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Pensando la msica electrnica (1): Diez


consideraciones fundamentales
por misazam | 26/10/2016

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['Pensando la msica electrnica' es un mapa de ideas donde se tratan aspectos prcticos de la


esttica, la potica, la tcnica y la losofa de la msica electrnica en nuestros das.]

Produccin de msica electrnica


segn Marc Marzenit

La msica electrnica ha sido concebida de muchas maneras y dentro de diversas pocas,


contextos y posibilidades. Esto ha dado como resultado que no cuente con una denicin
unvoca, en vez de ello apareciendo bajo una funcin heterognea, mltiple, constituida como
una consecuencia de cruzar tantas lneas que se han ido dando a lo largo de la historia. Esto
se ha visto condensado en un universo creativo donde se reunen todo tipo de posibilidades,
no limitadas a un nicho especco sino abiertas constantemente a la consideracin de
procesos musicales cambiantes en torno al pensamiento, composicin, mezcla, grabacin,
entre otros.

Skram, el nuevo todo-en-uno de


Liine para producir msica
electronica en iPad

En nuestro caso, creemos que hablar hoy da de msica electrnica no debe caer en la
idea de un gnero o una serie de tendencias que se consideren electrnicas por estar
construidas desde estos mtodos o por ser netamente producidas bajo tcnicas especcas. Si
bien esto est presente, queremos ir un poco ms all, bsicamente porque ya el proceso
mismo de la msica electrnica lo ha hecho: es actualmente ms vasta y evolucionada que
hace unas dcadas.
Es por ello que nos tomamos el atrevimiento de comenzar una serie de reexiones donde
podamos pensar hoy la msica electrnica, tratando no solo de considerarla en su

2020, un monstruo semi-modular


para la creacin de msica
electrnica en tiempo real

tecnicismo y sus variables metdicas, sino en su forma de ser, su riqueza esttica. Es por ello
que pretendemos aproximarnos a los fundamentos que subyacen las concepciones mismas
de lo musical y lo sonoro, con la idea de indagar en lo que es propiamente la relacin de
electrnica y msica, algoritmo y sonido, tecnologa y composicin, entre otros.
Es un terreno muy extenso pero trataremos de evitar la teora saturada, buscando lo prctico
en la reexin y tratando de llevar a nuestro trabajo varias de las ideas que subrepticiamente
se han constituido en pensadores, compositores y creadores de los ltimos siglos, apuntando

Iniciacin a la msica electrnica:


visin global de FL Studio (anexo)

no a una denicin sino a una exploracin de lo que es o puede llegar a ser la msica
electrnica. No hablaremos de gneros, de tcnicas de produccin exclusivas de determinada
tendencia, o de crtica a msicos y productores; nuestro inters es indagar en lo que es hoy la
msica electrnica o informtica, y cmo las concepciones que hoy presenta, nos pueden
permitir nuevas formas de concebir nuestro proceso creativo, nuestra idea de lo msica, el
ujo de composicin, el entendimiento de la grabacin, la forma de mezclar, entre tantas
otras etapas del trabajo de cada uno.

Iniciacin a la msica electrnica:


visin global de FL Studio (II)

Comenzamos pues con diez consideraciones fundamentales en torno a lo que hoy es el


panorama creativo y esttico de la msica electrnica, en gran medida inspirados en una
reciente conferencia del terico, compositor y pionero del microsonido y la computer music,
Curtis Roads. Pueden ser consideradas a modo de introduccin a temas que trataremos en
detalle en futuras entregas de la serie.

1. La msica electrnica no es solo un gnero, es un mundo


creativo
Nuestro objetivo es hallar formas de pensamiento que aporten a nuevas manifestaciones de
la creatividad. Por ello lo primero a considerar es que la msica electrnica no es mera
categora de estilos, como un gnero o conjunto de gneros. Sera muy supercial denirla as,
al igual que limitarla a ser meramente un conglomerado de mtodos como tal, aunque todas
estas apreciaciones estn incluidas. La msica electrnica es una red de mundos donde
yacen entrelazados procesos, consideraciones, ideas, herramientas. Trata bsicamente de lo
musicale en los medios electrnicos.
Lo maravilloso de la msica electrnica es que cuenta con fundamentos capaces tanto
de transformar lo previo como de abrir posibilidades completamente nuevas. Podra
pensarse que es el desarrollo natural de la msica pero no es simplemente una mejora de sus
herramientas, una evolucin de la mera tcnica o un orecimiento de gneros; se trata ms
bien de un encuentro profundo con el sonido en sus formas fundamentales, ms all de la
nota, la onda o el bit, aunque los incluya.
En gran medida, como comenta Curtis Roads en su libro Composing Electronic Music, "la msica
se reere a la categora general de las tecnologas digitales y analgicas, con fuentes concretas [en
alusin a la msica concreta] o sintticas, y a las estrategias de composicin sistemticas e
intuitivas". En este sentido la msica electrnica no es tan solo la msica que se hace con

