reins de telle force

chat toit forc de

le

mme

lcher sa proie. Souvent un autre chat s'en emparoit dans le


instant; mais
la buse,

il

bien

quatre chats

serres

prouvoit aussitt

et

dfendre

se

Cette buse avoit

souffrir

de

que

de

ruques sans faire aucun mal,

ses larcins...

dans

canton;

le

qu'ils se
:

du parc

enlevoit aussi les per-

bonnets

le

prouv de

aucun autre oiseau de proie

ma

basse-cour

les

les

redoutoient, s'accoutumrent

poulets et les petits canards n'ont jamais

moindre

sa part la

perruques

avec beaucoup de hardiesse, et

commencement la
les

et ces

voisin, qui toit le dpt ordinaire

Elle ne souffroit

insensiblement avec elle;

elle avoit l'art

trouvoient tle nue sans

elle

et poiloit ces

elle les attaquoit

dans

jamais voulu

elle n'a

mettoit en fuite. Elle ne faisoit aucun mal dans


volailles, qui

cder

Enfin les chats,

d'aucun paysan;

la tte

savoir qui leur avoit enlev leur bonnet

de tous

la

voyoit assaillie par

la victoire.

une aversion singulire;

sur l'arbre le plus lev

pour ne pas

elle se

ont refus de se prter au combat.

adroitement,

si

s'en saisit

quand

cri le gain

de bonnet rouge sur

le leur enlever

sort, jusqu' ce qu'enfin

prenoit son vol avec sa proie dans ses

la fois, elle

annonoitpar son

dgots d'tre dupes

mme

le

qui avoit toujours l'avantage

elle savoit si

les

au-

les

couroient aprs; mais loiseau fondoit sur le corps du chat qui

tres

insulte

elle se

baignoit au milieu de

ces derniers. Mais ce qu'il y a de singulier, c'est qu'elle n'avoit pas


cette

mme

blier

que

modration chez

je paierois les

les voisins

dommages

pendantelle fut fusille bien des fois

de

nard

le

le

grand matin au bord de

et a

fusil

le

renard fut tu

perdue pendant sept jours. Cet

du

grelot

que

c'loil

mon oiseau

il

et

homme

ma
,

pu-

faire
:

ce-

auiva que, plaattaquer un re-

paules du renard

les

buse eut

cass; malgr cette fracture, elle s'chappa des


fut

de

reu plus de quinze coups

la fort, elle osa

garde de ce bois , la voyant sur

deux coups de

je fus oblig

aucune fracture. Mais un jour

fusil sans avoir

nant ds

qu'elle pourroit leur causer

le

leur tira

gros de

l'aile

yeux du chasseur,

s'taut

aperu par

et

le bruit

vint le lendemain jn'cu avertir

j'en-

LES PERROQUETS.

l6

plus difficiles dompter.

lets

On

oonnot en Asie

le petit

pigeon porter et rapporter des bil-

art d'instruire le

cent lieues de distance. L'art plus grand et mieux

connu de
geant

fauconnerie nous dmontre qu'en diri-

la

l'instinct naturel

des oiseaux on peut

le

perfec-

tionner autant que celui des autres animaux. Tout

semble prouver que

l'homme vouloit donner autant

si

de temps et de soins

l'ducation d'un oiseau

tout autre animal qu'on en


il

me

ou de

donne celle d'un enfant,


que celui-ci fait par

feroit par imitation tout ce

intelligence;

duit

la

seule diffrence seroit dans le pro-

fconde, se communi-

l'intelligence, toujours

que et s'tend l'espce entire, toujours en augmentant, au lieu que l'imitation, ncessairement
strile, ne peut ni s'tendre ni mme se transmettre
par ceux qui l'ont reue.
Et cette ducation par laquelle nous rendons les
animaux, les oiseaux, plus utiles ou plus aimables
en

voyai sur

les lieax

fut qu'au

bout de sept jours

faire la

peler tous les soirs par

pendant
tain,

six jours;

que

recherche

on ne put

un coup de

sifflet,

auquel

mais le septime j'entendis un

je crus tre celui

le

trouver, et ce ne

coutume de

qu'il se retrouva. J'avois

de

ma

buse

elle

l'ap-

ne rpondit pas

petit-cri

dans le loin-

je le rptai alors

une seconde

mme cri; j'allai du ct o je Tavois entendu, et


ma pauvre buse qui avoit Taile casse, et qui avoit fait

fois, et j'entendis le
je trouvai enfin

plus d'une demi-lieue pied pour regagner son asile

pour

extnue,
six
elle

dont

elle n'toit

que de cent vingt pas. Quoiqu'elle ft extrmement


me fit cependant beaucoup de caresses; elle fut prs de

lors loigne
elle

semaines se refaire et se gurir de

recommena

allures

voler

comme

ses blessures

aprs quoi

auparavant, et suivre ses anciennes

pendant environ un an; aprs quoi

elle

disparut pour toujours.

Je suis trs persuad qu'elle fut tue par mprise; elle ne m'auroit pas

abandonn par

sa

propre volont.

^aint-Pierre de Betesme, d

M.

le

{Lettre de

M.

Fontaine, cur de

comte de Buffon, en date du 2S janvier

LES PERROQUETS.

17

pour nous, semble les rendre odieux tous les autres, et surtout ceux de leur espce. Ds que l'oiseau priv prend son essor et va dans la fort, les aud'abord pour l'admirer, et bientt

tres s'assemblent

maltraitent et

le

ils

dans
geai

la

buse. Je

poursuivent

le

d'une espce ennemie


l'ai

lorsqu'on leur donne

comme

s'il

toit

on vient d'en voir un exemple


vu de mme sur la pie, sur le
:

la libert, les

sauvages de

leur espce se runissent pour les assaillir et les chasser;

ils

quand
de leur
les

ne

admettent dans leur compagnie que

les

ces oiseaux privs ont perdu tous les signes


aft'ection

pour nous

et tous les caractres qui

rendoient diffrents de leurs frres sauvages,

comme

si

ces

mmes

sentiment de

ci le

caractres rappeloient ceux-

la crainte qu'ils

leur tyran, et la haine

ont de

que mritent

rhomme,

ses suppts

ou

ses esclaves.

Au

reste, les oiseaux sont, de tous les tres de la

indpendants et

nature,

les plus

libert

parce qu'elle est plus entire et plus tendue

que
faut

les

plus fiers de leur

de tous les autres animaux. Comme il ne


qu'un instant l'oiseau pour franchir tout ob-

celle

stacle et s'lever au dessus

de ses ennemis,

qu'il leur

du mouvement et par l'avantage de sa position dans un lment o ils ne peuvent atteindre il voit tous les animaux terrestres
comme des tres lourds et rampants, attachs la
terre; il n'auroit mme nulle crainte de l'homme,
est suprieur par la vitesse

si la

balle et la flche

sortir

ter la

de sa place,

mort au

il

loin.

aux oiseaux, leur

ne

lui

avoient appris que, sans

peut atteindre, frapper,

et

por-

La nature, en donnant des

ailes

a dparti les attributs

de l'indpen-

LES PERROQUETS.

dance

instruments de

et les

de pairie qU'C

n'ont-ils

le ciel

la

hante libert

qui leur convient;

aussi
ils

en

prvoient les vicissitudes et changent de climat en

devanant

les saisons

en avoir pressenti
vent que

quand

piss les forets

la

la

ne

s'y tablissent
la

qu'aprs

plupart n'arri-

douce baleine du printemps


les nourrir,

a ta-

elle fait clore les

quand

ils

peuvent

s'-

cacher sous l'orabrage, quand enfin,

tablir, se gter, se

nature vivifiant

la terre

ils

temprature;

de verdure, quand

germes qui doivent


la

les

puissances de l'amour,

le ciel et

semblent runir leurs bienfaits pour combler

Cependant cette saison de plaisir deun temps d'inquitude tout l'heure


craindre ces mmes ennemis au dessus

leur bonheur.
vient bientt
ils

auront

desquels
la

marte,

planoent avec mpris

ils

la

belette

ont de plus cher;

la

chercheront

le

chat sauvage

dvorer ce qu'ils

couleuvre rampante gravira pour

avaler leurs ufs et dtruire leur progniture

que lev, quelque cach que puisse


ils

sauront

le

dcouvrir, l'atteindre,

les enfants, cette

quel-

tre leur nid,


le

dvaster; et

aimable portion du genre humain,

mais toujours malfaisante par dsuvrement, violeront sans raison ces dpts sacrs du produit de

mour. Souvent

la

l'a-

tendre mre se sacrifie dans l'esp-

elle se laisse prendre plutt


abandonner; elle prfre de partager et
de subir le malheur de leur sort celui d'aller seule
l'annoncer par ses cris son amant, qui nanmoins

rance de sauver ses petits

que de

les

pourroit seul

la

consoler en partageant sa douleur.

L'affection maternelle est donc un sentiment plus

que celui de la crainte et plus profond que celui


de l'amour, puisqu'ici celte affection l'emporle sur
fort

LES VEK ROQUETS.


les

deux dans

le

cur d'une mre,

son amour, sa libert, sa

I9
et lui fait oublier

vie.

temps des grands plaisirs est-il aussi


celui des grandes sollicitudes? pourquoi les jouissances les plus dlicieuses sont-elles toujours accompaPourquoi

le

gnes d'inquitudes cruelles,

mme

dans

les ctres les

plus libres et les plus innocents? n'est-ce pas

proche qu'on peut

faire la

un recom-

nature, cette mre

mune de

tous les tres? Sa bienfaisance n'est jamais

pure,

de longue dure. Ce couple heureux qui

s'est

ni

runi par choix, qui a tabli de concert et con-

struit

en

commun

son domicile d'amour,

prodigu

et

les soins les plus tendres sa fainille naissante, craint

chaque instant qu'on ne

vient l'lever, c'est alors

plus redoutables viennent


tage

la

l'assaillir

de proie arrive

avec plus d'avan-

comme

la

foudre, et

mre sont

souvent ses premires victimes, et


ailes
lui

par-

famille entire; le pre et la

l'oiseau

fond sur

la lui ravisse; et s'il

que des ennemis encore

les petits dont les


ne sont pas encore assez exerces, ne peuvent
,

chapper. Ces oiseaux de carnage frappent tous

les autres oiseaux

d'une frayeur

frmir leur aspect; ceux

si

vive

mmes

qu'on

les voit

qui sont en siret

dans nos basse-cours, quelque loign que

soit l'en-

nemi, tremblent au moment qu'ils l'aperoivent; et


ceux de la campagne, saisis du mme effroi, le marquent par des cris et par leur fuite prcipite vers
les lieux o ils peuvent se cacher. L'tat le plus libre
de la nature a donc aussi ses tyrans, et malheureusement c'est eux seuls qu'appartient cette suprme
libert dont ils abusent, et cette indpendance absolue qui les rend les plus fiers de tous les animaux.

LES PERROQUETS.

aO

impunment

L'aigle mprise le lion et lui enlve

proie

ceux

tyrannise galement les habitants de

il

terre

(le la

et

il

nature

la

l'eussent relgu sur le

si

les

armes de

sommet des mon-

tagnes, et repouss jusqu'aux lieux inaccessibles,


il

jouit

sa

et

auroit peut-tre envahi l'empire

d'une grande portion de

l'homme ne

l'air

encore sans trouble et sans

rivalit

de tous

o
les

avantages de sa domination tyrannique.

Le coup

d'il

que nous venons de

jeter

rapidement

sur les facults des oiseaux suffitpour nous dmontrer

que, dans
vent tre

chane du grand ordre des tres,

la
,

aprs

l'homme

ils

doi-

placs au premier rang.

La nature a rassembl, concentr dans le petit volume de leur corps plus de force qu'elle n'en a dparti aux grandes masses des animaux les plus puissants; elle leur a donn plus de lgret sans rien
ter

la solidit

un empire
la terre et

de leur organisation

elle leur a

plus tendu sur les habitants de

des eaux

elle leur a livr les

domination exclusive sur

cd

l'air,

de

pouvoirs d'une

genre entier des insectes,

le

qui ne semblent tenir d'elle leur existence que pour

maintenir et
quels

ils

fortifier celle

de leurs destructeurs, aux-

servent de pture.

sur les reptiles, dont

Ils

dominent de

purgent

ils

la terre

mme

sans redou-

ter leur venin; sur les poissons, qu'ils enlvent hors

de leur lment pour

les

dvorer; enfin sur

maux quadrupdes, dont


times

on

vu

la

buse

ils

les ani-

font galement des vic-

assaillir le

renard,

le

faucon

arrter la gazelle, l'aigle enlever la brebis, attaquer


le

chien

comme

le livre

emporter dans son

aire

les

et

si

mettre mort, et

nous ajoutons

les

toutes

ces prminences de lorce et de vitesse celles qui

LES PERROQUETS.

rapprochent

les

oiseaux de

la

21

nature de

Thomme,

la

deux pieds, l'imitation de la parole la mmoire musicale, nous les verrons plus prs de nous
que leur forme extrieure ne parofc l'indiquer, en
mme temps que, par la prrogative unique de l'attribut des ailes et par la prminence du vol sur la
course, nous reconnotrons leur supriorit sur tous
les animaux terrestres.
Mais descendons de ces considrations gnrales

marche

du genre des
nombreux qu'aucun au-

sur les oiseaux l'examen particulier

perroquets
tre

ne

ce genre, plus

laissera pas

de nous fournir de grands exem-

c'est que dans les oiseaux,


animaux quadrupdes, il n'existe
mridionales du Nouveau-Monde au-

ples d'une vrit nouvelle

comme

dans

dans les terres


cune des espces des
continent

les

terres mridionales de l'ancien

et cette exclusion est rciproque

aucun

des perroquets de l'Afrique et des grandes Indes ne


se trouve dans l'Am-rique mridionale, et rcipro-

quement aucun de ceux de

Monde ne
sur ce

fait

se trouve

gnral que

j'ai

tabli le

nomenclature de ces oiseaux, dont


trs diversifies et

si

du Nouveau-

cette partie

dans l'ancien continent. C'est

multiplies,

fondement de
les

la

espces sont

qu'indpendamment

de celles qui nous sont inconnues, nous en pouvons


compter plus de cent; et de ces cent espces il n'y
,

une seule qui soit commune aux deux continents. Y a-t-il une preuve plus dmonstrative de
cette vrit gnrale que nous avons expose dans
l'histoire des animaux quadrupdes? Aucun de ceux
qui ne peuvent supporter la rigueur des climats froids
en

a pas

n'a

pu passer d'un continent


liUi^FOIN.

XXIV.

l'autre,

parce que ces


2

LES PERROQUETS.

22

continents n ont jamais t runis que dans les r~


gions du Nord.

comme
plier
ia

les

que dans

mme

en est de

11

perroquets

des oiseaux qui

ne peuvent vivre et se multi-

les climats

chauds

sont

ils

malgr

puissance de leurs ailes, demeurs confins, les uns

dans

les terres

les autres

mridionales du INouveau-Monde

dans celles de l'ancien

et

iis

et

n'occupent

dans chacun qu'une zone de vingt-cinq degrs de

chaque ct de l'quateur.
Mais, dira-t-on, puisque les lphants et les autres

animaux quadrupdes de l'Afrique


des ont primitivement occup

deux continents,

les

ris et les

les

et des

les terres

grandes In-

du Nord dans

perroquets kakatos

autres oiseaux de ces

dionales de notre continent

mmes

les lo-

contres mri-

n'ont-ils pas

du

se trou-

ver aussi primitivement dans les parties septentriona-

des deux mondes?

les

ceux qui habitoient

Gomment
jadis

est-il

donc

arriv

que

l'Amrique septentrionale

n'aient pas "gagn les terres chaudes de l'Amrique

mridionale? car
les

ils

n'auront pas t arrts,

comme

lphants, par les hautes montagnes ni par les

terres troites
tire

de l'isthme;

et la raison

que vous avez

de ces obstacles ne peut s'appliquer aux oiseaux

qui peuvent aisment franchir ces montagnes. Ainsi


les diffrences qui se

trouvent constamment entre les

oiseaux de l'Amrique mridionale et ceux de

l'Afri-

que supposent quelques autres causes que celle de


votre systme sur
la

le

refroidissement de

la

terre et sur

migration de tous les animaux du nord au midi.


Cette objection, qui d'abord parot fonde, n'est

cependant qu'une nouvelle question, qui, de q^iel([ue manire qu'on cherche la faire valoir, ne peut

LES PERROQUETS.
ni s'opposer ni nuire

de

la

explication des

23
faits

gnraux

naissance primitive des animaux dans les terres

du nord

de leur migration vers celles du midi

et

de leur exclusion des terres de l'Amrique mridionale.

Ces

quelque

faits,

difficult qu'ils puissent pr-

senter, n'en sont pas moins constants, et l'on peut,

ce

me

semble, rpondre

la

question d'une manire

du systme car les espces d'oiseaux auxquelles il faut une grande chaleur
pour subsister et se multiplier, n'auront, malgr leurs
ailes, pas mieux franchi que les lphants les sommets glacs des montagnes jamais les perroquets et
les autres oiseaux du midi ne s'lvent assez haut
dans la rgion de l'air pour tre saisis d'un froid contraire leur nature, et par consquent ils n'auront pu

satisfaisante sans s'loigner

pntrer dans

de l'Amrique mridionale,

les terres

mais auront pri

comme

les

lphants dans

con-

les

tres septentrionales de ce continent, mesure qu'elles


se sont refroidies. Ainsi cette objection

ne

loin d'bran-

que le confirmer et le rendre


plus gnral, puisque non seulement les animaux quadrupdes, mais mme les oiseaux du midi de notre
continent, n'ont pu pntrer ni s'tablir dans le continent isol de l'Amrique mridionale. INous conviendrons nanmoins que cette exclusion n'est pas
aussi gnrale pour les oiseaux que pour les quadrupdes dans lesquels il n'y a aucune espce coumune
ler le

systme

fait

l'Afrique et l'Amrique, tandis

on en peut compter un
se trouvent
c'est

petit

que dans les oiseaux

nombre dont

les

espces

galement dans ces deux continents

mais

par des raisons particulires, et seulement pour

de certains genres d'oiseaux qui^ joignant une grande

LES PERROQUETS.

^4
puissance de vol

la facull

poser sur l'eau, au


leurs pieds

de s'appuyer

moyen des

larges

et

de se re-

meuibranes de

ont travers et traversent encore

tendue des mers qui sparent


vers le midi. Et

pieds palms ni

comme
le vol

les

la

vaste

deux continents

les

perroquets n'ont ni

les

lev et long-temps soutenu

aucun de ces oiseaux n'a pu passer d'un continent


l'autre moins d'y avoir t transport par les hommes on en sera convaincu par l'exposition de leur
nomenclature, et par la comparaison des descriptions
,

de chaque espce
les dtails

rences

auxquelles nous renvoyons tous

de leurs ressemblances

tant gnriques

et

de leurs

que spcifiques

diff-

et celte no-

difficile dmler
que tous les naturalistes
avant moi avoient galement confondu les espces et
mme les genres des nombreuses tribus de ces deux
classes d'animaux, dont nanmoins aucune espce
n'appartient aux deux continents la fois.
Les Grecs ne connurent d'abord qu'une espce de
perroquet, ou plutt de perruche
c'est celle que
nous nommons aujourd'hui grande perruche collier^
qui se trouve dans le continent de l'Inde. Les premiers de ces oiseaux furent apports de l'le Taprobane en Grce par Onsicrite, commandantde la flotte
d'Alexandre ils y toient si nouveaux et si rares
qu'Aristote lui-mme ne parot pas en avoir vu et
semble n'en parler que par relation. Mais la beaut

menclature toit peut-tre aussi

que

celle des singes, parce

de ces oiseaux et leur talent d'imiter la parole en


un objet de luxe chez les Romains;

rent bientt

svre Caton leur en

a fait

un reproche.

cet oiseau dans des cages d'argent

Ils

fi-

Je

logeoient

d'caill

et

iTi-^

LES PERROQUETS.
voire; et

'jS

prix d'un perroquet fut quelquefois plus

le

grand chez eux que celui d'un esclave.


On ne connoissolt de perroquets Rome que ceux
qui venoient des Indes, jusqu'au temps de Nron,

o des missaires de ce prince en trouvrent dans


une le du NM entre Syne et Mro ce qui revient
la limite de vingt-quatre vingt-cinq degrs que
,

nous avons pose pour ces oiseaux,


rot pas qu'ils aient passe.

prend que

le

nom

perroquet, vient de son

Les Portugais, qui


de Bonne-Esprance

que, trouvrent

Au

psittacuSj

nom

les

et

ne pa-

et qu'il

reste

Pline nous ap-

donn par

les Latins

indien psittace ou sittace.

premiers ont doubl

reconnu

les terres

les ctes

de Guine

de l'Ocan indien peuples,

au

comme

de

le

cap

l'Afri-

et toutes les les


le

continent, de

diverses espces de pierroquets, toutes inconnues

l'Europe, et en

si

grand nombre qu' Cnlicut,

Ben-

gale et sur les cles de l'Afrique, les Indiens et les

Ngres toient o'bligs de se tenir dans leurs champs


de mais et de riz vers le temps de la maturit , pour
en loigner ces oiseaux qui viennent

les dvaster.

Cette grande multilude de perroquets, dans toutes


les

rgions qu'ils habitent, semble prouver qu'ils ri-

trent leurs pontes, puisque chacune est assez peu

nombreuse

mais rien n'gale

la

varit

d'espces

d'oiseaux de ce genre qui s'offrirent aux navigateurs


sur toutes les plages mridionales du
lorsqu'ils

urent

le

en

firent la

nom

Nouveau-Monde

dcouverte; plusieurs

' les des

Perronnets.

animaux que Colomb trouva dans

Ce
la

les

re-

fureni les seuls

premire o

il

aborda, et ces oiseaux servirent d'objets d'change


dans

le

premier commerce qu'eurent

les

Europens

LES PERROQUETS.

9/o

avec les Amricains. Enfin on apporta des perroquets


d'Amrique et d'Afrique en si grand nombre, que le
perroquet des anciens fut oubli on ne le connois:

soit plus

qu'ils

du temps de Belon que par

en avoient

laisse; et

description

la

cependant, dit Aldrovande,

nous n'avons encore vu qu'une partie de ces espces


dont les les et les terres du Nouveau-Monde nourrissent une si grande multitude, que, pour exprimer
leur incroyable varit

aussi bien

leurs couleurs et toute leur beaut,

que
il

le brillant

de

faudroit quitter

plume et prendre le pinceau. C'est aussi ce que


nous avons fait en donnant le portrait de toutes les
espces remarquables et nouvelles dans les planches

la

colories.

Maintenant, pour suivre autant


i'ordrfe

que

la

qu'il

est possible

nature a mis dans cette multitude d'es-

pces, tant par

la

distinction des formes

que par

la

division des climats, nous partagerons le genre entier

de ces oiseaux d'abord en deux grandes classes, dont


!a premire contiendra toutes les perroquets de l'ancien continent, et

Monde

la

seconde tous ceux du Nouveau-

ensuite nous subdiviserons

cinq grandes familles, savoir,


quets proprement dits,

les

la

premire en

kakatos, les perro-

les loris, les

perruches lon-

gue queue et les perruches queue courte et de


mme nous subdiviserons ceux du nouveau continent
en six autres familles, savoir, les aras, les amazones
les cricks, les papegais, les perriches queue longue,
et enfin les perriches queue courte. Chacune de
ces onze tribus ou familles est dsigne par des caractres distinctifs, ou du moins chacune porte quelque livre particulire qui les rend reconnoissabes
:

-^

LES KAKATOES.

27

et nous ailons prsenter celles de l'ancien continent


les

premires.

PERROQUETS
DE L'ANClEiN CONTINENT.

LES KAKATOES.
Les plus grands perroquets de l'ancien continent
sont les kakatos; ils en sont tous originaires et paroissent tre naturels aux climats de l'Asie mridionale. Nous ne savons pas s'il y en a dans les terres
de l'Afrique

en Amrique.

mais
Ils

il

est sr qu'il

ne s'en trouve point

paroissent rpandus dans

des Indes mridionales et dans toutes

can

indien, Ternate,

lippines, aux les

de

catacua et catatou

mot

leur cri.

On

la

Banda,

Sonde. Leur

les rgions

les les

de l'O-

Cram, aux Phi-

nom

de kakatos

j,

vient de la ressemblance de ce
les distingue

aisment des autres

perroquets par leur plumage blanc et par leur bec


plus crochu et plus arrondi, et particulirement par

une huppe de longues plumes dont leur


ne,

tte est or-

et qu'ils lvent et abaissent volont^.

Ces perroquets kakatos apprennent difficilement


il y a mme des espces qui ne parlent ja-

parler;
1.

Le sommet del

tcte, qui est recouvert par les longues

couches en arrire del huppe,

est

absolument chauve.

plumes

LES KAKATOS.

28
mais

ddommag

mais on en est

On

leur ducation.

mme

semblent

les apprivoise tous

tre

ils

des maisons; et cette

toit

la

de

facilil

aisment

ils

devenus domestiques en quel-

ques endroits des Indes, car


le

par

font leurs nids sur

d'ducation

facilit

vient du degr de leur intelligence qui parot suprieure celle des autres perroquets;

entendent et obissent mieux


qu'ils font les

leur dit;

mmes

efforts

mais

ils

coutent,

c'est

vainement

pour rpter ce qu'on

semblent vouloir y suppler par d'autres

ils

expressions de sentiment et par des caresses affectueuses. Ils

et

en

ont dans tous leui^ mouvements une douceur

une grce qui ajoutent encore


a

leur

beaut.

On

vu deux, l'un mle et l'autre femelle, au mois

de mars iyyS,

la foire

Saint-Germain,

Paris, qui

obissoient avec beaucoup de docilit soit pour ta-

huppe,

pour saluer les personnes d'un


pour toucher les objets de leur bec
ou de leur langue ou pour rpondre aux questions

ler leur
feigne

de

soit

tte, soit

de leur matre, avec

signe d'assentiment qui expr-

le

un oui muet. Ils indiquoient aussi


par des signes ritrs le nombre des personnes qui
toient dans la chambre, l'heure qu'il toit, la couleur
nioit parfaitement

des habits,

etc. Ils se baisoient

rciproquement;

ils

en

se

se caressoient ainsi

prenant

bec
d'eux-mmes :

ce prlude marquoit l'envie de s'apparier; et


assura qu'en eflelilss'apparioient souvent,

notre climat. Quoique

perroquets

les autres

descendre,
ngrable

ils

ils

les
,

le

le

matre

mme dans
comme

kakatos se servent,

de leur bec pour monter

n'ont pas leur

dmarche lourde

et

et 6s-

sont au contraire trs agiles, et marchent

de bonne grce, en trottant

et

par petits sauts

vifs.

Pli3:

Tome

Paii.quet,scnlp,

l.L KAKATOES

AHDPPEBl.A2SrCSE_2.LEKAKAT'OESBIJPPE JATJME

iIy

KAKATOES

LE

HUPPE BLANCHE.

2g

<> <e>e.$^.s<@#e<a<9^

LE KAKATOES
HUPPE BLANCHE.

PREMIRE ESPCE.
Psittacus crlstatus. L.

Ce kakatos,
d'une poule

n" 2 63, est

peu prs de

la

grosseur

son plumage est entirement blanc,

l'exception d'une teinte jaune sur le dessous des ailes


et des

pennes

latrales

de

la

queue;

a le

il

bec

et les

pieds noirs. Sa magnifique huppe est trs remarquable, en ce qu'elle est compose de dix ou douze

grandes plumes, non de l'espce des plumes molles,

mais de

la

barbes;

deux

nature des pennes, hautes et largement

elles sont

implantes du front en arrire sur

lignes parallles, et

forment un double ventail.

LE KAKATOS
A

HUPPE JAUNE.
SECONDE ESPCE.

Psittacus sulplwrcus. L.

Dans

deux races qui ne


grandeur. La planche

cctle espce l'on distingue

diffrent entre elles

que

})ar la

OO

KAKATOS

lE

enlumine,

HUPPE JAENE.

i4, reprsente la petite

n**

dans l'une et

plumage est blanc avec une teinte jaune sous


queue, et des taches de la mme couleur alentour des yeux. La huppe est d'un jaune citron elle est compose de longues plumes molles et
effiles, que l'oiseau relve et jette en avant
le bec
et les pieds sont noirs. C'est un kakatos de cette es-

Taiitre le

les ailes et la

pce, et vraisemblablement

en

Italie,

ef

la

le

preoiierqui ait t vu

que dcrit Aldrovande

beaut de cet oiseau

telligent, aussi

doux,

admire l'lgance

il

qui d'ailleurs est aussi in-

que

aussi docile,

de

celui

la

premire espce.

Nous avons vu nous-mmes ce beau kakatos


vant;

la

manire dont

couer vivement

il

tmoigne

un peu craquer son bec

faisant

huppe;

il

sa joie est

tte plusieurs fois

la

et relevant sa belle

rend caresse pour caresse

des baisers doux et savours

met

main

la

de se-

de haut en bas,

il

touche

sage 'de sa langue et semble vous lcher;

ticulire est celle qu'il parol

vi-

il

le vi-

donne

mais une sensation par-

prouver lorsque

l'on

plat dessous son corps, et que de l'autre

main on le touche sur le dos, ou que simplement on


approche la bouche pour le baiser alors il s'appuie
fortement sur la main qui le soutient, fl bat des ailes,
et, le bec demi ouvert, il souffle en haletant, et
on lui fait
semble jouir de la plus grande volupt
rpter ce petit mange autant que l'on veut. Un autre de ses plaisirs est de se faire gratter; il montre sa
lui
il soulve l'aile pour qu'on la
tte avec la patte
il aiguise souvent son bec en rongeant et casfrotte
;

sant
il

le bois. Il

n'use de sa

ne peut supporter d'tre en cage mais


libert que pour se mettre porte de
;

LE

KAKATOES

HUPPE JAUNE.

son matre, qu'il ne perd pas de vue

qu'on l'appelle, et s'en va lorsqu'on


il

tmoigne

alors la peine

que

Il

est

de

la

si

on ne

mouvements

tesse et

de mignardise.

gumes

toutes les graines farineuses, de

trop sucr.

lait, et

Du

reste

sont plein de grce


Il

fait

en se

lui fait

pas

plus grande propret

tous ses

des ufs, du

commande;

le lui

cet ordre lui

retournant souvent, et regardant


signe de revenir.

vient lors-

il

mange des

de dlica-

fruits,

des l-

la ptisserie,

de tout ce qui est doux sans tre


,

ce kakatos avoit

le

plumage

d'un plus beau blanc que celui de notre planche enlumine^.


s>:8>**<>fl<*o*s'0!eo*o<e>3>e**e'e* >

?8'<M*f''i9

LE KAKATOES
A

HUPPE ROUGE.

TROISIME ESPCE.
Psittacus moluccensis. L.

C'est un des plus grands de ce genre, ayant prs

d'un pied et demi de longueur :1e dessus de sa huppe,


qui se jette en arrire, est en plumes blanches, et

couvre une gerbe de plumes rouge,


1.

Gel oiseau est prsent ISanci, chez

ble, qui en

noncourt,

fait ses dlices.

n*"

49^-

une dame

belle et aima-

{Note communique par M. Sonini de Mo-

02

PETIT KAKATOES A BEC COLL.

Lli

DE CHAIR.

LE PETIT KAKATOS
COULEUR DE CHAIR.

A BEG

QUATRIME ESPCE.
Psittacus Philippinarum. L.

Tout

le

plumage de ce kakatos

est blanc,

rexeeption de quelques teintes de rouge ple sur


la

tempe

et

aux plumes du dessous de

la

huppe; cette
du des-

teinte de rouge est plus forte aux couvertures

queue on voit un peu de jaune clair l'origine des plumes scapulaires, de celles de la hupp-e,
et au ct intrieur des pennes de l'aile et de la plusus de

la

la queue. Les pieds sont noirtres:


brun rougetre; ce qui est particulier h
cette espce, les autres kakatos ayant tous le bec
noir. C'est aussi le plus petit que nous connoissions
dans ce genre. M. Brisson le fait de la grandeur du
perroquet de Guine cependant celui-ci est beaucoup plus petit; il est coiff d'une huppe qui se couche en arrire, et qu'il relve volont.
Nous devons observer que l'oiseau appel par
M. Brisson kakatos a ailes et queue rouges {Psittacus erytliroleiicus. L. ) ne parot pas tre un kakatos puisqu'il ne fait aucune mention de la huppe
qui est cependant le caractre distinctif de ces perroquets d'ailleurs il ne parle de cet oiseau que d'a-

part de celles de
le

bec

est

prs Aldrovande, qui s'exprime dans les termes suivants.

LE PETIT KAKATOES A BEC COUL. DE CHAIR.

Ce perroquet

grands

est

il

de

la

55

compt parmi les plus


grosseur d'un chapon
tout son

doit tre

plumage est blanc cendr ; son bec est noir, et fortement recourb; le bas du dos, le croupion, toute
la queue, et les pennes de l'aile, sont d'un rouge de
vermillon.

Tous ces caractres conviendroient

assez

un ka-

y ajoutoit celui de la huppe; et ce grand


et blanc d'Aldrovande, qui ne nous
rouge
perroquet

katos,

si

est pas

connu,

l'on

feroit

dans ce cas une cinquime es-

pce de kakatos, ou une varit de quelqu'une des


prcdentes.

LE KAKATOES NOIR.
CINQUIME ESPCE.
Psittacus

aterrimus, L.

M. Edwards, qui a donii ce kakatos, dit qu'il est


qu'un ara. Tout son plumage est d'un noir

aussi gros

bleutre, plus fonc sur

corps;

comme

la

huppe

est

le

dos et

les ailes

brune ou noirtre,

tous les autres kakatos,

la

que sous

le

et l'oiseau a,

facult de la rele-

ver trs haut, et de la coucher presque plat sur sa


tte; les joues au dessous de l'il sont garnies d'une

peau rouge, nue et ride, qui enveloppe la mendibule infrieure du bec, dont la couleur, ainsi que celle
des pieds, est d'un brun noirtre;

l'il est

d'un beau

noir, et l'on peut dire que cet oiseau est le ngre des
kakatos, dont les espces sont gnralement blan-

LE

54

KAKATOS NOIR.

queue assez longue et compose de pluLa figure, dessine d'aprs nature, en a


t envoye de Ceylan M. Edwards, et ce naturaliste croit reconnotre le mme kakatos dans une de
ces figures publies par Vander-Meulen Amsterdam,
en 1707, et donne par Pierre Schenk sous le nom
de corbeau des Indes,
ches.

mes

Il

a la

tages.

LES PERROQUETS
PROPREMENT
Nous
dits

laisserons le

nom

DITS.

de perroquets proprement

ceux de ces oiseaux qui appartiennent

continent, et qui ont

la

queue courte

et

l'ancien

compose de

peu prs d'gale longueur. On leur donnoit


jadis le nom de papegauts et celui de perroquet s'appiiquoit aux perruches l'usage contraire a pr^^lu
et comme le nom de papegaut ou papegeai a t oubli, nous l'avons transport la famille des perro-

pennes

_,

quets de l'Amrique qui n'ont point de rouge dans


les ailes

afin

de

les distinguer

par ce

des perroquets amazones, dont


est d'avoir

du rouge sur

nom

gnrique

le

caractre principal

les ailes.

Nous connoissons

huit espces de ces perroquets proprement dits, toutes originaires

de l'Afrique et des grandes Lndes

aucune de ces huit espces ne

se trouve

et

en Amrique.

Plx83

?oine iLf

li.SPEKR.OQU'.T

GBIS

2,LEPEPP.0gTTET

VERT_3XE ^AS/^

OU PEHROQUET CENDR.

LE JAGO,

55

LE JACO,
ou PERROQUET CENDR.
PREMIRE ESPCE.
Psittacus erlthacus. L.
C'est l'espce

que

l'on apporte le plus

ment en Europe aujourd'hui,

et qui s'y fait le plus

douceur de ses murs que par son


docilit, en quoi il gale au moins le per-

aimer, tant par


talent et sa

commune-

la

roquet vert, sans avoir ses

cris dsagrables.

Le mot

de jaco qu'il parot se plaire prononcer est le


qu'ordinairement on

lui

nom

donne. Tout son corps est

d'un beau gris de perle et d'ardoise, plus fonc sur

manteau, plus

clair

le

au dessus du corps, et blanchis-

une queue d'un rouge de vermillon


termine et relve ce plumage lustr, moir, et comme
poudr d'une blancheur qui le rend toujours frais;
sant au ventre

l'il est

plac dans une peau blanche, nue et farineuse,

qui couvre
l'iris

de

la

joue

l'il est

le

bec

est noir; les pieds sont gris;

couleur d'or. La longueur totale de

l'oiseau est d'un pied.

La plupart de ces perroquets nous sont apports


de la Guine ils viennent de l'intrieur des terres de
:

On les trouve aussi Congo


On leur apprend fort aisment

cette partie de l'Afrique.


et sur la cte d'Angole.
parier, et ils

semblent imiter de prfrence

la

voix

des enfants, et recevoir d'eux plus facilement leur

ducation

cet irard.

Au

reste

les

anciens ont re-

PERROQUET CENDR.

LE JAGO, OU

36

marqu que tous

oiseaux susceptibles de l'imita-

les

tion des sons de la voix

humaine coutent plus volon-

rendent plus aisment

tiers et

comme moins
par ses sons

clairs

trin

aussi le ton grave

et

prononce de cette voix sont moins


ces perroquets de Guine, endoc-

Un de

en route par un vieux matelot

rauque

d'une

mais cette imitation semble pnible

les paroles qu'il

distinctes.

parole des enfants,

porte de leur organe vocal.

la

Nanmoins ce perroquet imite


voix adulte

la

fortement articule, et plus analogue,

et sa toux,

mais

avoit pris sa voix

parfaitement qu'on pouvoit

si

mprendre. Quoiqu'il et t donn ensuite

une
entendu que sa
voix, il n'oublia pas les leons de son premier matre,
et rien n'toit si plaisant que de l'entendre passer
d'une voix douce et gracieuse son vieux enroues'y

jeune personne, et

ment

et son ton

Non seulement
miter

il

par Te (Tort
tre

de marin.
cet oiseau,

voix de l'homme,

la

le dsir

qu'il n'et plus

le

qu'il fait

chaque

n"*

3i

i, a la facilit d'i-

semble encore en avoir


manifeste par son attention couter,
il

pour rpter,

instant

car

il

et cet effort se ri-

gazouille sans cesse quel-

ques unes des syllabes qu'il vient d'entendre, et il


cherche prendre le dessus de toutes les voix qui
frappent son oreille, en faisant clater

vent on est tonn de

lui

la

sienne. Sou-

entendre rpter des mots

ou des sons que l'on n'avoit pas pris la peine de lui


apprendre, et qu'on ne le souponnoit pas mme d'avoir couts^.

Il

semble

se faire des tches et cher-

Tmoin ce peiroquel de Henri VllI, dont Aldrovande faitl'liisloire, qui, tomb dans la Tamise, appela les bateliers son secours,
1.

comme

il

avoit entendu les passagers les appeler

du

rivage.

PERROQUET CENDR.

LE JACO, OU

cher

retenir sa leon

chaque

jotir^;

il

en

est

07

occup

Jusque dans le sommeil, et Marcgrave dit qu'il jase


encore en rvant 2, C'est surtout dans ses premires

annes

montre

qu'il

moire, et qu'on
cile.

le

cette facilit, qu'il a plus de

m-

trouve plus intelligent et plus do-

Quelquefois cette facult de mmoire, cultive

de bonne heure, devient tonnante,

comme

dans

ce perroquet dont parle Rhodiginus, qu'un cardinal

acheta cent cus d'or, parce qu


le

il

rcitait correctement

symbole des aptres^; mais, plus g,

belle et n'apprend

que

difficilement.

il

devient re-

Au

reste, Olina

du soir, aprs le repas des


perroquets, pour leur donner leon, parce qu'tant

conseille de choisir l'heure

alors plus satisfaits,

ils

deviennent plus dociles et plus

attentifs.

On

l'enfant

compar l'ducation du perroquet


:

il

celle

y auroit souvent plus de raison de

de

com-

parer l'ducation de l'enfant celle du perroquet.

Ptome, celui qui dressoit un perroquet tenoit la


main une petite verge, et l'en frappoit sur la tte.
Pline dit que son crne est trs dur, et qu' moins de
e

frapper fortement lorsqu'on

1.

de ce

Cardan va jusqu'

quon

lui attribuer la

vient de lui enseigner;

par amour de

la gloire...

lui

donne leon

mditation

il

ne

et l'tude intrieure

par mulation et
que l'amour du merveilleux soit
pour lui faire avancer de pareilles

et cela, dit-il,

faut

Il

bien puissant sur le philosophe

absurdits.
2.

Marcgrave

Testor... de

l'assure

au sujet de

si les

seipsum expergiscens , semisomnus


3.

la question qu'Aristote laisse in-

animaux qui naissent d'un uf ont des songes.


meo psittaco cjuem Lauram vocabam, qund spius de nocte

dcise, savoir,

M. de La Borde nous

dans un vaisseau

il

dit

toc ut us est.

en avoir vu un qui servoit d'aumnier

rcitoitla prire aux matelots, ensuite le rosaire.

BUFFOK. XXIV.

PERROQUET CENDR.

LE JACO. OU

58
sejil lien

des petits coups dont on vont

Ce-

punir.

le

pendant, celui dont nous parlons craignoit

fouet

le

autant et plus qu'un enfant qui l'auroit souvent senti.

Aprs avoir

toute

rest

la

journe sur sa perche,

l'heure d'ailer dans le jardin approchant,

sard

devanoit et descendoit trop tt (ce qui

la

il

par ha-

si

arrivoit rarement), la

menace

fouet suffisoient pour

le faire

avec prcipitation. Alors

il

et la dmonstration

remonter

lui

du

son juchoir

ne descendoit plus, mais

marquoit son ennui et son impatience en battant des


ailes et en jetant des cris.
Il est naturel de croire que le perroquet ne s'entend pas parler, mais qu'il croit cependant que quelon l'a souvent entendu se demander
qu'un lui parle
lui-mme la patte, et il ne manquoit jamais de rpondre sa propre question en tendant effectivement
:

la patte.

Quoiqu'il aimt fort le son de

enfants

il

oii jusqu'au sang.

got

il

voix des

montroit pour eux beaucoup de haine

les poursuivoit, et,

sion

la

pouvoit

s'il

Comme

il

n'toit pas fort dlicat

toujours t soutenu.

Il

reur, la fdle de cuisine

aimoit
il

la

il

avoit des objets d'aver-

en avoit aussi de grand attachement

la vrit

pin-

les attraper, les

mais

son
il

mais aimoit avec fu-

suivoit partout, la cher-

choit dans les lieux o elle pouvoit tre, e^ presque


S'il y avoit quelque temps qu'il ne
grimpoit avec le bec et les pattes jusque

jamais en vain.
l'et vue,

il

sur ses paules, lui faisoit mille caresses et ne


toit plus,

rasser

quelque

pour

s'en

la

quit-

dbar-

l'instant d'aprs elle le retrouvoit sur ses pas.

Son altachen)ent
la

effort qu'elle ft

avoit toutes les

plus sentie. Cette

fille

marques de

l'amiti

eut un mal au doigt consi-

PERROQUET CENDRE.

LE JACO, OU

douloureux

draijle et trs long,


cris

ne

tout le temps qu'eile se plaignit

sortit

point de sa chambre;

avoit

il

7)^

arracher des

lui

perroquet

ie

l'air

de

la plain-

dre en $e plaignant lui-mme, mais aussi douloureusenaent que


sa

s'il

avoit souffert

premire dmarche

Son tendre
son mai

toil

intrt se soutint

et d-s qu'elle

quille avec

en

de

Chaque

effet.

rendre

lui aller

pour

devint tran-

il

visite.

que dura

elle tant

en fut quitte

jour,

niine afl'ection, qui n'a jamais chang.

la

Cependant son got excessif pour cette

parois-

fille

soit tre inspir par quelques circonstances relatives

son service la cuisine plutt

car cette

que par

sa

personne;

ayant t remplace par une autre

fille

l'af-

que changer d'objet, et


le premier jour pour
cette nouvelle fille de cuisine, et par consquent avant
que ses soins n'eussent pu inspirer et fonder cet atfection

du perroquet ne

mme

parut tre au

tachement^.

fit

degr ds

Les talents des perroquets de cette espce ne se


bornent pas l'imitation de la parole, ils apprennent
aussi contrefaire certains gestes et certains

ments. Scaliger en

vu un qui imitoit

mouve-

danse des

la

Savoyards en rptant leur chanson. Celui-ci aimoit

entendre chanter

toit aussi

mais de

portant les pattes

ment
aussi

et lorsqu'il voyoit

la

joie folle et

grande gaiet.

1.

le

sau-

du monde,

vin

d'Espagne

Note communique par

appaiienoit co perroquet.

On

lui

voyoit

un babil intarissable dans

vresse; car tous les perroquets aiment

culirement

il

en dedans et retombant lourde-

c'toit l sa plus

une

danser

plus mauvaise grce

madame

et le
Nadaull,

le

muscat
ma

l'i-

vin, partiet

sur,

ron

laquelle

PERROQUET CENDR.

LE JACO, OC

40
ivoit

dj remarqu du temps de Pline les accs de

que leur donnent

gaiet

L'hiver

il

cherchoit

le

les

feu

celte saison, toit d'tre sur


s'y toit

rchauff

sieurs signes

de

tant de plaisir;

il

joie.
s'y

il

fumes de cette liqueur.


son grand plaisir, dans

la

chemine

Les phiies d't

qu'il

lui faisoent

De retour

au-

Au dfaut de

la

pluie

il

il

tendoit ses

lorsqu'il toit

sur sa perche,

plumes dans son bec

passoit toutes ses


les autres.

peau.

la

ds

tenoit des heures entires; et,

pour que l'arrosement pntrt mieux,


ailes et ne demandoit rentrer que
mouill jusqu'

et

marquoit son bien-tre par plu-

les

il

unes aprs

se baignoit avec

dans une cuvette d'eau, y rentroit plusieurs


fois de suite, mais avoit toujours grand soin que sa
tte ne ft pas mouille. Autant il aimoit se baigner
en t, autant il le craignoit en hiver en lui monplaisir

un vase plein d'eau on

trant dans cette saison


soit fuir et

mme

le fai-

crier.

Quelquefois on

le

voyoit biller, et ce signe toit

presque toujours celui de l'ennui. Il siffloit avec plus


de force et de nettet qu'un homme; mais quoiqu'il

donnt plusieurs tons, il n'a jamais pu apprendre


siiler un air. Il imitoit parfaitement les cris des animaux sauvages et domestiques particulirement ce,

de

mprendre.
jamais
dans
une
presque
chambre o il y
Jl ne jasoit
mais, seul dans la chambre voisine,
ivoit dii monde
lui

la

corneille, qu'il contrefaisoit s'y

il

parloit et crioit d'autant plus qu'on faisoit plus

bruit dans l'autre

il

paroissoit

mme

de

s'exciter et r-

pter de suite et prcipitamment tout ce qu'il savoit,


et

il

n'toit jamais plus

venu,

il

se rendoil

bruyant

et plus

anim. Le soir

volontairement sa cage,

qu'il fuyoit

PERROQUET GENDRE.

LE JCO, OU

^l

une patte retire dans les plumes ou accroche aux barreaux de laage, et la tte sous l'aile, il
dormoit jusqu' ce qu'il revt le jour du lendemain.
le jour: alors,

Cependant il veilloit souvent aux lumires; c'fcoit le


temps o il descendoit sur sa plancht^pour aiguiser
ses pattes,

en faisant

mme mouvement

le

poule qui a gratt. Quelquefois


fler

ou de parler de nuit

mais dans l'obscurit

il

le

qu'une

lui arrivoit

lorsqu'il voyoit

de

toit tranquille et

L'espce de socit que

nous par

il

de

sif-

la clart;

muet^.

perroquet contracte avec

le

langage est plus troite et plus douce que

peut prtendre par son imi-

celle laquelle le singe

mouvements et de nos gesdu chien, du cheval, ou de l'lphant,

tation capricieuse de nos


tes. Si celles

sont plus intressantes par


la socit

tion

solitude

la
il

est

cueille,

il

l'afFection,

l'utilit,

quelquefois plus at-

est

distrait, il amuser
compagnie, dans la conversainterlocuteur; il rpond, il appelle, il ac-

tachante par l'agrment;

dans

sentiment et par

le

de l'oiseau parleur

il

rcre,

il

est

jette l'clat des ris,


il

joue

il

la gravit

il

de

la

exprime l'accent de
sentence; ses petits

mots tombs au hasard gaient par des disparates


ou quelquefois surprennent par leur justesse 2. Ce
,

jeu d'un langage sans ide a je ne sais quoi de bizarre


1.

a.

Suite de la note

communiqae par madame Nadault.

Wiliugliby parle, d'aprs Glusius

lui disoit

prs s'crioit avec un grand clat

Nous en avons vu un autre qui


geoit avec lui les infirmits

entendre que ces mots, je

Qu

d'un perroquet qui lorsqu'on


,

Riez^ perroquet, riez, rioit effectivement, et l'instant d'a:

le

grand

et

me

fait rire

du grand ge accoutum

ne plus gure
malade, lorsqu'on lui demandoit
;

suis

as-tu, perroquet? qa as-tu? Je suis malade

douloureux

sot qui

avoit vieilli avec son matre, et parta-

en s'tcadaul sur

lu

loyer

rpondoit-il d'un ton

je suis malade.

LE JAGO,

42
et

de grotesque;

tres

propos,

OU PERROQUET CENDR.

et, sans tre

que dans d'au-

plus vide

est toujours plus

il

amusant. Avec celte

imitation de nos paroles le perroquet semble prendre

quelque chose de nos inclinations


il

aime

et

il

hait

; il

a des

et

de nos murs;

attachements, des jalousies,

des prfrences, des caprices;


s'encourage; il se rjouit et

s'admire, s'applaudit,

il

s'attriste;

il

semble s'mou-

donne des baisers


voir et
affectueux dans une maison de deuil il apprend gmir^, et souvent, accoutum rpter le nom chri
il rappelle
des curs
d'une personne regrette
s'attendrir aux caresses

il

sensibles et leurs plaisirs et leurs chagrins^.

L'aptitude rendre les accents de

porte dans

la

voix articule,

perroquet au plus haut degr

le

exige

une structure particulire et plus parfaite. La sret de sa mmoire, quoique trangre


l'intelligence suppose nanmoins un degr d'atten-

dans l'organe

tion et

une force de rminiscence mcanique dont nul

oiseau n'est autant dou

aussi les naturalistes

ont

du bec, de la
du perroquet. Son bec arrondi

la forme particulire

tous remarqu

langue et de

la tte

en dehors, creus et concave en dedans, offre en


quelque manire la capacit d'une bouche dans laquelle la langue se meut librement; le son venant
1.

Voyez, daas

les

jeune prince Lon,

anndles de Coaslantin Manasss, l'histoire

fils

du

de l'empereur Basile, condamn mort par

ce pre impitoyable, que les gmissements de tout ce qui l'euvironnoit ne pou\oient toucher, et dont les accents de l'oiseau qui avoit

appris dplorer la destine

du jeune prince murent enfin ce cur

barbare.
9.

Voyez, dans Aldrovande

une pice gracieuse

pote qui pleure sa matresse adresse


sans cesse le

nom.

et

touchante qu'un

sou perroquet, qui en rptoit

PERROQUET CENDRE.

LE JACO, OU

bord

/fO

mandibule infrieure s*y modifie comme il feroit contre une file


de dents, tandis que, de la concavit du bec suprieur,

frapper contre

le

circulaire

de

la

il

comme

se rflchit

chappe

ni

ne

et s'arrondit

en

fuit

d'un palais

ainsi le

son ne s'-

pas en sifflement, mais se remplit

en voix. Au reste,

c'est la

tons articuls les sons vagues qui

des chants ou des

ne seroient que

Cette langue est ronde et

cris.

paisse, plus grosse

langue qui plie

mme

dans

le

perroquet pro-

portion que dans l'homme; elle seroit plus libre pour


le

mouvement

dure que

la

n'toit d'une substance plus

elle

chair, et recouverte d'une

comme

forte et

si

Mais cette organisation


le

membrane

corne.

ingnieusement prpare

si

cde encore

dre

le

l'art qu'il a fallu la nature pour rendemi-bec suprieur du perroquet mobile, pour

donner

ses

mouvements

mme

nuire en

temps

la

force et

la facilit

sans

son ouverture, et pour mus-

puissamment un organe auquel on n'aperoit pas


mme o elle a pu attacher des tendons. Ce n'est ni
o ils eussent t sans
la racine de cette pice
force, ni ses cts, o ils eussent ferm son oucler

verture

qu'ils

pouvoient tre placs

moyen

la

nature a

au fond du bec
un autre
deux os qui, des deux cts et sous les deux joues,
forment pour ainsi dire des prolongements de sa
semblables pour la forme aux os qu'on
substance
nomme ptrygoides dans l'homme except qu'ils ne
pris

elle

a attach

sont point, par leur extrmit postrieure, implants

dans un autre os, mais libres de leurs mouvements;


des faisceaux pais de muscles partant de l'oceiput cl

PERROQUET CENDR.

LE JACO, OU

44

meuvent

attachs ces os les

bec avec eux.

et le

Il

faut voir avec plus de dtail dans Aldrovande l'arlifice et l'assortiment

de toute cette mcanique admi-

rable.-

Ce

l'il la
ici

remarquer, avec raison

naturaliste fait

autre oiseau, o

il

occup par

est

que dans tout


coupe du bec.

la

Cet espace reprsente encore mieux dans


le traversent et

servent fortifier

il

le

perroquet

vritable joue par les faisceaux des muscles qui

bec autant qu' faciliter


Ce bec est trs fort
les

depuis

mchoire infrieure, un espace qu'on peut

plus proprement appeler une joue

une

noyaux des

fruits

le

mouvement du

l'articulation.
le

perroquet casse aisment

rouges;

ronge le bois, et

il

mme

fausse avec son bec et carte les barreaux de sa

cage

pour peu

tre renferm.

qu'ils soient foibles et qu'il soit las d'y


Il

s'en sert plus

que de

ses pattes

pour

se suspendre et s'aider en montant ; il s'appuie dessus en descendant comme sur un troisime pied qui

dmarche lourde,

affermit sa
s'abat,

pour soutenir

Cette partie esl pour

du toucher,

le

lui

et se prsente, lorsqu'il

premier choc de

et lui est aussi utile

grimper ou pour

la

comme un second
que

chute.

organe

ses doigts

pour

saisir.

du demi-bec suprieur la facult que n'ont pas les autres oiseaux de mcher ses
aliments. Tous les oiseaux granivores et carnivores
pour ainsi dire
qu'une main
n'ont dans leur bec
avec laquelle ils prennent leur nourriture et la jettent
dans le gosier, ou une arme dont ils la percent et la
Il

doit la mobilit

dchirent

le

bec du perroquet

est

une bouche

la-

LE JACO, OU
quelle

il

PERROQUET CENDR.

porte les aliments avec les doigts

il

4^

prsente

morceau de ct, et le ronge l'aise^. La mchoire


infrieure a peu de mouvements; le plus marqu est
de droite gauche souvent l'oiseau se le donne sans
avoir rien manger, et semble mcher vide, ce qui
le

a fait imaginer qu'il ruminoit.


qu'il aiguise alors la

qui

lui sert

couper

Il y a plus d'apparence
tranche de cette moiti du bec

et ronger.

Le perroquet appte peu prs galement toute


espce de nourriture. Dans son pays nat^l, il vit de
presque toutes

les sortes

de

de graines.

fruits et

On

remarqu que le perroquet de Guine s'engraisse


de celle de cartliamCy qui nanmoins est pour l'homme
un purgatif violent 2. En domesticit, il mange presque de tous nos aliments mais la viande qu'il prfreroit, lui est extrmement contraire elle lui donne
une maladie qui est une espce de plca ou d'apptit
a

contre nature, qui

mes

ronger ses plu-

le force sucer,

o son bec
Ce perroquet cendr de Guine est

et les arracher brin brin partout

peut atteindre.

particulirement sujet cette maladie

il

dchire ainsi

plumes de son corps, et mme celles de sa belle


queue; et lorsque celles-ci sont une fois tombes,

les

Ou

remarquer que le doigt externe de derrire est mobile et


ramne de ct et en devant pour saisir et manier ce
qu'on lui donne; mais ce n'est que dans ce cas seul qu'il fait usage de
cette facult, et le reste du temps, soit qu'il marche ou qu'il se per1

que

che

doit

l'oiseau le

il

porte constamment deux doigts devant et deux derrire.

Apumune race

le et Solin parlent des perroquets cinq doigts; mais c'est en se

prenant sur un passage de Pline

de pies
2.

o ce naturaliste attribue

cette sitigularit.

Les Espagnols ont

de perroquet).

nomm

cette graine feme de

papagey

graine

PERROQUET

LE JACO, OL

46

ne renaissent pas avec

elles

rouge

le

CE3.DR.

vif qu'elles

avoient

auparavant.

Quelquefois on voit ce perroquet devenir, aprs

une mue, jasp de blanc et de couleur de rose, soit


que ce changement ait pour cause quelque maladie
ou les progrs de l'ge. Ce sont ces accidents que

comme

M. Brisson indique

de perroquet de Guine

varits

ailes

sous les

noms

rouges ^ et de perroquet

de Guine vari de rouge. Dans celui que reprsente

Edwards (tome IV, planche

clxiii), les

plumes rouges

comme

sont mlanges avec les grises au hasard et


l'oiseau et t

comme

l'pilepsie et la goutte

reux et

vit

core vif et

nanmoins

il

est

sujet

est trs vigou-

long-temps^. M. Salerne assure en avoir

vu un Orlans

g de plus de soixante ans, et en-

gai^.

est assez rare

Il

Le perroquet cendr

tapir.

phisieurs autres espces de ce genre

si

de voir des perroquets produire

dans nos contres tempres

il

ne

l'est

pas

leur

(\e

pondre des ufs clairs et sans germe. Cependant


on a quelques exemples de perroquets ns en France:
M. de La Pigeonire a eu un perroquet mle et une
voir

femelle dans

de Marmande en Agnois, qui,

la ville

pendant cinq ou

six

annes, n'ont pas manqu chaque

printemps dfaire une ponte qui

que

petits,

toit

1.

le

pre et

la

mre ont

de quatre ufs, dont

J'en

ai

connu un au Cap,

il

donn des
Chaque ponte

a russi et

levs.

y en avoit toujours trois

Saint-Domingue, qui

<]uaranle-six ans bien av's. {Note communique par


2. Vostuiar dit qu'il

n'atlribue

loit g

do

de La Borde.)

connot dans une famille un perroquet qui de-

puis cent ans passe de pre en


instrait

M.

lils.

Mais

que \ingt ans do

vie

)liua

j^lus

croyable

el

moyenne au perroquet.

plu^

LE JACO, OU PERilOQUET CENDRE.

j7

La manire de les faire couver


leur aise fut de les mettre dans une chambre o il
n'y avoil autre chose qu'un baril dfonc par un bout
de bons

et

un de

clair.

rempli de sciure de bois; des btons toient ajus-

et
ts

en dedans et en dehors du baril

afin

que

le

mle

pt y monter galement de toutes faons et coucher


auprs de sa compagne. Une attention ncessaire toit
,

de n'entrer dans cette chambre qu'avec des bottines,

pour garantir les jambes des coups de bec du perroquet jaloux, qui dchiroit tout ce qu'il voyoit approcher de sa femelle. Le P. Labat fait aussi l'histoire de
deux perroquets qui eurent plusieurs fois des petits
Paris.

LE PERROQUET VERT.
SECONDE ESPCE.
Psittactis sinensis.

L.

M. Edwards a donn cet oiseau comme venant de


Chine il ne s'en trouve cependant pas dans la plus

la

grande partie des provinces de ce vaste empire


a

gure que

les plus

mridionales

il

n'y

comme Canton

et

Quang-Si, qui approchent du tropique, limite ordinaire

du climat des perroquets, o Ton trouve de ces


apparemment un de ceux que des

oiseaux. Celui-ci est

voyageurs se sont figur voir

en Amrique
de

la

nature, est dmentie par

que espce en

les

mmes en Chine

mais cette ide, contraire

dtail. Celle-ci

la

et

l'ordre rel

comparaison de cha-

en particulier

n'est

ana-

PERROQUET VERT.

LE

48

logue aucun des perroquets du Nouveau-Monde. Ce

perroquet vert
il

de

est

grosseur d'une poule moyenne:

corps d'un vert vif et brillant

a tout le

pennes de

l'aile et les

dessous du haut de

nes des

la

la

grandes

les

les flancs et le

d'un rouge clatant; les pen-

l'aile

de

ailes et

paules bleues

queue sont doubles de brun.

(L'chelle a t omise par oubli dans la planche en-

lumine,

en

5i4>

n**

lui figurant

un des plus

le dit

et la

reprsente;

q^ui le

il

faut y suppler

quinze pouces de longueur.) Edwards


rares.

On

le

Nouvelle-Guine, d'o

trouve aux Moluques


il

nous

envoy.

a t

LE PERROQUET VARIE.
TR0ISI3IE ESPCE.
Psittacus accipitrinus. L.

Ce perroquet
de Clusius
II

est

de

mme que

dans

la figure

bordes de bleu

la tte est

brun

et

nomm
les

couverte de plumes m-

de blanc

c'est

comme

la

vertes, ainsi

le

plumage

dans ce sens qu'Edwards

perroquet tte de faucon.

grandes pennes de

trales de

colre, mais qui sont exagres

la

d'un oiseau de proie et

dans

elegans

faucon d'Edwards.

de Clusius, sont de couleur pourpre,

les par traits de

l'a

le psittacus

grosseur d'un pigeon. Les plumes du cou

la

qu'il relve

dans

est le

et le perroquet tte de

l'aile et la

y a du bleu
pointe des la-

Il

queue dont les deux intermdiaires sont


que le reste des plumes du manteau.

Le perroquet

maill

des planches

enlumines.

LE

PERROQUET

VARI.

49

626, nous parot tre le mme que le perroquet


vari dont nous venons de donner la description, et
nous prsumons que le trs petit nombre de ces oiseaux qui sont venus d'Amrique en France avoient
n*"

auparavant t transports des grandes Indes en

Am-

que si on en tronve dans l'intrieur des


terres de la Guiane, c'est qu'ils s'y sont naturaliss
comme les serins, le cochon d'Inde, et quelques
autres oiseaux et animaux des contres mridionales

rique

et

de l'ancien continent qui ont t transports dans le


nouveau par les navigateurs; et ce qui semble prouver que cette espce n'est point naturelle l'Am-

rique, c'est qu'aucun des voyageurs dans ce conti-

mention quoiqu'il soit connu de nos


nom de perroquet maill pithte
varit
de son plumage d'ailleurs il a
la
qui indique
la voix, diffrente de tous les autres perroquets de
l'Amrique; son cri est aigu et perant. Tout semble prouver que cette espce, dont il est venu quelnent n'en

a fait

oiseleurs sous

le

j,

ques individus de l'Amrique,

n'est qu'accidentelle

ce continent, et y a t apporte des grandes Indes.

LE VAZA,
ou PERROQUET NOIR.
QUATRI3IE ESPCE.
Psitt acm niger,

L.

La quatrime espce des perroquets proprement


dits est le vaza,

n**

5oo,

nom que

celui-ci porte

LE VAZ. or

!:>()

PERROQUET NOIR.

Madagascor. suivant Flaccourt

perroquet imite
fait

mention

aussi

et c'est

qui ajoute que ce

Thomme. Heunefoit eu

voix de

la

le

mme que

Franois

Gauche appelle woures-melnte ^ ce qui veut dire oile nom de vourou en langue madcasse
signifie oiseau en gnral. Aldrovande place aussi des
perroquets noirs dans rtbiopiCo Le vaza est de la
grosseur du perroquet cendr de Guine; il est galement noir dans tout son plumage, non d'un noir
pais et profond, mais brun et comme obscurment
teint de violet. La petitesse de son bec est remarquable il a au contraire la queue assez longue.
M. Edwards, qui l'a vu vivant, dit que c'toit un oi-

seau nolr^

seau irs familier et fort aimable.

LE MASCARLN.
CINQUIME ESPCE.
Psittacus mascarinus.

Il est ainsi

une

sorte de

gorge, et

le

tout le corps est brun

est

qu'il a

autour du bec

masque noir qui engage le front, la


la face. Son bec est rouge; une

couvre

nes aux deux


l'origine.

parce

tour de

le

coiffe grise

nomm

L.

tiers

derrire de
;

les

pennes de

la

du cou;
queue, bruet

de leur longueur, sont blanches

La longueur

totale

de treize pouces. M.

nous assure qu'on

la tte

le

le

trouve

de ce perroquet, n 55,
vicomte de Querhoent
l'le

de Bourbon

PliZ

Terme

PaxiQ-aeb scxilp

LEMASCAaiN_2LEN0IRA_3,LE

1,0RY CRAMOISI

24

LE MASCiMUN.

probablement

il

,)1

transport de

Madagascar-.

Nous avons au Cabinet du Roi un individu de mme


grandeur

et

de

mme

couleur, except

le

masque noir

le

corps est galement brun

ni le blanc de

petit, et, par ce caractre,

la

queue,

qu'il n'a

et

pas

que tout

le

bec

il

se

rapproche plus du

est aussi plus

il parot tre une varit s'il ne forme pas


une espce intermdiaire entre celle-ci et celle du
raascarin. C'est cette espce ou cette varit que
nous rapporterons le perroquet brun de M. Brisson.

vaza. dont

eyft*fi-A>'>*e--.>-&e-ai9

LE PERROQUET
A BEC

COULEUR DE SANG.
SIXIME ESPCE.

Psittacus macrorkyncos. L.

Ce perroquet, n 710, se trouve la NouvelleGuine il est remarquable par sa giandeur; il l'est


encore par son bec couleur de sang, plus pais et plus
large proportion que celui de tous les autres perroquets, et mme que celui des aras d'Amrique. Il
a la tte et le cou d'un vert brillant reflets dors;
le devant du corps est d'un jaune ombr de vert; la
queue, double de jaune est verte en dessus; le dos
:

est bleu d'aigue-marine

parot teinte d'un mlange de ce bleu d'azur et de vert, suivant diffrents


aspects, les couvertures sont noires, bordes et cha-

marres de

traits

l'aile

jaune dor. Ce perroquet

pouces de longueur.

quatorze

02

LE

GRAND PERROQUET VERT A TTE BLEUE.

%ig t> li0<>ft '!>-ft3 **90

LE GRAND PERROQUET VERT


A

TTE BLEUE.

SEPTIME ESPCE.
Psittacus gramineus. L.

Ce perroquet, n** 862, qui se trouve mboine,


un des phis grands il a prs de seize pouces de
longueur, quoique sa queue soit assez courte. Il a
est

le

front et le dessus de la tte bleus; tout son

man-

teau est d'un vert de pr suroharg et ml de bleu


sur les grandes pennes; tout le dessous

d'un vert olivtre;

queue

la

est verte

du corps

est

en dessus, et

d'un jaune terne en dessous.

LE PERROQUET A TETE GRISE.


HUITIEME ESPECE.
Psittacus senegalus. L.

Cet oiseau a t nomm dans la planche enlumine, n 288 petite perruclie du Sngal. Mais ce n'est
point une perruche proprement dite, puisqu'il n'a
pas la queue longue et qu'au contraire il l'a trs
courte; il n'est pas non plus un moineau de Guine
ou une petite perruche queue courte, tant deux
,

PERROQUET

LE

OU

A TTE GRISE.

gros que cet oiseau

trois fois plus

dont

tre plac parmi les perroquets,

il

53

donc

doit

c'est vritable-

ment une espce, quoiqu'il n'ait que sept pouces et


demi de longueur; mais dans sa taille ramasse il est
gros et pais.
bleutre

a la tte et la face

Il

gros jaune souci


la poitrine et

nes de

d'un gris lustr

l'estomac et tout le dessous

du corps d'un

quelquefois ml de rouge aurore

tout le

manteau

verts

except

les

pen-

qui sont seulement bordes de cette

l'aile,

couleur autour d'un fond gris brun. Ces perroquets


sont assez

communs

bandes de cinq ou

au Sngal

six

des arbres pars dans

ils

se

Tautre
il

ils

ils

volent par petites

perchent sur

les plaines

neuses de ces contres, o


aigu et dsagrable

ils

le

sommet

brlantes et sablonfont entendre

un

cri

se tiennent serrs l'un contre

de manire que l'on en tue plusieurs la fois;


mme assez souvent de tuer la petite bande

arrive

coup de

Lemaire assure qu'ils


ne parlent point mais cette espce peu connue n'a
peut-tre pas encore reu de soins ni d'ducation.

entire d'un seul

fusil.

LES LORIS.
On

donn ce nom dans

famille de perroquets dont


le

mot

lori. Ils

les

Indes orientales

le cri

une
exprime assez bien

ne sont gure distingus des autres oi-

seaux de ce genre que par leur plumage, dont


leur dominante est

la

cou-

un rouge plus ou moins fonc.

Outre cette diffrence principale, on peut aussi remarquer que les loris ont, en gnral, ie bec plus
KlIfFON.

XXIV.

LES LORIS.

54

moins courb et plus aigu que les autres perroquets, lis ont de plus le regard vif, la voix perante ^

petit,

mouvements prompts. Ils sont, dit Edwards,


les plus agiles de tous les perroquets, et les seuls qui
sautent sur leur bton jusqu' un pied de hauteur.
Ces qualits bien constates dmentent la tristesse
et les

silencieuse qu'un voyageur leur attribue.


Ils

apprennent

des paroles

on

trs facilement siffler et articuler

aisment, et,

les apprivoise aussi fort

ce qui est assez rare dans tous les animaux,


servent de

la

en gnral,

gaiet dans la captivit; mais

consont,

trs dlicats et trs difficiles transpor-

ter et nourrir

dans nos climats temprs, o

peuvent vivre long-temps.

Ils

sont sujets,

leur pays natal, des accs pileptiques?


aras et autres perroquets; mais

uns

ils

ils

il

est

ils

ne

mme dans
comme les

probable que

les

ne ressentent cette maladie que dans

et les autres

la captivit.

improprement,

C'est

dit

M. Sonnerat, que

ornithologistes ont dsign les loris par les


loris

des

des

PhilipplneSj,

Indes

les

noms de

orientales,,

de

la

Chine jetc. Les oiseaux de cette espce ne se trouvent


qu'aux Moluques et la Nouvelle-Guine ; ceux qu'on
voit ailleurs en ont tous t transports.

Mais

mieux

c'est

dire

encore plus improprement, ou, pour


trs

mal

propos que ces

mmes no-

menclateurs d'oiseaux ont donn quelques espces

de

loris

comme

originaires

d'Amrique

puisqu'il n'y

en existe aucune, et que si quelques voyageurs y en


ont vu, ce ne peuvent tre que quelques individus qui
avoient t transports des les orientales de l'Asie.

M. Sonnerat ajoute

qu'il a trouv les espces

de

LES LOUIS.

constamment

loris

diffrentes d'une

quoiqu' peu de distance.


toute semblable dans nos

cune de ces

les

55

On

a fait

les

ie

autre

une observation

de l'Amrique

cha-

nourrit assez ordinairement des es-

pces diffrentes de perroquets.

LE LORI NOTRA.
PREMIRE ESPCE.
Psittacus garrukis. L.

Ce

lori est

reprsent, dans les planc-ies enlumi-

nes, n 216, sous


ques

que
les

la

dnomination de

(ori des

Molu-

mais cette dnomination est trop vague, puis-

comme

nous venons de

le voir,

espces de loris viennent de ces

presque toutes

les.

Celui-ci se

Le nom de noirci
que les Hollandois lui donuent et sous leest connu dans ces les.

trouve Ternate,

Cram

et Java.

est celui
cjuel

il

Cette espce est

si

recherche dans

les

Indes, qu'on

donne

volontiers jusqu' dix raux de huit pour

noira.

On

lit

dans

un

premiers voyages des Hollan-

les

que pendant long-temps on avoit tent


inutilement de transporter quelques uns de ces beaux
oiseaux en Europe; ils prissoient tous dans la traverse cependant les Hollandois du second voyage
en apportrent un Amsterdam. On en a vu plus
frquemment depuis. Le noira marque son madois Java,

tre

de l'attachement

et

caresse avec son bec

mme
lui

de

la

tendresse

il

le

passe les cheveux brin

LE LORI NOIRA.

56

brin avec une douceur et une familiarit surprenantes;

mme

temps il ne peut souffrir les trangers,


et les mord avec une sorte de fureur. Les Indiens de
Java nourrissent un grand nombre de ces oiseaux. En
gnral, il parot que la coutume de nourrir et d'lever des perroquets en domesticit est trs ancienne
en

et

chez

Indiens

les

puisque Elien en

fait

mention.

Varits du Noir a.

apparemment au noira que se rapporte ce que


AIdrovande du perroquet de Java que les insu-

C'est
dit

laires appellent nor, c'est dire brillant. Il a tout le

corps d'un rouge fonc


aussi fonc

l'aile et la

une tache jaune sur

bord de

cette

mes de

l'aile,

mme

le

queue d'un vert


dos, et un petit

couleur l'paule. Entre

les plu-

qui tant plie parot toute verte, les

couvertures seulement et

les petites

pennes sont de

cette couleur jaune, et les grandes sont brunes.

II.

Le

lori dcrit

Cratrij et

par M. Brisson sous

auquel

il

attribue tout ce

appliqu au noira, n'en est en


et

il

effet

nom de bride
que nous avons

le

qu'une varit,

ne diffre de notre noira qu'en ce qu'il a

mes des jambes de couleur


a rouges

comme

le reste

verte

et

du corps.

que

le

les plu-

noira les

LE LORI A COLLIER.

^J

eft <> 8 e
i

'

>

LE LORI A COLLIER.
SECONDE ESPCE.
Psitt acus domicella. L.

Cette seconde espce de


les planches enlumines, n

de

lori

lori est

reprsente, dans

19, sous la

mle des Indes orientales

dnomination

nous n'adoptons pas

cette dnomination, parce qu'elle est trop vague, et

que

d'ailleurs les loris

ne sont pas rellement rpan-

dus dans les grandes Indes, mais plutt confins


Nouvelle-Guine et aux Moluques. Gehii-ci a tout
corps et

queue de ce rouge fonc de sang qui

la

proprement
de

la livre

la tte est

les

jamhes

des

loris

l'aile est

la

le

est

verte; le haut

d'un noir termin de violet sur la nuque;

et le pli

de

l'aile

sont d'un beau bleu;

bas du cou est garni d'un demi-collier jaune; et

le

c'est

par ce dernier caractre que nous avons cru devoir


dsigner cette espce.
L'oiseau reprsent dans les planches enlumines,
n" 84, sous la

dnomination de

que M. Brisson
parot tre la femelle de
taleSj et

lori des

donn sous

celui

dont

il

le

Indes orien-

mme nom,

est ici question

car il n'en diffre qu'en ce qu'il n'a pas

jaune

le collier

du sommet de l'aile si grande il est


aussi
apparemment le mle seul
dans cette espce porte le collier. Ce lori est comme
tous les autres , trs doux et familier, mais aussi trs

ni la tache bleue

un peu

plus petit;

dlicat et difficile lever.

Il

n'y en a point qui ap-

LE LORI A COLLIER.

58

prenne plus facilement parier et qui parle aussi distinctement. J'en ai vu un_, dit M. Aublet, qui rptoit tout ce qu'il entendait dire

tonnante que

puisse parotre

ce,tte facult

peut gure en douter


tienne tous les

estim

Au

loris.

il

semble

premire

mme

fois.
,

Tout
on ne

qu'elle appar-

Celui-ci en particulier est trs

Albin dit qu'il Fa vu vendre vingt guines.

reste,

espce

la

on doit regarder comme une varit de cette


collier des Indes donn par M. Brisson.

le lori

e<se^e*-s

LE LOR TRICOLOR.
TROISIME ESPCE.
Psitt acus lory, L.

Le beau rouge,

l'azur et le vert, qui frappent les

zeux dans le plumage de ce lori , et


grandes masses, nous ont dtermin

nom

de

le

coupent par

lui donner le
Le devant et les cts du cou les
bas du dos, le croupion et la moiti de

tri^olor.

flancs avec le

queue sont rouges; le dessus du corps, les jambes


l'aile est verte
et la
et le haut du dos sont bleus
une calotte noire couvre
pointe de la queue bleue
Je sommet de la tte. La longueur de cet oiseau est
de prs d dix pouces. Il en est peu d'aussi beaux
la

par

l'clat

couleurs
l'a

vu vivant,

floit

mots

joliment
,

et

nettet et

la

la brillante

sa gentillesse gale sa

et qui le
,

nomme

opposition des

beaut. Edwards, qui

petit lori^ dit qu'il sif-

prononoit distinctement diffrents

sautant gaiement sur son juchoir ou sur

It^

Ha85

TduqxiEt.sc-ni
iQxiEt.sc-nip

Torae

ILELOKT TRICOLOR- 2 LE LORYROUGES LE PEKEIO^UET

A TETE

GiaSE

0-4

LE LOlU TKICOLOR.

dune

cloigt, crioit

jouoit avec Ja
les

69

voix douce et claire

main qu'on

lui

personnes en sautillant

lori.

lorlj,

II

prsentoit, courolt aprs

comme un

moineau. Ce

charmant oiseau vcut peu de mois en Angleterre. Il


est dsign, dans les planches enlumines, n" 168,
sous

le

nom

trouv

de

d'YoIo

l'le

une des
Moluques.

que

Piiilippines

tre

M. Sonnerat Ta

Lori des Philippines.

les

Espagnols prtendent

une des

et les Hollandois

LE LORI CRAMOISI
QUATRIME ESPCE.
Psittacus puniceus. L.

Ce
Nous

lori, n

le

5 1 8, a prs de onze pouces de longueur.

nommons

face excepte

que son rouge, la


beaucoup moins clatant que ce-

cramoisi^ parce

est

lui

des autres loris, et parot terni et

sur

l'aile.

Le bleu du haut du cou

et

comme

foible et tirant au violet; mais au pli de


vif et

azur, et au bord des grandes

dans leur fond noirtre. La queue

soit

que

Amboine

melli Carreri

et

que

il

la

il

il

se

est

perd

par dessous

est

mme

Cette espce n'est pas

le dos.

l'aile

pennes

d*un rouge enfum, et en dessus du


tuile

bruni

de l'estomac est

la

rouge

seule qui

parot par le tmoignage de

Ge-

suivante s'y trouve galement.

LE LORI ROUGE.

6o

LE LORI ROUGE.
CINQUIME ESPCE.
Psittacus r liber. L.

Quoique dans tous les loris le rouge soit la couleur


dominante celui-ci mrite entre tous les autres, le
nom que nous lui donnons il est entirement rouge,
l'exception de la pointe de l'aile qui est noirtre
de deux taches bleues sur le dos et d'une de mme
couleur aux couvertures du dessous de la queue. Il
,

a dix
rot
lorl

pouces de longueur. C'est une espce qui panouvelle. Nous corrigeons la dnomination de

de la Chine qui

lui est

donne dans

la

planche

enlumine, n 619, parce qu'il ne parot pas, d'aprs


les voyageurs, qu'il se trouve des loris la Chine, et

que l'un de nos meilleurs observateurs, M, Sonnerat,


nous assure au contraire qu'ils sont tous habitants des
Moluques et de la Nouvelle-Guine; et en effet, le
lorl de GilolOj de cet observateur, nous parot tre
absolument le mme que celui-ci.

LE LORI ROUGE ET VIOLET.


SIXIME ESPCE.
Psittacus guebiensis. L.

Ce

lori

ne

s'est

trouv jusqu' prsent qu a Guehy;

et c'est par celte raison

qu'on

l'a

nomm

lori

de Gueby

ROUGE ET VIOLET.
dans les planches enlumines, n684. Ha tout le
LE LORI

6l

corps

d'un rouge clatant, rgulirement caill de brun


violet depuis l'occiput,

cou jusqu'au ventre;

en passant par

l'aile est

du

les cts

coupe de rouge

de

et

que cette dernire couleur termine

noir, de faon

toutes les pointes des pennes, et tranche une partie

de leurs barbes;

pennes

les petites

et leurs

couver-

du corps sont d'un violet brun Ja


d'un rouge de cuivre. La longueur totale

tures les plus prs

queue
de ce

est

lori est

de huit pouces.

LE GRAND LORI.
SEPTIME ESPCE.
Psitt acus grandis.

Ce

L.

, est le plus grand de ceux de son


pouces de longueur. La tte et le
cou sont d'un beau rouge ; le bas du cou tombant sur
le dos est d'un bleu violet; la poitrine est richement

lori

espce;

n**

il

683

a treize

nuance de rouge, de bleu, de violet et de vert; le


et de beau rouge continue sur le ventre les grandes pennes et le bord de l'aile depuis l'mlange de vert
;

paule sont d'un bleu d'azur

rouge sombre;

la

moiti de

du manteau est
queue est rouge, sa

le reste
la

pointe est jaune.


Il

parot

que

dcrite sous

le

c'est cette

nom

de

lori

espce que M. Vosmar a

deCeylan.

Il

avoit t ap-

port vraisemblablement de plus loin dans cette


et

de celte

le

eu Hollande; mais

mourut au bout de quelques mois.

il

le

y vcut peu, et

LES LORIS-PEKRUCHES.

6'J

*o<>fMKf ^9*>c<g-o*<8*VC**- 9*e>s>o*f>** iM ty

LES LORIS-PERRUCHES.
Les espces qui suivent sont des oiseaux presque
comme les loris; mais leur queue

entirement rouges
est plus

longue, et cependant plus courte que celle

des perruches, et l'on doit les considrer

comme

fai-

sant la nuance entre les loris et les perruches de


l'ancien continent.

Nous

les

appellerons, par celle

raison, loris -perruches.

>^y*e>8*t*~8*

LE LORI-PERRUGHE ROUGE.
PREMIERE ESPECE.
Pslttacus borneus. L.

Le plumage de

cet oiseau est

presque entirement

rouge, l'exception de quelques couvertures et des


exlrmits des pennes de

l'aile

pennes de la
queue, dont les unes sont vertes et quelques autres
sont bleues. La longueur totale de l'oiseau est de huit
pouces et demi. Edwards

dit qu'il est trs rare, et

qu'un voyageur

le

venant de Borno.

donna

et des

M. Hans Sloane

comme

Tome

2.4-

PnoTiet scul-p

LE LOBY-PEKRUCEE' ROUGE ET 'VIOI^T-Q.LAPERRUCHE TRICOLORE- 3 LAPERRIJCHE TE TE BLEUE

lE

LORI-PERRUCHE VIOLET ET ROUGE.

65

a9<a<a*

LE LORI-PERRUCHE
VIOLET ET ROUGE.
SECONDE ESPCE.
Psittacus indicus. L.

La couleur dominante de
rouge ml de bleu

le

dix pouces

gueur

la

queue

elle est toute

violet.
fait

mme que les

haut du dos et de

flancs, l'estomac,

grandes pennes de

l'aile

est

prs du tiers de cette lon-

d'un gros bleu de

le

plumage

cet oiseau, n" i45, est

Sa longueur totale est de

sont jauneo; tout

la

tte; les

le reste

du

d'un beau rouge bord de noir en feston

sur les ailes.


s.>ce &<e tMi-& >. 9^ir- 8> >&4

LE LORI-PERRUCHE TRICOLOR.
TROISIME ESPCE.
Psittacus ambolnensis. L.

On peut nommer ainsi


le

cet oiseaji

n*"

240,

le

rouge

vert, et le bleu turquin occupant par trois gran-

des masses tout son plumage

d'un vert fonc


bleu

moelleux

le

dos et

et velout.

le

rouge couvre

la

du corps; l'aile est


la queue sont d'un gros
La queue est longue de

tte, le cou, et toMt le dessous

LE

64

LORI-PERRUCHE TRICOLOR.

sept pouces, roisean entier de quinze et demi, et de


la

grosseur d'une tourterelle. La queue, dans ces

trois dernires

espces, quoique plus longue que ne

communment

Test

proprement
celle des

celle des loris et des

dits, n'est

perroquets

nanmoins pas tage comme

perruches longue queue, mais compose

de pennes gales et coupes

peu prs carrment.

PERRUCHES
DE L'ANCIEN CONTINENT.

PERRUCHES A QUEUE LONGUE


ET GALEMENT TAGE.

Nous sparons en deux familles les perruches


longue queue la premire sera compose de celles
qui ont la queue galement tage, et la seconde de
:

celles qui l'ont ingale,

ou plutt ingalement ta-

deux pennes du milieu


de la queue beaucoup plus longues que les autres
pennes, et qui paroissent en mme temps spares

ge

c'est--dire qui

ont

les

l'une de l'autre. Toutes ces perruches sont plus grosses

que

les

perruches queue courte dont nous don-

nerons ci-aprs
les distingue

courte.

la

description

aussi

de

et cette

tous les

longue queue

perroquets queue

la

Tome

n.lj^

LAGRAbTDE PERRUCHE ACOLLIER ROUGE _2 LAPERECDCHi: ACOLLIER

COULEUR DE HO SE

DUN ROUGE

LA GR. PERRUCHE A COLL.

65

VIF.

ft8aft9<' < 'i<


fl

LA GRANDE PERRUCHE
A COLLIER D'UN

ROUGE

VIF.

PREMIRE ESPCE A QUEUE LONGUE ET GALE.


Psittacus Alexandri L.

Pline et Solin ont galement dcrit

perroquet

le

vert collier, qui, de leur temps, toit le seul connu,


et qui venoit

de llnde. Apule

le

dpeint avec

l'-

lgance qu'il a coutume d'affecter, et dit que son

plumage

est

d'un vert naf et brillant. Le seul

qui tranche, dit Pline, dans

de ce plumage,

le vert

un demi-collier d'un rouge


haut du cou. Aldrovande
qui
est

trait

appliqu sur

vif

le

a recueilli tous les

de ces descriptions, ne nous permet pas de


douter que ce perroquet collier et longue queue

traits

des anciens ne soit notre grande perruche collier


rouge.

Pour

le

prouver,

du

suffit

il

description d'Aldrovande
collier, qui, dit-il, est

le

de deux

premier

traits

de

la

est la largeur

dans son milieu de

l'pais-

seur du petit doigt; l'autre est la tache rouge qui

marque

le

haut de

l'aile.

Or, de toutes

les

perruches

qui pourroient ressembler ce perroquet des anciens, celle-ci, n^ 642, seule porte ces

deux carac-

tres; les autres n'ont point de rouge J'paule, et

leur collier n'est qu'un cordon sans largeur.


cette perruche rassemble tous les traits

oiseaux de son genre


sur

la

plumage d'un

Au

reste,

de beaut des

vert clair et gai

tte, plus fonc sur les ailes et le dos;

demi-

61)

coliier

PERRUCHE

GR.

LA.

COLL. d'lN

ROUGE

couleur de rose, qui, entourant

du cou,

derrire

le

bande noire qui

se rejoint sur les cts la

enveloppe

VIF.

gorge; bec d'un rouge vermeil, et tacbe

la

pourpre au sommet de

l'aile

queue, plus longue que

ajoutez une belle

corps, mle de vert et

le

de bleu d'aigue-marine en dessus,


jaune tendre, vous aurez toute

la

et

double de

figure simple la

fois et

pare de cette grande et belle perruche qui

a t le

premier perroquet connu des anciens. Elle

se

trouve non seulement dans les terres du continent

de

mridionale, mais aussi dans

l'Asie

nes et Ceyla-n
nire
la

que

le

car

il

parot

c'est

de cette der-

arme d'Alexandre
l'on
ne connoissoit eno

les navigateurs

rapportrent en Grce

que

les les voisi-

de

core aucune espce de perroquets^.


< ** N9-'9<*i><e-*s>e*^>9*-?

LA PERRUCHE
A DOUBLE COLLIER.
SECOISDE ESPCE

QUEUE LONGUE ET GALE.

Psittacus bitorquatus. Kuhi.

