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Eva Legovi

Universit de Ljubljana
Dpartement des Langues et Littratures romanes
enske avtorice v razvoju francoske knjievnosti
Izr. prof. dr. Botjan Marko Turk

Natalie Clifford Barney

Ljubljana, le 3 juillet 2016


Tables des matires

1
1.
Introduction
.. 2
2.
Biographie
.. 2
2.1.
L'enfance
2
2.2. L'amour et les
affaires..
3
2.3. Le
salon
... 5
3.
L'oeuvre
... 5
3.1. Quelques Portraits-Sonnets des
Femmes... 6
3.2.
pigrammes
. 9

2
3.3. Autres
oeuvres
... 10
4.
Conclusion
... 11
Bibliographie
12

1. Introduction
Natalie Clifford Barney est une Amricaine qui a vcu la plupart de
sa vie en France et qui influenait la socit et la littrature de la Belle
poque jusquaux annes 1960. Elle tait une des femmes les plus
intrigantes de la haute socit en France et ailleurs, notamment parce

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quelle tait ouvertement lesbienne et tait connue pour ses nombreux
affaires. Elle tait reconnue comme crivaine, mais sa renomme doit
premirement au fait quelle gardait un des derniers salons littraires
influents Paris 20, rue Jacob, appel Le temple de lamiti. Elle
supportait tous les types dart et a mme t linspiration pour de
nombreux personnages littraires, comme par exemple la Flossie des
Claudine de Colette ou la Laurette de LAnge et les pervers de Lucie
Delarue-Mardrus.

2. Biographie
2.1. Lenfance
Natalie est ne Dayton, Ohio aux tats-Unis le 31 octobre 1876.
Son pre tait le prsident dune compagnie des chemins de fer, et sa
mre Alice Pike Barney tait une peintre de lorigine franaise. Quand
Natalie avait dix ans, la famille a dmnag Washington D.C. o elle
tait considre comme une des familles les plus riches et les plus la
mode. En 1883 et puis encore en 1887 le pre dcide denvoyer Natalie et
sa sur Laura en Europe pour connatre la terre de leurs anctres
(Chalon 18). Natalie y dcouvre les muses et les zoos, et dveloppe sa
connaissance de la posie franaise en apprenant par cur des tirades
de Racine, des fables de La Fontaine et des hymnes de Victor Hugo
(Chalon 22).
Natalie tait connue pour tre narcissiste et pour avoir les deux
grandes passions dans la vie : le plaisir et lamour. Chalon la dcrit ainsi
dans sa biographie : Fille de riches une poque o la richesse vous

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spare du reste du monde, vous lie irrmdiablement au culte du veau
dor et vous permet de rgner sur des gens considrs comme
infrieurs , Natalie se contente de rgner sur Natalie et de se vouer au
culte de Natalie. Elle embrasse son image dans les miroirs. Et comme elle
a raison ! O trouver des cheveux plus blonds, des yeux plus grands et
une pareille bouche ? Ce narcisse fminin ne va pas se contenter
longtemps de cette contemplation. Elle ne tardera pas rechercher les
vivants reflets de Natalie. En attendant, douze ans, toute seule, comme
une grande, elle dcouvre ce quil y a de plus prcieux sur terre : le plaisir
(25). Dans cette priode Natalie comprend de plus en plus quelle a une
inclination vers les jeunes filles ou les jeunes gens qui ressemblent
des jeunes filles (Chalon 27). Ds le dbut elle tait sre de ce quelle
voulait dans la vie et sa fortune lui permettait dtre compltement libre
avec son orientation sexuelle. Chalon dit le suivant : Natalie est une pure
fille dEve. Adam ne semble pas avoir particip sa conception. Les
hommes, son pre, ses cousins, ses soupirants, ses amis ne sont que de
trs lointains adorateurs habitant une autre plante. Natalie naime que
les femmes, sans hsiter, sans masque, et cela une poque o
lhypocrisie et les convenances rgnaient dans toute leur puissance. Cest
ainsi quelle est devenue la premire femme libre de son temps,
lAmazone qui donna naissance ces lgions damazones qui prolifrent
aujourdhui (16).