Iniciacin a la msica electrnica:


visin global de FL Studio (I)

aparatos electrnicos, sino el hallazgo de lo musical a partir de lo electrnico, que viene


siendo aqu un medio para descubrir un mundo creativo, un universo de posibilidades
estticas y poticas que no se limitan a servirle a las concepciones previas de lo musical sino
que adems se permiten expandirlo desde lo que aportan en lo sonoro. Por ello la electrnica
no es mera articialidad adherida a una serie de concepciones de la msica: es como tal una
ruptura de tendencias establecidas y la apertura constante a la manifestacin sonora en
su raz, lo cual hace que en la msica electrnica no solo se encuentran procesos musicales
aplicados electrnicamente, sino aspectos totalmente nuevos de la creacin musical. Por ello
quien produce msica electrnica no necesariamente debe saber teora musical pura y dura, y
puede bastarle con conocer los procesos de creacin que implica lo electrnico.
An con estas ideas sobre la mesa, sera mucho pretender aventurarnos a una denicin
rgida de msica electrnica, cuando ms bien podramos abarcar sus mltiples posibilidades.
En su libro Listening Through the Noise, donde trata varios asuntos sobre la losofa y la esttica
de la msica electrnica de nuestros das, la terica Joanna Demers se aproxima a una
denicin abierta que nos puede servir para tal empresa de unir la idea del gnero con el
medio y la praxis:
"La msica electrnica no es un nico gnero sino un nexo de numerosos gneros, estilos y
subgneros, divididos no solo geogrca sino tambin institucional, cultural, tecnolgica, y
econmicamente. [...] La msica electrnica es cualquier tipo de msica que haga uso primario,
sino exclusivo, de instrumentos o equipos electrnicos. Esto abarca la msica electroacstica, la
cual a menudo incluye instrumentos acsticos junto con electrnicos, adems de sonidos
producidos de forma puramente electrnica. La msica electrnica entonces habita una larga
extensin de gneros, estilos y prcticas."

2. Ms que timbres, granos y nubes


Al asumir esta compleja conuencia de estilos, procesos, herramientas y manifestacin, la
msica electrnica plantea un reto fundamental a la idea del timbre, en tanto le permite al
msico anular la dependencia de determinados instrumentos y abre la exploracin tmbrica a
su mxima potencia. Esto es porque la idea de la msica electrnica, como comenta Roads, se
basa en una forma de esculpir el sonido con el tiempo y la frecuencia, donde se logra una
morfologa determinada que va desde lo atmico del timbre (grano) hasta sus expresiones
ms amplias en el ritmo.

Curtis Roads Part 1 The Breakdown

(parte 2 y parte 3)
Esto es uno de los rasgos fundamentales de la msica electrnica: entre sus procesos es
elemental el moldeado del timbre, el trabajo con ondas desde su pureza, pasando al control
de granos y nubes de estos, estructuras micro-rtmicas que tejen determinados procesos.
Cuando moldeamos desde un sintetizador, cuando esculpimos una grabacin de campo o
cuando sampleamos determinados sonidos, estamos ejerciendo un proceso que ms que ir

sobre la lnea tradicional de la meloda y el ritmo, se adentra en el diseo del timbre en cuanto
tal, en la forma del sonido en s, evidenciada en la idea del objeto como nube de partculas.
As, la serie de procesos en que se ve envuelta en la msica electrnica conduce a una
concepcin del msico como escultor de sonidos. No solo los organiza o los sita dentro
determinados lenguajes, sino que los esculpe, fragmenta, exprime, retuerce, moldea. As el
msico electrnico no piensa nicamente en notas o compaces, sino que tiene tambin a su
disponibilidad la envolvente, la frecuencia, la sntesis, el procesamiento complejo, con ello
cambiando radicalmente la funcin de la composicin a causa de extender la creacin de
timbres como nubes de granos, como entramados de pulsaciones, resultados de
modulaciones.