Deux
tourent

petits

cou en entier de

le

qui est de
tout son

rubans, l'un rose et l'autre bleu, en-

la

cette

perruche

n**

grosseur d'une tourterelle; du reste,

plumage

est vert, plus

fonc sur

le

dos, jau-

nissant sous le corps, et, dans plusieurs de ses parI,

cde

Voyez,
les

sur le perroquet des anciens,

perroquets.

la fin

du discours qui pr-

LA PKURUCHE A DOUBLE COLLIER.

6^

rembruni d'un trait sombre sur le milieu de


chaque plume; sous la queue, un frang jauntre
borde le gris brun trac dans chaque penne. La moilies,

ti

suprieure du bec est d'un beau rouge

rieure est brune.

Il

l'inf-

probable que cette perruche

est

de Bourbon, se trouve aussi dans le


continent correspondant ou de l'Afrique ou des Indes.

venue de

l'le

LA PERRUCHE A TTE ROUGE.


TROISIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET GALE.
Psittacus erythroceplialus, L.

Cette perruche,
longueur totale
le

corps, en

et

n**

dont

264? qui
la queue
le

haut de

d'un rouge pourpr, qui, sur


,

et se

sombre, avec

tout le dessus d'un vert

wn^ tache pourpre dans


bleu

onze pouces de
longue que

est plus

coupe sur

du noir qui couvre

la

la

l'aile; la face

la tte, se

nuque par un

gorge

d'un jaune terne et sombre;

est

fond dans du

trait

prolong

le

dessous du corps est

le

bec

est rouge.

LA PERRUCHE A TETE BLEUE.


QUATRIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET GALE.
Psittacus cyanocephatus. L.

192 longue de dix pouces, a le


tte bleue, ie corps vert le devant du cou

Cette perruche
bec blanc

ht

LA PERRUCHE A TTE BLEUE.

6S

jaune, et du jaune ml dans


et la

queue, dont

le

vert sous le ventre

pennes intermdiaires sont en

les

dessus teintes de bleu

les pieds

sont bleutres.

LA PERRUCHE-LORL
CINQUIME ESPCE

QUEUE LONGUE ET GALE.

Psittacus ornatus. L.

Nous adoptons le nom qu'Edwards a donn cette


espce, cause du beau rouge qui semble la rapprocher des loris. Ce rouge travers de petites ondes
brunes teint la gorge le devant du cou et les cts
,

la lace

de

la tte est

dos,

le

jusque sur l'occiput

de

pourpr

qu'il

Edwards

entoure;

le

haut

marque bleu

le

le

dessus du cou, des ailes, et l'estomac, sont

du jaune orang tache irrgulirement les cts du cou et les flancs; les grandes pennes de l'aile sont noirtres, franges au bout
de jaune la queue verte en dessus, parot double
de rouge et de jaune la pointe le bec et les pieds
d'un vert d'meraude

sont gris blanc.

moyenne

Cette

grosseur, et n'a

perruche

n 552
est de
que sept pouces et demi de
,

longueur. C'est une des plus jolies par l'clat et l'assortiment des couleurs. Ce n'est point Vavis paridi-

de Seba, comme le croit M. Brisson, puisque,


d'autres diflerences, cet oiseau de Seba,
compter
sans

siaca

trs difficile d'ailleurs rapporter sa vritable es-

pce, est queue ingalement tage.

LA PERKIJCHE JAUNli.

69

LA PERRUCHE JAUNE.
LONGUE ET

SIXIME ESPCE A QUEUE


P$ittacus

solstitialis.

GALE.

L.

M. Brisson donne cette espce sous la dnomination de perruche jaune d* Angola ^ et la dcrit d'aprs

Tout son pluiage

Frisch.

tre et le tour

des

ailes

de

l'il

est jaune,

except

le

ven-

qui sont rouges, et les pennes

avec une partie de celles de

queue qui

la

sont bleues. Les premires sont traverses dans leur

bande

Au

queue est
reprsente dans Frisch d'une manire quivoque et
peu distincte. Albin qui dcrit aussi cette perruche
assure qu'elle apprend parler; et, quoiqu'il l'appelle
perroquet d' Angoia, il dit qu'elle vient des Indes ocmilieu d'une

jauntre.

reste, la

cidentales.

LA PERRUCHE A TETE D'AZUR.


SEPTIME ESPCE A QUELE LONGUE ET ^GALE.

Cette perruche qui

est

de

la

a toute

la

cleste;

un peu de jaune sur les

tle,

la

galement tage,
reste

du plumage

grosseur d'un pigeon,

beau bleu
queue bleue,

face et la gorge, d'un

et aussi

ailes; la

longue que

est vert. Cette

corps;

le

grandes Indes, suivant M. Edwards, qui nous


connotre.
DL'FrO.>.

XXIV.

le

perruche vient des

l'a fait

LA PEllRrCHE-SOUIlIS.

-O

LA PERRUCHE-SOURIS.
HUITIME ESPCE

QUEUE LONGUE ET GALE.

Psittacus murinus. L.

Cette espce parot nouvele,


pays nalal

et

peut-tre pourroit-on

nous ignorons son

La perruche

verte

capuchon

perruche, n 768

que

le

la

de

la

grosseur

Quoique

l'in-

de France

cette

considrablement plus grosse

moineau, nous

souris j parce

vre

l'le

gris,

d'un moineau, ne peut s'apprivoiser.


soit

rapporter

lui

dication suivante, tire d'un voyage

lui

avons donn

qu'une grande pice

poitrine, la gorge

le

gris

le

nom de

de souris cou-

front et toute

la

face

le

du corps est vert d'olive except les grandes


pennes de l'aile, qui sont d'un vert plus fort; la queue
reste

est

longue de cinq pouces,

sont gris

le

et dcolor
et c'est la

bec

le

corps d'autant;

est gris blanc.

de cette perruche

lui

moins brillante de toutes

les

pieds

plumage ple
donne un air triste,

Tout

le

celles

de

sa famille.

LA PERRUCHE A MOUSTACHES.
NEUVIME ESPCE A QUEUE GALE.
Psittacus pondicerianus. L.

Un
cette

trait

noir passe d'un il l'autre sur le front de

perruche,

n"*

517, et deux grosses moustaches

LA PERRUCHE

de

la

mme

MOUSTACHES.

7I

couleur partent du bec infrieur, et s'-

largissent sur les cts

de

est blanc et bleutre

la

gorge;

la

queue

jaune paille en dessous;

le

reste de la face

verte en dessus

dos est vert fonc;

le

est

y a

il

du jaune dans les couvertures de l'aile, dont les grandes pennes sont dun vert d'eau fonc; l'estomac et
la poitrine sont de couleur de lilas. Cette perruche a
prs de onze pouces; sa queue fait la moiti de cette
longueur. Celle espce est encore nouvelle ou du
moins n'est indique par aucun naturaliste.

LA PERRUCHE A FACE BLEUE.


DIXIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET GALE.
Psittacus hmatopus. L.

Cette belle perruche

manteau

a le

vert et

peinte de trois couleurs, d'indigo sur la face et

de vert

brun

trac

poitrine sont d'un

la

de vert brun;

ml de jaune
Edwards

le

a dj

et la

donn

le

bas-ventre

queue double de

cet^e espce

parot avoir t reprsente d'aprs

mais

couleurs en sont

les

Celui que reprsente

planche enlumine,

toit

mieux conserv. Cette perruche

boine. Nous

ou du moins
des

Molugues

lui

rapporterons

comme
_,

n*"

comme

la

fltries.
n**

se trouve

61,

Am-

simple varit,

espce trs voisine

74^, dont

elle

un oiseau mis

dans de Tesp rit-de-vin, et


la

le

mordor rouge

ventre est vert,

et de vert

jaune.

gorge,

de jaune en dessous;

l'occiput, et

bas du cou et

la tte

la

grandeur

la

perruche

et les princi-

LA PERUUCH;

-ja

pales couleurs sont les

FACE BLEUE.

mmes

cea

prs que

la tte

entire est indigo, et qu'il y a une tache de cette cou-

leur au ventre.

Le rouge aurore de

la

poitrine n'est

point onde, mais ml de jaune. Ces diffrences sont


trop lgres pour constituer deux espces distinctes.

La queue de
corps

la

ces perruches est aussi longue

que

le

longueur totale est de dix pouces. Leur bec

est blanc rougetre.

LA PERRUCHE
AUX AILES CHAMARRES.
ONZIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET GALE.
Psittacfis olivaceus. L.

L'oiseau
sous

le

nom

donn dans

la planche enlumine, n 287,


de perroquet de Luon doit plutt tre ap-

pel perruche
II

la

a les ailes

_,

puisqu'il a la

queue longue

chamarres de bleu, de jaune

et tage.

et d'orang;

premire de ces couleurs occupant

le

milieu des

deux autres s'tendent sur

la

frange; les

plumes,

les

grandes pennes sont d'un brun

olivtre. Cette

couleur

du corps, except une tache


bleutre derrire la tte. Cette perruche a un peu plus
de onze pouces de longueur, la queue fait plus du tiers
de cette longueur totale. Cependant l'aile est aussi
trs longue et couvre prs de la moiti de la queue;
est celle

de tout

le reste

ce qui ne se trouve pas dans les autres perruches

qui ont gnralement les ailes beaucoup plus courtes.

PERRUCHE AUX AILES CHAMARRES.

LA

^'S

Passons maintenant l'numration des perruches

de

l'ancien continent, qui ont de

mme

la

queue

lon-

gue, mais ingaem-ent tage.

PERRUCHES
QUEUE ET INGALE

A LOi^GUE

DE l'ancien continent.

LA PERRUCHE
COULEUR DE ROSE.

A COLLIER

PREMIRE ESPCE A QUEUE LONGUE ET GALE.

Psittacus torquatus. Briss.

nonQm.

Loin que cette perruche paroisse propre au nouveau continent,

comme

absolument trangre.
parties de l'Afrique

grand nombre par

les

le dit

On

on en

la

M. Brisson,

elle lui est

trouve dans plusieurs

voit arriver

au Caire en

caravanes d'Ethiopie. Les vais-

seaux qui partent du Sngal ou de Guine, o cette

perruche se trouve aussi communment, en portent


en quantit avec les ngres dans nos les de l'Amrique.

On

ne rencontre point de ces perruches dans

du Nouveau-Monde; on ne les voit


que dans les habitations de Saint-Domingue de la
Martinique, de la Guadeloupe, etc., o les vaistout le continent

seaux d'Afrique abordent continuellement, tandis


qu' Cayenne, o

il

ne vient que

trs

rarement des

^^ PERRUCHE A COLLIER COULEUR DE ROSE.

^4

vaisseaux ngriers, l'on ne connot pas ces perruches*.

Tous ces

faits

qui nous sont assurs par un excellent

observateur, prouvent que cette perruche n'est pas

du nouveau continent, comme

le dit

M. Brisson.

y a de plus singulier, c'est qu'en mme


temps que cet auteur place cette perruche en Amri-

Mais ce

que,

la

il

qu'il

donne pour

le

perroquet des anciens, \epsit-

tacus torquatus macrourus antlqiiorum d'Aldrovande,

comme

Grecs

les anciens.

si

et

Romains, toient

chercher leur perroquet au Nouveau-Monde.

De

alls

plus,

y a erreur de fait cette perruche collier n'est


point le perroquet des anciens dcrit par Aldrovande;
il

ce perroquet doit se rapporter notre grande per-

ruche

collier,

premire espce

galement tage

l'article

il

en

La perruche
ici, a

comme

queue longue

et

est question.

collier, n 551,

que nous dcrivons

quatorze pouces de long; mais de cette lon-

gueur,

deux

nous l'avons prouv dans

la

queue

tiers

et ses

deux longs brins font prs des

ces brins sont d'un bleu d'aigue-marine

du plumage est d'un vert clair et doux,


lin peu plqs vive sur les pennes de l'aile
et ml de
jaune sur celles de la queue un petit collier rose
ceint le derrire du cou
et se rejoint au noir de la
gorge une teinte bleutre est jete sur les plumes
tout le

res|:e

1.

La grande ressemblance entre

enlumines, qui
jiliquer les

voisines,

mmes

ou peut

Tiarcgrave ne
lelle

est le scinclalo

la

perruche n 55o des planches

et celle-ci,

nous et ports

raisons, et regarder ces deux espces

tre la

mme; mais

l'autorit

nous permet pas de croire

d'un naluraLisle

qu'il ait

perruche

collier

couleur de rose,

trs

que

et

nous force

comme diffrent de
espces comme rpares.

le scinciaio

et ces

tel

donn comme natu-

au Brsil une espce qui n'y auroit t quapporte,

regarder, malgr leurs rapports,

lui ap-

comme

la

de

la

LA PERRUCHE A COLLIER COULEUR DE ROSE.

76

nuque, qui

est

se rabattent sur le collier

le

bec

rouge brun^.

LA PETITE PERRUCHE
A TTE COULEUR DE ROSE A LONGS BRL\S.
SECONDE ESPCE

QUEUE LONGUE ET INGALE.

Psittacus bengalensf.s. L.

Cette petite perruche

n**

888, dont tout

le

corps

n'a pas plus de quatre

douze

si

on

la

pouces de longueur, en aura


mesure jusqu' la pointe des deux longs

s'effilent les deux plumes du milieu


queue ces longues plumes sont bleues; le reste
de la queue qui n'est long que de deux pouces et
demi est vert d'olive, et c'est aussi la couleur de tout
le dessous du corps et mme du dessus, oii elle est
seulement plus forte et plus charge quelques petites plumes rouges percent sur le haut de l'aile. La

brins par lesquels

de

la

tte est d'un rouge de rose ml de lilas coup et


bord par un cordon noir, qui, prenant la gorge
fait tout le tour du cou. Edwards, qui parle avec ad,

miration de

la

beaut de cette perruche, dit que

Indiens du Bengale
fridytutali.

Il

relve

elle se

avec

trouve

les

l'appellent

raison les dfauts de

la

1. M. Brissou fait une seconde espce de perruche collier des Indes


(tome IV, page 326), apparemment parce qu'il s'est tromp sur le
pays de la premire, et sur une simple figure d'Albin, dont on peut
croire que les inexactitudes font toutes les diffrences. Nous n'hsile-

rons pas de rapporter cette espce

la

prcdente.

LA PETITE PERRUCHE A LONGS BRINS.

76

donne Albin et surtout la bvue de ne


cet oiseau que quatre plumes la queue.

figure qu'en

compter

LA GRANDE PERRUCHE
A

LONGS BRINS.

TROISIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET INEGALE.

Psittacus maiaccensis. L.

Les ressemblances dans

couleurs sont assez

les

grandes entre cette perruche, n887, et la prcdente,

pour qu'on
pce,

les

comme

de

la

mme

es-

diffrence de grandeur n'toit pas consi-

si la

drable

pt regarder

en

effet

pouces de longueur,

celle-ci a seize

queue

et les autres
y compris les deux
dimensions sont plus grandes proportion. Les brins

brins de

la

comme dans l'espce prcdente; la queue


mme vert d'olive mais plus fonc et de la

sont bleus
est

de

mme

teinte

bleu dans

le

que

celle des ailes

milieu de

est fort dlay

l'aile

il

parot un peu de

tout le vert

dans du jauntre

pas couleur de rose, ce n'est que

la

toute

du corps

la tte n'est

rgion des yeux et

de l'occiput qui sont de cette couleur le reste est


il n'y a pas non plus de cordon noir qui borde
;

vert, et

la coiffe

de

la tte.

LA GRANDE PERRUCHE A AILES ROUGEATRES.

77

LA GRANDE PERRUCHE
A AILES ROUGEATRES.
QUATRIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET INEGALE.
Psittacus eupatria. L.

Cette perruche n** 259 a vingt pouces de longueur depuis la pointe du bec jusqu' rextrmit des
deux brins de la queue tout le corps est en dessus
,

d'un vert d'olive fonc, et en dessous d'un vert ple

ml de jauntre;

un

dans

le

bec est

il

y a sur

le

fouet de chaque aile

de couleur rouge,

du bleu foible
milieu des longues plumes de la queue; le
rouge, ainsi que les pieds et les ongles.

petit espace

et

LA PERRUCHE
A

GORGE ROUGE.

CINQUIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET INEGALE,


Psittacus incarnatuSc L.

Edwards, qui dcrit cet oiseau,


plus petite des perruches

que c'est la
longue queue qu'il ait
dit

vue. Elle n'est pas plus grosse en effet qu'une

sange; mais

la

longueur de

de son corps. Le dos


les

et la

m-

queue surpasse celle


queue sont d'un gros vert;

couvertures des ailes et

la

la

gorge sont rouges;

le

LA

78

PERRUCHE

GORGE ROUGE.

dessous du corps est d'uu vert jauntre


st

l'iris

de

l'il

fonc, qu'il en parot noir, au contraire de

si

assura

la

On

plupart des perroquets, qui l'ont couleur d'or.

M. Edwards que cette perruche venot des

grandes Indes.
8 a^ o* e*Mt

>^at8e9e8 ofi fte^ e e

LA GRANDE PERRUCHE
A

BANDEAU NOIR.

SIXIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET INGALE.


Psittacus atricapilus. L.

L'oiseau que M. Brisson donne sous

le

nom

d'ara

des Moluf/ues n'est bien certainement qu'une perru-

che

on

sait

n'y a

qu'il

point d'aras aux grandes

Indes ni dans aucune partie de l'ancien continent.

Seba de son ct nomme ce^; oiseau lorL Ce n'est pas


plus un lori qu'un ara; et les longues plumes de sa

queue ne laissent aucun doute qu'on ne doive le


compter au nombre des perruches. La longueur totale

de cet oiseau

queue en

a prs

de quatorze pouces, sur quoi

est

de

cou un

noir, et

le

est d'un

beau rouge

riche bleu turquin

de plumes rouges;

sept.

collier

rouge et vert;

clair; les ailes et le


le

la

la

poitrine

dos sont d'un

ventre est vert fonc, parsem

queue, dont

pennes du mi-

les

lieu sont les plus grandes, est colore

de vert et de

rouge avec des bords noirs. Cet oiseau venoit

Seba des
,

les

la

Sa tte porte un bandeau

Papoc; un Hollandois d'Amboine

achet d'un Indien cinq cents

florins.

Ce

dit

l'avoit

prix n'toit

LA GRANDE PERRUCHE A
pas au dessus de
seau

il

la

beaut et de

BANDEAU

NOIR.

la gentillesse

79

de Toi-

prononoit distinctement plusieurs mots de

diverses langues, saluoit au matin et chantoit sa chan-

Son attachement galoit ses grces


son matre, il mourut de regret ^.
son.

ayant perdu

1>S**9<8>9*S<8>0'|'1<'8*

LA PERRUCHE
VERTE ET ROUGE.
SEPTIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET INEGALE.
Psittacus japonicus. L.

Cette espce a t donne par M. Brisson sous la


dnomination de perruche du Japon : mais on ne
trouve dans cette

le,

septentrionales de

la

non plus que dans les provinces


Chine, que les perroquets qui

y ont t apports; et vraisemblablement cette perruche prtendue du Japon, dont Aldrovande n'a vu

que

la

mridionale de

que

quelque autre partie plus


Willughby remarque mme

figure, venoit de
l'Asie.

cette figure et

la

description qui y est jointe pa-

Quoi qu'il en soit, Aldrovande


plumage de cette perruche comme un

roissent suspectes.

reprsente

le

mlange de vert, de rouge,

peu de bleu la
premire de ces couleurs domine au dessus du corps;
la seconde teint le dessous et la queue, except les

deux longs brins qui sont


1.

dil

Le

Uacliicteur de

mot; mais

mettant

les

la

verts;

le

beu colore les

donne cint[ doigts, de quoi le lexle ne


mai les jjiedvS d'une autre faon, en
en avant el un en arrire.

Seha

lui

figure reprsente

doigts trois

et d'un

LA PERRUCHE VERTE ET ROUGE.

SO

l'aile
et il y a deux taches
couleur de chaque ct de l'il.

paules et les pennes de

de cette

mme

LA PERRUCHE HUPPEE.

HUITIME ESPCE

QUEUE LONGUE ET INGALE.

Psittacus javanlcus. L.

Celle-ci est le petit perroquet de Bcntius^ duquel


Willughby vante le plumage pour l'clat et la varit
des couleurs, dont le pinceau, dit-il, rendroit
peine

le brillant et la

rouge

vif,

beaut

vert sur les ailes

ce qui est

un compos de

c'est

de vert et de bleu sur

longue, passant

est trs

de couleur de rose, ml de jaune et de

l'aile

beaucoup pour un oiseau de

d'une alouette. Cette perruche relve


sa tte

queue qui

la

pfie de dix pouces;


la

les

grosseur

plumes de

en forme de huppe, qui doit tre

trs l-

gante, puisqu'elle est compare l'aigrette du paon

dans

la

notice suivante, qui nous parot appartenir

cette belle espce.

Cette perruche n'est que de


rin

elle

porte sur

tre petites

la tte

plumes,

une

la

grosseur d'un

aigrette

peu prs

de

comme

trois

l'aigrette

paon. Cet oiseau est d'une gentillesse charmante

Ces petites perruches


trieur des terres

grand bruit;

1.

Willughhy.

elles

se trouvent Java,

ta-

ou qua-

dans

du
*.

l'in-

volent en troupes en faisant

elles sont jaseuses; et

OrM/(/io/., p. 8i.

quand

elles

sont

LA l'ERKlJCllE HUPPE.

8l

prives, elles rptent aisment ce qu'on veut leur

apprendre.

LES PERRUCHES
COURTE QUEUE

DE I/ANCIEN CONTINENT.
-=s;^^<,S=.

une grande quantit de ces perruches dans


elles sont toutes
mridionale et en Afrique

Il y a
l'Asie

diffrentes des perruches de l'Amrique

et

s'il

s'en

trouve quelques unes dans ce nouveau continent qui

ressemblent celles de l'ancien,

c'est

que probable-

ment elles y ont t transportes. Pour les distinguer


par un nom gnrique, nous avons laiss celui de
perruches celles de l'ancien continent, et nous ap-

pellerons ;?tTrcA^s celles du nouveau.

Au

reste, les

queue courte sont bien plus


nombreuses dans l'ancien continent que dans le nouespces de perruches

mme

quelques habitudes natuque le sont les climats; quelques unes, par exemple, dorment la tte en bas et

veau

elles

ont de

relles aussi diffrentes

les

pieds en haut

d'arbre, ce

accroches

que ne font pas

les

une petite branche


perriches d'Am-

rique.

En gnral tous les perroquets du NouveauMonde font leurs nids dans des creux d'arbre et
,

spcialement dans

les

trous abandonns par les pics.

LES PERRUCHES A COURTE QUEUE.

82

nomms aux

les charpentiers.

Dans

l'ancien conti-

nent, au contraire, plusieurs voyageurs nous assurent

que

diffrentes espces

de perroquets suspendent

leurs nids tissus de joncs et de racines

chant

la

dans

sit

la

en

les atta-

pointe des rameaux flexibles. Cette diver-

manire de nicher,

si

elle est relle

pour

un grand nombre d'espces, pourroit tre suggre


par la diflfrente impression du climat en Amrique,
o la chaleur n'est jamais excessive elle doit tre
recueillie dans un petit lieu qui la concentre; et,
;

sous

la

zone torride d'Afrique,

oit, des vents qui le bercent,

nid suspendu reu rafrachissement

le

peut-tre ncessaire.

L PERRUCHE A TETE BLEUE.


PRExMIRE ESPCE A

QUEUE COURTE.

Psittacus Galgulas. L.

Cet oiseau a le sommet de la tte d'un beau bleu,


un demi-collier orang sur le cou; la poi-'

et porte

trine et le croupion sont rouges,

le

reste

du plu-

mage est vert.


Edwards dit qu'on lui avoit envoy cet oiseau de
Sumatra. M. Sonnerat l'a trouv l'le de Luon et
c'est par erreur qu'on l'a tiquet perruche du Prou
,

planches enlumines, n 190, fig. 2, car il


toute raison de croire qu'elle ne se trouve point

dans
y

les

en Amrique.
Cette espce est de celles qui dorment
bas. Elle se nourrit

la tte

en

de callou^ sorte de liqueur blan-

?1 18

Torae

2.4

PaiLqTiet,scT3lp

XEMODJEAU DE GDINe _2 LAPERRUCHE A TETE COIILE,IIRDE ROSE- 3 LAPERRU CHi: Auz ales^^zaries

83

LA PElllUCIIE A TTE BLEUE.

che que l'on tire, dans les Indes orientales, du cocotier, en coupant les bourgeons de la grappe laquelle
lient le fruit. Les Indiens attachent un bambou creux
rextrmit de

la

branche

pour recevoir cette

li-

queur, qui est trs agrable lorsqu'elle n'a pas fer-

ment,

peu prs

et qui a

le

got de notre cidre

nouveau.

nous parot qu'on peut rapporter


Aldrovande, qui a

il

la tte

d'un beau bleu

le

sommet de

croupion rouge, et

le

espce

cette

l'oiseau indiqu par

le reste

du plumage vert. Mais comme ce naturaliste ne fait


mention ni du collier ni du rouge sur la poitrine, et
que d'ailleurs il dit que ce perroquet venoit de Mail se pourroit que cet oiseau ft d'une
autre
laca
,

espce

mais trs voisine de


B iS

80' 8>

celle-ci.

a0'8<> 8ooag al

LA PERRUCHE A TETE NOIRE,


ou LE MOINEAU DE GUINE.
SECONDE ESPCE

QLEUE COURTE.

PsittacLis p'dUarius. L.

Cette perruche, n" 60,


leurs sous le

nom

commune dans

connue par

les oise-

de moineau de Guine. Elle

celte contre, d'o

vent en Europe, cause de

de

est

sa familiarit et

de

sa

la

est fort

on l'apporte sou-

beaut de son plumage,

douceur; car

elle

n'apprend

point parler, et n'a qu'un cri assez dsagrable. Ces

oiseaux prissent en grand

nombre dans

peine en sauve-t-on un sur dix dans

le

le

transport;

passage de

84

l'A

PEIUUCHE

TTE AOIKE.

nanmoins ils vivent assez


long -temps dans nos climats en les nourrissant de
graines de panis et d'alpiste, pourvu qu'on les mette
par paire dans leur cage ils y pondent mme quelquefois^; mais on a peu d'exemples que leurs ufs
aient clos. Lorsque Tun des deux oiseaux apparis
Guine en Europe,

et

vient mourir, l'autre s'attriste et ne lui survit gure.


Ils se

le

prodiguent rciproquement de tendres soins

maie

de sa femelle,

se tient d'affection ct

dgorge de

la

graine dans

le

bec

celle-ci

lui

marque son

un moment spare ils


charment ainsi leur captivit par l'amour et la douce
habitude. Les voyageurs rapportent qu'en Guine ces
oiseaux, par leur grand nombre, causent beaucoup
de dommages aux grains de la campagne. Il parot
que l'espce en est rpandue dans presque tous les
climats mridionaux de l'ancien continent; car on les
inquitude

si

elle

en

est

trouve en Ethiopie, aux Indes orientales, dans

l'le

de Java, aussi bien qu'eu Guine.


Bien des gens appellent mal

moineau du Brsil^ quoiqu'il ne

propos cet oiseau

soit pas naturel

au

mais comme les vaisseaux y en


;
transportent de Guine, et qu'ils arrivent du Brsil
climat du

Brsil

en Europe, on a pu croire qu'ils appartenaient cette


contre de l'Amrique. Celte petite perruche a le
corps tout vert,
\.

On

ue peut douter qu'avec quelques soins ou ne parvieuJroit

pro[jager plus
la lorce

marqu par une tache d'un beau

de

la

communmeat

ces oiseaux en domcsticil. Quelquefois

natuie seule, malgr

son, prvaut en

eux-.

On

vu chez

la

rigueur du climat et del

S.

A. S de

dois, abbesse de Beaumonl-les-Tours

deux perruches de Core faire


chambre sans feu, o

clorc deux petits au mois de janvier, dans une


le froid les

fil

bientt prir.

sai-

Bourbon de Veruian-

LA PERRUCHE A TTE NOIRE.


bleu sur

croupion

le

et par

85

un masque rouge de feu

ml de rouge aurore qui couvre le front engage


l'il, descend sous la gorge, et au milieu duquel
perce un bec blanc rougetre; la queue est trs
,

courte,

et parot

toute verte tant plie

quand

mais,

on la voit coupe transversalement de


trois bandes, lune rouge, l'autre noire, et la troisime verte, qui en borde et termine l'extrmit le
fouet de l'aile est bleu dans le mle, et jaune dans la
femelle qui diffre du mle en ce qu'elle a la tte
d'un rouge moins vif.

elle s'tale,

Clusius a parfaitement bien dcrit cet oiseau sous


le

nom

de pslttacus minimus.

MM. Edwards

Brisson

confondu avec le petit perroquet


d'Amrique peint de diverses couleurs, donn par
Seba mais il est sr que ce n'est pas le mme oiseau;

et Linnaeus l'ont

car ce dernier auteur dit que non seulement son per-

un

beau bleu cleste et la queue


magnifiquement nuance d'un mlange de cinq couleurs de bleu, de jaune, de rouge, de brun, et de

roquet

collier d'un

vert fonc

mais encore qu'il est tout aimable par sa

la

douceur de son chant,

trs

aisment parler. Or

voix et

prend

et qu'enfin
il

ap-

il

est vident

que

tous ces caractres ne conviennent point notre moi-

neau de Guine; et cet oiseau de Seba

qu'il a

eu

vi-

vant est peut-tre une sixime espce dans les per-

ruches queue courte du nouveau continent.

Une

ou peut-tre une espce

varit

celle-ci est l'oiseau

nomination de
dit venir des
celui-ci

trs voisine

donn par Edwards, sous

trs petit

la

de

d-

perroquet vert et rouge ^ qu'il

Indes orientales, et qui ne diffre de

qu'en ce

BUFFON. XXIV.

qu'il a le

croupion rouge.
6

86

LE COULACISSI.

LE COULACISSI.
TllOlSIME ESPCE A

QUEUE COURTE.

Psittacus philippensis. Briss.

Comme nous adoptons toujours de prfrence les


noms que les animaux portent dans leur pays natal,
nous conserverons
mle,
lui

et

fig.

2,

la

cet oiseau,

donne aux Philippines,

l'le

de Luon.

Il

n" 620,

et particulirement

a le front, la

gorge et

rouges; un demi-collier orang sur

du corps

le reste

fig.

1,

le

femelle, celui de coulacissi qu'on

et les

le

le

dans

croupion

dessus du cou

couvertures suprieures des

sont vertes; les grandes pennes des ailes sont

ailes

d'un vert fonc sur leur ct extrieur, et noirtre sur

moyennes des ailes et


queue sont vertes en dessus et bleues en
dessous le bec les pieds et les ongles sont rouges.
La femelle diffre du mle en ce qu'elle a une tache
bleutre de chaque ct de la tte entre le bec et
ni
qu'elle n'a point de demi-collier sur le cou
i'il
de rouge sur la gorge et que la couleur rouge du
front est plus foible et moins tendue.
MM. Brisson et Linnaeus ont confondu cet oiseau
avec la perruche couronne de saphir, donne par
le

ct intrieur; les pennes

celles

de

la

Edwards, qui
mire espce

est notre

perruche

queue courte.

tte

bleue, pre-

LA PERRUCHE AUX AILES d'oR.

87

LA PERRUCHE AUX AILES


QUATRIME ESPCE

D'OR.

QUEUE COURTE.

Psittacus chrysopterus, L.
C'est M. Edwards que l'on doit la connoissance
de cet oiseau il dit que vraisemblablement il avoit
:

t apport des Indes orientales, mais qu'il n'a


s'en assurer.

Il a la

prieures des ailes et

le

lement plus fonc sur

corps entier, d'un vert seule

corps qu'en dessous; les

grandes couvertures suprieures des


ges

ailes

premires pennes des

les quatre

pu

tte, les petites couvertures su-

sont oran-

ailes

sont d'un

bleu fonc sur leur ct extrieur, et brunes sur leur


ct intrieur et l'extrmit; les quatre suivantes

sont de couleur orange; quelques unes des suivantes


sont de

mme

la

couleur que

les

premires, et enfin

celles qui sont prs du corps sont entirement vertes,


le bec est blanainsi que les pennes de la queue
chtre; les pieds et les ongles sont de couleur de
;

chair ple.
<

M e<e<e&

LA PERRUCHE A TETE GRISE.


CINQUIME ESPCE A QUEUE COURTE.
Psittacus canus, L.

M. Brisson
fig.

donn

le

premier cet oiseau, n" 791,

2, qu'il dit se trouver Madagascar.

Il a la

tte.

LA PERRUCHE A TTE GRISE.

88
gorge,

la

tirant
clair

et la partie infrieure

un peu sur

en dessous qu'en dessus;

les

gris

couvertures sup-

moyennes sont

rieures des ailes et les pennes


les

du cou, d'un

corps est d'un vert plus

le vert; le

vertes;

grandes pennes sont brunes sur leur ct int-

rieur, et vertes sur leur ct extrieur et l'extrmit;

pennes de

les

la

queue sont d'un

vert clair, avec

large

bande

bec,

les pieds et les ongles sont blanchtres.

frft'

une

transversale noire vers leur extrmit

le

a8 B

f:<ci8c< tt<fra<o<8'a<^oa<8'aa

LA PERRUCHE
AUX AILES VARIES.
SIXIME ESPCE A QUEUE COURTE.
Psitt acus melanopterus. L.

Cette perruche, n" 791,


grande que

fig.

1,

est

un peu plus

prcdentes. Elle se trouve Batavia

les

l'le de Luon. Nous en devons


M. Sonnerat.

et

la

description

cou et le ventre
une bande Jaune sur
mais chaque plume qui forme cette bande
les ailes
est borde extrieurement de bleu les petites plumes
des ailes sont verdtres; les grandes sont d'un beau
noir velout ( en sorte que les ailes sont varies de
la queue est
jaune, de bleu, de vert, et de noir)

Cet oiseau,

dit-il, a la tte, le

d'un vert clair et jauntre

il

de couleur de

lilas clair

une bande noire


bec

et

l'iris

de

il

y a prs de son extrmit

trs troite

l'il

les pieds sont gris

sont d'un jaune rougetre.

le

LA FERllUCHE AUX AILES BLEUES.

89
B ><'

LA PERRUCHE
AUX AILES BLEUES.
SEPTIME ESPCE A QUEUE COURTE,
Psittacus capensis. L.

Cette perruche, n'*455, fig. i, est nouvelle, et nous


a te envoye du cap de Bonne-Esprance, mais sans

aucune notice sur


turelles

de

climat ni sur les habitudes na-

le

l'oiseau. Il est vert partout

l'exception

de quelques pennes des ailes qui sont d'un beau


bleu le bec et les pieds sont rougetres. Cette courte
description suffit pour la faire distinguer de toutes les
:

queue

autres perruches

courte.

LA PERRUCHE A COLLIER.
HUITIME espce A QUEUE COURTE.
Psittacus torquatus. L.
C'est encore

M. Sonnerat que nous devons

connoissance de cet oiseau

termes suivants

Il

dans

se trouve

l'le

Brsil

la

les

aux Philippines,

de Luon.

de Guine)

Il est
;

nuanc de jaune.

de

et particulirement

la taille

du moineau du

tout le corps est d'un vert gai et

agrable , plus fonc sur


et

dcrit dans

qu'il

Il

le

dos

clairci sous le ventre ,

a derrire le

cou, au bas de

la

LA PERRUCHE A COLLIER.

go
tte,

un

compos

large collier; ce collier est

mle, de plumes d'un bleu de

ciel

dans

le

mais, dans l'un

plumes du collier sont varies


transversalement de noir. La queue est courte de la
longueur des ailes et termine en pointe le bec, les
et l'autre sexe, les

pieds,

sont d'un gris noirtre. Cette espce n'a

l'iris,

que sa forme et son coloris; elle est d'ailleurs sans agrment , et n'apprend point parler.
pour

elle

>a^gac 8,e<i> o o<) &c8i t'j

LA PERRUCHE
A AILES NOIRES.
NEUVIME ESPCE A QUEUE COURTE.
Psittacus minor. L.

Autre espce qui

se trouve

l'le

de Luon,

et

dont M. Sonnerat donne la description suivante.


Cet oiseau est un peu plus petit que le prcdent
il

du cou le dos les


queue d'un vert fonc

a le dessus

ailes et la

petites
le

plumes des

ventre d'un vert

Le sommet de

la tte du mle est


Les plumes qui entourent le bec
en dessus dans la femelle sont de ce mme rouge vif;
elle a de plus une tache jaune au milieu du cou, au
dessus. Le mle a la gorge bleue la femelle l'a rouge.
L'un et l'autre sexe a les grandes plumes des ailes

clair et jauntre.

d'un rouge trs

vif.

noires; celles qui recouvrent

rouges;

donne
mle

le

dit

bec,

la

queue en dessus sont

les pieds, et l'iris,

M. Sonnerat

ces

sont jaunes. Je

deux perruches
me semblent

et femelle, parce qu'elles

comme
diffrer

LA PERRUCHE A AILES NOIRES.


trs

peu

se convenir par la taille

par

C)

forme

la

par

les couleurs, et parce qu elles habitent le mme climat je n oserois cependant affirmer que ce ne soient
deux espces distinctes. L une et l'autre ont encore
:

commun de

de

dormir suspendues aux branches

du suc qui coule du

tte en bas, d'tre friandes

gime des cocotiers frachement coups.

la

r-

L'ARIMANON.
DIXIME ESPCE

QUEUE COURTE.

Psittacus tatianus, L.

Cet oiseau,
et son
0C0_,

4^5

n**

nom, dans

parce qu'en

en devons

fig. 2

se trouve

langue du pays,

la

effet

il

d'Otati

signifie oiseau

de

habite sur les cocotiers. Nous

Commerson.

description M.

la

l'le

JNous le plaons la suite des perruches courte

queue parce
,

qu'il

semble appartenir

ce

genre

ce-

pendant cette perruche a un caractre qui lui est parqui n'appartient ni aux perruches courte

ticulier, et

queue

queue longue

ni aux perruches

ce carac-

tre est d'avoir la langue pointue et termine par

un

pinceau de poils courts et blancs.

Le plumage de
bleu

rieure

du cou

sont rouges.

on

cet oiseau est entirement d'un

l'exception
,

il

Il est trs

vole

gorge et de

la

qui sont blanches ;

le voit voltiger

piailler

de

le

beau

la partie inf-

bec

et les pieds

commun

partout

et

de compagnie

dans l'le d'Otati, o


on l'entend sans cesse
se nourrit

de bananes.

LARIMANON.

92
Mais

est fort difficile conserver

il

se laisse

dans

la

en domesticit

il

mourir d'ennui, surtout quand il est seul


on ne peut lui faire prendre d'autre
;

cage

nourriture que des jus de fruit ;

il

constamment

refuse

tous les aliments plus solides.


a.a<8^ e&

pift ft

'e8e

9J

PERROQUETS
DU NOUVEAU CONTINENT,

LES ARAS.
De

tous les perroquets , l'ara est

le

plus grand et le

plus magniliquement par; le pourpre, l'or, et l'azur


brillent sur son

plumage.

Il

a l'il assur, la

conte-

nance ferme, la dmarche grave, et mme l'air dsagrablement ddaigneux, comme s'il sentoit son prix
et connoissoit trop sa beaut ; nanmoins son naturel
paisible le

rend aisment familier

et

mme

susceptible

de quelque attachement. On peut le rendre domestique sans en faire un esclave, il n'abuse pas de la libert qu'on

lui

donne;

auprs de ceux qui

le

la

douce habitude

nourrissent, et

il

le rappelle

revient assez

constamment au domicile qu'on lui fait adopter.


Tous les aras sont naturels aux climats du JNouveauMonde situs entre les deux tropiques, dans le continent comme dans les les; et aucun ne se trouve en
Afrique ni dans les grandes Indes. Christophe Colomb,
dans son second voyage, en touchant la Guadeloupe^

LES ARAS.

93

y vit des aras auxquels il donna le


mayas. On les rencontre jusque dans
et partout

ils

font le plus bel

bres forts qui coiivrent

nom

de gtuica-

les les dsertes;

ornement de ces somabandonne la seule

la terre

nature.

Ds que ces perroquets parurent en Europe,


furent regards avec admiration.

Aldrovande

ils

qvii

pour la premire fois vit un ara Mantoue en 1672


remarque que cet oiseau toit alors absolument nouveau et trs recherch, que les princes le donnoient
et le recevoient comme un prsent aussi beau que
,

rare. Il toit rare

en

effet; car

Belon, cet observateiu-

curieux, n'avoit point vu d'aras, puisqu'il dit que

si

les

perroquets

gris

sont les plus grands de tous.

Nous connoissons quatre espces d'aras; savoir, le


le bleu, le vert, et le noir. Nos nomenclateurs

rouge

en ont indiqu

six

espces qui doivent se rduire

par moiti, c'est--dire aux

nous allons

le

trois

premires,

comme

dmontrer par leur numration suc-

cessive.

Les caractres qui distinguent

les aras

perroquets du Nouveau-Monde sont,


grosseur

la

du corps,

des autres

grandeur et

du double au moins plus


longueur de la queue, qui

tant

gros que les autres; 2 la


est aussi

1 la

beaucoup plus longue, mme proportion


5** la peau nue et d'un blanc sale qui couvre

du

corps;

les

deux cts de

la tte

l'entoure par dessous, et re-

mandibule infrieure du
bec; caractre qui n'appartient aucun autre perroquet. C'est cette mme peau nue, au milieu de lacouvre aussi

la

base de

la

quelle sont situs les yeux

qui donne ces oiseaux

une physionomie dsagrable

leur voix

l'est aussi

I-^S

94
qu'un

et n'est

semble aiiiculer ara. d'un ton

cri cjui

rauque, grassayant^

ARAS.

et

si

fort, qu'il offense l'oreille.

L'ARA ROUGE.
PREMIRE ESPCE.
Psittacus macao, L.

On

a reprsent cet oiseau

planches enlumines,

sous

dans deux diffrentes

la

dnomination 'ara
mais ces

rouge et de petit ara rouge ^ n 12 et 64i

deux reprsentations ne nous paroissent pas dsigner


deux espces rellement diffrentes; ce sont plutt
deux races distinctes ou peut-tre mme de simples
varits de la mme race. Cependant tous les nomenclateurs, d'aprs Gesner et Aldrovande
en ont fait
deux espces, quoique Marcgrave et tous les voya,

geurs, c'est--dire tous ceux qui les ont vus et


pars, n'en aient

fait,

avec raison, qu'un seul et

com-

mme

oiseau qui se trouve dans tous les climats chauds de

l'Amrique, aux Antilles, au Mexique, aux terres de


l'isthme

au Prou

la

Guiane

au Brsil

etc.

et

cette espce, trs nombreuse et trs rpandue en

Amrique, ne
tinent. Il doit

ques

se trouve nulle part

donc parotre bien

dans l'ancien con-

singulier

que quel-

auteurs aient, d'aprs Albin, appel cet oiseau

perroquet de

Macao ^

et qu'ils aient cru qu'il venoit

du

qu'on y en ait transport quelques uns d'Amrique mais il est certain qu'ils n'en
sont pas originaires, et il y a apparence que ces au-

Japon.

Il

est possible

Tome

Pl.lQO

LQaet ,sculp

L '^RA ROTJGE_ 2 L'ARA ITOlR


.

s.^

l'ara rouge.

95

teurs ont confondu le grand lori rouge des Indes


orientales avec Tara rouge des Indes occidentales.

Ce grand

ara rouge a prs de trente pouces de lon-

gueur; mais celle de la queue en


Tout le corps except les ailes
,

meil

du

les

presque moiti.

est d'un

quatre plus longues plumes de

mme

rouge;

les

bleu et

sont

le vert

les

allis et

le

sont

pennes moyennes,
fondus d'une manire

les

grandes couvertures sont d'un jaune

dor, et termines de vert;

rouge que

l'aile

en dessous d'un rouge

et

de cuivre sur fond noir; dans


admirable;

rouge ver-

queue sont

la

grandes pennes de

d'un bleu turquin en dessus

le

fait

du

les paules sont

mme

dos; les couvertures suprieures et in-

queue sont bleues quatre des pennes


latrales de chaque ct sont bleues en dessus
et
toutes sont doubles d'un rouge de cuivre plus clair
et plus mtallique sous les quatre grandes pennes du
milieu; un toupet de plumes veloutes, rouge mor-

frieures de la

dor

s'avance en bourrelet sur le front

d'un rouge brun

gorge est

la

une peau membraneuse

blanche

et nue, entoure l'il, couvre la joue, et enveloppe

mandibule infrieure du bec, lequel est noirtre,


ainsi que les pieds. Cette description a t faite sur
un de ces oiseaux vivant des plus grands et des plus
la

beaux.

Au

dans

rits

reste, les voyageurs


les

couleurs,

comme

remarquent des
dans

la

ces oiseaux, selon les diffrentes contres, et

d'une

une autre

va-

grandeur de

mme

nous en avons vu qui a voient


queue toute bleue, d'autres rouge et termine de
bleu. Leur grandeur varie autant et plus que leurs coule

la

leurs

mais

ies grands.

les petits aras

rouges sont plus rares que

l'ara rouge.

c)6

En

gnral, les aras toient autrefois trs

Saint-Domingue. Je vois, par une

que depuis que

chevalier Desliayes,

communs

lettre

les

de M.

le

tablissements

franois ont t pousss jusque sur le

sommet des

montagnes, ces oiseaux y sont moins frquents. Au


reste, les aras rouges et les aras bleus, qui font notre

seconde espce, se trouvent dans


et ont

absolument

ainsi ce

que nous

mmes

les

les

mmes

climats,

habitudes naturelles

allons dire de celui-ci peut s'appli-

quer l'autre.
Les aras habitent les bois dans les terrains humides
plants de palmiers et ils se nourrissent principalement des fruits du palmier- latanier, dont il y a de
grandes forts dans les savanes noyes ils vont ordinairement par paires et rarement en troupes; quelquefois nanmoins ils se rassemblent le matin pour
,

crier tous

ensemble,

et se font

mmes

lis jettent les

cris

entendre de trs

loin.

lorsque quelque objet les

ou les surprend. Ils ne manquent jamais aussi


de crier en volant; et de tous les perroquets, ce sont
ceux qui volent le mieux ils traversent les lieux dmais ne s'y arrtent pas; ils se perchent
couverts
effraie

toujours sur

des arbres.
au loin

la
Ils

cime ou sur
vont

mais tous

endroit, dont
lieue environ

le

branche

les soirs ils

Tertre dit que quand

la

plus leve

reviennent au

ne s'loignent qu'
pour chercher des

ils
,

la

jour chercher leur nourriture

ils

la

mme

distance d'une

fruits

Du

mrs.

sont presss par la faim

ils

le fruit du mancenillier, qui, comme l'on


un poison pour l'homme et vraisemblablement pour la plupart des animaux. Il ajoute que la
chair de ces aras qui ont mang des pommes de man^

mangent
sait,

est

LARA ROUGE.
cenillier est malsaine

moins on mange tous

et

mme

les jours

vnneuse

des aras

la

97
nan-

Guiane

au Brsil, etc., sans qu'on s'en trouve incommod,


n'y

soit qu'il

ait

que

tres, soit

pas de mancenillier dans ces con-

les aras

trouvant une nourriture plus

abondante et qui leur convient mieux, ne mangent


point les fruits de cet arbre de poison.

que les perroquets dans le Nouveau-Monde


toient tels peu prs qu'on a trouv tous les aniIl

parot

maux dans
et

les terres dsertes, c'est--dire confiants

familiers,

nullement intimids l'aspect de

et

l'homme, qui, mal arm

et

peu nombreux dans ces


fait connotre son em-

rgions, n'y avoit point encore


pire. C'est ce

temps de

que Pierre d'Angleria assure des premiers

dcouverte de l'Amrique

la

perroquets

les

s'y laissoient

prendre au lacet

chasseur;

bruit des armes ne les efFrayoit gure, et

ils

le

et

presque

la

main du

ne fuyoient pas en voyant leurs compagnons tom-

ber morts.

Ils

prfroient la solitude des forets les

arbres plants prs des maisons

c'est l

que

les In-

diens les prenoient trois ou quatre fois l'anne pour


s'approprier leurs belles plumes, sans

que

de violence

parit leur faire dserter ce

leur choix

et c'est

de

cette espce

domicile de

qu'Aldrovande sur
,

la foi

toutes les premires relations d'Amrique, a dit


ces

oiseaux

s'y

de

que

montroient naturellement amis de

l'homme, ou du moins ne donnoient pas des signes


de crainte ils s'apprpchoient des cases en suivant les
:

Indiens lorsqu'ils lesy voyoient entrer, etparoissoient


s'affectionner aux lieux habits par ces

Une

hommes

pai-

de cette scurit reste encore aux


perroquets que nous avons relgus dans les bois.
sibles.

partie

l'ara rouge.

98

M. de La Borde uous
ils

marque de ceux de

la Guane;
approcher de trs prs sans mfiance et

se laissent

le

du Brsil, ce
Nouveau-Monde, qu'ils

?aas crainte; et Pison dit des oiseaux

qu'on peut tendre tout

le

ont peu d'astuce et donnent dans tous

Les

les piges.

aras font leurs nids dans des trous de vieux

arbres pourris, qui ne sont pas rares dans


natal

il

d'arbres jeunes et sains

ils

par an,

que

et

comme

Du

et

les

est

l'in-

deux pontes

fait

comme

comme

des ufs de

ceux de perdrix.

Il

ajoute

jeunes ont deux petits vers dans les narines,

un troisime dans un

dessus de

mmes

en garnissent

ordinairement de deux ufs,

Tertre, sont gros

pigeon, et tachs

que

ils

La femelle

tous les autres perroquets d'Amri-

chaque ponte

qui, selon

pays

agrandissent le trou avec

leur bec lorsqu'il est trop troit;


trieur avec des plumes.

levir

tombant de vtust que

a plus d'arbres

la tte

et

petit

que ces

lorsque ces oiseaux

de plumes. Ces vers dans

bubon qui

petits vers

leur vient au

meurent d'eux-

commencent

les

se couvrir

narines des oiseaux ne

sont pas p^articuliers aux, aras; les autres perroquets,


les cassiques et plusieurs autres oiseaux

mme

tant qu'ils sont dans leur nid.

Il

en ont de
a aussi plu-

quadrupdes, et notamment les singes, qui ont


des vers dans le nez et dans d'autres parties du corps.
On connot ces insectes en Amrique sous le nom de
vers macaques; ils s'insinuent quelquefois dans la chair
sieups

des hommes

On

et

produisent des abcs dijHiciles gurir.

a vu des chevaux mourir de ces abcs causs par

les vers

macaques

ce qui peut provenir de

la

ngli-

gence avec laquelle on traite les chevaux dans ce pays,


o on ne les loge ni ne les panse.

LARA. ROUGE.

Le mle
leurs ufs

et la femelle ara

99

couvent alternativement

et soignent les petits;

ils

leur apportent

manger; tant qu'ils ont besoin declucation le pre et la mre qui ne se quittent gure, ne
on les voit toujours ensemble
les abandonnent point
galement

perchs porte de leur nid.

Les jeunes aras s'apprivoisent aisment

et

dans

plusieurs contres de l'Amrique on ne prend ces oi-

seaux que dans

aux vieux

le

nid

et

on ne tend point de piges

parce que leur ducation seroit trop

peut-tre infructueuse

cile et

diffi-

cependant Du Tertre

raconte que les sauvages des Antilles avoient une singulire manire de prendre ces oiseaux vivants;

moment o

pioient le

tombs
coup ils

ils

mangent

ils

terre

tchoient de Les environner

ils

des fruits
et tout

jetoient des cris, frappoient des mains, et

faisoient un si grand bruit, que ces oiseaux subitement pouvants oublioient l'usage de leurs ailes, et
se renversoient sur le dos pour se dfendre du bec et'
des ongles; les sauvages leur prsentoient alors un
bton qu'ils ne manquoient pas de saisir, et dans le
moment on les attachoit avec une petite liane au b,

11 prtend de plus qu'on peut les apprivoiser,


quoique adultes et pris d'une manire violente; mais

ton.

ces faits

me

paroissent un peu suspects, d'autant

que

tous les aras s'enfuient actuellement la vue de

l'homme,

et qu' plus forte raison

au grand bruit. Waffer

dit

que

les

ils

s'enfuiroient

Lidiens de l'isthme

comme nous

de l'Amrique apprivoisent

les aras

privoisons les pies;

leur donnent

qu'ils

la

ap-

libert

d'aller se promener le jour dans les bois, d'o ils ne


manquent pas de revenir le soir; que ces oiseaux

LARA ROUGE.

100
imitent
tju'il

voix de leur matre et le chant d'un oiseau

la

appelle chlcali. Fernands rapporte qu'on peut

leur apprendre parler, mais qu'ils ne prononcent

que d'une manire grossire et dsagrable; que


quand on les tient dans les maisons ils y lvent leurs
petits

comme

trs sr

en

les autres

ss

ils

oiseaux domestiques.

les autres

effet qu'ils

perroquets

ne parlent jamais
et

que quand

ne cherchent point

Les Indiens
des bonnets de

se servent

sont apprivoi-

ils

s'enfuir.

de leurs plumes pour

fte et d'autres parures

ils

quelques unes de ces belles plumes travers


la

cloison

du nez,

Il est

bien que

aussi

et les oreilles.

faire

se passent
les joues,

La chair des

aras,

quoique ordinairement dure et noire n'est pas maumanger elle fait de bon bouillon et les per,

vaise

roquets en gnral sont le gibier le plus


terres de

Cayenne,

et celui

commun

des

qu'on mange ordinaire-

ment.
L'ara est peut-tre plus qu'aucun autre oiseau sujet

au mal caduc, qui

immdiate-

est plus violent et plus

ment mortel dans les climats chauds que dans

les

pays

un des plus grands et des plus


beaux de cette espce qui m'avoit t donn par madame la marquise de Pompadour en i^5i il tomboif
d'pilepsie deux ou trois fois par mois, et cependant
temprs. J'en

ai

nourri
,

ma campagne en Bourgogne , et il y auroit vcu bien plus


long-temps si on ne l'avoit pas tu. Mais dans l'Amil

n'a pas laiss

de vivre plusieurs annes dans

rique mridionale ces oiseaux meurent ordinairement

de ce

mme

mal caduc

ainsi

que tous

les autres per-

roquets, qui y sont galement sujets dans


domesticit* C'est probablement,

l'tat

de

comme nous l'avons

dj dit dans

femelle et

ARA ROUGE.
des serins,

101

privation de leur
surabondance de nourriture qui leur

l'article

la

causent ces accs pileptiques

la

auxquels

les sauvages,

qui les lvent dans leurs cabanes pour faire

commerce

de leurs plumes, ont trouv un remde bien simple


c'est de leur entamer l'extrmit d'un doigt et d'en
faire couler une goutte de sang; l'oiseau paroi t guri
:

sur-le-champ

et ce

mme

secours russit galement

sur plusieurs autres oiseaux qui sont en domesticit

aux mmes accidents. On doit rapprocher ceci


que
j'ai dit l'article des serins qui tombent du
de ce
mal caduc, et qui meurent lorsqu'ils ne jettent pas
une goutte de sang par le bec il semble que la nature cherche faire le mme remde que les sauvages

sujets

ont trouv.

On

appelle crampe ^ dans les colonies, cet accident

piieptiquci

se

on assure

et

river tous les

qu'il

ne

manque

une

fait,

sur

tringle, etc.; en sorte qu'on a

soin de ne leur permettre de se poser

Ce

comme

perchent sur un morceau de fer,

clou ou sur

pas d'ar-

perroquets en domesticit, lorsqu'ils

que sur du

un

grand
boij?;.

qui, dit-on, est reconnu pour vrai, semble

indiquer que cet accident, qui n'est qu'une forte


convulsion dans les nerfs
ricil,

dont

l'action est,

violente dans

aLPf'o?*.

le fer

XXIV.

tient d'assez prs l'lec-

comme

que dans

l'on sait,

le bois.

bien plus

102

ARA BLEU.

L'ARA BLEU.
SECONDE ESPCE.
Pstttacus ararauna. L.

Les nomenclateurs ont encore


d'une seule

jaune de

du

Brsil

de

la

la
:

ils

nomm

ont

la

fait ici

deux espces

premire ara bleu

et

Jamaque ^ et la seconde, ara bleu et jaune


mais ces deux oiseaux sont non seulemeni

mme

espce, mais encore des

mmes

contres

TAmrique mridionale.

dans les climats chauds de

L'erreur de ces nomenclateurs vient vraisemblable-

ment de

mprise qu'a

la

faite

Albin

en prenant

le

premier de ces aras bleus pour la femelle de l'ara


rouge; et comme on a reconnu qu'il n'toit pas de
cette espce, on a cru qu'il pouvoit tre diflrent
l'ara

bleu

commun

mais

oiseau. Cet ara bleu

c'est

36

endroits que l'ara rouge;


naturelles, et

il

est

et la

queue

jaune est
lustre

il

se trouve
a les

au moins aussi

Sa description est aise

ment bleu

certainement

faire;

dans

le

les

de

mme

mmes

mmes habitudes
commun.
car

il

est entire-

d'azur sur le dessus du corps, les ailes,


;

et d'un

vif et plein

beau jaune sur tout


,

et le

bleu

le

corps

ce

des reflets et un

blouissant. Les sauvages admirent ces aras

chantent leur beaut ; le refrain ordinaire de leurs


chansons est Oiseau jaune ^ oiseau jaune ^ que tu es
et

beau !

Les aras bleus ne

se

mlent point avec

les aras

Tomo

]auct,sculp.

.L'ARABLEU__2 .L'ARA^TERT

24!.

LARA BLEU.
rouges, quoiqu'ils frquentent

chercher

rouges et

les

la

voix

mmes

o5

lieux, sans

ont quelque chose

sauvages reconnoissent

les

hleus sans les voir, et par leur seul

prtendent que ceux-ci ne prononcent pas


distinctement ara,

cri
si

les

se faire la guerre. Ils

de diffrent dans
les

ils

L'ARA VERT.
TROISIME ESPCE.
Psittacus severnSj, et P. inUitaris, L.

L'ara vert

rouge et

l'ara

bleu

585
; il

est bien plus rare

est aussi

que

l'ara

bien plus petit, et l'on

n'en doit compter qu'une espce, quoique les no-

menclateurs en aient encore

fait

deux, parce

qu'ils

confondu avec une perruche verte qu'on a appele perruche ara^ parce qu'elle prononce assez distinctement le mot ara, et qu'elle a la queue beaucoup
mais ce n'en
plus longue que les autres perruches
l'ont

est pas moins une vraie perruche, trs connue


Cayenne et trs commune, au lieu que l'ara vert y
est si rare que les habitants mmes ne le connoissent
pas, et que, lorsqu'on leur en parle, ils croient que
c'est une perruche. M. Sloane dit que le petit Macao,

commun dans les bois de


mais Edwards remarque avec raison
Jamaque
qu'il s'est tromp, parce que, quelques recherches

ou
la

petit ara vert, est fort


:

qu'il ait faites,

il

n'a jamais

seul par ses correspondants,

pu

s'en

procurer qu'un

au lieu que

s'il

toit

i/ara vert.

io4

commun

la

Jamaque,

il

en viendroit beaucoup en

Angleterre. Celte erreur de Sloane vient probable-

ment de ce

qu'il a,

comme

nos nomenclateurs, con-

longue queue avec l'ara


avons
cet
ara vert vivant; il nous
nous
vert. Au
a t donn par M. Sonini de Manoncourt, qui l'a
eu Gayenne des sauvages de l'Oyapock, o il avoit

fondu

perruche verte

la

reste,

t pris dans

le nid.

Sa longueur, depuis l'extrmit du bec jusqua


celle

de

corps

queue,

la

est d'environ seize

en dessus qu'en dessous

tant

pouces; son
est d'un vert

qui, sous diffrents aspects, parot ou clatant et

dor, ou olive fonc

les

grandes et petites pennes de

sont d'un bleu d'aigue-marine sur fond brun

l'aile

doubl d'un rouge de cuivre


est

mme

de ce

rouge

le

dessous de

la

et le dessus est peint

d'aigue-marine fondu dans du vert d'olive;

queue

de bleu

le vert

de

plus vif et moins charg d'olivtre que le

la tte est

du corps; Ja base du bec suprieur,


sur le front est une bordure noire de petites plumes
effiles qui ressemblent des poils; la peau blanche et nue qui environne les yeux est aussi parseme
de petits pinceaux rangs en lignes des mmes poils
noirs; l'iris de l'il est jauntre.
Cet oiseau, aussi beau que rare, est encore aimable par ses murs sociales et par la douceur de son
vert

du

reste
,

naturel

il

qu'il voit

est bientt familiaris avec les

frquemment;

il

personnes

aime leur accueil, leurs

caresses, et semble chercher les leur rendre


il

mais

repousse celles des trangers, et surtout celles des

enfants qu'il poursuit vivement, et sur lesquels


jette;

il

ne connot que ses amis.

Comme

il

se

tous les

l'ara veut.

io5

met sur

perroquets levs en domesticit,

il

doigt ds qu'on ie lui prsente;

se tient aussi sur

il

se

le

mais en hiver, et mme en t, dans les


le bois
temps frais et pluvieux, il prfre d'tre sur le bras
ou sur l'paule, surtout si les habillements sont de
laine, car en gnral il semble se plaire beaucoup
sur le drap ou sur les autres tofl'es de cette nature
qui garantissent le mieux du froid; il se plat aussi
:

sur les fourneaux de

la

cuisine, lorsqu'ils ne sont pas

encore une
semble viter

tout--fait refroidis, et qu'ils conservent

chaleur douce. Par

de

la

mme

raison

communiquent du

se poser sur les corps durs qui

que

froid, tels

mme

dans

les

le fer, le

marbre,

temps froids

frissonne et tremble

corps; cependant

il

on

si

il

verre, etc., et

le

et pluvieux

de

lui jette

se baigne volontiers

de

l't,

il

l'eau sur le

pendant

les

grandes chaleurs, et trempe souvent sa tte dans


l'eau.

Lorsqu'on

le gratte

en s'accroupissanl,

et

lgrement,
il

alors

fait

il

tend

les ailes

entendre un son

du geai, en soulevant les ailes et hrissant ses plumes, et ce cri habituel parot tre l'expression du plaisir comme celle
de l'ennui d'autres fois il fait un cri bref et aigu qui
est moins quivoque que le premier, et qui exprime
dsagrable, assez semblable au

cri

la joie

ou

la satisfaction

ment entendre lorsqu'on


voit venir lui les

dant par ce

mme

car

personnes

moments d'impatience

Au

reste

il

le fait

extraordinaire-

accueil, ou lorsqu'il

qu'il aime. C'est

cepen-

dernier cri qu'il manifeste ses pe-

tits

il

lui fait

et

de mauvaise humeur.

n'est gure possible

de rien statuer de

positif sur les diffrents cris de cet oiseau et

de ses

l'aka vert.

io6

semblables, parce qu'on

sait

que ces animaux, qui

sont organiss de manire pouvoir contrefaire les

mme

sifflements, les cris, et

de voix presque toutes les fois


ques sons qui leur plaisent et
Celui-ci est jaloux;

il

parole, changent

la

qu'ils

entendent quel-

qu'ils

peuvent imiter.

surtout des petits en-

l'est

quelque part aux caresses ou aux


s'il en voit un sur elle, il
s'lancer de son ct en tendant

fants qu'il voit avoir

bienfaits de sa matresse;

cherche aussitt
les ailes

comme

mais

il

n'a

qu'un vol court

sant, et qu'il semble craindre de


il

borne

se

lui

et

pe-

tomber en chemin,

tmoigner son mcontentement par

des gestes et des mouvements inquiets, et par des


cris

perants et redoubls

et

il

continue ce tapage

jusqu' ce qu'il plaise sa matresse de quitter l'enfant et d'aller le reprendre sur son doigt; alors

en tmoigne

sa joie par

et quelquefois par

tement

un murmure de

une sorte

lui

d'clat qui imite parfai-

grave d'une personne ge.

le rire

il

satisfaction,

Il

n'aime

compagnie des autres perroquets; et


il n'a
si on en met un dans la chambre qu'il habite
point de bien qu'on ne l'en ait dbarrass. 11 semble
donc que cet oiseau ne veuille partager avec qui que
ce soit la moindre caresse ni le plus petit soin de
ceux qu'il aime, et que cette espce de jalousie ne
ce qui le fait
kii est inspire que par l'attachement
croire, c'est que si un autre que sa matresse caresse

pas non plus

la

le

mme

enfant contre lequel

humeur,

vaise

il

il

se

met de

si

mau-

ne parot pas s'en soucier, et n'en

tmoigne aucune inquitude.


Il

mange

geons

le

peu prs de

pain

la

tout ce

viande de buf,

que nous manle

poisson

frit

LARA VEUT.
ia

IO7

ptisserie, et le sucre surtout, sont fort de son

semble leur prfrer les pommes


cuites, qu'il avale avidement, ainsi que les noisettes,
qu'il casse avec son bec et pluche ensuite fort adroitement entre ses doigts, afin de n'en prendre que ce
got

nanmoins

il

qui est mangeable.

Il

suce les fruits tendres au lieu

mcher, en les pressant avec sa langue contre


de
la mandibule suprieure du bec; et pour les autres
nourritures moins tendres, comme le pain, la ptisserie, etc., il les broie ou les mche, en appuyant
l'extrmit du demi-bec infrieur contre l'endroit le
mais quels que soient
plus concave du suprieur
ses aliments, ses excrments ont toujours t d'une
couleur verte, et mle d'une espce de craie blanche, comme ceux de la plupart des autres oiseaux,
except les temps o il a t malade, qu'ils toient
d'une couleur orange, ou jauntre fonc.
les

Au

reste, cet ara,

comme

tous les autres perro-

quets, se sert trs adroitement de ses pattes;

mne

en avant le doigt postrieur pour

tenir les fruits et les autres

On

lui

donne,

peut donc dire

perroquets se servent de leurs doigts,

que

les

prs

comme

les cureuils

ou

ra-

saisir et re-

morceaux qu'on

et les porter ensuite son bec.

il

les singes

ils

peu

s'en ser-

vent aussi pour se suspendre et s'accrocher. L'ara

dormoit presque ainsi


sa cage. Les perroaccroch dans
quets ont une autre habitude commune que nous
vert

dont

il

est ici question


les fils

de fer de

avons remarque sur plusieurs espces diffrentes;


ils ne marchent, ne grimpent, ni ne descendent ja-

mais sans commencer par s'accrocher ou s'aider avec


la pointe de leur bec ; ensuite ils portent leurs pattes

LARA

108

VEl.T.

eu avant pour servir de second point d'appui. Ainsi


ce n'est que quand ils marchent plat qu'ils ne font
point usage de leur bec pour changer de lieu.

Les narines, dans cet ara, ne sont point visibles


comme celles de la plupart des autres perroquets;
au lieu d'tre sur la corne apparente du bec., elles
sont caches dans les premires petites plumes qui

recouvrent
s'lve et

seau

la

base de

mandibule suprieure, qui

la

forme une cavit

fait effort

on remarque
l'extrmit

sa racine.

Quand

l'oi-

pour imiter quelques sons difciles,

que

aussi

et lorsqu'il

sa langue se replie alors vers

mange,

il

de

la replie

mme

bec droit et la
langue pointue, et qui ne peuvent la faire mouvoir
qu'en la retirant ou en l'avanant dans la direction

facult refuse aux oiseaux qui ont le

du bec. Au

reste

ce petit ara vert est aussi et peut-

tre plus robuste que

plupart des autres perro-

la

quets il apprend bien plus aisment parler et prononce bien plus distinctement que l'ara rouge et l'ara
,

coute

bleu

eux.

Son

aras

On
les

et

perroquets et

les autres

cri est

seulement

prs

il

presque semblable
il

n'a pas la voix

ne prononce pas

si

si

s'instruit

avec

celui des autres

forte

beaucoup

distinctement ara.

amandes amres font mourir


perroquets; mais je ne m'en sui'S pas assur je

sais

prtend que

les

seulement que

le

persil, pris

mme

en petite

quantit, et qu'ils semblent aimer beaucoup, leur


fait

grand mal; ds

qu'ils

en ont mang,

leur bec une liqueur paisse et gluante, et

il

ils

coule de

meurent

ensuite en moins d'une heure ou deux.


Il

parot qu'il y a dans l'espce de l'ara vert

iiCme varit de races ou d'individus

la

que dans celk

LARA VERT.

O9

des aras rouges; du moins M. Edwards a donn l'ara


vert sur un individu de la premire grandeur, puisqu'il trouve l'aile plice treize

et

quinze

la

pouces de longueur,

plume du milieu de

vert avoit le front rouge; les

bleues, ainsi qe

le

dos et

la

queue. Cet ara

pennes de

le

l'aile

toient

croupion. M. Edwards

du dessous
queue un orang obscur. C'est apparemment ce
rouge bronz sombre que nous avons vu la doublure
des ailes de notre ara vert. Les plumes de la queue
de celui d'Edwards toient rouges en dessus et terappelle la couleur de dedans les ailes et

de

la

mines de bleu.
^^^CtC^Cl*! ^

L'ARA NOIR.
QUATRIME ESPCE.
Psittacus ater. L.

Cet ara

plumage noir avec des reflets d'un


et ses couleurs mlanges sont assez
celles du plumage de l'ani. Nous ne pou-

a le

vert luisant,

semblables

vons qu'indiquer l'espce de cet ara, qui


des sauvages de

la

Guiane

est

connue

mais que nous n'avons

pu nous procurer; nous savons seulement que

cet

oiseau diffre des autres aras par quelques habitudes


naturelles

ne

se tient

il

ne vient jamais prs des habitations,

que sur

les

sommets

et

secs et striles des

montagnes de roches et de pierres. Il parot que c'est


de cet ara que de Laet a parl sous le nom d'araruna
ou machao_, et dont il dit que le plumage est noir^

LA R A N O I R.

110
mais

si

bien ml de vert, qu'aux rayons du

admirablement.

brille

Il

soleil

il

ajoute que cet oiseau a les

bec et les yeux rougetres, et qu'il


ne se tient que dans Imtrieur des terres.
M. Brisson a fait encore un autre ara d'une per-

pieds jaunes,

ruche, et

comme

il

le

l'a

appel ara vari des Moluques, Mais,

nous l'avons

dit,

il

n'y a point d'aras dans les

grandes Indes, et nous avons parl de cette perruche


l'article des perruches de l'ancien continent.

LES AMAZONES ET LES CRIKS.


Nous appellerons

perroquets amazones tous ceux

qui ont du rouge sur

le

fouet de

nus en Amrique sous ce

l'aile

nom, parce

ils

qu'ils

sont con-

viennent

originairement du pays des Amazones. Nous donnerons


sur

le

le

nom de

fouet de

aussi le

criks

mais seulement sur

l'aile,

nom que

les

sauvages de

ces perroquets, qui

i**

en ce que

que
ce que

le

vert des criks est

mat

Ils

vert

le

mme

l'aile

c'est

Guiane ont donn

mme nom.

des amazones est brillant et


dis

la

commencent mme

nus en France sous ce


core des amazones

ceux qui n'ont pas de rouge

tre con-

diffrent en-

du plumage

blouissant, tanet jauntre

en

amazones ont la tte couverte d'un beau


au lieu que, dans les criks, ce jaune
d'autres couleurs 5 en ce que les
ml
et
est obscur
criks sont un peu plus petits que les amazones, lesquels sont eux-mmes beaucoup plus petits que les
les

jaune trs

vif,

LES
aras; 4" '^s

AMAZONES ET LES CRIKS.

amazones sont

beaux

trs

au lieu que les criks sont les plus

111

et trs rares,

communs

des per-

moins beaux ils sont d'ailleurs rpandus partout en grand nombre, au lieu que les
amazones ne se trouvent gure qu'au Para et dans
quelques autres contres voisines de la rivire des
roquets et

les

Amazones.
Mais

les criks,

vent tre
fait le

ayant du rouge dans les

ailes

doi-

rapprochs des amazones, dont ce rouge

ici

caractre principal

ont aussi les

ils

mmes

habitudes naturelles; ils volent galement en troupes


nombreuses, se perchent en grand nombre dans les

mmes

endroits, et jettent tous ensemble des cris

qui se font entendre fort loin

ils

vont aussi dans

les

bois, soit sur les hauteurs, soit dans les lieux bas, et

jusque dans les savanes noyes, plantes de palmiers

common

et d'avouara^

dont

aiment beaucoup

ils

les

fruits, ainsi que ceux des gommiers lastiques^ des

mangent donc de beaucoup plus


que les aras, qui ne se nourrissent
d'espces de
ordinairement que de ceux du palmier -latanier;
et nanmoins ces fruits du latanier sont si durs qu'on

bananiers j etc.

Ils

fruits

peine les couper au couteau

comme

des

pommes de

ils

sont ronds et gros

rainette.

Quelques auteurs ont prtendu que la chair de tous


perroquets d'Amrique contracte l'odeur et la couleur des fruits et des graines dont ils se nourrissent,
qu'ils ont une odeur d'ail lorsqu'ils ont mang du fruit

les

d'acajou, une saveur de muscade et de girofle lors-

du fruit de gnipay dont le suc,


coaime de l'eaii devient en quelques
noir que de l'encre. Ils ajoutent que

qu'ils se nourrissent

d'abord

clair

heures aussi

lia
]es

perroquets deviennent trs gras dans

la

saison

de

malurit des goyaves, qui sont en effet fort bonnes

la

AMAZONES ET LES CUIRS.

LES

manger; enfin que

point qu'on peut

les

graine de coton les enivre au

la

prendre avec

la

main.

Les amazones, les criks et tous les autres perroquets d'Amrique font, comme les aras, leurs nids
,

dans des trous de vieux arbres creuss par

les pics

ou

charpentiers, et ne pondent galement que deux ufs

deux

fois

par an, que

On

alternativement.

mais leurs nids

ni leurs ufs,

ils

comme

font

semble dans

et la femelle

couvent

que

quoiqu'on

ait

touch

ne se dgotent pas de

les

et

ma-

couver,
Ils s'at-

pondent envont de compagnie

saison de leurs amours,

la

le

maie

plupart des autres oiseaux.

la

troupent dans

et

le

assure qu'ils ne renoncent ja-

mme

quartier, et

chercher leur nourriture. Lorsqu'ils sont rassasis,


ils

un caquetage continuel

font

et bruyant,

changeant

de place sans cesse, allant et revenant d'un arbre

que

l'autre, jusqu' ce

l'obscurit

de

la

nuit et la

fa-

du mouvement les forcent se reposer et dorLe matin on les voit sur les branches dnues
de feuilles, ds que le soleil commence parotre
tigue
mir.

ils

y restent tranquilles jusqu' ce que

humect

leurs

rchauffs

plumes

alors

ils

la

rose qui a

soit dissipe, et qu'ils soient

partent tous ensemble avec

un

bruit semblable celui des corneilles grises, mais

plus

fort.

Le temps de

leurs niches est la saison des

pluies.

D'ordinaire les sauvages prennent les perroquets

dans

le

nid, parce qu'ils sont plus aiss lever et

qu'ils s'apprivoisent

selon

le

P. Labat

mieux cependant les Carabes,


prennent aussi lorsqu'ils sont
:

les

LES A3IAZ0NES ET LES CRIKS.


grands,
ils

observent,

lis

dit-il

perchent en grand nombre

se

nuit est venue,

ils

le soir

sur lesquels

avec du piment vert

terre;

les

ils

de

tant

priver.

la tte. Ils les

beaucoup,
les

lient les preds, et

je-

abattent aussi, sans

coups de flches mousses.


prend vieux, ils sont difficiles

n'y a qu'un seul

Il

au point de pouvoir

la

une fume
fait tomber

de leur tourdissement en leur

Mais lorsqu'on

Ja

cela fait

prennent alors, leur

l'eau sur

les blesser

quand

mettent de

ils

paisse qui tourdit ces oiseaux et les

les font revenir

et,

portent aux environs de Tarbre

des charbons allums

gomme

11!)

les arbres sur lesquels

les

moyen de

manier;

les

c'est

rendre doux

de leur

souffler

fume de tabac dans le bec ils en respirent


pour s'enivrer demi, et ils sont doux tant
qu'ils sont ivres; aprs quoi on ritre le mme camouflet s'ils deviennent mchants, et ordinairement
ils cessent de l'tre en peu de jours. Au reste, on n'a
pas l'ide de la mchancet des perroquets sauvages;
ils mordent cruellement et ne dmordent pas, et cela
sans tre provoqus. Ces perroquets pris vieux n'apprennent jamais que trs imparfaitement parler. On
fait la mme opration de la fume de tabac pour les
empcher de cancaner ( c'est le mot dont se servent
les Franois d'Amrique pour exprimer leur vilain
cri)
et ils cessent en effet de crier lorsqu'on leur a
donn un grand nombre de camouflets.
Quelques auteurs ont prtendu que les femelles

de

la

assez

des perroquets n'apprenoient point


c'est

en

nature
et

mme
on

mme

temps une erreur

les instruit aussi

parler; mais

une ide contre


aisment que les mles,
et

elles sont plus dociles et plus

douces.

Au

Il4

AMAZONES ET LES CRIKS.

r^ES

de tons

reste,

amazones

perroquets de TAmrique

les

et les criks sont

ceux qui sont

les

Jos

plus sus-

ceptibles d'ducalioa et de l'imitation de la parole,

surtout

quand

Comme

les

ils

sont pris jeunes.

sauvages font

plumes de perroquets

nombre

commerce

ils

entre eux des

s'emparent d'un certain

d'arbres sur lesquels ces oiseaux viennent

faire leurs nids


ils

c'est

une espce de proprit dont

revenu en vendant

tirent le

trangers, et

les

perroquels aux

commerant des plumes avec

les autres

sauvages. Ces arbres aux perroquets passent de pre

en

fils,

et c'est souvent le meilleur

immeuble de

la

succession.
>a.gc8iS'SQ-8<'^<0'a'ai8g<8as<

LES PERROQUETS AMAZONES.


Nous en connoissons cinq espces, indpendamment de plusieurs varits la premire est l'amazone
:

seconde

le tarab ou l'amazone
troisime,
l'amazone
la
tte blanche;
rouge;
tte
la quatrime, l'amazone jaune; et la cinquime,

tte jaune; et la

l'aourou-couraou.

L'AMAZONE A TTE JAUNE.


PREMIRE ESPCE.
Psittacus ochrocephalus. h.

Cet oiseau
vif; la

gorge

a la
le

sommet de

cou

le

la

tte d'un

beau jaune

dessus du dos, et les couver-

LAMAZONE
liires

TTE JAUNE.

11^

suprieures des ailes, d'un vert brillant;

poi-

la

trine et le ventre, d'un vert jauntre; le fouet


ailes est

d'un rouge

vif; les

pennes des

ailes

des

sont va-

de vert, de noir, de bleu violet, et de rouge;


deux pennes extrieures de chaque ct de la

ries
les

queue ont leurs barbes intrieures rouges l'origine


de la plume ensuite d'un vert fonc jusque vers l'extrmit, qui est d'un vert jauntre les autres pennes
,

sont d'un vert fonc

bec

le

est

rouge

son tendue

l'iris

la

et

termines d'un vert jauntre

base

et

cendr sur

des yeux est jaune

les

le reste

de

pieds sont

gris, et les ongles noirs.

Nous devons observer ici que M. Linntens a fait


une erreur en disant que ces oiseaux ont les joues
nues [psittacus genis nud'is) ce qui confond mal
propos les perroquets amazones avec les aras, qui
seuls ont ce caractre, les amazones ayant au contraire des plumes sur les joues, c'est--dire entre le
:

bec

et les

yeux,

et n'ayant,

perroquets, qu'un

comme

trs petit cercle

tous les autres

de peau nue au-

tour des yeux.

Varits ou espces voisines de

Il

l'

Amazone

encore deux aures espces voisines

que nous venons de dcrire,


sont que des varits.

et qui

La premire, que nous avons


les

tte jaune.

fait

<le

celle

peut-tre n'en

reprsenter dans

planches enlumines, n**5i;i, sous

la

dnomina-

tion de perroquet vert et rouge de Ca,yennv

.,

n'a t

Il6

VARITS DE i/aMAZON'E

A TK TK

JAUNE.

indique par aucun naturaliste, quoique cet oiseau

Guiane sous le nom de btard amazone ou de demi-amazone : Ton prtend qu'il vient du
soit

connu

la

mlange d'un perroquet amazone avec un autre perroquet. II est en efi'et abtardi si on veut le comparer
l'espce dont nous venons de parler car il n'a point
le beau jaune sur la tte, mais seulement un peu de
:

jauntre sur
vert de son

front, prs de

le

plumage

la

racine

du bec;

n'est pas aussi brillant,

il

le

est

que le rouge des ailes


qui soit semblable et plac de mme; il y a aussi
une nuance de jauntre sous la queue; son bec est
rougetre, et ses pieds sont gris; sa grandeur est
gale. Ainsi l'on ne peut gure douter qu'il ne tienne
d'un verl jauntre, et

il

de

de l'amazone.

trs prs l'espce

n'y a

II.

La seconde

premirement indique

varit a t

par AIdrovande, et, suivant sa description


parot diffrer de notre premier perroquet

que par

les

couleurs du bec

d'un jaune couleur d'ocre sur


bule suprieure, dont

le

les cts

de

la

dit tre

mandi-

est bleutre sur sa

longueur, avec une petite bande blanche vers


trmit

la

mandibule infrieure

dans son milieu

mmes que
jaune,

il

celles

plombe dans

mais toutes

et la

les

forme du corps tant

ne nous parot pas douteux

(]\\e

le

couleurs du

de notre perroquet amazone

varit de cette espce.

l'ex-

est aussi jauntre

et d'une couleur

reste de son tendue


plumage, la grandeur

ne

amazone

que cet auteur

sommet

elle

les

tte

ce soit une

LE ARABE,

LE TARAB,
ou AMAZONE

TTE ROUGE.

SECONDE ESPCE.
Psittacus taraba. L.
dcrit par Marcgrave

Ce perroquet,
turel au Brsil
la

ne se trouve point

la

comme
Guiane.

na11

tte, la poitrine, le fouet et le haut des ailes,

rouges; et c'est par ce caractre qu'il doit tre runi


avec les perroquets amazones. Tout

plumage

est vert; le

bec

le

reste de son

et les pieds sont d'un

cen-

dr obscur.

L'AMAZONE A TETE BLANCHE.


TROISIME ESPCE.
Psittacus leucocephalus. L.
Il seroit plus exact

de nooimer ce perroquet

front blanc _,p^vce qu'il n'a gure


la

blanche

tte

l'il et s'tend

l'oiseau

de

la

sur

quelquefois
le

le

sommet de

que

cette partie de

blanc engage aussi


la

planche enlumiae,

tte,
n"*

comme

549;

dans

so'^^'ent

il

ne borde que le front, comme dans celui du n" 335.


Ces deux individus, qui semblent indiquer une varit dans l'espce, diffrent encore par le ton de couBUFFOIV.

XXIT.

L*AMAZONE A TTE BLANCHE.

Il8

dominant
ml
coup de festons

leur, qui est d'un vert plus fonc et plus

dans celui-ci, et moins onde de noir, plus

de jauntre dans
noirs sur tout

le

premier,

le

corps;

la

et

gorge et

le

clair,

devant du cou

sont d'uQ beau rouge. Cette couleur a moins d'ten-

due

et

de brillant dans l'autre; mais

core une tache sous

des pennes de

l'aile

d'un vert jauntre

mire moiti.
la

il

teintes de rouge dans leur pre-

On remarque

dans

le

fouet de

tache rouge qui est, pour ainsi dire,

amazones. Sloane

en porte en-

Tous deux ont les granbleues; celles de la queue sont


ventre.

le

dit

l'aile

des

la livre

qu'on apporte frquemment

de ces perroquets de Cuba la Jamaque et qu'ils


se trouvent aussi Saint-Domingue. On en voit de
,

mme
la

au Mexique; mais on ne

Guiane. M. Brisson a

fait

les

rencontre pas

de cet oiseau deux

es-

pces, et son erreur vient de ce qu'il a cru que le


perroquet tte blanche, donn par Edwards, toit

du sien. On s'assurera, en couparant la


avec la ntre, que c'est le mme
d'Edwards
planche
oiseau. De plus, le perroquet de la Martinique, indiqu par le P. Labat qui a le dessus de la tte coudiflerent

leur d'ardoise avec quelque peu de rouge, est,


l'on voit, diffrent

blanche,

que

de notre perroquet amazone

et c'est sans

c'toit le

comme

mme

fondement que M. Brisson


que celui-ci.

tte
a dit

Xoxn i 4.

Panufc t

se tj

IL'iiMAZONE IADTE_2.irAMAZ03sJETETEBL^TCHE_ 31/AO-CE.Oir-COU.RAC

AMAZONE JAUNE.

119

CT9<g'>g'a'8-<ea>e. e<og.fra<<g'i!'' f 9i<>^9


>

L'AMAZONE JAUNE.
QUATRIME ESPCE.
Psittacus aurora. L.

Ce perroquet amazone, n'' i3, est probablement


Brsil, parce que Salerne dit qu'il en a vu un qui
prononoit des mots portugais. Nous ne savons cependant pas positivement si celui dont nous donnons
la figure est venu du Brsil; mais il est sr qu'il est
du nouveau continent, et qu'il appartient l'ordre
des amazones par le rouge qu'il a sur le fouet des
du

ailes.
Il a

tout le corps et

du rouge sur

le

des pennes de

queue;

l'iris

fouet de
l'aile

la tte

d'un trs beau jaune,

que sur les granpennes latrales de la

l'aile, ainsi

et sur les

des yeux est rouge;

le

bec

et les pieds

sont blancs.

L'AOUROU-COURAOU.
CINQUIME ESPCE.
Psittacus stivus. L.

I/aourou-coui\aou,

547? de Marcgrave est un


la Guiane et au Brsil. Il

bel oiseau qui se trouve


a le front bleutre avec

au dessus des yeux;

une bande de maie couleur

le reste

de

la

tte est jaune; les

:20

plumes de

AOUROU-COURAOU.

gorge sont jaunes et bordes de vert

la

bleutre; le reste du corps est d'un vert clair qui

prend une

teinte de jauntre sur le dos et sur le ven-

tre; le fouet

de

l'aile est

rouge;

les

couvertures su-

prieures des ailes sont vertes; les pennes de


sont varies de vert,
let, et

de rouge

la

l'aile

de noir, de jaune, de bleu vioqueue est verte; mais lorsque les

pennes en sont tendues, elles paroissent franges


de noir, de rouge, et de bleu l'iris des yeux est de
couleur d'or; le bec est noirtre, et les pieds sont
:

cendrs.

Varits de

Il

i'

A ourou-Couraou

y a plusieurs varits qu'on doit rapporter celte

espce.
I.

L'oiseau indiqu par Aldrovande sous

la

dnomi-

nation de psittacus virldls melanorynclios ^ qui ne diffre presque en rien de celui-ci,


voir en
la

comparant

la

comme

on peut

le

dercription d' Aldrovande avec

notre.
II.

Une seconde varit est encore un perroquet indiqu par Aldrovande, qui aie front d'un bleu d'aiguemarine, avec une bande de cette couleur au dessus

comme

l'on voit, ne s'loigne que


nous venons de dcrire.
que
d'une nuance de l'espce

des yeux; ce qui,

Le sommet de
la

la tte est aussi

d'un jaune plus ple;

mandibule suprieure du bec

est

rouge

sa

base

VARITS DE

AOU ROU - C O U RAOL.

121

bleutre dans son milieu, et noire son extrmit;

mandibule infrieure

la

de

description d'Aldrovande

la

Tout le reste
donne des couleurs

est blanchtre.

absolument semblables

celles

de notre cinquime

espce, dont cet oiseau par consquent n'est qu'une


varit.