2.2. Lamour et les affaires

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Natalie est peut-tre plus connue pour ses aventures amoureuses
que pour sa carrire littraire. Elle supportait ouvertement la polygamie et
tait contre la jalousie, ce qui a fait delle une sorte de femme fatale
lesbienne. Elle dit : Je nai jamais connue la jalousie, mais jai toujours
souffert de la jalousie des autres (cit dans Chalon 228). Elle a mme
cr une liste de ses amantes, divise en trois catgories : liaisons, demiliaisons et aventures. Par exemple, Colette tait une demi-liaison parce
que leur affaire sest transforme dans une amiti pour la vie, et les
liaisons taient les vraies relations avec la courtisane Liane de Pougy, puis
Olive Custance, la femme de Lord Alfred Douglas, la potesse Ren
Vivien, lcrivaine et duchesse Elisabeth de Gramont, la peintre Romaine
Brooks et la fin Dolly Wilde, la nice dOscar Wilde. Aprs 1927 elle a
mme t en relation avec de Gramont, Brooks et Wilde en mme temps.
Pour montrer le type damour et les impressions que Natalie donnait
ses amantes, on peut prendre comme exemple sa relation avec sa
compatriote Pauline Tarn qui crivait de la posie sous le nom de plume
Rene Vivien. Dans sa biographie, Chalon crit le suivant sur la relation
des deux : () Ren rcite un pome de Natalie, celui qui termine
Quelques portraits-sonnets des femmes :
Ma chanson est chante et nos fleurs sont cueillies.
Seule, mon me veille et reste inassouvie,
Jetant son clair sanglot, je ne sais pas trop vers quoi.
Puisque mon bel amour sest terni dans la fange
O tout se dcompose, Mort, emporte-moi,
Viens poser sur mon front tes longues mains dArchange.

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Vers qui laissent croire Rene que Natalie aime la mort.
Rene, dj, se trompe. Natalie naime que la vie. Rene Vivien ne se
contentera pas de mettre en vers sa passion pour Natalie. () Elle en fera
aussi un roman, Une femme mapparut, qui sera publi en 1904 et o
Natalie est appele Lorely :
Lorely est la prtresse paenne dun culte ressuscit, la prtresse
de lamour sans poux et sans amant, ainsi que le fut jadis Psappha, que
les profanes nomment Sappho. Elle tenseignera limmortel amour des
amies Lorely a des yeux deau glace et des cheveux clair de lune. Tu
laimeras et tu souffriras de cet amour. Mais jamais tu ne regretteras de
lavoir aime (96).

2.3. Le salon
Natalie gardait un salon littraire pendant plus que soixante annes
o tous les vendredis soir elle accueillait les grands noms comme Auguste
Rodin, Rainer Maria Rilke, Colette, James Joyce, Paul Valry, Gertrude
Stein, Jean Cocteau, Marguerite Yourcenar, F. Scott Fitzgerald parmi
dautres. Elle supportait largement lcriture fminine, et elle rassemblait
les modernistes expatris et les membres de lAcadmie franaise.
Pendant la Premire guerre mondiale le salon tait le refuge pour tous
ceux qui sopposaient la guerre. En 1927 Natalie a fond lAcadmie des
femmes pour honorer les femmes crivaines. Cela tait la rponse
lAcadmie franaise dont les grands noms nincluaient que des hommes
cette poque-l. Cette Acadmie des femmes ntait pas pourtant une
organisation officielle, mais plutt une srie des lectures organises tous

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les vendredis dans son salon. Les crivaines honores incluent Colette,
Gertrude Stein, Djuna Barnes, Lucie Delarue-Mardrus, Rachilde, Rene
Vivien parmi dautres.

3. Luvre
Luvre de Natalie tait largement oubli aprs sa mort en 1972
jusquaux annes 80. Pendant sa vie, elle ne prenait pas lcriture trop
srieusement, du moins pas si srieusement que les autres ne le
voulaient. Elle na jamais rvis ce quelle a crit, disant que la premire
inspiration est aussi la meilleure inspiration. Elle a crit des pomes dont
elle a publi cinq volumes, mais elle est encore plus connue pour ses
pigrammes dont elle a publi trois volumes, puis il y a deux livres
dessais, deux mmoires, quelques petites pices de thtre et un roman
en anglais. tant bilingue, elle a choisi crire en franais parce que
ctait la seule langue qui la faisait penser potiquement (cit dans
Chalon 84). Les sujets dont elle traite dans son uvre sont avant tout
lamour, notamment celui entre les femmes, ensuite le lesbianisme, le
fminisme, le pacifisme, lhumanit, etc. Avec son premier recueil de
pomes, Quelques Portraits-Sonnets de Femmes (1900) elle a devenu la
premire potesse aprs Sappho crire ouvertement sur le sujet de
lamour entre les femmes. Sappho tait lidole et une grande influence
pour Natalie, de manire que Natalie tait nomme Sappho elle-mme par
les journaux, comme le dit un article intitul Sappho Sings in
Washington ! Natalie est aussi connue comme lAmazone, le surnom
donn par le pote Remy de Gourmont comme rfrence directe aux

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femmes guerrires mais aussi ironiquement parce que lamazone en
franais signifie la femme qui monte le cheval en ayant les jambes du
mme ct, et Natalie aimait avoir chaque jambe son ct, ce qui ntait
pas acceptable pour une femme cette poque-l. La fortune de son pre
dont elle devient hritire en 1902 donne Natalie la possibilit de vivre
une vie lgre sans devoir travailler, mme pendant la grande crise
conomique des annes 1930 et les deux guerres.

