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Textes: Amlie Lorec Infographie: Fabrice Math

Tout sexplique

La cristallographie

La cristallographie est la science la plus puissante pour tudier


la structure de la matire cristalline lchelle atomique. Elle sappuie
sur le phnomne physique de diffraction des ondes lectromagntiques
(rayons X), des neutrons ou des lectrons. Grce aux informations quelle
apporte, la cristallographie est indispensable de nombreuses disciplines,
de la physique la chimie, en passant par la biologie, et permet la conception
de matriaux aux proprits matrises. Voici lexemple du fonctionnement
dun diffractomtre rayons X.

Sources de rayons X

Les tudes cristallographiques mettent gnralement en


uvre des rayons X monochromatiques, cest--dire prsentant une seule longueur donde. Ils sont produits soit
par des tubes sous vide, dispositifs de petite taille accessibles en laboratoire, soit par un grand instrument, le synchrotron. Avec ce dernier, la gamme de longueurs donde
disponibles est plus large et le rayonnement trs intense.

Diffractogramme et rseau rciproque

Diffraction des rayons X

Le faisceau de rayons X est envoy sur lchantillon


monocristallin plac au centre du diffractomtre. Un
goniomtre permet de donner lchantillon toute
orientation souhaite et de mesurer les angles correspondants. Pour chaque position du cristal, le faisceau rebondit sur les plans atomiques, comme
sur un miroir. Les ondes rflchies dans toutes les
directions interfrent selon deux cas de figure:
1) elles sont en phase (
) et donnent
naissance une tache de diffraction
caractristique sur le dtecteur;
2) elles ne sont pas en phase (
) et aucune
tache napparat.

Rayons X

Longueur donde: 0,1 100;


Frquence: 3.1016Hz 3.1019Hz;
nergie du photon: 124 eV 124 keV

Infrarouges

Rayons Gamma

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Les dfis du CEA

Ultraviolets

savoir: 2dsin =

Une tache de diffraction apparat langle lorsque


cette quation, tablie par W. L. Bragg, est vrifie.
Dans cette loi qui modlise la diffraction des ondes
par un cristal, est la longueur donde du faisceau de
rayons X, est langle entre le faisceau et une famille
de plans atomiques parallles et d est la distance
entre ces plans atomiques.

Micro-ondes

Lumire visible

Lensemble des ondes diffractes, enregistres autrefois


sur plaques photographiques et aujourdhui sur dtecteur
CCD ou CMOS, forme le diffractogramme. Il permet de
construire le rseau rciproque qui est une reprsentation
lenvers du rseau rgulier du cristal: ce qui est petit
devient grand, et inversement. Par exemple, des plans
atomiques serrs dans le cristal donnent naissance
des taches loignes de lorigine sur le diffractogramme.

Interprtation de lexprience de diffraction

Dans une premire tape, la gomtrie et les symtries


du rseau cristallin sont lucides partir de la position et de lintensit des taches de diffraction. Ltape suivante consiste retrouver les phases associes ces
intensits, qui ont t perdues lors de lexprience de diffraction mais peuvent tre rcupres par des mthodes
statistiques. Enfin, des techniques daffinement et de
transformation de Fourier (fonction mathmatique) permettent de dterminer la position exacte des atomes et de
reconstituer lensemble de la structure du cristal.

Ondes radios

Plus dinformations sur www.cea.fr

Juillet-Aot 2014 N191

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