Brsil

On

le

trouve non seulement

au Mexique

mais encore

la

Guiane

Jamaque

la

au

et

il

commun au Mexique, puisque les


donn un nom particulier, c^f^^r/na.

faut qu'il soit bien

Espagnols lui ont

on l'a probableJamaque; car les perroquets ne


volent pas assez pour faire un grand trajet de mer.
Labat dit mme qu'ils ne vont pas d'une le l'autre,
se trouve aussi la Guiane, d'o

Il

ment transport

et

que

l'on

la

connot

les

Ainsi les perroquets


reste de la terre-ferme
les les

du vent

perroquets des

du

et sous le vent,

dans

la

de

la

mer opposent

en

six

ou

terre-ferme, par

la

du

dans

y ont t transports,

peu de ceux des les


difficult que les courants

trs

la

terre-ferme aux les, et

semaines ou deux mois des

six

et

l'on voit

cette traverse, qui peut se faire

ou sept jours depuis

demande

Cayenne,

d'Amrique, que

et l'on n'en voit point

qui

Brsil, de

diil'rentes les.

les la

terre-ferme.
ill.

Une

troisime varit est celle que Marcgrave a in-

dique sous

le

nom

de uiaru-curuca. Cet oiseau a sur

une espce de bonnet bleu ml d'un peu de


noir, au milieu duquel il y a une tache jaune. Cette
indication, :omme l'on voit ne diflere en rien de notre description. Le bec est cendr sa base, et noir

la tte

son extrmit

voil la seule petite dilTrence qu'il

VARIETES DE

122
y

ait

AOUROU - COU R AOU.

entre ces deux perroquets. Ainsi l'on peut croire

que celui de Marcgrave


quime espce.

est

une

varit de notre cin-

V.

Une quatrime varit indique de mme par Marcgrave

semblable

et qu'il dit tre

nanmoins
venons de

citer, et

menclateurs,
ont

mme

comparant

la

prcdente, a

que les oiseaux que nous


beaucoup d'autres, par nos no-

t prise, ainsi

comme

des espces diffrentes, qu'ils

doubles sans aucune raison. Mais


les descriptions

d'autres diffrences, sinon

peu plus sur

le

en

de Marcgrave, on n'y voit

que

le

jaune s'tend on

cou; ce qui n'est pas, beaucoup

prs, suffisant pour en faire une espce diverse, et

encore moins pour


son en donnant

le

la

doubler,

comme l'a fait M. Briscomme diffrent

perroquet d'Albin

de celui d'Edwards, tandis que ce dernier auteur

que son perroquet

est le

mme que

Enfin une cinquime varit est

par M. Brisson sous

le

nom de

le

celui d'Albin.

perroquet donn

perroquet amazone

front jaune y qui ne diffre de celui-ci


a le front blanchtre
l'autre l'a bleutre

dit

que parce

ou d'un jaune ple

tandis

qu'il

que

ce qui est bien loin d'tre suffi-

sant pour en faire une espce distincte et spare.

LES CRUvS.

12

LES CRIKS.
Quoiqu'il y ait un trs grand nombre d'oiseaux
auxquels on doit donner ce nom, on peut nanmoins
les rduire sept

espces, dont toutes les autres ne

sont que des varits. Ces sept espces sont,

meunier ou

crik gorge jaune; 2 le


3 le crik

crik

rouge

et bleu

proprement

le

crik

4 l^ crik face bleue; 5

dit; 6 le crik tte bleue

le

poudr;
le

le crik

7**
;

tte violette.

LE CRIK
A

TTE ET A GORGE JAUNES.


PREMIRE ESPCE.
Psitt acns oc hr opter m, L.

Ce

crik a la tte entire

d'un trs beau jaune


brillant

la

gorge et

et le dessus d'un vert

fouet de

l'aile

le fouet

de

est jaune, ^au lieu

l'aile est

le

bas du cou

dessous du corps d'un vert

rouge

le

un peu jauntre le
que dans les amazones
;

premier rang des cou-

vertures de laile est rouge et jaune

les

autres rangs

sont d'un beau vert; les pennes des ailes et de

sont varies de vert, de noir, de bleu violet,

ntre et de rouge;

l'iris

des yeux est jaune;

les pieds sont blanchtres.

queue
de jau-

la

le

bec

et

^^ CRIK A TTE ET

1^4

Ce
le

(lORGE JAINES.

A.

gorge jaune est actuellement vivant chez

crik

R. P. Bougot qui nous a donn

le

dtail suivant

sur son naturel et ses murs.


Il se montre,
pour son matre
:

souvent caress.
et vindicatif

obissance;
aprs avoir

Il

on

si

capable d'attachement

dit-il, trs
il

d en

l'aime, mais condition

semble tre fch


le

chagrine

il

si

on

tre

nglige,

le

a des accs

de ds-

mord dans ses caprices et rit avec clat


mordu comme pour s'applaudir de sa

il

mchancet. Les chtiments ou

la

rigueur des traite-

ments ne font que le rvolter, l'endurcir, et le rendre


plus opinitre on ne le ramne que par la douceur.
;

L'envie de dpecer,

besoin de ronger, en font

le

un oiseau destructeur de tout ce qui l'environne; il


coupe les tolTes des meubles, entame les bois des
chaises, et dchire le papier et les plumes etc. Si
,

on

l'te

d'un endroit, l'instinct de contradiction,

stant d'aprs,
lits

l'y

ramne.

par des agrments

qu'on veut

il

retient aisment tout ce

Avant d'articuler

lui faire dire.

ailes, s'agite, et se joue sur sa

rend muet

du

cause moins en hiver que dans

reste,

son

il

du matin au

il

il

rend

soir,

les caresses, obit et

il

ne cesse de

la

semble tre

coute

belle sai-

jaser, tel-

il

reoit

mais un caprice

fait

cesser cette belle humeur.

affect des

changements de temps; il
moyen de le ranimer est

interrompt souvent et
Il

l'at-

ne parle bien qu'en libert

lement qu'il en oublie la nourriture.


Dans ses jours de gaiet il est affectueux;
et

bat des

perche. La cage

triste et le

l'in-

rachte ses mauvaises qua>

Il

devient alors silencieux. Le

de chanter prs de lui; il s'veille alors et s'efforce


de surpasser par ses clats et par ses cris la voix qui

CKIK

Lli

l'excite.

aime

Il

TTE ET A GORGE JAUNES.

les enfaots

naturel des autres perroquets

ques uns de prfrence


dre et de
et

le

et

ment,

la

il

mord

le quittent,

voix.

Dans

abattu

le

trs serr.

le

temps de
de

du

Lorsque

la

mue,

il

mue dure

les caresse

il

touche en ce mo-

s'afflige, les suit, et les

et cet tat

On

il

diiFre

il

impunment

transporter

il

en aflectionne quelceux-l ont droit de le pren:

quelque grande personne

si

en cela

125

ses

amis enfants

rappelle haute

parot souffrant et

environ

trois

mois.

donne pour nourriture ordinaire du chncvis, des noix, des fruits de toute espce, et du
pain tremp dans du vin. Il prfrerot la viande si
on vouloit lui en donner; mais on a prouv que cet
aliment le rend lourd et triste et lui fait tomber les
plumes au bout de quelque temps. On a aussi remarqu qu'il conserve son manger dans des poches ou

lui

abajoues, d'o

le fait sortir

il

de rumination^.

ensuite par une espce

M****'*

LE MEUNIER,
ou LE CRIK POUDR.
SECONDE ESPCE.
Psittacus pulvrulent us. L.

Aucun naturaliste

n'a indiqu ni dcrit cette espce

d'une manire distincte;


1.

perroquets.

fait

semble seulement que ce

par le R. P. Bougot, gardien des Capucins


pendant longtemps son plaisir de leducalion des

]\ole corniuiuiique

de Semur, qui a

il

120

MEUNIER. OL LE

LE

soit le

C.RIK

CENDR.

grand perroquet vert poudr de

rre a dsign sous

le

nom

de perroquet blancktre.

C'est le plus grand de tous les perroquets

Monde,

des aras.

l'exception

que Bar-

gris,

Il

a t

du Nouveau-

appel meunier

par les habitants de Cayenne, parce que son plumage,

dont
a

le

fond

est vert, parot

une tache jaune sur

la

saupoudr de

tte; les

farine.

plumes de

la

Il

face

suprieure du cou sont lgrement bordes de brun;


le

dessous du corps est d'un vert moins fonc que

dessus, et

il

saupoudr de blanc

n'est pas

les

le

pennes

extrieures des ailes sont noires, l'exception d'une


partie des barbes extrieures qui sont bleues;

grande tache rouge sur

queue sont de

mme

la

les ailes; les

couleur que

il

une

pennes de
le

la

dessus du

corps, depuis leur origine jusqu'aux trois quarts de


leur longueur, et

le

reste est d'un vert jauntre.

Ce perroquet, n86i,
par sa grandeur et

par

est

un des plus estims,

la singularit

la facilit qu'il a

tant

de ses couleurs, que

d'apprendre parler, et par

douceur de son naturel.

Il

n'a

qu'un petit

trait

la

d-

plaisant; c'est son bec, qui est de couleur de corne

blanchtre.

LE CRIK ROUGE ET BLEU.


TR0ISI3IE ESPCE.
Psittacus cruleocephalus. Latham.

Ce perroquet

l indiqu par Aldrovande, et toup-

ies autres naturalistes

ont copi ce qu'il en

a dit;

ce-

LE CRIK ROIGE ET BLEU.

.12^

ils ne s'accordent pas dans ia description


en donnent. Selon Linnus il a la queue verte,
selon M. Brisson il l'a couleur de rose. Ni l'un ni

pendant
qu'ils

et

l'ont

vu, et voici ce qu'en dit Aldrovande.

Le nom de

vari [poikiloa) lui conviendroit fort,

ne

l'autre
ft

eu gard

la diversit et la richesse

de ses couleurs.

rouge tendre [roseus) y dominent; le


bleu colore le cou, la poitrine et la tte, dont le som-

Le bieu

et le

met porte une tache jaune


couleur
les

le

ventre est vert

pennes de

leur de rose

de

l'aile et

les

le

croupion

le

haut du dos bleu

la

est

de

mme
clair;

queue sont toutes cou-

couvertures des premires sont m-

langes de vert, de jaune et de couleur de rose; celles

de

queue sont

la

vertes

sont gris rougetre.

Aldrovande ne
oiseau

mais

le

bec

est noirtre

les pieds

dit

comme

pas de quel pays est venu cet


il

du rouge dans

les ailes, et

d'ailleurs

une tache jaune sur

devoir

mettre au nombre des criks d'Amrique.

Il

le

le

faut

la tte,

remarquer que M. Brisson

l'a

nous avons cru

confondu avec

perroquet violet indiqu par Barrre, qui

est

nan-

moins fort diffrent, et qui n'est pas de l'ordre des


amazones ni des criks, n'ayant point de rouge sur
les ailes. Dans la suite
nous parlerons de ce perro,

quet

violet.

LE CRIK A FACE BLEUE.

l'2^

>

^giii}a<yaja'a xi-a

9.a'ae8'fr

LE CRIK A FACE BLEUE.


QUATRIME ESPCE.
Psittacus havanensis.

L.

Ce perroquet, n" 56o nous a t envoy de ta


Havane et probablement il est commun au Mexique
et aux terres de l'isthme; mais il ne se trouve pas
la Guiane. Il est beaucoup moins grand que le meunier ou crik poudr, sa longueur n'tant que de douze
pouces. Entre les pennes de l'aile, qui sont bleu d'indigo il en perce quelques unes de rouges. 11 a la face
,

bleue

dre ou
est vert

la

poitrine et l'estomac d'un petit rouge ten-

onde de vert; tout

du plumage
l'exception d'une tache jaune au bas du

lilas,
,

le reste

ventre.

LE CRIK.
CINQUIME ESPCE.
Psittacus agiiis. L.
C'est ainsi qu'on appelle cet oiseau
il

est

si

commun

qu'on a donn sou

Il

jianmoins

ne faut pas,

il

clateurs, le mettre au
pris ce crik

pour

la

que

nom

tous les

amazones mais
comme l'ont fait nosnomen-

est plus |>etit

autres criks.

Cayenne

les

nombre des perruches;

perruche de

la

ils

ont

Guadeloupe, parce

la^S

Touxe

Paxi^u.ec scal-p

1,LE CPvTS _2.LEI'IEnTlER_3 .LE CRIK

A TETE ELE'OE

2,4

LE CRIK.
fjii'i!

esl

comme elle; cependant il


de tomber dans cette erreur,

entirement vert

leur toit ais d'viter


s'ils

129

eussent consult Marcgrave, qni dit expressment

que ce perroquet
caractre auroit

ce n'toit pas

la

est gros

suffit

comme un

pour leur

perruche de

la

Ce

poulet.

seul

connolre que

faire

Guadeloupe

qui est

que les autres perruches.


On a aussi confondu ce perroquet crik avec le perroquet tahua qu'on prononce tavoua ^ et qui cependant en diffre par un grand nombre de caractres;
aussi petite

car le tavoua n'a point de rouge dans les ailes, et n'est,

par consquent, ni de l'ordre des amazones ni de celui

des criks, mais plutt de celui des papegais

nous parlerons dans

dont

l'article suivant.

Le crik, n" 809, que nous dcrivons ici, aprs d'un


pied de longueur, depuis la pointe du bec jusqu' l'exla queue, et ses ailes pies s'tendent un
peu au del de la moiti de la longueur de la queue,
tant en dessus qu'en dessous, d'un joli vert
li est,

trmit de

assez clair, et particulirement sur

o
la

le

le

ventre et

vert est trs brillant; le front et

tte sont aussi d'un assez

beau vert;

le

le

cou

sommet de

les

joues sont

une tache rouge;


y
termines
noires,
de bleu les deux
les pennes en sont
pennes du milieu de la queue sont du mme vert que
le dos; et les pennes extrieures, au nombre de cinq
de chaque ct, ont chacune une grande tache oblon-

d'un jaune verdtre;

il

a sur les ailes

gue rouge sur les barbes intrieures, laquelle s'largit de plus en plus de la penne intrieure la penne
extrieure;

l'iris

des yeux est rouge;

le

bec

et les pieds

sont blanchtres.

Marcgrave

indiqu une varit dans cette espce

IJO

LE CRIK.

qui n'a de diflrence que

la grandeur, ce perroquet
un peu plus petit que le prcdent
appelle le premier aiuru-catinga^ et le second aiuru-

tant seulement
il

a par a.

LE CRIK A TTE BLEUE.


SIXIME ESPCE.
Psittacus autiiinnails. L.

La sixime espce de ces perroquets est celle du


crik tte bleue, donne par Edwards il se trouve
la Guiane, ainsi que les prcdents. Il a tout le devant
;

de

la tte et

de

termine sur

la

la

gorge bleu

et cette

couleur est

poitrine par une tache rouge; le reste

du corps

est d'un vert plus fonc

dessous;

les

sur le dos qu'en

couvertures suprieures des

ailes

sont

vertes; leurs grandes pennes sont bleues, celles qui

suivent sont rouges, et leur partie suprieure est bleue


l'extrmit

pennes qui sont prs du corps sont


queue sont en dessus vertes

les

vertes; les pennes de la

jusqu' la moiti de leur longueur, et d'un vert jau-

ntre en dessous

pennes

les

sur leurs barbes extrieures;

couleur orange

le

bec

bule suprieure;

les

l'iris

est d'un

avec une tache rougetre sur

du rouge
des yeux est de

latrales ont

les

cendr noirtre

cts de

la

mandi-

pieds sont de couleur de chair,

et les ongles noirtres.

VARIETES DU CRIK A TETE BLEUE.


Varits du Crik

Nous devons rapporter


varits suivantes

Le perroquet

^l

tte bleue.

cette sixime espce les

coclio

_,

indiqu par Fernands

qni

ne parot diffrer de celui-ci qu'en ce qu'il a la tte


varie de rouge et de blanchtre, au lieu de rouge et

de bleutre; mais du reste il est absolument semblala mme grandeur que le crik tte bleue

ble et de

qui est un peu plus petit que les criks de


et

de

la

therinaj,

la

premire

seconde espce. Les Espagnols l'appellent ca-

nom

qu'ils

donnent

aussi au

perroquet de

seconde varit de l'espce de Faourou-couraou


Fernands

la

et

dit qu'il parle trs bien.

II.

Le perroquet indiqu par Edwards, qui ne


du

diffre

crik tte bleue qu'en ce qu'il a le front rouge

et les joues

par tout

le

oranges

comme

mais

reste des couleurs, ainsi

deur, on peut

le

regarder

il

lui

ressemble

que par

comme une

gran-

la

varit dans

cette espce.

m.
donne par Edwards, qui ne
diffre pas par la grandeur du crik tte bleue mais
seulement par la couleur du front et le haut de la
gorge qui est d'un assez beau rouge, tandis que l'auEncore une

varit

VAP.TETES DU CRTK A TTE BLEUE.

102

tre a le front et le

comme

il

est

haut de

gorge bleutres

la

semblable par tout

mais
nous avons
Nous ne voyons

le reste

jug que ce n'toit qu'une varit.

pu dterminer M. Brisson joindre


!a Dominique
indiqu par
auteur
dit
seulement
qu'il a quelle P. Labat car cet
ques plumes rouges aux ailes la queue et sous la
gorge, et que tout le reste de son plumage est vert
or cette indication n'est pas suffisante pour le placer
pas

la

raison qui a

ce crik le

perroquet de

avec celui-ci, puisque ces caractres peuvent convenir galement plusieurs autres perroquets

ou

amazones

criks.

LE CRIK A TTE VIOLETTE.


SEPTIME ESPCE.
Psittactis violaceus.

C'est le P.

Du

Tertre qui

dcrit ce perroquet qui

beau
de ses plumes,
les autres pour
Il

est

si

dit-i

et

le

L.

premier

se trouve la
si

indiqu et

Guadeloupe.

singulier dans

les,

couleurs

mrite d'tre choisi entre tous

qu'il

le dcrire. 11 est presque gros comme


une poule; il a le bec et les yeux bords d'incarnat;
du cou et du ventre
toutes les plumes de la tte
sont de couleur violette, un peu mle de vert et de
,

noir, et changeantes

comme

la

gorge d'un pigeon

tout le dessus du dos est d'un vert fort brun

des pennes des

ailes

les gran-

sont noires; toutes les autres sont

jaunes, vertes et rouges, et

il

sur les couvertures

LE CRIR A TTE VIOLETTE.

des

ailes

couleurs.
s'en fait

et

deux taches en forme de roses des mmes


Quand il hrisse les plumes de son cou il
,

une belle fraise autour de

comme

se mirer

la tte,

paon

dans la-

dans
queue; il a la voix forte, parle trs distinctement,
apprend promptemcnt, pourvu qu'on le prenne

quelle
sa

l35

jeune.

il

semble

le

fait

Nous n'avons pas vu ce perroquet et il ne se


trouve pas Cayenne il faut mme qu'il soit bien
rare la Guadeloupe a-iijourd'hui car aucun des habitants de cette le ne nous en a donn connoissance
mais cela n'est pas extraordinaire; car depuis que les
,

les

sont fort habites,

diminu

est fort

ves

les

nombre des perroquets y

et le P.

particulier de celui-ci

soient une

le

que

Du

lui fai-

o les goyadonnent une graisse

terrible guerre dans la saison

cachinians, etc.,

lui

extraordinaire et succulente.
naturel trs

deuXj

Tertre remarque en
colons franois

les

doux

Il

dit aussi qu'il est

et facile priver.

d'un

Nous en avions

ajoute-t-il, qui firent leur nid cent pas

notre case

dans un grand arbre. Le mle

de

et la fe-

melle couvoient alternativement, et venoient l'un


aprs l'autre chercher manger

nrent leurs petits ds

du nid.
Nous devons observer que
les

perroquets

les plus

ceux qui parlent

le

la

qu'ils furent

les

et

plumage

du sang d'une

ils

ils

en

amesortir

les criks sont

mme

temps

sauvages se sont

amu-

pour

varier

ss les nourrir et faire des expriences

leur

en tat de

comme

communs,

mieux,

case

pour cette opration


grenouille, dont l'espce est

se servent,

petite

bien diffrente de celle de nos grenouilles d'Europe


1UIFF0.^.

XXIV.

l34

CRIK A TTE VIOLETTE.

l'E

de moiti plus petite

elle est

et d'un

beau bleu d

a-

zur avec des bandes longitudinales de couleur d'or


,

du monde

c'est la plus jolie grenouille

rarement dans

marcages

les

mais toujours dans

forts loignes des habitations.

elle se tient
les

Les sauvages com-

mencent par prendre un jeune crik au nid, et lui


arrachent quelques unes des plumes scapulaires et
quelques autres plumes du dos; ensuite ils frottent
du sang de cette grenouille le perroquet demi

plum
tion

plumes qui renaissent aprs cette opra-

les

au lieu de vertes qu'elles toient, deviennent

d'un beau jaune ou d'un trs beau rouge; c'est ce qu'on


appelle en France perroquets tapirs. C'est

ancien chez

sauvages

les

un usage

car Marcgrave en parle.

comme ceux

de l'Amazone praplumage des perroquets.


Au reste l'opration d'arracher les plumes fait beaucoup de mal ces oiseaux; et mme ils en meurent si

Ceux de

la

Guiane

tiquent cet art de tapirer

le

souvent que ces perroquets tapirs sont fort rares

quoique les sauvages


que les autres.

Nous avons
mines n
,

fait

20

les

vendent beaucoup plus cher

reprsenter dans les planches enlu-

un de ces perroquets

tapirs

et

on

doit lui rapporter le perroquet indiqu par Klein et

par Frisch, que ces deux auteurs ont pris pour un

perroquet naturel, duquel


fait

1.

une description
Il

est

ils

ont, en consquence,

qu'il est inutile

nomm perroquet

amatone vari du

de

citer ici.

Brsil.

Tome

Pl.lg^

Paaa-neb,scxLlp

.LEPAPEG-AI DE P ARADIS

_ 2 .LE PAPEGAIMAn.J

.L<:

.n;

TAvOUA.

LES PAPEGAIS.

55

LES PAPEGAIS.
Les papegais sont, en gnral, plus petits que les
amazones; et ils en diffrent, ainsi que des criks, en
ce qu'ils n'ont point de rouge dans les ailes mais
:

tous les papegais, aussi bien que les amazones, les


criks, et les aras, appartiennent au

nouveau conti-

nent, et ne se trouvent point dans l'ancien. Nous

connoissons onze espces de papegais

auxquelles

nous ajouterons ceux qui ne sont qu'indiqus par

les

auteurs, sans qu'ils aient dsign les couleurs des ai-

nous met hors d'lat de pouvoir prononcer si ces perroquets dont il est fait mention sont,
ou non, du genre des amazones, des criks, ou des

les; ce qui

papegais.

LE PAPEGAl DE PARADIS.
PREMIRE ESPCE.
Psittacus paradisi, L.

Catesby a appel cet oiseau, n 556, perroquet de


: il est trs joli, ayant le corps jaune, et tou-

paradis
tes les

plumes bordes de rouge mordor

des pennes des


tres jaunes,

ailes

comme

pennes du milieu de

les

gran-

sont blanches, et toutes les aules


la

plumes du corps;
queue sont jaunes

les

deux

aussi; et

toutes les latrales sont rouges depuis leur origine

LE PAPEGAI DE PARADIS.

l36
jusque vers
est jaune

les

deux

tiers

de leur longueur,

des yeux est rouge

l'iris

le

le reste

bec

et les

pieds sont blancs.


Il

semble

qu'il

espce de papegai
le

ait

y
;

quelques varits dans cette

car celui de Catesby a

ventre entirement rouges, tandis

d'autres qui ne l'ont

que jaune,

sont seulement bordes de rouge

et
;

gorge et

la

qu'il

dont

les

y en a
plumes

ce qui peut pro-

venir de ce que les bordures sont plus ou moins lar-

ges

suivant l'ge ou

On

le

trouve dans

raison qu'on

l'a

le

sexe.

l'le

de Cuba;

et c'est

tiquet perroquet de

par cette

Cuba dans

la

planche enlumine.

LE PAPEGAI MAILLE.
SECONDE ESPCE.
Psittacus accipitrinus. L.

Ce perroquet d'Amrique,

mme que

le

n"* 626, paroit tre le


perroquet vari de l'ancien continent;

nous prsumons que quelques individus qui sont


venus d'Amrique en France y avoient auparavant
et

t transports des grandes Indes, et que,

trouve dans l'intrieur des terres de


qu'ils s'y sont naturaliss,

ques autres oiseaux

et

comme

la

si

l'on

Guiane,

les serins et

en

c'est

quel-

animaux des contres mri-

dionales de l'ancien continent, qui ont t transports

dans

le

nouveau par

les navigateurs; et ce

qui

semble prouver que cette espce n'est point natu-

LE PAPEGAI MAILLE.
relie

l'Amrique

c'est

l']

qu'aucun naturaliste, ni au-

cun des voyageurs au nouveau continent, n'en ont


quoiqu'il soit connu de nos oiseleurs
fait mention
,

sous le

nom

de perroquet maill^ pithte qui indique

de son plumage. D'ailleurs

la varit

il

a la voix dif-

frente de tous les autres perroquets de l'Amrique

son

aigu et perant.

cri est

<Tue cette espce

continent
Il

a le

Tout

cela semble prouver

n'appartient point ce nouveau

mais vient originairement de l'ancien.

haut de

entours de plumes

la tte et la face

troites et longues, blanches et rayes


qu'il relve

quand

il

est irrit

de noirtre,

et qui lui

forment

une belle fraise comme une crinire ; celles de


la nuque et des cts du cou sont d'un beau rouge
brun et bordes de bleu vif; les plumes de la poialors

trine et

de l'estomac sont nues, mais plus foible-

ment des mmes couleurs dans lesquelles on voit un


mlange de vert un plus beau vert soyeux et luisant
couvre le dessus du corps et de la queue except
,

que quelques unes de

ses

pennes

latrales

de chaque

ct paroissent en dehors d'un bleu violet


les

grandes de

de

celles

de

la

l'aile

sont brunes, ainsi que

le

et

que

dessous

queue.

LE TAVOUA.
TROISIME ESPCE.
Psittacus festivus. L.
C'est encore une espce nouvelle, dont M. Duval
a

envoy deux individus pour

le

Cabinet. Ce perro-

LE T AVOUA.

l58
quet,
il

11"

84o,

approche

conservons

Guiane

est assez rare la

cependant

quelquefois des habitations.

nom

le

Nous
dans

qu'il porte

de tavoua,

lui
la

langue galibi, et nos oiseleurs ont aussi adopt ce


nom : ils le recherchent beaucoup, parce que c'est
peut-tre de tous les perroquets celui qui parle

mme mieux que

mieux,
ne queue rouge

et

le

perroquet

gris

est singulier qu'il

il

le

de Guine

soit

connu que depuis si peu de temps mais cette bonne


qualit ou plutt ce talent est accompagn d'un dfaut bien essentiel ce tavoua est tratre et mchant
au point de mordre cruellement lorsqu'il fait sem:

blant de caresser;

mciiancets

agile et plus
Il a le

sa

Du

quivoque.

il

mme

physionomie

reste, c'est

un

quoique vive

clair

le reste

d'un beau vert plein, et


clair; les

pennes des

reflets

le

ailes

et le

dessus de

les

est

il

la tte

du dessus du corps

est

dessous d'un vert plus

sont d'un beau noir avec

d'un bleu fonc, en sorte qu' de certains

aspects elles paroissent en entier d'un trs

fonc

trs bel oiseau, plus

ingambe qu'aucun autre perroquet.


le croupion d'un trs beau rouge

d'un bleu

des

de mditer ses

dos et

porte aussi du rouge au front


est

l'air

beau bleu

couvertures des ailes sont varies de bleu

fonc et de vert.

Nous avons remarqu que MM. Brisson


ont confondu ce papegai tavoua avec

quime espce.

le

et

Browne

crik, cin-

BANDEAU ROUGE.

LE PAPEGAI A

JQ

&eio itpo<8>9<<>'a

LE PAPEGAI A BANDEAU ROUGE.


QUATRIME ESPCE.
Psittacus dominicensis, L.

Ce perroquet

se trouve

par cette raison que, dans


n**

Il

792

nomm

on la

porte sur

le front,

deau rouge;

c'est

vert

de noirtre sur
l'estomac.

le

planches enlumines,

d'un il l'autre

presque

les

Ce papegai

le

l'aile,

assez

cou

c'est

perroquet de Saint-Domingue.

des grandes pennes de

plumage tout

Saint-Domingue, et

un

petit

ban-

seul trait, avec le bleu

qui tranche dans son

sombre

a environ

comme

et

et le dos, et

caill

de rougetre sur

neuf pouces et demi

de longueur.

LE PAPEGAI
A

VENTRE POURPRE.
CINQUIME ESPCE.

On
mais

trouve ce perroquet, n 548,


il

n'est pas si

front blanc;

le

beau que

sommet

les

la

Martinique;

prcdents.

et les cts

de

la

Il

a le

tte d'un

cendr bleu ; le ventre vari de pourpre et de vert


mais o le pourpre domine; tout le reste du corps,
tant en dessus qu'en dessous, est vert; le fouet de

l4o

LE PAPEGAI A

l'aile est

blanc;

VENTRE POURPRE.

pennes sont varies de vert, de

les

bleu, et de noir; les deux pennes du milieu de

la

queue sont vertes les autres sont varies de vert de


rouge, et de jaune le bec est blanc; les pieds sont
,

gris, et les ongles bruns.

LE PAPEGAI
GORGE BLEUES,

A TTE ET

SIXIME ESPCE.
Psittacus menstruus. L.

Ce papegai,

584,

se

trouve

la

pendant.il est assez rare; d'ailleurs

peu, parce
le

cou,

la

qu'il

Guiane, o ce
on le cherche

n'apprend point parler.

gorge, et

la

li

a la tte

poitrine, d'un beau bleu,

qui seulement prend une teinte de pourpre sur

la

yeux sont entours d'une niembrane


couleur de chair, au lieu que, dans tous les autres

poitrine

les

membrane est blanche de chaque


on voit une tache noire; le dos, le
pennes de l'aile sont d'un assez beau

perroquets, cette
ct de

ventre

la tte

et les

vert; les couvertures suprieures des ailes sont d'un


vert jauntre

les

couvertures infrieures de

sont d'un beau rouge

la

queue

les pennes du milieu de la


queue sont entirement vertes les latrales sont de
la mme couleur verte, mais elles ont une tache bleue
qui s'tend d'autant plus que les pennes deviennent
plus extrieures; le bec est noir avec une tache rouge
;

LE PAPEGAI A TTE ET A

des deux cts de


sont

la

GORGE BLEUES.

maadibule suprieure

l/^l

les

pieds

gris.

Nous avons remarqu que M. Brisson


ce perroquet avec celui qu'Edwards a

confondu

nomm

le

per-

roquet vert face de bleUj, tandis que ce perroquet face

de bleu d'Edwards

est notre crik tte bleue.

LE PAPEGAI VIOLET,
SEPTIME ESPCE.
Psittactis purpureus, L.

On le connot,

la

Amrique qu'en France, sous


dnomination de perroquet violet : il est assez com-

mun

la

tant en

Guiane; et, quoiqu'il

trop recherch

soit joli,

il

n'est pas

parce qu'il n'apprend point parler.

Nous avons dj remarqu que M. Brisson


confondu avec
vande

le

perroquet rouge

queue d'un beau

de

face de la

mme

v*iolet

bleu;

l'avoit

bleu d'Aldro-

qui est une varit de Hotre crik.

et la
la

et

Il

a les ailes

la tte et le

couleur, onde sur

la

tour

gorge

comme

fondue par nuances dans du blanc et du


un petit trait rouge borde le front; tout le dessus du corps est d'un brun obscurment teint de viotoutes ces teintes sont trop brunes et trop peu
let
senties dans la planche enlumine, n4o8. Le dessous
du corps est richement nu de violet bleu et de violet
pourpre les couvertures infrieures de la queue sont
et

lilas;

couleur de rose

et cette

couleur teint en dedans le$

LE PAPEGAI VIOLET.

l42

bords des pennes extrieures de

la

queue dans leur

premire moiti.

LE SASSEBE.
HUITIME ESPCE.
Psittaciis collarim. L.

OviEDO
sous

le

est le

nom

naturel

la

premier qui

de xaxbs ou

Jamaque.

Il

dessous du corps verts;

indiqu ce papegai

ait

Sloane dit qu'il est

sasseb.

a la tte
la

le

gorge et

rieure du cou d'un beau rouge

les

dessus et

la partie inf-

pennes des

sont les unes vertes et les autres noirtres.


dsirer qu'Oviedo et Sloane

vu cet oiseau

le

Il

ailes

seroil

qui paroissent avoir

en eussent donn une description plus

dtaille.

LE PAPEGAI BRUN.
NEUVIME ESPCE.
Psittacus sordidus. L.

Cet oiseau a t dcrit, dessin et colori par Edwards; c'est un des plus rares et des moins beaux de
tout le genre des perroquets; il se trouve la Nouvelle-Espagne.

pigeon

Il

commun

est
les

peu prs de

joues et

le

la

grosseur d'un

dessus du cou sont

LE PAPEGAI BRUN.
verdtres;

le

dos est d'un brua obscur;

est verdtre; la

dessous;

la

l4^
le

croupion

queue est verte en dessus et bleue en

gorge est d'un trs beau bleu sur une

geur d'environ un pouce;

lar-

poitrine, le ventre et les

la

jambes sont d'un brun un peu cendr

les ailes sont

vertes, mais les pennes les plus proches

du corps sont

bordes de jaune

couvertures du dessous de

les

queue sont d'un beau rouge;


sus, sa base est jawne

bec

est noir

en des-

deux mandides yeux est d'un

et les cts des

bules sont d'un beau rouge;

brun couleur de

le

la

l'iris

noisette.

LE PAPEGAI A TTE AURORE.


DIXIME ESPCE.
Psittacus ludovicianus, L.

M. Le Page Dupratz

est le seul qui ait parl

de cet

oiseau.
Il n'est pas, dit-il
aussi gros que les perroquets
qu'on apporte ordinairement en France. Son plumage
est d'un beau vert cladon
mais sa tte est coiffe

de couleur aurore qui rougit vers le bec


par nuances avec le vert du ct du corps.

difficilement parler

et

quand

il

le sait,

il

fond
apprend

et se
11

en

fait ra-

rement usage. Ces perroquets vont toujours en compagnie et s'ils ne font pas grand bruit tant privs,
en revanche ils en font beaucoup en l'air, qui retentit
;

au loin de leurs

cris aigres

ils

vivent de pacanes, de

44

PATEGAI

I-E

TTE AURORE.

pignons, de graines du laurier-tulipier, et d'autres petits fruits.

LE PARAGUA.
ONZIME ESPCE.
Psittacus paraguanus, L.

Cet oiseau dcrit par Marcgrave paroi t se trouver


au Brsil. Il est en partie noir et plus grand que Tauiazone; il a la poitrine et la partie suprieure du ventre,
ainsi que le dos, d'un trs beau rouge
l'iris des yeux
est aussi d'un beau rouge; le bec, les jambes et les
;

pieds sont d'un cendr fonc.

Par

ses belles couleurs

rapport avec

le lori

mais

rouges

ce perroquet a du

comme celui-ci

qu'aux grandes Indes, et que

ne se trouve

paragua est proba-

le

blement du Brsil nous nous abstiendrons de prononcer sur l'identit ou la diversit de leurs espces,
d'autant qu'il n'y a que Marcgrave qui ait vu ce perroquet, et que peut-tre il l'aura vu en Afrique, ou
,

qu'on

l'aura transport

au Brsil

parce qu'il ne

lui

donne que le nom simple de paragua,, sans dire qu'il


en sorte qu'il est possible que ce soit
est du Brsil
en effet un lori, comme l'a dit M. Brisson. Et ce qui
c'est que Marcpourroit fonder cette prsomption
grave a aussi donn un perroquet gris comme tant
du Brsil, et que nous souponnons tre de Guine,
;

parce

qu'il

ne

en Amrique

s'est

point trouv de perroquets

et qu'au contraire

ils

ijris

sont trs com-

Tome

Riq6,

!PcaiQuet^5;:alTp

1 X.E
.

MATF O TJRI _ 2 L A PERRICHE P.*^OTJANE

0-4

LE PAKAGUA.

l45

iDunsen Guine, d'o on les traasporte souvent avec


les ngres. La manire dont Marcgrave s'exprime
prouve

qu'il

ne

quet d'Amrique

comme un

regardoit pas

le

Avis

perro-

psittaco plane siinllls.

LES PERRIGHES.
Avant de passer

la

grande tribu des perriches

nous commencerons par en sparer une petite famille


qui n'est ni de cette tribu, ni de celle des pagegais,
et qui parot faire la
les

nuance pour

la

grandeur entre

deux. Ce petit genre n'est compos que de deux

espces; savoir,

le

maipouri et

le

caca

et cette der*

nire n'est que trs nouvellement connue.

LE MAIPOURL
PREMIRE ESPCE.
Psitiacus melanocepkalus, L.

Ce nom convient

comme

siffle

trs

le tapir,

bien cet oiseau, parce qu'if

qu'on appelle Cayenne mai^

pourl; et quoiqu'il y ait une norme diffrence entre


ce gros quadrupde et ce petit oiseau, le coup de
sifflet

et

trouve

ques

il

si

la

semblable qu'on

s'y

mprendroit.

Il

se

Guiane, au Mexique, et jusqu'aux Cara-

n'approche pas des habitations et se tient

ordinairement dans

les bois

entours d'eau, et

sur les arbres des savanes noyes

il

mme

n'a pas d'autre

l46

LE MAI POU RI.

voix

que son

lant, et

il

sifflet

aigu

qu'il

rpte souvent en vo-

n'apprend point parler.

Ces oiseaux vont ordinairement en petites troupes,


mais souvent sans affection
car

uns pour

les

frquemment

se battent

ils

qu'on en prend quelques uns

moyen de

les

conserver;

ils

les autres,

Lors-

et cruellement.
la

chasse,

il

n'y a pas

refusent la nourriture

si

constamment, qu'ils se laissent mourir; ils sont de si


mauvaise humeur, qu'on ne peut les adoucir, mme
avec les camouflets de fume de tabac, dont on se sert

pour rendre doux les perroquets les plus revches. Il


faut, pour lever ceux-ci, les prendre jeunes, et ils
ne vaudroient pas la peine de leur ducation, si leur
plumage n'toit pas beau et leur figure singulire; car
ils sont d'une forme fort diffrente de celle des perroquets et mme de celle des perriches:

ils

ont

le

corps

la tte aussi beaucoup plus


queue extrmement courts, en sorte
qu'ils ont l'air massif et lourd. Tous leurs mouvements
rpondent leur figure. Leurs plumes mmes sont
toutes diffrentes de celles des autres perroquets ou

plus pais et plus court

grosse, le cou et la

perruches
contre

en

le

effet

elles sont courtes, trs serres, et colles

corps, en sorte qu'il semble qu'on les

comprimes

ait

et colles artificiellement sur la

poitrine et sur toutes les parties infrieures

du

corps.

comme un

petit pa-

pegai; et c'est peut-tre par cette raison que

MM. Ed-

Au

reste, le maipouri est

grand

wards, Brisson et Linnaeus l'ont mis avec les perroquets mais


:

part

il

en est

si

diffrent qu'il mrite

un genre

dans lequel l'espce ci-aprs est aussi

com-

prise.

Le maipouri,

n 527,

a le

dessus de

la tte

noir;

l47

LE MAiPOURI.

une tache verte au dessous des yeux; les ctes de la


tte la gorge et la partie infrieure du cou sont d'un
assez beau jaune; le dessus du cou, le bas-ventre et
,

les
les

jambes, de couleur orange


couvertures suprieures des

le

dos,

le

croupion,

et les

ailes,

pennes

de la queue, d'un beau vert; la poitrine et le ventre


blanchtres quand l'oiseau est jeune , et jauntres
quand il est adulte ; les grandes pennes des ailes sont
bleues l'extrieur en dessus, et noires l'intrieur,
et par dessous elles sont noirtres; les suivantes sont
vertes et bordes extrieurement de jauntre;

l'iris

des yeux est d'une couleur de noisette fonce; le bec


est de couleur de chair; les pieds sont d'un brun cen-

dr

et les ongles noirtres.


* ^ ) ^^-^.
)

a.

LE CAICA.
SECONDE ESPCE.
Pslttacus pileatus. L.

Nous avons adopt, pour


de

la

langue galibi

qui est

cet oiseau
le

nom

le

mot

catca

des plus grosses

perriches, parce qu'il est en eflet aussi gros que le

prcdent

jl

est aussi

semble par toutes


la calolle noire de

du

mme

genre

les singularits

de

la

car

il

lui res-

forme,

sa tte. Cette espce est

et par

non seu-

lement nouvelle en Europe mais elle l'est mme


Cayenne. M. Sonnini de Manoncourt nous a dit qu'il
toit le premier qui l'et vue en 1 773; avant ce temps
il n'toit jamais venu de ces oiseaux Cayenne
et
,

LE CACA.

l48

ne

l'on

pas encore de quel pays

sait

depuis ce temps on en voit tous

ils

les

viennent

mais

ans arriver par

petites troupes dans la belle saison des mois de sep-

tembre et d'octobre, et ne faire qu'un petit sjour;


en sorte que, pour le climat de la Guiane, ce ne sont
que des oiseaux de passage.
La coiffe noire qui enveloppe la tte du caca
n

^^^

744?

comme

perce d'une ouverture dans la-

quelle l'il est plac; cette coiffe noire s'tend fort

bas et s'largit en deux mentonnires de

mme

cou-

tour du cou est fauve et jauntre; dans le

leur; le

beau vert qui couvre

marque

le reste

du corps, tranche

bleu

le

bord de l'aile presque depuis


l'paule borde ses grandes pennes sur un fond plus
sombre, et peint les pointes de celles de la queue,
except les deux intermdiaires qui sont toutes vertes et paroissent un peu plus courtes que les latrales.
d'azur qui

le

8< <<8i&e <; tdtt e <; ac<9

a-

PERRCHES
DU NOUVEAU CONTINEINT.
i^^6<=

Il y a

cien
les

le
le

dans

premires
,

le

nouveau continent,

comme

dans

des perriches longue et courte queue


,

les

unes ont

la

et les autres l'ont insale

mme

queue galement
:

ta-

nous suivrons donc

ordre dans leur distribution, en

commen-

ant par les perriches queue longue et gale

nous ferons suivre des perriches

l'an-

dans

que
queue longue et
,

Lis

ingale

rsRnicHEs de l ancien' continent.

et nous finirons par

les

pniches

|9

queue

conrte.

PERRICHES
GALEMENT TAGE.

A OUELE LONGUE ET

LA PERRICHE PAVOUANE.
PREMIRE ESPCE A QUEUE LONUE ET GALE.

Psktacus gujanemis. L.

Cette perriche

est

prsente jeune dans

une des plus


la

jolies; elle est re-

planche 407, et tout--fait

adulte, c'est--dire dan.^ sa beaut, planche 167

nous observerons seulement que son bec


rouge, et que
fonc qu'on

le vert

le voit

de son plumage

n'est pas

n'est pas aussi

dans cette dernire planche. La

pavouane est assez commune Cayenne; on la trouve


galement aux Antilles, comme nous l'assure M. de
La Borde et c'est de toutes les perriches dn nouveau
continent celle qui apprend le pins facilement parnanmoins elle n'est docile qu' cet gard; car,
ler
,

quoique prive depuis long-temps,


toujours un naturel sauvage et farouche
l'air

mutin

et

de mauvaise humeur

elle
;

mais

conserve

elle a

mme

comme

a l'il trs vif et qu'elle est leste et bien faite


plat

par sa figure. Nos oiseleurs ont adopt

de pavouane qu'elle porte


i;;rr()N.

\x^\.

la

le

elle

elle

nom

Guiane. Ces perriches


lO

LA PER RICHE PAVOUAIS'E.

5o

Tolent en troupes, toujours criant et piaillant; elles

parcourent

les savanes et les bois, et se nourrissent,

de prfrence, du

nomme

dans

le

petit fruit d'un

pays

i'

grand arbre qu'on

immortel ^ et que Tournefort a

dnomination de curallodendron^.
Elle a un pied de longueur; la queue a prs de

dsign sous

pouces, et

la

rgulirement tage;

elle est

corps entier,

dessus des ailes et de

le

d'un trs beau vert.

nent de

l'ge

la

la

six

tte, le

queue sont
,

A mesure que ces oiseaux prende

les cts

la tte et

du cou

se

cou-

vrent de petites taches d'un rouge vif, lesquelles de-

viennent de plus en plus nombreuses, en sorte que,

dans ceux qui sont gs

ces parties sont presque

entirement garnies de belles taches rouges; on ne


voit

aucune de ces taches dans

ne commencent
d'ge.

l'oiseau

parotre qu'

jeune

deux ou

et elles

trois ans

Les petites couvertures infrieures des

sont du

mme

rouge

vif, tant

ailes

dans l'oiseau adulte

que dans le jeune seulement ce rouge est un peu


moins clatant dans le dernier. Les grandes couvertures infrieures des ailes sont d'un beau jaune les
pennes des ailes et de la queue sont en dessous d'un
jaune obscur; le bec est blanchtre, et les pieds sont
;

1.

On a remarqu

^ue

les

perruches ne font aucune socit avec les

perroquets, mais vont toujours ensemble par grandes troupes.

L^ PERKICHE A GOUGE BRUNE.

LA PERRIGHE A GORGE BRUNE.


SECONDE ESPCE

QUELE LONGUE ET GALE.

Psittacus rugmosus. L.

se

M. Edwards a donn le premier cette perriche qui


trouve dans le nouveau continent. M. Brisson dit
envoye de

qu'elle lui a t

Elle a le

partie infrieure

de

la tte

la

Martinique.

front, les cts de la tte, la gorge, et la

du cou, d'un

d'un vert bleutre

d'un vert jauntre;

les

gris

brun;

le

tout le dessus

sommet

du corps

grandes couvertures sup-

rieures des ailes bleues; toutes les pennes des ailes

sont noirtres en dessous; mais en dessus les grandes

pennes sont bleues, avec une

large

bordure noirtre

moyennes sont d'un mme


dessus du corps; la queue est verte en des-

sur leur ct infrieur; les


vert

que

le

sus, et jauntre en dessous;

leur de noisette

le

bec

l'iris

des yeux est de cou-

et les pieds sont cendrs.

LA PERRIGHE A GORGE VARIE.


TROISIME ESPCE A QUELE LONGUE ET GALE.
Psittacus versicolor. L.

Cette perriche, n" i44? ^st


on ne la voit pas frquemment

fort rare et fort jolie;

Cayenne,

et l'on

ne

LA PERIIICHE

ir>2

sait
si

pas

si

on peut

l'instruire parier; elle n est pas

La plus grande

grosse q^u'un merle.

plumage est d'un beau vert

du cou sont d'un brun


stre; les grandes

bleu;

GORGE VARIEE.

mais

la

partie

gorge et

caill et maill

pennes de

l'aile

devant

de

gris rous-

sont teintes de

d'eau; on voit derrire

le front est vert

de son

le

le

au bas et prs du dos, une petite zone de cette

couleur; au

rouge

de

l'aile

clair et vif; la

partie rouge
est

pli

brun

cou

sont quelques plumes d'un

queue, partie verte en dessus

teinte se

et

avec des reflets couleur de cuivre

en dessous toute de cette dernire couleur;

mme

mme

marque sous

le

la

ventre.

LA PERRICHE A AILES VARIES.


QUATRIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET GALE.
Psittacus virescens. L.

Cette espce, n 35g, est celle que l'on


Cayenne la perruche commune ; elle n'est pas

nomme
si

grande

qu'un merle, n'ayant que huit pouces quatre lignes,


y compris la queue, qui a trois pouces et demi. Ces
perriches vont en grandes troupes, frquentent vo-

mme

lontiers les lieux dcouverts, et viennent

jus-

qu'au milieu des lieux habits. Elles aiment beaucoup


les

boutons des

fleurs

dans

la

comme

de l'arbre immortel

fruits

en nombre pour
il

nouvelle

s'y

et arrivent

percher ds que cet arbre est en


a

un de

ville

ces grands arbres plant

de Cayenne, plusieurs per-

sonnes y ont vu arriver ces perriches, qui se rassem-

PEURICHE

LA

A AILES

BKUNES.

bioieiit sur cet arbre tout voisin des maisons.

en

fait fuir

les tirant;

temps aprs. Au reste,


apprendre parler.
Cette perriche a

la

mais

elles

elles

ont assez de

On

55
les

reviennent peu de
facilit

lte, le corps entier,

la

pour

queue,

et les couvertures suprieures des ailes, d'un

beau

vert; les pennes des ailes sont varies de jaune, de


vert blewtre, de blanc et de vert; les pennes de la

queue sont bordes de jauntre sur leur ct

int-

rieur; le bec, les pieds, et les ongles sont gris.

La femelle ne diffre du mle qu'en ce qu'elle a les


couleurs moins vives.
Barrre a confondu cette perri^che avec Vanaca de
Marcgrave; mais ce sont deux oiseaux d'espces diffrentes, quoique tous deux du genre des perriches.

L'ANAGA.
CINQUIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET GALE.
Psittacus anaca. L.

L'naga est une trs


Brsil

elle n'est

Elle a le

sommet de

cts de

la

du cou

tte

jolie

que de

la

la tte

bruns;

la

et les flancs verts

clair; les

nes de bleu

et

couleur de marron;

gorge cendre;
le

le

les

dessus

ventre d'un brun rous-

une tache brune; la queue


pennes des ailes vertes, termiune tache ou plutt une frange d'un

stre; le dos vert avec

d'un brun

perriche qui se trouve au

grandeur d'une alouette.

l'anaca.

i54

rouge de sang sur


les pieds

haut des

le

ailes; le

bec

est

brun

sont cendres.

M. Brisson a place cette perriche avec celles qui


ont la queue courte cependant Marcgrave ne le dit
:

pas, et

comme

ne manque pas

il

d'avertir

dans ses

queue courte, et qu'il a


mis celle-ci entre deux autres qui ont la queue longue, nous prsumons, avec fondement, qu'elle est
en effet de l'ordre des perriches queue longue. Il
en est de mme de Tespce suivante, donne par
descriptions qu'elles ont

Marcgrave sous
pas que

la

le

queue

nom

la

e jendaya^

et

dont

il

ne

dit

soit courte.

LE JENDAYA.
SIXIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET EGALE.

Psltacus jendaya. L.

Cet oiseau
dos,

les

est

ailes,

de

la

la grandeur d'un merle. Il a le


queue, et le croupion d'un vert

bleutre tirant sur l'aigue-marine;


la

ailes noirtre; l'iris


le

la tte, le

poitrine sont d'un jaune orang

bec

cou, et

l'extrmit des

des yeux d'une belle couleur d'or;

et les pieds noirs.

On

le

trouve au Brsil; mais

personne ne Ta vu que Marcgrave ,


auteurs l'ont copi.

et tous les autres

PEKRICHE MEKAUDE.

LA.

i55

LA PERRIGHE MERAUDE.
SEPTIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET GALE.

Psittacm smaragdinm. L.

Le

vert plein et brillant qui couvre tout le corps

de cette perriche, except la queue, qui est d'un


brun marron, avec la pointe verte, nous semble lui
rendre propre la dnomination de perriche meraude :
celle

de perruche des

dans

les

te, par

terres

Mage llaniques qu'elle

planches enlumines,
la

n**

raison qu'aucun perroquet ni

ruche n'habitent

de

si

aucune per-

hautes latitudes;

d'apparence que ces oiseaux franchissent

du Capricorne pour

comme Ton

sait,

porte

85, doit tre reje-

aller trouver

il

le

peu

tropique

des rgions qui,

sont plus froides latitudes i^ales,

dans l'hmisphre austral que dans le ntre. Est-il probable d'ailleurs que des oiseaux qui ne vivent que de
fruits,

tendres et succulents se transportent dans des

terres glaces qui produisent peine quelques chtives baies? telles sont les terres voisines

du

dtroit,

o l'on suppose pourtant que quelques navigateurs


ont vu des perroquets. Ce fait, consign dans l'ouvrage d'un auteur respectable, nous et paru tonnant,

si,

en remontant

trouv fond sur

mme

c'est le

la

source, nous ne l'eussions

un tmoignage qui

se dtruit

de

lui-

navigateur Spilberg qui place des per-

roquets au dtroit de Magellan

un peu auparavant

il

prs du

mme

lieu

se figure avoir vu des autruches;

LA PE'.IllCHE MEKALDi-.

l56
or, pour un

homme

qui voit des autruches

des terres JUagellaniques,

il

en

Il

est peut-tre

des perroquets trouvs dans

lande, et

la

de Dimen, vers

la terre

pointe

n'est point trop trange

d'y voir aussi des perroquets.

mme

la

de

Nouvelle-Z-

le /\5^

degr de

latitude australe.

INous allons maintenant faire l'numration et don-

ner

nent

la

description des perriches

queue longue

du nouveau conti-

ingalement tage.

et

PERRICHES
A QUEUE LONGUE ET INGALEMEINT TAGE,

LE SINCIALO.
PREHUiRE ESPCE A QUEL'E

LONGUE ET INEGALE.

Psittacus rufirostris. L.
C/est
gue.

une

Il

le

nom que

cet oiseau porte Saint-Domin-^^

fois plus

long, ayant une

de longueur, et
fort causeur;

il

le

il

apprend aisment

ou

parot

queue de sept pouces

corps n'tant que de cinq.

et contrefaire la voix
qu'il

qu'un merle, mais

n'est pas plus gros

le cri

Il

est

parler, siffler,

de tous

les

animaux

entend. Ces perriches volent en troupee et se

perchent sur
verts; et

les

comme

arbres les plu touffus et les plus


elles sont vertes

beaucoup de peine

les

elles-mmes, on

apercevoir

elles font

grand

Pli8c)

Tome^^i

XLC^uec.sculp

LESriSrVIALO_Q..LAPE.^RICHE APUj-TUB^ _3.I.E TOU-ETE 50S0VE

LE SINCIALO.

i:)7

bruit sur les arbres, eu criant, piaiiiaut, et jabotant

plusieurs ensemble; et

si

elles

entendent des voix

d'hommes ou d'animaux, elles n'en crient que plus


fort. Au reste, cette habitude ne leur est pas particulire; car presque

garde dans

les

tous les perroquets que Ton

maisons, crient d'autant plus fort que

Ton parle plus haut.

Elles se nourrissent

comme

les

antres perroquets; mais elles sont plus vives et plus


gaies.

On

les

apprivoise aisment

aimer qu'on s'occupe d'elles, et


gardent

il

elles paroissent

est rare qu'elles

silence; car, ds qu'on parle, elles ne

le

manquent

pas de crier et de jaser aussi. Elles devien-

bonnes manger dans la saison des


graines de bois d'Inde, dont elles font alors leur prinnent grasses

et

cipale nourriture.

Tout

le

plumage de

cette perriche, n" 55o, est

d'un vert jauntre; les couvertures infrieures des

queue sont presque jaunes, les deux


pennes du milieu de la qweae sont plus longues d'un
pouce neuf lignes que celles qui les suivent immdiatement de chaque ct et les autres pennes latrales
vont galement en diminuant de longueur par degrs
ailes et

de

la

jusqu'

la

plus extrieure, qui

pouces que

les

Cv^^t

deux du milieu;

plus courte de cinq*^


les

tours d'une peau couleur de chair;

d'un bel orang;

le

base de

la

rouge

la

bec

est noir

yeux sont en-

l'iris

de

mandibule suprieure;

et les ongles sont couleur

l'il est

avec un peu de
les

pieds

de chair. Cette espce est

rpandue dans presque tous

les climats

chauds de

l'Amrique.

La perriche indique par le P. Labat en esi une


varit, (fui ne diffre que parce qu'elle a quelques

l58

Lli

petites

SINCIALO.

plumes roages sur

!a

tte,

bec blanc;

et le

diffrences qui ne sont pas assez grandes pour en

deux espces spares. Nous sommes obligs


a confondu ce dernier
oiseau avec Vaiurti-catinga de Marcgrave, qui est un
de nos criks.
faire

de remarquer que M. Brisson

LA PERRICHE A FRONT ROUGE.


SECONDE ESPCE A QUEUE LONGUE ET INEGALE.
Psittacus canicularis, L.

Cet oiseau, n 767, se trouve, comme le prcdent, dans presque tous les climats chauds de l'Amrique, et c'est M. Edwards qui

Le

front est d'un rouge vif; le

beau bleu,

derrire de

le

l'a

sommet de

la tte, le

couvertures suprieures des

les

dcrit le premier.
la tte

d'un

dessus du cou,

ailes et celles

de

la

queue, sont d'un vert fonc; la gorge et tout le dessous du corps, d'un vert un peu jauntre; quelques
unes des grandes couvertures des ailes sont bleues;
les grandes pennes sont d'un cendr obscur sur leur
ct intrieur, et bleues sur leur ct extrieur et
l'extrmit;

bec

est

l'iris

cendr;

des yeux est de couleur orange

les

Nous devons observer qu'Edwards


qui

l'a

copi

le

pieds sont rougetres.


,

et Linnaeus

ont confondu cette perriche avec

le

Ud^aput-juba de Marcgrave, qui nanmoins fait une


autre espce de laquelle nous allons donner la de,

scription.

APUTE- JLBA.

a.8;a i fc .a e 9< a goafc oa a noo8<ag c gg

3C)

e* 9

L'APUTE-JUBA.
TROISIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET INEGALE.
Psitt acus pertinax. L.

Cette perriche
le
le

haut de

la

derrire de

les ailes et la

a le front, les cts

gorge, d'un beau jaune


la tte

de
le

la tte, et

sonimet

le

queue, sont d'un beau vert; quelques

unes des grandes couvertures suprieures des


et les

et

dessus du cou et du corps,

ailes

grandes pennes sont bordes extrieurement

de bleu;

les

deux pennes du milieu de

la

queue

sont plus longues que les latrales, qui vont toutes

en diminuant de longueur jusqu'

la

plus extrieure,

qui est plus courte d'un pouce neuf lignes que les

deux du milieu; le bas- ventre est jaune; l'iris des


yeux est orang fonc le bec et les pieds sont
;

cendrs.

Par

seule description

la

espce n'est pas


est

mme

la

fort diffrente

commune

on

mme que

la

voit dj

que

prcdente;

cette

elle

en

mais d'ailleurs celle-ci est

Guiane, tandis que

la prcdente
ne s'y trouve pas. On l'appelle vulgairement la
Guiane perruche poux-de-bois ^ parce qu'elle fait or-

trs

la

dinairement son nid dans

Comme
terres de

elles reste
la

rucbes de ces insectes.

pendant toute l'anne dans

Guiane, o

autres lieux dcouverts,

que

les

l'espce s'tende

elle
il

les

frquente les savanes et


n'y a gure d'apparence

ou voyage jusqu'au pays des

LPUT-JIJBA.

l60
Illinois,

donn

cotuine

l'a

M. Brisson

dit

cet oiseau le

nom

on

d'aprs lequel

de perruche

dans

illinoise

Ce que nous disons


d'autant mieux fond qu'on ne trouve aucune

les

planches enlumines

ici

est

n 528.

espce de perroquet ni de perruche au del de

la

Caroline, et qu'il n'y en a qu'une seule espce la

Louisiane, que nous avons donne ci-devant.


ci>-e<e>-fl<g

L PERRICHE COURONNEE

s* >e- >*

D'OR.

QUATRIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET INEGALE.

Psittacm

aiireus. L.

C'est ainsi qu'Edwards a


et

i!

prise

l'a

pour

la

nomm

cette perriche

femelle dans l'espce prc-

dente. C'loit en eft une femelle qu'il a dcrite,


puisqu'il dit qu'elle a

gleterre

pondu cinq ou

assez petits et hlancs

torze ans dans ce climat.

ufs en Anvcu qua-

Nanmoins on peut

sur que l'espce est diffrente de


toutes deux sont

six

et qu'elle a

communes

la

tre as-

prcdente

car

Cayenne, et elles ne
vont jamais ensemhie, mais chacune en grandes troupes de leur espce et les mles ne paroissent pas diffrer des femelles, ni dans l'une ni dans l'autre de ces
deux espces. Celle-ci s'appelle la Guiane perruche
des savanes; elle parle suprieurement bien; elle est

trs caressante et trs intelligente,

au lieu que

cdente n'est nullement recherche,

et

la

pr-

ne parle que

difficilement.

Cette jolie perriche a une grande tache orange

LA PERUICHE
sur

devant de

le

la

tte

COURONNE
;

la

gorge et

la

la

()

de
tte
tout ie
queue, sont d'un vert

le reste

dessus du corps, les ailes et

fonc

d'oR.
la

partie infrieure

du cou sont

d'un vert jauntre, avec une lgre teinte de rouge


terne;

le reste

du dessous du corps

est

d'un vert ple

quelques unes des grandes couvertures suprieures


des ailes sont bordes extrieurement de bleu; le
ct extrieur des pennes du milieu des ailes est aussi

d'un beau bleu, ce qui forme sur chaque


large ba.nde longitudinale
l'iris

des yeux est orang

une

aile

de cette belle couleur;

vif; ie

bec

et les pieds sont

noirtres.

LE GUAROUBA,
ou PERRICHE JAUNE.
CINQUIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET INGALE.
Psittacus guaruba. L.

Marcgrave

et

de Laet sont

les

premiers qui aient

parl de cet oiseau, qui se trouve au Brsil, et quel-

quefois au pays des Amazones, o nanmoins


rare

et

on ne

le voit

Cette perriche,

guianiba^
parlei

n'*

il

est

jamais aux environs de Cayenne.

525, que

les Brsiliens appellent

c'est--dire oiseau jaune ,

elle est triste et sofitaire

vages en font grand cas; mais

il

n'apprend point

cependant
parot

les

que ce

saun'est

qu' cause de sa raret, et parce que son plumage


est trs diferent

de celui des autres perroquets,

et

GUAROLBA

LE

102

OU PERRICHE JAUNE.

qu'elle s'apprivoise aisment. Elle est presque toute

y a seulement quelques taches vertes sur


les petites pennes sont vertes, franges

jaune

l'aile,

dont

il

de jaune;

les

grandes sont violettes, franges de

le mme mlange de couleurs dans


dont la pointe est d'un violet bleu;
queue
celle de
le milieu ainsi que le croupion sont d'un vert bord
de jaune tout le reste du corps est d'un jaune pur et
vif de safran ou d'orang. La queue est aussi longue

bleu, et l'on voit


la

que

le

ge

corps , et a cinq pouces

en sorte que

les

elle est

fortement ta-

dernires pennes latrales sont

deux du milieu. La
donne par M. Brisson
d'aprs Seba, parot tre une varit de celle-ci; et
un peu de rouge pfde que Seba met la tte de son
oiseau coclio^y et qui n'toit peut-tre qu'une teinte
orange, ne fait pas un caractre suffisant pour indiquer une espce particulire.
de moiti plus courtes que

perruche jaune du Mexique

les

aS'a0'8'Cao

>a<gaa<giOio

LA PERRICHE A TETE JAUNE.


SIXIME ESPCE A QUEUE LONGUE ET INEGALE.

Psittacus carolinensis. L.

Cette perriche
celles qui
la

Louisiane,

moiti du cou, et

ailes

la

p3*ot tre

Guiane

du corps

le

le reste

fouet de

de

du nombre de

la

et jusqu'en Virginie.

d'un bel orang; tout

le reste

499?

voyagent de

Caroline,

Elle a le

la tte, la

l'aile

front

gorge

et les couvertures suprieures

d'un vert clair;

les

la

d'un beau jaune

grandes pennes des

des

ailes sont

LA PER RICHE A TTE JAUNE.

brunes sur leur ct intrieur;


jaune sur

de

le tiers

ie

l65

ct extrieur est

sa longueur,

il

est ensuite vert

pennes moyennes des ailes


les deux pennes
et celles de la queue sont vertes
du milieu de la queue sont plus longues d'un pouce
et demi que celles qui les suivent immdiatement de
chaque ct l'iris des yeux est jaune le bec est
et bleu rextrmit

es

d'un blanc jauntre

et

et les pieds sont gris.

Catesby

Ces oiseaux,

dit

de ppins de

fruits

se nourrissent

et surtout

de graines

de graines de cyprs

de ppins de pommes II en vient en automne la


Caroline de grandes voles dans les vergers, o ils

et

font

beaucoup de dgts, dchirant

trouver les ppins

la

s'avancent jusque dans

plus loign au nord


dire qu'on
la seule

ait

la
,

Virginie

pour
mangent ils

les fruits

seule partie qu'ils

qui est l'endroit le

ajoute Catesby, o

j'aie

oui

vu de ces oiseaux. C'est, du reste,

espce de perroquets que l'on voit

la

Caro-

quelques uns y font leurs petits; mais la plupart se retirent plus au sud dans la saison des niches,
line

et

reviennent dans celle des rcoltes. Ce sont

les ar-

bres fruitiers et les cultures qui les attirent dans ces


contres.

Les colonies du sud prouvent de plus

grandes invasions des perroquets dans leurs plantations.

1^50
on

Aux mois
et 1751

vit arriver

d'aot et de septembre des annes

le temps de la rcolte du caf,


Surinam une prodigieuse quantit de

dans

perroquets de toutes sortes, qui fondoient en troupes


sur le caf, dont ils mangeoient l'enveloppe rouge,
sans toucher aux fves, qu'ils aissoient

tomber

terre. En 1760, vers la mme saison, on vit de nouveaux essaims de ces oiseaux qui se rpandirent tout

]64

l'A

PERR[CHE A TTE JAUNE.

iong de

la cte et y firent beaucoup de dgts, sans


qu on ait pu savoir d'o ils venoienten si grand nombre. En gnral, la maturit des fruits, l'abondance

le

ou

la

pnurie des graines, dans les diffrents cantons,

sont les motifs des excursions de certaines espces

de perroquets, qui ne sont pas proprement des oiseaux voyageurs, mais de ceux qu'on peut nommer
erraticjues.

|i*o>o>e4^jj8.a*<^S**8j

LA PERRICHE-ARA.
SEVTIxME ESPCE A

QUEUE LONGUE ET INEGALE.

Psittacus makavouana, Lath.

M. Barrre

est le

864; on le
Cayenne, o il dit
seau

dans

premier qui

n"

voit

les

savanes noyes

comme eux

parl de cet oi-

ait

nanmoins frquemment

qu'il est

de passage.

comme

Il

se tient

les aras, et vit aussi

des fruits du palmier-latanier.

pelle perriche-ara^ parce

que d'abord

elle

On

l'ap-

est plus

grosse que les autres perriches; qu'ensuite elle a

queue

trs

longue

la

ayant neuf pouces de longueur,

et le corps autant. Elle a aussi

de

commun

avec les

du bec jusqu'aux
yeux, et elle prononce aussi distinctement le mot
ara^ mais d'une voix moins rauque plus lgre, et
plus aigu. Les naturels de la Guiane l'appellent maka-

aras la

peau nue depuis

les angles

vouanne.
Elle a

lest

la queue ingalement tages;


du corps, des ailes, et de la queue,

pennes de

tout le dessus

LA PERRUCHE-ARA.
est d'un vert fonc

un peu rembruni,

des grandes pennes des

65

l'exception

ailes, qui sont

bleues, bordes de vert, et termines de brun du ct extrieur;

le

dessus et les cts de

la

tte

ont leur couleur

verte, mle de bleu fonc, de faon qu' certains

aspects ces parties paroissent entirement bleues;

gorge,

la

partie infrieure

du cou, et

le

haut de

la

la

poitrine, ont une forte teinte de rousstre; le reste

de

la

poitrine,

le

ventre,

cts du corps, sont

et les

d'un vert plus ple que celui du dos; enfin

il

y a sur

le bas-ventre du rouge brun qui s'tend sur quelques


unes des couvertures infrieures de la queue; les
pennes des ailes et de la queue sont en dessous d'un

vert jauntre.
Il

ne nous reste plus qu' donner

la

description

des perriches queue courte du nouveau continent,


auxquelles on
et c'est

en

effet

donn

nom

gnrique de touis;
celui qu'elles portent au Brsil.
le

^ <oa<ic 9<f8'a<ica

i(

>e ift 8i t i(ra<ioi>ic<o<8ioJto

oo;sig>ao

LES TOUIS,
ou PERRICHES

Les touis sont


quets et
Ils

mme

ont tous

que

le

la

QUEUE COURTE.

les plus petits

les

perro-

des perriches du nouveau continent.

queue courte,

moineau

de tous

la

et

ne sont pas plus gr0s

plupart semblent aussi diffrer des

perroquets et des perriches, en ce qu'ils n'apprennent point parler. De cinq espces que nous conliU'FON.

XXIV.

l66

LES TOUIS,

noissons,

n'y

il

donner ce

OU PERRICHES A QUEUE COURTE.

en

talent.

a
Il

que deux auxquelles on

ait

pu

parot qu'il se trouve des touis

actuellement dans les deux continents, non pas ab-

solument de

la

mme

espce, mais en espces ana-

logues et voisines probablement, parce qu'elles ont


t transportes d'un continent dans l'autre, par les

que j'ai exposes au commencement de cet


article; nanmoins je pencherois les regarder toutes comme originaires du Brsil et des autres parties
raisons

mridionales de l'Amrique, d'o elles auront t


transportes en Guine et aux Philippines.

LE TOUI A GORGE JAUNE.


PREMIRE ESPCE DE PERRICHE A QUEUE COURTE.
Psittacus tout. L.

Ce

petit oiseau, n 190,

fig.

dessus du corps d'un beau vert

couleur orange

tout

le

a la tte et tout le

1,
:

la

gorge d'une belle

dessous du corps d'un vert

jauntre; les couvertures suprieures des ailes sont


varies de vert, de brun, et de jauntre

tures infrieures sont d'un beau jaune


ailes

les

les

couver-

pennes des

sont varies de vert, de jauntre, et de ceudr

fonc; celles de
l'intrieur

sont

gris.

la

queue sont vertes

de jauntre

le

bec,

les

et

bordes

pieds, les ongles,

LE SOSOV.

167

LE SOSOV.
SECONDE ESPCE DE TOUI OU PERRICHE A QUEUE COURTE.
Psiitacus sosove, L.

Sosov est
seau, n'^/jG,

le
fig.

nom
2,

de ce charniant petit

galibi

dont

la

oi-

description est bien aise;

car il est partout d'un vert brillant, l'exception d'une

lacbc d'un jaune lger sur


les

les

pennes des

couvertures suprieures de

blanc et

les

pieds

L'espce en est

rOyapok

et vers

la

queue

ailes et sur
il

a le

bec

gris.

commune

l'Amazone.

la

Guiane, surtout vers

On

peut

les lever ais-

ment, et ils apprennent trs bien parler. Ils ont


une voix fort semblable celle du polichinel des marionnettes; et lorsqu'ils sont instruits,

de

ils

ne cessent

jaser.
C 4Vv0'C4''e^

LE TIRICA.
TROISIME ESPCE DE TOUI OU PERRICHE A QUEUE COURTE.
Psiitacus tlrica. L.

Marcgrave estle premier qui ait indiqu cet oiseau.


Son plumage est entirement vert; il a les yeux noirs,
le bec incarnat et les pieds bleutres. Il se prive trs
aisment, et apprend de mme parier; il est aussi
trs doux et se laisse manier facilement.

lOS

LE TIUICA.

Nous croyons qu'on


ruche reprsente,
sous

le

nom

de

doit rapporter au tirica la per-

857, des planches enlumines,

petite jaseuse: elle est,

entirement verte;
toute

n"*

elle a le

comme le tirica,

bec couleur de chair,

et

d'un toui.

la taille

Nous remarquerons que le tuin de Jean de Laet


ne dsigne pas une espce particulire mai? toutes
ainsi ou ne doit pas rapporles perriches en gnral
,

ter,

comme

fait

l'a

M. Brisson,

le

tuin de Laet au

de Marcgrave.

tui-tirica

M. Sonnerat fait mention d'un oiseau qu'il a vu


l'le de Lupn, et qui ressemble beaucoup au tuitirica de Marcgrave; il est de la mme grosseur et
porte

les

mmes

couleurs, tant entirement vert,

plus fonc en dessus et plus clair en dessous

on diffre par

la

qu'il est incarnat

sont

couleur du bec, qui est gris

dans l'autre, et par

gris, tandis qu'ils

Ces diffrences ne
faire une espce

en

loigns; mais

il

seroierit pas assez


,

si

le

mme

il

au lieu

premier.

grandes pour

les climats n'toient

est possible et

mais

pieds, qui

les

sont bleutres dans

pas autant

probable que

cet oiseau ait t transport de l'Amrique aux Philippines

ments.

il

pourroit avoir subi ces petits change-

l't, ou toui-t.

169

-yg8 '8' e9ift't^a<ftoi3 *6>*'o

L'ETE, ou TOUI-ETE.
QUATRIME ESPCE DE TOUX OU PERRCIIE A QUEUE COURTE.
Psitt acus passer inus. L.

EST encore Marc2;rave qu'on doit

la

connoissance

de cet oiseau, qui se trouve au Brsil. Son plumage


est

en gnral d'un vert

haut des

ailes sont

clair

mais

d'un beau bleu

le

croupion et

le

toutes les pennes

des ailes sont bordes de bleu sur leur ct extrieur,

ce qui forme une longue bande bleue lorsque


sont plies;

le

bec est incarnat,

les ailes

et les pieds sont

cen-

drs.

On

peut rapporter

par Edwards sous

la

cette

perruches^ qui n'endiffre

pennes des
ntre

que parce

la plus petite des

qu'elle n'a pas les

bordes de bleu, mais de vert jaubec et les pieds d'un beau jaune;

et qu'elle a le

ce qui ne

en

ailes

espce loiseau donn

dnomination de

faire

fait

pas des difrences assez grandes pour

une espce spare.

LE TOUI A TTE D'OR.


CINQUIME ESPCE DE PERRCHE
Psittacus

ttiL

QUEUE COURTE.

L.

Cet oiseau se trouve encore au


plumage vert, l'exception de la

Brsil.
tte,

Il

a tout le

qui est d'une

LK TOIII A TETK D

1^0

belle couleur jaune; et


il

ne faut pas

le

varit

a la

a aussi la tte

queue

trs courte,

d'un trs beau jaune.

ou du moins une espce


qu'on

celle-ci est l'oiseau

che enlumine,

de

il

confondre avec une autre perriche

longue queue, qui

Une

comme

011.

4^^^

^^g-

petite perruche de l'le

trs voisine

reprsent dans
i?

^^us

la

la

de

plan-

dnomination

Saint-Thomas

_,

parce que

M. l'abb Aubry, cur de Saint-Louis dans le cabia dit Tavoir reu


net duquel on en a fait le dessin
,

de cette
ce que

le

le

qui nous

mais

ne diffre du toui tte d'or qu'en

il

jaune de

fait

de

qu'il est

la tte est

beaucoup plus ple ce


:

prsumer, avec beaucoup de fondement,

la

mme

espce.

Nous ne connoissons que ces cinq espces de


dans
les

le

nouveau continent,

et

touis

nous ne savons pas

deux petits perroquets queue courte,

le

si

premier

donn par Aldrovande, et le second par Seba, doivent


s'y rapporter, parce que leurs descriptions sont trop
imparfaites. Celui d'Aldrovande seroit plutt un petit
kakatos, parce qu'il a une huppe sur la tte, et celui
de Seba parot tre un lori, parce qu'il est presque
tout rouge. Cependant nous ne connoissons aucun
kakatos ni aucun

lori

quileur ressemblent assez pour

pouvoir assurer qu'ils sont de ces genres.


*0*0 8>S *8.0 **** <i<,*^'*a-04

LES COUROUCOUS,
ou COUROUCOAIS.
Ces oiseaux, dans leur pays natal, au Brsil, sont
curucuis^ qu'on doit prononcer coiiroucoim

nomms

LES TOUUOLCOIJS, OU COUROLCOAIS.

OU coLiroucoals
manire

si

j,

mot reprsente

et ce

sensible,

ont supprim que

que

la

les naturels

premire

1^1

leur voix d'une

de

la

Guiane n'en

lettre, et les appellent

ouroucoais. Leurs caractres sont d'avoir le bec court,

crochu, dentel, plus large en travers qu'pais en


hauteur, et assez semblable celui des perroquets
:

ce bec est entour sa base de plumes effiles

cou-

ches en avant, mais moins longues que celles des


oiseaux barbus dont nous parlerons dans

ont de plus

les

la suite. Ils

pieds fort courts et couverts de plumes

peu de distance de

la

naissance des doigts, qui sont

disposs deux en arrire et deux en devant. Nous ne

connoissons que

trois

pourroit peut-tre
les

espces de ces oiseaux, qu'on

mme

rduire deux, quoique

nomenclateurs en aient indiqu

ne sont que des varits de

six,

celui-ci

dont

les

unes

et les autres

des

oiseaux d'un genre diffrent.

LE COUROUGOU

VENTRE ROUGE.

PREi\IlRE ESPCE.

Trogon curucuL

L.

Cet oiseau, ii" l\b2, a dix pouces et demi de longueur. La tte, le cou en entier, et le commencement
de la poitrine le dos, le croupion et les couvertures
du dessus de la queue, sont d'un beau vert brillant,
mais changeant, et qui parot bleu un certr.in aspect;
,

LE COUROUCOL

}'j2

/V

VENTKE ROUGE.

couvertures des ailes sont d'un gris bleu, vari de

les

peliles lignes noires

des
est

ailes

en zigzag;

et les

grandes pennes

sont noires, l'exception de leur tige qui

en partie blanche

d'un beau vert

comme

les
le

queue sont
l'exception des deux

pennes de

dos,

la

extrieures qui sont noirtres et qui ont de petites

une partie de la poitrine,


couvertures du dessous de la queue

lignes transversales grises;


le

ventre, et les

sont d'un beau rouge

le

bec

est jauntre, et les pieds

sont bruns.

Un

autre individu, qui parot tre

femelle de

la

que toutes

celui-ci, n'e^n diffroit qu'en ce

qui sont d'un beau vert brillant dans

le

le-s

parties

premier, ne

sont dans celui-ci que d'un gris noirtre et sans aucun

en zigzag sont aussi beaucoup moins apparentes, parce qne le brun noirtre y
domine, et les trois pennes extrieures de la queue

reflet; les petites lignes

ont sur leurs barbes extrieures des bandes alternatives

blanches

du bec

est

mandibule suprieure

entirement brune, et l'infrieure

ntre; enfin

que dans

et noirtres; la

le

la

est jau-

couleur rouge s'tend beaucoup moins

premier, et n'occupe que

et les couvertures

du dessous de

un troisime individu,

la

le

bas-ventre

queue.

757, sous la dnomination de couroifcou gris longue queue de Cayenne_,


Il

n**

au Cabinet du Ptoi, qui diffre principalement des

deux prcdents, en ce qu'il a la queue plus longue,,


et que les trois pennes extrieures de chaque ct
ont leurs barbes extrieures blanches, ainsi que leur
extrmit; les trois pennes extrieures de l'aile sont
u\arques de taches transver>>ales alternativement blanches et noires sur

le

bord extrieur; on aperoit de

LE

COUROUCOU A VENTRE ROUGE.

plus une nuance de vert dor changeant sur

sur les pennes du milieu de

trouve pas sur

Je

prcdent

le

de mme,

se trouve situe

bas-ventre, et

le

mais

la

70

dos et

queue, ce qui ne

la
;

le

se

couleur rouge

ne commence que sous

et

bec est aussi semblable par

la

forme

et par la couleur.

M. le chevalier Lefebvre Deshayes, correspondant


du Cabinet, que nous avons dj eu occasion de citer
plusieurs fois comme un excellent observateur, nous
avec de
a envoy un dessin colori de cet oiseau
bonnes observations. Il dit qu'on l'appelle Saint-Domingue le caleon rouge ^ et que, dans plusieurs autres les, on le nomme demoiselle ou dame anglolse.
C'est dans l'paisseur des forets, ajoute-t-il
que
cet oiseau se retire au temps des amours; son accent
,

mme

mlancolique et

de

triste

semble tre l'expression

sensibilit profonde qui l'entrane dans

la

le

dsert

pour y jouir de sa seule tendresse et de cette langueur de l'amour plus douce peut-tre que ses transports. Cette voix seule

dcle sa retraite

inaccessible, et qu'il est

souvent

de reconnotre ou

difficile

remarquer.

Les amours commencent en

cherchent un trou d'arbre et


sire ou de bois vermoulu; ce

que

le

coton ou

duvet.

lit

n'est pas

S'ils

ils

moins doux

ne trouvent pas du

brisent

pointe est assez fort pour cela

pour

Ces oiseaux

garnissent de pous-

du bois sain avec leur bec


rduisent en poudre; le bec dentel vers la

bois vermoulu
et le

le

avril.

le

largir l'ouverture

du trou

qu'elle n'est pas assez grande.

ils

s'en servent aussi

qu'ils choisissent lorsIls

pondent

trois

oa

t74

TE COUllOLCOU A

VENTRE

llOUGE.

quatre ufs blancs et un peu moins gros que ceux

de pigeon.

Pendant que

mle

est

de

un rameau

mme
dure

la

femelle couve,

porter manger, de faire

lui

voisin, et de chanter.

Il

la

garde sur

est silencieux et

taciturne en tout autre temps

celui

du

l'occupation

mais tant que

de l'incubation de sa femelle

il

fait

reten-

tir les

chos de sons languissants, qui, tout insipides

qu'ils

nous paroissent, charment sans doute

nuis de sa

compagne

les

en-

chrie.

Les petits au moment de leur exclusion sont


entirement nus, sans aucun vestige de plumes, qui
nanmoins paroissent pointer deux ou trois jours aprs.
La tte et le bec des petits nouvellement clos sem))

blent tre d'une prodigieuse grosseur, relativement

au reste du corps;

les

jambes paroissent

aussi exces-

sivement longues, quoiqu'elles soient fort courtes

quand

l'oiseau est adulte.

moment que

au

les petits

Le mle
sont clos

cesse de chanter
;

mais

il

reprend

son chant en renouvelant ses amours aux mois d'aot

de septembre.

et

Ils

nourrissent leurs petits de vermisseaux, de

chenilles, d'insectes;

couleuvres

les

nuit

aussi

breuse, car

ils

ont pour ennemis les rats,

de proie de jour

et les oiseaux

l'espce des ouroucoais n'est pas


la

et

de

nom-

plupart sont dvors par tous ces en-

nemis.

Lorsque les petits ont pris leur essor, ils ne resils s'abandonnent
tent pas long-temps ensemble
leur instinct pour la j?olitude et se dispersent.

Dans quelques individus

les pattes

sont de cou-

COUROUCOU

LE

leur rougetre

VENTRE ROUGE.

cette diversit tient l'ge

si

diference du sexe.

la

I75

dans d'autres, d'un bleu ardois.

n'a point observ

partient

On

ou ap-

M. le chevalier Deshayes a essay de nourrir quelques uns de ces oiseaux de Tanne prcdente mais
:

ses soins ont t inutiles; soit langueur

ont obstinment refus de manger.

ou

fiert,

ils

Peut-tre, dit-

mieux russi en prenant de petits nouveauns mais un oiseau qui fuit si loin de nous, et pour
qui la nature a mis le bonheur dans la libert et le
silence du dsert parot n'tre pas n pour l'esclail,

euss-je
:

vage

de

la

et devoir rester tranger toutes les habitudes

domesticit.

LE COUROUCOU
VENTRE JAUNE.

SECONDE ESPCE.

Trogon
Cet oiseau
ailes plies

moiti de

la

viridis.

L.

environ onze pouces de longueur;

les

ne s'tendent pas tout--fait jusqu' la


longueur de la queue. La tte et le des-

sus du cou sont noirtres, avec quelques reOels d'un


assez

beau vert en quelques endroits; le dos, le croules couvertures du dessus de la queue sont

pion, et

d'un vert briliant, ainsi que les cuisses;

les

grandes

couvertures des ailes sont noirtres, avec de petites


lches !>!anches

les

grandes pennes des

ailes

sont

LE COUROUCOU A VENTRE JAUNE.

1-^6

noirtres, et les quatre ou cinq pus extrieures ont


la tige

blanche;

les

peanes de

couleur que celles des

ques

ailes,

mme

except qu'elles ont quel-

de vert brillant;

reflets

queue sont de

la

de

les trois extrieures

chaque ct sont rayes transversalement de noir et


de blanc
noirtre

dessous du cou sont d'un brun

la

gorge et

la

poitrine, le ventre, et les couvertures

dessous de

la

le

queue sont d'un beau jaune

le

du

bec est

dentel et parot d'un brun noirtre, ainsi que les

queue est lge la


plume de chaque ct ayant deux pouces de moins
que \eii deux du milieu qui sont les plus longues.
Il se trouve entre le couroucou ventre rouge et
le couroucou ventre jaune, n JqS, quelques varits que nos nomencateurs ont prises pour des espces diffrentes par exemple, celui que l'on a repieds; les ongles sont noirs;

la

prsent dans les planches enlumines, n ^65, sous


la

dnomination de couroucou de

la

qu'une varit d'ge du couroucou

duquel

il

ne

que par

diffre

Guiane ^

n'est

ventre jaune,

couleur du dessus du

la

dos, qui, dans l'oiseau adulte, est d'un beau bleu


d'azur, et, dans l'oiseau jeune, d'une couleur cendre.

De mme,

l'oiseau

enlumines, n

"joQ

reprsent dans
sous

les

planches

dnomination de cou-

la

roucou queue rousse de Cayenne^ est encore une varit

provenant de

la

mue de

ce

mme

couroucou

ventre jaune, puisqu'il n'en diffre que par


leur des

plumes du dos

et

de

la

la

cou-

queue, qui sont

rousses au lieu d'tre bleues.

On
mme

doit

rapporter encore

couroucou

ventre

comme

varit

ce

jaune, l'oiseau indiqu

VENTRE JAUNE.

LE COIJROUCOU A

177

dnomination de cotiroucoit
vert ventre blanc de Cayenne ^ parce qu'il n'en diffre que par la couleur du ventre qui parot provepar M. Brisson sous

la

nir de l'ge de l'oiseau; car les pluuies de cet oiseau,

M. Brisson, n'toient pas entirement formes. Ce pourroit tre aussi une varit accidentelle
qui ne se trouve que dans quelques individus mais
dcrit par

il

parot certain

rits

que

ni l'une ni l'autre

ne doivent tre regardes

de ces

comme

trois va-

des espces

distinctes et spares.

Nous avons vu un autre individu de

cette

mme

espce, dont la poitrine et le ventre toient blanchtres avec une teinte de jaune citron en plusieurs

souponner que le couroncou ventre blanc, dont nous venons de parler,


n'toit qu'une varit du couroucou ventre jaune.

endroits

ce qui nous a

fait

i*O>l*->9*O'>9<85<fti<8>9*0*<8'ft***-.'>* -s

LE COUROUCOU
A CHAPEROIN VIOLET.
TROISIME ESPCE.

Trogon violacem. Gmel.

Ce couroucou
violet trs

a la

gorge,

rembruni;

l'exception de celle

la

le

tte

nes;

le

dos

et le

dors;

les

de

la

poitrine

mme

d'un

couleur,

du front, du tour des yeux,

des oreilles, qui est noirtre;

reflets

cou,

les

et

paupires sont jau-

croupion d'un vert fonc avec des

couvertures suprieures de

la

queue

CHAPERON VIOLET.
avec les mmes reflets dors;

LE COL'ROUCOL A

1^8

sont d'un vert bleutre

sont brunes

les ailes

que

et leurs couvertures ainsi

les pennes moyennes sont pointilles de blanc; les


deux pennes intermdiaires de la queue sont d'un
vert tirant au bleutre et termines de noir; les deux
,

paires suivantes sont de la

mme

couleur dans ce qui

parot, et noirtres dans le reste; les trois paires latrales sont noires, rayes, et termines

bec

est

vers

la

de couleur plombe
pointe

sa base

queue dpasse

la

de blanc

est
la

bien difierent,

appel cet oiseau lanius

mme

par

le

le

de

les ailes plies

deux pouces neuf lignes et la longueur totale de


seau est d'environ neuf pouces et demi.