3.1. Quelques Portraits-Sonnets des Femmes


Afin de jeter un coup dil sur la posie de Natalie Clifford Barney,
on peut choisir Quelques Portraits-Sonnets des Femmes, son premier
recueil de pomes, crit en printemps 1900. Cest cette uvre quelle
doit le surnom la Sappho de Washington . Le traitement du sujet du
lesbianisme cette poque-l a caus un scandale mme si les pomes
de Natalie taient critiqus pour tre trop conventionnels. savoir, Natalie
naimait pas le vers libre, elle aimait plutt la tradition, dans la vie comme
dans lcriture.
Les pomes sont ddis plusieurs femmes que Natalie rencontrait,
dont la plus importante est la courtisane parisienne fameuse Liane de
Pougy. Ctait avec elle que Natalie avait sa premire grande affaire et
ctait elle qui tait la plus grande inspiration pour la posie de Natalie.
Les deux taient ensemble pendant un peu plus quun an. Ctait une
affaire courte mais intense qui est enregistr par Liane dans son roman
LIdylle Saphique en 1901, dans lequel Natalie et Liane sont incarnes
comme Flossie et Annhine. Lhistoire de leur rencontre est aussi connue :

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Natalie a vu Liane dans le Bois de Boulogne, un parc Paris, et elle tait
immdiatement attire par sa beaut, au point quelle est apparue la
maison de Liane dguise en un page damour envoy par Sappho.
Cette action russi convaincre Liane aprs quoi les deux sont tombes
amoureuses. Cependant laffaire a fini pas longtemps aprs cause de la
jalousie sentie par Natalie ainsi que Liane. Bien que Liane naimait pas la
nature libre de Natalie qui avait lhabitude davoir plusieurs affaires la
fois, Natalie naimait pas que Liane, tant toujours courtisane, tait oblig
daller aux hommes riches qui la supportaient. Malgr la rupture les deux
sont restes en contact jusqu la mort de Liane en 1950. A la fin de sa
vie, Liane confess : Natalie a t mon plus grand pch , et Natalie
la fin de sa vie a avou : Liane a t ma plus grande volupt (cit dans
Chalon).
Dans la prface du recueil Natalie explique pourquoi elle a choisi
dcrire en franais et elle sexcuse aussi pour toutes les imperfections
parce que cest son premier uvre. Voil ce quelle dit :
Ce nest nullement par pdanterie que jai fait ce livre dans votre
langue, mais parce quelle seule me fait penser potiquement. Je la
connais si peu que je lui garde toutes mes illusions. Jai toujours eu,
instinctivement, une espce dartificialit qui me force vulgariser
ce qui lest proche ; jai vcu trop ma vie de tous les jours avec
langlais pour avoir su lui conserver quelque sentimentalit. Cela me
vient tout naturellement dcrire mes vers en franais. Mes chants
ne sont aucunement travaills pas plus que le chant souvent faux
du rossignol qui torture par son audacieuse inconsquence ces

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musiciens qui ont appris nobir qu un art. (Quelques portraits
VII)
Comme exemple on peut prendre le pome Chant dEndymion qui
raconte lhistoire de Natalie et Liane. Endymion est dans les versions de la
mythologie grecque un roi dlide ou un berger trs beau qui est en
relation avec Diane ou Sln, la desse de la Lune. Il est possible que
dans le pome Natalie a choisi le prnom Diane au lieu de Sln a cause
de sa rime avec Liane. Linspiration pour le portrait de Liane comme
desse de la Lune vient probablement du fait que Natalie tait associe
la Lune elle-mme par Liane qui lappelait moonbeam ou rayon de lune.
Natalie a fait la rfrence a leur vie ensemble et leur paradis priv quelles
avaient cr parmi les choses amres de la vie quotidienne, en
particulier le mtier de Liane qui tait toujours courtisane : Tout ce qui fut
irrmdiable et terni / Refleurira par nous dans le jardin infini / Tout ce que
la vie fltrit et fait mourir / Redeviendra fleur sous le rayon de ton sourire.
Ensuite la chimre symbolise lutopie impossible qui est la rfrence
directe leur relation qui ne pouvait pas exister cause de leur jalousie et
du souci chaque fois quand elles taient spares, bien que lamour qui
fuit et la lune qui tombe dans la nuit dcrivent la rupture de leur
relation amoureuse. Le pome tait rcit par Laura, la sur de Natalie
pendant des soires potiques que donnait leur mre Alice Pike Barney
Washington, et les dames amricaines applaudissaient les amours de
Diane et Endymion autant quelles ont dsapprouv lamour de Liane et
Natalie (Chalon 85).