3. No solo son ondas, sino partculas


Esta concepcin de una especie de sustancia o materia sonora que puede ser moldeada crea
una especie de qumica de los sonidos, como suele decir Trevor Wishart. Los sonidos ya no se
entienden como determinados elementos sujetos a procesos tmbricos estrictos, sino que
pueden ser controlados en sus micro-procesos, como ya mencionabamos. Por ello la msica
electrnica no se limite a explorar los sonidos desde la onda y los asume como objetos
compuestos de muchos micro-elementos. As la composicin se concibe como textura y el
timbre se hace atmico y la msica se torna cuntica.
En su maniesto por el futuro de la msica, John Cage bien lo deca: el compositor tendr a su
disposicin toda la escala del ritmo, similar a como en la imagen se tiene acceso al fotograma.
Esto no slo se reeja en la idea del micro-ritmo o los procesos microtonales, sino que ante
todo se va a condensar en lo que se ha llamado microsonido, el entendimiento del sonido
como cuntico, atmico, yendo ms all de la idea de la onda para acercarse a la partcula.
As los sonidos dejan de entenderse nicamente como manifestaciones ondulatorias y pasan
a ser procesos corpusculares, hechos de partculas, granulares, creando una dualidad ondapartcula que bifurca la msica en una secuencia entrelazada de manifestaciones sonoras.
La msica electrnica nace en un espacio donde esta concepcin est presente, aunque sea
en las consideraciones ms precarias del grano en mentes como Xenakis, Schaeer o
Stockhausen. Como cuenta Roads quien de hecho es conocido por ser el primero en
implementar sntesis granular digital, la posibilidad de la granulacin abre el sonido a la idea
de lo lquido y permite controlar el timbre en sus tomos. Esto va a permitirle al compositor
crear sonidos desde sus elementos ms bsicos, permitiendo moldear el timbre de los
instrumentos, pero tambin recongurar los objetos sonoros libremente en sus mltiples
escalas. As el compositor tiene bajo control la textura como tal, la posibilidad de disear todo,
por tanto su actividad creativa se expande a nuevas consideraciones de lo que escucha.

4. Las sntesis no es mero mtodo, es un proceso transversal


Cuando se habla de sntesis de sonido pareciera que nos dirigimos a un nico concepto que, si
bien alberga varios mtodos y procesos, se trata ante todo de un asunto denido y nico. Sin
embargo, lo que se revela en el proceso de la electrnica musical es que la sntesis no es
meramente un mtodo o conjunto de estos, sino ante todo un proceso que es transversal a
toda actividad en la construccin de sonidos.
Esto es porque, si nos detenemos a analizar, la sntesis se hace presente en el sampling, en el
procesamiento de un efecto y en cualquier proceso de moldeado de sonido, en tanto
representa el constante tratamiento de frecuencias, modulaciones, envolventes, etc. Si bien
existen proceso llamados de sntesis, realmente sta abarca un sentido ms amplio, en
trminos del control del sonido, de la construccin morfolgica, de la exploracin de la forma
y la manifestacin temporal.

Jean-Claude Risset - Sud (1985) [Full Version]

Esta concepcin de la sntesis es similar a la sintess qumica (o alqumica, si se quiere), donde


se trata no solo de una generacin de elementos sino de una bsqueda, una depuracin,
alteracin y exploracin de unos elementos desde otros al implementar determinados
procesos. Hoy en da esto es natural en trminos sonoros, donde podemos partir de
grabaciones, de sonidos procesados con efectos o desde ondas seno. La sntesis ser en este
caso ms un proceso constante que envuelve transformar el sonido y moldearlo en sus
diversos elementos.
Es por ello que es importante aprender mtodos de sntesis tradicionales pero ante todo
conocer los procesos globales de la sntesis, ya que esto no solo nos permite tomar mejores
caminos a la hora de sentarnos ante un sintetizador, sino que nos proporciona maneras de
comprender el ujo de la seal en cualquier proceso de la composicin electrnica, bien sea
editando, mezclando o interpretando. Saber sobre la dinmica espectral, la envolvente, la
modulacin y los procesos de los armnicos, entre otros, son tan fundamentales para el
msico electrnico como la idea de las notas y compaces en la msica tradicional. La sntesis
aparecer en cualquier parte, por eso es bueno mantener frescos sus conceptos. Para ello es
de gran utilidad tener a la mano una gua como el magistral curso de nuestro editor Pablo.
De esta forma la sntesis se convierte ms en verbo que en sustantivo, es ms la accin
constante que sucede en el proceso sonoro. Esto es, su idea es transversal a muchos
procesos, no netamente exclusivos de lo que conocemos como un sintetizador. En el sampleo,
en un delay o la edicin de una grabacin de campo, yacen procesos de sntesis sonora,
donde sta se acerca an ms al diseo sonoro, tanto en sentido de moldear sonidos desde
un instrumento, como desde la concepcin del diseo de efectos y sensaciones en el cine o
los videojuegos.