M. Koelreuter

et blanchtre

l'oi-

mais

il

genre, de celui de

pie-griche, du lanier, et de tout autre oiseau de

Un bec large et court des barbes autour du


bec infrieur, voil ce qui marque la place de cet
oiseau parmi les couroucous; et tous les attributs qui

proie.

lui

sont

communs

avec les coucous, tels que les pieds

trs courts et couverts

de plumes jusqu'aux doigts,

qui sont foibles et disposs par paires


et l'autre

enfin

le

en arrire,

les

l'une en avant

ongles courts et peu crochus,

manque de membrane autour de

la

base du

bec, sont tous des caractres qui l'loignent entirement de la classe des oiseaux de proie.

Les couroucous sont des oiseaux


vivent dans l'paisseur des forts

nourrissent d'insectes.

troupe;

ils

ches une

se tiennent

On ne

solitaires

humides, o

qui

ils

se

les voit jamais aller

en

ordinairement sur

moyenne hauteur,

le

les

bran-

mle spar de

femelle qui est pose sur un arbre voisin.

On

les

tend se rappeler alternativement en rptant leur

la

ensif-

CHAPERON VIOLET.

LE COLROUCOU A

flement grave et monotone ouroticouais.


poQt au loin
et

mme

lieu

et

pendaat

la

ils

plus grande partie de

les

lassent

entendre leur voix

comme

ils

ment;

la

jour-

si

beaucoup plus gros

ils

moment

tout

paroissent de

la

dcouvrir, quoiqu'ils

ne remuent pas, on ne

aisment. Ces oiseaux sont


les juge

"9

demeurent tranquilles au

sont cacrhs dans les rameaux touffus

beaucoup de peine

l^on a

ne volent

mais seuleQ)ent d'un arbre un autre,

encore rarement; car

ne

Ils

mais

les aperoit

pas

garnis de plumes, qu'on


qu'ils

ne

le

sont relle-

grosseur d'un pigeon, et

mais ces plumes


nombreuses et si serres sont en mme temps si
lgrement implantes, qu'elles tombent au moindre

n'ont pas pl'js de chair qu'une grive

si

frottement; en sorte qu'il est

peau de ces oiseaux pour


nets.

Ce sont, au

les

difficile

reste, les plus

l'Amrique mridionale

et

ils

que

les belles

les

que

c'est

Mexicains faisoient des portraits et des tales jours

portoient
11

dit

communs

pluraes du couroucou ventre rouge

trs agrables, et d'autres

bleaux

la

les cabi-

beaux oiseaux de

sont assez

dans l'intrieur des terres. Fcrnands


avec

de prparer

coaserver dans

ornements

qu'ils

de fte ou de combat.

deux autres oiseaux indiqus par Fernands,

dont M. Brisson
mais
roucous
:

a cru devoir faire des espces


il

est

certain que

de cou-

ni l'un ni l'autre

n'appartiennent ce genre.

que Fernands a dit tre semblable l'tourneau et duquel nous avons fait mention la suite destourneaux (t. XXI). Je suis tonn
que M. Brisson ait voulu en faire un couroucou, puisque Fernands dit lui-mme qu'il est du genre de

Le premier

est celui
,

LE COUROLCOU A

l8o

CHAPERON VIOLET.

l'tourneau, et qu'ils sont semblables par


les

cous;

bec,

le

figure

or

si

loign,

si

diflrent dans ces

oiseaux, qu'il n'y a nulle raison de les

mme

forme du
deux
runir dans

disposition des doigts, la

la

corps, tout est

un

la

tourneaux ne res^iemblent en rien aux courou-

genre.

Le second oiseau que M. Brisson


couroucou

est

que Fernands

celui

grande beaut, gros

comme un

a pris

pour un

dit tre

d'une

pigeon, se trouvant

bord de la mer, et qui a le bec long, large,


noir, un peu crochu. Cette forme du bec est, comme
l'on voit, bien diflrenle de celle du bec des couroucous, et cela seul devoit suffire pour les faire exclure
de ce genre. Fernands ajoute qu'il ne chante pas,
et que sa chair n'est pas bonne manger; qu'il a la
lte bleue, et le reste du plumage d'un bleu vari de
vert, de noir, et de blanchtre. Mais ces indications
ne nous paroissent pas encore suffhsantes pour pouvoir rapporter cet oiseau du Mexique quelque genre
sur le

connu.

LE COUROUCOUCOU.
CuculfS hrasiliensis. L.

Entre

la

grande famille du coucou et celle du cou-

peut placer un ciseau qui


deux,
en supposant que son
semble participer des
indication donne par Seba soit moins fautive et plus
exacte que la plupart de celles qu'on trouve dans son

roucou

il

parot

eros ouvrage

que

l'on

voici ce qu'il en dit.

CUU noue OU COU.

LE
Il

l8l

d'un rouge tendre, et surmonte

a la tte

^'une belle huppe d'un rouge plus vif et vari de


noir. Le bec est d'un rouge ple ; le dessus du co-rps
d'un rouge

vif; les

couvertures des

du corps sont d'un rouge tendre;


et celles

de

ailes et le

les

dessous

pennes des

ailes

queue, sont d'un jaune ombr d'une

la

teinte noirtre.

Cet oiseau est moins gros que

la

pie; sa longueur

totale est d'environ dix pouces.


Il

faut

remarquer que Seba ne parle point de

disposition des doigts, et que, dans la figure,


roissent disposs trois et

un

et

mais ayant donn cet oiseau

non pas deux


le

nom

et

ils

pa-

deux

de coucou

toit dire assez qu'il avoit les doigts disposs

la

_,

c'-

de cette

dernire manire.
*8*0i<>*8>*9<8>9ie'>

LE TOURACO.
Cuculus Persa. L.

n" 601, est un des plus beaux de l'Aqu'indpendamment de son plumage


brillant par les couleurs, et de ses beaux yeux couleur de feu, il porte sur la tte une espce de huppe,
ou plutt une couronne qui lui donne un air de distinction. Je ne vois donc pas pourquoi nos nomen-

Cet oiseau,

frique, parce

clateurs l'ont mis dans le genre des coucous, qui,

comme tout le monde ait

sont des oiseaux trs laids

non seulement par


mais encore par la forme du

d'autant que le touraco en diffre


la

couronne de
JStKFO>.

la

XXIV.

tte,

12

LE

l82

bec, dont
dans

que

la

comme

et

ACO.

partie suprieure est pins arque

deux doigts en avant

commun

de

n'a

il

et

que

deux en

arrire;

ce caractre appartient bea^ucoup d'oi-

c'est sans

avec les coucous

genre

coucous, avec lesquels

les

d'avoir

seaux,

TOU

aucun fondement qu'on a confondu


touraco qui nous parottre d'un

le

isol.

Cet oiseau

queue

de

est

large et longue

la

longueur du geai

semble agrandir

mais sa

sa taille

quoi-

qu'il ait les ailes trs courtes; car elles n'atteignent

qu' l'origine de sa longue queue.

a la

Il

mandibule

suprieure convexe, recouverte de plumes rabattues

du

front, et dans lesquelles les narines sont caches

son il vif et plein de feu est entour d'une paupire


carlate

surmonte d'un grand nombre de papilles


la mme couleur. La belle huppe ou

minentes de

un faisceau
soyeuses, et composes

plutt la mitre qui lui couronne la tte est

de plumes releves, fines et

de brins
rente

si

le

paules

est

en

la toufl'e

beau camail vert qui

la poitrine et les

mme

que toute

dlis,

lui

couvre tout

le

cou

compos de brins de

la

nature, aussi dlis et soyeux.

Nous connoissons deux espces, ou


varits dans ce genre,

sous

est transpa-

le

nom

sous celui

plutt

dont l'une nous

de touraco d'Abyssinle^ et

est
la

deux
venue

seconde

de touraco du cap de Bonne-Esprance.

Elles ne diffrent gure que par les teintes, la


masse et le fond des couleurs tant les mmes. Le
touraco d'Abyssinie porte une huppe noirtre, ramas-

se, et rabattue en arrire et en flocons: les plumes du


front, de la gorge

de pr;

la

et

du tour du cou

sont d'un vert

poitrine et le haut du dos sont de cette

n.^sG

Toin<

Pauouet-, scn

LE OUB AC _ 2 LE
-

C OUC OH

TOIRACO.

LE

mme

l83

couleur, mais avec une teinte olive qui vient

dans un brun pourpr, rehauss d'un beau


vert; lout le dos, les couvertures des ailes et

se fondre
reflet

leurs

pennes

du corps,

ainsi

queue, sont colores de

celles de la
les

les plus prs

grandes pennes de

que toutes

mme

toutes

sont d'^n beau rouge

l'aile

cramoisi avec une chancrure de noir aux petites

barbes vers

la

pointe

ment M. Brisson
rouges

nous ne concevons pas comque quatre de ces plumes

n'a vu

dessous du corps est gris brun, foiblo-

le

ment nuanc de gris clair.


Le touraco du cap de Bonne-Esprance ne diffre
de celui d'Abyssinie que par la huppe releve en panache

que nous venons de

tel

dcrire

le

et qui est

d'un beau vert clair, quelquefois frang de blanc


le

cou

est

dre sur

du

les

mme

vert qui va se fondre et s'tein-

paules dans

la

sombre

teinte

reflet

vert lustr.

Nous avons eu

vivant le touraco du Cap.

de

avott assur qu'il se nourrissoit


offrit

d'abord que cette nourriture

s'affama

et

dans cette extrmit

riz, et
il

il

On

nous
on ne lui

n'y toucha pas,

avaloit sa fiente

ne subsista pendant deux ou trois jours que d'eau


et de sucre dont on a voit mis un morceau dans sa

il

cage
il

mais voyant apporter des raisins sur

marqua

grains,

il

on

l'apptit le plus vif;

les avala

avidement;

il

la

table,

en donna des
s'empressa de mme
lui

pour des pommes, puis pour des oranges; depuis ce


temps on l'a nourri de fruits pendant plusieurs mois.
Il parot que c'est sa nourriture naturelle, son bec
courb n'tant point fait du tout pour ramasser des
ce bec prsente une large ouverture, fengraines
:

l84

TOURACO.

due jusqu'au dessous des yeux. Cet oiseau saute et ne


marche pas il a les ongles aigus et f'oiis, et la serre
bonne, les doigts robustes et recouverts de fortes
cailles. Il est vif et s'agite beaucoup. Il fait entendre
tout moment un petit cri bas et rauque, cre,, cre,
du fond du gosier, et sans ouvrir le bec
mais de
temps en temps il jette un autre cri clatant et trs fort,
:

co

cOy co

co,

cOj co; les premiers accents gra-

co_,

ves, les autres plus hauts, prcipits, et trs bruyants,

d'une voix perante et rude.

mme
lont

ce cri

quand

quand on

li fait

a faim;

il

mais

entendre de luiil

le

rpte vo-

qu'oQ l'anime en

l'excite et

l'imitant.

donn par madame la princesse de Tingri. et je dois lui en tmoigner ma respectueuse reconnoissance il est mme devenu plus
beau qu'il n'toit d'abord car il toit dans un tat de
Ce bel oiseau m'a

mue, lorsque
de

lire

j'en ai fait la description

qu'on vient

aujourd'hui, c'est--dire quatre mois aprs,

son plumage et repris de nouvelles beauts

il

a refait

il

porte deux

traits

blancs de petites plumes ou poils

ras et soyeux, l'un assez court l'angle intrieur de


l'il, l'autre

devant

l'angle extrieur; entre

mme
huppe
tres

deux

est

un autre

duvet, mais d'un violet fonc

queue

et sa

prolong en arrire

l'il et

brillent d'un riche bleu

est verte et sans franges.

me

trait

ces

de ce

son manteau

pourpr, et sa

Ces nouveaux carac-

font croire qu'il ne ressemble pas exacte-

ment au touraco du cap de Bonne-Esprance,


je l'avois

cru d'abord

mmes

il

me

comme

parot diffrer aussi par

caractres de celui d'Abyssinie. Voil

trois varits

dans

le

donc
genre du touraco; mais nous

ne pouvons encore dcider

si

elles sont spcifiques

LK TOliKACO.

l85

OU individuelles, priodiques ou constantes, ou seulement sexuelles.


Il ne parot pas que cet oiseau se trouve en Amrique, quoiqu'Albin l'ait donn comme venant du
Mexique. Edwards assure qu'il est indigne en Guine^ d'o
Albin

il

ait

que l'individu dont parle


transport en Amrique. Nous ne savons

est impossible

rien sur les habitudes naturelles de cet oiseau dans

son tat de libert; mais

beaut,

faut esprer

comme

que

il

est

d'une grande

voyageurs

le remarqueront et nous ferons part de leurs observations.


il

les

o>e<9-e

LE COUCOU\
Cticulus canorus. L.

temps d'Aristote on disoit communment


que jamais personne n'avoit vu la couve du coucou
pond comme
on savoit ds lors que cet oiseau n" 8
qu'il
ne
fait
point
nid;
de
mais
on savoit
autres,
les

Ds

le

1 ,

qu'il dpose ses ufs ou son nf (car il est rare qu'il


en dpose deux au mme endroit ) dans les nids des
autres oiseaux, plus petits ou plus grands, tels que les

fauvettes, les verdiers, les alouettes, les ramiers, etc.


qu'il

mange souvent les uis qu'il y trouve

l'trangre le soin

i.

En

italieu

cuculo,

de couver, nourrir, lever


cucco

qu'il laisse

sa

g-

cuco , cucho; eu espagnol, cac/t7/o;

eu franois, coucou, coquu, en allemand, gucker, guggaack , kukkuk,


gugckuser; en flamand, kockok ou kokuut, kockuunt; en anglois, a
cukkoxv

a gouke.

86

COL coi:.

.E

nommment

niture; que cette trangre, et


vette

s'acquitte fidlement de tous ces soins

fau-

la

et avec

de succs, que ses lves deviennent trs gras,

tant

un morceau succulent

et sont alors

on

savoit

que

leur plumage change beaucoup lorsqu'ils arrivent

on

l'ge adulte;

savoit enfin

que

les

coucous commen-

cent parotre et se faire entendre ds


jours

du printemps,

qu'ils

ont

l'aile

vant, qu'ils se taisent pendant

la

les

premiers

en

foible

arri-

canicule; et l'on

que certaine espce faisoit sa ponte dans des


trous de rochers escarps. Voil les principaux faits
de l'histoire du coucou ils toient connus il y a deux
disoit

mille ans, et les sicles

ajout

quelques uns

bs dans l'oubli

trous de rochers.

postrieurs n'y ont rien

mme

de ces

notamment

On

n'a pas ajout davantage

fables qui se dbitent depuis le

prs sur cet oiseau singulier


ainsi

que

le vrai

tom-

toient

faits

leur ponte dans des

mme

le

temps

aux

peu

faux a ses limites

l'un et l'autre est bientt puis

sur tout sujet qui a une grande clbrit

et

dont par

consquent on s'occupe beaucoup.


disoit donc il y a vingt sicles comme
encore aujourd'hui, que le coucou n'est au-

Le peuple
il

le dit

chose qu'un petit pervier mtamorphos

que
mtamorphose se renouvelle tous les ans une
poque dtermine; que lorsqu'il revient au printemps, c'est sur les paules du milan, qui veut bien
lui servir de monture, afin de mnager la foiblesse
tre

cette

de ses

ailes

(complaisance remarquable dans un oitel que le milan); qu'il jette sur les

seau de proie

plantes une salive qui leur est funeste par les insectes qu'elle

engendre; que

la

femelle coucou a

l'ai-

'

LJi

COUCOU.

187

de pondre dans chaque nid qu'elle peut duf de la couleur des ufs de ce nid^ pour
un
couvrir
mieux tromper la mre; que celle-ci se fait la nourrice ou la gouvernante du jeune coucou; qu elle lui
sacrifie ses petits, qui lui paroissent moins jolis 2;
qu'en vrai martre elle les nglige ou qu elle les lue
et les lui fait manger. D'autres souponnent que la
mre coucou revient au nid o elle a dpos son uf,
et qu'elle chasse ou mange les enfants de la maison
Iciition

pour mettre

que ce

le

sien plus son aise

soit celui-ci

qui en fasse

d'autres vouoient

ou du moins

sa proie,

qui les rende victimes de sa voracit, en s'appropriant

exclusivement toutes les subsistances que peut fournir

pourvoyeuse commune. Elien raconte que le jeune


coucou sentant bien en lui-mme qti'il est btard ou
la

plutt qu'il est un intrus, et craignant d'tre trait

comme

tel

sur les seules couleurs de son plumage,

s'envole ds qu'il peut

remuer

les ailes

et va rejoin-

dre sa vritable mre^; d'autres prtendent que c'est


la

nourrice qui abandonne

s'aperoit,

le

nourrisson

aux couleurs de son plumage

lorsqu'elle
qu'il est

d'une autre espce; enfin plusieurs croient qu'avant

de prendre son essor,

le

nourrisson dvore

la

nour-

1. Le vritable uf du coucou est plus gros que celui du rossignol,


de forme moins allonge de couleur grise presque blanchtre tachet vers le gros bout de brua violet presque efac et de brun fonc
,

marqu dans

plus tranch; enfin


traits irrguliers
2.

sa partie

moyenne de quelques

couleur de marron.

Les coucous sont hideux lorsqu'ils viennent d eclore

et

mme

pluf leurs jours aprs qu'ils sont clos.


3.

On

a dit aussi

pose toutes

les

en se jetant dans

observations

que

la

l'excs

oppos,

mre coucou

pres ufs, couvoit des ufs trangers.

et

mme

op-

oubliant ss pro-

i88

cou cor.

Li-:

qui

rice

sang.

11

lui avoit

tout dooa,

semble qu'on

ait

ter des crimes

tat

il

ne

falloit

physiquement impossibles.
que le jeune coucou,

effet

de manger seul,

ait

son propre

voulu faire du coucou un ar-

chtype d'ingratitude*; mais


impossible en

jusqu'

assez

pas

lui

pr-

N'est-il

pas

peine

en

de force pour dvorer

un pigeon ramier, une alouette, un bruant, une fauIl est vrai que l'on peut citer en preuve de
cette possibilit un fait rapport par un auteur grave,
M. Klein, qui l'avoit observ l'ge de seize ans.
Ayant dcouvert dans le jardin de son pre un nid
de fauvette, et dans ce nid un uf unique qu'on
souponna tre un uf de coucou, il donna au cou-

vette.^

cou

temps d'clore

le

et

mme

de se revtir de plu-

mes; aprs quoi ii renferma le nid et l'oiseau dans


une cage qu'il laissa sur place quelques jours aprs,
trouva la mre fauvette prise entre les btons de
il
:

cage, ayant

engage dans

du jeune
coucou, qui l'avait avale, dit-on, par mgarde,
croyant avaler seulement la chenille que sa nourrice
lui prsentoit apparemment de trop prs. Ce sera
quelque fait semblable qui aura donn lieu la mau-

la

la

vaise rputation
qu'il

ait

tte

de cet oiseau

le

mais

gosier

il

n'est pas vrai

l'habitude de dvorer ni sa nourrice ni les

de

sa nourrice. Premirement, il a le bec trop


quoique assez gros; le coucou de M. Klein en
est la preuve, puisqu'il mourut touff par la tte de
la fauvette dont il n'avoit pu briser les os. En second

petits

foible,

comme

lieu,

les

preuves tires de l'impossible sont

souvent quivoques et
1.

l'ait

Ingrat

une

comme an coucou,

belle

presque toujours suspectes

disent les Allemands. Mlanclithoa


harangue contre l'ingratitude de cet oiseau.

,,

LE

COU COL.

189

aux bons esprits, j'ai voiilu coDstater ie fait par la voie


de l'exprience. Le 27 juin ayant mis un jeune coucou de l'anne, qui avoit dj neuf pouces de lon,

gueur

totale,

dans une cage ouverte

avec trois jeunes

fauvettes qui n'avoient pas le quart de leurs

loin
loir
il

plumes,

ne mangeoient point encore seules, ce coucou,

et

de

les

dvorer ou de

reconnotre

les

menacer

sembloit vou-

les obligations qu'il avoit l'espce;

souffroit avec complaisance

que ces

petits oiseaux,

qui ne paroissoient point du tout avoir peur de lui

cherchassent un
fassent

comme

sous ses ailes, et

asile

ils

eussent

fait

s'y

rchauf-

sous les ailes de leur

mre; tandis que dans le mme temps une jeune


chouette de l'anne, et qui n'avoit encore vcu que
de la becque qu'on kii donnoit apprit manger
seule en dvorant toute vivante une quatrime fauvette que l'on avoit attache auprs d'elle. Je sais que
quelques uns, pour dernier adoucissement, ont dit
que le coucou ne mangeoit que Les petits oiseaux qui
venoient d'clore et n'avoient point encore dplumes.
A la vrit ces petits embryons sont, pour ainsi dire
,

des tres intermdiaires entre l'uf et l'oiseau, et par

consquent peuvent absolument tre mangs par un


animal qui a coutume de se nourrir d'ufs couvs ou

non couvs
blable

mais ce

fait

quoique moins invraisem-

ne doit passer pour

vrai

que

lorsqu'il aura

t constat par l'observation.

Quant

la salive

du coucou, on sait que ce n'est


cumeuse de la larve

autre chose que l'exsudation

d'une certaine cigale appele

1.

Oii a dit

que

les cigales

qui

la

bedaude^.

--^ortoient

Il

est

pos-

de cette iaive dounoient

LE COUCOU.

190

vu un coucou chercher celte larve dans


son cume, et qu'on ait cm l'y voir dposer sa sasible

h*ve

qu'on

ait

ensuite on aura remarqu qu'il sortoit un in-

secte de pareilles

cumes,

dire qu'on avoit vu

on se sera cru fond


du coucou engendrer la

et

la salive

vermine.
Je ne combattrai pas srieusement

prtendue

la

mtamorphose annuelle du coucou en pervier^; c'est


une absurdit qui n'a jamais t crue par les vrais
naturalistes, et que quelques uns d'eux ont rfute
je dirai seulement que ce qui a pu y donner occasion
c'est que ces deux oiseaux ne se trouvent gure dans
:

'nos climats

mme

en

temps

ressemblent

et qu'ils se

plumage^, par la couleur des yeux et des


pieds, par la longue queue, par leur estomac membraneux par la taille par le vol par leur peu de f-

par

le

condit, par leur vie solitaire, par les longues plu-

mes qui descendent des jambes sur le tarse,


cela cjue les couleurs du plumage sont

Ajoutez

sujettes varier dans l'une et l'autre espce

qu'on
la

vu une femelle coucou

etc.

fort

au point

bien vrifie femelle

mort au coucou en Je piquant sous l'aile. C'est tout au plus quelque


mal vu, et plus mal propos gnralis.

fait particulier
1

Je viens d'tre spectateur d'une scne assez singulire.

vier s'toit jet dans

pos,

une basse-cour

un jeune coq de
,

dre sa vole

renversa

quand
,

il

lorsque

comme

pour qu'on pt
2.

l'pervier

en imposa aux poules

tour de lui;

la

fut
le

per-

l'anne s'lana sur lui et le renversa sur son

dos; dans celte situation

son bec

Un

assez bien peuple; ds qu'il fut

et

couvrant de

se

un peu rassur

il

jeune coq se jeta sur

premire

ses serres et

de

dindes qui crioient en tumulte au-

et le tint

se releva

lui

et alloit

une seconde

ou l'occupa

pren-

fois, le

assez long-temps

s'en saisir.

Surtout tant vus par dessous, tandis qu'ils volent. Le coucou

bat des ailes eu partant, et

file

ensuite

comme

le tiercelet.

COUCOU.

LE

par

dissection, qu'on et prise poiu* le plus bel

la

quant aux couleurs, tant son plumage


joliment vari ^. Mais ce n'est point tout cela

meriilon
toit

qui constitue l'oiseau de proie


serre

courage

c'est le

relative, et cet

un

soit

de

IQl

gard

il

oiseau de proie

sa vie

c'est le

bec

ce n'est en apparence et par des circon-

si

stances singulires,

comme

celui de M. Klein.
coucous de cinq ou

le fut

M. Lottinger a observ que

les

aussi niais que les jeunes pigeons qu'ils


peu de mouvements, qu'ils restent des heures

mois sont

six

ont

si

dans

la

mme

place, et

aider avaler.

les

et la

du moins la force
s'en faut bien que le coucou
il ne l'est pas un seul jour

et la force

si

est vrai

11

peu d'apptit,
qu'en

nent un peu plus de hardiesse,

qu'il faut

vieillissant ils

pren-

en imposent

et qu'ils

quelquefois de vritables oiseaux de proie. M.

vicomte de Querkoent, dont

le

un qui,

toute confiance, en a vu

le

tmoignage mrite
lorsqu'il

croyoit

avoir quelque chose craindre d'un autre oiseau,

plumes, haussoit

hrissoit ses

tement

et baissoit la tte len-

plusieurs reprises,

et

criant, et, par ce

puis s'lanoit en

mange, mettoit souvent en

fuite

mme

mai

une crcerelle qu'on nourrissoit dans


son
1.

la

^.

M. Hrissant

vu plusieurs coueons qui

par leur plumage

res-

sembloient diffrentes espces cl'moucliets ou mles d'perviers,

un

un pigeon biset.
que c'est un oiseau timide

et

autre qui ressembloit assez


.1.

sais

Aristote dit avec raison

pourquoi

il

cite

en preuve de

sa timidit

mais

je

ne

son habitude de pondre

au nid d'autrui.
3.

Un coucou

adulte, lev chez M. Lottinger, se jetoit sur tous les

oiseaux, sur les plus torts


espce

comme

comme

sur les autres

svr les plus foibles

attaquant la tte et

les

sur ceux de son

yeux par prf-

LE COL COL'.

ig'2

Au

reste

conserver

bien loin d'lre ingrat,

le

il

coucou paiot

le

souvenir des bienfaits et n'y tre pas in-

On

sensible.

d'hiver,

prtend qu'en arrivant de son quartier

se

rend avec empressement an

lieu

de sa

naissance, et que, lorsqu'il y retrouve sa nourrice


ou ses frres nourriciers, tous prouvent une joie r-

ciproque, qu'ils exprinent chacun

leur

manire; et

sans doute ce sont ces expressions diffrentes

ce sont

leurs caresses mutuelles, leurs cris d'allgresse, leurs

jeux, qu'on aura pris pour une guerre que les petits

oiseaux faisoient au coucou.

qu'on

ait

se

Il

peut nanmoins

vu entre eux de vritables combats; par

exemple, lorsqu'un coucou tranger, cdant son


instinct^, aura voulu dtruire leurs ufs pour placer
le sien

dans leur nid

et qu'ils l'auront pris sur le

C'est cette habitude bien constate qu'il a de

dans

nid d'autrui qui est

le

la

fait.

pondre

principale singularit

absolument
sans exemple. Gesner parle d'un certain oiseau de

de son histoire, quoiqu'elle ne

soit pas

proie fort ressemblant l'autour, qui

nid du choucas; et

ronce

ment

il

s'lauoit

mme

qu'il ft repouss

buter jamais. Pour moi,


(jue les

l'autour, n'est autre

revenoit toujours la charge, sans se re-

reconnu, par mes propres observations,


main qui s'avance pour les prendre qu'ils

j'ai

la

s'lvent et s'abaissent alternaliveiuent

1.

sorte de colre

en

se iinssant, et

mais sans beaucoup

Arislote, Pliue, et ceux qui les ont copis

sur eux, s'accordent

dire

que

le

coucou

est

d'autres ajoutent

que

mme qu'ils

d'effet.

ou qui ont renchri

timide; que tous les petits

oiseaux lui courent sus, et qu'il n'en est pas

en fuite

chose

sur les oiseaux empaills-, el quelque rudeil

coucous menacent

mordent avec une

le

veut croire que cet oiseau

l'on

si

inconnu, qui ressemble

pond dans

un d'eux qui ne

le

mette

cette perscution vient de ce qu'il

ressemble un oiseau de proie. Mais depuis quand


poursuivent-ils les oiseaux de proie?

les petits oiseaux,

LE COUCOU.

qu'un coucou, d'autant plus que

]q7)

celui-ci a t

sou-

vent pris pour un oiseau de proie, et que l'on ne connot point

de vritable oiseau de proie qui ponde

dans des nids trangers, du moins on ne peut

que

torcous n'tablissent quelquefois leur

les

breuse couve dans des nids de

m'en

suis assur;

que

les

siltelle,

struisent

comme

Je

moineaux ne s'emparent

aussi des nids d'hirondelles, etc.

cas assez rares

niei-

nom-

mais ce sont des

surtout l'gard des espces qui con-

un nid

de pondre tous

pour que l'habitude qu'a !e coucou


dans des nids trangers, doive

les ans

comme un phnomne singulier.


Une autre singularit de son histoire, c'est qu'il ne
pond qu'un uf, du moins qu'un seul uf dans chaque nid; car il est possible qu'il en ponde deux,

tre regarde

comme

le dit

Aristote, et

comme

on

sible par la dissection des femelles

reconnu posdont l'ovaire prl'a

sente assez souvent deux ufs bien conforms et d'gale grosseur.

Ces deux singularits semblent tenir

une

troi-

sime, et pouvoir s'expliquer par elle; c'est que leur

mue
la

est plus tardive et plus

plupart des oiseaux.

dans

l'hiver,

le

On

complte que

au premier coup d'il

avec

P.

la

avoir vu
ia fin

de

creux des arbres, un ou deux coucous

entirement nus, nus au point qu'on

Le R.

celle

rencontre quelquefois,
les prendroit,

pour de vritables crapauds.


Rougot, que nous avons cit plusieurs fois

confiance qui

un dans

lui est

due, nous

a assur

en

cet tat, qui avoit t trouv, sur

de dcembre, dans un trou d'arbre. De quatre

autres coucous levs, l'un chez M. Johnson, cit

par Willnghhy,

le

second chez M.

comte de Buf-

LE coucou.

194
fon

troisime chez M. Hbert, et

le

chez moi,

quatrime
premier devint languissant aux appro-

le

mourut;

l'hiver, ensuite galeux, et

ches de

le

le

et le troisime se dpouillrent totalement

plumes dans le mois de novembre


qui mourut sur la fin d'octobre, en
de

la

moiti

le

second

aussi; mais avant de

de leurs

et le

quatrime,

avoit

perdu plus

et le troisime

moururent

mourir

ils

tombrent dans une

espce d'engourdissement et de torpeur.


sieurs autres faits semblables; et

conclure que tous

second

si

l'on a

On

cite plu-

eu tort d'en

coucous qui paroissent

les

l't

dans un pays y restent l'hiver dans des arbres creux


ou dans des trous en terre, engourdis^, dpouills
de plumes, et, selon quelques uns, avec une ample
provision de bl (dont toutefois cette espce ne

mange

me semble, en conque ceux qui, au moment du


dpart, sont malades ou blesss, ou trop jeunes en
un mot, trop foibles, par quelque raison que ce soit,
pour entreprendre une longue route, restent dans le
pays o ils se trouvent, et y passent l'hiver, se mettant de leur mieux l'abri du froid dans le premier
trou qu'ils rencontrent quelque bonne exposition,

jamais), on peut du moins, ce


clure lgitimement,

i**

comme
ment

font les cailles

le

Ceux qui parlent de

1.

et

coucou vu par
ces

comme

le

avoit fait

apparem-

R. P. Bougot;

2"

qu'en

coucous trouvs Ihiver dans des trous

s'accordent tous dire qu'ils sont absolument nus, et ressemblent


des crapauds. Gela

me

souponner qu'on

feroit

a pris quelquefois

pour des coucous des grenouilles qui passent vritablement l'hiver


dans des trous sans manger, sans pouvoir manger, ayant la bouche
ferme
rant

l'hiver

et les

deux mchoires

comme

Aristole dit positivement

dans

la

Grce.

que

soudes ensemble.

les

Au demeu-

coucous ne paroissent point

LE COUCOU.

1C)5

mue

gnral ces sortes d'oiseaux entrent en

que par consquent

ils

fort tard,

refont leurs plumes aussi fort

tard, et qu' peine elles sont refaites au temps

reparoissent, c'est--dire au

temps. Aussi ont-ils les

commencement du

ailes foibles alors, et

prin-

ne vont-

que rarement sur les grands arbres; mais ils


tranent pour ainsi dire de buissons en buissons

se

ils

se posent

comme

mme

quelquefois terre, o

On

les grives.

son de l'amour,

ils

de

la

et

sautillent

peut donc dire que , dans

le superflu

ils

la sai-

nourriture tant pres-

que entirement absorb par l'accroissement des pluines ne peut fournir que trs peu la reproduction
de l'espce que c'est par cette raison que la femelle
coucou ne pond ordinairement qu'un uf ou tout au
plus deux; que cet oiseau ayant moins de ressources
en lui-mme pour l'acte principal de la rgnration
il a aussi moins d'ardeur pour tous les actes accessoires tendant la conservation de l'espce, tels que la
,

nidification, l'incubation

l'ducation des petits, etc.,

tous actes qui partent d'un

mme

principe et gar-

dent entre eux une sorte de proportion. D'ailleurs,

de cela seul que

les

de manger

les

stinct

cac])er

ner

soigneusement

l'endroit

quer

mles de cette espce ont l'inufs des oiseaux la femelle doit

son

mle;

mieux cach,
quente

o
le

elle doit

le sien

elle l'a
elle

ne doit pas retour-

elle

dpos, de peur de

doit

donc

choisir

le

l'indi-

nid

le

plus loign des endroits qu'il fr-

mme

si

elle a

deux ufs,

les dis-

tribuer en diffrents nids; elle doit les confier des

nourrices trangres, et se reposer sur ces nourrices

de tous

ment

les soins ncessaires leur entier

c'est aussi

dveloppe-

ce qu'elle fait, en prenant nan-

LE coucor.

196

moins toutes
par

la

prcautions qui

les

tendresse pour sa gniture

cette tendresse

mme

sont inspires

lui

et sachant rsister

pour qu'elle ne

se trahisse

point par indiscrtion. Considrs sous ce point de

vue,

les

procds du coucou rentreroient dans

mre

rgle gnrale, et supposeroient l'amour de la

pour

ses petits, et

mme

la

un amour hieu entendu,

qui prfre l'Intrt de l'objet aim

la

douce

satis-

faction de lui prodiguer ses soins. D'ailleurs, la seule

dispersion de ses ufs en di'rentsnids, quelle qu'en


puisse tre

cause, soit la ncessit de les drober


du mle, soit la petitesse du nid^, suffitrs videmment pour lui en rendre l'in-

la

la voracit

roit seule et

cubation impossible

coucou

est phK>

or, cette dispersion des

que probable

puisque

ufs de

comme nous

on trouve assez souvent deux ufs bien


forms dans l'ovaire des femelles, et trs rarement
deux de ces ufs dans le mme nid. Au reste, le
coucou n'est pas le seul parmi les oiseaux connus qui
l'avons dit,

ne

fasse point

de nid; plusieurs espces de msanges,

les pies, les

martins-pcheurs,

etc.

non

n'est pas le seul qui

ponde dans des nids

plus.

Il

trangers,

non plus

comme nous venons

le seul

sutlit

pour

n'en font point

le dire. Il n'est

qui ne couve point ses ufs

avons vu que l'autruche, dans


les siens sur le

de

sable,

les faire clore.

la
Il

la

pas

nous

zone torride, dpose

seule chaleur du soleil


est vrai qu'elle

perd gure de vue, et qu'elle

veille

ne

les

assidment

i. Des personnes dignes de foi m'ont dit avoir vu deux fois deux
coucous dans un seul nid, mais toutes les deux fois dans un nid do
grive or un nid de grive est beaucoup plus grand qu'un nid de fau:

Ttle

de chantre ou de rouge-gorge.

LE COUCOU.
leur conservation

que

mais

ig'J

pas

elle n'a

femelle du coucou pour

la

mmes

les

les

cacher

motifs

et

dissimuler son attachement; elle ne prend pas


plus,

comme

pour
non

cette femelle, des prcautions suffisan-

pour la dispenser de tout autre soin. La conduite


du coucou n'est donc point une irrgularit ahsurde
une anomalie monstrueuse, une exception aux lois
del nature, comme l'appelle Willughby; mais c'est
un elTet ncessaire de ces mmes lois, une nuance

tes

qui appartient

l'ordre

de leurs rsultats,

et qui ne

pourroit y manquer sans laisser un vide dans le systme gnral, sans causer une interruption dans la

chane des phnomnes.

Ce qui semble
ralistes, c'est la

re de

la

lement

avoir le plus tonn certains natu-

complaisance

nourrice du coucou

ses propres

qu'ils appellent
,

dnatu-

laquelle oublie

si

faci-

ufs pour donner tous ses soins

celui d'un oiseau tranger, et

mme

d*un oiseau de-

structeur de sa propre famille.

Un de

ces naturalistes,

fort habile d'ailleurs

singularit

matire

a fait

en tant

qu'ils avoient

en ornithologie

frapp de cette

des observations suivies sur cette


plusieurs petits oiseaux les

pondus,

ufs

un uf unique
coucou et que celui

et y substituant

de quelque oiseau autre que le


auquel appartenoit le nid il s'est cru en droit de
conclure de ces observations qu'aucun des oiseaux
qui se chargent de couver l'uf du coucou mme au
:

prjudice de sa propre famille

ne se chargeroit de

couver un uf unique de tout autre oiseau qui lui


seroit prsent dans les mmes circonstances, c'est-dire

qui seroit substitu tous les siens, parce que

cette complaisance est ncessaire au seul

coucou,

et

LE coucou.

198

que

seul en jouit en vertu d'une loi spciale

lui

du

Crateur.

Mais que cette consquence parotra prcaire et


hasarde,
faut

gnrale
ce
la

pse les rflexions suivantes!

l'on

si

remarquer que

titre

il

la

ne faudroit qu'un seul

que

mme

point connoissance des

un peu

pour

l'tablir,

tions

ou expriences

fait

Il

qu'

contraire pour

en supposant qu'on n'auroit


faits

contraires,

faudroit,

il

plus de quarante-six observa-

faites sur une vingtaine d'espces;

en faudroit beaucoup plus encore et dplus

rigoureusement

vrifies,

pour

tablir la ncessit et

l'existence d'une loi particulire, drogeant

gnrales de

la

admettant que

nombre

1"

s'agit est

il

par cela miiie qu'elle est exclusive

rfuter; et

^ qu'il

proposition dont

nature en faveur du coucou


les

suffisant et

encore, pour

procds

les

expriences eussent t
suffisamment vrifies,

il

aux
5"

faites

en

et fallu

rendre concluantes, en assimiler

autant qu'il toit possible,

lois

qu'en

les

dans toutes leurs

absolument d'autres diffrences que celles de l'uf. Par exemple, il n'est pas
que l'uf soit dpos dans un nid
gal, sans doute
tranger par un homme ou par un oiseau par un
homme qui couve une hypothse chrie, contraire
la russite de l'incubation de l'uf, ou par un
circonstances

et n'y souffrir

oiseau qui parot ne


russite

or,

dsirer

rien

tant

que cette

puisque l'on ne pouvoit pas se servir

du coucou, du merle, de l'corcheur, de la fauvette ou du roitelet, pour substituer un uf unique


,

de ces diffrentes espces aux ufs des chantres,


il eut fallu que la
rouge-gorges , lavandires , etc.
agi
dans
ces sortes d'exprienmme main qui avoit
,

LE COUCOU.
ces faites avec des ufs autres

igg

que

celui

du coucou,

dans un pareil nombre d'expriences corres-

agt aussi

pondantes faites avec l'uf mme du coucou,


parer les rsultats

et

com-

or, c'est ce qui n'a pas t fait

nanmoins d'autant plus ncessaire que la


seule apparition de l'homme, plus ou moins frquente,
suffit pour faire renoncer ses propres ufs la couveuse la plus chaue, et mme pour lui faire abandonner l'ducation dj avance du coucou^, comme
j'ai t porte de m'en assurer par moi-mme. 4 Les
cela toit

assertions fondamentales de l'auteur ne sont pas toutes

coucou pond quelquefois, quoique


trs rarement, deux ufs dans le mme nid, et cela
toit connu des anciens. De plus, Tauteur suppose
que l'uf du coucou est toujours seul dans le nid de
la nourrice, et que la mre coucou mange ceux qu'elle
trouve dans ce nid, ou les dtruit de quelque autre
manire. Mais on sent combien un pareil fait est difficile prouver, et combien il est peu vraisemblable.
Il faudroit donc que jamais cette mre coucou ne dpost son uf ailleurs que dans le nid d'un oiseau
exactes; car

qui auroit

le

fait sa

ponte entire

ou que jamais

elle

ne

manqut de revenir ce mme nid pour dtruire les


ufs pondus subsquemment autrement ces ufs
:

pourroient tre couvs et clore avec ceux du coucou, et

dans

il

les

y auroit quelques changements faire, soit


tires, soit dans la loi parti-

consquences

culire imagine plaisir

1.

On

et c'est

prcisment

le cas,

vu une verdire des prs, dont le nid toit terre sous une
abandonner l'ducation d'un jeune coucou, par la
inquitude que lui causrent les visites ritres de quelques
a

grosse racine,
seule

curieux.

LE COUCOU.

200

puisqu'on m'a apport nombre de

y avoit plusieus ufs de


un uf de coucou et

moins

que

celui

des nids o

l'oiseau propritaire^

mme

clos ainsi

fois

il

avec

plusieurs de ces ufs

du coucou^.

Mais ce qui n'est

y a des faits incontestapar


personnes
observs
des
aussi familiarises
bles,

pas

dcisif, c'est qu'il

avec les oiseaux qu'trangres toute hypothse^,


lesquels faits

tous dilTrenls de ceux rapports par

l'auteur, rfutent invinciblement ses inductions exclusives, et font

tomber

le petit statut particulier qu'il

bien voulu ajouter aux

lois

de

la

nature.

PREMIRE EXPRIENCE.

Une

serine qui cou voit ses ufs et les

<;ouva en

mme

fit

clore

temps, et encore huit jours aprs,

du coucou;
msange ont disparu peu peu.
19 mai 1776, cinq ufs de rouge-gorge avec l'uf du coucou.
10 mai 1777, quatre ufs de rossignol avec l'uf du coucou.
17 mai deux ufs de msange sous un jeune coucou, mais qui ne
sont pas venus bien. C'est quelque hasai-d semblable qui aura donn
lieu de dire que le jeune coucou se chargeoit de couver les ufs de
sa nourrice. Voyez Gesncr, page 365.
2. Le 1% juin 1777, un coucou nouvellement clos dans un nid de
grive, avec deux jeunes grives qui commenoient voltiger.
Le 8 juin 1778, tm jeune coucou dans un nid de rossignol, avec
1.

les

i6 mai 1774 cinq ufs de charbonnire avec l'uf

ufs de

la

deux

petits rossignols et

un uf clair.

Le 16 Juin, un jeune coucou dans un nid de rouge-gorge, avec un


petit rouge-gorge qui paroissoit plus anciennement clos.

M. Lottiuger m'a mande un fait, constat par lui-mme, dans sa


du 17 octobre 1776 Au mois de juin, un coucou nouvelle' ment clos dans un nid de fauvette tte noire
avec une jeune
et un uf clair. Je pourrois citer plusieurs
fauvette qui voloit dj
cttre

autres faits semblables.


5.

Je dois la plus grande partie de ces faits

une de mes parentes

LE COUCOU.

:Ot

deux ufs de merle pris dans les bois


de les couver que parce qu'on les lui

elle

ne cessa

ta.

SECONDE EXPRIENCE.
Une

autre serine ayant couv pendant quatre jours,

sans aucune prfrence

cinq

deux de fauvette,

elle et

la volire

marque

sept ufs

les

dont
abandonna tous,
,

ayant t transporte dans l'tage infrieur:

ensuite elle pondit deux ufs qu'elle ne couva poiat

du

tout.

TROISIME EXPRIENCE.

Une

autre serine dont le mle avoit

mang

ses sept

premiers ufs a couv pendant treize jours ses deux


derniers avec trois autres, dont l'un toit d'une autre
serine,
vreuil

le
:

second de linotte, et

le

troisime de bou-

mais tous ces ufs se sont trouvs

clairs.

QUATRIME EXPRIENCE.
Une femelle troglodyte a couv et fait clore un
uf de merle une femelle friquet a couv et fait
clore un uf de pie.
;

CINQUIME EXPRIENCE.

Une
(madame

femelle friquet couvoit six ufs qu'elle avoit


Potot de Montbeillard )

muse utilement des


Jpurs procds

et

qui depuis plusieurs annes

oiseaux, se plat tudier leurs

murs,

s'a-

suivre

quelquefois a bien voulu faire des observations et

ieuler des expriences relatives aux questions dont j'lois occup.

1202

COUCOU.

LV.

pondus on en ajouta cinq, elle continua de couver:


on en ajouta encore cinq; elle trouva le nombre trop
grand, en mangea sept, et couva le reste on en ta
deux, et on mit la place un uf de pie, que la fe;

melle friquet couva et

fit

clore avec les sept autres.

SIXIME EXPRIENCE.

Une manire connue de

faire

ufs de serin

de

clore sans

donner

embar-

une couveuse chardonneret, prenant garde qu'ils aient peu


prs le mme degr d'incubation que ceux de la couras des

c'est

les

veuse qu'on a choisie.

SEPTIME EXPRIENCE.

Une

serine ayant couv trois de ses ufs et

deux
on
retira un uf de fauvette dont l'embryon toit non
seulement form mais vivant dans ce mme temps
on lui donna lever deux petits bruants peine clos,
de fauvette tte noire pendant neuf

dont

comme

elle a pris soin

couver

les

dix jours,

des siens, sans cesser de

quatre tifs restants

qui se trouvrent

clairs.

HUITIME EXPRIENCE.
Sur la fin

un uf, on
cet

uf

lui

d'avril
le lui

1776, une autre serine ayant pondu


enleva

trois

ayant t rendu,

ou quatre jours aprs,

elle le

mangea; deux ou

pondit un autre

trois jours aprs, elle

uf et

le

couva;

en donna deux de pinson qu'elle couva, apr^


au bout de dix jours ou lui ta
avoir cass les siens

on

lui

LE coi;c:ou.

2o5

ces ufs de pinson qui toient gts

deux

lever

petits

on

donna

lui

bruants qui ne faisoient que d e-

clore, et qu'elle leva trs bien, aprs quoi elle

fit

un nouveau nid, pondit deux ufs, en mangea un


et

quoiqu'on

vide,

de

iui

comme

et t l'autre
ele

si

et eu des ufs; pour profiler

bonnes dispositions

ses

que de rouge-gorge

couvoit toujours

elle

on

lui

donna un uf uni-

qu'elle couva et

clore.

fit

NEUVIME EXPRIENCE.
Une

autre serine ayant

presque aussitt

on

les

pinson et un de fauvette

que

vs, ainsi

pondu

ufs,

trois

les cassa

remplaa par deux ufs de


tte

noire, qu'elle a cou-

trois autres qu'elle a

vement. Au bout de quatre

oji

pondus successi-

cinq jours,

la

volire

ayant t transporte dans une autre chambre de


tage infrieur, la serine

aprs elle pondit un

abandonna

l'-

peu de temps
joignit un de
en pondit deux
:

uf auquel on en

ou torche-pot ensuite elle


autres auxquels on en ajouta un de linotte relie couva
mais par prfrence les
le tout pendant sept jours
trangers car elle loigna constamment les siens et

sittelle

elle les jeta

l'onzime

mot,

successivement

les trois jours suivants

jour, elle jeta celui

du torche-pot; en un

celui de la linotte fut le seul qu'elle

bien. Si par hasard ce dernier

coucou

uf et

amena

un uf de

que de fausses consquences n'et-on pas

vu clore avec

lui

DIXIME EXPRIENCE.

Le 5

juin

on

donn

la serine

de

exprience un uf de coucou, qu'elle

la

septime

couv avec

."204

des siens;

trois

paru;

cas de

le

7,

un autre;

le 8,

enfin le
le

COUCOU.

I-E

1,

un de ces

ufs avoit dis-

trois

10, le troisime et dernier;

le

quoiqu'elle se trouvt prcisment dans

la loi

particulire

celui

coucou met

le

ordinairementlesfemellesdes petits oiseaux, et qu'elle


n'et couver que l'uf privilgi, elle ne se soumit

point cette prtendue

loi, et elle

mangea l'uf uni-

que du coucou comme elle avoit mang les siens.


Enfin on a vu une femelle rouge-gorge, qui toit
fort chauflee couver, se runir avec son

vant leur nid pour en dfendre l'entre

coucou qui

s'en toit

approche de

mle de-

une femelle

fort prs, s'lan-

cer en criant contre cet ennemi , l'attaquer coups de

bec redoubls,

le

mettre en fuite, et

avec tant d'ardeur qu'ils

lui

poursuivre

le

trent toute envie de

revenir.
Il

rsulte de ces expriences,

que

les femelles

de plusieurs espces de petits oiseaux qui se chargent


de couver l'uf du coucou se chargent aussi de couver d'autres ufs trangers avec

les leurs

propres;

couvent quelquefois ces ufs trangers

2 qu'elles

par prfrence aux leurs propres, et qu'elles dtruisent

quelquefois ceux-ci sans en garder un seul

couvent et font clore un uf unique au4 qu'elles repoussent avec


tre que celui du coucou
5 qu'elles

courage

la

femelle coucou lorsqu'elles

venant dposer son ufdans leur nid;

mangent quelquefois
le cas

il

surprennent

uf privilgi, mme dans


Mais un rsultat plus impor-

cet

est unique.

tant et plus gnral, c'est

qui parot

la

5 enfin qu'elles

quelquefois

si

que

la

forte

semble n'tre point dtermine

passion de couver,

dans
tels

les

ou

oiseaux,

tels

uf&^

COUCOU.

LE

20

ils les manque plus souvent encore ils


ni des ufs rels
puisqu'ils

des ufs fconds, puisque souvent

ni

gent ou

les cassent, et

en couvent de clairs;

couvent des ufs de craie, de bois,


ces vains

etc.; ni

mme

simulacres, puisqu'ils couvent quelque-

que par consquent une couveuse qui


fait clore, soit un uf de coucou, soit tout autre
uf tranger substitu aux siens, ne fait en cela que
suivre un instinct commun tous les oiseaux, et, par
une dernire consquence, qu'il est au moins inutile
de recourir un dcret particulier de l'Auteur de la
nature, ponr expliquer le procd de lafemelle coucou.
Je demande pardon au lecteur de m'tre arrt si
long-temps sur un sujet dont peut-tre l'importance
ne lui sera pas bien dmontre mais l'oiseau dont il
s'agit a donn lieu tant d'erreuis, que j'ai cru devoir
fois vide;

non seulement m'attacher


relle,

en purger

qui les vouloient faire passer dans

Rien

l'histoire natu-

mais encore m'opposer l'entreprise de ceux

n'est plus contraire la saine

la

mtaphysique.

mtaphysique que

d'avoir recours autant de prtendues lois parliculires qu'il y a de phnomnes dont nous ne voyons
point les rapports avec les lois gnrales un phno:

mne n'est isol que parce


il

faut

donc tcher de

l'expliquer;

il

le

qu'il

n'estpoint assez connu;

bien connotre avant d'oser

faut, au lieu

de prter nos petites ides

la nature,

nous efforcer d'atteindre

vues, par

comparaison attentive de ses ouvrages,

la

et par l'tude approfondie

grandes

ses

de leurs rapports.

Je connois plus de \ingt espces d'oiseaux dans

nid desquels

le

coucou dpose son ceuf

ordinaire, celle tte noire,

la

la

babillarde,

le

fauvette
la

iavan^

206

COUCOU.

LE

dire

rouge-gorge,

le

msange,

le

troglodyte,

la

rossignol, le rouge-queue, l'alouette,

le

le

clianlie,

le

cujelier, la farlouse, la linotte, la verdlre, le

vreuil,

On

ne trouve jamais d'ufs de coucou

ufs ne russissent jamais, dans

ses

de perdrix, dont

et

naissant;

bou-

grive, le geai, le merle et la pie-griche.

la

il

est

mme

les petits

ou du moins

les nids

de

cailles

courent presque en

assez singulier qu'on en trouve

qui viennent bien dans des nids d'alouettes, qui

comme

nous l'avons vu dans leur histoire

donnent

moins de quinze jours l'ducation de leurs petits,


que les coucous, du moins ceux qu'on lve

tandis

en cage, sont plusieurs m^ois sans manger seuls


dans

de

l'tat

le

la

ncessit

la libert

mais,

le

choix

nourriture qui leur est propre, peuvent contri-

la

buer

de nature,

acclrer le

dveloppement de leur

instinct et

progrs de leur ducation^; ou bien seroit-ce que

les soins

de

la

nourrice n'ont d'autre mesure que les

besoins du nourrisson

On

sera peut-tre surpris

seaux granivores,
le bouvreuil,

dans

tels

que

la liste

de trouver plusieurs oila

linotte, la verdire et

des nourrices du coucou

>;

que plusieurs granivores nourque d'ailleurs


les matires vgtales, macres dans le Jabot de ces
petits oiseaux, peuvent convenir au jeune coucou
un certain point, et jusqu' ce qu'il soit en tat de
trouver lui-mme les chenilles, les araignes les comais

il

faut se souvenir

rissent leurs petits avec des insectes, et

1.

Je ne dois pas dissiiiiuler ce que dit M. Salerne. que cet oiseau

se fait

nourrir des mois entiers par sa mre adoptive,

autant qu'il peut, criant sans cesse pour lui demander

on

sent

que

c'est

fait difficile

observer.

et qu'il la suit

manger-, maii?

LE COUCOU.
loptres
Je

et autres insectes

dont

207
il

est friand, et qui

plus souvent fourmillent autour de son habitation.

Lorsque le nid est celui d'un petit oiseau, et par


consquent construit sur une petite cheile il se
trouve ordinairement fort aplati et presque mconnoissable effet naturel de la grosseur et du poids du
,

jeune coucou.
les

ufs ou

Un

autre effet de cette cause c'est

les petits

pousss hors du nid

de

la

que

nourrice sont quelquefois

mais ces petits

chasss de

la

maison paternelle, ne prissent pas toujours lorsqu'ils


le lieu
sont dj forts, que le nid est prs de terre
se
ils
mettent

et
la
saison
favorable;
bien expos,
,

dans la mousse ou le feuillage et les pres et


mres en ont bien soin sans abandonner pour cela
l'abri

le

nourrisson tranger.

Tous les habitants des bois assurent que lorsqu'une


fois la mre coucou a dpos son uf dans le nid
qu'elle a choisi

elle s'loigne,

semble oublier

sa g-

niture et la perdre entirement de vue, et qu' plus

maie ne s'en occupe point du tout.


Cependant M. Lottinger a observ, non que les pre
et mre donnent des soins leurs petits, mais qu'ils
en approchent une certaine distance en chantant;

forte raison le

que de part et d'autre ils semblent s'couter, se rpondre et se prter mutuellement attention. Il ajoute
que le jeune c-oucou ne manque jamais de rpondre
,

soit dans les bois, soit dans la volire^


pourvu qu'il ne voie personne. Ce qu'il y a de sr
c'est qu'on fait approcher les vieux en imitant leur
cri, et qu'on les entend quelquefois chanter aux en-

l'appeau,

virons du nid o est

mais

il

n'y a

le

jeune,

comme

partout ailleurs;

aucune preuve que ce soient

les

pre et

LE COUCOU.

208

mre du

petit

ils ii'oiil

pour

lui

aucune de ces

tentions affectueuses qui dclent la paternit

borne de leur part

se

autre chose

et qui,

sinon

at-

tout

des cris striles, auxquels on

a voulu prter des intentions

procds connus,

peu consquentes leurs


le vrai, ne supposent

dans

syn)pathie qui existe ordinai-

la

rement entre les oiseaux de mme espce.


Tout le monde connot le cliant du coucou, du
moins son chant le plus ordinah-e il est si bien articul et rpt si souvent^, que dans presque toutes
;

les

langues

il

comme on le

a influ sur la dnomination de l'oiseau,

peut voir dans

la

nomenclature. Ce chant

appartient exclusivement au mle; et c'est au prin-

temps,

c'est--dire

au temps de l'amour, que ce mle

entendre, tantt perch sur une branche sche,

le fait

et tantt

en volant

rlement sourd

il

s'interrompt quelquefois par un

tel

sonne qui crache

et

peu prs que

comme

celui d'une per-

prononoit crou ^

s'il

d'une voix enroue et en grasseyant. Outre ces


on en entend quelquefois un autre assez sonore,
quoiqu'un peu trembl, compos de plusieurs notes,
et semblable celui du petit plongeon; cela arrive

croiij
cris,

lorsque les mles et les femelles se recherchent et se

poursuivent 2. Quelques uns souponnent que

1.

c'est le

Cou cou, cou cou, cou cou cou, tou cou cou. Cette frquente rdonn Jieu deux faons proverbiales de parler lorsque

ptition a

quelqu'un rpte souvent

gne, chanter

La

la

mme

chanson du coucou.

chose, cela s'appelle, en Allema-

On

le dit aussi

de ceux qui,

n'-

nombre, semblent se multiplier par la parole, et font


eu causant beaucoup et tous la fois qu'ils forment une as-

tant qu'en petit


croire

semble considrable.
2.

Ceux qui ont bien entendu ce

guet, guet, guet.

cri l'espriment ainsi,

go, go,

LE COUCOU.

de la femelle. Celle-ci lorsqu'elle est bien aime


encore un gloussement glou^ glou_, qu'elle rpte

cri

209

cinq ou

d'une voix forte et assez claire

six fois

lant d'un arbre


cri

un

autre.

Il

semble que ce

en vo-

soit

son

d'appel ou plutt d'agacerie vis--vis son mle;

car, ds

que ce mle l'entend,

s'approcbe d'elle

il

avec ardeur, en rptant son toUj cotij cou'^. Malgr


cette varit d'inflexion

le

chant du coucou n'a ja-

mais d tre compar avec celui du rossignol

dans

Au

la fable 2.

reste

oiseaux s'apparient;

ils

il

prouvent

sinon

douteux que ces

est fort

les

besoins physi-

ques, mais rien qui ressemble l'attachement ou au

nombreux

sentiment. Les mles sont beaucoup plus

que

les femelles^, et se

battent pour elles assez sou-

vent; mais c'est pour une femelle en gnral, sans

aucun choix, sans nulle prdilection


satisfaits,

et lorsqu'ils sont

s'loignent et cherchent de

ils

objets pour se satisfaire encore et les

nouveaux
quitter de mme,

sans les regretter, sans prvoir le produit de toutes

ces unions furtives

en doivent natre;
1.

ils

sans rien faire pour les petits qui

Note communique par M.

louable

mme aprs

ne s'en occupent pas

amusement d'observer

le

comte de RioUet

qui se

fait

un

ce i\ae taul d'au Ires ne font que re-

garder.
2.

Ou dit

que

le

devant Tne, celui

rossignol et le
ci

coucou disputant

devant l'homme, lequel pronona en


le rossignol se

mot

du chant

prix

sa faveur, et

que depuis ce temps

chauter aussitt qu'il voit l'homme,

remercier son juge ou pour


5.

le

l'adjugea au coucou; que le rossignol en appela

comme pour

justifier sa sentence.

On.ue tue, on ne prend presque jamais que des coucous chanpar consquent mles. J'en ai vu tuer trois ou quatre dans

t(;urs, et

une seule chasse,


dans

le

mme

et pas

une femelle. La Zoologie

sur le

mme

cinq coucous, tous cinq mles.

arbre et dans

le

britannif/iic dit

mme

pige

on

que

a pris

210

LE COUCOU.

que la tendresse mufondement de leur affection commune pour leur gniture, et par consquent
le principe du bon ordre, puisque, sans l'affection
des pre et mre les petits et mme les espces courent risque de prir, et qu'il est du bon ordre que les
qu'ils sont ns; tant

tuelle des pre et

il

est vrai

mre

est le

espces se conservent.

Les

petits

nouvellement clos ont aussi leur cri d'ap-

pel, et ce cri n'est pas moins aigu que celui des fauvettes et des rouge-gorges leurs nourrices, dont

ils

prennent

le

comme

et

ton par

la

force de l'instinct imitateur

sentoient

s'ils

la

portuner une mre adoptive, qui ne peut avoir


entrailles d'une vritable

instant ce cri d'appel

ou

ncessit de solliciter, d'im-

mre,
,

si

ils

les

rptent chaque

l'on veut

cette prire

sans cesse excite par des besoins sans cesse renaissants, et

dont

un

bec

large

de toute

le

qu'ils

pression par le

s'en
i.

dit
Il

ils

en augmentent encore

mouvement de

leurs ailes, qui accomDs que leurs ailes sont assez fortes,
servent pour poursuivre leur nourrice sur les

La structure singulire de leurs nariues contribue peut-tre,

M. Frish produire ce cri aigu.


est vrai que les narines du coucou sont quant
,

me suis

comme nous

le

l'extrieur,

d'une

verrons plus bas; mais je

assur qu'elles ne contribuent nullement modifier son cri,

lequel est rest le


la cire.

J'ai

mme, quoique

j'eusse fait

reconnu, en rptant

oiseaux, et

notamment

mme,

qu'on bouche leurs narines,

On

l'ex-

ori.

structure assez singulire,

de

tiennent continuellement ouvert

sa largeur;

pagne chaque
ils

sens est trs clair, trs dtermin par

soit

sait d'ailleurs

oiseaux est,

au bas de

que

sur

le

le sige

non pas dans

la trache-artre

ses narines avec

troglodyte, que leur cri reste aussi le


soit

qu'on

les laisse ouvertes.

des principaux organes de la voix des

les nariiies,
.

boucher

cette exprience sur d'autres

ni

mme

un peu au dessus de

dans

la glotte,

sa bifurcation.

mais

LE coucou.

branches voisines lorsqu'elle


au devant d'elle

211

ou pour aller
lorsqu'elle leur apporte la becque.
les quitte

Ce sont des nourrissons insatiables^, et qui le paroissent d'autant plus, que de petits oiseaux, tels que le
rouge-gorge,

la

fauvette, le chantre, et le troglodyte,

un hte de si
grande dpense, surtout lorsqu'ils ont en mme temps
une famille nourrir, comme cela arrive quelquefois.
Les jeunes coucous que l'on lve conservent ce cri
d'appel, selon M. Friscli, jusqu'au 5 ou 20 septembre et en accueillent ceux qui leur portent manont de

la

peine fournir

la

subsistance

commence

ger; mais alors ce cri

par degrs

et bientt aprs

ils

devenir plus grave

le

perdent

tout--fait.

La plupart des ornithologistes conviennent que les


insectes sont le fonds de la nourriture du coucou et
qu'il a un apptit de prfrence pour les ufs d'oiseaux comme je l'ai dit ci-dessus. Ray a trouv des
,

chenilles dans son estomac;

j'y ai

trouv, outre cela,

des dbris trs reconnoissables de matires vgtales,

de petits coloptres bronzs, vert dor,

etc., et quel-

quefois de petites pierres. M. Frisch prtend qu'en


toute saison

il

faut

donner

manger aux jeunes cou-

cous aussi matin et aussi tard qu'on


les

observ

manire dont

vivants

la

ils

le fait

grands jours d't. Le

ment dans

prennent

ils

mangent

les chenilles

les faisant passer dans leur bec

auteur a

les insectes tout

par

ils

ordinaire-

mme

la tte;

font sortir par l'anus tout le suc; aprs quoi


a^^itent

encore et

les avaler. Ils

1.

C'est

de

les

secouent plusieurs

prennent de

que Fou

dit

mme

puis,

en expriment
fois

ils

et
les

avant de

les papillons

par

la

provorbialemont avaler comme un coucou.

LE COUCOU.

212

tte, et, les pressant dans leur

bec,

ils

les

crvent

vers le corselet, et ls avalent avec leurs ailes. Ils

mangent

aussi des vers; mais

ils

prfrent ceux qui

sont vivants. Lorsque les insectes manquoient, Frisch

donnoit un jeune

qu'il levoit

du rognon de mouton, coup en


guettes de

la

forme des insectes

ces tranches toient trop

mecter un peu, aGn

foie, et surtout

petites tranches lon-

Lorsque
falloit les hu-

qu'il ainioit.

sches,

pt

qu'il

du

il

Du

les avaler.

reste,

il

ne buvoit jamais que dans le cas o ses aliments toient


ainsi

desschs

encore

de

s'y prenoit-il

si

mauvaise

grce, que l'on voyoit bien qu'il buvoit avec rpu-

gnance

et

pour

ainsi dire

toute autre circonstance

bec,

les gouttes d'eau

force ou par adresse

*,

il

son corps dfendant

rejetoit

en

en secouant son

qu'on y avoit introduites par


et l'hydrophobie proprement

dite paroissoit tre son tat habituel.

Les jeunes coucous ne chantent point la premire


et les vieux cessent de chanter , ou du moins

anne

de chanter assidment, vers la fin de juin mais ce


on en trouve
silence n'annonce point leur dpart
mme dans les plaines jusqu' la fm de septembre, et
:

encore plus tard^. Ce sont sans doute

les

premiers

froids et la disette d'insectes qui les dterminent

passer dans des climats plus chauds.


J'ai

1.

lorne, et

observ la

comme

mme

chose, ainsi que

qu'on

vont

la

plu-

chartreux do M. Sa-

l'observeront tous ceux qui prendront la peine d'le-

ver ces sortes d'oiseaux. Seroit-ce


relle

le

Ils

cause de cette hjdrophobie natu-

imagin de conseiller contre

la vraie

maladie de ce

nom

une dcoction de la ficnlc du coucou dans du vin?


2. M. le commandeur de Querhoent et M. Hbert ont vu plusieurs
fois

de jeunes coucous rester dans le pays jusqu'au mois do septembre,

et quelques uns jusqu' la fin d'octobre.

COUCOU.

LE

part en Afrique, puisque

Godeheu

et des

Mazys

les

MM.

seaux qu'on voit passer deux

de Malte

l'le

^.

semblent moins

temps,

ils

chaque anne dans

fois

leur arrive dans notre pays,

fuir les lieux habits

ils

du

reste

le

voltigent dans les bois, les prs, etc., et

partout o

manger

91 5

commandeurs de
mettent au nombre des oiles

ils

trouvent des nids pour y pondre et en


des insectes et des fruits pour se

ufs

les

nourrir. Sur l'arrire -saison

les adultes, surtout les

femelles, sont bons manger, et aussi gras qu'ils


toient maigres au printemps 2.

particulirement sous

le

cou

Leur

graisse se runit

et c'est le meilleur

morceau de cette espce de gibier. Ils sont ordinairement seuls inquiets changeant de place tout moment et parcourant chaque jour un terrain consid,

rable, sans cependant faire jamais de longs vols. Les


le temps de l'apparition et de la
du coucou en Italie. Les vignerons qui n'avoient point achev de tailler leurs vignes avant son

anciens ol>servoient
disparition

comme

arrive toient regards

venoient l'objet de
les

la rise

des paresseux, et de-

publique;

les passants

qui

voyoient en retard leur reprochoient leur paresse

en rptant le cri de cet oiseau, qui hii-mme toit


l'emblme de la fainantise et avec trs grande rai,

son, puisqu'il se dispense des devoirs

de

la

1.

nature.

On

nombre

C'est

5.

J'ai

comme an coucou,

observ

la

que

les

coucous

X.VIV.

se

(car

poseu

la

faon de parler provert

a sa juste application.

mme

je faisois lever, et qui est


lDFFOIS.

plus sacrs

sur les navires.

dans cette saison seulement que

biale, maigre

les

comme un coucou

M. Saleruedit, d'aprs les vojageurs

quelquefois en grand
9.

disoit aussi fin

chose dans un jeune merle de roche que


mort au mois d'octobre.
l4

LE COUCOU.

2l4

on peut tre la fois fin et paresseux), soit parce


que ne voulant point couver ses ufs il vient bout
de les faire couver d'autres oiseaux, soit par une
,

autre raison tire de l'ancienne mythologie^.

Quoique

russ,

quoique

solitaires, les

capabies d'une sorte d'ducation

plusieurs personnes

de ma connoissance en ont lev


avec de

les nourrit

coucous sont

des insectes, des ufs, du pain mouill, des

Un
tre

venoit

sa voix, le suivoit la ciiasse

tier,

y voloit

il

pleinement
matre de

la

et

ne revenoit qu'aprs

quelquefois

il

journe, mais

geant d'arbre en

arljre.

perch

la

griot-

s'tre rassasi

ne revenoit point

le suivoit

Dans

chemin un

vue, en

maison,

il

libert de courir, et passoit la nuit sur

son

volti-

avoit toute

un

jnchoir.

fiente de cet oiseau est fort abondante; c'est

des inconvnients de

de

fruits, etc.

de ces coucous apprivoiss reconnoissoit son ma-

sur son fusil; et lorsqu'il trouvoiten

La

On

et apprivois.

viande hache, cuite ou crue,

la

le garantir

ducation.

.son

du froid dans

le

11

un

faut avoir soin

passage de l'automne

c'est pour ces oiseaux le temps critique;


du moins c'est cette poque que j'ai perdu k>us
ceux que j'ai voulu faire lever, et beaucoup d'autres
oiseaux de diUrenles espces,
Olina dit qu'on peut dresser le coucou pour la
chasse du vol comme les perviers et les faucons ;
l'hiver

1.

Jupiter, s'lant aperu

Dicien

aulremeul

dit

que

sa

Thornax

sur Junon

toit seule sur le

mont

nu violeit orage et vint sous,


genoux de la desse, qui, le

excita

la forme d'un coucou se poser sur les


vovant mouill, transi, battu de la tempte, eu eut

piti, et le r-

chauffa sous sa robe; le dieu reprit sa forme propos, et devint F-

poux de sa sur. De cet instant le mont Dicien fut appel Coccyrrien^


ou montas:ne du coucou; et de l Toriginc du Jupiter cucnlus.

XE cor cor.
mais

il

2i5

est le seul qui assure ce fait

bien tre une erreur occasione

autres de l'histoire de cet oiseau, par

de son plumage avec

celui

de

et ce pourroit

comme
la

plusieurs

ressemblance

l'pervier.

Les coucous sont rpandus assez gnralement


dans tout l'ancien continent; et quoique ceux d'A-

mrique aient des habitudes diffrentes, on ne peut


s'empcher de reconnolre dans plusieurs un air de
dont

ne se

voit

temprs,

tels

que l't dans


que l'Europe,
et l'hiver seulement dans les climats plus chauds tels
que ceux de l'Afrique septenirionale il semble fuir

famille

celui

il

s'agit ici

mme

pays froids ou

les

tempratures excessives.

les

Cet oiseau pos terre ne marche qu'en

comme

quand

et

remarqu

je l'ai

cela

seroit facile

mais

il

s'y

pose rarement;

ne seroit point prouv par

de

le

sautillant,

le

fait,

il

juger ainsi d'aprs ses pieds trs

courts et ses cuisses encore plus courtes.

Un jeune

coucou du mois de juin, que j'ai eu occasion d'observer, se faisoit aucun usage de ses pieds pour marcher mais il se servoit de son bec pour se traner
sur le ventre, peu prs comme le perroquet s'en
sert pour grimper et lorsqu'il grimpoit dans sa cage,
j'ai pris garde que le plus gros des doigts postrieurs
se dirigeoit en avant, mais qu'il servoit moins que les
:

deux autres antrieurs^


gressif

il

agitoit ses ailes

Si celte habitude est

dans son mouvement pro-

comme pour

commune

s'en aider.

toute l'espce

que devient

l'ex-

pression digiti scansorii, applique par plusieurs naturalistes aux doigts


disposs

comme

dans

le

D'ailleurs ne sait-on pas

coucou, deux en avant et deux en arrire?


les siltelles, les msanges, et ies oiseaux

que

appels grimpereaux par excellence, grimpent suprieurement quoi-

'2 1

LE COUCOU.

6
J'ai

dj dit que

plumage du coucou

le

sujet varier dans les divers individus;

qu'on donnant

la

il

toit fort
suit

de

description de cet oiseau on ne peut

prtendre rien de plus qu' donner une ide des


couleurs et de leur distribution, telles qu'on les observe

le

plus

communment dans

son plumage. La

plupart des mles adultes qu'on m'a apports ressemhloient fort celui qui a t dcrit par M. Brisson
tous avoient

le

les couvertures

des ailes,

les

dessus de

de

la tte et

queue,

la

grandes

du corps compris
,

les petites

couvertures

du dos

les plus voisines

et les

trois pennes qu'elles recouvrent, d'un joli cendr;


les graudes couvertures du milieu de l'aile brunes,
tachetes de roux, et termines de blanc; les plus
loignes du dos et les dix premires pennes de l'aile

d'un cendr fonc,

le

cot intrieur de celles-ci ta-

pennes suivantes
brunes; marques des deux cts de taches rousses
termines de blanc la gorge et le devant du cou d'un
cendr clair, le reste du dessous du corps ray transversalement de brun sur un fond blanc sale; les plumes des cuisses de mme, tombant de chaque ct
sur le tarse en faon de manchettes; le tarse garni
extrieurement de plumes cendres jusqu' la moiti
de sa longueur, les pennes de la queue noirtres et
chet de blanc rousstre;

les six

termines de blanc les huit intermdiaires tachetes


de blanc prs de la cte et sur le ct intrieur; les
deux du milieu tachetes de mme et sur le bord ex;

trie{n% et la dernire des latrales raye transversa-

lement de

la

mme

couleur;

qu'ils aient les doigts disposs la


cil

avant

et

un

seul en arrire

l'iris

noisette, quelque-

manire vulgaire

c'est--dir uoi&

LK COUCOU.
fois

jaune;

2in

paupire interne fort transparente;

la

bec noir au dehors, jaune

le

Tintrieur; les angles de

son ouverture orangs, les pieds jaunes; un peu de


cette couleur la base du bec infrieur.
J'ai vu plusieurs femelles qui ressembloient beaucoup aux mles j'ai aperu quelques unes, sur les
des vestiges de ces traits bruns dont
cts du cou
;

parle Linnaeus.

Le docteur Derham

que

dit

les femelles

ont

le

cou

de rousstre et le dessus du corps d'un ton plus


rembruni^; les ailes aussi, avec une teinte rousstre,
et les yeux moins jaunes. Selon d'autres observateurs,

vari

c'est le

mle qui

est plus noirtre

bien constant dans tout cela que

il

la

n'y a rien

de

grande variation

du plumage.
Les jeunes ont

le

bec,

les

pieds,

la

queue

et le

peu prs comme dans l'adulte,


pennes sont engages plus ou moins

dessous du corps,
except que

dans

le

les

tuyau

la

gorge,

le

devant du cou

et le des-

sous du corps, rays de blanc et de noirtre, de sorte

cependant que
trieures plus

le

noirtre

que sur

quelques individus
sous

la

ment

gorge)

vari

le

les parties

dessus de

de noirtre

Une personne digue de

les parties an-

postrieures (dans

n'y a presque point de blanc

il

distribus de manire

1.

domine sur

de blanc

que

foi

le

du corps

la tte et
,

et

rousstre parot plus sur

m'assure qu'elle

vu quelf{ues uns de

ces individus plus bruns, qui toient aussi de plus grande


c'toJent des femelles, ce seroit

joli-

de rousstre

un nouveau

trait

laille.

Si

de conformit enlre

du coucou et les oiseaux de proie. D'un autre ct M. Frisch


remarqu que de deux jeunes coucous de diffrents sexes qu'il
nourrissoit le mle toit le plus brun.

l'espce

LE COUCOU.

21 8
le

milieu du corps, el

une

tactie

blanc sur

le

blanche derrire

extrmits;

les

tte, et quelquefois au

la

dessus du front; toutes les pennes des ailes brunes,

termines de blanc, et tachetes plus ou moins de


rousstre ou de blanc;

plumes cendr
cette femelle

si

gris verdtre

l'iris

trs clair.

Il

avertit

le

fond des

joliment madre^ dont parle M. Sa-

Au

lerne, toit une jeune de l'anne.

nous

grande apparence que

que

les

reste,

M.

Friscli

jeunes coucous levs dans les

bois par leur nourrice sauvage ont le plumage moins


vari, plus

que

tes,

approchant du plumage des coucous adul-

celui des jeunes

Si cela n'est pas,

on

tre; car

sait

coucous levs

la maison.

semble au moins que cela devroit


qu'en gnral la domesticit est une

il

les couleurs des animaux


Ton pourroit croire que les espces d'oiseaux qui
participent plus ou moins cet tat doivent aussi participer plus ou moins la variation du plumage ce-

des causes qui font varier

et

pendant

je

ne puis dissimuler que

sauvages que

j'ai

vus, et j'en

ai

les

jeunes coucous

vu beaucoup,

n'a-

voient pas les couleurs moins varies que ceux que


j'avois fait nourrir

vement.

Il

peut se

jusqu'au temps de
faire

que

les

la

mue

exclusi-

jeunes coucous sau-

vages que M. Frisch a trouvs plus ressemblants


leurs pre et

mre fussent plus gs que

les

jeunes

coucous domestiques auxquels il les comparoit. Le


mme auteur ajoute que les jeunes mles ont le plu-

mage plus rembruni que


bouche plus rouge, et

la

M. Fiisch .soupouue que

i.

iualc

la

les
le

femelles, le dedans de
cou plus gros^.

giosseur

du cou

qui

est

propre

pourroil bien avoir t(uel(|uc rapport au cri que les mles

scuis lulcs

fout euteadre; cepeudaiil

je n'ai

et

aop
e.^

point remarqu, dans

LE COUCOU.

219

'

Le poids d'un coucou adulte, pes

12 avril, toit

le

de quatre onces deux gros et demi;

poids d'un

le

17 aot, toit d'environ cinq onces: ces


oiseaux psent davantage en automne parce qu'alors
ils sont beaucoup plus gras, et la diflerence n'est pas

autre, pes

le

petite; j'en

ai

pes un jeune

22

le

dont

juillet,

la

longueur totale appproclioit de neuf pouces, et dont


uq
le poids s'est trouv de deux onces deux gros
:

autre qui loit presque aussi grand, mais beaucoup

plus maigre, ne pesoit qu'une once quatre gros, c'est-

un tiers moins que le premier.


Le mle adulte a le tube intestinal d'environ vingt
pouces, deux ccums d'ingale longueur, l'un de

-dire

quatorze lignes (quelquefois vingt-quatre), l'autre

de dix (quelquefois jusqu' dix-liuit), tous deux dirigs en avant, et adhrant dans toute leur longueur
au gros intestin par une membrane mince et transparente

une vsicule du

et d'autre

de l'pine,

fiel

les reins placs

chacun en

<iviss

de part

trois lobes

principaux, sous-diviss eux-mmes en lobules plus


petits par des tranglements

tion d'une bouillie blanchtre

forme ovode

faisant tous la scr;

deux

de grosseur ingale

testicules

de

attachs

la

partie suprieure des reins, et spars par

une mem-

brane.

L'sophage

se dilate sa partie infrieure

espce de poche glanduleuse

en une

spare du ventricule

par un tranglement. Le ventricule est un peu musculeux dans sa circonfrence,


le

grand nombre de dissections que

contribuent la formalion de

mles que dans

les fcmelles.

la voix

membraneux dans

j'ai faites,

que

les

sa

organes qui

eussent plus de volume dans les

LE

'^20

COUCOU.

moyenne adhrant par des tissus fibreux aux


musces du bas-ventre et aux di'rentes parties qui

partie

l'entourent;

du reste, beaucoup moins gros

proportionn dans

rouge-gorge ou

et plus

sauvage nourri par

l'oiseau

le

que dans i'oiseau appridans celui-ci


ce sac
ordinairement distendu par l'excs del nourriture,
gale le volume d'un moyen uf de poule, occupe
toute la partie antrieure de la cavit du ventre depuis le sternum l'anus
s'tend quelquefois sous
le sternum de cinq ou six lignes, et d'autres fois
ne laisse dcouvert aucune partie de l'intestin au
lieu que
dans des coucous sauvages que j'ai fait
tuer au moment mme o on me les apportoit, ce
la

vois et lev par

fauvette

l'homme

ne s'tendoit pas

viscre

num

l'anus

tout--fait

jusqu'au ster-

et laissoit parotre entre sa partie infrieure et

deux circonvolutions

d'instestins, et trois

le ct de l'abdomen. Je dois ajouter que

plupart des oiseaux dont


voyoit

j'ai

dans

la

observ l'intrieur, on

sans rien forcer ni dplacer, une ou

circonvolutions d'intestins dans


droite de l'estomac, et

mac

dans

la cavit

une entre

et l'anus. Cette diffrence

le

deux
du ventre

bas de l'esto-

de conformation n'est

donc que du plus au moins puisque dans la plupart


des oiseaux, non seulement la force postrieure de
Testomac est spare de l'pine du dos par une portion du tube intestinal qui se trouve interpose,
mais que la partie gauche de ce viscre n'est jamais
recouverte par aucune portion de ces mmes intestins, et il s'en faut bien que je regarde cette seule
diffrence comme une cause capable de rendre le
coucou inhabile couver, ainsi que l'a dit un orni,

Lli

Ce

thologiste.

n'est

coucou.

2!2i

apparemment parce que

point

cet estomac est trop dur, puisque, ses parois tant

membraneuses,
dent

n'est

il

dur en

et lorsqu'il est plein

que par acci-

effet

de nourriture

ce qui n'a

gure lieu dans une femelle qui couve.


point non plus,

comme

l'oiseau craiiidroit

courroit bien

n'est

d'autres l'ont dit, parce

de refroidir son estomac

garanti cjue celui des autres oiseaux, car


qu'il

Ce

moins

ce

risque

qu'en voltigeant ou se perchant sur


casse-noix est conform de

mme

est clair

il

en couvant

les arbres

et

que

moins

le

cependant

il

couve. D'ailleurs ce n'est pas seulement sous l'esto-

mac, mais sous toute la partie infrieure du corps,


que les ufs se couvent autrement la plupart des
:

oiseaux qui

comme

les perdrix,

prolong, ne pourroient
quatre ufs

le

sternum

couver plus de

la fois, et l'on sait

nombre en couve
J'ai

ont

que

le

trois

fort

ou

plus grand

davantage.

trouv dans l'estomac d'un jeune coucou que


nourrir une masse de viande cuite presque

je faisois

et qui n'avoit pu passer par le pylore elle


dcompose, ou plutt divise en fibrilles de la
plus grande finesse. Dans un autre jeune coucou
trouv mort au milieu des bois vers le commencement
d'aot, la membrane interne du ventricule toit velue;
les poils
longs d'environ une ligne sembloient se diriger vers l'orifice de l'sophage. En gnral on rencontre fort peu de petites pierres dans l'estomac des

dessche

toit

jeunes coucous, et presque jamais dans l'estomac de

ceux o

il

n'y a point

de dbris de matires vgtales^

Il est naturel que l'on en trouve dans l'estomac de


ceux qui ont t levs par des verdires, des alouettes,

232

LE COi:COU.

et autres oiseaux qui

nichent

forme un angle rentrant.


Longueur totale treize
demie;

chancrs prs de
jeunes

la

les

bords de

sternum

le

la

bec

pice suprieure

pointe (mais non dans les tout

ayant leur ouverture

narines elliptiques ,

terre

quatorze pouces

treize lignes et

environne d'un bord

saillant

et

au centre un petit

grain blanchtre qui s'lve presque jusqu' la hau-

teur de ce rebord

fourchue

langue mince

la

et

non

moins de douze;

tarse, dix lignes; cuisses,

l'intrieur des ongles postrieurs le

pointe

moins

fort et le

plus crochu de tous; les deux doigts antrieurs unis

ensemble leur base par une membrane ;

du pied comme chagrin

et

dessous

le

d'un grain trs

fin

vol

environ deux pieds; queue, sept pouces et demi,

compose de dix pennes tages^; dpasse


de deux pouces.

les ailes

Varits du Coucou.

On

aura vu sans doute avec quelque surprise, eu

lisant l'histoire

du coucou combien

le

type de cette

espce est inconstant et variable, ce qui, en effet,


n'est point ordinaire
l'tat

de nature,

chez

et surtout

les

chez ceux qui s'apparient

car pour ceux, au contraire


et qui n'ont

oiseaux qui vivent dans

qui ne s'apparient point

qu'une ardeur vague

indtermine

pour une femelle en gnral sans aucun attachement


,

particulier, force d'tre trangers toute fidlit

personnelle, ou,
1.

l'on

veut, individuelle,

ils

sont

n'a compt que; liuit pennes Jaus la queue de l'indiviclu


obsen en iGqS*. mais assurment il en manquoit deui.

M. Ray

qu'il a

si

VARIETES DU COUCOU.

manquer aux

plus exposs

de

la fidlit

due

l'espce

220

encore plus sacres

lois

et contracter des al-

liances irrgulires, dont le produit varie plus

moins, selon que

les individus

ou

qui se sont unis par

hasard toient plus ou moins diffrents entre eux

de l la diversit que l'on remarque entre les individus, soit pour la grosseur, soit pour les formes,
diversit qui a donn lieu
soit pour le plumage
;

plus d'une erreur, et qui a

fait

prendre de vritables

coucous pour des faucons, des meriilons, des autours, des perviers, etc. Mais, sans entrer ici dans
le dtail

de ces varits inpuisables et qui paroissent

n'tre rien

dire

moins que constantes,

je

me

bornerai

que l'on trouve quelquefois en diffrents pays de


Europe des coucous qui diffrent beaucoup

notre

entre eux par


le gris

la

cendr,

le

taille^

roux,

et qu' l'gard des couleurs,


le

brun,

le

blanchtre, sont

distribus diversement dans les divers individus, en

que chacune de ces couleurs domine plus ou


et que par la rnultij^licit de ses teintes, elle
augmente encore les variations de leur plumage. A
l'gard des coucous trangers, j'en trouve deux qui
me semblent devoir se rapporter l'espce europenne comme varits de climat, et peut-tre en
ajouterois-je plusieurs autres si j'avois t porte de

sorte

moins,

observer de plus prs.

les

1.

Le coucou vari aux pieds rouges des Pyrnes, de Barrre,

est

encore une de ces varits, et j3eut-lre son coucou cendr d'Amrique.


cille

Il

eu

est

de

mme du

cucule francescanu de Gerini, et de son ca

ragginoso. Mais ces deux derniers sont des varits d ge.

VARITS DU COUCOU.

2^4

I.

Le coucou du cap de bonne-esprance


Capensis.

L.

) ,

mines, n 390,

[Cticutus

reprsent dans les planches enlua

beaucoup de rapport avec

notre pays, et par ses proportions, et par

celui de

la

rayure

du dessous du corps, et par sa taille qui


beaucoup plus petite.
Il a le dessus du corps d'un vert brun
la gorge
les joues, le devant du cou, et les couvertures suprieures des ailes, d'un roux fonc; les pennes de la
queue d'un roux un peu plus clair, termines de
blanc la poitrine et tout le reste du dessous du corps

transversale

n'est pas

rays transversalement de noir sur un fond blanc,


l'iris

jaune

rougetre.

bec brun fonc

le

Il

et les pieds d'un

brun

de longueur totale un peu moins de

douze pouces.
Seroit-ce

rance sous
ce

ici

l'oiseau

nom

le

connu au cap de Bonne-Esp-

'doUo^ et qui rpte, en effet,

mot d'un ton bas

et

mlancolique?

Il

n'a point

non
pas Holtentots, mais Europens, sont persuads que
l'me d'un certain patron de barque qui prononoit
souvent le mme mot est passe dans le corps de cet
oiseau; car nos sicles modernes ont aussi leurs mtamorphoses celle-ci n'est pas moins vraie que celle
du Jupiter cuculusj et nous lui devons probablement
la connoissance du cri de ce coucou. On seroit trop
heureux si chaque erreur nous valoit une vrit.

d'autre chaut, et plusieurs habitants du pays,

II.

Les voyageurs parlent d'un coucou du royaume de

VARIETES DU COUCOU.