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3.2. pigrammes
Plus que pour sa posie, elle tait connue pour ses pigrammes, le
genre littraire li la culture des salons parisiens. Elle en a publi trois
volumes : Eparpillements en 1910, Penses dune Amazone en 1920 et
Nouvelles penses de lAmazone en 1939. En 1910 elle a envoy les
Eparpillements Remy de Gourmont, crivain, critique et philosophe
franais qui les penses de Natalie ont beaucoup plu. Aprs avoir reu sa
lettre encourageante, Natalie voulait faire la connaissance de Remy qui
tait un reclus cause de sa maladie lupus tuberculeux qui ravageait
son visage. Alors ctait trs difficile darranger un rendez-vous avec lui,
mais la fin ctait elle qui a russi le tirer hors de sa coquille et le
retourner vers la socit. Cette amiti est devenue trs populaire dans le
monde littraire ; Remy a fait accrotre la carrire littraire de Natalie et lui
a donn le surnom lAmazone qui est mme grav sur le tombeau de
Natalie comme LAmazone de Remy de Gourmont.
En 1920 elle publie les Penses dune Amazone, son uvre le plus
ouvertement politique. Luvre consiste de quatre parties : Les sexes
adverses, la guerre et le fminisme ; Choses de lamour ; Pages
prises au roman que je ncrirai pas ; Autres parpillements . On
disait quil tait trs difficile danalyser ses opinions car ce sont des ides
courtes qui mme parfois se contredisent. La premire partie est le plus
significative car elle touche sur les ides politiques comme le fminisme et
le pacifisme, comme par exemple :

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On entend encore : Il sait parler aux femmes ! - mais celui qui
saurait les faire parler ? ;
On dit : il faut se conformer .
Je ne me suis jamais conforme et pourtant je suis ;
La maternit ? Lenfant aussi limite lui la femme, - et puis la
dlaisse ;
La guerre cet accouchement de lhomme.
Ils [les hommes] enfantent la mort, comme elles [les femmes]
la vie, avec courage, inluctablement ;
Quand la patrie aura lintuition, linitiative, les apprhensions, les
soins et les dsintressements dune mre, on pourra peut-tre la
sauver des calamiteuses ngligences des conseils dhommes ;
La nature ayant invent une horrifique et presque inextricable
faon de natre et de subsister, la civilisation a sans doute voulu y
apporter le secours de ses engins exterminateurs.
Dautres sujets dont elle parle incluent linceste, le narcissisme, le
sadisme, lhumanit, le monde, la littrature, etc.

3.3. Autres uvres


En 1910, Natalie a aussi publi un pome en prose, intitul Je me
souviens, mais qui tait crit dj en 1904 pour sduire Rene Vivien
aprs leur premire sparation. Le pome est trs personnel et publi en
anonymat aprs la mort de Rene, comme hommage de leur amour
partag. Dans la mme anne elle a publi une collection des pomes et
courtes pices de thtre intitule Actes et entractes, mais ces pices

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ntait jamais mises en scne sauf parfois dans son jardin pendant les
soires du salon.
Elle a aussi crit deux mmoires : Souvenirs indiscrets (1960) et
Traits et portraits (1963) dans lesquels elle parle de ses souvenirs
amoureux et amicales avec les personnes quelle aimait, mais la grande
presse et le grand public les ont ignors, ce qui ne drangeait point
Natalie qui a dit : Ntre reconnu quaprs sa mort afin dtre drang
le plus tard possible (cit dans Chalon 259).
4. Conclusion
Pour conclure, on peut dire que mme si elle nest pas reconnue
comme une grande crivaine, Natalie Clifford Barney peut tre place
parmi les personnages les plus grands du monde fminin du 20me sicle.
Riche, libre et ne dans la socit haute, elle pouvait se permettre dagir
comment elle voulait et dexercer la libert de lesprit et de ses passions
quelle semait travers le monde. Sans tre trop politiquement ou
littrairement engage, elle reprsentait une sorte de libert que mme
ceux qui pouvaient lavoir avaient peur de pratiquer. Enfin, son nergie et
son got attiraient le meilleur du monde artistique et littraire, ce qui peut
tre considr comme compensation pour sa ngligence de laction
sociale.

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Bibliographie
1. Chalon, Jean. Portrait dune sductrice. Paris : Stock, 1976. Print.
2. Barney, Natalie Clifford. Quelques Portraits-Sonnets des Femmes.
Gallica bibliothque numrique. PDF.
<http://static.blog4ever.com/2010/02/393335/artfichier_393335_226
290_201103294113944.pdf>
3. Barney, Natalie Clifford. Penses d'une amazone. Paris : mile-Paul
Frres, 1921. PDF.