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Lettre de Gargantua Pantagruel

Franois Rabelais / Pantagruel, 1532, Livre Il, chapitre VIII

(Cette lettre reflte la soif humaniste de connaissances nourries aux sources antiques. Elle
reprsente la vision de l'homme et du monde selon les humanistes. Pantagurel, tudiant Paris, fait
de progrs rapides et termine son ducation suivant les mthodes humanistes. II reoit de Gargantua,
son pre, une lettre l'encourageant redoubler ses efforts. La lettre apparat comme un loge au
savoir universel, comme le rve d'une connaissance universelle et totale. Elle traduit l'enthousiasme
des humanistes pour la culture et la sagesse antiques. A ct de la formation scientifique, l'accent est
mis sur la formation morale, que Rabelais fait reposer sur la foi vanglique.)

Pour cette raison, mon fils, je te conjure d'employer ta jeunesse bien profiter dans tes
tudes et dans la vertu. Tu es Paris, tu as ton prcepteur Epistmon qui, d'une part par ses
leons vivantes, d'autre part par ses louables exemples, peut bien t'duquer. Je veux que tu
apprennes les langues parfaitement. Premirement le grec ; deuximement le latin. Et puis
l'hbreu pour les Lettres saintes, et le chalden et l'arabe pareillement.

Qu'il n'y ait aucune histoire que tu n'aies en mmoire. Des arts libraux, la gomtrie,
l'arithmtique et la musique, je t'ai donn un avant-got quand tu tais encore petit, g de
cinq six ans : poursuis le reste et deviens savant dans tous les domaines de l'astronomie.
Du droit civil, je veux que tu saches par coeur tous les beaux textes, et que tu puisses en
parler avec philosophie.
Et quant la connaissance des faits de la nature, je veux que tu t'y adonnes avec curiosit,
qu'il n'y ait ni mer, ni rivire, ni fontaine dont tu ne connaisses les poissons, tous les oiseaux
de l'air, tous les arbres, arbustes et fruits des forts, toutes les herbes de la terre, tous les
mtaux cachs dans le ventre des abmes, les pierreries de tout l'Orient et du Midi. Que rien
ne te soit inconnu.
Puis soigneusement revisite les livres des mdecins grecs, arabes et latins, sans mpriser les
talmudiques et les cabbalistes. Et par de frquentes anatomies acquire-toi une parfaite
connaissance de cet autre monde qu'est l'homme. Et quelques heures par jour commence
visiter les Saintes lettres. Premirement en grec, le Nouveau Testament et les Eptres des
Aptres, et puis en hbreu l'Ancien Testament. En somme, que je voie un abme de science.,
car maintenant que tu deviens homme et te fais grand.
il te faudra sortir de cette tranquillit et du repos de l'tude et apprendre la chevalerie et les
armes pour dfendre ma maison et secourir nos amis dans toutes leurs affaires contre les
assauts des malfaisants. Et je veux que rapidement tu mettes en application ce dont tu as

profit, ce que tu ne pourras mieux faire qu'en discutant publiquement avec tous et contre
tous les gens de savoir en frquentant les gens lettrs, qui sont tant Paris qu'ailleurs.