Loango en Afrique, lequel


le

ntre, mais peint des

est

comme

l'air,

et

un peu plus gros que


couleurs, et qui en
chanson ce qui doit

mmes

diflre principalement par sa

s'entendre de

2^5

non des paroles; car

il

dit coa-

mais sur un ton diffrent. Le


mle commence, dit-on, par entonner la gamme et

cou

le

ntre

chante seul les

premires notes; ensuite

trois

melle l'accompagne l'unisson pour


tave

et diffre

en cela de

la

la

de

fe-

l'oc-

femelle de notre cou-

cou qui ne chante point du tout


qui chante beaucoup moins

le reste

comme

son mle, et

une raison de plus


pour sparer ce coucou de Loango du ntre et pour
le considrer comme une varit dans l'espce.
;

c'est

LES COUCOUS ETRANGERS.

Les principaux attributs du coucou d'Europe consistent, comme on vient de le voir, en ce qu'il a la

un peu grosse l'ouverture du bec large les


doigts disposs, deux en avant et deux en arrire;
les tarses garnis de plumes les pieds courts, les cuistte

ses encore plus courtes

chus,

la

tages.

de ces

douze

queue longue
Il

diffre des

queue)

ongles foibles et peu cro-

et

compose de dix pennes

couroucous, et par

mmes pennes
la

les

le

nombre

(car les couroucous en ont

et surtout par

son bec, qui est

plus allong, et dont la partie suprieure est plus

convexe.

Il diffre

des barbus en ce

qu'il n'a

point de

LES COUCOUS TRANGERS.

226

barbes autour de
tre

la

base du bec. Mais tout cela doit

entendu sainement,

et

il

ne faut pas s'imaginer

qu'on ne doive admettre dans


cou d'Europe est

le genre dont le coumodle que des espces qui ru-

le

nissent exactement tous ces attributs.

C'est le cas

de rpter qu'il n'y a rien d'absolu dans la nature,


que, par consquent, il ne doit y avoir rien de strict
dans les mthodes faites pour la reprsenter, et qu'il
seroit

moins

de runir dans une vaste volire

difficile

toutes les espces d'oiseaux, spares par paires bien

que de les sparer intellectuellement par


des caractres mthodiques qui ne se dmentissent
jamais aussi, parmi les espces que nous rapporterons au genre du coucou, en trouvera-t-on plusieurs
assorties,

en qui

les attributs

propres ce genre seront diver-

sement modifis d'autres qui ne les auront pas tous


et d'autres qui auront quelques uns des attributs des
genres voisins. Mais si l'on examine de prs ces espces diverses, on reconnotra qu'elles ont plus de
rapport avec le genre du coucou qu'avec aucun autre; ce qui suffit, ce me semble pour nous autoriser
les rassembler sous une dnomination commune
et pour en composer un genre, non pas strict, rigoureux et par cela mme imaginaire mais un genre
rel et vrai, tendant au grand but de toute gnra,

lisation

sances
faits

celui de faciliter le progrs de nos connoisen rduisant an plus petit nombre tous les

de dtail sur lesquels

fondes.

On

ici

parmi

la

queue carre

les

elles sont

ncessairement

ne sera donc point surpris de trouver


coucous trangers des espces qui ont

Chine, celui de

comme

l'le

le coucou tachet de la
de Panay, le vourou-driou de

COUCOUS TRANGERS.

LES

22'j

Madagascar, et une varit du coucou brun piquet


de roux des Indes; d'autres qui l'ont , pour ainsi dire

comme

coucou qui a deux longs brins


place des deux pennes extrieures d'autres qui

fourchue,
la

l'ont plus qu'tage et

semblable

comme

le

la

collier

tie

san-hia de

Chine

celle

et le

des veuves,

coucou hupp

d'autres qui l'ont tage seulement en par-

comme

le vieillard ailes

rousses de

la

Caroline,

lequel n'a que deux paires de pennes tages, et

comme une
del, qui

du jacobin hupp de Coroman-

varit

que

n'a

la

seule paire extrie!ire tage,

c'est--dire, plus courte

que

les

quatre autres paires,

lesquelles sont gales entre elles; d'autres qui ont

douze pennes la queue, comme le vourou-driou et


e coucou indicateur du Cap; d'autres qui n'en ont
que huit, comme le guira-cantara du Brsil, si toutefois Marcgrave ne s'est point tromp en les comptant

qui ont l'habitude d'panouir

d'autres

queue

lors

mme

qu'ils sont

en repos,

leur

comme

le

coua de Madagascar, le coucou vert dor et blanc du


cap de Bonne Esprance, et le second coukeel de

pennes
serres et superposes, les intermdiaires aux latrales; d'autres qui ont quelques barbes autour du

Mindanao

bec,

d'autres qui en tiennent toutes les

comme

le

san-hia, le coucou indicateur, et

du coucou verdtre de Madagascar;

varit

une

d'autres

bec plus long et plus grle proportion,


comme le tacco de Cayenne d'autres qui ont le doigt
postrieur interne arm d'un long peron, semblable
qui ont

le

celui
le

de nos alouettes,

comme

coucou des Philippines,


toulou, et

le

le

le

houhou d'Egypte,

coucou vert d'An ligue

rufalbin; d'autres enfin

qiii

ont les

228

COUCOUS TRANGERS.

LES

pieds plus ou moins courls, plus ou moins garnis de

plumes, ou

mme

sans aucune

plume

ni duvet.

Il

n'est pas jusqu'au caractre rput le plus fixe et le

plus constant, je veux dire

la

disposition des doigts

tourns deux en avant et deux en arrire, qui ne


participe l'inconstance de ces variations, puisque
j'ai

observ dans

coucou que

le

l'un

de

ses doigts

postrieurs se tournoit quelquefois en avant

et

que

d'autres ont observ, dans les hibous et les cliats-

huants, que l'un de leurs doigts antrieurs se tournoit


quelquefois en arrire; mais ces lgres diffrences,

bien loin de mettre du dsordre dans

coucous, annoncent

de

la

au contraire,

le

genre des

le vritable

nature, puisqu'elles reprsentent

ordre

fcondit

la

de ses plans et l'aisance de son excution, en reprsentant les nuances infiniment varies de ses ouvrages, et les traits infiniment diversifis qui

que famille d'animaux, distinguent


leur ter

l'air

Une chose

trs
la

remarquable dans celle des coubranche tablie dans le Nouveau-

est celle qui parot tre la

variations

dans cha-

de famille.

cous, c'est que

Monde

les individus sans

dont

je

moins

sujette aux

viens de parler, la moins dgn-

re, celle qui semble avoir conserv plus de ressem-

blance avec l'espce europenne considre


tronc

commun,

vrit, l'espce

comme
A la

et s'en tre spare plus tard.

europenne frquente

les

pays du

Danemarck et
et par consquent aura pu aisment
franchir les dtroits peu spacieux qui, ces hauteurs,
sparent les deux continents; mais elle a pu franchir
Nord, pousse
en Norwge,

f\yec

ses excursions jusqu'en

encore plus de

facilit

l'isthme de Suez d'une

LES

COUCOUS ETRANGERS.

2'2g

ou quelques bras de mer fort troits, pour se


rpandre en Afrique et du ct de l'Asie elle n'avoit
rien du tout franchir, en sorte que les races qui

part,

se sont tablies

dans ces dernires contres doivent

s'tre spares

beaucoup plus

lot

de

souche pri-

la

mitive, et lui ressembler beaucoup moins

ne

aussi

compte-t-on gure en Amrique que deux ou

trois

exceptions ou anomalies extrieures sur quinze esp-

ou varits, tandis que, dans l'Afrique et l'Asie,


on en compte quinze ou vingt sur trente-quatre et
sans doute on en dcouvrira davantage mesure que
ces

tous ces oiseaux seront plus connus.

que

c'est

encore un problme

trangres,
le

il

en

est

sait

comme

sont

si

peu,

parmi tant d'espces

une seule qui ponde

nid des autres oiseaux,

rope; on

si,

Ils le

fait le

ses

ufs dans

coucou d'Eu-

seulement que plusieurs de ces espces

trangres prennent

la

peine de faire elles-mmes

leur nid et de couver elles-mmes leurs ufs mais,


quoique nous ne connoissons que des diffrences superficielles entre toutes ces espces, nous pouvons
supposer qu'il en existe de considrables et de g:

nrales, surtout entre les deux branches fixes dans


les

deux continents, lesquelles ne peuvent manquer


tt ou tard l'empreinte du climat et ici
climats sont trs diffrents. Par exemple j'ai ob-

de recevoir
les

serv qu'en gnral les espces amricaines sont plus

que les espces de Fancien continent, et probablement par le concours des mmes causes qui,
dans cette mme Amrique s'opposent au dveloppement plein et l'entier accroissement, soit des quapetites

drupdes indignes,
d'ailleurs. Il

a tout

soit de ceux qu'on y transporte


au plus en Amrique deux esp-

LES COUCOUS TRANGERS.

230

ces de coucous dont la

taille

approche de

celle

du

ntre, et le reste ne peut tre compar cet gard

qu' nos merles et nos grives

au lieu que nous

connoissons dans l'ancien continent plus d'une dou-

ou plus grosses que l'euquelques unes presque aussi grosses que

zaine d'espces aussi grosses

ropenne,

et

nos poules.

En
que

je

voil assez, ce

me

semble, pour

prends de sparer

ici les

de ceux de l'Afrique et de
le

temps

et l'observation

l'Asie

ces

justifier le parti

coucous d'Amrique
,

en attendant que

deux grandes sources

de lumires, nous ayant clairs sur les murs et les


habitudes naturelles de ces oiseaux, nous sachions
quoi nous en tenir sur leurs diffrences vraies, tant
intrieures qu'extrieures, tant gnrales

que

parti-

culires.

OISEAUX
DU VIEUX CONTINENT
QUI ONT RAPPORT AU COUCOU.

I.

LE GRAND

COUCOU TACHET.

CucuLus glandarius. L.

Je

commence

par cet oiseau qui n'est point abso-

lument tranger notre Europe, puisqu'on en a tu


un sur les rochers de Gibraltar. Selon toute apparence

c est

un oiseau de passage, qui

se tient l'hiver

GRAND COUCOU TACHET.

LE

23l

en Asie ou en Afrique et parot quelquefois dans ia


partie mridionale de l'Europe. On peut regarder cette
,

comme intermdiaires, quant


au climat, entre l'espce commune et les trangres;
elle diffre de la commune non seulement par la taille
espce et

suivante

la

plumage

et le

mais encore par ses dimensions re-

latives.

L'ornement le plus distingu de ce coucou c'est


une huppe soyeuse d'un gris bleutre, qu'il relve

quand

il

veut, mais qui, dans son tat de repos, reste

couch sur la tte. Il a sur les yeux un bandeau noir


qui donne du caractre sa physionomie le brun domine sur toute la partie suprieure, compris les ailes
et la queue mais les pennes moyennes et presque
toutes les couvertures des ailes, les quatre pennes
:

latrales

de

la

queue

et leurs couvertures suprieu-

res, sont termines de blanc, ce qui


fort agrable; tout le dessus

brun, assez

forme un mail

du corps

est d'un

vif sur les parties antrieures, plus

orang

sombre

sur les postrieures; le bec et les pieds sont noirs.

bec de quinze seize limoins longues que


notre coucou; la queue d'environ huit pouces, compose de dix pennes tages dpassant les ailes de
a la taille

Il

gnes

les

d'une pie,

pieds courts

le

les ailes

quatre pouces et demi.


II.

LE COUCOU HUPP NOIR ET BLANC.


Cucuius pisanus. L.

Yoici encore

un coucou qui n'est qu' demi tranune seule fois la vrit, en

ger, puisqu'il a t vu,

202

LE

COUCOU HUPPE NOIR BT BLANC.

Europe. Les auteurs de Y Ornithologie italienne nous

apprennent qu'en 1739 un mle et une femelle de


cette espce firent leur nid aux environs de Pise;

que

la

femelle pondit quatre ufs, les couva, les

fit

que c'est une


que certainement

clore, etc.^; d'o l'on peut conclure

espce fort diffrente de

la

ntre

on ne vit jamais nicher ni couver dans nos contres.


Ces oiseaux ont la tte noire, orne d'une huppe
de mme couleur qui se couche en arrire ; tout le
dessus du corps, compris les couvertures suprieures,
noir et blanc les grandes pennes des ailes rousses
termines del)lanc; les pennes de la queue noirtres,
tremines de roux clair; la gorge et la poitrine rousses,
les couvertures infrieures de la queue rousstres; le
reste du dessous du corps blanc, mme les plumes du
bas de la jambe qui descendent sur le tarse ; le bec
d'un brun verdtre les pieds verts.
Ce coucou parot un peu plus gros que le ntre , et
il a aussi les
la queue plus longue proportion
a
il
ailes plus longues et la queue plus tage que le grand
coucou tachet, avec lequel il a d'ailleurs assez de
,

rapport.
ni.

LE COUCOU VERDATRE DE MADAGASCAR.


Cuculus madagascariensis. L.

La grande

taille

de cet oiseau, n^'SiS, est son at-

tribut le plus remarquable.


i.

Il

a tout le dessus

Ces auteurs disent expressment que jusque

\u de ces oiseaux dans


point revu.

les

on

du corps

n'avoit jamai

environs de Pise, et que depuis on n'y en a

LE

COUCOU VEKDATRE DE MADAGASCAR.

^53

sourdement par des ondes d'un


brun plus sombre; quelques unes des pennes latrales de la queue termines de blanc; la gorge d'un
olivtre clair, nuanc de jaune la poitrine et le haut
du ventre fauve; le bas-venire brun, ainsi que les
olivtre fonc, vari

couvertures infrieures de
gris

vineux;

orang

l'iris

cpieue; les jambes d'un

la

le

bec noir;

les

pieds d'un

brun jauntre le tarse non garni de plumes.


Longueur totale, vingt-un pouces et demi; bec,,
vingt-une vingt-deux lignes; queue, dix pouces,
compose de dix pennes tages; dpasse les ailes,
;

qui ne sont pas fort longues, de huit pouces et plus.


Je trouve une note de M.

dont
Il

je

approche de

onces

Commerson

mme pays, trs ressemblant


me contenterai d'indiquer les

cou du

et den^ie.

11

d'une poule

la taille

sur

la

tte

lgrement, peint en bleu,


et soyeuses;

base du bec, dont


langue

celle-ci

diffrences.
,

et

pse treize

un espace nu

sillonn

environn d'un cercle

et

de plumes d'un beau noir; celles de

douces

sur un cou-

celui-ci, et

la tte et

du cou

quelques barbes autour de

le

dedans

fourchue;

et le ct intrieur des

est noir, ainsi

l'iris

rougetre;

pennes de

l'aile

que

la

la

les cuisses

noirtres; les

pieds noirs.

Longueur

totale, vingt-un

pouces

trois quarts;

dix-neuf lignes, ses bords tranchants;

les narines

bec,

sem-

blables celles des gallinacs; l'extrieur des deux


doigts postrieurs pouvant se tourner en avrmt

comme

(ce que j'ai dj observ dans notre coucou d'Europe); vol, vingt-deux pouces ; dix-huit pennes chaque aile.
Tout ce que nous apprend M. Commerson sur les

en arrire

^54

coucou VEI^DATRE DE MADAGASCAR.

Ll

compagnie avec
les autres coucous. 11 parot que c'est une varit dans
l'espce du coucou verdtre, et peut-tre une varit
de sexe dans ce cas, je croirois que c'est le maie.

murs de cet

oiseau, c'est qu'il va de

IV.

LE COUA.
Gueulas cristatus. L.

Je conserve ce coucou
reprsent sous
car^ le

nom

le

qui

nom

n" 689,

o cet oiseau

est

de coucou hupp de Madagasimpos par les habitants de

lui a t

Madagascar, sans doute d'aprs son cri, ou d'aprs


quelque autre proprit. II a une huppe qui se renverse en arrire

du

reste de

la

dont

et

tte et

de tout

d'un cendr verdtre;

cendrs,

la

plumes

les

la

le

ainsi

que

celles

dessus du corps, sont

gorge et

le

devant du cou

poitrine d'un rouge vineux; le reste

dessous du corps blanchtre

les

du

jambes rayes pres-

que imperceptiblement de cendr; ce qui parot des


pennes de la queue et des ailes, d'un vert clair, changeant en bleu et en violet clatant, mais les pennes
latrales de la queue termines de blanc; l'iris orang;
le bec et les pieds noirs. Il est un peu plus gros que
notre coucou, et proportionn diffremment.

Longueur

totale, quatorze

pouces; bec, treize

li-

gnes; tarse, dix-neuf lignes; les doigts aussi plus longs

que dans notre coucou vol dix-sept pouces queue,


compose de pennes un peu tages;
,

sept pouces,

dpasse

les ailes

de

M. Commerson

six

pouces.

a fait la

description de ce coucou

au mois de novembre, sur les lieux et d'aprs

le

vi--

LE COLA.
vant.

Il

queue divergeante

ajoute qu'il porte sa

plutt panouie; qu'il a

cou court;

le

des narines obliques et jour,

une pointe cartilagineuse


de couleur bleue.

La

^vlo

ouvertures

les

langue finissant en
joues nues rides, et

les

la

bonne manger on
bois aux environs du Fort-Dauphin.

chair de cet oiseau est

trouve dans

les

on

le

V.

LE IIOUIIOU D'EGYPTE^.
Cucalus gyptius. L.

Ce coucou

lui-mme

s'est noiiioi

hoUj hou, rpt plusieurs


grave.

On

le voit

car son cri est

de suite sur un ton

fois

frquemment dans

le

Delta.

et la femelle se quittent rarement; mais

il

Le mle

est

encore

plus rare qu'on en trouve plusieurs paires runies.

sont acridophages dans toute


parot

que

riture. Ils

ne se posent jamais sur


terre,

mais sur

de quelque eau courante.


:

force

le

recouvrent

du mot; car

premier,

c'est

les

grands arbres,

buissons, porte

ont deux caractres sin-

que toutes

les

plumes qui

cou sont paisses

tte et \e

la

Ils

les

il

nour-

les sauterelles sont leur principale

encore moins
guliers

la

Ils

et

dures

tandis que celles du ventre et du croupion sont dou-

que

l'ongle

du doigt

postrieur interne est long et droit

comme

celui

ces et effiles;

le

second

c'est

de

notre alouette.

La femelle

tain sur le mle) a la tte


1.

son

C'est le
cri

ils

aucun renseignement ceret le dessus du cou d'un vert

(car je n'ai

nom que les Arabes donnent au coucou d'Egypte

l'crivent heut, heut.

d'aprs

236

HOUHOU

LE

d'GYPTE.

obscur, avec des reflets d'acier poli

les couverture;;

suprieures des ailes, d'un roux verdtre; les pennes

des

termines de vert luisant, except

ailes rousses,

les trois dernires qui sont

entirement de cette cou-

deux ou trois prcdentes qui en sont mles; le dos brun avec des reflets verdtres; le croupion brun, ainsi que les couvertures suprieures de
la queue, dont les pennes sont d'un vert luisant, avec
des reflets d'acier poli la gorge et tout le dessous du
leur, et les

corps d'un banc rousstre

que sur

d'un rouge

et

vif; le

plus clair sous

le

ventre

antrieures et sur les flancs;

les parties

bec noir,

l'iris

et les pieds noirtres.

Longueur totale, de quatorze pouces et demi seize


demi; bec, seize dix-sept lignes narines, trois
;

lignes, fort troites; tarse, vingt-une lignes; ongle

postrieur interne, neuf dix lignes; ailes

six sept

pouces; queue, huit pouces, compose de dix pennes


tages; dpasse les ailes de cinq pouces,

M. de Sonnini,

qui je dois

oiseau et tout ce que j'en

la

ai dit,

gue large, lgrement dcoupe

comme

le

connoissance de cet
ajoute qu'il a

la

lan-

sa pointe, l'estomac

coucou d'Europe; vingt pouces de tube


deux ccums, dont le plus court a un

intestinal, et

pouce.

Aprs avoir compar attentivement,


les dtails, celte femelle

les

planches enlumines, n 824, sous

cou des Philippines

comme

lui-ci

rit

le

j,

je crois

mTde

dans l'espce.

mme

roideur dans

dans tous

le

nom de

cou-

qu'on peut regarder ce-

comme une vamme taille, les mmes


mme peron d'alouette, la

ou du moins

a la

Il

dimensions relatives,

et

avec l'oiseau reprsent dans

le

les

plumes de

la tte et

du cou

LE H
la

mme queue

plus sombres

etage

plumage

seulement

dans

houhou, tout

le

le

reste de son

est d'un noir lustr. L'oiseau dcrit et repr-

sent par M. Sonnerat dans son

Guine j

237

ses couleurs sont

car, l'exception de ses ailes, qui sont

comme

rousses

OU ITOU d'Egypte.

sous

nom de

le

semble tellement
ce que j'ai dit de
tre. Il a la tte

celui

dont

Je

l'un s'applique

le

cou

Voyage

la Nouvelle-

coucou vert d'Antigue^ res-

la

viens de parler que

naturellement l'au-

poitrine

et le ventre

d'un

vert obscur tirant sur le noir; les ailes d'un rouge

bruQ fonc; l'ongle du doigt interne plus dli et


peut-tre un peu plus long; toutes ses plumes gnralement sont dures et roides les barbes en sont effiles, et cbacune est un nouveau tuyau qui porte
d'autres barbes plus courtes. A la vrit, la queue ne
;

parot point tage dans


june inadvertance.

que

la

figure; mais ce peut tre

Ce coucou

n'est

gure moins gros

celui d'Europe.

Enfin l'oiseau de Madagascar, appel


fig.

1,

a, avec

la

femelle du

toiilou^ n

295,

bouhou d'Egypte,

les

mmes

traits de ressemblance que j'ai remarqus dans


coucou des Philippines; son plumage est moins
sombre, surtout dans la partie antrieure, o le noir
est gay par des taches d'un roux clair. Dans quelques individus, l'olivtre prend la place du noir sur
le

le

corps, et

chtres

qui

me

il

est

sem de taches longitudinales blan-

qui se retrouvent encore sur les

feroit croire

ailes;

que ce sont des jeunes de

ne, d'autant plus que, dans ce genre d'oiseaux,


couleurs du plumage changent beaucoup,
sait, la

premire mue.

ce

l'anles

comme on

2S

LE RUFALBIN.
VI.

LE RUFALBIN.
Gueulas senegalensis. L.

On

verra facilement que

impos

nom que nous

!e

ce coucou du Sngal

552 sous
,

avons

le

nom

de coucou du Sngal ^ est relatif aux deux couleurs


dominantes de son plumage, le roux et le blanc. Lorsqu'il est

perch,

queue,

sa

coua en manire d'ventail

mouvement. Son
semblable

celui

cri

panouit

qu'il
,

est

n'est autre

qu'on

comme

chose qu'un bruit

en rappelant de

fait

le

presque toujours en
langue

la

une ou deux fois. Il a, comme les deux prcdents,


l'ongle du doigt postrieur interne droit allong, fait

comme

l'peron des alouettes;

du cou noirtre;

les

le

dessus de

cts de chaque

la tte et

plume d'une

couleur plus fonce, et nanmoins plus brillante

les

un

ailes, pennes, et couvertures rousses, celles-l

peu rembrunies vers le bout; le dos d'un roux trs


brun le croupion et les couvertures suprieures de
la queue rays transversalement de brun clair, sur
un fond brun plus fonc; la gorge, le devant du cou
et tout le dessous du corps, d'un blanc sale, avec
cette diffrence que les plumes de la gorge et du cou
ont leur cte plus brillante et que le reste du dessous du corps est ray transversalement et trs finement d'une couleur plus claire ; la queue noirtre le
bec noir, et les pieds gris brun. Son corps n'est gure
plus gros que celui d'un merle; mais il a la queue
beaucoup plus longue.
Longueur totale quinze seize pouces bec
;

LE nUFALCIN.

2)

du doigt postrieur interne, cinq lignes et plus; vol. an pied


sept huit pouces; queue, huit pouces, compose
de dix pennes tages; dpasse les ailes d'environ
quinze lignes; tarse, dix-neuf; ongle

quatre pouces,
VII.

LE BOUTSALLICK.
Cuculus scolopaceus. L.

M. Edwards vojoit

tant de traits

de ressemblance

entre ce coucou de Bengale et celui d'Europe


a cru devoir

indiquer spcialement

parit qui en font, son avis,

Voici ces difTrences,

les traits

une espce

indpendamment de

plumage, qui sautent aux yeux,


toujours reconnotre par

et

que

qu'il

de dis-

distincte.
celles

l'on

du

pourra

comparaison des figures

la

ou des descriptions.
Il

et la

d'un bon tiers quoique de forme


que son corps mesur entre le bec
un demi-pouce de plus que celui du

est plus petit

plus allonge

queue,

et

ait

coucou ordinaire; avec


les ailes plus

courtes

cela

et la

il

a la tte plus grosse,

queue plus longue

pro-

portion.

Le brwn

est la

couleur dominante du boutsallick

plus fonce et tachete d'un brun plus clair sur


tie

la

par-

suprieure, moins fonce et tachete de blanc,

d'orang, et de noir, sur

ches de brun

clair

la

partie infrieure; ?es ta-

ou royssatre forment, par leurs

positions sur les pennes de la

queue

et

rayure transversale un peu incline vers

pennes;

le

bec

dis-

des ailes, une


la

et les pieds sont jauntres.

pointe des

LE BOTJTSALLICK.

24o

Longueur
douze

totale, treize

treize lignes

tarse,

quatorze pouces; bec,

onze

douze; queue,

environ sept pouces, compose de dix pennes tages

dpasse

les ailes

de prs de cinq pouces.


VIII.

LE COUCOU VARI DE MINDANAO.

Cuculus miiidanensis. L.

Cet oiseau est en

tellement vari, qu'au pre-

effet

mier coup d'il on pourroit prendre son portrait colori fidlement, mais dessin sur une chelle plus

coucou d'Europe. Il a
du corps,
tachets de blanc ou de roux plus ou moins clair,
sur un fond brun, qui lui-mme est variable, et tire
au vert dor plus ou moins brillant sur toute la partie
suprieure du corps compris les ailes et la queue
mais les taches changent de disposition sur les pennes
des ailes, o elles forment des raies transversales d'un
blanc pur l'extrieur et teint de roux l'intrieur,
et sur les pennes de la queue o elles forment des
petite,
la

pour

gorge,

celui d'un jeune

la tte, le

cou,

et tout le dessus

raies transversales de couleur rousstre

la

poitrine

du corps jusqu' l'extrmit des


couvertures infrieures de la queue sont blancs

et tout le dessous

rays transversalement de noirtre;

le

bec

est aussi

noirtre dessus, mais rousstre dessous, et les pieds


gris

brun.

Ce coucou,

n**

23^7, se

trouve aux Philippines;

il

beaucoup plus gros que celui de noire Europe.


Longueur totale, quatorze pouces et demi; bec,

est

quinze lignes;

tarse,

quinze lignes;

le

plus long doigt,

COUCOU VARI DE MINDANAO.

LE

2^1

dix-sept lignes; le plus court, sept lignes; vol, dix-

neuf pouces

et

demi; queue, sept pouces, compose


; dpasse les ailes de

de dix pennes peu prs gales


quatre pouces et demi.
IX.

LE

CUIL.

Cuculus honoratus, L.

Tel est

nent

le

nom que

cet oiseau, n

les habitants

294,

de Malabar donadopt par

et qui doit tre

toutes les autres nations, pour peu que l'on veuille


s'entendre. C'est

M. Poivre,
lement par

une espce nouvelle que

et qui diffre

de

prcdente, non seu-

la

sa taille plus petite

l'on doit

mais par son bec plus

court, et par sa queue, dont les pennes sont fort


ingales entre elles.
tout le dessus du corps d'un cendr

a la tte et

Il

noirtre, tachet de blanc avec rgularit

tout

le

ment de cendr
de

la

la

gorge et

dessous du corps blancs, rays transversale-

les pennes des ailes noirtres; celles


queue cendres, rayes les unes et les autres

de blanc;

l'iris

orang clair;

le

bec

et les pieds d'un

cendr peu fonc.

Le
naire

cuil est
:

il

est

un peu moins gros que


en vnration sur

la

coucou ordicte de Malabar,


le

sans doute parce qu'il se nourrit d'insectes nuisibles.

La superstition en gnral

est toujours

une erreur

les superstitions particulires ont quelquefois un


fondement raisonnable.
Longueur totale, onze pouces et demi; bec, onze
lignes; tarse, dix; queue, cinq pouces et demi com-

mais

LE CUIL.

1>1{2

pose de dix pennes tages,

que

tant gure

dpasse

les ailes

la

moiti de

de

trois

la

paire extrieure n'-

la paire

pouces

intermdiaire;

et demi.

LE COUCOU BRUN VARI DE NOIR.


Ciiculns tahitius. L.

Tout ce qu'on
qu'annonce

queue,

sa

sait

de ce coucou

dnomination

dans

et qu'il se trouve

au del de ce

c'est qu'il a
les les

de

une longue

la

Socit

connu sous le nom d'ara wereroa.


du second voyage du capitaine Cook est
le seul ouvrage oia il en soit fait mention, et c'est
celui d o nous avons tir cette courte notice employe ici uniquement pour engager les navigateurs

o
La

cet oiseau est

relation

qui aiment l'histoire naturelle se procurer des connoissances plus dtailles sur cette espce nouvelle,
et

en gnral sur tous

les

animaux trangers.

XI.

LE COUCOU BRUN PIQUET DE ROUX.


Cucatus punctatus. L.

On

trouve aux Indes orientales et jusqu'aux Phi-

le

lippines.
ts

Il

de roux sur un fond brun

ailes et

de

du corps piquemais les pennes des

a la tte et tout le dessus

la

queue

et les couvertures suprieures

de celles-ci, rayes transversalement, au lieu d'tre


piquetes; toutes les pennes de la queue termines
1.

de

Ou

Tati.

sait

que ces

les

sont situes dans les

mmes mers que

l'ile

LE

COUCOU BRUN PIQUET DE ROUX.

de ronx clair;

gorge et tout

la

^[^S

dessous du corps

le

rayes transversalement de brun noirtre sur un fond

roux; une tache oblongue d'un roux

yeux;

d'un roux jauntre;

l'iris

corne, et

les

La femelle
piquet, et

clair

sous les

bec couleur de

le

pieds gris brun.

de

a le dessus

du cou moins

la tte et

dessous du corps d'un roux plus

le

Ce coucou,

n 771, est

celui de nos contres, et

clair.

beaucoup plus gros que


presque gal un pigeon

romain.

Longueur

totale, seize dix-sept

dix-sept lignes; tarse, de

mme;

queue, huit pouces


pennes tages; dpasse
un tiers.

et

ces

pouces; bec,

vol, vingt-trois

pou-

demi, compose de dix


les ailes de quatre pouces

L'individu dcrit par M. Sonnerat n'avoit point la

tache rousse sous les yeux

et ce qui est

considrable de disparit,
toient gales entre elles

chet de

la

Chine

un

pennes de

comme

en sorte que

ne rapporter cet individu

que comme une

les

dans

le

trait

plus

queue
coucou tasa

l'on doit peut-tre

l'espce

dont

il

s'agit ici

varit.

XI].

LE COUCOU TACHET DE LA CHINE

*.

Cuculus maculatus. L.

Nous ne connoissons de
la

forme extrieure
1.

dont

C'est le
il

et le

nom que M. Mandait

m'a donn communication,

son beau cabinet, dont

j'ai

cet oiseeau

plumage.
a

impos

Il

est

cette

764

du

petit

que

nom-

espce nouvelle,

que de tous les morceaux de


eu besoin, avec un empressement et une
ainsi

^44

coucou TACHET DE LA CHINE.

I-E

bre des coucous dont


a le dessus

forme,

de

queue

la

tte et

la

n'est point tage.

quelques taches blanchtres prs qui se

trouvent au dessus des yeux et en avant; tout


sus

Il

du cou d'un noirtre uni-

du corps, compris

les

pennes des

le

des-

ailes et leurs

couvertures, d'un gris fonc verdlre, vari de blanc

de

dor brun

pennes de

la

gorge et

la

brun et de
blanc; le reste du dessous du corps et les jambes
rays de ces mmes couleurs, ainsi que les plumes
qui tombent du bas de la Jambe sur le tarse et jus-

et enrichi

reflets

les

queue rayes des mmes couleurs

la

poitrine varies assez rgulirement de

qu' l'origine

des doigts;

jaune dessous, et

Longueur

le

bec noirtre dessus,

pieds jauntres.

les

totale, environ quatorze

pouces; bec,

dix-sept lignes; tarse, un pouce; queue, six pouces


et

demi, compose de dix pennes

peu prs gales

entre elles; dpasse les ailes de quatre pouces et

demi.
XIII.

LE COUCOU BRUN ET JAUNE


A

VENTRE RAY.

Cucuiiis radiatus. h.

Il

a la gorge et les cts

de

la tte

couleur de

lie

le dessus de la tte gris noirtre


le dos et les
brun noir terne le dessous des pennes des ailes
voisines du corps marqu de taches blanches
la
queue noire raye et termine de blanc la poi-

de vin;

ailes

fraiichise qui font autant

d'honneur

le progrs desconnoissances.

son c.traclre qu' son zle pour

'

GOUCO

LE

ET JAUNE.

BPvinX

'^45

trine d'un jaune d'orpin terne; le ventre jaune clair;


le

ventre et

ple;

le

bec noir,

Ce coucou
Philippines
sa

poitrine rays de

la

queue

est

est

oranii^

l'iris

et les pieds rougetres.

se trouve

il

noir;

l'le

presque de

de Panay, l'une des


la

grosseur du noire

compose de dix pennes


X1V

gales.

LE JACOBIJN HUPP DE

COROMANDEL

*.

Cuculus melanoleucos. L.

On comprend bien que

ce coucou est ainsi appel

parce qu'il est noir dessus et blanc dessous. Sa huppe,

compose de plusieurs plumes longues et troites,


est couche sur le sommet de la tte et dborde un
peu en arrire mais vrai dire, ces sortes de huppes, tant qu'elles restent couches, ne sont que des
huppes possibles; pour qu'elles mritent leur nom,
il faut qu'elles se relvent, et il est prsumer que
:

l'oiseau

dont

il

s'agit ici relve la

sienne lorsqu'il est

remu par quelque passion.


A l'gard des couleurs de son plumage, on diroit
qu'il a jet une espce de cape noire sur une tunique
blanche

le

blanc de

sans aucun mlange

la

partie infrieure est

mais

rieure est interrompu sur

le
le

noir de

la

bord de

pur

et

partie sup-

l'aile

par une

tache blawche immdiatement au dessus des couvertures suprieures, et par des taches de

qui terminent

les

pennes de

la

queue;

mme
le

couleur

bec

et les

pieds sont noirs.


i.

Cette espce et sa varit, qui sont laults deux nouvolk'S, ont

t envoyes par
BUFFOIV.

M. Sonnerai.
XXIV.

16

LE JACOBIN HUPP hE CO R OM A N DEL.

'2^\6

872, se trouve sur la cte de Corosa


onze pouces de longueur totale

Cet oiseau,

ii"

mandel il a
queue est compose de dix pennes tages,
;

de

les ailes
Il

et

dpasse

moiti de sa longueur.

la

y a au Cabinet du R.oi

un coucou venant du cap

de Bonne-Esprance, assez ressemblant celui-ci, et


qui n'en diffre qu'en ce qu'il a un pouce de plus de

longueur totale
dessous,

dessus que

qu'il est tout noir tant

l'exception de

la

tache blanche *de

laquelle se trouve exactement sa place

des dix pennes intermdiaires de


sont presque point tages

queue

la

l'aile,

que

et

huit ne

seule paire extrieure

la

tant plus courte que les autres de dix-huit lignes.


C'est

probablement une varit de climat,


XV.

LE PETIT COUCOU
TTE GUISE ET VENTfiE JAUNE.

Cuculus flavus.

Cette espce se trouve dans

M. Sonnera t qui
la tte et la

L.

gorge d'un gris

de Panay, et

l'le

connotre

l'a fait

clair; le

elle a le

c'est

dessus de

dessus du cou,

du

dos, et des ailes, couleur de terre d'ombre, c'est-dire

brun

clair; le ventre

les

jambes,

couver-

et les

tures infrieures de la queue, d'un jaune ple, teint

de roux;

la

jaune ple;

queue noire, raye de blanc;

le

Cet oiseau

bec aussi
est

de

mais noirtre

la

est

de huit pouces

les

et

sa

pieds

pointe.

grosseur d'un merle

cors, mais beaucoup plus allong


tale

la

moins

longueur to-

quelques lignes

et sa

LE PETIT

queue, qui

COUCOU

lTE CRISE,

est tage, fait plus

de

la

elc.

'jJiJ

moiti de cette

longueur.
XVI.

LES COUKEELS.
Je trouve dans les ornithologies trois oiseaux de
diffrentes tailles,

dont on

a fait trois espces diff-

rentes, mais qui m'ont paru

par

plumage, que

le

mme

espce

j'ai

comme

ressemblants entre eux

si

cru devoir les rapporter

la

de grandeur, d'autant

varits

plus que tous trois appartiennent aux contres orientales

de

mmes raisons, j'ai cru


tous le nom de coukecl^ nom

l'Asie; et, par les

pouvoir leur appliquer

connu au BenEdwards
juge,
la
d'aprs
ressemblance
M.
des
noms que le cri du conkeel de Bengale doit avoir du
rapport avec celui du coucou d'Europe.
Le premier et le plus grand de ces trois coukeels
approche fort de la grosseur d'un pigeon. Son plumage est partout d'un noir brillant, changeant en
vert, et aussi en violet, mais sous les pennes de la
queue seulement; le dessous et le ct intrieur des
pennes de l'aile est noir; le bec et les pieds sont gris
sous lequel

plus petit des Irois est

le

gale.

brun

et les ongles noirtres.

Le second vien4 de Mindanoa, et n'est guie moins


gros que notre coucou; il tient le milieu pour la
,

Tout son pluil


tirant
au
bleu
a le bec noir
noirtre
mage est d'un
jauntre la pointe la premire des pennes
la base
de l'aile presque une fois plus courte que la troitaille, entre Je

prcdent

et le suivant.
;

sime

qui est Tune des plus longues.

nairement

sa

queue panouie.

Il

porte ordi-

LES COUKJ'ELS.

^4^

Le

troisime et ie plus petit

de tous [CucuUis ni-

peu prs la taille du merle. 11 est noir


partout comme les deux premiers, sans mlange d'aucune autre couleur fixe mais suivant les diffrents
degrs d'incidence de la Iqmire, son plumage rflchit toutes les nuances mobiles et fu2;itives de l'arcc'est ainsi que l'a vu M. Edwards, qui est ici
en-ciel
l'auteur original et je ne sais pourquoi M. Brisson ne
parle que du vert et du violet. Ce coucou a, comme
lepremier, le ct intrieur et le dessous des pennes
de l'aile noirs; le bec d'un orang vif, un peu plus
court et plus gros qu'il n'est dans le coucou d'Europe;
et d'un brun rougetre
le tarse gros et coiu't
ainsi
ger. L.

que

les doigts.

remarquer que c'est cet oiseau qu'apparproprement le nom de coukeel^ qui lui a t
donn au Bengale et que les consquences que l'on
Il

faut

tient

a tires

de

la

similitude des

noms

la

ressemblance

des voix sont plus concluantes pour

deux autres

il

a les

lui que pour les


bords du bec suprieur non pas

droits, mais oiids.

Yoici les dimensions compares de ces trois oi-

seaux, qui ont tous

la

queue compose de dix pennes

tages.
PREAIIER COLKEEL.

pouces.

Longueur

totale.

16

pouces,

lign.

i4

:5

lign.

Bec

1.5

Tarse

17

23

Vol

Queue
Dpasse

les a'ies de.

SECOND.

16

TROISIEME.
poures.

90

lign.

10

o ailes assez longues.

7^

f\

29

COUCOU VEPiT-DORE ET BLANC.

LE

249

X V 1 1.

LE coucou VERT-DOR ET BLAlNC.


Cuculus auraius. L.

Tout ce qu'on nous apprend de cet oiseau,


au cap de Bonne-Esprance, et
porte sa queue panouie en manire d'ventail;
une espce nouvelle.

qu'il se trouve

toute

Il a

la

partie suprieure

depuis

la

c'est
qu'i*l

c'est

base du

queue, d'un vert dor cliani];eant, trs riche, et dont l'uniformit est gaye sur
la tte par cinq bandes blanches, une au milieu du
synciput, deux autres au dessus des yeux en forme
de sourcils qui se prolongent en arrire enfin deux
bec jusqu'au bout de

la

autres plus troites et plus courtes au dessous des

yeux

il

en outre

la

plupart des couvertures sup-

moyennes des ailes, toutes les


deux plus grandes couversuprieures, termines de blanc; les deux paires

rieures et des pennes

pennes de
tures

la

queue

les plus extrieures

et ses

des pennes de

la

queue,

et la plus

extrieure des ailes, mouchetes de blanc sur leur

ct extrieur;

gorge blanche, ainsi que tout

la

dessous du corps

l'exception

de quelques

qui du bas
bec vert-brun,

vertes sur les flancs et les manchettes

de

la

jambe

tombent sur

le tarse

le

le

raies

et les pieds gris.

Ce coucou n 667, est peu prs de la grosseur


d'une grive. Longueur totale, environ sept pouces ;
,

bec

sept huit lignes

tarse

de

mme

garni de plu-

milieu de sa longueur

mes blanches

queue,

pouces quelques lignes, compose de

trois

jusque vers

le

2^0

LE

COUCOU VERT-DORK ET BLANC.

dix pennes tages

et qui, dans leur tat naturel,

sont divergentes; dpasse de quinze lignes seulement


les ailes,

qui sont fort longues proportion.


XVIII.

LE COUCOU A LONGS BRINS.


Cuculus paradisus. L.

Tout
la tte

est vert
le

nature ne

corps
l'a

et
,

d'uu vert obscur, dans cet oiseau

queue

les ailes et la

cependant

la

point nglig; elle semble au contraire

avoir pris plaisir le dcorer par

un luxe de plumes

indpendamment d'une
huppe dont elle a orn sa tte elle lui a donn une
queue d'une forme remarquable la paire des pennes
extrieures est plus longue que toutes les autres de
prs de six pouces et ces deux pennes ou plutt
ces deux brins, n'ont de barbe que vers leur extrmit, sur une longueur d'environ trois pouces. Ce
sont ces deux longs brins qui ont autoris M. Linnaeus
qui n'est point ordinaire

appliquer cet oiseau le

mme

nom

de coucou de Paradis

on auroit pu lui appli,quer et aux


deux suivants la dnomination gnrique de coucou
veuve. Il a l'iris d'un beau bleu, le bec noirtre, et
les pieds gris. On le trouve Siam, o M. Poivre l'a

par

la

raison

observ vivant

Longueur

sa taille est

totale, dix-sept

peu prs celle du

geai.

pouces; bec, quatorze

lignes; tarse, dix; queue, dix pouces neuf lignes,

plutt fourchue qu'tage; dpasse les ailes d'environ

neuf pouces.

r.E

r.OLCOu huppe

collier.

201

XIX.

LE COUCOU HUPP A COLLIER.


Cuculus coromandus. L.

un coucou dcor d une huppe et


remarquable par la longueur des deux pennes de sa
queue mais ici ce sont les pennes intermdiaires qui
Voici encore

surpassent

les

latrales,

comme

cela a lieu dans

la

queue de quelques espces de veuves.


Il

a toute la partie suprieure noirtre, depuis et

compris

la tte

jusqu'au bout de

la

queue

l'excep-

tion d'un collier blanc qui embrasse le cou, et de

deux taches rondes d'un gris clair qu'il a derrire les


yeux une de chaque ct et qui reprsentent en
quelque manire, deux pendants d'oreille il faut encore excepter \q^ ailes dont les pennes et les couvertures moyennes sont varies de roux et de noirtre
ainsi que les scapulaires, et dont les grandes pennes
,

et les
les

couvertures sont tout--fait rousses;

jambes sont noirtres; tout

corps blanc;

l'iris

jauntre;

le

le reste

274.

fig-

sur

la

gorge et

bec cendr fonc;

pieds cendrs aussi, mais plus

coucou

la

du dessous du

clairs.

cte de

On

les

trouve ce

Coromandel

peu prs celle du mauvis.


douze pouces un quart; bec, onze
ailes courtes; queue, six pouces
dix;
lignes; tarse,
trois quarts, compose de dix pennes, les deux insa grosseur est

Longueur

totale,

termdiaires beaucoup plus longues que


celles-ci tages; dpasse les ailes

demi.

les latrales,

de cinq pouces et

LE SAN-iHA DK LA CIINE,

'2^i'2

XX.

LE SAN-HIA DE LA CHI]NE.
Cuculus

Ce coucou ressemble

sinensts.

l'espce

squeminent aux veuves par

pennes intermdiaires de
trs distingu

principales

gnral sur
sur

le

sa

prcdente, et con-

la

longueur des deux

queue. Son plumage est

que deux couleurs

quoiqu'il n'y entre

bleu plus ou moins clatant rgne en

la partie

suprieure, et

infrieure

la partie

L.

mais

il

le

blanc de neige

semble que

la

toujours heureuse dans ses ngligences,

tomber de
neige sur

sommet de

plaque dans laquelle


points; sur

les

laiss

quelques gouttes de ce blanc de

sa palette
le

nature

ait

le

la tte,

il

form une

bleu perce par une infinit de

joues un peu en arrire, o

sente deux espces de pendants d'oreille

il

repr-

semblables

les pennes et les


marques chacune
d'un il blanc prs de leur extrmit; de plus, il parot s'tre fondu avec l'azur du croupion et de la base
des grandes pennes de l'aile, dont il a rendu la teinte
beaucoup plus claire; tout cela est relev par la couleur sombre et noirtre de la gorge et des cts de la

ceux de l'espce prcdente; sur

couvertures de

la

queue,

qu'il a

tte; enfin la belle couleur rouge

des pieds, ajoute

les

de

du bec

l'iris,

derniers traits

la

et

parure de

l'oiseau.

Longueur

totale

treize

quelques barbes autour de

pouces

bec, onze lignes,

sa base suprieure; tarse,

dix lignes et demie; queue, sept pouces et demi,

compose de dix pennes

fort ingales

les

deux

in-

termdiaires dpassent les deux latrales qui les sui-

LE SAi\-IIIA DE LA CHINE.

2,55

vent immdiatement, de trois ponces un quart, les


plus extrieures de cinq pouces trois lignes, et les

de presque toute leur longueur.

ailes

XXI.

LE TAIT- SOU.
Cuculus cruleus. L.

Selon

nom

ma coutume

je

conserve cet oiseau son

sauvage, qui est ordinairement

le

meilleur et

le

plus caractristique.

Le

tait-sou,

n**

296,

gascar, son pays natal

bleu

2, ainsi appel

fig.

a tout le

Mada-

plumage d'un beau

et cette belle uniformit est

encore releve par

des nuances trs clatantes de violet et de vert que


rflchissent les

de

pennes des

ailes, et

par des nuances

de vert, que
queue enfin la couleur
fait une petite ombre ce

violet pur, sans la plus lgre teinte

pennes de
noire des pieds et du bec
rflchissent les

la

petit tableau.

Longueur totale, dix-sept pouces; bec, seize lignes;


deux pouces; vol prs de vingt pouces; queue,
neuf pouces, compose de dix pennes, dont les deux
intermdiaires sont un peu plus longues que les lattarse

rales; dpasse les ailes

de

six

pouces.

XXII.

LE COUCOU IJNDICATEUR.
Cucuius indicator.

C'est dans l'intrieur

tance

L.

de l'Afrique^ quelque disdu cap de Bonne-Ksprance, qsie se trouve cet

254

^'^

oiseau

COL COI] INDICATEUR.

connu par son

Le matin et le soir sont


journe o il fait entendre son

nids des abeilles sauvares.

les

deux temps de

la

durs, ckirs^, qui est fort aigu,

cri,

miel dans

aperoit,

dsert

le

ceux-ci

lui

ds qu'il les

va planer sur l'arbre creux o

il

une ruche;

et

il

redouble ses

son arbre

si

les

chasseurs tardent

il

connot

s'y

rendre,

au devant d'eux, retourne

cris, vient

sur lequel

le

rpondent d'un ton

en s'approchant toujours

semble appe-

et

personnes qui cherchent

ler les chasseurs et autres

plus grave

d'indiquer

singulier instinct

les

s'arrte et voltige

il

et qu'il

marque il n'oublie
les
exciter

profiter
rien pour
du petit trsor qu'il a
dcouvert, et dont il ne peut apparemment jouir
qu'avec l'aide de l'homme soit parce que l'entre de
leur indique d'une manire trs

ruche est trop troite,

la

que

stances

qu'on

soit

par d'autres circon-

reiateur ne nous apprend pas. Tandis

le

travaille se saisir

du miel

il

se tient

dans

quelque buisson peu loign, observant avec intrt


ce qui se passe et attendant sa part du butin qu'on
,

ne manque jamais de
considrable
sier

blir

lui laisser

comme on

n'est point ici

pour

un conte de voyageur,

homme clair qui a assist

de plusieurs rpubhques
Selon d'autres voyageurs,

mot

le rassa-

c'est l'obser-

la destruction

d'abeilles trahies par ce petit

le cri

de cet oiseau

est weki, xviekl; et

wieki signifie miel dans la langue hotteatote. Quelquefois

est arriv

par

pense bien

et par consquent risquer d'teindre ou d'affoi-

vation d'un

T.

mais point assez

son ardeur pour cette espce de chasse.

Ce

ce

que

le chasseur, allant la

les btes froces; et

on

n'a pas

voix de ce coucou

manqu de

k'udoit avec elles pour leur livirr leur proie.

dire

que

a t

il

dvor

l'oiseau s'en-

COUCOU INDICATEIII.

LE

^55

espion, et qui rend compte de ce qu'il a va


cit royale
faite

pu

de

se

de Londres. Voici

la

la

so-

description qu'il a

femelle, sur les deux seuls individus qu'il a

la

procurer, et

au grand scandale

qu'il avoit tus,

des Hottentots; car dans tout pays l'existence d'un


tre utile est
Il

cou,

une existence prcieuse.

a le dessus

de

la tte gris; la

gorge

et la poitrine blanchtres, avec

le

devant du

une

teinte de

vert qui va s'afloiblissant et n'est presque plus sensi-

ble sur

la

poitrine; le ventre blanc; les cuisses de

mme marques d'une


,

et le

croupion d'un

tache noire oblongue;

gris roussatre

prieures des ailes gris briin

marques d'une tache jaune


tuation

se trouve souvent

qui

dos

le

couvertures su-

du corps

les plus voisines

cause

de

sa si-

plumes
brunes; les deux

cache sous

scapulaires; les pennes des ailes

pennes intermdiaires de

les

les

queue plus longues, plus


que les autres, d'un brun tirant la couleur
de rouille; les deux paires suivantes noirtres, avant
la

troites

le

ct intrieur blanc sale;

termines de brun

les suivantes

blanches,

marques d'une tache noire prs


de leur base, except la dernire paire o cette tache

se rduit

presque

rien

pires noires; le bec

l'iris

brun

gris roussatre; les

sa base, jaune

pau-

au bout,

et les pieds noirs.

Longueur
six lignes,

totale, six pouces et demi; bec, environ


quelques barbes autour de la base du bec

infrieur; narines oblongues, ayant


lant, situes prs

de

la

un rebord

sail-

base du bec suprieur, et s-

pares seulement par son arte; tarses courts; ongles


foibles;

queue tage, compose de douze pennes;

dpasse

les ailes

des trois quarts de sa longueur.

2DO

VOUROU-DRIOU.

LE

XXIII.

LE VOUROU-DRIOU.
CucuLus afer. L.

Cette espce et

par

les autres

le

prcdente diffrent de toutes

la

nombre des pennes de

en ont douze, au

elles

que

lieu

que

la

les autres

queue;

n'en ont

Les diffrences propres au vonrou-driou

dix.

forme de son bec plus long, plus


moins convexe en dessus; dans la position

consistent dans
droit, et

la

de ses narines, qui sont oV)longues, situes oblique-

ment

du bec; et dans
coma)un avec les oiseaux

vers le milieu de la longueur

un autre
de proie

attribut qui lui est


c'est

que

femelle de cette espce est

la

plus grande que son mle, et d'un


se trouve

frent.

Cet oiseau

et sans

doute dans

la partie

dans

plumage

l'le

fort dif-

de IMadagascar,

correspondante de l'A-

frique.

Le mle,

n**

687,

a le

sommet de

la tte

noirtre

avec des reflets verts et couleur de cuivre de rosette

un

trait

le reste

noir

de

si'tu

obliquement entre
gorge, et

la tte, la

poitrine et tout le reste


joli gris

la

blanc;

le

le

le

bec et

l'il

cou, cendrs;

la

du dessous du corps, cVun

dessus du corps, jusqu'au bout de

queue, d'un vert changeant en couleur de cuivre


les pennes moyennes de l'aile peu prs

de rosette;
de

mme

couleur;

les

grandes, noirtres tirant sur

le

et les pieds rougetres.


le bec brun fonc
La femelle n 588 est si diffrente du mle que
les habitants de Madagascar lui ont donn un nom

vert

diffrent;

elle

s'appelle

cromh en langue du pays.

LE VOUUOU-DRIOU.

257

Elle a la tte, la gorge, el le dessus dii cou, rays

transversalement de brun et de roux

pion

termines de roux;

le

crou-

queue,

la

petites couvertures sup-

les

rieures des ailes brunes

dos

suprieures de

et les couv^ertures

d'un brun uniforme;

le

les

gran-

des vert obscur, bordes et termines de roux;

pennes de

l'aile

comme

dans

le

les

mle, except que

moyennes sont bordes de roux; le devant du cou


du dessus du corps, roux clair, vari
de noirtre; les pennes de la queue d'un brun lusles

et tout le reste

tr

termines de roux

comme

le

le

bec

et les pieds

Voici leurs dimensions compares


LE MALli.
pouces,

Lougut'ur lolale

4
5

29

70
de

lign.

'2.

les ailes

poiiCfs.

ly

'2

Queue

LA FEMELLE.

Tarse
Vol

lifii.

i5

Bec

Dpasse

peu prs

mle.

LE COU COU DIT LE VIEILLARD.

258

OISEAUX D'AMRIQUE
OUI ONT RAPPORT AU COUCOU.

I.

LE COUCOU DIT LE VIEILLARD,


ou l'oiseau de PLUIE.
Caculus ptuvialis. L.

On donne
qii'i]

cet oiseau le

a sous la gorge

nom

de vieillard^ parce

une espce de duvet blanc, ou

plutt de barbe blanche, attribut de


lui

donne encore

ne

fait

le

nom

lorsqu'il doit pleuvoir.

(oiseau de ptuie^ parce qu'il

se tient toute l'anne la

II

y
prs par
il

On

jamais plus retentir les bois de ses cris que

Jamaque non seulement dans


o

la vieillesse.

des buissons
les

et

il

les bois,

se laisse

mais partout

approcher de

fort

chasseurs avant de prendre son essor. Les

graines et les vermisseaux sont sa nourriture ordinaire.


Il

a le dessus

de

la

tes et soyeuses, d'un

du corps, compris
de

la

que

brun fonc

les ailes et les

queue, cendr
le

tte couvert de

olivtre

devant du cou;

la

la

plumes duvedu dessus

le reste

deux intermdiaires

gorge blanche

poitrine et le reste

ainsi

du des-

sous du corps roux; toutes les pennes latrales de la


queue noires, termines de blanc, et la plus exi-

COUCOU DIT

LE

rieure l)orde de

mme

trieur presque blanc

Sa

taille est

2V>)

bec suprieur noir,

le

l'in-

ses pieds d'un noir bleutre.

du merle.
qu'a dissqu M. Sloane toii

un peu au dessus de

L'estomac de celui
trs

LE VJElhLAKl).

grand proportionnellement

celle

de

la taille

l'oiseau

ce qui est un trait de conformit avec l'espce euro-

penne

il

doubl d'une membrane

toit

fort paisse

rouls circulairement

les intestins toient

cable d'un vaisseau

le

par une quantit

et recouverts

comme

de graisse jaune.

Longueur

de quinze pouces

totale,

seize

trois

quarts; bec, un pouce; tarse, treize lignes; vol,

comme
demi

la

longueur

huit et

totale

demi

pes; dpasse les ailes

f>

Espces voisines du

(jiiene

fie

sept pouces et

compose de dix pennes

de presque toute

f^'ieillard_,

ta-

sa longueur.

nu Oiseau de

pluie.

I.

LE VIEILLARD A AILES ROUSSES.


Cuculiis americantis.

Il

a les

et sur la
le

mmes

queue

couleurs sur

presque

les

L.

les parties

mmes

sur

suprieures

le

bec

mais

blanc du dessous du corps, qui, dans l'oiseau de

pluie, ne s'tend

que sur

gorge et

la

la

poitrine, s'-

tend

ici S011S

ailes

ont du rousstre, et sont plus longues

toute

portion. Enfin

diffrenunent,

la

la

partie infrieure; de plus, les

queue

est plus

comme on

le

pro-

courte et conforme

verra plus bas l'article

des mesures.

Ce coucou,

816.

e<st

solitaire;

il

se tient

dans

LE VIEILLARD A AILES HOUSSES.

ti6o

sombres

les forts les plus

ver

il

et

aux approches de l'hi-

quitte la Caroline pour aller chercher

une tem-

prature plus douce.

Longueur totale treize pouces bec quatorze


lignes et demie; tarse, treize lignes; queue, six
dont les trois
compose de dix pennes
pouces
mais
plus
longues,
peu prs
paires intermdiaires
et les deux paires latrales courgales entre elles
;

tes, et d'autant plus courtes qu'elles sont plus ext-

rieures

longues dpassent les

les plus

ailes

de qua-

tre pouces.
II.

LE PETIT VIEILLARD.
Cucutus minor. L.

(Connu

Cayenne sous

le

nom

de Coucou des Paltuviers.)

n 8i5, et surtout la lamelle, a tant


Cet oiseau
de ressemblance avec le vieillard ou oiseau de pluie
de la Jamaque soit pour les couleurs soit pour la
,

conformation gnrale
tion

de

qu'en un besoin

pour

l'un pourroit servir

la i::randeur

prs

car celui de

raison pourquoi je

l'ai

l'autre

Cayenne

nomm

la

descrip-

toutefois

est plus petit,

petit vieillard.

Il

pa-

queue un peu moins longue


proportion mais cela n'empche pas qu'on ne puisse
le regarder comme une varit de climat. Il vit d'inrot aussi qu'il a la
:

sectes, et spcialement de ces grosses chenilles qui

rongent

les feuilles

des paltuviers; et c'est par cette

raison qu'il se plat sur ces arbres, o


faisant la guerre

il

nous sert en

nos ennemis.

Longueur totale un pied bec treize lignes tarse


douze; queue, cinq pouces et demi, compose de
,

LE PETIT VIEILLARD.

261

dix pennes tages; dpasse les ailes de trois pouces

un

tiers.
II.

LE TACGO^.
Cuculus'Vetula. L.

M. Sloane dit positivement qu' l'exception du bec,


que cet oiseau a plus allong plus grle et plus
,

blanc

mmes habitudes
donne les mmes noms.

attribue les

lui

il

ressemble de tout point l'oiseau de pluie

il

quence

il

lui

et

Mais M. Bris-

son, se fondant apparemment sur cette


notable dans

de

a fait

longueur et

la

dont

l'oiseau

la

diffrence

conformation du bec,

une espce

s'agit ici

il

en cons-

dis-

avec d'autant plus de raison, qu'en y regardant de prs on lui dcouvre aussi des diffrences
tincte

de plumage, et

qu'il n'a pas

barbe blanche qui a

fait

mme

donner

l'espce prcdente. D'ailleurs

febvre-Deshayes

qui a observ

le

nom de

M.
le

ou

cette gorge

le

vieillard

chevalier Le-

tacco avec atten-

mmes

habitudes que
M. Sloane a remarques dans le vieillard.
Tacco est le cri habituel et nanmoins peu frquent, de ce coucou; mais, pour le rendre comme il
il faut articuler durement la premire
le prononce

tion, ne lui reconnot pas les

syllabe

et

descendre d'une octave pleine sur

la

se-

conde il ne le fait jamais entendre qu'aprs avoir


fait un mouvement de la queue, mouvement qu'il
:

On lui lionne

1.

les
(

aux Antilles

le

surnom de

tacco, d'aprs son cri

ngres l'appellent cracra et tacra baya; on ne

M.

le

On

chevalier Lefevre-Deshayes.

le

nomme coUvicou
iJlJI-'FON.

XXIV.

sait

Saint-Domingue, suivant M. Saleroc.


17

pourquoi.

LE TAC GO.

262

changer de place
une branche, ou qu'il voit quelqu'un s'approcher de lui. Il a encore un autre cri
gita^ mais qu'il fait entendre seuqua qua j qua

rpte chaque fois qu'il veut

se pose sur

qu'il

_,

_,

lement lorsqu'il est effray par la prsence d'un chat


ou de quelque autre ennemi aussi dangereux.
M. Sloane dit de ce coucou comme de celui qu'il
,

nomm

annonce
redoubls; mais M.

oiseau de pluie, qu'il

chaine par ses

Deshayes

cris

n'a rien observ

Quoique le tacco,
ment dans les terrains

n"

pluie pro-

la

chevalier

le

de semblable.

772, se tienne commun-

cultivs

il

frquente aussi

les

qu'il y trouve aussi la nourriture qui lui

bois, parce

convient; celte nourriture


coloptres

les vers et les

ce sont les chenilles, les

vermisseaux

les ravets

poux de bois, et autres insectes qui ne sont malheureusement que trop communs aux Antiles, soit
dans les lieux cultivs, soit dans ceux qui ne le sont
pas; il donne aussi la chasse aux petits lzards appels anoliSj aux petites couleuvres, aux grenouilles,
aux jeunes rats et mme quelquefois dit-on aux

les

petits oiseaux

ment o,
mouches

surprend

ils

sont moins sur leurs gardes.


il

les avale

la partie avale se

reste

utile, puisqu'il dtruit les

1.

ici

mme

bout de
c'est,

des

le

par

digre

pendante au dehors.

pourroit

lzards dans le

les

mo-

tout occups sur les branches pier les

des couleuvres,

que

il

la
il

et

l'gard

mesure

aspire la partie qui

donc un animal
animaux nuisibles
il
C'est

devenir plus utile encore

rendre domestique

de M. le chevalier Deshayes que

murs

tte; et

si

on venoit

et c'est ce qui pa-

je tiens tout ce

que

je is

des habitudes du lacco.

LE TACCO.
rot trs possible

va

qu'il est

265

d\m

naturel

si

peu

peu dfiant, que les petits ngres le


prennent la main et qu'ayant un bec assez fort, il
ne songe pas s'en servir pour se dfendre.
Son vol n'est jamais lev il bat des ailes en partant ; puis, panouissant sa queue, il file, et plane
il va d'un buisson un autre
plutt qu'il ne vole
en branche il saute mme sur
il saute de branche

farouche et

si

les troncs
les pics;

encore

des arbres, auxquels

quelquefois

comme

il

pie

la

se

il

comme

s'accroche

pose terre, o

sautille

il

et toujours la poursuite

des

ou des reptiles. On assure qu'il exhale une


odeur forte en tout temps, et que sa chair est un
mauvais manger ce qui est facile croire vu les

insectes

mets dont

il

se nourrit.

Ces oiseaux se retirent


la

au temps de

profondeur des forets, et

s'y

la

cachent

ponte, dans
si

bien que

jamais personne n'a vu leur nid; on seroit tent de


croire qu'ils n'en font point, et qu' l'instar

d'Europe,
mais

ils

ils

pondent dans

le

du coucou

nid des autres oiseaux

diffreroient en cela de

la

plupart des cou-

cous d'Amrique, qui font un nid et couvent eux-

mmes

leurs ufs.

Le tacco n'a point de couleurs brillantes dans son


plumage; mais en toutes circonstances il conserve un
air de propret et d'arrangement qui fait plaisir voir.
Il a le dessus de la tte et du corps, compris les couvertures des ailes

verdtres sur les

gris

la

reflets

grandes couvertures seulement;

devant du cou et de
ces nuances de

un peu fonc avec des

gris

gorge fauve clair;

la

le

poitrine gris cendr; sur toutes

une
le

teinte lgre

reste

de rougeatre;

du dessous du corps.

^64

TACCO.

I-E

et les

les cuisses,

couvertures infrieures des

comprises, d'un fauve plus ou moins anim

premires pennes de Taile d'un roux


d'un brun verdtre, qui dans
toujours gagnant sur

queue de

la

avec des reflets verdtres

les

vif,

ailes

les

dix

termines

pennes suivantes va

couleur rousse

la

nes intermdiaires de

les

la

les

deux pen-

couleur du dos

huit autres de

mme

dans leur partie moyenne, d'un brun noirtre avec


des reflets bleus prs de leur base, et termines de

blanc
le

d'un jaune brun

l'iris

bec noirtre dessus

claire dessous

les

paupires rouges

d'une couleur un peu plus

Ce coucou est
son poids est d'un peu plus

et les pieds bleutres.

moins gros que

le

ntre;

Jamaque, SaintDomingue, etc.


Longueur totale, quinze pouces et demi (dix-sept
un tiers, suivant M. Sloane); bec, dix-huit lignes
de

trois

onces

il

se trouve la

suivant M. Sloane; vingt-une, selon M. le chevalier


Deshayes et vingt-cinq suivant M. Brisson ; langue
,

cartilagineuse, termine par des filets; tarse, environ

quinze lignes;
huit pouces

vol,

comme

la

longueur totale

queue,

M. Deshayes, et huit pouces trois


quarts, suivant M. Brisson, compose de dix pennes
,

selon

tages; les intermdiaires superposes aux latrales;

dpasse les

ailes

d'environ cinq pouces et demi.


III.

LE GUIRA-CANTARA.
Ciiculus Guira. L.

Ce coucou
du

Brsil

est fort criard

qu'il fait retentir

il

se tient

dans

les forts

de sa voix plus forte qu'a-

LE GUIRA-CANTARA.

^65

une espce de huppe

dont
piumes sont brunes bordes de jauntre celles
du cou et des ailes au contraire jauntres, bordes de
brun; le dessus et le dessous du corps d'un jaune ple;
celles de la queue brules pennes des ailes brunes
grable.

Il

a sur la tte

les

nes aussi, mais termines de blanc;

brun;
bec d'un jaune brun les pieds vert de mer.
Il est de la taille de la pie d'Europe.
l'iris

le

Longueur

totale, quatorze quinze

environ un pouce, un peu crochu par

pouces; bec

bout

le

tarse,

un pouce et demi, revtu de plumes; queue, huit


compose de huit pennes selon Marcgrave

pouces

mais n'en manquoit-il aucune?

dans

elles paroissent gaies

la figure.
IV.

LE QUAPACTOL, OU LE RIEUR.
Cuculus ridibundus. L.

On

donn

parce qu'en
et par la

ce

effet

mme

son

coucou
cri

raison

le

nom

dit

' oiseau rieur

un
Fernands

ressemble

clat

il

de

rire;

passoit au

Mexique pour un oiseau de mauvais augure avant


que le jour de la vraie religion et lui dans ces contres. A l'gard du nom mexicain quapachtototl ^ que
j'ai

cru devoir contracter et adoucir,

couleur fauve qui rgne sur toute

de son corps,

et

mme

il

rapport

la partie

la

suprieure

sur les pennes de ses ailes;

de la queue sont fauves aussi mais d'une teinte


ainsi que le
plus rembrunie la gorge est cendre
devant du cou et la poitrine le reste du dessous du
corps est noir; l'iris blanc, et le bec d'un noir bleutre.

celles

La

taille

de ce coucou

est

peu prs

celle

de

l'es

LE QUAPACOL, OU LE lUELR.

266

pce europenne;

a seize

il

queue seule

et la

pouces de longueur totale,

moiti de cette longueur.

fait la

V.

LE COUCOU CORNU,
ou L'ATINGAGU DU BRSIL.
Cuculus cornutus. L.

La

coucou du Brsil est d'avoir


sur la tte de longues plumes qu'il peut relever quand
il veut, et dont il sait se faire une double huppe; de
singularit de ce

nom

l le

de coucou cornu que

a la tte grosse et le

Il

lui a

cou court,

donn M. Brisson.

comme

c'est l'or-

dinaire dans ce genre d'oiseau; tout le dessus de la

du corps, de couleur de suie les ailes aussi


mais celle-ci d'une teinte plus
la queue
sombre et ses pennes ont leur extrmit une tache
de blanc rousstre ombr de noir, qui finit par le blanc
pur; la gorge est cendre, ainsi que tout le dessous
du corps l'iris est d'un rouge de sang le bec d'un
tte et

mme

et

vert jauntre et les pieds cendrs.

Cet oiseau

de

sa

queue;

litorne
trois

est

encore remarquable par

car, quoiqu'il

ou grosse grive,

pouces de long,

ne

et

sa

soit

les

snperpos*es aux latrales; le bec est


le

bout;

les tarses

longueur

que son corps n'ait que


queue en a neuf; elle est

compose de dix pennes tages,


par

la

pas plus gros qu'une

intermdiaires

un peu crochu

sont un peu courts et couverts

de plumes par devant^.


1.

Maicgrave

dit

que

les

doigts de cet oiseau sont disposs de

nKjnirc la plus ordinaire; mais


et

deux en

arrire.

la figure les

la

prsente deux en avant

LE

COUCOU BU UN VARI DE KOUX.

'j6^

VI.

LE COUCOU BRUN VARI DE ROUX.


Cuculus nvtus. L.

Ce coucou de Cayenne,
vari de

brun

et

n*'

812, a

le

dessus du corps

de diffrentes nuances de roux;


de brun;

la

du desgorge d'un roux


sous du corps d'un blanc rousstre, qui prend une
clair vari

le reste

de roux clair dcid sur les couvertures infrieures de la queue; les pennes de celle-ci et des ailes
brunes bordes de roux clair, avec un il verdtre
teinte

principalement sur
le

pennes

les

bec noir dessus, roux sur

sous, et les pieds cendrs.

latrales

de

la

queue;

les cts, rousstre des-

On

comme une

remarque,

que quelques unes des couvertures supqueue s'tendent presque aux deux tiers
longueur. On compare cet oiseau, pour la taille,

singularit,

rieures de

de

sa

la

au mauvis.

Longueur

totale, dix

pouces deux

lignes; tarse, quatorze lignes; vol,

queue, environ

six

tiers;

bec, neuf

un pied

et plus

pouces, compose de dix pennes

tages; dpasse les ailes de quatre pouces.

Cayenne oiseau des bannres^


du prcdent et en apest peu prs de
proche beaucoup pour le plumage en gnral, il a un
peu moins de roux; c'est le gris qui en tient la place,
et les pennes latrales de la queue sont termines de
blanc la gorge est gris clair, et le dessous du corps
ajoutez qu'il a la queue un peu plus longue.
blanc

Le coucou appel

la taille

t.

c'est

M. de Soimiiii qui

ma

donn ceUe varkHco

^66

coucou BRUN VARIE DE ROUX.

LE

Mais, malgr ces petites diffrences,

ne pas
dente

le

peut-tre

Son nom

perch sur

les palissades

Lorsqu'il est ainsi perch,

queue.
Ces oiseaux, sans tre

sent point en troupes


la fois
les

est difficile

de

d'oiseau des barrires vient de ce qu'on le

voit souvent

il

comme varit, Tespce prcmme est-ce une varit de sexe.

rapporter,

dans

le

il

des plantations.

remue continuellement

fort sauvages,

ne

se runis-

quoiqu'il s'en trouve plusieurs

mmecanton; ils ne frquentent gure

On

grands bois.

assure qu'ils sont plus

que les coucous piayes, tant

Cayenne qu'

communs
la

Guiane,

VIL

LE GENDRILLARD,
Cuculus dominicus. L.

Je l'appelle ainsi, parce que

le gris cendr est la


plus fonce desplumage
son
dominante
de
couleur
sus, jusques et compris les quatre pennes intermdiaires de la queue plus claire dessous et mle de
,

plus ou moins de roux sur les pennes des ailes; les

pennes

trois paires des

noirtres

latrales

termines de blanc

trieure est borde de cette


le

de

la

mme

couleur blanche

et les pieds sont encore gris brun.

bec

se trouve la Louisiane et

queue sont

et la paire la plus ex;

Cet oiseau

Saint-Domingue

sans

doute en des saisons diffrentes. On le dit peu prs


de la taille de la petite grive appele mauvis.
J'ai

vu dans

sous le

nom

le

de

cabinet de M. Mauduit une varit,

petit

coucou gris^ laquelle ne diffroit

du cendrillard qu'en ce

qu'elle avoit tout le dessous

LE CliNDKlLLAUD.

269

blanc, qu'elle toit un peu plus grosse, et qu'elle


avoit le

bec moins long.

Longueur

demi

totale, de dix et

onze pouces;

bec, quatorze ou quinze lignes, les deux pices recourbes en en-bas ; tarse un pouce ; vol , quinze
,

demi; queue, cinq pouces un tiers, compose de dix pennes tages dpasse les ailes de
deux pouces et demi trois pouces.
pouces

et

VIII.

LE COUCOU PIAYE.
Cuculus caj'anus. L.

surnom de piaye que l'on donne ce


coucou dans l'le de Cayenne mais je n'adopte point
J'adopte

le

la superstition

diable dans
-dire chez

qui

donner. Piaye

le lui a fait

signifie

la langue du pays, et encore prtre j c'estun peuple idoltre, ministre ou interprte

du diable. Cela indique assez qu'on le regarde comme


un oiseau de mauvais augure c'est dit-on, par cette
raison que les naturels, et mme les ngres, ont de
la rpugnance pour sa chair
mais cette rpugnance
ne viendroit-elle pas plutt de ce que sa chair est
maigre en tout temps?
Le piaye est peu farouche il se laisse approcher
de fort prs, et ne part que lorsqu'on est sur le point
de le saisir. On compare son vol celui du martinpcheur; il se tient communment au bord des rivires, sur les basses branches des arbres, o il est
,

apparemment
insectes dont

ch,

il

hoche

plus porte de voir et de saisir les


il

fait sa

nourriture. Lorsqu'il est per-

la

queue

et

change sans cesse de place.

,,

LE COL COU IMAYE.

270

Des personnes qui ont pass du temps Cayenne, et


qui ont vu plusieurs fois ce coucou dans la campagne
n'ont jamais entendu son cri. Sa taille est peu prs
celle du merle. Il a le dessus de la tte et du corps
d'un marron pourpre compris mme les pennes de
,

la queue, qui sont noires vers

le

bout, termines de

blanc, et les pennes des ailes qui sont termines de


brun; la gorge et le devant du cou aussi marron
pourpre, mais d'une teinte plus claire, et variable

dans

les

diffrents individus; la poitrine et tout le

dessons du corps cendr

Longueur

le

bec

totale, quinze

et les pieds gris brun.

pouces neuf lignes; bec,

quatorze lignes; tarse, quatorze lignes et demie; vol

quinze pouces un tiers; queue, dix pouces, compose


de dix pennes tages et fort ingales; dpasse les
de huit pouces. L'individu qui est dans le cabinet de M. Mauduit est un peu plus gros.
Tune
J'ai vu deux varits dans celte espce
ailes

peu prs de
couleurs;

mme

taille,

elle avoit le

mais diffrente pour

bec rouge,

gorge et la poitrine rousses, et

le

la tte

reste

cendre,

les
la

du dessous du

corps cendr noirtre.


L'autre varit a trs peu prs les
leurs; seulement le cendr

du dessous du corps

teint de brun. Elle a aussi les


turelles, et

mmes cou-

mmes

est

habitudes na-

ne diffre rellement que par

sa taille,

qui est fort approchante de celle du mauvis.

pouces un quart, bec, onze


lignes; tarse, onze lignes et plus; vol, onze pouces
et demi; queue, 2:)rs de six pouces, compose de

Longueur

totale, dix

dix pennes tages; dpasse les ailes de prs de quatre pouces.

LE

COUCOU NOIU DE CAYENNE.

^2^1

X.

LE COUCOU NOIR DE CAYENNE.


Cucuius tranquilLus.

L.

Presque tout est uoir dans cet oiseau,


le bec et l'iris, qui sont rouges, et

except

n**

5i2,

les

cou-

vertures suprieures des ailes, qui sont bordes de

mais le noir lui-mme n'est pas uniforme, car


moins fonc sous le corps que dessus.
Longueur totale, environ onze pouces; bec, dixsept lignes; tarse, huit lignes; queue compose de
dix pennes un peu tages dpasse les ailes d'enviblanc
il

est

ron

trois

pouces.

M. de Sonnini m'a assur que cet oiseau


tubercule

la partie

antrieure de

au bord

un

l'aile. Il vit solitaire

perch sur

les

arbres qui

des eaux, et n'a pas

beaucoup

et tranquille, ordinairement
se trouvent

avoit

prs autant de

mouvement que

la

plupart des cou-

cous; en sorte

qu'il parot faire la

nuance entre ces

oiseaux et les barbus.


X.

LE PETIT COUCOU NOIR DE CAYENNE^.


Cnculus lenehrosus. L.

Ce coucou ressemble
seulement par
encore par

la

les

1.

Nous devons

de Sonnini.

la

prcdente

non

couleur dominante du plumage, mais

murs

ne frquente pas

_\].

l'espce

et les

les bois,

habitudes naturelles.

mais

il

Il

n'en est pas moins

counoissance de cette espce

et

de

ses

murs

LE PETIT COUCOU

272
sauvage

il

un

lieu

mouvement que

sir les

DE CAYENNE.

passe les journes perch sur une branche

isole, dans
tre

PsOlll

insectes dont

trous d'arbre

dcouvert, et sans prendre d'aucelui qui est ncessaire


se nourrit.

il

quelquefois

mme

sai-

dans des trous en

terre, mais c'est lorsqu'il en trouve

Ce coucou,

pour

niche dans des

Il

de tout

faits.

5o5 est noir partout, except sur


la partie postrieure du corps, qui est blanche, et ce
blanc, qui s'tend sur les jambes, est spar du noir
de

la partie

Au

orange.

antrieure par une espce de ceinture

le

la

totale, huit

vu chez

planche enlumine.

pouces un quart; bec, neuf

lignes; tarse trs court; la


elle est

j'ai

blanc ne s'tendoit pas autant qu'il

parot s'tendre dans

Longueur

que

reste, dans ['individu

M. Mauduit,

un peu tage

et

queue

n'a pas trois

pouces,

ne dpasse pas de beaucoup

les ailes.

M^o*9*9e9?^S>o*e*^&*e*9<e8>o*:oe>86

LES ANIS.
>^9<

nom que

du

donnent
cet oiseau et nous le lui conservons, quoique nos
voyageurs franois et nos nomenclateurs modernes
l'aient appel bout de petun ou bout de tabac ^ nom
et qui n'a pu tre imagin que par la resridicule
semblance de son plumage ( qui est d'un noir bruncar ce que
tre ) la couleur d'une carotte de tabac
dit le P. Du Tertre , que son ramage prononce pctk
Ani

est le

les naturels

Brsil

LES ANIS.
bout de petiin

que

les croles

n'est ni

vrai

de Cayenne

270
probable

ni

lui

d'autant

ont donn une dno-

mination plus approprie son ramage ordinaire


en l'appelant bouilleur de canari^ ce qui veut dire

que

qu'il irnite le bruit

marmite

en

et c'est

zouillis, trs diffrent,

bouillante dans une

fait l'eau

son vrai ramage ou ga-

effet

comme

l'on voit

de l'expres-

que lui suppose le P. Du Tertre.


donn le nom d'oiseau diable et Ton a

sion de la parole

On

lui a aussi

j,

rme appel l'une des espces diable des savanes^


l'autre

uns

diable des paltuviers^ parce qu'en effet les

se tiennent

constamment dans

autres frquentent les bords de

d'eau sale

o croissent

Leurs caractres
doigts

et

en avant

et

et la

cercle son origine

s'tend sur toute

savanes

la

et les

et des marais

les paltuviers.

deux en

les

mer

gnriques sont d'avoir

chu, plus pais que large


rieure est droite

la

arrire

dont

le

deux

bec court, cro-

mandibule infsuprieure leve en demi,

la

remarquable
du bec, jus-

et cette convexit

partie suprieure

qu' peu de distance de son extrmit, qui est cro-

chue
et
le

cette convexit est

comprime sur

les

cts

forme une espce d'arte presque tranckante tout


long du sommet de la mandibule suprieure
;

au dessus et tout autour s'lvent de petites plumes


effiles, aussi

roides

que des

soies de

cochon, longues

d'un demi-pouce, et qui toutes se dirigent en avant.


Cette conformation singulire du bec

pour qu'on
puisse reconnotreces oiseaux, etparot exiger qu'on
en fasse un genre particulier, qui nanmoins n'est compos que de deux espces.
sufft

l'ani des savanes.

2n[\

a<

8 a ei6'8< ^ o< a ao.


i

DES SAVANES.

L'ANI

PREMIRE ESPCE.

Crotophaga

CEiani,

n 102,

merle; mais
allonge

moiti de
treize et

sa

est

grande queue

pouces

elle a sept

la

2,

fig.

ani, L.

longueur

totale

demi. Le bec

de

de
lui

grosseur

la

d'un

donne une forme

ce qui

l'oiseau

fait

plus de

qui

nen

la

que

long de treize lignes, a neuf

demie de hauteur;

que les
pieds, qui ont dix-sept lignes de hauteur. La description des couleurs sera courte c'est un noir
peine nuanc de quelques reflets violets sur tout le
lignes et

il

est noir, ainsi

corps, l'exception d'une petite lisire d'un vert

plumes du dessus du

fonc et luisant qui borde

les

dos et des couvertures des

ailes, et

qu'on n'aperoit

une certaine distance, car ces oiseaux paroissent


tout noirs. La femelle ne diffre pas du mle. Ils vont
constamment par bandes, et sont d'un naturel si sociable, qu'ils demeurent et pondent plusieurs ensem-

pas

ble dans

le

mme nid: ils

bchettes sches, sans

le

contruisent ce nid avec des


garnir; mais

ils

le font

ex-

trmement large, souvent d'un pied de diamtre; ou


prtend mrae qu'ils en proportionnent la capacit au

nombre de camarades

qu'ils

veulent y admettre. Les

femelles couvent en socit; on en a souvent vu cinq

ou

six

dans

le

mme

nid.

Cet instinct, dont

l'effet

PI 197

l'ani des savanes.

275

seroit fort utile ces oiseaux dans les climats froids

moins superflu dans les pays mridionaux


o il n'est pas craindre que la chaleur du nid ne se
conserve pas cela vient donc uniquement de l'im-

parot au

pulsion de leur naturel sociable


jours ensemble, soit en volant,
sant, et

tout

le

ils

se tiennent sur les

plus prs qu'il leur est

autres.

Ils

toutes les

car

ils

sont tou-

soit

en

se repo-

branches des arbres


possible les uns des

ramagent aussi tous ensem.ble presque


heures du jour et leurs moindres trou,

pes sont de huit ou dix


cinq ou trente.

Ils

ont

et quelquefois

le vol

de vingt-

court et peu lev

se posent-ils plus souvent sur les buissons et


halliers

que sur

les

grands arbres.

ni farouches, et

tifs

Ils

dans

ne fuient jamais bien

d'en tirer plusieurs de suite

les

ne sont ni crainloin.

bruit des armes feu ne les pouvante gure,


ais

aussi

Le

il

est

mais on ne

les

recherche pas, parce que

leur chair ne peut se

man-

mme

une mauvaise odeur

lors-

ger, et qu'ils ont


qu'ils sont vivants.

aussi
ils

Ils

se nourrissent

de graines

et

de petits serpents, lzards, et autres reptiles;


bufs et sur les vaches pour

se posent aussi sur les

manger

les tiques,

dans

poil

le

les

vers, et les insectes nichs

de ces animaux.

l'ani des paltuviers.


SAitt'eCiiteit

i*

L'ANI

DES PALETUVIERS*.
SECONDE ESPCE.
Crotophaga major, L.

Cet oiseau,
prcdent, et
a

ii

102,

fig.

peu prs de

1, est
la

plus grand que

grosseur d'un geai

le
;

il

comprenant celle
plus de moiti. Son plumage

dix-huit pouces de longueur en y

de

la

queue, qui en

fait

peu prs de la mme couleur, noir bruntre


que celui du premier seulement il est un peu plus
vari par la bordure de vert brillant qui termine les
plumes du dos et des couvertures des ailes en sorte
que si l'on en jugeoit par ces diffrences de grandeurs et de couleurs, on pourroit regarder ces deux
est

oiseaux

comme

Mais

preuve

la

tes, c est qu'ils

constamment

des varits de
qu'ils

la

ne se mlent jamais

les

espce.

les

uns habitent

savanes dcouvertes, et les autres

ne se trouvent que dans


ceux-ci ont les

mme

forment deux espces distinc-

mmes

les paltuviers

nanmoins

habitudes naturelles que

les

ils vont de mme en troupes


ils se tiennent
bord des eaux sales; ils pondent et couvent
plusieurs dans le mme nid, et semblent n'tre

autres

sur

le

Ani, Supplment l'Encyclopdie, t. I, article ani , par M. AdanNous devons observer que le savant auteur de cet article parot
douter que les auis pondent et couvent ensemble dans le mme nid
cependant ce fait nous a t assur par un si grand nombre de tmoins
1.

son.

oculaires, qu'il n'est plus possible de le nier.

LANI DES PALETUVIERS.

2'J'J

accoutume vivre
et habiter dans un terrain plus humide, et o la
nourriture est plus abondante par la grande quanlil
de petits reptiles et d'insectes que produisent ces
qu'une race diffrente qui

s'est

terrains humides.

Gomme

je

de M.

lettre

venois d'crire cet article,

j'ai

des oiseaux de Saint-Domingue, et voici


ce qu'il
(k

l'le

reu une

chevalier Lefebvre Deshayes, au sujet

le

me marque

Cet oiseau

sur celui-ci

dit-il

est

de Saint-Domingne

l'extrait

de

un des plus communs dans


Les Ngres lui donnent

diffrentes dnominations, celles de bout de tabac

de bout de petun^ 'amangoua, de perroquet noir^


Si

on

fait

attention

etc.

structure des ailes de cet oi-

la

seau, au peu d'tendue de son vol

au peu de pesan-

teur de son corps relativement son volume, on n'aura

pas de peine

le

reconnotre pour un oiseau indigne

decesclimatsdu Nouveau-Monde. Comment, en effet,


avec un vol si born et des ailes si foibles , pourroit-i
franchir le vaste intervalle qui spare les deux conti-

Son espce

nents?

mridionale.

queue; mais

est particulire

Lorsqu'il vole,
il

il

l'Amrique

tend et largit sa

vole moins vite et moins long-temps

ne peut soutenir le vent,


beaucoup de ces oiseaux.
Ils habitent les endroits cultivs, ou ceux qui
l'ont t anciennement; on n'en rencontre jamais

que

les

perroquets

Il

et les ouragans font prir

dans

les bois

de haute

futaie. Ils se nourrissent

verses espces de graines et de fruits;


grains

Dans

du pays, tels que


la

disette,

ils

ils

di-

mangent des

le petit mil, le mas, le riz, etc.

font

la

guerre aux chenilles et

quelques autres insectes. Nous ne dirons pas


BUFION, XXIV.

de

18

qu'ils

l'ani des paltuviers.

278

un chant ou un ramage c'est


ment ou un piaulement assez simple.
aient

un

plutt
a

siffle-

pourtant

y
des occasions o sa faon de s'exprimer est plus vaIl

rie: elle est toujours aigre et dsagrable; elle change

suivant les diverses passions qui agitent l'oiseau. Aperoit-il

nuire

quelque chat ou un autre animal capable de


il en avertit aussitt tous ses semblables par un

cri trs distinct


le pril

qui est prolong et rpt tant que

Son pouvante

dure.

lorsqu'il a des petits

car

il

est surtout

ne cesse de

remarquable
s'agiter et

de

voler autour de son nid... Ces oiseaux vivent en socit, sans tre

neaux;
et

en

grandes bandes que

aussi

ne s'loignent gure

ils

mme y

dans

le

les

construction du nid

couver ensemble

tour-

uns des autres

temps qui prcde

la

voit plusieurs femelles et mles travailler


la

les

on
ensemble
ponte

et ensuite plusieurs femelles

chacune leurs ufs

et

y lever

Cette bonne intelligence est d'autant

leurs petits.

plus admirable, que l'amour rompt presque toujours

dans

les

animaux

les liens

qui les attachoient d'au-

de leur espce... Ils entrent en amour


de bonne heure ds le mois de fvrier les mles
cherchent les femelles avec ardeur; et , dans Je mois
tres individus

amoureux s'occupe de concert


la construction du nid...
Je dis amoureux, parce que ces oiseaux paroissent
l'tre autant que les moineaux; et pendant toute la
saison que dure leur ardeur ils sont beaucoup plus
vifs et plus gais que dans tout autre temps... Ils ni-

suivant, le couple

ramasser

les

matriaux pour

chent sur

les

arbrisseaux

buissons et dans les haies


droit

la tige

se divise

dans
ils

les cafiers

dans

posent leur nid sur

les

l'en-

en plusieurs branches

LANI DES PALETUVIERS.


Lorsque
dans

le

les

2'-g

femelles se mettent plusieurs ensemble

mme nid

la

plus presse de pondre n'attend

pas les autres, qui agrandissent le nid pendant qu'elle

couve ses ufs. Ces feaielles usent d une prcaution


qui n'est point ordinaire aux oiseaux, c'est de couvrir
leurs

ufs avec des

feuilles et

sure qu'elles pondent


leivrs

des brins d'herbe me-

Elles couvrent

galement

ufs pendant l'incubation, lorsqu'elles sont obli-

ges de les quitter pour aller chercher leur nourriture...

Les femelles qui couvent dans

le

mme

nid

comme font les poules lorsqu'on


donne un panier commun; elles s'arrangent les

ne se chicanent pas
leur

unes auprs des autres; quelques unes cependant,


avant de pondre, font avec des brins d'herbe une sparation dans le nid, afin de contenir en particulier
s'il arrive que les ufs se trouvent mou runis ensemble, une seule femelle fait clore
tous les ufs des autres avec les siens elle les rassemble, les entasse, et les entoure de feuilles par ce

leurs ufs, et

ls

moyen,

chaleur se rpartit dans toute

masse, et
ne peut se dissiper... Cependant chaque femelle fait
plusieurs ufs par ponte... Ces oiseaux construisent
la

la

leur nid trs solidement, quoique grossirement, avec

de petites tiges de plantes filamenteuses, des branches


de citronnier ou d'autres arbrisseaux le dedans est
seulement tapiss et couvert de feuilles tendres qui
:

se fanent bientt; c'est sur ce

dposs

les ufs.

vs des bords

dix-huit pouces

il
:

Ces nids sont

lit

de

feuilles

que sont

fort vass et fort le-

y en a dont le diamtre a plus de


la grandeur du nid dpend du nom-

bre de femelles qui doivent y pondre. Il seroit assez


difficile de dire au juste si toutes les femelles qui pon-

l'ani des paltuviers.

2So
clent

dans

peut

faire

le

mme

nid ont chacune leur mle

qu'un seul mle

et qu'ainsi elles soient

s'entendre lorsqu'il
il

il

se

suffise plusieurs femelles,

en quelque faon obliges de

s'agit

de construire

les

nids

alors

ne faudroit plus attribuer leur union l'amiti,

mais au besoin qu'elles ont les unes des autres dans


cet ouvrage... Ces ufs sont de la grosseur de

de pigeon;

forme

et n'ont point de petites taches vers les bouts,

comme
a

la

plupart des ufs des oiseaux sauvages

apparence que

y
pontes par an
Il

ceux

sont de couleur d'aigue-marine uni-

ils

mire; quand

cela

les

femelles font deux ou trois

dpend de

elle russit,

saison avant d'en faire

ce qui arrive

elles

la

pre-

attendent i'arrire-

une autre

si la

ponte man-

mangs par les


couleuvres ou les rats, elles en font une seconde peu
de temps aprs la premire vers la fin de juillet ou
que

ou

si

les

ufs sont enlevs

dans

courant d'aot

le

elles

commencent la

troisime.

Ce qu'il y a de certain, c'est qu'en mars, en mai et


en aot, on trouve des nids de ces oiseaux... Au reste,
sont doux et faciles apprivoiser, et on prtend

ils

prenant jeunes, on peut leur donner

qu'en

les

mme

ducation qu'aux perroquets

dre parler, quoiqu'ils aient

mine en pointe, au

lieu

que

la

et leur

la

appren-

langue aplatie et ter-

du perroquet

celle

est

charnue, paisse et arrondie...

La mme amiti,

point dmenti pendant

le
le

mme

accord qui ne s'est


temps de l'incubation con-

tinue aprs que les petits sont clos

lorsque les mres

ont couv ensemble, elles donnent successivement

manger

toute la petite famille... Les mles aident

fournir les aliments. Mais lorsque les femelles ont

l'ani des paltuviers.

couv sparment,

:28i

elles lvent leurs petits part,

cependant sans jalousie et sans colre ; elles leur portent la becque tour de rle, et les petits la prennent de toutes

mres. La nourriture qu'elles leur

les

donnent dpend de
nilles, des vers

la

petits ont acquis assez

mais

tantt des fruits

le

mas,

le riz

tan-

l'avoine

ils

les

de force pour essayer leurs

ne s'aventurent pas au loin

ils

temps aprs

Au bout de quelques semaines

sauvage, etc

ailes;

mil

le

tantt ce sont des che-

des insectes

comme

tt des grains,

saison

peu de

vont se percher auprs de leurs pre

mre, sur les arbrisseaux, et c'est l que les oiseaux


de proie les saisissent pour les emporter...
et

L'ani n'est point

un

oiseau nuisible

point les plantations de riz

mange

pas les amandes

pentier (le pic)

comme

les

du

comme

cocotier,

ne dtruit pas

il

perroquets et

Momotus

ou

brasiliensls.

il

ne dsole

merle

contme

il

le

les pices

perruches.

les

LE HOUTOU,

le

ne

char-

de mil

MOMOT*.
Lath.

Nous conservons cet oiseau, n" 3^0,


hotitou que lui ont donn les naturels de

le
la

nom de
Guiane

et qui lui convient parfaitement, parce qu'il est l'ex-

pression
1.

On

mme

auroit

de
dire,

sa voix

il

ne manque Jamais d'ar-

motmot du Mexique; car motmot

est

un nom

pour cet oiseau, tandis qu'au Brsil il


de motmot, mais celui de guira- guainumbi , que

mexicain que Fe^nands a

cit

ne porte pas le nom


Marcgrave nous a conserv.

LA HOUTOU, OU MOMOT.

282

brusquement et nettement toutes les


Le ton de cette parole est grave et
tout semblable celui d'un homme qui la prononceroit et ce seul caractre suffiroit pour faire recon-

liculer koutoii

fois qu'il saute.

notre cet oiseau lorsqu'il est vivant, soit en libert


soit

en domesticit.

Fernands, qui
s*est

le

premier a parl du houtou

pas aperu qu'il l'indiquoit sous deux

noms

ne

dif-

frents; et cette mprise a t copie par tous les

nomenclateurs, qui ont galement


d'un seul. Marcgrave est

fait

deux oiseaux

des naturalistes qui

le seul

ne se soit pas tromp. L'erreur de Fernands est venue de ce qu'il a vu un de ces oiseaux qui n'avoit
qu'une seule penne barbe il a cru que c'toit une
conformation naturelle tandis qu'elle est contre na:

ture

car tous les oiseaux ont tout aussi ncessaire-

pennes par paires et semblables, que les


autres animaux ont les deux jambes ou les deux bras
pareils. Il y a donc grande apparence que, dans l'individu qu'a vu Fernands, cette penne de moins avoit
t arrache, ou qu'elle toit tomb par accident;
car tout le reste de ses indications ne prsente aucune
ainsi l'on peut prsumer, avec tout fondiffrence
dement que ce second oiseau qui n'avoit qu'une
penne barbe n'toit qu'un individu mutil.
Le houtou est de la grosseur d'une pie il a dix-sept

ment

les

pouces

trois lignes

de longueur jusqu' l'extrmit

des grandes pennes de


poss

comme

Mais ce qui

les

le

queue

il

a les doigts dis-

les

manakins,

distingue de ces oiseaux, et

tous les autres, c'est


tre trop long

la

martin-pcheurs,

pour

la

etc.

mme

de
forme de son bec qui , sans
grandeur du corps, est de figure

la

LE IIOUTOU, OU MOMOT.

conique

courb en bas

283

et dentel sur les

bords des

deux mandibules. Ce caractre du bec conique, courb


en bas et dentel suffiroit encore pour le faire reconnotre; nanmoins il en a un autre plus singulier,
,

et qui n'appartient qu' lui

c'est d'avoir

dans

les

deux longues pennes du milieu de la queue un intervalle d'environ un pouce de longueur, peu de distance de leur extrmit

lequel intervalle est abso-

lument nu, c'est--dire barb en sorte que la tige


de la plume est nue dans cet endroit ce qui nanmoins ne se trouve que dans l'oiseau adulte; car dans
sa jeunesse ces pennes sont revtues de leurs barbes
;

dans toute leur longueur,

comme

toutes les autres

plumes. L'on a cru que cette nudit des pennes de


la

queue

que

n'toit pas produite par la nature, et

ce pouvoit tre un caprice de l'oiseau, qui arrachoit

lui-mme les barbes de ses pennes dans l'intervalle


o elles manquent; mais l'on a observ que dans les
jeunes ces barbes sont continues et tout entires;
et qu'

mesure que

l'oiseau vieillit

bes diminuent de longueur


sorte

que dans

Au

les

ces

mmes

et se raccourcissent

bar,

en

vieux elles disparoissent tout--

nous ne donnons pas ici une description plus dtaille de cet oiseau, dont les couleurs
sont si mles, qu'il ne seroit pas possible de les refait.

reste

prsenter autrement que par

le portrait

que nous en

avons donn dans notre planche enlumine, et encore

mieux par

la

planche d'Edwards, qui est plus parfai-

tement colorie que la ntre. Nanmoins nous observerons que les couleurs en gnral varient suivant
l'ge ou le sexe car on a vu de ces oiseaux beaucoup
;

moins tachets

les

uns que

les autres.

J284

HOUTOU, OU MOMOT.

3LE

On ne les lve que difficilement, quoique Pison dise

Comme ils vivent

le contraire.

d'insectes,

il

n'est pas

de leur en choisir leur gr. On ne peut nourrir


ceux que l'on prend vieux; ils sont tristement crainais

constamment de prendre la nourriun oiseau sauvage trs solitaire,


et qu on ne trouve que dans la profondeur des forts
on le voit presil ne va ni en troupes ni par paires
seul
terre

toujours
ou
sur
des branches peu
que
leves; car il n'a pour ainsi dire point de vol; il ne fait
que sauter vivement, et toujours prononant brusquement houtou. Il est veill de grand matin, et fait
entendre cette voix lioutou avant que les autres oitifs,

et refusent

ture.

C'est d'ailleurs

seaux ne commencent leur ramage. Pison

a t mal
que cet oiseau faisoit son nid
au dessus des grands arbres non seulement il n'y
fait pas son nid, mais il n'y monte jamais; il se con-

inform

lorsqu'il a dit

tente de chercher

surface de la terre quelque

la

ou autres petits animaux


quadrupdes, dans lequel il porte quelques brins
d'herbes sches pour y dposer ses ufs , qui sont

trou de tatous, d'accouchis

ordinairement au nombre de deux.

communs dans

seaux sont assez

de

la

Guiane

mais

ils

Au

reste, ces oi-

l'intrieur des terres

frquentent trs rarement

les

environs des habitations. Leur chair est sche, et n'est

pas trop bonne manger. Pison

s'est

encore tromp

en disant que ces oiseaux se nourrissent de fruits; et


comme c'est la troisime mprise qu'il a faite au sujet
de leurs habitudes naturelles,
qu'il a

appliqu

celui-ci,

les faits

dont

prs Marcgrave

il

et

y a grande apparence
historiques d'un autre oiseau
il

donn la description que d'aque probablement il ne connois-

n'a

HOUTOU, OU MOMOT.

LE
soit pas

car

il

est certain

que

le

285

hontou

est le

oiseau que le guira-guainumbi de Marcgrave

mme

qu'il

s'apprivoise pas aisment, qu'il n'est pas bon


ger, et qu'enfin

il

ne

man-

ne se perche ni ne niche au dessus

des arbres, ni ne se nourrit de fruits

comme

le dit

Pison.
(^*>*8>08O'^ 8*9*CC <*** *><

LES HUPPES,
LES PROMEROPS, ET LES GUPIERS.

que

S'il est vrai

instrument de
lorsqu'il

communes,
gards.

la

s'agit

On

la

comparaison

connoissance

d'objets

et qui

qui

soit le vritable

c'est

principalement

ont plusieurs qualits

se ressemblent

beaucoup d'-

ne peut trop comparer ces sortes d'objets;

on ne peut trop

les

rassembler sous

le

mme

coup

de ces rapprochements de ces comune lumire qui fait souvent dcouvrir des
diffrences relles o l'on n'avoit d'abord aperu que
de fausses analogies, pour avoir trop isol les objets
et ne les avoir considrs que l'un aprs l'autre. Par
ces raisons, j'ai d runir dans un seul article ce que
j'ai dire de gnral sur les genres trs voisins des
huppes, des promerops, et des gupiers.
Notre huppe est bien connue par sa belle aigrette
double, qui est presque unique dans son espce,
puisqu'elle ne ressemble aucune autre, si ce n'esfe
celle des kakatos, par son bec long, menu, et ar-*
d'il

il

paraisons

rsulte
,

286 LES HUPPES, PROMEUOPS, ET CIIPIERS.


que,

et

par ses pieds courts,

che du Cap
et

diffre

de

la

l^a

huppe noire

et

blan-

ntre en plusieurs points,

notamment par son bec

plus court et plus pointu,

comme

on le verra dans les descriptions mais on a


d la rapporter ce genre dont elle approche plus
que de tout autre.
Les promerops ont tant de rapports avec le genre
de la huppe, qu'on pourroit dire, en adoptant pour
:

un moment les principes des mthodistes, que les


promerops sont des huppes sans huppe mais la vrit
est qu'ils sont un peu plus haut monts, et qu'ils ont
communment la queue beaucoup pius longue.
Les gupi?rs ressemblent, par leurs pieds courts,
la huppe comme au martin-pcheur, et plus parti;

culirement ce dernier par

la singulire disposition

de leurs doigts, dont celui du milieu

est

adhrent au

doigt extrieur jusqu' la troisime phalange, et au

doigt infrieur jusqu'

la

premire seulement. Le bec

des gupiers, qui est assez large sa base et assez


becs grles des huppes

fort, tient le milieu entre les

et des

promerops d'une part,

et les

becs longs, droits

et pointus des martin-pcheurs, d'autre part; toutefois

s'approchant un peu plus des premiers que des

derniers, puisque

huppes

et les

comme

les

le

gupier

promerops,

vit d'insectes

et

non de

martin-pcheurs; or, l'on

force et la conformation

du bec

comme

les

petits poissons
sait

combien

la

influent sur le choix

des aliments.

On
tre

trouve encore quelques vestiges d'analogie en-

le

genre des gupiers et celui des martin-p-

cheurs. Premirement, la belle couleur d'aigue-marine

qui n'est rien moins que

commune

dans

les

LES HUPPES, PROMEP^OPS, E GUPIERS. 287


oiseaux d'Europe, embellit galement

le

plumage de

notre martin-pcheiir et celui de notre gupier.

En

second lieu dans le plus grand nombre des espces


de gupiers, les deux pennes intermdiaires de la
(Tueue excdent de beaucoup les latrales, et le genre
,

du martin-pecbeur nous prsente quelques espces


dans lesquelles ces deux intermdiaires sont de
excdantes. Troisimement,

des espces qui ont

il

nous prsente aussi

bec un peu courb,

le

mme
et qui

en cela se rapprocbent des gupiers.

D'un autre ct, quelque voisins que soient les


deux genres des gupiers et des promerops, la nature, toujours libre, toujours fconde, a bien su les
sparer, ou plutt les fondre ensemble par des nuan-

ces intermdiaires qui tiennent plus ou moins de l'un


et de l'autre

ces nuances, ce sont des oiseaux qui

sont gupiers par quelques parties, et promerops par


d'autres parties. J'applique ce petit genre intermdiaire,

ou

si

Tous ces

l'on veut,

quivoque,

le

nom

de merops.

dilTrents oiseaux qui ont dj tant

rapports entre eux, se ressemblent encore par

de
la

Dans chacun de ces genres, les espces les


plus grosses ne le sont gure plus que les grives; et
les plus petites ne sont gure plus petites que les.
moineaux et les bec-figues s'il y a quelques exceptions, elles sont peu nombreuses, et d'ailleurs elles
taille.

ont galement lieu dans ces diffrents genres.

l'gard

du climat,

Les promerops
en Amrique

on n'en

ils

n'est pas le

mme

pour tous.

en Asie, en Afrique, et
jamais en Europe et s'ils

voit

du vieux continent, et que, par conaient pass plus tt ou plus tard dans le

sont aborignes

squent,

il

se trouvent

288 LES HUPPES, PROMEROPS, ET GUPIERS.


nouveau, il
La huppe

monde,

faut
est

que ce
attache

soit

par

le

nord de

exclusivement

et j'en dis autant des gupiers,

trouve dans les planches enlumines

l'Asie.

l'ancien

quoique

la

l'on

figure d'un

oiseau appel gupier de Cayenne, Mais on a de fortes


raisons de douter qu'il soit, en effet, originaire de

des ornithologistes qui y ont fait plusieurs


voyages ne l'y ont jamais vu ; et l'individu d'aprs
cette le

lequel

la figure

ve est

umque

de ces planches
Paris jusqu'

a t

dessine et gra-

prsent, quoiqu'en

gnral les oiseaux de Cayenne y soient trs communs. Quant aux deux gupiers donns par Seba,
comme tant l'un du Brsil et l'autre du Mexique, on
sait combien l'autorit de Seba est suspecte sur cet
article

et ici elle l'est d'autant plus,

que ce seroient

deux seules espces de gupiers qui fussent


du nouveau continent.

les

ori-

ginaires

LA HUPPE.
Upupa

Un

epops. L.

auteur de rputation en ornithologie (Belon) a

que cet oiseau , n 52 , avoit pris son nom de la


grande et belle huppe qu'il porte sur sa tte il auroit
dit tout le contraire s'il et fait attention que le nom
latin de ce mme oiseau, upupa ^ d'o s'est videmment form son nom franois, est non seulement plus
ancien de quelques sicles que le mot gnrique
huppe, qui signifie dans notre langue une touffe de

dit

LA HUPPE.

289

plumes dont certaines espces d'oiseaux ont la tte


surmonte, mais encore plus ancien que notre langue
elle-mme laquelle a adopt le nom propre de Fespce dont il s'agit ici, pour exprimer en gnral son
,

attribut le plus remarquable.

La

situation naturelle

d'tre

de cette

touffe

de plumes

est

huppe vole,
nourriture, en un mot, lors-

couche

en arrire

soit

lorsque

la

prend sa
exempte de toute agitation intrieure J'ai
eu occasion de voir un de ces oiseaux qui avoit t
pris au filet, tant dj vieux ou du moins adulte, et
qui par consquent avoit les habitudes de la nature:
son attachement pour la personne qui le soignoit toit
devenu trs fort et mme exclusif; il ne paroissoit
content que lorsqu'il toit seul avec elle. S'il survenoit des trangers, c'est alors que sa hnppe se relevoit
par un effet de surprise ou d'inquitude, et il alloit se
soit lorsqu'elle

qu'elle est

'^,

rfugier sur le ciel d'un

mme chambre

lit

quelquefois

descendre de son

asile,

mais

qui se trouvoit dans


il

la

s'enhardissoit jusqu'

c'toit

pour voler droit

occup uniquement de cette


matresse chrie, et sembloit ne voir qu'elle. Il avoit
deux voix fort diffrentes l'une plus douce, plus intrieure qui sembloit se former dans le sige mme
du sentiment, et qu'il adressoit la personne aime;

sa matresse

toit

il

l'autre plus aigre et plus perante, qui exprimoit la

colre ou

l'effroi.

jour ni la nuit
1.

On

et

il

le tenoit

avoit toute licence

s'y

ni le

de courir dans

panouir. Celle dont je vais parler apparie-

mademoiseUc Lemulier, marie depuis

dp-camp.

en cage

ajoute qu'elle cherclie le feu, qu'elle aime se coucher de-

vant la chemine,
noit

Jamais on ne

M. Dumesniel, mestre-

LA HUPPE.

290
la

maison; cependant, quoique

souvent ouvertes

il

assiette ordinaire, la
sa passion

pour

la

son attachement.
ce fut

un

effet

tant dans son

moindre envie de s'chapper, et


moins forte que

libert fut toujours

de

imprieuse chez

les fentres fussent

ne montra jamais

la fin toutefois
la

les

il

s'chappa

mais

crainte; passion d'autant plus

animaux, qu'elle

de plus

tient

prs au dsir inn de leur propre conserv<ation.

Il

s'en-

donc un jour qu'il avoit t effarouch par l'apparition de quelque objet nouveau encore s'loignat-il fort peu; et n'ayant pu regagner son gte, il se
vola

dans

jeta

la cellule

fentre ouverte

d'une religieuse qui avoit

laiss sa

l'homme ou ce

tant la socit de

y ressemble, lui toient devenue ncessaire l y


trouva la mort parce qu'on ne sut que lui donner
qiri

manger;

il

avoit

cependant vcu

ou quatre mois

trois

dans sa premire condi4;ion avec un peu de pain et de


fromage pour toute nourriture. Une autre huppe a

pendant dix-huit mois de viande crue^


elle l'aitnoit passionnment, et s'lanoit pour l'aller
prendre dans la main; elle refusoit au contraire celle
t nourrie

qui toit cuite. Cet apptit de prfrence pour

la

viande crue indique une conformit de nature entre


les

oiseaux de proie et les insectivores, lesquels peu-

comme

des oiseaux de

plus ordinaire de

la huppe dans
en gnral, et

vent tre regards, en effet,


petite proie.

La nourriture
l'tat

la

de libert, ce sont

les insectes

Olina avec des vers


1. Gesner en a nourri une avec des ufs durs
du cur de buf ou de mouton coup en petites tranches longuettes, ayant peu prs la forme de vers mais il recommande surtout de ne la point enfermer dans une cage.
;

et

LA HUPPE.

291

surtout les insectes terrestres, parce qu'elle se lient

que perche sur les arbres*.


J'appelle insectes terrestres ceux qui passent leur vie,
ou du Dioins quelques priodes de leur vie, soit dans

beaucoup plus

la

terre

terre, soit sa surface; tels sont les scarabes, les

fourmis^,

les

vers, les demoiselles, les abeilles sau-

vages, plusieurs espces de chenilles, etc.


le vritable

dans

appt qui

les terrains

en tout pays,

c'est l

huppe

attire la

humides^, o son bec long

et

menu

peut facilement pntrer, et celui qui en Egypte

la

que beaucoup d'autres oiseaux,


rgler sa marche sur la retraile des eaux du Nil et
s'avancer constamment la suite de ce fleuve; car,
mesure qu'il rentre dans ses bords ^, il laisse succs-

dtermine,

ainsi

1.

Les arbres o

les osiers, et

elle se

perche

le

plus volontiers, ce sonl les saules,

apparemment tous ceux qui

croissent dans Jes terres hu-

mides. Les huppes apprivoises se tiennent aussi bien plus souvent


terre
2.

lires

loit

que perches.
M. Frisch

elle rejetoit les


3.

son long bec

dit qu'elle fouille, avec

dans

les

fourmis elles-mmes.

M. Salerne ajoute

c{u"elle

purge

la

maison de souris; mais

sans doute en les poursuivant et les mettant en fuite; car

dent qu'avec un bec aussi grle, des serres aussi foibles,


aussi troit

elle

ne peut ni s'en

les avaler tout entires.

On

gsier de celles

que

j'ai

et

il

c'est

est vi-

un

gosier

saisir, ni les

dvorer, encore moins

mange

aussi les substances v-

sait qu'elle

gtales, entre autres des baies de


le

fourmi-

pour y chercher des ufs de fourmis. Celle (ju'a nourrie Gesner


trs friande en effet de ces ufs ou nymphes de fourmis; mais

myrte

et des raisins. J'ai

trouv dans

dissques, outre les insectes et les vers,

tantt de l'herbe, de petites graines, des bourgeons, tantt des grains

ronds d'une niatire terreuse,


quefois rien
4.

du

C'est parce qu'elle court ainsi

que toujours
5.

j{uel(juefois

On

de petites pierres, quel-

tout.

les

dans la vase qu'on lui trouve pres-

pieds crotts.

voit par cela seul

pourquoi rapparition de

la

huppe en

LA HUPPE.

2^2

sivemenl dcouvert des plaines engraisses d'un

mon que

le soleil

chauffe

li-

et qui fourmille bientt

d'une quantit innombrable d'insectes de toute es-

pce^

huppes de passage sont-elles alors


trs bonnes manger. Je dis les huppes

aussi les

trs grasses et

de passage, car

il

mme

y en a dans ce

pays de s-

dentaires que l'on voit souvent sur les dattiers, aux

mange

environs de Rosette, et qu'on ne

mme

de

est

jamais.

Il

en

de celles qui se trouvent en trs grand

nombre dans

la ville

du Caire 2, o

elles

nichent en

pleine scurit sur les terrasses des maisons^.

On

peut, en effet, concevoir que des huppes vivant loin


de l'homme, et dans une campagne inhabite, sont
meilleures manger que celles qui vivent porte
d'une

ville

considrable ou des grands chemins qui

y conduisent

les

premires cherchent leur vie,

-dire les insectes, dans la vase, le limon

c'est-

les terres

humides, en un mot, dans le scinde la nature, au lieu


que les autres les cherchent dans les immondices de
y a un grand

tout genre qui abondent partout

Egypte annonoit aux habitants de ce pays la

retraite des

et

consquemment

la saison

des semailles

il

eaux du Nil,

aussi jouoit-elle

un grand

rle dans les hiroglyphes gyptiens,

Entre autres, d'une espce d'insecte particulire

1.

l'Egypte, et

qui ressemble au cloporte. Le Nil laisse aussi beaucoup de petites grenouilles

et

mme du frai de

grenouille

dans

les endroits qu'il a inon-

ds; et tout cela peut, en cas de besoin, suppler aux insectes.

On

2.

de

tres

en mange

l'Italie et

Quelques uns

les

de

Bologne,
la

Gnes,

et

dans quelques autres con-

France tant mridionale que septentrionale.

prfrent aux cailles.

11 est

vrai

que toutes nos hup-

pes sont de passage.


3.

Ces deux dernires notes m'ont t communiques par M. deSon-

dans deux

lettres dates

nini

et 5

novembre 1777.

du Caire

et

de Rosette,

les

4 septembre

LA HUPPE.

'AC)7)

nombre d'homme runis; ce qui ne peut manquer


du dgoiit pour

d'inspirer

mme
en

une troisime

huppes des

les

de donner un mauvais fumet

deux autres,

et qui

cits,

leur chair

^.

et
Il

classe qui tient le milieu entre les


se fixant

dans nos jardins

trouve

nourrir suiFisamment de chenilles et de vers de

s'y

Au

terre.

reste, tout

de cet oiseau

le

monde

convient que

qui passe pour tre

si

sale

la

chair

de son

vi-

vant, n'a d'autre dfaut que de sentir un peu trop

musc,

et

apparemment

c'est

chats, d'ailleurs

mais

ceux-ci

En

la

raison pourquoi les

friands d'oiseaux

si

le

ne touchent ja-

^.

E^^ypte, les

huppes

se rassemblent, dit-on, par

petites troupes; et lorsqu'une d'entre^ elles est spare

des autres, elle rappelle ses compagnes par un

deux temps

cri

Dans la plupart des


autres pays, elles vont seules, ou tout au plus par
paires. Quelquefois, au temps du passage, il s'en
trouve un assez graiid nombre dans le mme canton;
mais c'esl une multitude d'individus isols qui ne
sont unis entre eux par aucun lien social et par consquent ne peuvent former une vritable troupe

fort aigu

zi

zi^.

aussi partent-elles

les

unes aprs

les autres

quand

donc uniquement ces huppes des cits ces huppes sque l'on doit rapporter ce que Belou dit peut-tre trop
gnralement, de toutes les huppes, que leur chair ne vaut rien, et
que n'y a personne en aucun pays qui en Teuiile tter. G'loit et
1.

C'est

dentaires

c'est
2.

encore une nourriture


Il

immonde

chez les

Juifs.

y a plusieurs moye-ns indiqus pour faire passer ce got de

musc le plus gnralement recommand, c'est de couper la lte la


huppe au moment qu'elle vient d'tre tue. Cependant les parties postrieures sont plus musques que les parties antrieures.
3. Note communique par M. de Sonnini.
:

IJUFFON.

\Xl\.

l-g

^94
tontes

mme

la

mues de

sont

et c'est la raison

portent vers les

mme

manire par

mmes

mmes

causes;

peu prs
rpandues dans presque

climats, et suivent

route. Elles sont

la

Sude, o

mme

habitent les grandes forts, et


la

les

pourquoi toutes en s'envoiant se

tout l'ancien continent, depuis

cades et

ont

elles

organisation, toutes doivent tre et

mme

la

comme

D'autre part,

elles sont chasses.

la

HL'PPE.

I-^

elles

depuis les Or-

Laponie jusqu'aux Canaries

et au cap

de

Bonne-Esprance, d'une part, et de l'autre jusqu'aux


les de Geylan et de Java. Dans toute l'Europe elles
sont oiseaux de passage et n'y restent point pendant

mme dans les beaux pays de la Grce et


On en trouve quelquefois en mer, et de

l'hiver, pas

de

l'Italie.

bons observateurs^ les mettent au nombre des oiseaux que l'on voit passer deux fois chaque anne
dans

l'le

de Malte. Mais

il

faut

la mme
mme pays

vent pas toujours

avouer qu'elles ne sui-

route

car souvent

il

ar-

anne, et trs

on en voit beaucoup une


peu ou point du tout l'anne suivante.

De

plus,

a des contres

elles sont fort rares, et

qu'en un

rive

d'autres,

il

comme

absolument

le

comme

elles

l'Angleterre,

ne nichent jamais;

Bugey, qu'elles semblent viter

toutefois le

Bugey

est

un pays monta-

gneux ; il faut donc qu'elles ne soient pas attaches


aux montagnes, du moins autant que le pensoit Aristote. Mais ce n'est pas le seul fait qui combatte l'assertion de ce philosophe; car les huppes tablissent
tous les jours leur domicile au milieu de nos plaines,
et l'on

3.

en voit frquemment sur

Kntrc autres M.

le

commandeur

des

les

arbres isols qui

l\lazys.

LA HUPPE.
croissent dans

295

sablonneuses,

les les

que

telles

celle

de Camargue en Provence^. Frisch dit qu'elles ont,


comme les pics, la facult de grimper surl'corce des
arbres

des trous d'arbre


leurs ufs
le

que de conforme

et cela n'a rien

comme

puisqu'elles font,

elles y

dposent

le

ponte dans

plus souvent

que dans des trous de muraille

ainsi

ou

terreau

l'analogie,

les pics, leur

sur

poussire qui se trouve d'ordinaire

la

au fond de ces sortes de cavits, sans les garnir, dit


Aristote

de

d'aucune

paille ni

Mais cela est

litire.

encore sujet quelques exceptions du moins appade six couves qu'on m'a apportes, quatre
rentes
,

toient

en

effet sans litire, et les

sous elles un matelas trs mollet

de mousse, de laine, de plumes


peut se concilier; car

il

deux autres avoient


compos de feuilles,
^,

Or

etc.

que

est trs possible

ne garnisse jamais son nid de mousse


chose, mais qu'elle fasse quelquefois

sa

tout cela
la

ni

huppe
d'autre

ponte dans

des trous qui auront t occups l'anne prcdente


par des pics, des torcols, des msanges, et autres
oiseaux qui les auront matelasss, chacun suivant

son instinct.

On

a dit,

il

rpt, que

la

long-temps, et l'on a beaucoup


huppe enduisoit son nid des matires
y

les plus infectes,

cheval
1.

IN'ote

de vache

de
,

la fiente

de loup, de renard, de

bref de toutes sortes d'animaux

communique par M.

le

marquis de Piolenc.

y avoit au fond de l'un de ces nids plus de deux litrons de


mousse, tles dbris de hannetons, quelques vermisseaux chap-ps
2.

Il

saus doute

du bec de

trouvs ces nids,

la nure

ou de

ses petits.

J^ont trois griottiers,

Les

six arbres

deux chnes,

cl

un

plus bas de ces nids toit trois ou quatre pieds de terre;

hauts

dix.

se

sont

poirier.
les

Le

plus

LA HirPE.

20)6

sans excepter rhoiunie*; et cela, ajoule-t-on, dans

odeur

l'intention de repousser par la mauvaise

les

ennemis de sa couve ^ mais le fait n'est pas plus vrai


que l'intention car la huppe n'a point l'habitude
d'enduire l'orifice de son nid comme fait la sittelle.
D'un autre ctt' il est vrai qu'un nid de huppe est
:

1.

Il

est assez singulier

comme une

liabitanle des

imput d'employer
ici

un de

que

son nid

ques

mal

des dserts

propos gnraliss.

lui aient

c'est
Il

encore

pu

arri-

ramass sur des immondices quelcon-

ait

les insectes qu'elle destinoit

ramassant,

ibrls

excrments de l'homme

les

ces faits particuliers

ver qu'une huppe couveuse

les

anciens, qui regardoient la huppe

les

montagnes, des

et qu'elle ait fait

ses petits; qu'elle se soit salie

son nid

il

en

n'en falloit pas davantage

des observateurs superficiels pour conclure que c'loit une habitude

commune toute l'espce.


2. On a dit aussi que c'toit

afin

de rompre

voient tre jets sur sa couve; car la


savante dans ce genre

elle

sent l'effet des fascinations,

huppe

les

charmes qui pou-

passoit

pour

tre fort

connoissoit toutes les herbes qui dtruicelles qui

rendent

la vuje

aux aveugles,

mieux fermes. L'on a voulu donner


crdit cette dernire fable, eu y ajoutant une autre fable non moins
absurde. lieu raconte srieusement qu'un homme ayant bouch trois
fois de suit(; le nid d'une huppe et ayant bien reconnu l'herbe dont
elle se servit aulant de fois pour l'ouvrir, il employa avec succs la
mme herbe pour charmer les serrures des colres- forts. La mort mme
ne fait qu'exalter ses vertus et leur donner une nouvelle nergie sou
cur, son foie, sa cervelle, etc., mangs avec certaines formules mystrieuses, appliqus, suspendus sur diflrcntes parties du corps, comcelles qui

ouvrent

les portes les

municjuent le don de prophtie gurissent la migraine, rtablissent la


mmoire, procurent le sommeil, donnent des songes agrables ou
terribles, etc. Autrefois elle passoit en Angleterre pour un oiseau de
mauvais augure; encore aujourd'hui le peuple de Sude regarde son
apparition comme un prsage de guerre. Les anciens toient mieux
fonds, ce me semble, croire que 1 orsqu'on l'entendoit chanter avant
le temps o l'on avoit coutume de commencer la culture de la vigne,
elle annonoit de bonnes vendanges
en effet, ce chant prmatur
supposoit un printemps doux, et par ccnsquent une anne htive,
,

toujours favorable

la

vigne et

la qualit

de son

fruit.

LA HUPPE.

inconvnient ncessaire, et

trs sale et trs infect,

qui rsulte de la

vent douze

mme

du nid, iequel

sou-

quinze, et jusqu' dix-huit pouces de

profondeur

forme

1297

lorsque

sont encore foibles

les petits
ils

viennent d'clore et

ne peuvent jeter leur liente

donc fort long-temps dans leur


peut
gure les manier sans s'infecter
ne
on
ordure,
les doigts^. C'est de l sans doute qu'est venu le proau dehors;

ils

restent

et

verbe, sale comme une huppe. Mais ce proverbe induiroit en erreur,

huppe

si

en conclure que

l'on vouloit

got ou l'habitude de

a le

la

de donner

odeur tant

elle ne s'aperoit point de la mauvaise

qu'il s'agit

la

malpropret

ses petits les soins qui leur

sont ncessaires; dans toute autre circonstance, elle

dment bien

le

proverbe

car celle

dessus, non seulement ne

lit

mme

matresse, ni sur les fauteuils, ni

chambre

la

sur ce

mais

mme

toit effare

ciel
;

dont

j'ai

au milieu de

pour cela

elle se retiroit toujours

de

lit

et l'on

parl ci-

jamais d'ordure sur sa

o elle se rfugioit lorsqu'elle


ne peut nier que l'endroit ne

ft bien choisi, puisqu'il toit tout la fois le plus

loign, le plus cach, et le moins accessible.

La femelle pond depuis deux jusqu' sept ufs^,


mais plus

communment

sont gristres,
drix, et

i.

ils

C'est ce

quatre ou cinq

ces ufs

un peu moins gros que ceux de per-

n'closent pas tous, beaucoup pi-s, au

qu'prouva Schwenckfeld tant encore enfant,

et

vou-

chne creux une couve de huppes qui y toit tablie.


2. M. Linnaeus et les auteurs de la Zoologie britannique ne parlent
que de deux ufs; mais ce cas est aussi rare du moins dans nos conlant tirer d'un

que celui de sept ufs. 11 peut se faire que dans les pays plus
septentrionaux, tels que la Sude les huppes soient moins fcondes.
tres,

lA IIU^PE.

2gS

mme

terme; car on m'a apporte une couve de

huppes prises dans le mme nid, qui difdans la


beaucoup entre elles par la taille
sortoient
de dixqueue
plus grande, les pennes de la
huit lignes hors du tuyau, et dans la plus petite de
sept lignes seulement. On a vu souvent la mre porter manger ses petits mais je n'ai jamais entendu
dire que le pre en ft autant. Comme on ne voit
trois jeunes

froient

gure ces oiseaux en troupes,

que

la famille se

tat

de voler

est vrai,

il

est naturel

de penser

disperse ds que les jeunes sont en

cela devient encore plus probable,

comme

le

s'il

disent les auteurs de V Ornitholo-

deux ou trois
pontes par an. Les petits de la premire couve sont
en tat de voler ds la fin de juin. C'est ce peu de
gie italienne^

que chaque paire

fasse

de conjectures que se bornent les connoissances que j'ai pu me procurer sur la ponte de la
huppe et sur l'ducation de ses petits.

faits et

Le

cri

du mle

printemps

bou^ bou;

est boUj,

entendre

qu'il le fait

et

c'est surtout

au

on l'entend de

Ceux qui ont cout ces oiseaux avec attention prtendent avoir remarqu dans leur cri diftrs loin

*.

frentes inflexions, diffrents accents appropris aux


diffrentes

circonstances

sourd qui annonce

la

un gmissement
un cri

tantt

pluie prochaine, tantt

plus aigu qui avertit de l'apparition d'un renard, etc.

i.

Aristophane exprime ainsi

popo , popoe, popoe y


les fait

un peu

parier grec.

celui qui rend le


ils

io, io , ito

mieux letir

De

le

chant de ces oiseaux

ito

ito j ito

tous les

mais

noms qui

il

me

epopoe, po-

semble

qu'il

leur ont t donns,

vrai chant est celui de boubou

sous lequel

sont connus en Lorraine et dans quelques autres provinces de France

Voppyzcin, on grec, signifie

t/ian far

comme une huppe.

LA HUPPE.

299
quelque rapport avec les deux voix de la huppe
apprivoise dont j'ai |)arl plus haut. Celle-ci avoit
un got marqu pour le son des iDStruments toutes

Cela

que sa matresse jouoit du clavecin ou de la


mandoline , elle venoit se poser sur ces instruments
ou le plus prs possible, et s'y tenoit autant de temps
que sa matresse continuoit de jouer.
On prtend que cet oiseau ne va jamais aux fontaines pour y boire et que par cette raison il se prend
rarement dans les piges, surtout l'abreuvoir. A la
vrit, la huppe qui fut tue en Angleterre, dans la
les fois

fort d'Epping, avoit vit les piges multiplis qu'on


lui avoit

tendus avant de

l'avoir vivante

mais

il

huppe apprivoise que

la tirer,

n'est pas
j'ai

dans l'intention de

moins

vrai

que

la

dj cite plusieurs fois

avoit t prise au fdet, et qu'elle buvoit de temps en


temps en plongeant son bec dans l'eau d'un mouvement brusque, et sans le relever ensuite, comme
apparemment que celui-ci a
font plusieurs oiseaux
la facult de faire monter la boisson dans son gosier
par une espce de succion. Au reste, les huppes conservent ce mouvement brusque du bec lorsqu'il ne
s'agit ni de boire ni de manger
cette habitude vient,
sans doute, de celle qu'elles ont dans l'tat sauvage,
:

de

saisir les insectes,

foncer leur bec dans

pour y chercher
peut-tre

sont

la

de piquer
la

les vers,

les

seule humidit de

difficiles

les

bourgeons, d'en-

vase et dans les fourmilires,

prendre dans

ufs de fourmis,
la terre.

les piges,

Autant

et

elles

autant elles

sont faciles tirer; car elles se laissent approcher de

fortprs^, et leur vol, quoique sinueux et sautillant,


1,

Ceux qui ont voulu juger de ce

qu'toit la

huppe par ce

qu'elle

JOO

LA HUPl'E.

peu rapide,

ne prsente aux chasseurs, ou si


veut, aux tireurs, que trs peu de difficults:

est
l'on

elles battent

et

des

ailes

eu partant,

comme le vanneau^,

poses terre, elles marchent d'un

et

comme

uniforme

mouvement

les poules.

Elles quittent nos pays septentrionaux sur la fin

ou au commencement de l'automne

l't

dent jamais

en

mais quoiqu'en gnral

soient des oiseaux de passage dans notre

elles

rope

grands froids

les

il

est possible

Eu-

qu'en certaines circonstances

quelques unes; par exemple,

toit rest

se seront trouves blesses au

de

et n'atten-

moment du

il

celles qui

dpart, ou

malades, ou trop jeunes, en un inot trop foibles


pour entreprendre un voyage de long cours ou celles
,

qui auront t retenues par quelque obstacle tranger

ces

huppes restes en

mmes

arrire se sont arranges

dans

les

elles

y auront pass l'hiver demi engourd*ies, vivant


et pouvant peine refaire les plumes que la

de peu

mue

trous qui leur avoient servi de nid;

leur avoit

fait

perdre

quelques chasseurs en

on aura

pris

occasion de dire que toutes les huppes passoient

l'hi-

auront trouv dans cet tat, et de

ver dans les arbres creux engourdies et dpouilles


devoit tre d'aprs
toit trs

sauvage

la

mythologie n'ont pas manqu de dire qu'elle


ne s'enfonoit dans la profondeur des fo-

qu'elle

qu'elle ne gagnoit la cime des montagnes, etc.. que pour fuir


hommes. Au reste, des chasseurs m'ont assur que cet oiseau se
laissoit un peu moins approcher sur l'arrire -saison sans doute parce
rts,

les

qu'il a

un peu plus d'exprience.

C'est sans

i.

doute cause de cette conformit dans

voler, jointe la belle touJEfe de

orne, qu'on a donn


terre

le

nom

de huppe

plumes dont

celui-ci, et
:

qu'on

loi

la tte

la

faon de

du vanneau

est

donne encore en Angle-

ce sont d'ailleurs des oiseaux de

mme

taille.

LA HUPPE.
de leurs plumes^, comme on
avec aussi peu de fondement.
Selon quelques uns,

de

tiens l'emblnie

la

l'a

huppe

pit

OOl
dit des

et

chez lesgyp-

toit

filiale

coucous,

les

jeunes pre-

noient soin, dit-on, de leurs pre et mre devenus

caducs;

ils les

rchauffoient sous leurs ailes;

mue

aidoient, dans le cas d'une

plumes;

laborieuse,

ils

leur

quit-

souffloient

sur leurs

yeux malades ety appliquoient des herbes

salutaires;

ter leurs vieilles

en un mot,

ils

ils

leur rendoient tous les services qu'ils

en avoient reus dans leur bas ge.

On

a dit

quelque

h! que n'en peutchose de pareil de la cigogne


on dire autant de toutes les espces d'animaux!
La huppe ne vit que trois ans, suivant Olina; mais
cela doit s'entendre de la huppe domestique, dont
nous abrgeons la vie, faute de pouvoir lui donner
:

la

nourriture

plus convenable, et dont

la

de compter

facile

les jours,

sans cesse sous les yeux

de dterminer

la

vie

et libre, et d'autant

il

nous

ne seroit pas aussi

moyenne de

moins

il

est

puisque nous l'avons

la

ais

huppe sauvage

ais qu'elle est oiseau

de

passage.

Comme

elle a

beaucoup de plumes,

grosse qu'elle n'est en effet; sa


celle

elle

taille

parotplus

approche de

d'une grive, et son poids est de deux onces et

demie

ou quatre onces, plus ou moins, suivant


ou moins de graisse.
Sa huppe est longitudinale, compose de deux
rangs de plumes gaux et parallles entre eux les
trois

qu'elle a plus

plumes du milieu de chaque rang sont


1.

C'est

par cette raison, dit C. Agricola,

lemps presque toutes

clcpluoies.

les plus

(|ii'ou ies

Ion-

voit au priii-

J02

LA HUPPE.

gues, en sorte qu'elles forment, tant releves, une


huppe arrondie en demi -cercle, d'environ deux
pouces et demi de hauteur; toutes ces plumes sont
rousses, termines de noir; celles du milieu et les
suivantes en arrire ont du blanc entre ces deux
couleurs; il y a outre cela six ou huit plumes encore
plus en arrire, appartenant toujours la huppe, lesquelles sont entirement rousses et les plus courtes

de toutes.

Le

reste

l'oiseau

de

toute la partie antrieure de

la tte et

sont d'un gris tirant tantt au vineux, tan-

tt au rousstre; le

dos est

gris

dans

rieure, ray transversalement dans

sa partie ant-

sa partie

rieure de blanc sale, sur un fond rembruni;

postil

y a

une plaque blanche sur le croupion; les couvertures


suprieures de la queue sont noirtres le ventre et
le reste du dessous du corps d'un blanc roux; les
ailes et la queue noires, rayes de blanc; le fond des
plumes ardois.
;

De

toutes ces diffrentes couleurs ainsi rpandues

sur le plumage,

il

sa

huppe, tend

ce qui
voisine

lui arrive

une espce de dessin r-

rsulte

gulier, d'un fort bon

lorsque l'oiseau redresse

effet

ses ailes, relve et panouit sa

souvent;

du dos prsente

la partie

alors

des ailes

de part

queue,
la

et d'autre

plus

une

rayure transversale noire et blanche, peu prs perpendiculaire l'axe du corps;


raies a

val

de

une

teinte rousstre

mme

la

plus haute de ces

et s'unit

un

couleur qui se dessine sur

fer
le

che-

dos, et

dont la convexit s'approche de la plaque blanche


du croupion; la plus basse, qui borde l'aile dans la
moiti de sa circonfrence, va rejoindre une autre

3o3

LA HUPPE.

bande blanche plus large qui traverse cette mme


aile deux doigts de sa pointe, et paralllement
l'axe du corps; cette dernire raie blanche rpond
aussi un croissant ^ de me nie couleur qui traverse
la queue pareille distance de son extrmit, et
forme avec elle le cadre du tableau. Enfin qu'on se
reprsente l'ensemble de ce Joli tableau couronn
par une huppe leve, de couleur d'or et borde de
noir, et l'on aura du plumage de cet oiseau une ide
beaucoup plus claire et plus juste que celle qu'on
voudroit en donner en dcrivant sparment chaque
plume, et chaque barbe de chaque plume.
Toutes les bandes blanches qui paroissent sur la
face suprieure de

l'aile

paroissent aussi

frieure, et prsentent le
l'oiseau vole et

que

qu'on

le

mme

coup

la

face in-

d'il lorsque

voit par dessous

except

blanc est plus pur, moins terni, moins ml

le

de rousstre.
J'ni

vu une femelle

bien reconnue femelle par

dissection, qui avoit toutes ces

tontes aussi dcides

mmes

la

couleurs et

peut-lre toit-elle un peu

ce qu'il y a de sr c'est qu'elle n'toit pas plus


grosse que le mle, quoi qu'en disent les auteurs de

vieille

l'Or?? itiiologie ita tienne.

Longueur

totale, onze

pouces environ; bec, deux

pouces un quart (plus ou moins, selon que l'oiseau


est plus ou moins vieux) lgrement arqu la pointe
du bec suprieur dpasse un peu celle du bec inf,

Lorsque

la

queue

est

entirement panouie ce croissant se change

eu une bande toute droite, parce que

du corps,
les

et qu'il

sa convexit est

tourne du ct

va toujours s'ouvrant de plus en plus h mesure que

pennes deviennent plus diveigcntes.

5o4

LA HIJPPE.

rieur, l'une et l'autre sont assez mousses; narines

obongues

peu recouvertes; langue trs courte,


le gosier, et formant une es-

et

presque perdue dans

pce de triangle quilatral


trois lignes

dont

les cts n'ont

pas

de longueur; ouvertures des oreilles


,

cinq lignes de l'angle de l'ouverture du bec et dans

le

mme alignement; tarse, dix lignes; doigt du milieu uni


au doigt extrieur par sa premire phalange
postrieur
viewx

les

plus long et

le

vol, dix-sept

le

plus droit

ongle

surtout dans

pouces et plus

queue, prs

de quatre pouces, compose de dix pennes gales

non de douze
lignes les ailes

premire

la

et

comme dit Belon ) dpasse de vingt


composes de dix-neuf pennes, dont

est

plus courte

la

et la

dix-neuvime

la

plus longue.

Tube

intestinal

du

gsier l'anus

de douze dix-

huit pouces; gsier rausculeux, doubl d'une

mem-

brane sans adhrence qui envoyoit un prolongement

en forme de douille dans

le

duodnum; grand axe du

gsier, de neuf quatorze lignes; petit axe

de sept

douze lignes; ces parties ont plus de volume dans


jeunes que dans les vieux; tous ont une vsicule

les

du fiel et seulement de trs lgers vestiges de ccum; l'angle de bifurcation de la trache- artre
deux petits trous recouverts d'une membrane trs
,

fine;
artre,

deux branches de cette mme tracheformes par derrire d'une membrane, et par

les

devant d'anneaux cartilagineux de forme semi-circu-

Le muscle
sommet de la

laire.

releveur de

le

tte et la base

tir

tir

en arrire, sa huppe
du cot du bec, elle

la

huppe est situ entre


du bec lorsqu'il est

se relve;
s'abaisse.

et

lorsqu'il est

LA HUPPK.

00b

Dans une femelle que j'ai ouverte le 5 juin, il y


ufs de diffrentes grosseurs le plus gros
avoit une ligne de diamtre.
avoit des

Varits de

la

Huppe.

Les anciens disoient que cet oiseau toit sujet


changer de couleur d'une saison

pond
les

sans doute de

mue

la

l'autre

d-

cela

plumes nouvel-

car des

doivent tre un peu diffrentes des vieilles qui

sont prtes

se dtacher, et la diffrence doit tre

plus sensible dans certaines espces que dans d'au-

Au

tres.

surplus des personnes qui ont lev des

huppes ne

aperues de ce changement de

se sont pas

couleur.

Belon avance
indiquer

qu'il

les attributs

en a connu deux espces, sans


qui les distinguent,

si

ce n'est

peut-tre ce moult beau collier mi-partie de noir


tannj dont

il

tour ^ et qui

en gnral que

dit

manque

l'espce

la

huppe a

le

de

et

cou en-

que nous connois-

sons.

MM. Commerson

et

Sonnerat ont rapport une

huppe du cap deBonne-Esprance fort ressemblante


la ntre, et que le voyageur Kolbe avoit reconnue
long-temps auparavant dans
elle a

en gros

mme

cri, les

le

mme

mmes

les

environs de ce cap

plumage,

la

dans

les

bec plus court

le

grette plus basse

forme,

allures, et se nourrit des

mes choses; mais en y regardant de


peroit qu'elle a la taille un peu plus
plus allongs,

mme

qu'il n'y a

le

m-

plus prs on

s'a-

petite, les pieds

proportion,

l'ai-

aucun vestige de blanc

plumes qui composent cette

aigrette, et en

VARITS DE LA HUPPE.

5o6

gnral un peu moins

de varit dans

Tin autre individu rapport

du

mme

haut du dos d'un brun assez fonc, et

de blanc
car

et

lignes

Enfin M.

dans

les

pays avoit

le

ventre vari

que

les autres, et

marquis Gerini

le

il

avoit le

bec

plus court.

Alpes, prs de

belle varit

le

de brun. C'toit sans doute un jeune;

toit plus petit

il

de cinq

plumage.

le

dont

vu

la ville

Florence, et revu

de Ronta

l'aigrette toit

une

trs

borde de bleu c-

leste.
<9(fr 8<&fi

e**

OISEAU ETRANGER
OUI A RAPPORT A LA HUPPE.
^>e<=

LA HUPPE NOIRE ET BLANCHE


DU CAP DE BONNE-ESPRANCE*.

Upupa
Cet oiseau

diffre

capensis. L.

de notre huppe et de ses varits

par sa grosseur par son bec plus court et plus pointu


;

par sa huppe, dont les plumes sont un peu moins

peu prs
comme celles du coucou hupp de Madagascar; par
car elle en a
le nombre des pennes de sa queue

hautes

proportion, d'ailleurs

effiles

1.

L'oiseau de Madagascar que Flaccoiirt

nomme

tivouch parot

du rapport avec celui-ci sa tte est orne d'une belle huppe


et sou plumage n'est que de deux couleurs, noir et gris. On peut supposer que c'est du gris clair.

avoir

LA HUPPE NOIRE ET BLANCHE DU CAP.

douze

par

forme de

la

gue, et dont l'extrmit est divise en plusieurs


enfin par les couleurs de son plumage.
la

gorge, et tout

tache

le

Il

a la

filets;

huppe

dessons du corps, blancs sans

dessus du corps

le

507

langue, qui est assez lon-

sa

vement jusqu'au bout de

depuis

la

huppe

exclusi-

queue, d'un brun dont


les teintes varient et sont beaucoup moins fonces
une tache blanche sur
sur les parties antrieures
l'aile; l'iris d'un brun bleutre; le bec, les pieds, et
la

mme

les

ongles, jauntres.

Cet oiseau,

n*"

Madagascar, de
Esprance.

On

697, se tient dans

l'le

BourLon,

a trouv

et

les

grands bois de

du cap de Bonne-

dans son estomac des graines,

des baies de pseudobuxas. Son poids est de quatre

beaucoup, et tre plus


considrable aux mois de juin et de juillet temps o

onces; mais

il

doit varier

cet oiseau est fort gras.

Longueur

totale, seize

pouces; bec, vingt lignes,

trs pointu, le suprieur ayant les

prs de

la

bords chancrs

pointe et l'arte fort obtuse, plus long

que

l'infrieur, celui-ci tout aussi large;

lais,

qui est fort uni d'ailleurs, de petites tubrosits

dont
les

le

nombre

varie; narines

comme

dans

le

pa-

notre huppe;

pieds aussi, except que l'ongle postrieur, qui

trs crochu
vol, dixcomqueue,
quatre
dix
lignes,
huit pouces;
pouces
pose de pennes peu prs gales, cependant les

est le plus

grand de tous, est

deux intermdiaires un peu plus courtes; dpasse


d'environ deux pouces et demi les ailes, qui sont
composes de dix-huit pennes.

5o8

LE PROMr.RLPE.

LE PROMERUPE.
Upupa

paradisea. L.

Cette espce vient oaturellement prendre

sa place

entre les huppes et les promerops, puisqu'elle porte


sur

la

tte

une

louffe

de longues plumes couches en

arrire, et qui paroissent capables de former, en se

relevant, une aigrette

notre huppe
roit-ii

vrai

or,

en

peu

diffrente

diffrt-elle

de celle de

un peu, toujours

se-

que, par ce seul caractre, cet oiseau se

rapproche de noire huppe plus que tous les autres


promerops; mais, d'un autre ct, il se rapproche

de ceux-ci

et s'loigne

longueur de

sa

de

la

huppe par

l'excessive

queue.

Seba nous assure que cet oiseau vient de la partie


orientale de notre continent, et qu'il est trs rare.
11

a la

gorge,

le

cou,

la tte, et la

belle et grosse

surmonte, d'un beau noir,


queue d'un rouge bai clair; le ventre
cendr clair; le bec et les pieds de couleur plombe.
Sa grosseur est peu prs celle d'un tourneau.
Longueur totale, dix-neuf pouces; bec, treize lignes, un peu arqu, trs aigu; tarse, environ neuf
lignes; ailes courtes; queue, quatorze pouces un
quart, compose de pennes fort ingales; les deux
intermdiaires dpassent les latrales de plus de onze

huppe dont

sa tte est

les ailes et la

p ouces,

et les ailes

de plus de

treize.

rnOMEIlOl'S A AILES BLEUES.

,E

>

5()()

^ 'W8<l'oe 6 o
i

LE PROMEROPS
A AILES BLEUES.
Upupa Mexicana. Lath.
Ce promerops
il

se plat sur les

hautes montagnes;

de chenilles, de mouches, de scarabes,


La couleur dominante sur la partie

se nourrit,

et autres insectes.

suprieure du corps est un gris obscur, changeant en

aigue-marine et en rouge pourpr;


la

mme

jette

ia

queue

couleur, mais d'une teinte plus fonce, et

jaune clair;

couleur;

de

le

ventre

yeux surmonts d'une tache de mme


bec noirtre, bord de jaune. Cet oiseau

la taille

d'une grive.

totale, dix-huit

vingt lignes,

un peu arqu;

ailes

le

les

Longueur
mie;

de

des reflels dors d'un trs bel eflet; les pennes

des aiies sont d'im bleu clair et brillant;

est

est

pouces

trois quarts; bec,

tarse, huit lignes et de-

courtes; queue, douze pouces un quart,

compose de pennes fort ingales, les quatre intermdiaires beaucoup plus longues que les latrales;
dpasse

les ailes

de onze pouces.
>4Ne<.<>eiaS>9<3M6 t>;9#<o

LE PROMEROPS BRUN
A

VENTRE TACHET.
Upupa promerops. Lath.

Cet oiseau a en effet le ventre tachet de brun sur


un fond blanchtre, et la poitrine sur un fond orang
brun la gorge blanc sale accompagne de chaque
;

lU^FFON.

X\1V

LE PROMEROPS A VENTRE BRUN TyVCHET.

5lO

ct d'une ligne brune qui part de l'ouverture du bec,


passe sous l'il

brun

la tte

les

et

descend sur

cou

vari de gris rousstre

couvertures suprieures de

le reste

le

du dessus du corps

le

le

sommet de

croupion et

queue vert d'olive;


compris les pennes de
la

queue et des ailes, brun; les flancs tachets de brun;


les jambes brunes; les couvertures infrieures de la
queue d'un beau jaune le bec et les pieds noirs.
la

L'individu des planches enlumines, n637, parot


tre le mle, parce qu'il est plus tachet

couleurs sont plus tranches;

il

a sur les

forme par une


taches de cette couleur qui terminent
raie grise trs troite,

que les
ailes une

et

de petites

suite

couvertures

les

suprieures. L'individu dcrit par M. Brisson n'a point


cette raie; ses couleurs sont plus foibles

moins tachet sous


melle

le corps.

elle est plus petite

et

il

est

Je crois que c'est

la

fe-

d'un dix-huitime que son

mle, et n'est gure plus grosse qu'une alouette.


Longueur totale du maie, dix-huit pouces; bec,
tarse dix lignes deux tiers
ailes courseize lignes
tes; vol, treize pouces; queue, treize pouces compose de douze pennes, dont les six intermdiaires
sont beaucoup plus longues que les six latrales; celles-ci tages; dpasse les ailes de onze pouces.
,

LE PROMEROPS BRUN
A

VENTRE RAY.
Upupa

Cet oiseau
ne, d'o

il

n**

a t

658,

fusca.

Gmel.

se trouve la

Nouvelle-Gui-

apport par M. Sonnerat. Le mle

a la

Tome

:^f^-

Paiiouet Scutp

ILE FROMrOPS AVENTRE

RAYE 2LEGUEPIER

2 4-

LE

gorge

le

PROMEROPS ERUN
cou et

VENTRE RAY.

5ll

d'un beau noir, anim sur

la tte,

tte par des reflets d'acier poli; tout le dessus

la

du corps

brun, avec une teinte de vert fonc sur le cou, le dos


et les ailes ; la queue d'un brun plus uniforme et plus
except

clair,
le

la

dernire des pennes latrales

ct intrieur noir;

du corps
l'iris

qui a

poitrine et tout le dessous

la

rays transversalement de noir et de blanc

et les pieds noirs.

vu un individu qui avoit une teinte de roux sur


tte, comme dans la figure enlumine.

J'ai
la

La femelle a la gorge, le cou et la tte, du mme


brun que le dessus du corps et sans aucun reflet
,

dans tout

ressemble son mle.

le reste, elle

Longueur totale, vingt-deux pouces; bec, deux


pouces et demi, troit arrondi, fort arqu; queue,
treize pouces, compose de douze pennes tages, fort
ingales entre elles; les plus courtes ont quatre pou,

ces ; les plus longues dpassent les ailes de neuf pouces.


ia>c<&a'a'88iC'co>C'g

ia <

LE GRAND PROMEROPS
A

PAREMENTS

FRISS*.

Upupa magna. Gmel.


Les parements
parure et
1.

Le

nom

le

friss

de quatre-aites

oiseau de proie d'Afrique

dont
2.

il

qui sont en

mme

caractre de celte espce

temps

la

consistent en

qui a t donn par des voyageurs

un

pourroit trs bien convenir au proinerops

s'agit ici.

Le

sifilct

dcrit ci-devant

tome XXII)

a aussi des espces

de pa-

LE

5l2

PROMEKOPS

PAIEMENTS FRlSS.

deux gros hoiKpets de plumes

frises, veloutes,

chaque
un
air
tout--fait
donnent
ct du corps,
distingu. Ces bouquets de plumes sont composs
peintes des plus belles couleurs qu'elle a de
et

qui

lui

des longues couvertures des ailes, au nombre de neuf,


lesquelles se relvent en se courbant sur leur ct suprieur, dont les barbes sont fort courtes

et talent

avec d'autant plus d'avantage les longues barbes du


ct oppos

qui devient alors

couvertures moyennes des


et

mme

ailes,

le

ct convexe. Les

au

nombre de quinze,

quelques unes des scapulaires, participent

en ventail

et

mme

cette singulire configuration, se relvent de

de plus sont ornes leur extrmit

d'une bordure d'un vert brillant, changeant en bleu

une sorte de guirlande qui va s'largissant un peu en remontant vers


le dos. Autre singularit sous ses plumes frises naissent de chaque ct douze ou quinze longues plumes,
dont les plus voisines du dos sont dcomposes et
et violet; d'o

rsulte sur les ailes

il

qui toutes ont les

La

et le bleu.

mmes

reflets

jouant entre

beau vert

tte et le ventre sont d'un

changeant; mais d'un clat moins

vif

que

le vert

la

guirlande

du parement.

Dans tout

le

reste

du plumage,

la

couleur domi-

naaie est un noir lustr, enrichi de reflets bleus et

plumes, dit M. Sonnerat, ont le


moelleux du velours, non seulement l'il, mais au
toucher. Il ajoute que le corps de cet oiseau quoique d'une forme allonge parat court et excessive-

violets, et toutes les

remeuts

mais

ils

mmes plumes;

et

n'ont pas la

mme

forme

ceux du manucode noir,

gs en sens contraire.

ni ne sont

composs des

dit le superbe, sont diri-

PROMEROPS

LE

A PAREx>iENTS FUSSES.

v>

v^

ment petit, en comparaison de sa trs longue queue.


Le bec et les pieds sont noirs. M. Sonnerat a rapport
n 639, de la Nouvelle-Guine.
Longueur totale, trois pieds et demi (quatre
suivant M. Sonnerat); bec, prs de trois pouces;
ailes, courtes; queue, vingt-six vingt-sept pouces,
compose de douze pennes tages larges et poin-

ce promerops

tues

les

plus courtes ont six sept pouces; les plus

longues dpassent

les ailes

d'environ vingt pouces.


s'<8^a*e**e

LE PROMEROPS ORANGE.
Upupa aurantiaca. Gmel.

La couleur orange rgne sur

plumage de

le

cet

oiseau, et prend diflerentes teintes en diflernls endroits


et le

une teinte dore sur

bec

une

la

gorge,

le

teinte rougetre sur les

cou,

la tte

pennes de

la

queue et les grandes penne des ailes enfin une teinte


jaune sur tout le reste. La base du bec est entoure de
petites plumes rouges.
Tel est, mon avis le mle de cette espce qui
est peu prs de la taille de letourneau. Je regarde
;

comme
est
le

de

sa femelle le cochitototl
la

mme

plumage ne

orang que,

taille

du

mme

diffre gure

comme

mage du mle

de Fernands, qui
continent

et

dans beaucoup d'espces,

diffre

dont

de celui du promerops

de celui de

le

plu-

Ce co-

la femelle.

chitototl a la gorge, le cou, la tte, et les ailes, varis,

sans aucune rgularit, de cendr et de noir


reste

de son plumage

est

jaune;

l'iris

tout le

d'un jaiine ple;

5l4
le

PKOMEflOPS ORANGE.

1^12

bec noir, grle

cendrs.

11 vit

arqu

trs pointu

et les pieds

et d'insectes, et se trouve

de graines

Mexique o il
ni pour
n'est recherch ni pour la
que je rela bont de sa chair. Le promerops orang
garde comme le mle de cette espce se trouve au
nord de la Guiane, dans les petites les que forme la
rivire de Berbice son embouchure^, au nord de la
dans

les

contres

les

plus chaudes du

beaut de son chant


,

Guiane.

Longueur totale de ce mle environ neuf pouces


demi; bec, treize Hgnes tarse, dix; queue, prs
de quatre pouces , compose de pennes gales; dpasse les ailes d'environ un pouce.
,

et

&

e>e<ftfre'

?<>g'^

>

g<i<8 0lg
^

& & f

LE FOURNIER.
Merops rufus. Gmel.

que M. Commerson a nomm cet oiseau


d'Amrique, n 739, qui fait la nuance de passage entre la famille des promerops est celle des gupiers.
Il diffre des promerops en ce qu'il a les doigts plus
longs et la queue plus courte; il diffre des gupiers
en ce vqu'il n'a pas comme eux le doigt extrieur Joint
et comme soud celui du milieu dans presque toute
C'est ainsi

sa longueur.

Le roux

On

le

trouve Buen-Ayres.

est la couleur

plus fonc sur les parties


1.

Seba

dominante de son plumage,


suprieures, beaucoup plus

dit in inaulis Barbiccnsibus

semble, par

ilc

de la Berbice,

que par

qui se traduit mieux, ce

lies

Bavbades.

me

LE FOURNIER.

Ol5

au jaune ple sur les parties infrieures

clair et tirant

pennes de l'aile sont brunes, avec quelques teintes


de roux plus ou moins fortes sur leur bord extrieur.
Longueur totale, huit pouces et demi bec, douze
les

treize lignes
le

tarse, seize lignes; ongle postrieur,

plus fort de tous; queue

ponces; dpasse

les ailes

un peu moins de

trois

d'environ un pouce.

LE POLOCHION'.
Merops moluccensis. La th.

Tel est le nom et le cri habituel de cet oiseau des


Moluques; il le rpte sans cesse, tant perch sur
et par le sens
les plus hautes branches des arbres
qu'a ce mot dans la langue moluquoise, il semble
,

inviter tous les tres sensibles l'amour et la vo-

promerops et les
bec de ceux-ci

lupt. Je le place encore entre les

gupiers

parce que

je lui

trouve

le

et les pieds de ceux-l.

Le polochion

tout

le

plumage

gris,

mais d'un

gris

plus fonc sur les parties suprieures, et plus clair sur

bec noirtre; les


yeux environns d'une peau nue; le derrire de la tte
vari de blanc. Les plumes du toupet font sur le front

les infrieures; les joues noires; lo

1.

Ce mot, en langue des Moluques,

consquence M. Gomraerson propose de

ou plidedon , ou

signifie baisons -no us

nommer

deoscidator^ c'est--dire baiseur.

venable de lui conserver

le

nom

sous lequel

juques, d'autant plus qu'il e:sprimc sou

cri.

il

Il

est

et

en

cet oiseau pliUemon

me

paroit plus con-

connu aux

les

Mo-

3l6

LE POLOCHOX.

un angle rentrant,

et les

plumes de

la

gorge se terminent par une espce de

naissance de

la

soie. L'individu

M. Commerson venoit de l'le de Bouro,


l'une des Moluques soumises aux Hollandois; il pesoit
dcrit par

cinq onces, et avoit peu prs

Longueur

totale,

du coucou.

taille

la

quatorze pouces; bec, trs pointu,

long de deux pouces, large sa base de cinq lignes

son milieu de deux lignes, pais

sa

base de sept

li-

gnes, au milieu de trois lignes et demie, ayant ses

bords chancrs prs de


jour, recouvertes d'une

pointe

la

narines ovales,

membrane par

derrire

si-

du bec que de sa base ;


tangue gale au bec, termine par un pinceau de poil;
le doigt du milieu uni par sa base avec le doigt exttues plus prs du milieu

rieur; le postrieur le plus fort de tous; vol

pouces; queue, cinq pouces deux


de douze pennes gaies,

cela

tiers,

prs que

dix-huit

compose
la

paire ex-

peu plus courte que les autres; dpasse de trois pouces les ailes, composes de dix-hujl
pennes ; la plus extrieure une fois plus courte que
les trois suivantes, qui sont les plus longues de toutes.
trieure est un

a-(c m ^aaio ^
i

LE MEROPS ROUGE ET RLEU.


Seba,

qui nous devons

la

connoissance de cet

oiseau, parot avoir t bloui de son plumage, et

avec raison; car

la

couleur du rubis brille sur sa tte,

sa gorge, et tout le dessous


tre sur les

du corps

elle se

remon-

couvertures suprieures des ailes, mais

sons une nuance plus fonce; un bleu clair et brillant

MEROPS ROUGE ET BLEU.

LE

rgne sur

de

la

par

les

queue

JI7

pennes de ces mmes ailes et sur celles


Fclat de ces belles couleurs est relev

contraste des teintes plus sombres et des es-

le

paces varis de noir et de blanc distribus propos


sur la partie suprieure.

nes, et

les ailes

Le bec

et les pieds sont jau-

sont doubles de

mme

la

couleur;

plumes rouges du dessous du corps ont quelque


chose de soyeux, et sont aussi douces au toucher que
les

brillantes l'il.

Cet oiseau est du Brsil


l'on

si l'on en croit Seba, que


ne doit presque jamais croire sur cette matire.

peu prs de

est

11

pieds courts

les

la taille

de notre gupier;

mais je ne vois rien dans

tion ni dans la figure qui indique

de doigts;
la classe

son bec

d'ailleurs

promerops

celui des

c'est

la

mme

la

il

en

descrip-

disposition

plus de rapport avec

pourquoi

je le

range dans

intermdiaire.

LE GUEPIER*.
Merops

Cet oiseau
pes qui
En

1.

api;

en

zotna

908 mange non seulement les guont donn son nom l'ranois, et les abeilles

lui

n**

italien, dardo,

darduroj barbaro

Sicile, piccia ferro

allemand,

apiaster. L.

imbenwoLf,

(bec de fer)

imbenfrass

gaido

ievolo, luppo

en espagnol, aveiuruco

deW
;

en

gelber-bienenwolf; en polonois

zotcawa.

Malte,

rouge que

il

lee

est

yeux

connu sous
et les

le

nom

de cardinal, quoiqu'il n'ait de

pieds; en Provence, sous celui de serene-

3l8

LE GUPIER.

lui ont donn son nom latin, anglois, etc., mais


mange aussi les bourdons, les cigales, les cousins,
les mouches, et autres insectes qu'il attrape en vo-

qui

il

lant

doit

que font

ainsi

les hirondelles; c'est la proie

est le plus friand; et les enfants

il

de

Candie s'en servent conime d'appt pour


au milieu de

la ligne

poissons dans l'eau.

l'air,

Ils

mme

de

un long

fd

la

tes,

et se

qu'on pche

fond dessus,

trouve pris.

et

nourriture,

les

moins,

l'avale ainsi

dfaut d'insec-

mme

se rabat sur les petites graines,

il

froment^;

de

attachent cette

ils

cigale n'en voltige pas

et le gupier l'apercevant

que l'hameon,

l'le

pocher

passent une pingle recourbe

au travers d'une cigale vivante;


pingle

le

sur le

parot qu'en ramassant terre cette

il

ramasse en

il

mme

temps de petites

comme

font tous les granivores, et sans y


mettre plus d'intention. Rey souponne, d'aprs les

pierres,

de

rapports multiplis, tant internes qu'externes,

cet oiseau avec le martin -pcheur, qu'il se nourrit


aussi quelquefois

de poisson

Les gupiers sont


die, et

trs

communs,

si

comme

ce dernier.

communs dans

qu'il n'y a endroit

le, dit

Belon tmoin oculaire, o on ne

ler. Il

ajoute

que

les

de Can-

l'le

dans cette
les voie

vo-

Grecs de terre -ferme ne

les

connoissent point, ce qu'il avoit pu apprendre de

bonne source en voyageant dans

le

avance trop lgrement qu'on ne

les

voler en Italie
1.

Le

seul

que

j'aie

pays
a

mais

car Aldrovande, citoyen de Bologne


eu occasion d'ouvrir avec M.

le

do ceux

awvet

qu'il a ouverts des graines

de froment

etc.

docteur Pin7ond

avoit cinq gros bourdons dans son gsier. Belon a trouv dans

mac

il

jamais vus

de lampsane

l'esto-

de caucalis, de

LE GUPIER.

communs aux

assure qu'ils sont assez


cette ville,

o on

les

019

prend aux

Willughby
dans les marchs publics;

il

aux gluaux.

Rome,

en a vu plusieurs fois
et

environs de

filets et

exposs

que probable

est plus

ne sant point trangers au reste de l'Italie,


puisqu'ils se trouvent dans le midi de la France, o
qu'ils

mme

on ne

sage^

c'est

regarde point

les

de

cependant

comme

oiseaux de pas-

rpandent quel-

qu'ils se

quefois par petites troupes de dix ou douze dans les

pays septentrionaux. Nous avons vu une de ces troupes qui arriva dans

ble

la valle

de Sainte-Reine en Bour-

8 mai 1776 : ils se tinrent toujours ensemet crioient sans cesse comme pour s'appeler et

gogne,
,

le

Leur

se rpondre.

cri toit clatant

sans tre agra-

ble, et avoit quelque rapport au bruit qui se

qu'on

siffle

dans une noix perce

entendre tant poss et en volant.


prfrence sur

en

fleurs, et

pes et

les

Belon douloit

1.

il

ils

Ils se
,

fait lors-

le faisoient

tenoient par

qui toient alors

consquemment frquents par

les abeilles

die; mais

arbres fruitiers

on

les

qu'ils restassent

je le liens

pourquoi M. Frisch

les

gu-

voyoit souvent s'lancer dependant

aucune observation

n'avoit

ceux de Provence,

de M.

le

l'hiver

l dessus.

dans

Ce que

l'ile

de Can-

je dis ici

marquis de Piolenc. Je ne

cru que ce oiseaux se plaisoient dans

les

de

sais

d-

serts.
a.

le compare au son tel que feroit un homme en suhlant


bouche close en rondeur, qui chanteroit grulgrururarul,
haut comme un loriot. D'autres prtendent qu'il dit crou, croii,
L'auteur du pomc de Philomte le donne comme approchant

Belon

ayant
aussi
erou.

la

beaucoup de

celui

du

Regiiliis alqiie
C.oiisimili

Mais on

sait

que

le

roitelet et

merops,

et

de l'hirondelle de chemine

rubro peclorp piogne,

niodulo zinziluilare soient.

naturaliste doit presque toujours apporter quelques,

inodincalions ans expressions du pote.

LE GLPlEll.

3'20

dessus leur branche pour

saisir cette petite

proie ai-

parurent toujours dfiants, et ne se laissoient

le. Ils

gure approcher; cependant on vint bout d'en tuer


se trouva spar des autres et

un qui
pica

tandis

verger voisin

que

le reste

de

la

perch sur un

troupe toit dans un

ceux-ci, effrays du coup de

s'envolrent en criant tous

la fois

fusil,

et se rfugirent

sur des noyers qui toient dans un coteau de vigne

peu loign;
rotre
ils

dans

ils

les

y restrent

constamment sans repa-

vergers, et au bout de quelques jours

prirent h^ur vole pour ne plus revenir.

On
dans

en a vu une autre troupe, au mois de juin

les

environs d'Anspach. M. Lottinger

que ces oiseaux

se

qu'il n'en a jamais

777?

me mande

montrent rarement en Lorraine,

vu plus de deux ensemble,

qu'ils se

tenoient sur les branches les plus basses des arbres

on arbrisseaux,

comme

s'ils

un air^d'embarras

et qu'ils avoient

eussent senti qu'ils toient dvoys.

paroissent encore plus rarement en Sude,

ils

Ils

se

mer; mais
que jamais en Angleterre, quoique ce pays soit moins
septentrional que la Sude, et qu'ils aient l'aile assez
forte pour franchir le Pas-de-Calais. Du ct de l'orient, ils sont rpandus dans la zone tempre, depuis la Jude jusqu'au Bengale et sans doute bien
au del; mais on ne les a pas suivis plus loin.

tiennent prs de

la

ils

ne se trouvent pres-

Ces oiseaux nichent,


et

le.

martin-pecheur

comme

l'hirondelle de rivage

au fond des trous qu'ils savent

se creuser avec leurs pieds courts et forts, et leur

bec de

fer,

teaux dont

dans

les

comme

disent les Siciliens, dans les co-

le terrain est le

rives escarpes et

moins dur,

et quelquefois

sablonneuses des grands

LE GUPJKK.
llenves. Ils

plus

donnent

ces trous jusqu' six

en longueur,

soit

0*n

soit

en profondeur;

pieds et

femelle

la

un matelas de mousse, quatre ou cinq


et mme six ou sept ufs blancs un peu plus petils
que ceux de merle. Mais on ne peut observer ce qui

y dpose

sur

dans l'intrieur de ces obscurs souterrains;

se passe

tout ce qu'on peut assurer, c'est

ne se disperse point

il

est

que

mme

la

jeune famille

ncessaire

que

plu-

sieurs familles se runissent ensemble pour former ces

troupes nombreuses que Belon a vues dans

l'le

de

rampes des montagnes o crot


et o elles trouvent en abondance les gule thym
pes et les abeilles, attires par les tamines parfumes
Candie, suivant

les

de cette plante.

On compare
delle

avec qui

on vient de

le

le
il

vol

du gupier

celui

de rhiroii-

a plusieurs autres rapports,

voir.

Il

ressemble aussi,

comme

bien des

gards, au martin -pcheur, surtout par les belles


couleurs de son plumage, et
tion de ses pieds. Enfin

M.

singulire

la

le

conforma-

docteur Lottinger, qui

coup d'il juste et exerc lui trouve quelques


unes des allures du tette-cbvre on engoulevent.
Une singularit qui distingueroit cet oiseau de lout

a le

autre,

elle

si

toitbien avre, c'est l'habitude qu'on

prte de voler

lui

rebours. Elien admire beaucoup

cette singulire faon de voler

douter;

c'est

tres, sur

il

eijt

mieux

fait

d'en

une erreur fonde, comme tant d'aufait unique ou mal vu qu'on peut

quelque

se reprsenter aisment.

dont on a

Il

en

est

de

mme

de cette

honneur plusieurs oiseaux,


mais dont on semble avoir accord la palme ceux-

pit

ci

filiale

si

l'on

fait

en croit Aristote, Pline, Elien,

et

ceux

22
qui

LE GUPIER.
les

ont copis,

n'attendent pas que leurs soins

ils

deviennent ncessaires leurs pre et mre pour


leur consacrer;

de voler,

et

ils

pour

seul plaisir de les servir;

le

les

servent ds qu'ils sont en tat

les

ils

leur

portent manger dans leurs trous, et prviennent


tous leurs besoins.
bles; mais

On

du moins

la

que ce sont des

voit bien

morale en

est

fa-

bonne.

Le gupier mle a les yeux petits, mais d'un rouge


vif, auxquels un bandeau noir donne encore plus d'clat; le front

d'une belle couleur d'aigu -marine;

le

marron teint de vert le derrire


dessus de
de la tte et du cou marron sans mlange mais qui
prend une nuance toujours plus claire en s'approchant du dos le dessus du corps d'un fauve ple avec
des reflets de vert et de marron plus ou moins appala tte

rents, selon les diffrentes incidences de la lumire;

gorge d'un jaune dor clatant, termin, dans


quelques individus, par un collier noirtre; le devant
la

du cou,

la

poitrine, et le dessous

du corps, d'un bleu

d'aigue-marine, qui va toujours s'claircissant sur


parties postrieures

cette

mme

les

couleur rgne sur

queue avec une lgre teinte de roux, et sur le


bord extrieur de l'aile sans aucun mlange; elle
passe au vert et se trouve mlange de roux sur la
partie de ces mmes ailes la plus voisine du dos presque toutes leurs pennes sont termines de noir ; leurs

la

petites couvertures suprieures sont teintes d'un vert

obscur,

les

moyennes de roux

ces de vert et de roux;

le

bec

et les grandes nuanest noir, et les pieds

brun rougetre (noirs, selon AIdrovande); les ctes


des pennes de la queue brunes dessus et blanches
toutes ces diffrentes couleurs
dessous. Au reste
,

LE GUPIER.
sont trs variables

dans leur teinte

et

525
et

dans leur

distribution; et de l la diffrence des descriptions.

Cet oiseau
vis, et

est trs

peu prs de

de forme plus allonge.

vexe. Belon dit

que

la

nature

Il

du mau-

la taille

a le

dos un peu con-

l'a fait

bossu

et aprs

la raison, il n'a pu en trouver d'auque cet oiseau aime toujours voler. C'est
une raison peu satisfaisante mais on conviendra que
la bonne n'toit pas facile trouver.
Longueur totale, dix onze pouces; bec, vingtdeux lignes, large sa base, un peu arqu; langue

en avoir cherch
tre, sinon

mince

termine par de longs

filets

narines recou-

vertes d'une espce de poils rousstres; tarse, cinq


six lignes, assez gros proportionnellement sa lon-

gueur;

doigt extrieur adhrent celui

le

du milieu

dans presque toute sa longueur, et l'intrieur par sa

premire phalange seulement,

comme

tin-pcheur; l'ongle postrieur

le

et le plus

crochu

vol

dans

le

mar-

plus court de tous

seize dix-sept

pouces queue,
;

quatre pouces et demi, compose de six paires de

pennes, dont
entre elles;

la

les

cinq paires latrales sont gales

paire

interm.diare

les

dpasse de

neuf ou dix lignes, et d'environ dix-huit lignes les


ailes, qui sont composes de vingt- quatre pennes selon les uns
vidu que

j'ai

et

de vingt-deux selon

les autres. L'indi-

observ n'en avoit que vingt-deux.

OEsophage long de trois pouces, se dilate sa base


en une poche glanduleuse ventricule plutt membraneux que musculeux, de la grosseur d'une noix
,

ordinaire

meraude

vsicule du
foie

fiel

grande et d'un vert d'-

d'un jaune ple; deux ccums, l'un

LE GUPIER.

3^4
de quinze lignes,

pn mesurer

le

J'aufre

iube

trop maltrait par

le

de seize

intestinal

coup de

demie.

et

On

n'a

parce qu'il avoit t

fusil.

LE GUEPIER
A

TTE JAUNE ET BLANCHE.


Merops

Aldiiovande

Lath.

flavicans.

vu cette espce Rome. Elle est re-

marquable par la longueur des deux pennes intermdiaires de sa queue, et par son bec plus court proportion. Elle a la tte blanche varie de jauae et de
couleur d'or; les yeux jaunes; les paupires rouges;
,

la

poitrine rougetre; le cou, le ventre

des

ailes,

queue,

blanchtres;

le

et les ailes, d'un

dos jaune;

roux

et le dessous

croupion,

le

trs vif; le

bec

la

d'u4a

jaune verdtre, un peu arqu, long de deux pouces;


et la

langue longue et pointue

peu prs

comme

celle des pics.

Cet oiseau

beaucoup plus gros que notre


vingt pouces de vol les deux pen-

toit

gupier, et avoit

nes intermdiaires dpassoient de huit pouces les

pennes

latrales.

Le seigneur

Cavalieri

possesseur, ignoroil dans quel pays


d'habiter.

il

qui en toit

avoit

coutume

LE OU PIEU
!>

TTE GRISE,

v)25

a'aiiWa o sooffa <a'9<8<a<ai's 'i'8> S >a g'Sa-8'ft8^8'o 3<e'#>@>e'^<9i


'

LE GUEPIER A TETE GRISE.


Merops

La th.

cinereus.

que cet. oiseau n'et d'amrique le nom presque mexicain c/uauhciluij qu'il
a plu Seba de lui imposer. Il est de la taiile de notre
moineau d'Europe, et appartient au genre des gupiers par la longueur et la forme de son bec, par
la loniiueur des deux pennes intermdiaires de sa
queue, et par ses pieds gros et courts. Il faut suppoIl pourroit se faire

cain

ser qu'il s'y rapporte aussi par la disposition de ses


doigts.
Il

a la tte d'un joli gris

mme

le

dessus du corps

de

les deux lonqueue d'un rouge


franc; la poitrine et tout le dessous du corps, d'un
jaune orang, et le bec d'un assez beau vert.
Longueur totale neuf dix pouces le bec et la
queue en font plus de la moiti.

gris

vari

de ronge

et

de jaune

gues pennes intermdiaires de

la

LE GUPIER GRIS D'ETHIOPIE.


Merops

M. Linnaeus
et

il

est le seul

n'en dit qu'un


nuFPON. xxrv.

mot

cafer. L.

qui parle de cette espce,


d'aprs

un dessin
'il

fait

par

026

LE GUPIEIl GRIS D'KTHOPIE.

M. Burmann. Ce mot, auquel je ne puis rien ajouter


ie plumage de l'oiseau est gris; qu'il a une
tache jaune l'endroit de l'anus, et que sa queue est
cest que

trs longue.

LE GUPIER MARRON ET BLEU.


Merops badins. L.

La couleur marron rgne sur les parties antrieures


du dessus du corps, compris le haut du dos; la couleur d'aigue-marine sur le reste du dessus du corps et
sur toute la partie infrieure, mais beaucoup plus
belle et plus dcide sur la gorge, le devant du cou,
et la poitrine, que partout ailleurs; les ailes sont
vertes dessus, fauves dessous, termines de noirtre; la

queue d'un bleu franc;

ie

bec noir, et

les

pieds rongetres.

Cet oiseau,

n**

262, se trouve

taille n'est gure au dessus

pe

de

l'le

celle

de

de France. Sa
l'alouette

hup-

mais beaucoup plus allonge.

Longueur
neuf lignes

totale, prs de
tarse

onze pouces; bec, dix-

cinq et demie

doigt postrieur le

plus court de tous; vol, quatorze pouces; queue,

cinq pouces et demi, compose de douze pennes,

dont les deux intermdiaires dpassent de deux pouces deux lignes les latrales; et les ailes de trois pouces ailes composes de vingt-quatre
ces et demi
pennes, dont la premire est trs courte, et la troi;

sime

ia

plus longue.

MARRON ET BLEU DU SNEGAC.

LE GUPIER

027

Varit,

LE GUPER

MARRON ET BLEU

DU SNGAL.
(no 3i4.)

est

une

varit de climat.

son plumage que

les

On

ne voit dans tout

deux couleurs que

j'ai

indiques

dans sa dnomination; mais elies sont distribues un


peu autrement que dans l'espce prcdente la couleur de marron s'tend ici sur les couvertures et les
pennes des ailes except les pennes les plus voisines
du dos, et sur les pennes de la queue, except la
partie excdante des deux intermdiaires, laquelle
:

est noirtre.

Ce gupier

se trouve au Sngal

d'o

a t

il

ap-

port par M. Adanson. Sa longueur totale est d'envi-

ron un pied

comme

celui

il

est, au reste,

de

l'le

proportionn

peu prs

de France.

LE PATIRIGH.
Merops super ciliosus, L.
Les naturels de Madagascar donnent cet oiseau
e

nom

de

patiricli tiricliy

port avec son

cri

et

ver en l'abrgeant.

qui a visiblement du rap-

que j'ai cru devoir lui conserLa couleur dominante de son

528

I.E

plumage

est le vert

rATlRICII.

obscur et changeant en un mar-

ron brillant sur la tte,

du corps,

s'claircissant

moins obscur sur le dessus


par nuances sur les parties

postrieures, plus clair encore sur les parties infse

dgradant toujours du ct de

les ailes

sont termines de noirtre; la

l'ieures, et enfin
la

queue;

queue
ntre

est
sa

d'un vert obscur;

la

gorge d'un blanc jau-

naissance, et d'un beau marron sa partie

infrieure. Mais ce qui caractrise le plus cet oiseau,


n**

un

donne une physionomie singulire,


bandeau noirtre, bord dans loute sa

et lui

209,

c'est

large

circonfrence

de blanc verdtre

tourne autour de
sance de

comme

je

la

la

cette

base du bec et embrasse

bordure
la

nais-

gorge, en prenant une teinte jauntre,

l'ai

dit plus haut.

Le bec

est noir, et les

pieds sont bruns. Cet oiseau se trouve Madagascar;


il

est

un peu plus gros que

le

gupier marron et bleu.

Longueur totale, onze pouces un tiers; bec, vingtune lignes; tarse, cinq lignes; doigt postrieur le
plus court; vol, quinze pouces deux tiers; queue,
cinq pouces et demi, compose de douze pennes;
les deux intermdiaires dpassent de plus de deux
pouces les latrales, et de deux pouces trois quarts les
ailes, contposes de vingt-quatre pennes, dont la premire est trs courte, et la deuxime la plus longue.
J'ai vu un autre gupier de Madagascar, fort ressemblant celui-ci pour la taille les couleurs du
,

plumage, et leur distribution; mais elles toient


moins tranches; le bec toit moins fort, et les deux
pennes intermdiaires de la queue n'excdoient point
les latrales. C'toit sans doute une varit d'ge ou
de sexe. Son bandeau toit bord d'aigue-marine, et

LE PATIRICli.
il

avoit le

croupion et

la

queue de

:)2q

cette

mme

cou-

M. Sonnerat;
deux pennes intermdiaires
troites et beaucoup plus longues

leur, ainsi qu'un individu rapport par

mais ce dernier avoit

de

la

que

queue

fort

les

les latrales.

>>

<>a->g<MI^-aigC >@\'^x:34<><l<8 ' >

LE GUEPIER VERT
A

GORGE BLEUE.

Merops

Une

viridls.

Lath.

petite aventure arrive

un individu de cette

espce long-temps aprs sa mort fournit un exemple


des mprises qui peuvent contribuer l'importune
multiplication des espces nominales. Cet individu,

M. Dandrige ayant t dcrit, dessin, grav, colori par deux Anglois, Edwards et Albin, un Franois, fort habile d'ailleurs,
et qui avoit sous les yeux un individu de cette mme
espce a cru que les deux figures angloises reprsentoient deux espces distinctes, et en consquence il
les a dcrites sparment et sous deux dnominations
diflerentes. Pour nous, nous allons fondre ces descriptions diverses en une seule, et toujours dans le
mme esprit. Nous rapporterons encore l'espce

n"*

740, qui appartenoit

dcrite,

comme

simple varit,

le petit

gupier des

Philippines de M. Brisson.

L'oiseau de M. Dandrige , observ par M. Edwards


diffroit

une

de notre gupier d'Europe en ce

fois plus petit, et

que

les

qu'il toit

deux pennes interm-

55o

gut:pier vert a

Li

de

diaires

gorge bleue.

queue toient beaucoup plus longues


Il avoit le front bleu
une grande

sa

et plus troites.

mme

plaque de

couleur sur

gorge, renferme

la

dans une espce de cadre noir form dans le bas par


un demi-collier en forme de croissant renvers; dans
le

haut par un bandeau qui passoit sur

yeux

et

aux deux extrmits du demi-collier;

se joindre

dessus de

les

comme pour aller

descendoit des deux cts du cou,

la tte et

couvertures et les

le

du cou orang ; le dos, les petites


dernires pennes des ailes, dun

vert de perroquet; les couvertures* suprieures de

queue, d'un bleu d'aigue-marine


ventre d'un vert clair;

les

la

poitrine et le

la

Jambes d'un brun rougequeue, d'un

tre; les couvertures infrieures de la

vert obscur

les ailes varies

de vert et d'orang, ter-

mines de noir la queue d'un beau vert dessus, d'un


vert rembruni dessous les deux pennes intermdiai;

res excdant les latrales de


cette
troite

partie
;

les ctes

pieds aussi;

deux pouces

excdante d'un brun

le

des pennes de

la

bec noir dessus,

et plus, et

fonc

et

trs

queue brunes,

les

et blanchtre sa

base dessous.

Dans l'individu dcrit par M. Brisson et qui est


peu prs celui des planches enlumines il n'y avoit
point de bleu sur le front; le vert du dessous du
corps participoit de l'aigue-marine le dessus de la
tte et du cou toit du mme vert dor que le dos ;
en gnral il y avoit une teinte de jaune dor jete
lgrement sur tout le plumage, except sur les pennes des ailes et les couvertures suprieures de la
queue; le bandeau ne passoit point sur les yeux, mais
au dessous. M. Brisson a remarqu de plus que les
,

1,

GORGE BLEUE.

LE GUPIER VERT A

33

ailes toient doubles de fauve, et que la cte des


pennes de la queue qui toit brune dessus comme
dans l'oiseau de M. Edwards, toit blanchtre par
,

dessous. Enfin l'individu des planches enlumines

pennes

avoit plusieurs

plusieurs pennes de
et termines

et couvertures

qu'au scrupule

mais

entre lesquelles se

rents ges, ni

mais dans

comme on

le

dtailles ici jus-

espce

de voir

beaucoup prs
jouent les couleurs du

ne passent point

plumage non pas seulement dans

mme

ailes et

est facile

il

petites diffrences
,

des

queue bordes prs du bout

de jaune dor

que toutes ces


les limites

la

les individus

mme

voit

d'une

individu diff-

les limites

entre les-

quelles se jouent les descriptions diverses faites d'a-

prs un

mme

objet. J'en dis autant

de

l'ingalit

des

dimensions; ingalit d'autant moins relle, que plu-

de ces dimensions ont t prises sur des figuCelles de la figure d'Albin sont les plus fortes

sieurs
res.

et trs

probablement

les

moins exactes.

L'oiseau appel par M. Erisson


Philippines'^

est

que son gupier

de

mme

collier

pale diffrence qu'on

taille et

petit gupier des

de

mme plumage

de Madagascar. La princi-

remarque entre ces oiseaux,

que, dans celui des Philippines, les deux pennes intermdiaires de la queue au lieu d'tre plus
longues que les latrales, sont au contraire un peu
plus courtes, mais M, Brisson souponne lui-mme
que ces pennes intermdiaires n'avoient pas encore
c'est

1.

La phrase de M. Brisson

est la

son gupier collier de Madagascar

mme
,

pour

cet oiseau

que pour

l'exception de la couleur

du

l)audeau et du sinciput, de la longueur des deux pennpp iiterm


daires de la

queu?

et

du dorni

collier quil n'a point

LE GUPIER VERT A

002

pris tout leur accroissenjent

dus o

elles

GORGE BLEUE.
et

que

clans les indivi-

ont acquis leur juste longueur, elles d-

passent de beaucoup les pennes latrales.


d'autant plus vraisemblable que ces

Cela est

deux interm-

diaires paroissent ici diffrentes des latrales, et

formes

peu prs de

mme que le

partie excdante, les intermdiaires


gorge bleue. Autres diffrences

omettre

le

bandeau, au

sont

con-

dans leur

du gupier v^rt

car

ii

ne faut rien

lieu d'tre noir, toit d'un

vert obscur, et les pieds d'un rouge brun. Mais tout

n'empche pas que ce petit gupier des Philippines de M. Brisson ne soit, ainsi que ces deux gupiers collier, l'un de Madagascar, et l'autre de Bengale ne soit, dis-Je, de la mme espce que notre
gupier vert gorge bleue. Cet oiseau est rpandu ,
comme on voit depuis les ctes d'Afrique jusqu'aux
les les plus orientales de l'Asie. Sa grosseur est peu
cela

prs celle de notre moineau.

Longueur totale, six pouces et demi (probablement elle seroit d'environ huit pouces trois quarts.

Comme

dans notre gupier vert gorge bleue

si

les

deux pennes intermdiaires de la queue avoient pris


bec, quinze lignes; tarse,
quatre lignes et demie; vol, dix ponces; les dix
pennes latrales de la quene, deux pouces et demi ;
tout leur accroissement)

dpassent

les ailes

de quatorze lignes.

GRAND GUPIER VERT ET BLEU,

LE

O^fg ^'Ot&>fl^^

L^'&t?ift^6lI>B?

-O^6^^'ft't^O0^'P^i^ft"C^fr0^C'C

555

etC.

^'O^ w?^"D'C'DO'l>O0O><^

LE GRAND GUEPIER
VERT ET BLEU

GORGE JAUNE.

Merops chrysocephalus. Lath.


C'est unp espce nouvelle, dont on est redevable
M. Sonnerat. EUe diffre de l'espce prcdente par
son plumage, ses proportions, et surtout par la longueur des pennes intermdiaires de la queue. Elle a
la gorge d'un beau jaune qui s'tend sur le cou, sous
les yeux et par-del et qui est termin de brun vers
les sourcils
tout le dessous du
le bas
le front
les pennes des
d'aigu
-marine
corps, de couleur

bordes d'aigue-marine depuis

ailes vertes,

de leur longueur

rieures d'un vert brun


les plus

quelques unes mordores

longues proche du corps, d'un jaune

dessus de

milieu

le

leurs petites couvertures sup-

du cou mordor

la tte et

clair

le

tout le dessus

du corps vert dor les couvertures suprieures de la


queue vertes.
Longueur totale, dix pouces; bec, vingt lignes ;
;

tarse, six lignes; ongle postrieur le plus court et le

plus crochu

queue

quatre pouces un quart

pose de douze pennes


gales entre

dix-huit.

les

com-

dix latrales peu prs

deux intermdiaires dpasde sept huit lignes, ot les ailes de

elles;

sent ces latrales

les

LE PETIT

534

GUPIER VSRT ET BLEU,

etC.

LE PETIT GUPIER
VERT ET BLEU

QUEUE TAGE^

Merops angolensis. Gmel.

La

petitesse

de

la taille

disparit qui distingue ce gupier

en

diffre

encore par

la

de

n*est pas le seul trait

du prcdent

couleur de

la tte,

il

par ses

et surtout par la conformation de sa


queue, qui est tage, et dont les deux pennes intermdiaires ne sont pas fort excdantes. A l'gard du
plumage du vert dor dessus du bleu d'aigue-marine dessous; la gorge jaune; le devant du cou marron uue zone pointille de noir en forme de ban-

proportions

deau sur

que

le

drs

les

yeux

dos;

l'iris

les ailes et la

rouge;

le

mme

vert

et les pieds

cen-

queue du

bec noir

voil les couleurs principales

qui est

le

plus petit des gupiers.

Il

de cet oiseau

dans

se trouve

royaume d'Angola en Afrique. C'est le seul oiseau


ait la queue tage.
Longueur totale, environ cinq pouces et demi bec,
neuf lignes tarse
doigt
quatre lignes et demie
postrieur le plus court; queue, deux pouces et plus,
compose de douze pennes tages ; dpasse les ailes
d'environ un pouce.
le

de ce genre qui

1.

C'est

M. Brisson qui a

ci la faisant graver sur

M. Poivre.

uu

fait

connotre cette espce en

dessin d aprs nature

La

dcivaut,

communiqu par

GUPIER VEUT

LE

QUEUE d'aZUR,

355

LE GUPIER VERT
A

QUEUE D'AZUR.
Merops pkilippinus, L.

Cet oiseau

n 67, a tout le dessus

corps d'un vert sombre


sette

les ailes

de

mme

de

la tte et

du

changeant en cuivre de rocouleur

termines de noi-

rtre, doubles de fauve clair; les pennes dix-neu-

vime

et vingtrme

ct extrieur

sime sur

le

marques d'aigu -marine sur

et les

ct intrieur; toutes les pennes et les

couvertures de

la

queue d'un bleu d'aigu -marine,


un bandeau

plus clair sur les couvertures infrieures


noirtre sur les yeux;
et au fauve

bas

le

la

gorge jauntre tirant au vert

cette dernire teinte plus forte vers le

dessous du corps et

ntre changeant en fauve;

les

jambes d'un vert

bec noir,

le

jau-

et les pieds

bruns. Cet oiseau se trouve aux Philippines; sa


est

le

vingt-deuxime et vingt-troi-

taille

au dessous de celle de notre gupier.

Longueur
cinq lignes

pouces dix lignes; bec, vingtl'angle de son ouverture bien au del de


totale, huit

demie doigt postrieur le


plus court; vol, quatorze pouces dix lignes; queue,
trois pouces huit lignes compose de douze pennes
peu prs gales; dpasse de onze lignes les ailes,
la premire est trs
qui ont vingt -quatre pennes
l'il

tarse, cinq lignes et

courte, et

la

seconde

est la plus

longue de toutes,

LE (rUPIER

55()

ROUGE

TKTE BLELE.

LE GUPIER ROUGE
A TTE BLEUE.
Merops nubicus. Gmel.

Une

belle couleur d'aigue-inarine brille d'une part

de cet oiseau

et sur sa

gorge

sur

la tte

elle

devient plus fonce, et d'autre part sur

pion et toutes
et tout le

les

n'*

649

couvertures de

ia

queue

il

crou-

a le

cou

reste du dessous du corps, jusqu'aux jam-

bes, d'un rouge cramoisi, nuanc de roux;


la

le

queue,

et les ailes, d'un

le

dos,

rouge de brique, plus

brun sur les couvertures des ailes; les trois ou quatre


pennes des ailes les plus proches du dos d'un vert
brun avec des reflets bleutres; les grandes pennes
termines de gris bleutre fondu avec le rouge, les
moyennes termines de brun noirtre; le bec noir, et
les pieds d'un cendr clair. C'est une espce nouvelle
qui se trouve en Nubie o elle a t dessin^e par
,

M.

le

chevalier de Bruce. Elle n'est pas tout--fait

si

grande que notre espce d'Europe.

Longueur totale, environ dix pouces; bec, vingtune lignes; tarse, six lignes; ongle postrieur le plus
court de tous; queue, environ quatre pouces, un peu
fourchue

dpasse

les ailes

de vingt-une lignes.

Tome ^4-

Pauaiiet Sailp

ILE GUEPIER

RUGE A TETE BLEUE

2 l' ENGOULEVENT

3 I^HIRONDELLE DE MURAILLE.

OU TETE DE CHEVRE

ROUGE ET VERT DU SENEGAL.

LE GUEPIER

CfC)']

LE GUPIER ROUGE ET VERT


DU SINGAL^.
Merops

erytiir opter us.

Gmel.

Cet oiseau, n*" 58, a le dessus de !a tte et du


corps, compris les couvertures suprieures des ailes
plus brun sur
et celles de la queue d'un vert brun
,

la

tte et le

dos, plus

clair

sur le croupion et les

queue; une tache encore plus fonce derrire l'il les pennes de la queue
et de^ ailes rouges, termines de noir; la gorge jaune;
tout le dessous du corps blanc sale; le bec et les
couvertiu^es suprieures de

la

pieds noirs.

Longueur

totale,

pouce; tarse,

trois

pouces; dpasse

environ
lignes et

les ailes

six

pouces; bec, un

demie; queue, deux

d'environ un pouce.
&' p>o<at>^-^->'

e.e^4>'Oat jt <<4) *)<8ia<8 <'.8'0<>

LE GUEPIER A TETE ROUGE.


Merops
Si
c'est

i.

le

nom

de

t'^r^/m^//

certainement
Nous devons

erytliroceplialus. Latii.

convient quelque gupier,


a

une espce de

M. Adansoii. La

figure et la descrip-

celui-ci; car

cette espce

il

tion sont aussi exactes qu'elles peuvent l'tre, ayant t faites sur la

peau de l'oiseau, dessche

deux

feuilles

de papier.

et

conserve en herbier, c'est--dire entre

LE GUPIER A TTE ROUGE.

338

grande calotte rouge qui


tte,

couvre non seulement

lui

mais encore une partie du cou

il

la

de plus un

bandeau noir sur les yeux ; le dessus du corps d'un


beau vert; la gorge jaune ; le dessous du corps orang
clair; les couvertures infrieures de la queue jauntres, bordes de vert clair; les ailes et leurs couvertures suprieures

dun

dessus, cendre dessous


les pieds

On
Sa

vert fonc; la
l'iris

rouge;

le

queue verte
bec noir, et

cendrs.

trouve cet oiseau dans les Indes orientales.

taille est

peu prs

celle

du gupier

vert gorge

bleue.

Longueur

totale,

six

pouces; bec, seize lignes;

tarse, cinq lignes; le doigt postrieur le plus court;

queue, vingt-une lignes, compose de douze pennes


gales; dpasse les aiies de dix lignes.

LE GUEPIER VERT
A AILES ET QUEUE ROUSSES.
Merops cayennensis, L.

Pour complter la

description de cette espce noubauche dans la dnomination, il


faut ajouter seulement que le vert est plus fonc sur
la partie suprieure du corps
et plus clair sous la
gorge que partout ailleurs; que les pennes des ailes
velle, dj fort

sont blanches leur origine


celle des

pennes de

la

que leur cte ,


queue, est noirtre;
;

ainsi
les

que

pieds

LE GUf:PIEl VER A AILES ET QUEUE ROUSSES.

d'un brun jauntre

un peu plus longs

359
ne

qu'ils

sont ordinairement dans les oiseaux de ce genre, et

le
le

bec noir.

Ce gupier, n454? ressemble beaucoup, parla


couleur de sa queue et de ses ailes, notre gupier
tte Jaune et blanche
le reste

petit

du plumage

et n'a pas les

mais

il

d'ailleurs

en
il

dans tout

diiOTre

est

beaucoup plus

deux pennes intermdiaires de

la

queue excdantes.

On

m'a assur

qu'il

ne

Cayenne.

se trouvoit pas

Je suis d'autant plus port

le croire

que

le

genre

me parol appartenir l'ancien conticomme je l'ai dit plus haut. Au reste, M. de

des gupiers

nent

La Borde, qui
verra bientt

est

la

actuellement Cayenne, nous en-

solution immdiate de ce petit pro-

blme.

LIGTROGPHALE,
ou LE GUPIER A TTE JAUNE.
Merops congener, L.

Le jaune de la tte n'est interrompu que par un


bandeau noir, et s'tend sur la gorge et tout le dessous du corps ; le dos est d'un beau marron le reste
du dessus du corps est vari de jaune et de vert; les
;

petites couvertures suprieures des ailes sont bleues,


les

moyennes

varies de jaune et de bleu

grandes entirement jaunes;

les

et les plus

pennes des

ailes noi-

L'iCROCPir ALE.

JL^O

de rouge;

res, termines

couleurs, jaune sa base

bec noir

que

trs

et verte

son extrmit

le

et les pieds jaunes.

un peu plus gros que notre gupier


son bec est plus arqu. II ne se montre

Ce gupier
ordinaire

queue mi-partie de deux

la

est

et

rarement dans

environs de Strasbourg,

les

Gesner.

dit

Po

e.a&oe' <5c^ ctac a

9<

'

'ai

aea

L'ENGOULEVENT'.
Caprimulgus europus, L.

LonsQo'iL

s'agit

de

revient presque au

parmi tous

me

nommer un

mme

noms

de

animal, ou

lui

choisir

ce qui

un nom

qui ont t donns,

il faut, ce
semble, prfrer celui qui prsente une ide plus

les

juste de la nature, des proprits, des habitudes

de

cet animal, et surtout rejeter impitoyablement ceux

qui tendent accrditer de fausses ides, et perptuer des erreurs. C'est en partant de ce principe que
j'ai

noms de

rejet les

1.

Caprimulgus

Shropshre,
cause

du

ilie

tette-chvre ^

en anglois,

tlie

goat-sucker

dans

la

province de

bruit qu'il fait eu volant; en provenal, cliauclie crapaout,


;

crapaud-volant ou

iette-cli-

chasse-paud, foule-crapaud; en Sologne, choche- branche; dans

rOrlanois, coucou rouge; en Saintonge

ner lieu l'erreur de Belon)


tola;

_,

fern-owt; dans la province d'York, the churn-owl,

ce qui revient au calcabottn des B'olonois


vre

de crapaud-votant

Ravenne

fresaie (ce qui a

pu don-

autrefois caprimuige; en Toscane,

cova-terra: IMalte, bouchraie

quelques endroits de la Bourgogne, sche-trappe;


lerrine, ce qui a rappr.il son lial.ihido pri^tendue

n-ot-

ou boucraie; dans
c'est--dire secAe-

de tter les chvres.

t/engoulevent.

541

de grand merle ^ de corbeau de nttit , et d'hirondelle


queue carre donns par !e peuple on par les savants
l'oiseau dont il s'agit ici. Le premier de ces noms a
_,

rapport une tradition, fort ancienne

mais encore plus suspecte

supposer un oiseau

car

il

la

vrit,

est aussi difficile

de

de ttcr une chvre,

l'instinct

que de supposer une chvre la complaisance de se


par un oiseau et il n'est pas moins diffien la ttant Tellecile de comprendre comment
ment il pourroit lui faire perdre son lait aussi
Schwenckfeld ayant pris des informations exactes
dans un pays o il y avoit des troupeaux nombreux

laisser tter

de chvres parqus, assure n'avoir oui dire personne que jamais chvre se ft laiss tter par un
oiseau quelconque ^. Il faut que ce soit le nom de
crapaud'Volant j (fonn cet oiseau, qui
attribuer

une habilude dont on souponne

pauds, et peut-tre avec un


J'ai

pareillement rejet

l'oiseau

lui ait fait

dont

peti plus

les cra-

de fondement.

noms, parce que


un crapaud, ni

les autres

toit question n'est ni

il

un merle, ni un corbeau,
une hirondelle, quoiqu'il
pce quelques

traits

ni

une chouette,

ni

mme

avec cette dernire es-

ait

de ressemblance,

soit

dans

la

conformation extrieure, soit dans les habitudes; par


exemple, dans ses pieds courts, dans son petit bec
suivi

M. Linnaeus applique mal

1.

vide

d'un large gosier, dans

le

propos

choix de sa nourri-

l'engoulcTent ce vers d'O-

(',ar|i-rc

diountur

l.iclriili.i

Tisccra ro<-lris.

iFast,,

Ce vers

doit se rapporter

aiasi ties

lib.

\\,

V.

i7-

aux chouettes. Aristote ajoute que

devenoient aveugles.

UUFFON.

XXIV.

22

les

chvres

l'engoulevent.

54^
ture

dans

gards

il

la

en

manire de

diffre autant

diffrer d'un oiseau


litaire

mais d'autres

qu'un oiseau de nuit peut

de jour, autant qu'un oiseau so-

peut diffrer d'un oiseau sociable, et encore

par son cri, par

de

qu'il a

de

prendre

la

les

le

nombre de

ses

dposer cru sur

ses voyages; et d'ailleurs

ufs

par l'habitude

la terre

par

on verra dans

la

le

temps

suite qu'il

existe rellement des espces d'hirondelles

queue

carre, avec lesquelles on ne doit pas le confondre.

Enfin

j'ai

qu'on

lui

ce

nom

conserv cet oiseau

le

nom

d'engoulevent

donne dans plusieurs provinces, parce que


quoique un peu vulgaire, peint assez bien

l'oiseau, lorsque les ailes dployes, l'il hagard, et


le gosier

ouvert de toute sa largeur

bourdonnement sourd
dont

il

fait sa

la

il

vole avec

un

rencontre des insectes

proie, et qu'il semble engouier par aspi-

ration.

L'engoulevent, n 193,

fig.

2, se nourrit en effet

d'insectes, et surtout d'insectes de nuit''; car

il

ne

prend son essor et ne commence sa chasse que lorsque


le soleil est peu lev sur l'horizon^; ou s'il la commence au milieu du jour, c'est lorsque le temps est nbuleux dans une belle journe, il ne part que lorsqu'il
:

1.

Chareton dit

qu'il vit

de gupes, de liourdons, principalement

de scarabes, de eautharides. Klein lui a trouv dans le ventricule


des

mouches de

diffrentes espces, de petits scarabes,

sis

grands

La Zoologie britannique ajoute les teignes


et les cousins et Willugliby les graines. Un ami de M. Hbert a trouv
dans le gosier d'un de ces oiseaux de ces petits hannetons que l'on voit
sur la fin de Tt. On ne peut gure douter quil ne happe aussi les
stercoraires noirs la fois.
;

phalnes ou papillons de nuit qui se trouvent sur son passage.


2.

C'est sans

doute par cette raison qu'Arislote

oiseau paresseux; mais

il

le

ne le seroit tout au plus (]ue

donne pour ub
le soir.

i/eNGOL LEVENT.

o/^v"

y est forc, et dans ce cas son vol est bas et peu sou-

yeux si sensibles, que le grand jour


rblouit plus qu'il ne l'clair, et qu'il ne peut bien
voir qu'avec une lumire affoiblie; mais encore lui
tenu

en

a les

il

i'aut-il

un peu,

et l'on se tromperoit fort

si

l'on

se

persuadoit qu'il voit et qu'il vole lorsque l'obscurit


est totale. Il est

turnes

dans

des autres oiseaux noc-

le cas

tous sont, au fond, des oiseaux de crpus-

cule plutt que des oiseaux de nuit.


Celui-ci n'a pas besoin de fermer

le

bec pour

ar-

rter les insectes qui y sont entrans; l'intrieur de

ce bec est enduit d'une espce de glu qui parot

de

pour retenir

partie suprieure, et qui suffit

la

mme

toutes les phalnes et

scarabes dont les

engagent.

ailes s'y

Les engoulevents sont

communs

ne sont

moins

les

filer

ils

trs

rpandus,

nulle part;

ils

et

cependant

se trouvent,

passent dans presque toutes

les

ou du

rgions de

Sude et les pays encore


plus septentrionaux jusqu'en Grce et en Afrique

notre continent, depuis

la

d'une part, de l'autre jusqu'aux grandes Indes, et

M. Sonnerat en

envoy
un au Cabinet du Ptoi venant de la cte de Coromandel qui est sans doute une femelle ou un jeune,
puisqu'il ne diffre gure du ntre qu'en ce qu'il n'a
point sur la tte et les ailes ces taches blanches dont
M. Linnaeus fait un caractre propre au mle adulte.
M. le comuuindeur de Godeheu nous apprend qu'au
sans doute encore plus loin.

du sud-ouest amne ces oiseaux


Malte et M. le chevalier des Mazys, trs bon observateur, me mande qu'ils passent en gaie abondance

mois

d'avril le vent
;

en autonne.

On en

rencontre dans

les plaintes et

dans

5 44
les

l' E

U L i V K N T.

XG

pays de montagnes

dans

la

Brie et dans

Bugey,

le

en Sicile^, et en Hollande, presque toujours sous un


buisson ou dans de jeunes
vignes

reux

ils

les

semblent prfrer

bruyres,

ou bien autour des

taillis,

les terrains secs et pier-

dans

etc. Ils arrivent plus tard

pays plus froids, et

en partent plus lt^;

ils

chent, chemin faisant, dans

ils

les

ni-

qui leur con-

les lieux

viennent^, tantt plus an midi, tantt plus au nord.

peine de construire un nid;

Ils

ne se donnent pas

un

petit trou qui se trouve

railles

la

en

terre

ou dans des pier-

au pied d'un arbre ou d'un rocher, et que le

plus souvent

ils

laissent

comme

ils

l'ont trouv, leur

La femelle y dpose deux ou trois ufs plus


gros que ceux du merle et plus rembrunis ^; et quoique l'aiTection des pre et mre p our leur gniture se
suffit

1.

'^.

Un voyageur

Sicile,

ou vojoit

soleil, et se

instruit

ma

rapport que, sur

ces oiseaux parolre

les

une heure avaut

montagnes de
coucher du

le

rpandre pour chercher leur nourriture, de compagnie

avec les gupiers, et qu'ils alloient quelquefois cinq ou six ensemble.


2.

le

En

Angleterre

arrivent sur la fin de

ils

mai

milieu d'aot, suivant la Zoologie britannujue.

bert en a vu dans le mois de


avoir
5.

vu

novembre

et ils s'en

un chasseur m'a

Les chasseurs que

4-

le

assur en

l'hiver.
j'ai

consults prtendent qu'ils ne nichent pas

Bourgogne que j'habite (l'Auxois)


paroissent que dans le temps des vendanges.
dans

vont vers

En France, M. H-

canton de

la

Telle est l'opinion la plus gnralement reue

pas dissimuler que

selon M. Linnaeus

et qu'ils n'y

mais

je

ne dois

construisent un nid avec

ils

la terre humecte de forme orbiculaire entre des rochers.


M. Salerne dit aussi que M. de Raumur a vu un nid de crapaud
volant o il y avoit trois ufs, etc.; mais il dit au mme endroit que
le crapaud volant ne fait point de nid. Il a donc voulu dire que M. de
Raumur avoit vu l'endroit o une femelle de cette espce avoil pondu

de

ses ceufs.
5.

Ils

sont oblongs, blanchtres, et lchets de brun, dit M. Sa-

krne; marbrs de brun

et

de pourpre sur

uii

fond blanc

dit le

comte

l'engoulevent.

545

mesure ordinairement par les peines et les soins qu'ils


se sont donns pour elle, il ne faut pas croire que
l'engoulevent ait peu d'altaehement pour ses ufs
on m'assure, au contraire que la mre les couve avec
une grande sollicitude, et que lorsqu'elle s'est aperue qu'ils toient menacs ou seulement remarqus
par quelque ennemi (ce qui revient au mme), elle
sait fort bien les changer de place en les poussant
:

adroitement,

dit

-on, avec ses

ailes,

et les faisant

rouler dans un antre trou qui n'est ni mieux travaill


ni

mieux arrang que le premier, mais o elle les


apparemment mieux cachs.
La saison o l'on voit plus souvent voler ces oiseaux

juge

c'est l'automne. Eti gnral

de

la bcasse et les allures

fois ils

ont peu prs

ils

de

le vol

chouette. Quelque-

la

inquitent et drangent beaucoup les chas-

seurs qui sont

l'afft.

Mais

ont une habitude assez

ils

singulire et qui leur est propre

de suite

le

ils

feront cent fois

tour de quelque gros arbre effeuill, d'un

vol fort irrgulier et fort rapide

autre s'abattre

brusquement

et

on

les voit

de temps

comme pour tomber

sur leur proie, puis se relever tout aussi brusquement.


Ils

donnent sans doute

ainsi la chasse

aux insectes

qui voltigent autour de ces sortes d'arbres


trs rare

qu'on puisse,

approcher

la

porte du

fusil

promptement

dcouvrir

de leur retraite.

le lieu

ces oiseaux volent

et sans

il

est

ils

qu'on puisse

bec ouvert,

le

de Ginaaii dans l'Ornithologie italienne


est extremeincnt mince.

en

mais

lorsqu'on s'avance,

disparoissent fort

Comme

dans cette circonstance, les

celui-ci ajoute

ainsi

que

la

que
coque

l'engoulevent.

546

remarqu plus haut, et qu'ils volent assez raon comprend bien que l'air, entrant et
soTtant continuellement, prouve une collision conet c'est ce qui produit un
tres les parois du gosier
bourdonnement semblable au bruit d'un rouet fiier.
Ce bourdonnement ne manque jamais de se faire enje

i'ai

pidement

tendre tandis qu'ils volent, parce


leur vol

et

il

vitesse respective avec lesquels

leur large gosier. C'est de

de wheel-birdj sous lequel

ce

augure,

de

ils

l'air

le

disent Eelon

bien vrai que

est-il

pass gnralement pour

comme

s'engouffre dans

que leur vient le nom


sont connus dans quel-

ques provinces d'Angleterre. Mais


cri ait

qu'il est l'effet

se varie suivant les diffrents degrs de

un

cri

de mauvais

Klein, et ceux qui

ont copis? ou plutt ne seroit-ce pas une erreur

les

ne d'une autre mprise, qui

a fait

contond^re l'engou-

levent avec l'effraie? Quoi qu'il en soit, lorsqu'ils sont

poss,
siste

de

ils

qui conou quatre fois

font entendre leur cri vritable,

dans un son plaintif rpt

suite; mais

il

n'est pas

trois

bien avr qu'ils ne

le fas-

sent jamais entendre en volant.


Ils se

rive,

perchent rarement;

lorsque cela leur ar-

on prtend qu'ils se posent, non en travers

les autres oiseaux,

che

et

mais longitudinalement sur

qu'ils senjblent ckockcr

fait la

poule, et de

l le

ou cocker

nom

comme
bran-

la

comme

le

dx} clioche-branclie.

coq

Sou-

vent, lorsqu'un oiseau est connu dans un grand

nom-

nomm

dans

bre de pays diffrents, et

chacun,

il

suffit

pour

qu'il

habitudes, de rendre raison de ces


ci

faire connotre ses principales

sont des oiseaux trs solitaires;

noms
la

divers.

Ceux-

plupart du temps

JSNGOLLEVENT.

34;

trouve seuls, et Ton n'en voit gure plus de

on
deux ensemble; encore
les

souvent dix ou douze

sont-ils

pas l'un de l'autre.

que l'engoulevent avoit le voi de la bcasse,


Ton peut dire la mme chose du plumage car il
a tout le dessus du cou de la tte et du corps, et
J'ai dit

et

mme

le

dessous, joliment varis de gris et de noi-

rtre, avec plus

scapulaires

ou moins de rousstre sur

les joues,

cela distribu de manire

ces rgnent sur


poitrine,

mit

la

ventre, les cou-

que

les teintes les plus fon-

ride de

tte,

la

multiplis, et d'une

si

si

gorge,

la

varie, les dtails

grande finesse, que

chose se perdroit dans

la

la

partie antrieure des ailes et leur extr-

la

si

les

et des ailes; tout

mais cette distribution est

en sont

le

dessus de

le

cou

queue

gorge,

la

vertures, et les pennes de

le

les particularits

d'une descriplion d'autaat plus obscure qu'elle seroit


plus minutieusement complte; un seul coup d'il

sur l'oiseau

ou du moins sur son

dra plus que toutes

donc d'ajouter
goulevent.
raie

ici les

a la

Il

les paroles.

portrait,

me

Je

en apprencontenterai

attributs qui caractrisent l'en-

mchoire infrieure borde d'une

blanche qui se prolonge jusque derrire

une tache de

la

mme

couleur sur

des trois premires pennes de

deux

le

l'aiie,

ct intrieur
et au

ou trois pennes les plus extrieures de

bout des
queue,

la

mais ces taches blanclies sont propres au mle


vant M. Linnasus^;

la tte

tte;

la

grosse; les yeux trs

suisail-

lants; l'ouverture des oreilles considrable; celle


1.

Willughby

du

observ un individu en qui ces taches toient d'un

jaune ple, teintes de noir et peu marques.

J'ai

chose sur diiux individus. Ce sont apparemment

les femelles.

observ la

mme

L'un de

l'engoulevent.

54s

que celle du bec; le bec


petit, plat, un peu crochu; la langue courte, pointue non divise par le bout; les narines rondes^ leur
bord saillant sur le bec le crne transparent l'ongle
du doigt du milieu dentel du ct intrieur, comme
gosier dix fois plus grande

dans

le

par une

hron, enfin

membrane

les trois doigts antrieurs unis

jusqu'

la

j)remire phalange.

On

un assez bon manger, quoiqu'elle ait un arrire-got de fourmi.


quaLonguevir totale dix pouces et demi bec
torze lignes; tarse sept lignes, garni de plumes presque jusqu'au bas doigt du milieu neuf lignes; doigt
postrieur, le plus court de tous, ne devroit point
s'appeler postrieur, vu qu'il a beaucoup de disposition se tourner en avant, et que souvent il est
vol
vingt-un pouces et demi
tourn tout--fait
queue, cinq pouces, carre, compose de dix pennes
prtend que

la

chair des jeunes est

seulement; dpasse

les ailes

de quinze

lignes.

OISEAUX TRANGERS
QUI ONT RAPPOUT A L'ENGOULEVENT.

Comme
blie

dans

qu'il s'en

veau

il

n y a qu'une sule espce de ce genre ta-

les trois parties

de l'ancien continent,

trouva dix ou douze tablies dans

et

nou-

on pourroit dire avec quelque fondement que

ces individus (Moit plus polit que les autres

jeuue

le

leniclle.

et j'ai

jug que cloit une

OISEAUX QUI ONT RAPPORT A L ENGOULEVENT. 54()

rAmrique

est la principaie rsidence

le vrai lieu

de leur origine, et par consquent regar-

der notre race europenne

de ces oiseaux,

comme une

race tran-

gre, spare de sa tige, exile, transporte par quel-

que cas fortuit dans un autre univers, o elle a fond


une colonie qui sembleroit devoir tre toujours subordonne la race mre, et ne devoir jamais lui
disputer le pas dans aucun genre. D'aprs cela, on
pourroit infrer que nous aurions d commencer
de cette famille par

l'histoire

qui reprsentent

ici la

rot tre celui

de

la

amricaines

mtropole; et nous aurions en

ordre, qui

effet suivi cet

les races

sous ce point de vue

nature,

si

pa-

nous n'eussions t

dtermins par des raisons encore plus fortes suivre

un ordre

tout diff'rent, et cependant tout aussi na-

turel, du moins plus analogue la nature de notre


entendement ordre qui consiste procder du plus
connu au moins connu, et nous prescrit nous autres Europens de commencer l'histoire d'une classe
d'animaux quelconque par les espces europennes
comme tant les plus connues dans les pays o nous
crivons et les plus propres jeter de la lumire sur
;

l'histoire

1.

des espces trangres^, sauf aux naturalistes

C'est par cette

cou par

comme

celJe

tant le tronc

autres parties
sition

mme

ne

les races

commun

commenc

l'histoire

du cou-

que j'ai considr


des brandies rpandues dans

les trois

raison que

j'ai

de l'espce europenne,

et

celle-ci

du monde. Mais tout ce que j'ai dit dans cette su|)pomoins vrai
il sera toujours vrai de dire que

se trouve pas

provenant d'un tronc

commun

s'loigneront d autant plus de

cette race primitive, qu'elles en auront t spares plus ancienne-

ment; que par consquent

la race

europenne ayant plus de ressem-

blance avec celle d'Amrique qu'avec celles d


tre cense driver

nouvellement

A Irique

et d'Asie

immdaieiueut de

la

doit

race amri-

ODO OISEALX QUI


amricains

OiNT IlAPPOUT A L

commencer

ENGOULEVENT.

de

l'histoire qu'ils feront

nature (et plt au ciel qu'ils en fissent une

la

par les

!)

productions de l'Amrique.

Les principaux attributs qui appartiennent aux engoulevenls, c'est un bec aplati sa base, ayant la pointe
lgrement crochue,

plus large que

yeux

certains auteurs; de gros

d'oiseaux nocturnes

du bec.

res autour

en apparence, mais

petit

d'une large ouverture

et

suivi

disent

saillants, vrais

yeux

de longues moustaches noi-

rsulte

Il

la tte

de tout cela une phy-

sionomie morne et stupide,mais]bien caractrise; un

de famille lourd

air

et des oiseaux

et ignoble

de nuit

mais

si

tenant des martinets

bien marqu

que

l'on

distingue au premier coup d'il un engoulevent de

tout autre oiseau.

Ils

ont outre cela les

ailes et la

queue longue, celle-ci rarement et trs peu fourchue,


compose de dix pennes seulement les pieds courts
;

et le plus

souvent pattus;

les trois

doigts antrieurs

ensemble par une membrane jusqu' leur premire articulation; le doigt postrieur mobile et se
tournant quelquefois en avant; l'ongle du doigt du
milieu dentel ordinairement sur son bord intrieur,
la langue pointue et non divise par le bout; les nalis

rines tubules
lants

forment sur

que leurs rebords

c'est--dire
le

bec

la

naissance d'un petit tube

cylindrique; l'ouverture des oreilles grande

bablement

l'oue trs fine:

sail-

il

et

pro-

semble au moins que

cela doit tre ainsi dans tout oiseau qui a la vue foi-

ble

et le sens

de l'odorat presque nui

car le sens de

l'oue tant alors le seul qui puisse l'aviser

de ce qui

caine. laciuelle peut clle-mino tre issue, mais plus anciennement

de

la ni ce asiatique.

OISEAUX QUI ONT UAPPOIVI A

au dehors une certaine distance

se passe

comme

EXCOULEVEN. 55

ii

est

donner une grande attention aux


ce sens unique et de le dispo-

force de

rapports que

lui fait

ser de la manire

la

plus avantageuse

ce qui ne peut

manquer la longue de le modifier, de le perfectionner, du moins quant aux bruils qui sont relatifs ses

mme temps

besoins, et en

d'influer sur la confor-

mation des pices qui composent cet organe. Au reste,

on ne doit passe persuader que tous


j'ai fait

les attributs

dont

l'numration appartiennent sans exception

chaque espce quelques unes n'ont point de moustaches, d'autres ont plus de dix pennes la queue; d'autres n'ont pas l'ongle du milieu denteh'; quelques unes
l'ont dentel, non sur le bord intrieur, mais sur l'ex:

trieur; d'autres n'ont point les narines tubules;

d'autres enfin

le

cune disposition
prit

organes de

la

tourner en avant. JMais une pro-

toutes les espces, c'est d'avoir les

vue trop sensibles pour pouvoir soutenir

du jour;

la clart

doigt postrieur ne parot avoir au-

se

commune

dans

et

de cette seule proprit drivent

les principales diffrences

qui sparent

engoulevents de celui des hirondelles

genre des

le

de

l'habi-

tude qu'ont ces oiseaux de ne sortir de leur retraite

que

le

coucher du

soir au

soleil

de vivre

isols et tristement seuls

et d'y rentrer le

matin avant ou peu aprs son lever


;

de

car

l'habitude

l'effet

naturel

des tnbres est de rendre les animaux qui y sont


condamns, tristes, inquiets, dfiants, et par cons-

quent sauvages

l la diffrence du cri; car on sait


animaux le cri est modifi par lesintrieures
de l encore, selon moi, Tlia-

combien dans
affectio!!?

de

les

OISEAUX QUI O.M

OD'2

ilxVrPOilT

A L ENGOULEVENT.

bitude de ne point faire de nid; car

forme au tout,

travaille cet

pour

employer,

les

mettre chacun leur place, donner

les entrelacer, les


la

faut voir

il

pour

choisir les matriaux d'un nid,

Nul oiseau, que

etc.

ouvrage pendant

la

sache, ne

je

nuit, et la nuit est

longue pour les engoulevents, puisque sur vingt-quatre


heures

ils

n'ont que trois heures de crpuscule, pen-

dant lesquelles
facult de voir

ils
:

puissent exercer avec avantage

or ces trois heures sont peine

santes pour satisfaire au premier besoin

la

suffi-

au besoin

le

plus pressant, le plus imprieux, devant lequel se


taisent tous les autres besoins,

de manger. Ces

en un mot, au besoin

heures sont

trois

peine suffisantes,

parce qu'ils sont obligs de poursuivre leur nourriture

que leur proie est aile comme


eux, fuit lgrement, leur chappe, sinon par la vitesse, du moins par l'irrgularit de son vol, et qu'ils
ne peuvent s'en saisir qu' force d'alles et de venues,
de ruses, de patience, et surtout force de temps il
ne leur en reste donc pas assez pour construire un
dans

le

vague de

l'air,

Par

nid.

mme

la

raison les oisea-ux de nuit qui sont

organiss peu prs de

vue

et qui

que lorsque

pour
le

la

mme

quant au sens de

plupart n'ont l'usage de ce sens

soleil

est sous l'horizon

on prs d'y

descendre, ne font gure plus de nid que


levents, et

la

les

engou-

ce qui est plus dcisif, ne s'en occupent

qu' proportion que leur vue, plus ou moins capable

de soutenir une grande clart, prolonge pour eux le


temps du travail. De tous les hiboux, le grand duc est
le seul

que

l'on dise faire

tous celui qui est

le

un nid,

et c'est aussi

moins oiseau de

nuit

de

puisqu'il

OISEAUX QUI ONT RAPPORT A L ENGOULEVENT.


voit assez clair

en plein Jour pour voler

OJv>

et fuir

de

grandes distances*. La petile chevche, qni poursuit


et prend les petits oiseaux avant le coucher et aprs
le

du

lever

amasse seulement quelques

soleil,

quelques brins d'herbe,

et

dpose

tout--fait cru, dans des trous


les murailles; enfin le

moyen

feuilles,

ainsi ses ufs, point

de rochers on de

duc,

l'effraie, la

vieil-

hulotte,

et la grande chevche, qui, de toutes les espces noc-

turnes, peuvent
soleil

pondent

dans des

ariires

le

moins supporter

aussi

la

prsence du

dans des trous semblables ou

creux, mais sans y rien ajouter, ou


qu'ils trouvent tout faits; et

dans des nids trangers


j'ose assurer qu'il

qui, par

le

l'on veut,

visuels,

en est de

mme

de tous

les

vice d'une trop grande sensibilit

oiseaux
,

ou,

si

d'une trop grande perfection des organes

sont oflbsqus

aveugls par

la

lumire du

jour, au lieu d'en tre clairs.

Un
c'est

autre eOet de cette

que

les

incommode perfection,

engoulevents, ainsi que

autres oi-

les

seaux de nuit, n'ont aucune couleur clatante dans


leur plumage, et sont mme privs de ces retlets ri-

ches et changeants qui brillent sur

la

robe, assez mo-

deste d'ailleurs, de nos hirondelles; du blanc et

du

noir, du gris qui n'est que

de

l'autre,

le

mlange de

l'un et

et du roux, font toute leur parure, et se

brouillent de manire qu'il en rsulte

un ton gnral

de couleur sombre, confus et terne: c'est qu'ils fuient


la lumire, et que la lumire est, comme l'on sait,
la

source premire de toutes

voyons

les linottes

les belles

couleurs.

perdre sous nos yeux

prisons o nous les tenons renfermes,


1.

Vovo7,

tome XIX de

cette Histoire naturelle.

le

Nous

dans les

beau rouge

354 OISEArX QUI ONT RAPPORT

A LENGOULEVENT.

qui faisoit rorneiientde leur plumage, lorsqu' cha-

que aurore

pouvoient saluer en plein

elles

mire naissante

et tout le long

du jour

air la lu-

pntrer

se

s'imbiber pour ainsi dire de ses brillantes influences.

Ce

n'est point

dans

la

froide

nbreuse Laponie, que


paradis,

les cotingas, les

les colibris,

que

se

flamands,

les

forment

les

perroquets,

rubis,

dans l'ombre d'une serre entretenue


vif et

nos parterres et

mme

dans ces
le

saphir,

comme

malgr

pur que

grands frais,

le soleil

temps rpand avec tant de profusion sur


vrit, les phalnes

de

une chemine ou

et vgtent tristement sur

n'ont pas cet clat

t-

la

oiseaux

mme

topaze; enfin les fleurs qui croissent

elles,

dans

ni

les

paons; ce n'est pas

les

climats disgracis
la

Norwge
trouve

l'on

du prinde

les fleurs

sur celles de nos prairies.

A la

ou papillons de nuit ont quel-

quefois de fort belles couleurs; mais cette exception

apparente confirme

mon

ide, ou du moins ne

la

contredit p^s; car d'habiles observateurs ont remar-

qu que ceux de ces papillons nocturnes qui voltigent


quelquefois

le

jour, soit pour chercher leur nourri-

ture, soit pour s'apparier, et qui ne sont par cons-

quent nocturnes qu' demi, ont

les ailes

peintes de

couleurs plus vives que les vritables phalnes,

les

vritables papillons de nuit, qui ne paroissent jamais

tandis crue le soleil est sur l'horizon. J'ai

serve

que

la

mme

sez semblables celles des engoulevents; et


le

grand nombre

c'est

parce que

manquer
et

que

ob-

plupart de ceux-ci ont des couleurs as-

il

les

s'en trouve qui

dans

couleurs du papillon ne peuvent

d'tre dj fort

les larves

si

en aient de belles,

ou

bauches dans

les chenilles

sa larve,

des phalnes n'-

OISEAUX Qin ONT RAPPORT

prouvent pas moias

LENGOULEVENT. 555

de

l'actioii

lumire que les

la

chenilles des papillons diurnes. Enfin les chrysalides

de ceux-ci, qui sont toujours sans enveloppe, toujours exposes

l'air

pour la plupart des


quelques unes semblent or-

libre, ont

couleurs clatantes, et

nes de paillettes d'or et d'argent que l'on chercheroit

vainement sur

les

chrysalides des phalnes, le

plus souvent renfermes dans des coques ou enfouies

dans

la

terre.

En

voil assez,

ce

me

semble, pour

m'autoriser croire que lorsqu'on aura


servations suivies et compares sur

la

tait

des ob-

couleur des

plumes des oiseaux, des ailes des papilJons, et peuttre du poil des quadrupdes
on trouvera que
,

toutes choses gales d'ailleurs, les espces les plus


brillantes, les plus riches en couleurs, seront presque

toujours celles qui dans

les

diffrents tats auront

t le plus porte d'prouver l'action de

la

lumire.

mes conjectures ont quelque fondement,

Si

les

personnes qui rflchissent verront sans beaucoup de


surprise combien un sens de plus ou de moins, ou
seulement quelques degrs de sensibilit de plus ou
de moins dans un seul organe, peuvent entraner de

diffrences considrables

et

dans

les

habitudes na-

turelles d'un animal, et dans ses proprits tant int-

rieures qu'extrieures.
I.

L'ENGOULEVENT DE LA
CaprimuLgas carotinensis.

comme

il

y a toute apparence

engoulevents

l'Amrique, c'est

Si

franchi

le

CAllOLLNE.
Gaiei..

l'Europe doit

ici

les

l'espce qui a

passage du nord pour venir tablir une co-

l'engoulevent de la Caroline.

356

lonie dans l'ancien continent. Je le juge ainsi parce

que

habitant l'Amrique septentrio-

cette espce,

nale,

trouve plus porte des contres encore

s'est

plus septenlrionaes, d'o

le

passage en Europe toit

que d'ailleurs elle ressemble fort la ntre,


pour la taille, et pour les couleurs entre autres
marques communes, elle a la mchoire infrieure
borde de blanc, et une tache de mme couleur sur
le bord de l'aile. Son principal trait de dissemblance,
c est qu'au lieu d'tre varie sous le corps par de pe-

facile, et

et

tites lignes transversales, elle l'est

gues longitudinales, et qu'elle a

Mais une

par de petites
le

li-

bec plus long.

grande difl'rence de climat n'auroit-elle

si

pas pu produire des diffrences encore plus considrables dans

forme

la

et le

plumage de cet oiseau?

Voici ce que Catesby nous apprend de ses habiil se


montre
frquemment que lorsque

tudes naturelles
plus
et
est
la

de

sans doute son

commun

pond

vanneau.

On

histoire est

mais jamais
est

voit

dont

il

il

poursuit

fait sa

p-

accompagn de bourdonnement

terre des

un

couvert;

d'oiseau de pluie ^ qui lui

les insectes ails

ture, et son vol est


il

temps

avec plusieurs autres oiseaux;

gueule bante

enfin

nom

le soir,
le

ufs semblables

que chaque

trait

trait

ceux de

de cette petite

de conformit avec

l'histoire

de

notre espce europenne.

Longueur totale, onze pouces un quart; bec, clixneuf lignes, environn de moustaches noires; tarse,
huit lignes; ongle du milieu dentel l'intrieur; les
trois doigts antrieurs lis

passe

pas

la

par une

membrane

qui ne

premire articulation; queue, quatre

pouces; dpasse

les ailes

de seize

lignes..

LE WHir-POOR-WILL.

^J

II.

LE WHIP.POOR-WILL.
Caprimutgus virgimanus. Gmei,.

Je conserve
espce

cette

son

le

cri, et

nom que

parce

que par

les Yirginiens

qu'ils le lui

cela seul

il

ont donn

ont donn d*aprs

doit tre adopt dans

toutes les langues.

Ces oiseaux arrivent en Virginie vers


vril

montagneux

endroits
ter

le

milieu d'a-

surtout dans la partie occidentale, et dans les

ou plutt crier pendant

gu et

si

qu'on

c'est l

entend chan-

les

nuit d'une voix

la

si

ai-

perante, tellement rpte et multiplie

par les chos des montagnes, qu'il est

dormir dans

les environs.

minutes aprs

le

coucher du

jusqu'au point du jour.


les ctes, plus

Ils

difficile

de

commencent peu de

Ils

soleil,

et

continuent

descendent rarement sur

rarement encore

ils

parossent pendant

de deux ufs d'un vert obscur, vari de petites taches et de petits traits noirtres ; la femelle les dpose ngligemment au milieu
le jour.

Leur ponte

est

d'un sentier battu, sans construire aucun nid, sans

mettre ensemble deux brins de mousse ou de paille,


et

mme

sans gratter

couvent, on peut

les

la terre.

Lorsque ces oiseaux

approcher d'assez prs avant

qu'ils s'envolent.

Plusieurs les regardent


vais augure.

comme

Les sauvages de

des oiseaux de mau-

la Virginie

sont persua-

ds que les mes de leurs anctres massacrs autre,

fois

par

oiseaux

les
;

et

Anglois

ont pass dans

pour preuve

BUFFON. XXIV,

ils

le

corps de ces

ajoutent qu'avant cette


25

558

LE wnip-poon-wiLL.

poque, on ne

les avoit jamais vus

dans

le pays.

Mais

que de nouveaux habitants apportent de nouvelles cultures, et que les nouvelles

ela prouve seulement

cultures attirent des espces nouvelles.

Ces oiseaux ont

le

jusques et compris

dessus de
les

la tte et

tout le corps

couvertures suprieures et les

queue et mme les pennes moyennes


des ailes, d'un brun fonc, ray transversalement de
brun clair, et parsem de petites taches de cette
mme couleur, avec un mlange de cendr fort irrpennes de

la

gulier; les couvertures suprieures des ailes, de mme


semes de quelques taches d'un brun clair; les grandes pennes des ailes, noires les cinq premires marques d'une tache blanche vers le milieu de leur longueur; et les deux paires extrieures de la queue
:

marques de mme vers le bout; le tour des yeux,


d'un brun clair tirant au cendr; une suite de taches
oranges qui prend la base du bec, passe au dessus
des yeux, et descend sur les cts du cou; la gorge
couverte d'un large croissant renvers, blanc dans

haut, teint d'orang dans


se dirigent

reste

de

la

le

le

bas, et dont les cornes

de chaque ct vers

les oreilles;

tout le

partie infrieure, blanc teint d'orang,

ray transversalement de noirtre;

le

bec noir, et

les

pieds couleur de chair. Cet engoulevent est d'un tiers


plus petit que le ntre, et a les ailes plus longues

proportion.

Longueur
demie,

totale

sa base

huit pouces

bec

neuf lignes

et

entoure de moustaches noires; tarse

cinq lignes; l'ongle du doigt du milieu, dentel sur


son bord extrieur; queue, trois pouces un quart;

ne dpasse point

les ailes.

.E

GUIRA-QUEREA.

7)Sg

III.

LE GUIRA-QUEREA.
Caprimulgus torqaatus. Gmel.

Quoique M. Brisson

n*ait fait

Marcgrave,

je

me

aucune distinction

M. Sloane et celui dcrit par

CQtre le gnira dcrit par

crois fond les distinguer ici,

du

moins comme varits de climat. J'en dirai les raisons


en parlant du guira de Marcgrave. Celui de M. Sloane
avoit la tte et le cou varis de couleur de tabac
d'Espagne et de noir;
suprieures de

la

le

queue

ventre et les couvertures

et des ailes, varis de blan-

queue et des ailes varies de


brun fonc et de blanc; la mchoire infrieure presque sans plumes; la tte au contraire en toit charge; les yeux saillants hors de l'orbite d'environ trois
chtre

lignes

les

la

pennes de

la

pupille bleutre

et

l'iris

orang.

un habitant
des bois qui vit d'insectes et ne vole que la nuit.
Longueur totale, seize pouces; bec, dewx pouces,
de forme triangulaire ; sa base trois pouces le suprieur un peu crochu bord de longues moustaches
Cet oiseau se trouve au Brsil;

c'est

narines

dans une rainure assez considrable ; gosier

large ouverture; tarse, trois lignes^; vol, trente

pouces; queue, huit pouces langue petite et triangulaire; estomac blanchtre, peu musculeux, contenant des scarabes demi digrs; foie rouge divis
;

1.

les

S'il

n'y a point ici de faute d'impression, ce guira est. de tous

oiseaux connus, celui qui a les pieds les plus courts

la longueur de ses ailes, et


lence.

il

mriteroit le

nom

relativement

(.Vapode

par excel-

LE GUIRA-QUEREA.

560

en deux lobes, l'un droite, l'autre gauche;


intestins rouls en plusieurs circonvolutions.

Le

guira de Marcgrave avoit

deux caractres

apparents qui ne se trouvent point dans

la

les

trs

descrip-

pu

tion de M. Sloane, et qui cependant n'auroient

chapper un

tel

observateur; je veux dire

un

collier

deux pennes intermdiaires de la


queue beaucoup plus longues que les latrales. D'ailcouleur d'or, et
leurs

il

les

ne

est plus petit, car Marco;rave

gros qu'une alouette; et

est difficile

il

le fait

pas plus

de supposer

une alouette ou tout autre oiseau de cette taille une


envergure de trente pouces, comme l'avoit le guira
de M. Sloane. Tout cela, joint quelques autres diffrences de plumage, m'autorise regarder celui de
Marcgrave comme une varit de climat. Il avoit la
tte large comprime, assez grosse les yeux grands;
un petit bec large ouverture le corps arrondi le
plumage d'un cendr brun vari de jaune et de blanchtre; un collier de couleur d'or teint de brun les
bords du bec prs de la base, hrisss de longues
moustaches noires; les doigts antrieurs lis par une
membrane courte; l'ongle de celui du milieu dentel; les ailes de six pouces; la queue de huit, com;

pris les

deux pennes intermdiaires qui excdent

les

latrales.
IV.

L'IBIJAU.
Caprimulgus bras'dianus. Gmel.

On

retrouve dans cet oiseau du Brsil tous les at-

tributs des engoulevents; tte large et

comprime,

gros yeux, petit bec, large gosier, pieds courts, on-

l'ibijau.

36i

du doigt du milieu dentel sur son bord intune chose qui lui est propre, c'est
l'habitade d'panouir sa queue de temps en temps. Il
a la tte et tout le dessus du corps noirtre, sems de

gle

rieur, etc. Mais

petites taches, la plupart blanches, quelques unes

teintes de jaune; le dessous

de noir
Sa
la

comme

du corps blanc,

dans l'pervier,

peu prs

taille est

celle

vari

et les pieds blancs.

de l'hirondelle

il

langue trs petite; les narines dcouvertes; tarse,

six lignes;

queue

deux pouces, ne dpasse point

les

ailes.

Varits de t'Ibljau.
I.

LE PETIT ENGOULEVENT TACHET


DE GAYENNE.
(a" 734.)

Caprimulgus semitorquatus. Gmel.

beaucoup de rapports avec l'ibijau et par sa petitesse, quoique moindre, et par la longueur relative
Il

de ses

ailes, et

par ses autres proportions, et par son

plumage noirtre tachet d'une couleur plus claire


mais cette couleur plus claire est du roux ou du gris
dans tout le plumage, except sur le cou, lequel
porte en sa partie antrieure une espce de collier
:

dont Marcgrave n'a point parl dans la description de l'ibijau, et qui fait la marque distinctive
blanc

de cette varit;

elle a aussi le

dessous du corps plus

rembruni.

Longueur

totale, huit

pouces; bec

quinze lignes,

VARITS DE

562

l'iBIJAI.

noir, garni de petites moustaches; queue,

deux pou-

ces et demi.
II.

LE GRAND IBIJAU.
Ce

n'est

en

effet

qu'une varit en grandeur, et

la

diffrence est considrable cet gard. Celui-ci est

de

la taille

d'une chouette

et

il

a l'ouverture

du bec

grande, qu'on y mettroit le poing


du reste, ce
sont les mmes couleurs et les mmes proportions.

si

Marcgrave ne

dit pas qu'il ait l'habitude d'panouir

queue comme le petit ibijau; il dit encore moins


qu'il ait une corne sur la partie antrieure de la tte,
et derrire cette corne une petite huppe comme ou
pourroit se le persuader d'aprs la figure. Mais on
sait combien les figures donnes par Marcgrave sont
peu exactes, et combien il est plus sr de s'en rapor le texte dit que le grand ibijau
porter au texte
du petit que par la taille ; et
absolument
diffre
ne
comme d'ailleurs il ne donne au petit ibijau ni huppe
ni corne, on peut, ce semble, conclure avec toute
probabilit que le grand n'en a point non plus.
On doit rapporter cette espce le grand engoulevent de Cayenne, n 325 soit cause de sa grande
taille, soit cause de son plumage tachet de noir,
sa

de fauve
le

de blanc, principalement sur

et

ailes, et la

queue. Le dessus de

la

tte et

le

dos, les

du cou

et

dessous du corps, sont rays transversalement de

diverses teintes de ces

gnrale de

la

mmes

couleurs

mais

la teinte

poitrine est plus brune, et forme

une

espce de ceinture. M. de Sonnini en a vu un dont


le

plumage toitplus rembruni on


;

l'avoit

trouv dans

VARITS DE l'iBIJAU.
creux d'un trs gros arbre

le

c'est la

dinaire de cet engoulevent; mais

qui sont porte des eaux.

Il

565

il

demeure or-

prfre les arbres

est la fois le plus

grand des oiseaux de ce genre connus Cayenne,

et

le plus solitaire.

Longueur

totale

vingt-un pouces

ces de long et autant de large

le

chancrure des deux cts prs de


rieur s'embote entre

bec,

deux chancrures

couvertes par les plumes de


;

tarse

mes presque jusqu'aux

la

pou-

sa pointe, l'inf-

bords renverss en dehors; narines non


viennent en avant

trois

suprieur a une forte

et

il

a ses

saillantes et

base du bec qui re-

onze lignes garni de plu,

doigts; ongles crochus, creu-

en gouttire, cette gouttire divise

ss par dessous

en deux par une arte longitudinale

l'ongle

du doigt

du milieu non dentel; ce doigt est fort grand, et


parot plus large qu'il n'est en effet, cause du rebord membraneux qu'il a de chaque ct; queue,
neuf pouces, un peu tage ; les ailes la dpassent de

quelques

lignes.
V.

L'ENGOULEVENT

LUNETTES,

ou LE HALEUR.
Caprimutgus americanus. L.

On

a cru

saillantes

son

de

voir

quelque rapport entre

de cet oiseau

nom

lia leur j

et

les narines

une paire de lunettes de


Quant celui
:

d'engoulevent lunettes.

on juge bien

qu'il doit avoir

rapport son

cri.

Cet engoulevent

vit

d'insectes

comme

tous

les

l'engoulevent

564

autres, et ressemble

par

la

a lunettes.

conformation des parties

M. Sloane, avec lequel il va


se trouve la Jamaque comme
la Guiane. Son plumage est vari

intrieures, au guira de

de compagnie; car
le guira et de plus

il

de

gris,

de noir,

et

de feuille-morte; mais

les teintes

queue et les ailes il a le bec


sont plus claires sur
noir, les pieds bruns, et beaucoup de plumes sur la
la

tte et sous la gorge.

Longueur, suivant M. Sloane, sept pouces; bec


un peu crochu, long de trois lignes (sans doute compter debord de
puis la naissance des plumes du front )
petit grande ouverture, le suprieur

moustaches noires; tarse


gnes; vol, dix pouces

avec

le

sur quoi

pied, dix-huit
il

li-

remarquer,

faut

que ces mesures ont t prises avec le pied anglois,


im peu plus court que le notre ; 2 que M. Brisson
indique d'autres mesures que M. Sloane, mais que,
selon toute apparence, il les a empruntes de la figure donne par M. Sloane lui-mme, laquelle est
beaucoup plus grande que ne le suppose le texte de
cet auteur, pris la lettre; 5" que dans cette hypo1

thse

de

qui n'est pas sans vraisemblance

la

longueur

pouces par M. Sloane, sem-

l'oiseau, fixe sept

la base du bec la base de


concilieroit
qui
les dimensions de la
ce
queue,
la
figure avec celles qui sont nonces dans le texte.

ble devoir se prendre de

Cependant

je

ne dois pas dissimuler que M. Ray, sans

s'arrter la figure
et sans

de

l'oiseau

prendre garde

qu'il

donne par M. Sloane,


est fort rare que l'on

donne de pareilles figures grossies, s'en tient la


lettre du texte et regarde cet engoulevent comme
,

un

trs petit oiseau.

l'engoulevent vari de cayenne.

565

VI.

L'ENGOULEVENT VARI DE CAYENNE.


Caprimulgus

Tous
lui-ci,

760,

l'est

l'espce la plus

commune

dans

entendre un

l'le

mais ce-

de Cayenne. Cet

les plantages, les

et autres endroits dcouverts


fait

plus que les autres; c'est aussi

engoulevent se tient dans

il

Gml.

oiseaux de ce genre sont varis

les
n"*

cayeiinensis.

cri foible

lorsqu'il est terre

chemins

toujours accompagn

d'un mouvement de trpidation dans

les ailes;

ce cri

du crapaud; et si l'engoulevent d'Europe en avoit un semblable, on auroit t


bien fond lui donner le nom de crapaud -volant.
Celui de Cayenne, dont il s'agit ici, a encore un
a

du rapport avec

celui

autre cri qui n'est pas fort diiTrent de l'aboiement

d'un chien

qu'on

il

est

peu farouche,

est fort prs

encore ne

et

ne part que

va-t-il

lors-

pas loin sans se

poser.

finement de noir sur un fond gris,


avec quelques nuances de roux ; le dessus du cou ray
a la tte raye

Il

des

mmes

couleurs, mais moins nettement; de cha-

que ct de

cinq bandes parallles rayes de


noir sur un fond roux; la gorge blanche, ainsi que
la tte

devant du cou;

dos ray transversalement de


noirtre sur un fond roux ; la poitrine et le ventre
le

le

rays aussi, mais moins rgulirement, et sems de

quelques taches blanches;

le

bas-ventre et les jambes

blanchtres, tachets de noir; les petites et

moyennes

couvertures des ailes, varies de roux et de noir, de


sorte

que

le

roux domine sur

les petites,

et le noir

566
sur les

d'o

NGOULEVENT VARI DE CAYENNE.

l'I'

il

moyennes; les graades termines de blanc;


une bande transversale de cette cou-

rsulte

leur; les pen'ues des aiies noires; les cinq premires

marques de blanc

vers les

deux

ou

tiers

les trois

quarts de leur longueur; les couvertures suprieures


et les

deux pennes intermdiaires de

la

transversalement de noirtre sur un fond

de noir;

les

pennes

latrales noires,

Jaune

l'iris

le

bec noir;

gris, brouill

bordes de blanc,

ce bord blanc d'autant plus large que


extrieure

queue rayes

la

penne

est plus

et les pieds

brun

jauntre.

Longueur

totale, environ

sept pouces et

demi;

bec, dix lignes, garni de moustaches; tarse, cinq

li-

gnes; queue, trois pouces et demi; dpasse les aies


d'environ un pouce.
VII.

L'ErsGOULEYENT ACUTIPENNE
DE LA GUIANE.
Caprimuigus acutus, Gmel.

Cet oiseau,

de l'espce prcdente ^
non seulement par ses dimensions re-

'jT)2

planche 760
latives, mais par
,

la

diffre

conformation des pennes de sa

qu'il a pointues. Il y a aussi quelques diffrences dans les couleurs du plumage. Celui-ci a le

queue

du cou rays transversalement


mais pas bien nettement, de roux brun et de noir;
dessus de

la tte et

les cts

de

sorte

la tte varis

nanmoins que

de noir sur un fond

un fond roux;

le

des

mmes

couleurs, en

roux y domine;

gris, et le

les ailes

le

dos ray

dessous du corps sur

peu prs

comme

dans

l'es-

I^ENGOULEVENT ACUTIPENNE DE LA GUIANE.

G'J

queue rayes

trans-

pce prcdente

les

pennes de

la

versalement de brun sur un fond roux ple et brouill,

termines de noir ; mais cette tache noire qui termine


est

prcde d'un peu de blanc

le

bec

et les pieds

sont noirs.

On

que ces oiseaux

mlent quelquefois avec


les chauve-souris; ce qui n*est pas fort tonnant, vu
qu'ils sortent de leur retraite aux mmes heures, et
dit

qu'ils

donnent

ment

c'est ce

la

se

chasse au

mme

mme

Probable-

gibier.

engoulevent que doit se rap-

porter ce que dit M. de La Borde d'une petite espce

de

Guiane, qu'elle

la

fait sa

ponte,

ainsi

que

les ra-

aux mois d'octobre et


de novembre, c'est--dire deux ou trois mois avant

miers, les tourterelles, etc.

On

sait que la saison des pluies, qui comGuiane vers le i5 dcembre, est aussi
dans cette mme contre la saison de la ponte pour

les pluies.

mence
la

la

plupart des oiseaux.

Longueur totale environ sept pouces et demi bec,


sept lignes; queue, trois pouces, compose de dix
,

pennes gales;

est

dpasse paries

ailes

de quelques

lignes.
VIII.

L'ENGOULEVENT GRIS.
Caprimulgus grise us. Gmel.
le cabinet de M. Mauduit un engouleGayenne
beaucoup plus gros que le prcvent de
J'ai

dent

vu dans

il

avoit plus

de

gris

dans son plumage, toit

proportionn un peu diffremment, et n'avoit pas

pennes de
couleurs,

la
i!

queue pointues. Quant au

diffroit

les

dtail des

de l'espce prcdente, en ce

l'engoulevent

368
qu'il avoit Jes

pennes des

gris.

ailes inoins noires,

transversalement de gris clair

rayes de brun sur un fond gris vari

rayes

queue
de brun, sans
de

celles

aucune tache blanche ni sur les unes ni sur


bec brun dessus, et jauntre dessous.

la

les autres

le

Longueur totale, treize pouces; bec, vingt lignes;


queue, cinq pouces un quart; dpassoit un peu les
ailes.

IX.

LE MOlNTVOYAU DE LA GUIANE.
Caprlmulgus guianensis. Gmel.

Montvoyau

est le cri

de cet engoulevent, n -53

qui en prononce distinctement les trois syllabes, elles

dans

on ne
doit pas tre surpris que ce mot soit devenu son nom.
II s approche de notre engoulevent par la tache blanrpte assez souvent

che

dont

le

les

buissons

cinq ou six premires pennes de

qu'il a sur les

l'aile,

le soir

fond

est noir, et

par une autre tache

ou bande blanche qui part de l'angle de l'ouverture


du bec,
lieu

se

prolonge en arrire, et, ce qui n'a pas

dans l'espce europenne

gorge.

Il

a aussi

s'tend jusque sous

en gnral plus de fauve et de roux

dans son plumage


ces deux couleurs

qui est vari presque partout de

mais elles prennent diffrentes

teintes et sont disposes diversement

rentes parties

la

sur les diff-

par raies transversales sur

la

partie

pennes moyennes des ailes,


infrieure du
par bandes longitudinales sur le dessus de la tte et
corps et les

du cou, par bandes obliques


fin

sur le haut

par taches irrgulires sur

corps, o

le

le reste

du dos

en-

de dessus du

fauve prend une nuance de

gris.

LE

MO NT VO TAU DE LA GUI ANE.

Qg

Longueur totale neuf pouces ; bec neuf lignes et


demie, environn de moustaches; tarse, nu; ongle
du milieu, dentel sur son ct extrieur; queue,
,

trois

pouces; dpasse

les ailes

d'un pouce.

X.

L'ENGOULEVENT ROUX DE CAYENNE.


Capritnulgus rufus. Gmel.

Du roux

brouill de noirtre

fait

presque tout

le

fond du plumage de cet oiseau, n ^55 ; un noir plus


ou moins fonc en fait presque tout l'ornement. Ce
noir est jet par bandes longitudinales, obliques, irla tte et le dessus du corps
il forme
une rayure transversale fine et rgulire sur la gorge,
un peu plus large sur le devant du cou, le dessous
du corps et les jambes encore un peu plus large sur
l^s couvertures suprieures et sur le bord intrieur
de l'aile prs de l'extrmit enfin la plus large de
toutes sur les pennes de la queue. Quelques taches
blanches sont semes et l sur le corps tant des-

rgulires, sur

que dessous. En gnral le noirtre domine sur


haut du ventre, le roux sur le bas-ventre, et plus

sus
le

encore sur

les

couvertures infrieures de

la

queue.

La partie moyenne des grandes pennes des ailes offre


un compartiment de petits carrs aUernativement
roux et noirs, qui ont presque
d'un chiquier;
les pieds

l'iris

est

la

jaune;

rgularit des cases

le

bec brun

clair, et

couleur de rouille.

Longueur totale, dix pouces et demi; bec, vingtune lignes; queue, quatre pouces deux tiers; dpasse les ailes de six lignes.

'JO
J'ai

ENGOULEVENT ROUX DE GAYENNE.

VU chez M. Mauduit un engoulevent de

siane, de la

mme

blant beaucoup

que
seulement

la

Loui-

celui-ci, et lui ressem-

taille

les

raies

transversales

toient plus espaces sur le cou, et le roux y devenoit plus clair, ce qui formoit
le reste
le

du dessous du corps

prcdent;

ntre

la

le

bec

une sorte de

toit ray

collier;

comme dans

toit noir la pointe, et jau-

base.

Longueur totale, onze pouces; bec, deux pouces,


bord de huit ou dix moustaches trs roides revenant en avant; queue, cinq pouces, dpassant fort
,

peu

les ailes.

LES HIRONDELLES'.
On a vu que
dire,

les

engoulevents n'toient

que des hirondelles de nuit,

pour ainsi
ne difle-

et qu'ils

roient essentiellement des vritables hirondelles


la

fait

des oiseaux nocturnes


En

1.

par l'influence que ce

et

italien, rondine, rond'ma, rundino

sila, zi&iia;
delle;

que

trop grande sensibilit de leurs yeux, qui en

par

rundinella, rendena

ce-

en espagnol, gotondrina, andorinha; en franois, hiron-

en vieux franois, herondelle , harondelle

ronde; en allemand, schwalb j schawalbe

dans

le

Brabaut, ha-

en saxon, swale; en flamand,

swalwe; en anglois, swallow , sans doute cause de son large gosier,


car to swallow signifie avaler.

En Guine,

les hirondelles

de jour, que l'on

sait trs

lel

atterenna.

ripone.

la

Guiaue,

elles se

bien distin-

nomment
nomment papayes en langue ga-

guer de celles de nuit, c'est--dire des engoulevents,

se

LES HIRONDELLES.
vice premier a

conformation.

de

traits

pu

Eu

']

avoir sur leurs Iiabitudes et leur


eflet, les

hirondelles ont beaucoup

de ressemblance avec

les

engoulevents,

comme

je l'ai dj dit;

larges

toutes ont les pieds courts et de longues ailes,

la

tte aplatie, et

toutes ont le bec et

presque point de cou

vent d'insectes qu'elles happent en volant

le

gosier

toutes vi-

mais

elles

n'ont point de barbes autour du bec, ni l'ongle du

du milieu dentel

doigt

de plus, et
pces

elle est

je dis la

leur

queue

fourchue dans

la

deux pennes

plupart des es-

plupart, vu que l'on connot des hi-

rondelles queue carre; par exemple, celles de la

Martinique; et

peine concevoir

j'ai

nithologiste clbre

pour

la

ayant tabli

la

comment un

or-

queue fourchue

diffrence caractrise qui spare le genre

des hirondelles de celui des engoulevents, a pu man-

quer

sa

mthode au point de rapporter au genre des

hirondelles cet oiseau queue carre de la Martini-

que, lequel

toit

selon cette

mthode, un

engoulevent. Quoi qu'il en soit, m'attachant

cipalement aux diffrences


se trouvent entre ces

deux

les plus

vritable
ici

prin-

apparentes qui

familles d'oiseaux, je re-

marque d'abord qu'en gnral les hirondelles sont


beaucoup moins grosses que les engoulevents la plus
grande de celles-l n'est gure plus grande que le
plus petit de ces derniers, et elle est deux ou trois
:

moins grande que le plus grand.


Je remarque, en second lieu, que, quoique les
couleurs des hirondelles soient peu prs les mmes
que celles des engoulevents, et se rduisent du
noir, du brun, du gris, dubSanc, et du roux, cependant
leur plumage est tout diffrent, non seulement parce

fois

LES HIRONDELLES.

572

que ces couleurs sont distribues par plus grandes


masses, moins brouilles, et quelles tranchent plus
nettement l'une sur l'autre, mais encore parce qu'elles
sont changeantes et se multiplient par

le

jeu des di-

que l'on y voit briller et disparotre tour


chaque mouvement de l'il ou de l'objet.
Quoique ce deux genres d'oiseaux se nourris-

vers reflets
tour
5**

sent d'insectes ails qu'ils attrapent au vol,

ils

ont

cependant chacun leur manire de les attraper, et


une manire assez diflrenle. Les engoulevents,

comme

je l'ai dit,

vont

leur

rencontre en ouvrant

leur large gosier, et les phalnes qui

donnent dedans

trouvent prises une espce de glu

s'y

visqueuse

dont

l'intrieur

du bec

de

est enduit,

salive

au lieu

que nos hirondelles et nos martinets n ouvrent le bec


que pour saisir les insectes, et le ferment d'un effort
si brusque, qu'il en rsulte une espce de craquement. Nous verrons encore d'autres diffrences cet
gard entre

les hirondelles et les

martinets, lorsque

nous ferons

l'histoire particulire

de chacun de ces

oiseaux.

Les hirondelles ont les murs plus sociables


engoulevents elles se runissent souvent en

4"

que

les

troupes nombreuses,

et paroissent

mme,

en cer-

taines circonstances, remplir les devoirs de la socit,


et se prter
qu'il s'agit

un secours mutuel; par exemple,

de construire

le nid.

La plupart construisent ce nid avec grand soin


si quelques espces pondent dans des trous de

et

lors-

muraille ou dans ceux qu'elles savent se creuser en


terre

elles font

ou choisissent ces excavations assez

profondes pour que leurs petits, venant clore,

5"5

LES HIUONDELLES.

y soient en sret, et elles y portent tout ce qu'il


faut pour qu'ils s'y trouvent la fois mollement,

chaudement, et
6 Le vol de

leur aise.

compagn de
dans

ce

l'histoire

Il

n'est pas ac-

bourdonnement sourd dont

de ce dernier oiseau

de ce qu'elle ne vole point

En second

deux points

l'hirondelle diffre en

principaux de celui de l'engoulevent.

comme

j'ai

parl

et cela rsuite

bec ouvert.

lui le

lieu, quoiqu'elle ne paroisse pas avoir les

beaucoup plus longues ou plus fortes ni par


consquent beaucoup plus habiles au mouvement,
son vo! e ^t nanmoins beiiuconp plus haidi, plus l-

ailes

ger, pkis soutenu, parce qu'elle a


leure, et que cela

employer toute
est-il

la

se baigne

je dirois

mange en

en volant,

ses petits

vue bien meil-

force de ses ailes^: aussi

son tat naturel,

cessaire; elle

la

donne un grand avantage pour

lui

le

vol

presque son tat n-

volant, elle boit en volant,

et quelquefois

en volant. Sa marche

donne

manger

est peut-tre

moins

rapide que celle du faucon, mais elle est plus facile


et plus libre; l'un

coule dans

l'air

avec effort, l'autre

se prcipite

avec aisance

elle sent

son domaine; elle en parcourt toutes


et dans tous les sens,

comme pour

les dtails, et le plaisir

que

les

l'air

est

dimensions

en jouir dans tous

de cette jouissance

se

marque

par de petits cris de gaiet. Tantt elle donne

la

chasse aux insectes voltigeants, et suit avec une agilit

souple leur trace oblique et tortueuse, ou bien

quitte l'un pour courir l'autre, et


1.

happe en passant

Cet exemple est une confirmation ajoute tant d'autres des

vues de M. de Buffon sur ce sujet. Voyez,

le

tome l" de

cette Histoire

des oiseaux.
isiiFFOiN.

XXIV.

24

LES HinOADKLLES.

5;4
un troisime;
de

la

ou

la

tantt elle rase lgrement

terre et des eaux

pour

fracheur y rassemble

mme

riraptiiosit

bilit preste

surface
la

pluie

tantt elle chappe ellede l'oiseau de proie par la flexi;

de ses mouvements

de son vol dans

la

ceux que

saisir

sa plus

grande

toujours matresse

vitesse,

tout instant la direction; elle

elle

en chans^e

semble dcrire au

milieu des airs un ddale mobile et fugitif dont les

routes se croisent, s'entrelacent, se fuient, se rap-

prochent, se heurtent, se roulent, montent, descendent, se perdent, et reparoissent pour se croiser, se


rebrouiller encore en mille manires, et dont

le

plan

trop compliqu pour tre reprsent aux yeux par


Tart

du dessin peut
,

tion par le

peine tre indiqu l'imagina-

pinceau de

la

parole.

Les hirondelles ne paroissent point appartenir

l'un des continents plus qu' l'autre, et les espces

en sont rpandues

peu prs en nombre gal dans

l'ancien et dans le nouveau. Les ntres se trouvent

en jNorwge et an Japon, sur

de Guine

celles

Eh

et au

les

ctes de l'Egypte,

cap de Bonne-Esprance.

quel pays seroit inaccessible des oiseaux qui

volent
il

si

bien et voyagent avec tant de facilit? Mais

est rare qu'elles restent toute l'anne

dans

le

mme

climat. Les ntres ne demeurent avec nous que pen-

dant

la

belle saison

vers l'quinoxe

elles

commencent

du printemps

aprs l'quinoxe d'automne. Aristote

Grce,

et Pline, qui le copioit

parotre

et disparoissent

en

peu

qui crivoit en

Italie, disent

que

les hirondelles vont passer l'hiver dans des climats

d'une temprature plus douce, lorsque ces climats

ne sont pas

fort loigns,

mais que, lorsqu'elles se

LES HIRONDELLES.
Irouvent

5~5

une grande distance de ces rgions tem-

pres, elles restent pendant l'hiver dans leur p ivs


natal, et prennent seulement la prcaution de se ca-

cher dans quelques gorges de montagne bien exposes. Aristote ajoute qu'on en a trouv beaucoup qui
toient ainsi receles, et auxquelles

n'toit pas

il

plume sur le corps. Cette opinion,


accrdite par de grands noms, fonde sur des faits,

rest UMie seule

toit

devenue une opinion populaire, au point que

potes y puisoient des sujets de comparaison


quelques observations modernes semboient mme
les

la

confirmer^

et

suite

si

Ton

restreindre pour

que
veque d'Upsal
la

nomm

s'en ft tenu
la

nomm

ramener an
Oloiis

il

n'eut fallu

vrai

MagnuSj

mais un

un

et

j-

Kircher, renchrissant sur ce qu'Aris-

tote avoit avanc dj trop

tendu que, dans

les

gnralement, ont pr-

pays septentrionaux,

tirent souvent dans leurs

avec

les

pcheurs

poisson, des
groupes d'hirondelles pelotonnes, se tenant accroches les unes aux autres, bec contre bec, pieds
filets,

le

contre pieds, ailes contre ailes; que ces oiseaux,


transports dans des poles, se raniment assez vite,

mais pour mourir bientt aprs

i.

et

2,

que

Albert, Augustin Nyphus, Gasi)ar Heldelin, et quelques autres,

ont assur qu'on avoil trouv plusieurs fois, pendant

magne des
,

2. Voyei,

l'iiivcr,

lrondt'lles t-ngourdies dans des arbres creux

dans leurs nids

celles-l

en Alle-

et

mme

ce qui n'est pas absolument impossible.

V Histoire des nations septentrionales ; ouvrage sans critique,

l'auteur s'est plu entasser pbis de merveilleux

que de

vrits.

Au

lionneur de cette beUe dcouverte de


auteur de la p^ie du
l'immersion des hirondelles un autre veque
cardinal Commendon. Mais cette Vie t!e Gommendon ne peut avoir

reste,

M. l'abb Prvt

fait

paru qu'api-s

[a

mort de ce cardinal, arrive en i584,

et

V Histoire

J^G

LES UilONnELLES.

seules conservent

la vie

aprs leur rveil

vant dans son temps l'influence de

le

fond des

nature

mme

et avec toutes les grada-

Ce

lment.

tions, leur vritable

charge de

ou moins extraordinaires; et
y et manqu du merveilleux, on a ajout
plus

circonstances

comme

s'il

commencement de

le

'l'automne, ces oi-

seaux venoient en foule se jeter dans


cilernes.

les

nombre

ou plutt

fait,

cette assertion, a t rpte, embellie,

que, vers

prou-

reviennent sur l'eau, et sont enfin

lacs,
la

belle saison,

la

insensiblement, quittent peu peu

se dgourdissent

rendues par

qu\

Je- ne

les puits et

dissimulerai pas qu'un

d'crivains et d'autres personnes

dans

grand

recomman-

dables par leur caractre ou par leur rang ont cru


ce phnomne. M. Linnceus lui-mme

jug propos

donner une espce de sanction, en l'appuyant

de lui
de toute

l'autorit

de son suffrage

seulement

restreint l'hirondelle de fentre et celle

ne

au lieu de

naturel

le

restreindre,

de

celle

comme

il

rivage. D'autre part

l'a

il

de chemi-

et t plus
le

nombre

des naturalistes qui n'y croient point est tout aussi

considrable; et

de peser
parti

de

les

s'il

ne

doivent,

ils

coup. Je

sais qu'il est

juger d'un

appelons
n'tant

ment
}555.

fait

les lois

que des

leur

des nations

ils

l'affirmative

preuves,

loir

s'agissoit

opinions,
:

mais, par

mon

la

le

force de leurs

l'emporter de beau

avis,

quelquefois imprudent de vou-

particulier d'aprs ce

gnrales de
rsultats

nom que

que de compter ou

balanceroient facilement

de

la

que nous

nature; que ces

faits

lois

ne mritent vrai-

lorsqu'elles s'accordent avec tous

septentrionales,

par Olas, avoit paru

Rome

ds l'an

LES IIIIIONDELLES.
les faits

un

mais

fait le

s'en faut bien

il

que

je

JJ^
regarde

comme

sjour des hirondelles sous l'eau. Voici

mes

raisons.

nombre de ceux qui attestent ce


prtendu fait, notamment Hevelius et Schceffer,
chargs de le vrifier par la Socit royale de Londres, ne citent que des ou-dire vagues^ ne parlent
Le

plus grand

que d'aprs une tradition suspecte laquelle le rcit d'Oiaiis a pu donner lieu, ou qui peut-tre avoit
cours ds le temps de cet crivain, et fut l'unique
fondement de son opinion. Ceux mmes qui disent
,

avoir vu,

comme

Ettmuller, Walerius, et quelques

autres^, ne font que rpter les paroles d'Oiaiis,


sans se rendre l'observation propre par aucune de

ces remarques de dtail qui inspirent

donnent de
S'il

la

la

confiance et

probabilit au rcit.

toit vrai

que toutes

les

hirondelles d'un pays

habit se plongeassent dans l'eau ou dans

la

vase r-

gulirement chaque anne au mois d'octobre,

et qu'el-

en sortissent chaque anne au mois d'avril, on auroit eu de frquentes occasions de les observer, soit

les

au

moment de

1.

Voyez

les

moment beau-

Transactions philosophiques , n" lo, et jugez

ioud dire que


les journalistes

leur immersion, soit au

la

Socit royale avoit vrifi le

de Trvoux, l'abb Pluctie,

e'.

fait,

si

coiume

ou

a t

l'ont dit

quelques autres.

Chambers cite le docteur Colas, qui dit avoir vu seize hirondelles


tires du lac Samerotli. une trentaine tires du grand tang royal eu
Kosmeilen, et deux autres Schledcilen, au moment o elles sortoieut de l'eau. Il ajoute qu'elles toieut humides et l'oibles et qu'il a
2.

observ eu
qu'ils

effet

que ces oiseaux sont ordinairement

commencent

parotre

mais cela

trs loibles lors-

est contraire l'obsorvation

journalire. D'ailleurs, le docteur Colas n'indique ni les espces dont


il

pailo, ni

la

date de Ses observations, ni les circonstances, etc.

LES HiIiO^DELLlS.

O^cS

coup plus intressant de leur mersion, soit pendant


leur long sommeil sous l'eau. Ce seroit ncessairement
autant de

faits

notoires qui auroient t vus et revus

par un grand

nombre de personnes de tout tat, pcheurs, chasseurs, cultivateurs, voyageurs, bergers,


dont on ne pourroit douter. On ne
(toute point que les marmottes, les loirs, les hrissons
rcatelots, etc., et

ne dorment

l'hiver

doute point que

engourdis dans leurs trous; on ne

les

chauve-souris ne passent cette

mme tat de torpeur, accroches au plafond des grottes souterraines, et enveloppes de leurs ailes comme d'un manteau mais
mauvaise saison dans ce

on doute que
pirer,

les hirondelles vivent six

mois sans

ou qu'elles respirent sous l'eau pendant

six

res-

mois;

on en doute, non seulement parce que la chose tient


du merveilleux mais parce qu'il n'y a pas une seule
observation vraie ou fausse sur la sortie des hiron,

delles hors de l'eau^,


relle

dt avoir

son o

quoique cette

sortie^

Baltique.

elle toit

frquemment dans

lieu et trs

l'on s'occupe le plus

la sai-

des tangs et de leur p-

che^; enfin l'on en doute jusque sur

mer

si

les

boids de

Le docteur Halmann, Moscovite,

la

et

M. Browne, Norvgien, se trouvant Florence, ont


assur auii auteurs de l'Ornithologie italienne que
,

dans leurs pays respectifs,


et disparoissoient

i.

peu prs dans

Je sais bien que M. Heerkens

a dcrit

en vers

les hirondelles paroissoient

latins cette

les

mmes temps

dans son pome intitul Hirundo,

mersion, mais

ii

ne

s'agit

point

ici

de

descriptions potiques.

Dans le Nivernais, le Morvan la Lorraine, et plusieurs autres


o les tangs abondent, le peuple n'a pas mme l'ide de
Vimmersion des hirondelles.
2.

provi'nces

qu'en

LES HIRONDELLES.
5y9
que leur prtendu sjour sous l'eau
est une fable qui n'a cours que parmi

Italie, et

pendant

l'hiver

peuple.

le

M. Tesdorf de Lubeck,

trs varies, a

mand

malgr toute
quarante ans

la
,

il

homme

qui joint beaucoup

des connoissances trs tendues et

de philosophie

comte de Buflbn que


peine qu'il s'toit donne pendant
n'avoit pu encore parvenir voir une
a

M.

le

seule hirondelle tire de l'eau.

M. Klein
dit

qui a

fait

tant d'eflbrts

pour donner cr-

l'immersion et l'mersion des hirondelles, avoue

lui-mme

qu'il n'a

prendre sur

jamais t assez heureux pour les

le fait.

M. Herman, habile professeur d'histoire naturelle


et qui semble pencher pour l'opinion

Strasbouri^

de

me

Klein

mais qui aime

dans ses lettres

la

vrit par dessus tout

mme

aveu

vouiu voir

Deux autres observateurs dignes de toute

confiance,

fait

le

il

et n'a rien vu.

M. Hbert

et

M.

le

vicomte de Querhoent

m'assu-

prtendue immersion des


rent qu'ils ne connoissent
hirondelles que par ou-dire, et que jamais ils n'ont
la

rien aperu par

M.

le

eux-mmes qui

docteur Lottinger, qui

tendt
a

la

confirmer.

beaucoup tudi

procds des oiseaux, et qui n'est pas toujours


avis,

regarde cette immersion

comme un

les

dmon

paradoxe

in-

soutenable.

On

publiquement en Allemagne quiconque apporteroit pendant l'hiver, de


ces hirondelles trouves sous l'eau, de les payer en
sait

qu'il a t offert

donnant autant d'argent poids poir poids,


s'en est point trouv une seule payer.

et qu'il

ne

58o

LKS ITlilOADELLES.

hommes

Plusieurs personnes, gens dv lollres,


place

grands seigneurs^, qui croyoient

en

cet trange

phnomne

et avoient cnr d'y faire croire


ont
promis souvent d'envoyer des groupes de ces hirondelles pches pendant l'hiver, et n'ont rien envoy.
.

M. Klein produit des certificats, mais presque tons


signs par une seule personne qui parle d'un fait unique

lequel s'est pass long-temps auparavant

ou

ou d'un fait qu'elle


que par ou-dire; certificats par lesquels mme
avou que ces pches d'hirondelles sont des cas

lorsqu'elle toit encore eafant,

ne
il

sait

est

fort rares, tandis qu'au contraire


fort

communs;

certificats

ils

devroient tre

dnus de ces circonstances

instructives et caractrises qui

accompagnent ordi-

nairement une relation originale

enfin certificats qui

paroissent tous calqus sur le texte d'Olas

ici l'in-

certitude nat des preuves elles-mmes, et devient la


rfutation de l'erreur
dire

que

le fait est incertain,

combats;

je

donc

c'est le cas

de

est faux^.

il

Mais ce n'est point assez d'avoir rduit

leur juste

valeur des preuves dant on a voulu tayer ce para-

doxe

il faut encore faire voir qu'il est contraire aux


connues du mcanisme animal. En etfet, lorsqu'une fois un quadrupde, un oiseau, a commenc
,

lois

et que le trou ovale qui faisoit dans le


communication des deux ventricules du cur

de respirer,
ftus
1

la

Un grand-marchal de Pologne

et

un ambassadeur de Sardaigne

on avoient promis M. de Raumur; M.

beaucoup d'autres en avoient promis


2.

p.

le

gouverneur de

et

M. de Bufon.

Les feuilles priodi(|ues ont aussi rapport des observations favo-

rables l'hypothse de
d'oeil

M. Klein; mais

sur ces observations pour voir

u dcisives.

il

ne faut

combien

elles

(jue jeter

un coup

sont incompltes et

LES HIRONDELLES.
est ferme, cet oiseau

de respirer sans cesser


peut respirer sous

v)8

ce quadrupde, ne peut cesser

de vivre;

l'eau.

Que

et

certainement

l'on tente,

ne

il

ou plutt

(jue

l'on rcuoiivelle l'exprience, car elle a dj t faite

que

l'on essaye

de tenir une hirondelle sous

dant ([uinze jours, avec toutes

ques

connie de

lui

mettre

comme

cire,

dira pas, elle

la

tenir

pen-

l'eau

sous

l'aile

bec

etc.

ou

l'on

gla-

a fait M. de Buffon
elle ne s'engourmourra et dans la glacire, comme s'en
,

M. de Buflbn,

est assur

la tte

le

'^;

prcautions indi-

les

que
enferme dans une

quelques brins d'herbe dans


essaye seulement de

bien plus srement en-

et

core tant plonge sous l'eau

y mourra d'une
moyens employs
avec succs contre la mort apparente des animaux
noys rcemment. Comment donc oseroit-on se per-

mort

relle

l'preuve

mettre de supposer que ces


vivre sous l'eau

Je

sais

pendant

elle

de tous

six

les

mmes

oiseaux puissent

mois tout d'une haleine?

qu'on dit cela possible certains animaux

mais voudroit-on comparer,

comme

a fait

J\.

Klein, les

hirondelles, aux insectes^, aux grenouilles, aux pois-

sons, dont l'organisation intrieure est

voudroit-on
i.

mme

s'autoriser

si

diflerente?

de l'exemple des mar-

Voyez r Ornithologie italienne. Les au leurs assurent positivement

que toutes

les

hirondelles que l'on

plonges sous l'eau, dans

le

temps

mme
et

de leur disparition, y meurent au bout do quelques minutes;


quoique ces hirondelles noyes rcemment eussent pu revenir la

vie par la

mthode que

que probable que

j'indiquerai ci-dessous,

si elles

nanmoins

il

est

plus

restoient sous l'eau plusieurs jours de suite

( plus forte raison

mois),
f.

elles

si elles y restoient plusieurs semaines, plusieurs


ne seroient plus ressuscitables.

Les chenilles prissent dans l'eau au bout d'un certain temps,

comme s'en est assur M. de Raumur, et probablement


mme des autres inseeles qui ont des traches.

il

en

est

de

LES HIROrN'DELLES.

?}S'.i

nottes, (les loirs, des hrissons, des chanve-souris,

nous parlions tout--l'heure et de ce que ces


animaux vivent pendant l'iiiver engourdis conclure
que les hirondelir-s pourroient aussi passer cette saison dans un tal de torpeur peu prs semblable?
Mais sans parler du fond de nourriture que ces quadrupdes trouvent en eux-mmes dans la graisse surdoni;

abondantedontils sont pourvus sur


et qui

manque

l'hirondelle

de chaleur intrieure
quoi

ils

quand

de l'automne,

sans parler de leur peu

observe par M. de Buffon

en

de l'hirondelle^; sans me
que souvent ils prissent dans leurs

diffrent encore

prvaloir de ce
trous

la fin

et passent
les hivers

de

l'tat

de torpeur

l'tal

de mort

sont un peu longs, ni de ce que les

hrissons s'engourdissent aussi au Sngal, o l'hiver

chaud que notre plus grand t, et o l'on


que nos hirondelles ne s'engourdissent point; je
me contente d'observer que ces quadrupdessont dans
qu'ils ne laissent pas de
l'air, et non pas sous l'eau
respirer, quoiqu'ils soient engourdis; que la circulalion de leur sang et de leurs humeurs, quoique beauest plus

sait

coup ralentie ne laisse pas de continuer


nue de mme, suivantles observations de
,

dans

les grenouilles

marais

bies par

mais

la

elle conti-

Vallisnieri,

qui passent l'hiver au fond des

circulation s'excute dans ces amphi-

une mcanique toute diffrente de celles


les quadrupdes ou les oiseaux^;

qu'on observe dans

1.

ment

Le docteur Martine

trouv

la clialeur

celle des hirondelles, plus forte

des oiseaux, et

nomm-

de deux ou trois degrs que

quadrupdes les plus chauds.


La circulation du sang dans les quadrupdes et les oiseaux n'est
autre chose que le mouvement perptuel de ce fluide, dtermin.

celle des
2.

585

LES HlilOINDELLES.
et

comme

exprience,

est contraire toute

il

je l'ai

que les oiseaux plongs dans un liquide quelconque puissent y respirer, et que leur sang puisse
dit

mouvement de circulation or ces


la respiration et la circulation,
mouvements
deux
sont essentiels la vie sont la vie mme. On sait que

y conserver son

le

Hook

docteur

coup
de

diaphragme,

les ctes, le

trache-artre

la

mal autant de

de

ayant trangl un chien, et

de

souffler

lit

fois qu'il

le

haut

ressusciter et mourir cet ani-

voulut, en soufflant ou cessant

dans ses poumons.

l'air

pas possible que

pricarde,

le

ayant

lui

Il

donc

n'est

hirondelles ni les cigognes, car

les

du nombre des oiseaux plongeurs,


communication
extrieur; et d'autant moins possible que

on lsa mises

aussi

vivent six mois sous l'eau sans aucune

avec

par

l'air

la systole

du cur,

pulmonaire

dans

pulmonaire

dans

a aussi sa systole,
reste

du corps;

commun

qui

codur, d'o

il

les
le

passer

poumons;

de son ventricule droit, par l'artre


revenir des poumons, par la veine

ventricule gauche

parle tronc de

se

est la

rendre par

passer

l'aorle el ses

les

veine-cave, et enfin dans

que

dans

les

le

branches des veines dans leur tronc

recommence son cours par

de cette mcanique

de ce ventricule, qui

branches, dans tout

les

le

ventricule droit

mmes

(|uadrupdes

c-t

routes.

les

Il

oiseaux

du

rsulte
la res-

piration est ncessaire pour ouvrir au sang la route de la poitrine, et

que par consquent

elle est

ncessaire la circulation; au lieu

amphibies,

comme

le

chez

les

sieurs ventricules, qui

que

cur n'a qu'un seul ventricule ou plucommuniquant ensemble, ne font l'effet que

poumons ne

servent point de passage toute la masse


du sang, mais en reoivent seulement une quantit suffisante pour leur
nourriture, et par consquent leur mouvement, qui est celui del
respiration est bien moins ncessaire celui de la circulation. Cette
consquence est prouve par le fait une tortue qui on avoit li le

d'un seul,

les

tronc de l'artre pulmonaire, a vcu, et son sang a continu de circuler pendant quatre jours, quoique ses nonaons fussent ouverts el
cou{>s en plusieurs mdroits.

584
4
cette

LliS

m OIS DEL LE

II

communication

est ncessaire,

mme

sons et aux grenouilles, du moins c'est ce

des expriences que

je viens

de

aux pois-

qiii

rsulte

de

faire sur plusieurs

ces animaux.

De

dix grenouilles qui avoient t trouves sous

glace le 2 fvrier, j'en


trois vaisseaux

mis

ai

trois

la

des plus vives dans

de verre pleins d'eau

de manire que,

sans tre gnes d'ailleurs, elles ne pouvoient s'lever


la surface, et

toit

qu'une partie de cette

en contact immdiat avec

l'air

autres grenouilles ont t jetes en

cune dans un vase

surface

extrieur; trois

mme

demi plein d'eau

mme

temps cha-

avec libert

entire de venir respirer la surface, enfin les quatre


restantes ont t mises toutes ensemble dans

le

fond

d'un grand vaisseau ouvert, et vide de toute liqueur.


J'avois auparavant observ leur respiration

dans

l'air, soit

soit

j'avois reconnu qu'elles


que lorsqu'oa les laissoit li-

dans l'eau, et

l'avoient trs irrgulire

bres dans l'eau, elles s'levoient souvent au dessus,

en sorte que leurs narines dbordoient


voient dans

l'air.

On

et se trou-

voyoit alors dans leur gorge

un

mouvement oscillatoire qui correspondoit peu prs


un autre mouvement alternatif de dilatation et de
contraction des narines. Ds que les narines toient

sous l'eau, elles se fermoient, et les deux mouvements cessoient presque subitement; mais ils recommenoient aussitt que les narines se retrouvoient
dans l'air. Si on contraignoit brusquement ces grenouilles de plonger, elles donnoient des signes visi-

bles d'incommodit

et lcboient

une quantit de

bulles d'air. Lorsque l'on remplissoit le bocal jus-

qu'aux bords

et

qu'o

le

reconvroit d'un poids de

385

HTIONDELLKS.

LT-S

Jouze onces, elles cnlevoient ce poids et le faisoient


tomber pour avoir de l'air. A gard des trois grenouilles que l'on a tenues constamment sons l'eau
elles n'ont cess de faire tous leurs efforts pour s'apl

procher

le plus

elles sont

heures,
a t

prs possible de

mortes,

les autres

la

surface; et enfin

unes au bout de vingt-quatre

les

au bout de deux jours^. Mais

autreinent des trois qui

des quatre qui avoient lair et point d'eau


grenouilles, les quatre dernires et
se sont

ds

le

la

moment {22

femelle avoit

et les

deux qui

sont vives

avril

1779),

faites

avec les

mmes

cautious sur neuf petits poissons de sept espces

donn des

rsultats semblables

espces sont les goujons,


vrons,

les

les

le

six

dif-

ces sept

meuniers,

les

rousses, et une autre dont


vulgaire en usage dans le

pays que j'habite, savoir

des

les ablettes, les

pr-

nom

chabots,

ne connois que

je

et

pondu environ loo ufs.

Les jnenies expriences


frentes, ont

et

de ces sept

l'une mle et l'autre femelle

pins que jamais dans ce

une des premires

chappes au bout d'un mois,

sont restes

en

il

a voient l'air et l'eau

la

houzire. Huit individus

premires espces lenus sous

l'eau sont

morts

en moins de vingt-quatre heures^, tandis que les in1.

Il

est

bon de remarquer que

qu'elles soutiennent

los grenouilles

pendant des mois le jeune

conserfent pendant plusieurs heures

que
2.

six

le

cur

et les autres viscres leur

L'ablelle est

morte en

le

sont trsvivaces,

le plus absolu, et qu'elles

mouvement et la vie,
lires du corps.

aprs

ont t

trois heures, les

deux

petits

meuniers en

heures et demie, l'un des goujons au bout de sept heures, l'autre

au bout de douze heures,

en quinze heures,

la

le

vron en sept heui-es

et

demie,

le

chabot

rousse en vingt-trois heures, et la bouzire en

prs de quatre jours. Ces

mmes

poissons tenus dans

l'air

sont morts;

savoir, les ablettes au bout de trente-cinq quarante-quatre minutes,

LKi nui ON BELLES.

586
(livirhis

qui toient dans des bouteilles semblables,

mais avec

libert

la

de s'lever

la surface

ont vcu et conserv toute leur vivacit.

bouzire renferuie

la

mme

de cette

libre

j'ai

remarqu que

vrit,

vcu plus long-temps que

espces, mas

six autres

de Feau
la

les

l'individu

espce ne montoit que rarement

prsumer que ces poissons se tiennent plus babituellement que les antres
au fond des ruisseaux, ce qui supposeroit une organisation un peu diflrente^ cependant je dis ajouter
au dessus de

l'eau

et

est

il

que

tuyaux de

paille qii

sus de l'eau

mal

renferm

l'individu

souvent jusqu'aux

l'empechoient d'arriver au des-

que ds le second jour il toit souflVant,


que sa respiration commena ds lors

son aise

s'levoit

devenir pnible, et son caille ple et blanchtre^.

Mais ce qui parotra plus surprenant

deux carpes

que

gales, celles

j'ai

c'est

que de

tenue constamment

sous l'eau a vcu un tiers de moins que celle que

la

bouzire an bout d'environ quarante-quatre,

cinquante ou cinquante-deux,
soixante

l'un des vrons

tre eu Irois

neul"

et l'antre

en deux heures quarante-huit minutes,

l'au-

au bout de

six

heures vingt-deux minutes

queue.

Ce poisson

geoires

rousse au bout de

grand de tous ces poissans n'avoit pas vingt lignes de long en-

tre il et
1

la

meuniers au bout de cinquante

heures; l'un des goujons au bout d'une heure quarante-

minutes,

le plus

les

j'ai

comme

des de brun

toit plus petit

elle,

les cailles

et celles

qu'une petite ablette;

il

avoit sept na-

du dessus du corps jauntres, bor-

du dessous nacres.

Cela a lieu en gnral pour tous

les poissons qu'on laisse mourir


y a loin de l aux changements de couleurs si singuliers qu'prouve en mourant le poisson connu autrsjfois chez les Romains sous le nom de tnuUus, et dont le spectacle iaisoit partie du
uxe et des plaisirs de la table chez ceux qu'on appeloit alors proceres
2.

sous l'eau; mais

guUe.

il

LES

de l'eau

leiuie hors

^,

II J

RONDELLE 5.

quoique

7)'6^

cele-ci

en se dbat-

tombe de dessus la tablette d'une chemine qui avoit environ quatre pieds de hauteur
et
dans deux autres expriences compares, faites sur
taut, ft

des meuniers beaucoup pins gros que ceux dont

il

t question ci-dessus, ceux qu'on a tenus dans Tair

ont vcu plus long-temps, et quelques uns une


plus long-temps que ceux qu'on
dit

J'ai

que

les grenouilles sur lesquelles

mes observations avoieot

comme

et

il

t trouves sous

seroit possible

que

lieu

de croire

2.

j'ai fait

glace;

la

circonstance

cette

quelques personnes que


grenouilles peuvent vivre long-temps sous l'eau

donnt

fois

tenus sous l'eau

les

et

sans air, je crois devoir ajouter que celles qui sont


1

(le

La premire

vingt-sepl dans

vcu

Des deux meuniers

2.

eliarabrc sans feu,

heures sous l'eau

dlx-liuil

et la

seconde pvbs

l'air.

f{u

on

a laiss

thermomlre

mourir hors de

i'oau

7 degrs an dessus de zro

dans une
l'un avoit

un pied de long, pesoit trente-trois onces, et a vcu huit heures l'auun peu plus de neuf pouces et demi, p.esoit dix sept onces,
;

tre avoit
el a

vcu quatre heures dix-sept minutes; tandis que deux poissons de

mme

espce n'ont vcu sous Teau, l'un que trois heures cinquante-sis

uiutes, et l'autre

de

mme

que

des rousses

trois

heures

lignes de long, n'a vcu

que

trois

avoit quatre ponces neuf lignes


l'eau.

Dans

le

et

un

heures dans

vcu

trois

cours de ces observations,

chaque poisson

se

quart. Mais

il

n'en a pas t

car la plus grande, qui avoit cinq pouces huit

marquait par

la

j'ai

cessation

l'air

heures

et l'autre,

trois

qui

quarts sous

cru voir que l'agonie de

du mouvement

lgulier

une convulsion priodique dans ce mme organe,


laquelle revenoit deux ou trois fois en un quart d'heure; le gros meunier en a eu treize en soixante -dix-sept minutes et il m'a paru que la
dernire a raanju l'instant de la mort dans l'un des petits, cet instant a t marqu par une convulsion dans les nageoires du ventre;
mais dans le plus grand nombre, celui de tous les mouvements exterdes oues, et par

nes et rguliers qui

ment de

la

s'est

soutenu

mchoire infrieure.

le

plus long-lemps, c'est

le

mouve

LES HIRONDELLES.

588

ne sont point sans

air, puisqu'il est

SOUS

la ojlace

que

i'eau, tandis qu'elle se glace, laisse

grande quantit
entre i'eau et

qui s'amasse ncessairement

d'air

glace

la

connu

chapper une

et

que

les grenouilles

savent

bien trouver.
Si

sus,

donc il est constat par les expriences ci-desque les grenouilles et les poissons ne peuvent se
,

passer d'air;

s'il

est acquis par l'observation gnrale

les temps qu'aucun amphiou grand, ne peut subsister sans respirer


l'air, au moins par intervalles, et chacun sa manire^; comment se persuader que des oiseaux puissent en supporter l'entire privation pendant un temps

de tous

les

pays et de tous

bie, petit

considrable?
ces

filles

de

comment supposer que

l'air,

les

hirondelles,

qui paroissent organises pour tre

toujours suspendues dans ce fljide lastique et lger,

ou du moins pour le respirer toujours puissent vivre


pendant six mois sans air?
Je serois sans doute plus en droit que personne
d'admettre ce paradoxe, ayant eu l'occasion de faire
,

une exprience, peut-tre unique jusqu' prsent


qui tend le confirmer. Le 5 septembre, onze heures
du matin j'avois renferm dans une cage une niche
,

entire d'hirondelle de fentre,

mre,

de

compose du pre,

jeunes en tat de voler. Etant

de
revenu quatre ou cinq heures aprs dans
la

On

i.

sait

et

que

trois

les castors

les crocodiles, les

les torlues, les

hippopotames,

chambre

la

salamandres,

les haleines,

les lzards,

viennent souvent au

dessus de Teau, ainsi que les grenouilles, pour jouir de

l'air

les co-

animaux sont les plus aquatiques semblent avoir besoin d'air et viennent de temps en temps le
respirer la surface de l'eau par exemple, la moule des tangs. Voyei
le Mmoire de M. Mry sur ce coquillage.

quillages

eux-mmes, qui de tous

lus

LES HIRONDELLES.

cage

toit cette

je

S)

m'aperus que

pre n'y toit

le

plus; et ce ne fut qu'aprs une demi-heure de recher-

che que

je le trouvai

pot--l'eau

il

s'toit

il

toit

noy;

tomb dans un

je lui

symplmes d'une mort apparente,


pendantes, tout

les ailes
l'esprit

de

le

suscit des

ressusciter,

le

mouches noyes

quatre heures et demie sous de


laissant

les

yeux ferms,

les

corps roide.

comme

grand,

reconnus tous

me

Il

vint

j'avois autrefois res-

donc

l'enterrai

je
la

cendre chaude

dcouvert que l'ouverture du bec

et

ne

des na-

couch sur son ventre bientt il commena avoir un mouvement sensible de respiration
qui faisoit fendre la couche de cendres dont le dos
toit couvert j'eus soin d'y en ajouter ce qu'il falloil.
rines.

Il

toit

sept heures,

la

respiration toit plus

marque;

l'oi-

yeux de temps en temps, mais il toit


neuf heures, je le
pieds,
ct de son petit tas de centrouvai sur ses
dres; le lendemain matin il toit plein de vie
on lui
seau ouvrot

les

toujours couch sur son ventre

prsenta de

la

pte, des insectes;

quoiqu'il n'et rien

mang

une fentre ouverte,

il

il

la veille.

refusa le tout,

L'ayant pos sur

y resta quelques

moments

regarder de ct et d'autre; puis il prit son essor en


jetant un petit cri de joie et dirigea son vol du ct
,

de

la rivire^.

Cette espce de rsurrection d'une hi-

rondelle noye depuis deux ou trois heures ne m'a


point dispos croire possible

dique et gnrale de toutes

la

rsurrection prio-

les

hirondelles, aprs

avoir pass plusieurs mois sous l'eau.

La premire

un phnomne auquel

de

1.

les progrs

Une personne digne de foi m'a

la

assur avoir ressuscit de la

manire un chat noy rcemment.


r.UFFON.

XXIV.

est

mde<Mne

35

mme

LES HIRONDELLES.

7)90

moderne nous ont accoulunis,


Jes jours sous nos

La seconde

yeux dans

n'est,

car,

mon

et qui se ralise tous

personne des noys.


ni vraie ni vraisem-

la

avis,

indpendamment de ce que

blable

n'est-il

pas contre toute vraisemblance que les

causes produisent des effets contraires

j'ai

que

dit,

mmes
tem-

la

prature de l'automne dispose les oiseaux l'engourdissement, et que celle du printemps les dispose

ranimer, tandis que

se

le

moyen de

degr

nire temprature, compter

cette der-

du 22 mars au 22

avril,

moindre que le degr moyen de celle de l'automne, compter du 22 septembre au 22 octobre'^?


Par la mme raison, n'est-il pas contre toute vraisemblance que l'occulte nergie de cette temprature
est

printanire, lors

mme

qu'elle est plus froide et plus

long-temps froide que de coutume, comme


en 1740, ne

ft

laisse

jusqu'au fond des eaux, sans rveiller en

dont

les insectes

elle le

pas de rveiller les hirondelles


nourrissent

elles se

mme

temps

et qui sont

nanmoins plus exposes et plus sensibles son action ^? d'o il arrive que les hirondelles ne ressuscitent
alors que pour mourir de faim ^, au lieu de s'eogourcalcul la temprature

J'ai

1.

moyenne de

ces

deux priodes sur un

journal d'observations mtorologiques, faites pendant


nires annes, et

printemps
dans
2.

la

On

cela
3.

cun

il

trouv que

toit la cliaicur

raison de
sait

raniment,

j'ai

-2

dans

les

cette

moyenne de

moyenne de

anne

l'hiver est

doux,

mois de fvrier

survient des froids,

Dans

chaleur

la

les

dix der-

priode du

la

priode de l'automne,

2 29.

que, lorsque

mme

la

ils

et

les insectes

de janvier,

engourdis se

et

que

si

aprs

s'engourdissent de nouveau.

lyA'J, les hirondelles tant arrives avant qu'au-

insecte ail et subi sa dernire

mtamorphose, relarde par

les

en prit un grand nombre faute d(; nourriture elles tomboient mortes ou mourantes dans les rues, au milieu de la campagne.
froids,

il

LES HIRONDELLES.
(ir

une seconde

et

fois

couiine elles devroient faire

vent toujours produire

59

de se replonger dans Teau


si

mmes

les

mmes

les

causes doi-

eflets. N'est-il

pas

contre toute vraisemhlance que ces oiseaux supposs

engourdis, sans mouvement, sans respiration, percent les glaces qui souvent couvrent et ferment les
lacs au

temps de

delles^

et qu'au

prennre apparition des hiron-

la

contraire, lorsque

des mois de fvrier

comme

et

de mars

est

la

temprature

douce

mme

et

en 1774^? ^^'^ n'avance pas


d'un seul jour l'poque de cette apparition? N'est-il

chaude,

pas contre

elle fut

vraisemblance que, l'automne tant

la

chaud ces oiseaux ne laissent pas de s'engourdir au


temps marqu quoique l'on veuille regarder le froid
comme la cause de cet engourdissement? Enn
n'est-il pas contre toute vraisemblance que les hironqui sont absolument de la mme
delles du Nord
aient des habitudes si
espce que celles du Midi
diffrentes, et qui supposent une toute autre organi,

sation ?

En recherchant

connus ce qui peut


avoir donn lieu celte erreur populaire ou savante,
j'ai pens que, parmi le grand nombre d'hirondelles
d'aprs les

qui se rassemblent
niers

la

nuit

faits

dans

temps de leur sjour, sur

et qui voltigent

si

les

les

frquemment sur

premiers et der-

joncs des tangs,


l'eau

noyer plusieurs par divers accidents

il

peut s'en

faciles

imagi-

Cela prouve que ces oiseaux n ont pas le pressentiment des tempratures aussi sr que des personnes tort instruites d'ailleurs veulent nous
le faire croire.
1.

du

Le temps

JNord

fut

si

doux

cette

les plantes avoient

poque, que

commenc

mme

dans

les

d'entrer en vgtation.

pays

LES HL1\0?^DELLES.

jg'2

ner^; que des pcheurs auront pu trouver dans leurs


filets quelques unes de ces hirondelles noyes rcem-

ment; qu'ayant
ront repris

un pole

t portes dans

mouvement

le

au-

elles

sous leurs yeux; que de

on aura conclu trop vite, et beaucoup trop gnralement, qu'en certain pays toutes les hirondelles passoient leur quartier d'hiver sous l'eau; enfin que des
savants se seront appuys d'un passage d'Aristote,

pour n'attribuer cetle habitude qu'aux hirondelles des


contres septentrionales, cause de la distance des
pays chauds o elles pourroient trouver
ture et

la

tempra-

la

nourriture qui leur conviennent

comme

si

une distance de quatre ou cinq ceiits lieues de plus


loit un obstacle pour des oiseaux qui volent aussi
lgrement,

deux cents

et sont capables (Je parcourir jusqu'

un jour,

lieues dans

s'avanant vers

le

Midi

el qui d'ailleurs,

en

trouvent une temprature

toujours plus douce, une nourriture toujours plus

abondante. Aristote croyoit en

effet l'occultation

des hirondelles et de quelques autres oiseaux

quoi

il

ne se trompoit que dans

de son assertion

ralit

car

il

la

en

trop grande gn-

est trs vrai

que

l'on

voit quelquefois l'hiver parotre des hirondelles

rivage, de

en

vit

deux de

la

etc.,

dans

les

temps doux

dernire espce voltiger tout

on

jour

1.

les

On

dVau,

et

en trouve quelquefois

petites pices

mme

se noient trs

dans

les

i'l de noyes dans les


mares; ce qui prouve qu'elles

facilement. Mais, encore une fois,

la

question principale n'est pas de

ssvoirsi elles tombent dans l'eau; c'est de savoir


et

le

de

cours du chteau de Mayac en Prigord


dcembre
1775, par un vent de midi accompa27

dans
le

chemine,

comment

elles

en sortent.

si

elles

en sortent,

jgo

LES HIRONDELLES.

gn d'une petite

plnie. J'ai sous les

pectables qui attestent ce

quelques gards

le

et ce fait, qui confirme

ne s'accorde point avec ce

qu'ajoute ce philosophe

On

fait

signatures res-

sentiment d'Aristote sur l'occul-

tation des hirondelles

mes.

yeux un procs-

nombre de

verbal revtu d'un grand

qu'elles sont alors sans plu-

peut croire que

les

hirondelles vues

le a-y

d-

cembre en Prigord toient ou des adultes dont

la

ponle avoit t retarde, ou des jeunes qui, n'ayant


pas eu

assez forte

l'aile

pour voyager avec

les autres,

toient restes en arrire, et, par une suite de hasards heureux, avoient rencontr une retraite, une

exposition

une saison

et des nourritures convenables.

apparemment quelques exemples pareils,


moins rares dans la Grce que dans notre Europe
soplenlrionale qui auront donn lieu l'hypothse

sont

de l'occultation gnrale des hirondelles non seulement de celles de fentre et de chemine, mais encore de celles de rivage; car M. Klein prtend aussi
,

que

ces dernires restent l'hiver engourdies dans leurs

que ce sont celles qui pourroient en tre souponnes avec plus de vraisemblance, puisqu' Malte, et mme en France, elles
paroissent assez souvent pendant l'hiver. M. de Buftrous ^; et

il

faut avouer

fon n'avoit pas eu l'occasion d'en voir par lui-mfue

dans cette saison; mais


l'esprit;

1.

et

il

il

il

les avoit

vues de

l'il

avoit jug, d'aprs leur nature, ({ue

de

s'il

Ou y ajoute les niartinels. le? rles, les rossignols, les l'auveUes;


parot que M. Klein voudroit en ajouter bien d'autres. Si son sys-

tme

se raisoit,

la terre

n'auroit pas assez de cavernes, les rochers

n'auroient pas assez de trous. D'ailleurs plus cette occultation sera

suppose gnrale

plus elle doit

tr;'

suppose notoire.

^^S HIllONDELLES.

jgA

une espce d'hirondelle sujette l'engourdissement, cedevoittre celle-ci. En effet, les hirondelles
de rivage craignent moins le froid que les autres,
avoit

puisqu'elles se tiennent presque toujours sur les ruis-

seaux et

les rivires.

aussi le sang

dent, o

Selon toute apparence

moins chaud;

elles

les trous

elles

elles

ont

pon-

habitent, ressemblent beaucoup au

domicile des animaux que l'on

qui s'engourdis-

sait

sent. D'ailleurs elles trouvent dans la terre des insectes

en toute saison; elles peuvent donc vivre au moins


une partie de l'hiver dans un pays o les autres hirondelles priroient faute de nourriture; encore faut-il
bien se garder de

de cette occultation une

faire

loi

gnrale pour toute l'espce, elle doit tre restreinte

quelques individus seulement

quence qui
il

767, et dirige par M. Collin-

ne se trouva pas une seule de ces hirondelles

dans une berge criblede leurs trous,


trs

une cons-

rsuite d'une observation faite en Angle-

terre au mois d'octobre

son;

c'est

et

que

exactement. La principale source

dans ce cas et dans beaucoup d'autres,

l'on fouilla

les

erreurs

c'est la facilit

avec laquelle on se permet de tirer des consquences

gnrales de quelques

mal vus.
Puis donc que
les

faits

particuliers et souvent

les hirondelles (je

pourroisdire tous

oiseaux de passage) ne cherchent point, ne peu-

vent trouver sous l'eau un


contre

les

asile

inconvnients de

la

analogue leur nature


mauvaise saison, il en

faut revenir l'opinion la plus ancienne,

la

plus con-

forme

il

faut dire

l'observation et l'exprience;

f[ne ces oiseaux, ne trouvant plus dans un pays les


iiiseclt's qui leur coniennent. passent dans des con-

LES HIPOi\DELLES.

Ogo

moins froides, qui leur offrent, en abondance


cette proie sans laquelle ils ne peuvent subsister; et
il est si vrai que c'est l la cause gnrale et dterminante des migrations des oiseaux, que ceux-l partent
Ires

les

premiers qui vivent d'insectes voltigeants,

ainsi dire, ariens, parce


les

et, pour
que ces insectes manquent

premiers; ceux qui vivent de larves de fourmis et

autres insectes terrestres en trouvent plus long-temps

ceux qui vivent de baies, de pede fruits qui mrissent en automne

et partent plus tard


tites graines, et

et restent sur les arbres tout l'hiver, n'arrivent aussi

qu'en automne, et restent dans nos campagnes


plus grande partie de l'hiver; ceux qui vivent des

mes choses que l'homme

et

la

m-

de son superflu restent

toute l'anne porte des lieux habits. Enfin de nouvelles cultures qui s'introduisent

nent
ainsi

qu'aprs avoir tabli

l'orge,
arriver

dans un pays don-

longue de nouvelles migrations

lieu !a

Caroline

la

c'est

culture de

du froment, les colons y ont vu


rgulirement chaque anne des voles d'oidu

et

riz,

seaux qu'on n'y connoissoit point

donn,

la

d'aprs

la

circonstance, ]es

de riz, (Voiseaux de bl,

et qui l'on a

noms

etc. D'ailleurs

il

d'oiseaux
n'est

pas

rare de voir dans les mers

d'oiseaux attirs

drables, que
il

l'air

parot que ce

l'article

d'Amrique des nues


par des nues de papillons si consien est obscurci. Dans tous

n'est ni le climat, ni

des subsistances,

la

mers, ou qui
pays.

les fixe

saison, mais

!a

ncessit de vivre, oui

dcide principalement de leur marche


errer de contre en contre

les cas,

qui les

fait

passer et repasser les

pour toujours dans un

mme

LES

g6

II

IROIN DELIES.

J'avoue qu'aprs cette premire cause,

une autre qui

du moins

seaux,

vus natre.

en est

il

influe aussi sur les migrations des oi-

Si

sur leur retour dans

le

un oiseau

de climat, du

n'a point

pays qui

les

une patrie; comme tout autre animal, il


reconnot, il alectionne les lieux o il a commenc
de voir la lumire, de jouir de ses facults, o il a
moins

il

prouv

les

premires sensations, got

de l'existence;

il

ne

le quitte

y est forc par

qu'il

la

disette

tible l'y rappelle sans cesse, et

conuoissance d'une route

la

pays natal toutes


ver
ici

les fois qu'il

bien-tre et

le

dans

la

la

prmices

un penchant
ce penchant,

tat

irrsis-

joint

de revenir dans

le

qu'il a

met en

force de ses ailes, le

les

qu'avec regret, et lors-

dj faite, et

peut esprer d'y trou-

subsistance^. Mais, sans entrer

thse gnrale du passage des oiseaux et

de ses causes,

il

est

de

fait

que nos hirondelles

se re-

au mois d'octobre dans les pays mridionaux,

tirent

les voit quitter chaque anne dans cette


mine saison les diffrentes contres de l'Europe, et
arriver peu de jours aprs en diffrents pays de l'Afrique et que mme on les a trouves plus d'une fois

puisqu'on

en route au milieu des mers


sance

disoit Pierre

jnilans, etc., quittent l'Europe

ver

e\

est

Dans

la partie

de

ma

conuois-

les hirondelles, les

aux approches de

vont passer cette saison sur

Le P. Kircher, ce
i.

Il

Martyr, que

les

l'hi-

ctes d'Egypte.

partisan de l'immersion des hiron-

del Libye o

le ^i!

prend

sa source,

le.s

delles et les milans sont sdentaires, et restent toute l'anne.

hiron-

On

a dit

mme chose de quelques cantons de Flhiopie. Au reste, il peut y


avoir dans le mme pays des hirondelles de passage et d'autres sdentaires, comme au cap de Bonne-Esprance.
la

LES HIRONDELLES.
dlies, mais qui

la restreignoit

097

au pays du Nord, at-

teste, sur le rapport des habitants

de laMore, qu'une

grande multitude d'hirondelles passe tous les ans avec


i.
les cigognes de l'Egypte et de la Libye en Europe

M. Adanson nous apprend que les hirondelles de chemine arrivent au Sngal vers le 9 octobre, quelles
en repartent au printemps, et que le 6 de ce mme
mois d'octobre, tant cinquante lieues de la cte,
entre l'le de Gore et le Sngal, il en vint quatre
se poser sur son btiment, qu'il reconnut pour de
d'Europe

ajoute qu'elles se

lais-

srent prendre toutes quatre, tant elles toient

fati-

vraies hirondelles

il

peu prs dans la mme saison, le


vaisseau de la compagnie, le Pentlaevre fut comme
inond, entre la cte d'Afrique et les les du cap Vert,
gues.

En

i-jGS

j,

d'une nue d'hirondelles

croupion blanc, qui proba-

blement venoient d'Europe. Lgut se trouvant dans


les mmes mers, le 12 novembre, fit aussi rencontre
de quatre hirondelles, qui suivirent son btiment
pendant sept jours jusqu'au cap Vert; et il est remarquer que c'est prcisment la saison o les ruches
d'abeilles donnent leurs essaims au Sngal en trs
grande abondance, et celle o les cousins appels
maringoulns sont

nombreux

fort

incommodes

par consquent

temps
or Ion sait qu'une tempo finissent les pluies
rature humide et chaude est la plus favorable la multiplication des insectes, surtout de ceux qui, comme
fort

et cela doit tre, car c'est le


:

1.

Y oyezlc Monde

me conlirmcnl
saison pour

la

souterrain de ce jsuite. Ces deux derniers faits

que mme dans les pays chauds il y a une


gnration des insectes, de ceux au moins qui servent
dans

l'ide

r pture aux hirondellrs.

les hirondelles.

oqS
les

maringouins, se plaisent dans

Christophe Colomb en

vit

une

les lieux

laquelle s'approcha de ses vaisseaux,

dix jours avant qu'il dcouvrt

le

d'octobre et dans

Dominique
les

d'au-

Canaries
d'Issini,
le

en automne*,

en

fort

Ed-

les hirondelles quittent l'Angleterre

et

que

On

vent au Bengale.
delles au cap de

mois

mois suivants, une multitude

les

d'hirondelles qui viennent des autres pays. M.

wards assure que

24 octobre,

de Bonne-Esprance. Au royaume
missionnaire Loyer, on voit, dans

et le cap

selon

la

le

en ont rencontr entre

tres navigateurs

aquatiques.

son second voyage

celles

de chemine

se trou-

voit toute l'anne des hiron-

Bonne-Esprance

grand nombre pendant

dit

l'hiver

Kolbe

mais

ce qui sup-

y en a quelques unes de
sdentaires et beaucoup de voyageuses; car on ne
prtendra pas apparemment qu'elles se cachent sous
l'eau ou dans des trous pendant l't. Les hirondelles

pose qu'en cette contre

du Canada,
passage

dit le P.

comme

il

Charlevoix, sont des oiseaux de

celles

d'Europe

celles

de

la

Jama-

que, dit le docteur Stubbes, quittent celte le dans


les mois d'hiver, quelque chaud qu'il fasse. Tout le

monde
1.

que

connot l'exprience heureuse et singulire

D'autres obsei-vateurs
los

qui y ont regard de plus prs, assurent

hirondelles quittent l'Angleterre vers le 29 septembre; que le

lieu de l'assemble gnrale parot indiqu sur les ctes de la province

de Suffolk, entre Oxford

et

Yarmouth;

qu'elles se posent sur les toits

des glises, des vieilles tours, etc.; qu'elles y restent plusieurs jours
lorsque le vent n'est point favorable pour passer la mer; que si le vent
vient changer pendant la nuit, elles partent toutes

la fois, et

que

lendemain matin on n'en retrouve pas une seule. Tout cela indique
assez clairement, non pas une immersion, ni mme une migration

le

JNord, mais bien

dirige

ver.^

isud-cst

de l'Angleterre.

le

une migration dirige au sud ou au

,
,

LES HIRONDELLES.

de M. Frisch

O99

qui, ayant attach aux pieds de quel-

ques uns de ces oiseaux un

fil

mmes

l'anne suivante ces

teint

en dtrempe

oiseaux avec leur

revit

fil

qui

n'toit point dcolor; preuve assez bonne que du


individiis n'avoient point pass Thiver sous

moins ces
l'eau

ni

mme

tion trs forte

dans un endroit humide, et prsomp-

qu

en

il

est ainsi

de toute

l'espce.

On

peut s'attendre que lorsque l'Afrique et certaines parties de l'Asie seront plus frquentes et mieux connues, on parviendra

dcouvrir les diverses stations,

seulement des hirondelles

non

mais encore de

la

de

la

plupart des oiseaux que les habitants des

les

chaque anne
l'aide des vents car ces passages sont une sorte de
les oiseaux, comme on a
navigation de long cours
Mditerrane voient passer

et repasser

vu, ne les entreprennent gure que lorsqu'ils sont


aids par un vent favorable; mais lorsqu'ils sont sur-

de leur course par des vents contraires,

pris au milieu
il

peut arriver que, se trouvant extnus de fatigue,


se posent sur le

ils

comme

premier vaisseau qui se prsente

prouv plusieurs navigateurs au temps

l'ont

du passage ^. Il peut arriver qu' dfaut de btiments


ils tombent dans la mer et soient engloutis par les
c'est alors que l'on pourroit en jetant le filet
Ilots
:

propos
et

en

1.

pcher vritablement des hirondelles noyes


prenant bien

s'y

les

rappeler

la vie

mais on

Le vaisseau de lamirai Wager se trouvant au printemps clans le


la Manehe, une multitude innombrable d'IiirondcIUs vint se

canal de

poser dessus

tous les cables en tolent couverts

tigues, affames;

on ajoute

gres. S'tant reposes la nuit


tl's

le

sur

le

mme
,

du

capilaint;

elles paroissoient fa-

extrmement mai-

elles reprirent leur vole le

matin. M. CoUinscn nous apprend que


vaisseau

qu'elles toient

la

mme

lendemain

chose arriva

Wright, revenant de Philadelphie.

LES HIRONDELLES.

400

sent que ces hasards ne peuveat avoir lieu en terreni sur des mers d'une petite tendue.
Dans presque tous les pays connus, les hirondelles
sont regardes comme amies de l'homme; et trs
juste titre, puisqu'elles consomment une multitude
d'insectes qui vivroient aux dpens de l'homme ^. Il
faut convenir que les engoulevents auroient les mmes

ferme,

droits sa reconnoissance puisqu'ils lui rendent les

mmes

pour les lui rendre, ils se caombres du crpuscule et l'on ne doit


surpris qu'ils restent ignors, eux et leurs

services; mais,

chent dans
pas tre

les

bienfaits.

Ma

premire ide avoit t de sparer

tinets des hirondelles

et d'imiter

ici les

en cela

la

mar-

nature,

qui semble les avoir elle-mme spars, en leur inspi-

un loignement rciproque jamais on n'a vu les


oiseaux de ces deux familles voler de compagnie; au
lieu que l'on voit, du moins quelquefois, nos trois
espces d'hirondelles se runir en une seule troupe.
rant

D'ailleurs la famille des martinets se distingue

de

l'au-

par des diffrences assez considrables dans

tre

conformation,

les

habitudes, et le naturel

la

dans

conformation; car leurs pieds sont plus courts, et

la

pour marcher ou pour prendre


de plus, leurs
quatre doigts sont tourns en avant, et chacun de
ces doigts n'a que deux phalanges, compris celle de

absolument
leur vole

i.

On

s'est

un pays du

inutiles

quand

ils

sont plate terre

aperu en plusieurs circonstances qu'elles dlivroient

flau des cousins.

Dans

la

petite ville

que

j'habite elles

ont dlivr plusieurs greniers d'un autre flau, je veux dire de ces petits

vers qui rongent le bl, sans doute eu dtruisant les insectes ails

dont ces vers sont

les larves.

LES HIROIVDELLES.
l'ongle

dans

2"

et parlent

davantage

la

habitudes;

les

plus

tt

chaleur;

ils

4^ '

arrivent plus tard

quoiqu'ils semblent
ils

craindre

font leur ponte dans les cre-

vasses des vieilles murailles, et le plus haut qu'ils

vent;

ils

ne construisent point de nid, mais

nissent leur trou d'une

abondante

en quoi

delles de rivage;

ils

litire

se

peu choisie

peugar-

ils

et fort

rapprochent des hiron-

lorsqu'ils vont la provision,

ils

remplissent leur large gosier d'insectes ails de toute

espce, en sorte qu'ils ne portent manger

que deux ou

petits
turel

ils

trois fois

par jour

leurs

dans

le

na-

sont plus dfiants, plus sauvages que les

hirondelles; les inflexions de leur voix sont aussi

moins varies^

et

leur instinct parot plus born.

Voil de grandes diffrences et de forte raisons pour

ne point mler ensemble des oiseaux qui, dans


de nature, ne se
tres

mlent jamais

les

uns avec

et je suivrois ce plan sans hsiter,

si

l'tat

les au-

nous con-

noissions assez le naturel et les habitudes des espces

trangres appartenant ces deux races pour tre

chacune sa vritable souche ; mais


peu de chose de ces espces tran-

srs de rapporter

nous savons si
gres que nous courrions risque de tomber chaque
pas dans quelque mprise; il est plus prudent, ne
,

pouvant dmler srement

les oiseaux de ces deux


ensemble en attendant que
de nouvelles observations nous aient assez instruits
sur leur nalure pour assigner chacun sa vritable
place. Nous nous contenterons seulement ici de rap-

fanjilles,

de

les laisser

porter les espces qui nous parotront avoir

de rapports entre
trieure.

elles

quant

!a

le

plus

conformation ex-

LES HIRONDELLES.

402

Nous ne sparerons point non plus en deux classes


hirondelles de l'Ancien et du Nouveau -Monde
parce qu'elles se ressemblent toutes beaucoup, et que
d'ailleurs ces deux mondes n'eu font qu'un seul pour
les

des oiseaux qui ont

l'aile

aussi

bonne,

et qui

peuvent

subsister galement toutes les latitudes.

L'HIRONDELLE DE CHEMINEE,
ou L'HIRONDELLE DOMESTIQUE*.
Hirundo
Elle est en
cherche

la

rustica.

L.

domestique par

effet

socit de

instinct

l'homme par choix;

elle re-

elle la

pr-

fre, malgr ses inconvnients, toute autre socit.


Elle niche dans nos

chemines,

et

jusque dans

l'in-

trieur de nos maisons, surtout de celles o il y a


peu de mouvement et de bruit la foule n'est point
la socit. Lorsque les maisons sont trop bien closes,
et que les chemines sont fermes par le haut,
:

comme

elles sont

tagnes,

elle

Nantua

et dans les pays des

mon-

cause (lel'abondance des neiges et des pluies,

change de logement sans changer d'inclinations;


sous les avant-toits et y construit son
mais jamais elle ne l'^abrt votoTtalrement loin

elle se rfugie

nid

1. Aredala de Cicion; vaga votacris d'Oyido; aies bisiinos de Snque; dauUdes aves de Plutarque. Les deux derniers noms convien-

nent

Piiilomle autant qu'

En hoUaudoJs,

Progn.

sivalem; eu Suisse, haus-schivalm.

Tome.

P aiujiiet

Clip

L'IIIRCIIDELLE

DE CHEMINEE

O.l^lROTlDELLE

2.

LE MARTINET HOIR,

TE Rl^GE

2^..

l'hirondelle de CHE3lJMiE.
de l'hoDinie; et toutes

dans

aperoit

peut

il

i'air

qu'un voyageur gar

les fois

quelques uns de ces oiseaux

comme

regarder

les

4^5

des

oiseaux de bon

lui annoncent infailliblement quelque habitation prochaine. Nous verrons qu'il n'en
est pas tout--fait de mme de l'hirondelle de fentre.
Celle de chemine est la premire qui paroisse dans
nos climats; c'est ordinairement peu aprs l'quinoxe

augure, et qui

du printemps.

Elle arrive plus tt dans les contres

du nord.
temprature du mois

plus mridionales , et plus tard dans les pays

Mais quelque douce que

soit la

du commencement de mars, quelque


froide que soit celle de la fin de mars et du commencement d'avril elle ne parot gure dans chaque pays

de lvrier

et

qu' l'poque ordinaire


ler travers les flocons

souffrirent

On

^.

en voit quelquefois vo-

d'une neige trs paisse. Elles

beaucoup comme on
,

se runissoient

sait

en

^j/^o

elles

en assez grand nombre sur une riune terrasse appartenant alors

vire qui bordoit

M. Hbert
instant

Ce

^, et

Pline dit que Csar

lendes de mars. Mais

de leurs

chaque

petits cadavres

^.

par l'excs du froid qu'elles pris-

n'toit point

soient; tout annonoit


i.

lomboient mortes

elles

l'eau toit couverte

c'est

fait

un

que

c'toit faute

de nourri-

mention d'hirondellos vues le 8 des caunique, et peut-tre loient-ce des

fait

hirondelles de rivage.
2.

Cet excellent observateur m'a

seaux un grand nombre de


ce que je savois par

que
5.

je

faits

moi-mme,

communiqu

sur cette famille d'oi-

bien vus, qui ont souvent confirm


et

qui m'ont quelquefois appris ce

ne savois point.

Celte circonstance est remarquer

la fausse

ne ft-ce que pour prvenir

ide de ceux qui ne verroient dans tout ceci que des hiron-

delles engourdies par le froid, et qui vont attendre au


la vritable

temprature du printemps.

fond de l'eau

l'iIIROINDELLE de CIIEMIINE.

4o4
ture

celles

qu'on ramassoit toientde

la

plus grande

maigreur, el l'on voyoit celles qui vivoieat encore se


aux inurs de

fixer

terrasse

la

dernire ressource

avidement

saisir

dont j'ai parl,

desschs qui pendoient

de

les

vieilles

pour
moucherons
et,

toiles d'arai-

gnes.
Il

ter,

semble que l'homme devroit accueillir, bien traiun oiseau qui lui annonce la belle saison, et qui

d'ailleurs lui

moins que

rend des services rels

sonnelle

bre des

hommes,

qu'

et cela a lieu l'gard

qui

la superstition'^

qui se font un

coups de

semble au

il

ses services devroient faire sa sret per-

le

mais

du plus grand nom-

protgent quelquefois jusil

s'en trouve trop

souvent

amusement inhumain de le tuer


motif que celui d'exercer

fusil, sans autre

ou de perfectionner leur adresse sur un but


constant, trs mobile, par consquent trs

trs in-

difficile

atteindre; el ce qu'il y a de singulier, c'est

que ces

oiseaux innocents paroissent plutt attirs qu'effrays

par

les

coups de

fusil,

l'homme,

el

qu'ils

mme

ne peuvent

se r-

une
que ridicule cette guerre; car elle est contraire aux intrts
de celui qui la fait, par cela seul que les hirondelles
nous dlivrent du flau des cousins, des charanons,
soudre
guerre

fuir

si

cruelle et

si

lors

qu'il leur fait

ridicule. Elle est plus

de plusieurs autres insectes destructeurs de nos potagers de nos moissons, de nos forts, et que ces
et

insectes se multiplient dans un pays, et nos pertes

Ou

1.

a dit

que ces hirondelles loieut sous

la

protection spciale

des dieux pnates; que lorsqu'elles se sentoient maltraites, elles alloient piquer les mamelles des vaches, et leur faisoient perdre leur
lait

c'toient des erreurs, mais des erreurs utiles.

l'hirondelle de chemine.
avec eux, en
hirondelles

mme

proportion que

et autres insectivores y diminue.

L'exprience de Frisch
blables 2,

prouvent que

mmes

vierment aux

pour

4^^

nombre des

le

quelques autres sem-

et

mmes

les

endroits

hirondelles re-

elles n'arrivent

que

ponte, et se mettent tout de suite

faire leur

chaque anne un nou-

l'ouvrage. Elles construisent

veau nid, et rtablissent au dessus de celui de Tan-

ne prcdente,

si

le local le

permet. J'en

dans un tuyau de chemine qui toient


struits

ai

trouv

comptai jusqu' quatre

par tages; j'en

con-

ainsi

uns

les

sur les autres, tous quatre gaux entre eux, maon-

ns de terre gche avec de

la paille

du

et

crin. Il

y
en avoit de deux grandeurs et de deux formes diffrentes les plus grands reprsentoient un demi-cy:

lindre creux ^, ouvert par le dessus, d'environ

pied de hauteur;

del chemine
et

ils

occupoient

les plus petits

ne formoient que

le

occupoient

les angles,

quart d'un cylindre ou

d'un cne renvers. Le premier nid, qui toit


bas, avoit

comme

fond maonn

son

un

milieu des parois

le

le

mme
le

plus

reste;

mais ceux des tages suprieurs n'toient spars des

que par leur matelas compos de paille


d'herbe sche et de plumes. Au reste, parmi les

infrieurs

1.

Il est

exemple,

vrai qu'elles

les abeilles

consomment

aussi

des insectes utiles; par

mais on peut toujours

les

empcher de con-

struire leurs nids porte des ruches.


2.

Dans un chteau prs d'pinal en Lorraine

quelques annes

au pied d'une de ces hirondelles

on attacha, il y a
un anneau de fil

de laiton, qu'elle rapporta fidlement l'anne suivante. Heerkens, dans


son poine intitul Hirundoj
3.

ou

cite

un

autre

fait

de ce genre.

Frisch dit que l'oiseau donne son nid celte forme circulaire

pltilt

demi-circulaire, en prenant son pied pour centre.

BLTFON.

XXIV.

26

l'hirondelle de chemine.

4o6

que deux qui

petits nids des angles, je n'en ai trouv

fussent par tages; je crois

que

c'toient les nids des

ils n'toient pas si bien faits que les grands.


Dans cette espce comme dans la plupart des autres,
mais la femelle n'est
c'est le mle qui chante l'amour
pas absolument muette; son gazouillement ordinaire
semble mme prendre alors de la volubilit. Elle est
encore moins insensible; car non seulement elle reoit les caresses du mle avec complaisance mais elle
les lui rend avec ardeur, et l'excite quelquefois par
ses agaceries. Ils font deux pontes par an la pre-

jeunes

mire, d'environ cinq ufs;

Ces

oeufs sont blancs, selon

selon Klein et Aldrovande.


blancs. Tandis

nuit sur

le

que

bord du

la

la

seconde, de

Willughby,

Ceux que

femelle couve

nid.

Il

et tachets,

j'ai

le

trois.

vus toient

maie passe

la

dort peu; car on l'entend

du jour, et il voltige presque jusqu' la nuit close. Lorsque les petits sontclos, les
pre et mre leur portent sans cesse manger, et

babiller ds l'aube

ont grand soin d'entretenir

la

propret dans

le

nid,

jusqu' ce que les petits, devenus plus forts, sachent


s'arranger de manire leur pargner cette

Mais ce qui

est plus intressant, c'est

devoir

peine.

les

vieux

donner aux jeunes les premires leons de voler, en


les animant de la voix, leur prsentant d'un peu loin
et s'loignant encore mesure qu'ils
la nourriture
s'avancent pour la recevoir, les poussant doucement,
et non sans quelque inquitude hors du nid jouant
devant eux et avec eux dans l'air, comme pour leur
offrir un secour's toujours prsent, et accompagnant
,

leur action d'un gazouillement


roit

en entendre

si

expressif qu'on croi-

le sens. Si l'on joint cela

ce que dit

l'hikOxXdklle

j)e

ciiEMiNt:.

/'107

Boerhaave d'un de ces oiseaux, qui, tant all la


provision, et trouvant son retour la maison o toit
son nid embrase, se jeta au travers des flammes pour
porter nourriture et secours ses petits, on jugera

avec quelle passion les hirondelles aiment leur gniture

On

*.

prtendu que lorsque leurs petits avoient

mme

yeux crevs,

leur rendoient

les

arrachs, elles les gurissoient et

vue avec une certaine herbe qui

la

herbe aux hironet de M. de La

t appele chlldolne ^ c'est--dire

Redi

delles; mais les expriences de

Hire nous apprennent

besoin d'aucune

n'est

qu'il

herbe pour cela, et que lorsque

les

yeux d'un jeune

oiseau sont, je ne dis pas arrachs tout--fait, mais

seulement crevs ou

mme

fltris,

ils

se rtablissent

aucun remde. Aristote le


savoit bien, et l'a crit; Celse l'a rpt. Les expriences de Redi de M. de La Hire et de quelques
autres sont sans rplique et nanmoins l'erreur dure

trs

promptement

et sans

encore.

Outre

inflexions de voix dont

les diffrentes

parl jusqu'ici, les hirondelles de

core

le cri

d'assemble

le cri

du

j'ai

chemine ont enplaisir, le cri d'ef-

mre avertit
sa couve des dangers qui menacent, et beaucoup
d'autres expressions composes de toutes celles-l;

froi, le cri

de colre, celui par lequel

la

ce qui suppose unje grande mobilit dans leur sens


intrieur.
J'ai dit ailleurs

1.

Gomme

il

que ces oiseaux vivoient d'insectes

s'agit ici

gure supposer qu'elle se


d'exprience.

d'une mre

et

soit prcipite

d'une couveuse, on ne peut

dans

les

flammes par dfaul

/|08

l'hiuondelle de chemine.

ails qu'ils

happent en volant; mais comme ces inmoins lev, selon qu'il fait

sectes ont le vol plus ou

plus ou moins chaud,

ou

la pluie les

n>me de
la

faire

arrive

il

que, lorsque

rabat prs de terre

et les

le froid

empche

usage de leurs ailes, nos oiseaux rasent

terre et cherchent ces insectes sur les tiges des

plantes, sur l'herbe des prairies, et jusque sur le

pav de nos rues;

ils

rasent aussi les eaux et s'y plon-

gent quelquefois demi en poursuivant les insectes

aquatiques, et, dans

les

grandes disettes,

ils

vont

disputer aux araignes leur proie jusqu'au milieu de


leurs toiles, et finissent par les dvorer

marche du

elles-mmes.

Dans tous
mine celle du chasseur. On trouve dans leur estomac
des dbris de mouches, de cigales, de scarabes, de
les cas

papillons^, et

c'est la

mme de petites pierres 2;

prennent pas toujours

qu'elles ne

gibier qui dter-

ce qui prouve

les insectes

en vo-

lant, et qu'elles les saisisssent quelquefois tant po-

En

ses.

effet,

quoique

hirondelles de chemine

les

plus grande partie de leur vie dans

passent

la

elles se

posent assez souvent sur

nes,

les

arbres.

Dans notre climat

les toits

mme

barres de fer, et

elles

les

l'air,

chemi-

terre et sur les

passent souvent les

nuits, vers la fin de l't, perches sur des aunes au

1.

Elles

ne digrent pas toujours galement bien. Dans

individu qui avoit pass deux jours sans manger

coup de dbris
avoit

mang

d'insectes coloptres, et dans

la veille

cinq ou

six

mouches

un

il

ne

il

le gsier

se trouva

d'un

beau-

autre individu qui


se trouva

presque

rien.
2.

Voyez Belon, Willughby.

On

a dit

pierres d'hiroutlelles et leurs vertus, ainsi

et

de

la

que sur

les pierres d'aigle,

bzoards qui semblent tre


charlatanerie cl de la crdulit.

les pierres alectoriennes

bijoux favoris

bien des absurdits sur ces

et autres

les

l'hirondelle de chemine.

4^9
bord des rivires, et c'est alors qu'on les prend en
grand nombre et qu'on les mange en certains pays^
;

elles choisissent les

branches

les

plus basses qui se

trouvent au dessous des berges et bien


vent.

On

remarqu que

tent pour y passer ainsi

les

la

l'abri

du

branches qu'elles adop-

nuit meurent et se dess-

chent.
C'est encore sur

un arbre

mais sur un trs grand

arbre, qu'elles ont coutume de s'assembler pour

le

dpart. Ces assembles ne sont que de trois ou quatre

nombreuse, beaucoup
des hirondelles de fentre. Elles s'en

cents; car l'espce n'est pas

prs, que celle

vont de ce pays-ci vers

le

si

commencement

elles partent ordinairement

d'octobre;

comme pour

drober leur marche aux oiseaux de proie qui ne manquent gure de les harceler dans leur route. M. Frisch

en

en

la

nuit

vu quelquefois partir en plein jour, et M. Hbert


vu plus d'une fois, au temps du dpart des pe,

lotons de quarante ou cinquante qui faisoient route

au haut des

airs

et

il

observ que dans cette cir-

constance leur vol toit non seulement plus lev


qu' l'ordinaire, mais encore beaucoup plus uniforme

du ct du

et plus soutenu. Elles dirigent leur route

midi

en s'aidant d'un vent favt)rable, autant qu'il est


et lorsqu'elles n'prouvent point

possible

temps,

elles

arrivent en Afrique dans

huitaine d'octobre. Si, durant

la

de contre-

la

traverse,

premire
il

s'lve

un vent de sud-est qui les repousse, elles relchent


de mme que les autres oiseaux de passage, dans les
les qui se trouvent sur leur chemin. M. Adanson en
1.

Valence en Espagne,

Lignitz en Silsic

etc.

l'hirondelle de chemine.

4io
a

vu arriver ds

6 octobre,

le

heures et demie

six

du soir, sur les ctes du Sngal et les


connues pour tre nos vraies hirondelles.
,

bien re-

Tl

s'est as-

sur depuis qu'on ne les voyoit dans ces contres que


pendant l'automne et l'hiver. II nous apprend qu'elles
y couchent toutes les nuits, seules ou deux deux
dans le sable sur le bord de la mer^, et quelquefois
,

en grand nombre dans

chevrons de

couverture. Enfin

la

perches sur

les cases,
il

ajoute

les

une obser-

vation importante, c'est que ces oiseaux ne nichent

Aussi M. Frisch observe-t-il qu'au

point au Sngal

2.

printemps

ne ramnent jamais avec

elles

jeunes de l'anne

elles des

d'o l'on peut infrer que

con-

les

tres plus septentrionales sont leur vritable patrie;

car

la

quelconque

patrie d'une espce

elle fait

l'amour et se perptue.

Quoiqu'en

gnrff ces hirondelles soient des oi-

seaux de passage

mme

peut bien s'imaginer

qu'il

en Grce

trouvent des insectes


d'Hire et sur

la

et

en Asie

on

en reste quelques unes pen-

dant l'hiver, surtout dans

les

pays temprs o elles

par exemple

dan

les les

cte de Gnes, o elles passent les

nuits sur les orangers en pleine terre

sent beaucoup de

dommage

D'un autre ct, on


rarement dans l'le de Malte.

seaux.

et

cau-

elles

ces prcieux arbris-

dit

qu'elles paroissent

Cette habitude de coucher dans le sable est tout--fait contraire

1.

ce

est le pays

que nous voyons

qu elle tienne

faire

aux hirondelles dans nos climats.

quelque circonstance particulire qui aura

[1

faut

chapp

l'observateur; car ces machines vivantes que nous appelons des ani-

maux

sont plus capables qu'on ne croit de varier leurs procds d'aprs

la varit des circonstances.


2.

On

dit aussi

qu'aucune espce d'hirondelles ne niche

Malte.

l'hirondelle de CHEMINEE.
Oii s'est quelquefois servi
se servir avec le

mme

et

/j

Ton pourroit encore

succs, de ces oiseaux pour

promptement des nouvelles intressantes il ne s'agit que d'avoir une couveuse prise sur
ses ufs dans l'endroit merae o Ton veut envoyer
nou d'un
l'avis, et de la lcher avec un fil la patte
certain nombre de nuds, teint d'une certaine couleur, d'aprs ce qui aura t convenu cette bonne
mre prendra aussitt son essor vers le pays o est sa
couve, et portera avec une clrit incroyable les

faire savoir trs


:

avis qui lui auront t confis.

L'hiroadelle de chemine a

la

gorge

front et

le

deux espces de
le reste du dessous du corps blanchtre avec une

sourcils d'une couleur aurore

de ce

mme

rieure de

aurore

la tte et

tout

le

tout

teinte

reste de la partie sup-

du corps d'un noir bleutre claplumes tant bien

tant, seule couleur qui paroisse, les

ranges, quoiqu'elles soient cendres

blanches dans leur partie moyenne;


ailes suivant les diffrentes

les

incidences de

base et

la

pennes des
la

lumire,

tantt d'un noir bleutre plus clair que le dessus du

corps, tantt d'un brun verdtre

queue

noirtres avec des

latrales

les

pennes de

reflets verts; les

les coins
rtres.

cinq paires

marques d'une tache blanche vers

le bec noir au dehors, jaune au dedans;

de

la

Dans

bouche jaunes

les

mles

la

est plus vive, et le blanc

aussi

la

le

bout;

le palais et

et les pieds noi-

couleur aurore de

la

du dessous du corps

gorge

une

lgre teinte de rougetre.

Le poids moyen de

toutes les hirondelles que

j'ai

peses est d'environ trois gros; elles paroissent plus

l'hirondelle de CHEMINEE.

4l2

grosses l'il

les hirondelles

cependant

et

de

elles

psent moins que

fentre.

Longueur totale
sente un triangle

six

pouces

et

demi;

le

bec repr-

isocle curviligne, dont les cts

sont concaves et ont sept ou huit lignes; tarse, cinq

aucun duvet; ongles minces, peu courle plus fort de tous;


vol, un pied; queue, trois pouces un quart, trs
fourchue (beaucoup moins dans les jeunes), compose de douze pennes dont la paire la plus extrieure

lignes, sans

bs, fort pointus, le postrieur

dpasse

la

paire suivante d'un pouce,

mdiaire de quinze vingt lignes, et les


tre six lignes

dans

le

On

elle est

paire inter-

la

ailes

mle.

m*a envoy, pour varits, des individus qui

avoient toutes les couleurs plus foibles et

peu fourchue
rits d'ge

mage

de qua-

ordinairement plus longue

la

queue

probablement de simples vaqueue n*a sa vraie forme, et le plucouleurs, que dans les adultes.

c'toient

car

ses vraies

la

Je mets au nombre des varits accidentelles,


hirondelles blanches.

rope o l'on n'en

ait

Il

vu

l'on

voudra;

il

ne

Eu-

depuis l'Archipel jusqu'en

Prusse. Aldrovande indique le

que

i" les

n'y a gure de pays en

s'agit,

moyen

d'en avoir tant

selon lui, que d'ten-

dre une couche d'huile d'olive sur l'uf. Aristote attribue cette blancheur

une

foiblesse

de tempra-

ment, au dfaut de nourriture, l'action du froid.


individu que

sous

la

brun sur
gue.

Il

Un

observ avoit au dessus des yeux et


gorge quelques teintes de roux, des traces de
le

j'ai

cou

et la poitrine

et la

queue moins lon-

pourroit se faire que cette blancheur ne fiU

l'HIUONDELLE de chemine.
que passagre

mue

car,

et qu'elle

f4l5

ne repart point aprs

quoiqu'on voie assez souvent dans

ves de l'anne des individus blancs,

les

la

cou-

qu'on
en voie l'anne suivante parmi celles qui reviennent

du quartier
fois

Au

d'hiver.

reste,

il

est rare

il

se trouve

quelque-

des individus qui ne sont blancs qu'en partie

tel toit celui

dont parle Aldrovande

croupion de cette couleur, et pouvoit disputer


rondelle de fentre

la

comme

dentelle l'hirondelle rousse, chez qui


la

l'hi-

dnomination de cul-blanc.

Je regarde, en second lieu


rore de

lequel avoit le

varit acci-

la

couleur au-

gorge et des sourcils s'tend sur presque

tout le plumage, mais en s'affoiblissant et tirant


l'isabelle^

L'hirondelle de chemine, n 543,

fig.

i^

est r-

pandue dans tout l'ancien continent, depuis la Norwge Jusqu'au cap de Bonne-Esprance, et du ct
de l'Asie jusqu'aux Indes et au Japon. M. Sonnerat a
rapport un individu de la cte de Malabar, lequel
ne diffre de notre hirondelle de chemine que par
sa taille un peu plus petite; encore est-il probable
que sa peau s'est retire en se desschant. Sept autres
hirondelles rapportes du cap de Bonne -Esprance
par le mme M. Sonnerat ne diffrent non plus des
ntres que comme les ntres diffrent entre elles
seulement on trouve en y regardant de bien prs
qu'elles ont le dessous du corps d'un blanc pur, et
que l'chancrure qui dans les dix pennes latrales
del queue, marque le passage de leur partie troite
;

est plus considrable,


1.

M.

le

comte de Riolct in'a assur avoir vu deux individus do


dans une troupe d'hirondelles de chemine.

relie couleur

l'hirondelle de chemine.

4i4

Voici d'autres hirondelles qui

blance

dans

soit

par leur ressem-

couleurs, soit dans

les

mation, peuvent tre regardes

comme

la

confor-

des varits

de climat.
Varits de

t'

hirondelle domestique.
I.

L'HIRONDELLE D'ANTIGUE
GORGE COULEUR DE ROUILLE.

Hirundo panayana. Gmel.

un peu plus petite que notre hirondelle, le front ceint d'un bandeau de jaune rouill;
sur la gorge une plaque de mme couleur, termine
au bas par un collier noii: fort troit; le devant du
cou et le reste du dessous du corps blancs la tte
Je dessus du cou, et le dos, d'un noir velout, les
Elle^a la taille

petites couvertures
violet

de

changeant;

l'aile

queue

et

est

de

la

suprieures des ailes d'un noir

que les pennes


queue, d'un noir de charbon; la

fourchue

les

et

grandes,

ainsi

ne dpasse pas

les ailes.

IL

L'HIRONDELLE A YENTRE ROUX


DE GAYENNE.
Hirundo rufa. L.

Elle a la gorge rousse, et cette couleur s'tend sur

tout le dessous du corps en se dgradant par nuances;


le front

blanchtre, tout le reste du dessus du corps

d'un beau noir luisant

que

la

ntre.

elle

est

un peu plus

petite

L*HTRONDELLi:

Longueur
bec,

totale

VENTllE lOUX.

4*^

environ cinq pouces et demi

lignes; tarse, quatre cinq; doigt post-

six

rieur, cinq.

Les hirondelles de cette espce font leur nid dans


les maisons, comme nos hirondelles de chemine
:

construisent en forme de cylindre avec de

elles le

petites tiges
est

de

mousse, des plumes; ce cylindre

la

suspendu verticalement,

elles l'allongent

comme

et isol

de toutes parts

font les ntres,

mesure

qu'el-

les se multiplient; l'entre est an bas, sur l'un des c-

ts, et

si

bien mnage qu'elle communique, dit-on,

tous les tages.

La femelle y dpose quatre ou cinq

ufs.
Il

n'est point

du tout contre

la

vraisemblance que

nos hirondelles domestiques soient passes dans le


et y aient fond une colonie qui

nouveau continent

aura conserv l'empreinte de la race primitive

em-

preinte trs reconnoissable travers les influences

du

nouveau climat.
III.

L'HIRONDELLE AU CAPUCHON ROUX.


(n 725,

Hirundo

Ce roux

est

croupion roux,

fig.

2.)

capensis.

Gmel.

fonc et vari de noir; elle

termin de blanc;

dos et

le

aussi le
les

cou-

vertures suprieures des ailes d'un beau noir tirant

pennes des
bordes d'un brun plus clair; celles de
ailes brunes
la queue noirtres toutes les latrales marques sur
laquelle ne
le ct intrieur, d'une taclie blanche
au bleu

avec des reflets d'acier poli

les

parot

que lorsque

la

queue

est

panouie;

la

gorge

l'hirondelle au capuchon roux.

46

varie de blanchtre et de brun; enfin le dessous du

corps sem de petites taches longitudinales noirtres

un fond jaune ple.


M. le vicomte de Querhoent, qui

sur

eu occasion

d'observer cette hirondelle au cap de Bonne-Esp-

rance

comme

nous apprend qu'elle niche dans


les

prcdentes

plumes

maisons,

qu'elle attache son nid au

plafond des appartements; qu'elle


l'extrieur, de

les

le construit

de terre

l'intrieur; qu'elle lui

donne

une forme arrondie et qu'elle y adapte une espce


de cylindre creux qui en est la seule entre et la seule
issue. On ajoute que la femelle
y pond quatre ou
cinq ufs pointills.
,

?oa5*^e

OISEAUX ETRANGERS
QUI ONT RAPPORT A L'HIRONDELLE DOMESTIQUE.

I.

LA GRANDE HIRONDELLE A VENTRE ROUX


DU SNGAL^.
Hirundo aenegalensis. L.

queue conforme de mme que nos hirondelles de chemine; elle a aussi les mmes couleurs dans son plumage mais ces couleurs sont disd'ailleurs elle est beaucoup
tribues diffremment
Elle a

la

1.

N" 3io, o cet oiseau


roux du Sngal.

ventre

est

reprsente sous le

nom

d'hirondelle

L GKANDE IIIRONDELLi: A VENTUE ROUX.

/j I

modele sur d'antres proportions


en s^te qu'on peut la regarder comme une
espce part. Elle a le dessus de la tte et du cou,

plus grande

et parot

le

dos et

couvertures suprieures des ailae, d'un

les

noir brillant, avec des reflets d'acier poli

des

ainsi
la

de

ailes et

que toute

les

pennes

ia

queue noires

la

partie infrieure; mais la teinte

le

croupion roux

gorge et des couvertures infrieures des

de

ailes est

beaucoup plus foible et presque blanche.


Longueur totale huit pouces six lignes bec, huit
,

de mme,

lignes; tarse

doigt et ongle postrieurs les

du milieu vol, quinze pouces


queue, quatre pouces, fourchue de vingtdpasse les ailes d'un pouce.

plus longs aprs ceux


trois lignes;
six lignes

IL

L'HIRONDELLE A CEINTURE BLANCHE.


Ilirundo fasciata. L.

Celle-ci

n''

724

plumage; tout y

2, n'a

fig.

point de roux dans son

except une ceinture blanche

est noir,

qu'elle a sur le ventre, et qui tranche vivement sur ce

fond obscur

jambes
dessus

y a encore un peu de blanc sur les


pennes de la queue, qui sont noires

il

et les

comme

tout le reste, ne sont

que brunes par

dessous.
C'est un oiseau rare

Guiane, dans l'intrieur des terres,

Cayenne et la
sur le bord des

rivires. Il se plat voltiger sur l'eau

comme

hirondelles

il

se trouve

font nos

mais, ce qu'elles ne font pas toutes,

pose volontiers sur


flottants.

les

il

se

arbres dracins qu'on y voit

l'hirondelle

/{iS

Longueur

totale

six

ceintlre blanche.

pouces; bec noir,

six lignes;

tarse
six lignes; queue, deux pouces uiiifquart, fourchue de prs de dix-huit lignes; dpasse les ailes de
,

quatre lignes.
ll.

L'HIRONDELLE AMBRE.
Hirundo ambrosiaca. Gmel.

Seba dit que ces hirondelles de mme que les


ltres de rivage, gagnent la cte lorsque la mer est
agite; qu'on lui en a apport quelquefois de mortes
et de vivantes, et qu'elles exhalent une odeur si forte
,

d'ambre

qu'il n'en

gris

chambre

toute une

gris.

pour parfumer

11*

1"

eux-mmes parfums,

et

d'ambre

peut-tre

Celle qu'a dcrite M. Brisson venoit du Sngal,

et avoit t

on

faut qu'une

cela lui fait conjecturer qu'elles

d msectes et autres animalcules qui

se nourrissent
sonS;

envoye par M. Adanson; mais,

en Europe.

voit, elle se trouve aussi quelquefois

Tout son plumage


couleur est d'un

comme

est d'une seule couleur, et cette

gris

brun, plus fonc sur

la tte et

sur les pennes des ailes que partout ailleurs; le bec


est noir, et les pieds

de

la

J'ai

bruns

l'oiseau est tout au plus

grosseur d'un roitelet.


hsit

si

je

ne rapporterois pas cette espce

aux hirondelles de rivage

dont

ques faons de faire; mais

elle parot avoir quel-

comme

le total

de ses ha-

bitudes naturelles n'est pas assez connu, et qu'elle a


la

queue conforme de

mestique

j'ai

mme que notre hirondelle do-

cru devoir

la

rapporter provisoirement

cette dernire espce.

Longueur

totale,

cinq ponces et demi

bec

six

II-

l'hirondelle ambre.
gnes

de tous; vol, once pouces


trois

419

trois; le doigt postrieur le plus court

tarse,

et plus;

queue

prs de

pouces, fourchue de dix-huit lignes, compose

de douze pennes

dpasse par

les ailes

de quatre

lignes.
^'^

L'HIRONDELLE
AU CROUPION BLANC,

OU L'HIRONDELLE DE FEiNTRE^.
Hirundo

Ce

n'est pas sans raison

cette hirondelle,
Elle peut

n**

la vrit

urbica, L.

que

542,

fig.

anciens donnoient

les

le

nom

de sauvage.

parotre familire et presque do-

compare au grand martinet; mais


si on la compare notre hirondelle
domestique. En eflet nous avons vu que celle-ci
lorsqu'elle trouve les chemines fermes, comme elles
le sont dans la ville de Nantua, niche sous les avanttoits des maisons, plutt que de s'loigner de l'homme;
au lieu que l'espce croupion blanc, qui abonde dans

mestique,

si

elle parotra

on

la

sauvage

les

environs de cette ville, et qui y trouve fentres,

portes, entablements, en un mot, toutes les aisances


1.

Ea

alleraatiil, Icirsch-scliwaLben

mur-sclivoalben

mur-spyren, munster- spyren, wysse-spyren


nettes, charck-martinettes

donnent
fentre,

en

italien,

berg-scliwalben,

eu anglois, rock-martie

rondoni, tartari,

noms

qui se

aussi l'hirondelle de rivage; vulgairement, cul-blanc de


petit martinet;

de son plumage noir


rondelle.

en Provence, rabirolle , religieuse, cause

et blanc-,

en Lorraine,

le

matelot, la petite hi-

l'HIRONDELf.E AU CROUPION BLANC.

420

pour y placer son nid, ne l'y place cependant jamais ;


elle aime mieux l'aller attacher tout au haut des
rocs escarps qui bordent

l'homme

lorsqu'elle

s'approche de

le iac^. Elle

ne trouve point

ailleurs ses con-

venances; mais, toutes choses gales,

elle

prfre

pour l'emplacement de son manoir une avance de


rocher la saillie d'une corniche, une caverne un
pristyle, en un mot, la solitude aux lieux habits.
Un de ces nids, que j'ai observ dans le mois de
septembre,
toit

et qui avoit t

compos de

dtach d'une fentre,

terre l'extrieur, surtout de celle

qui a t rendue par les vers

matin et
laboures;

l
il

et

que

l'on trouve le

sur les planches de jardin nouvellement

toit fortifi

dans

le

milieu de son pais-

seur par des brins de paille, et dans

la

couche

la

plus

antrieure par une grande quantit de plumes^.

poussire qui garnissoit

le

La

fond du nid fourmilloit de

petits vers trs grles., hrisss

de longs poils,

se tor-

tillant en tous sens, s'agitant avec vivacit, et s'aidant

de leur bouche pour ramper ; ils abondoient surtout


aux endroits o les plumes toient implantes dans les
parois intrieures. On y trouva aussi des puces plus grosses, plus allonges,

naires,

ses, quoiqu'il n'y

eu dans
1.

moins brunes que

puces ordi-

les

maisconformes de mme; etsept ou huit punaila

en et point

M. Guys de Marseille m'a

pas prendre

et qu'il n'y

en et jamais

maison. Ces deux dernires espces d'in-

la lettre

aussi confirm ce fait

mais

il

ne faut

ce qu'ont dit les anciens d'une digue trs solide,

d'un stade de longueur, forme entirement de ces nids dans

le

port

d'Hracle en Egypte, et d'une autre digue semblable construite par


les

mmes
2.

J'ai

oiseaux dans une

le

consacre

Isis.

trouv jusqu' quatre ou cinq gros de ces plumes dans ui

nid qui ne pesoit eu tout que treize onces.

l'hIKOADELLE au CROL'POf RLANC.

4'n

sectes se trouvoient indiffremment et dans

la pousplumes des oiseaux qui Thabitoient au nombre de cinq, savoir, le pre, la mre,
et trois jeunes en tat de voler. J'ai certitude que ces
cinq oiseaux y passoient les nuits tons ensemble. Ce
nid reprsentoit par sa forme le quart d'un demi-

sire

du nid

et

dans

les

sphrode creux, allong par ses ples,

d'environ

quatre pouces et demi de rayon, adhrent par ses

deux

faces latrales au

jambage

croise, et par son quateur

Son entre

rieure.

toit prs

et

la

au chssis de

plate

la

-bande sup-

de cette plate-bande,

situe verticalement, demi-circulaire

et fort troite.

Les mmes nids servent plusieurs annes de suite


et probablement aux mmes couples
ce qui doit
,

s'entendre seulement des nids que


attachent

les

hirondelles

nos fentres; car on m'assure que ceux

qu'elles appliquent contre les rochers ne servent ja-

mais qu'une seule saison, et qu'elles en font chaque

anne un nouveau. Quelquefois il ne leur faut que


six jours pour le construire; d'autres fois elles
ne peuvent en venir bout qu'en dix ou douze jours.
Elles portent le mortier avec leur petit bec et leurs

cinq ou

petites pattes, elles le gchent et le posent avec le

bec

Souvent on

seul.

voit

un assez grand nombre de

ces oiseaux qui travaillent au

mme

se plaisent s'entre-aider les

uns

nid^

soit qu'ils

les autres, soit

que

dans cette espce, l'accouplement ne pouvant avoir


lieu que dans le nid, tous les mles qui recherchent
la

mme
1.

femelle travaillent avec mulation l'ach-

J'en ai

compt jusqu' cinq poss dans un

chs autour, sans compter


est

grand

les allants et

mme

nid, ou accro-

venants; plus leur

plus l'ouvrage va vite.

BUFFON ^XIV.

27

nombre

422

HIRONDELLE AU CROUPION BLANC.

vement de ce nid, dans l'esprance d'en faire un


doux et prompt usage. On en a vu quejques uns qui
travailloent dtruire le nid avec encore pli^s d'ar-

deur que

mettoient

les autres n'en

construire

le

un mle absolument rebut, qui, n'esprant


pour lui-mme, cherchoit la triste consolation

toit-ce

rien

de troubler ou retarder les jouissances des autres?


Quoi qu'il en soit, ces hirondelles arrivent plus tt
ou plus tard, suivant le degr de latitude; Upsal
9 mai, selon M. Linn^eus ; en France et en Angleterre dans les commencements d'avril ^, huit ou dix
le

jours aprs les hirondelles domestiques, qui, selon

M. Friscl ayant
lement et plus tt

le vol

plus bas, trouvent plus faci-

Souvent

se nourrir.

prises par les derniers froids

elles sont sur-

on en

et

au travers d'une neige fort paisse

^.

vu voltiger

Les premiers

1. Cette anne 1779 l'hiver a t sans neige, et le printemps trs


beau; nanmoins ces hirondelles ne sont arrives en Bourgogne que

de Genve que

le 9 avril, et sur le lac

nier de Ble
crit

ayant mis

le i4-

On

une hirondelle un

a dit

qu'un cordon-

collier sur lequel toifc

Hirondelle,

Qui

es

s,i

belle,

Dis moi, l'hiver o vas-tu?

reut, le printemps suivant, et par le


sa

demande

mme

courrier, cette rponse

A Athnes,
Chez h ntoiue.
Pourquoi

Ce

qu'il

ont t

qu*on

par Belon

9.

et

seaux semestriers dans


qu'elles

informes-lu

y a de plus probable dans celte anecdote, c'est que les vers


en Suisse quant au fait, il est plus que douteux, puis-

faits

sait

l'en

par Aristote que

la

Grce

comme

les

dans

hirondelles sont des oile reste

de l'Europe,

et

vont passer l'hiver en Afrique.

Gela prouve que ce que dit

le

cur Iloegstroem, de JNordlande,

sur le pressentiment des tempratures

qu'il attribue

aux hirondelles.

L HU\O^^DELL^',

AU CnOUPION BrANC.

1^5