5. El ritmo es multidimensional en espacio y tiempo


Si la msica electrnica se aprecia entonces como una expansin de procesos creativos que
reconsideran diversos elementos de la msica, comenzando por la capacidad de profundizar
en el diseo del timbre desde elementos como la frecuencia o la amplitud, el tiempo no
podra quedarse atrs, en este caso ya no entendido como mero eje de la ondulacin, sino
espacio atmico, lo cual afecta radicalmente la idea de la unidad musical entendida en la nota
y el ritmo asumido desde valores del solfeo.
En el caso de la msica electrnica el ritmo se reeja an ms como una dimensin variable y
heterognea que se va a considerar no partir de valores netamente mtricos en sentido del
comps sino en procesos de alteracin y fusin de la materia sonora, lo cual se dene en lo
que Curtis Roads explica en su libro microsound como escalas de tiempo musicales, donde
las estructuras sonoras se entienden como formas escalares, comenzando en lo innitesimal,
pasando por el grano, de ah al objeto, paisajes, etc. Ya hablaremos de ello en detalle en
futuras entregas; por ahora nos basta con comprender que los sonidos pueden ser
entendidos como objetos, a su vez compuestos por tomos sonoros o microsonidos. Y de esta
misma forma, muchos objetos crean meta-objetos y paisajes, hasta considerar una escala
supra del sonido, absoluta.
En la mencionada conferencia sobre el ritmo en la msica electrnica de nuestros das, Roads
se detiene a analizar la idea de cmo el microsonido afecta el proceso del ritmo, en tanto ste
puede considerarse ya desde la edicin como una forma de fragmentar el tiempo y jugar con
las posibilidades de lo temporal, trascendiendo en gran medida la mera ejecucin de una nota
para pasar a la transformacin del timbre mismo, un proceso evidente, por ejemplo, en la
sntesis granular, donde no estamos meramente ubicando sonidos en el tiempo, sino jugando

con el tiempo mismo para alterar los sonidos en su estructura total.


Como comenta Roads, hoy la msica se crea desde la granulacin continua, la modulacin
controlada, la variacin de tempo abierta y la posibilidad de crear morfologas sonoras
lquidas que sugieren una concepcin del ritmo no como determinada serie de intervalos jados a
una rejilla de tiempo, sino como una continua, uida, ondulante textura, masa, red de procesos
en mltiples dimensiones de la temporalidad musical. Estos se convierten en formas
cuasiqumicas de tratar el sonido, donde el ritmo se crea al esparcir, disolver, concatenar,
regar, desordenar o mezclar. El ritmo no se concibe as como una forma de ordenar el tiempo,
sino de crear el tiempo, agrega Roads, en tanto la variacin sonora no se asume como mera
ondulacin sino como materializacin de partculas de tiempo donde el ritmo aparece dirigido por
disparadores de modulacin, cambios de fase, alteraciones de envolvente y moduladores en la
escala micro del tiempo.

6. Liberar el BPM
En esta idea del ritmo aparece la posibilidad de no considerarlo como una funcin musical en
sentido tradicional sino ante todo como un parmetro profundo. Probablemente en la msica
siempre ha sido as, sin embargo los medios electrnicos permiten ir ms a fondo y el ritmo
as no aparece como, dice Roads, como notas en una partitura sino como una serie de
elementos de un continuo en diferentes escalas de tiempo donde se valoran uctuaciones y
pulsos de sample rate y de posibilidades ms all de la rejilla, e incluso dentro de la partitura
pero en formas experimentales. Esto es, el BPM como asunto jo se rompe, en tanto las
formas de lo rtmico ya se darn en mltiples escalas de tiempo simultneamente, desde
los milisegundos del grano hasta las horas del paisaje o los segundos del objeto.

Autechre - plyPhon

Roads menciona ideas que alteran el proceso rtmico y lo hacen ms que un asunto de
ejecucin de notas. Elementos como pitch percibido, duracin, amplitud, modulacin, espacio,
timbre, pulsaciones, entre otros, se convierten no solo en valores predeterminados de un
lenguaje musical dado sino ante todo en una revolucin del ritmo. La tecnologa ha cambiado
el paradigma de la teora del ritmo y la organizacin de sonido comenta el compositor, la
liberacin del tiempo de la medida ha sido posible gracias a las tecnologas de grabacin, con
velocidades variables y reproduccin en reversa, secuenciamiento, edicin, granulacin y
programacin."
Las nuevas tecnologas en los estudios permiten la exploracin de rejillas poliritmicas y formas
no determinadas de secuencia musical, donde emerge una nueva generacin de
secuenciadores tienen fuentes de clock programables que nos conducen a territorios inexplorados.
Esto se va a ver reejado obviamente en el software, pero como nota Roads, tambin se
presenta en los sintetizadores modulares donde, por medio de voltajes y algoritmos de
procesamiento electrnico se pueden generar ritmos mediante secuenciadores, gates,
disparadores, envolventes, moduladores, donde la posibilidad de lo variable es sumamente
amplia.

7. Ms all de los instrumentos musicales


Si bien la msica electrnica tiene su relacin obvia con los procesos tradicionales de la
msica en su sentido tradicional, donde los denominados instrumentos musicales juegan un
rol fundamental, es tambin cierto que con la introduccin de electrnico, mecnico y/o digital
se encuentran vas ms all de los instrumentos musicales, que no solo se expanden
mediante algoritmos, samplers, tintes, modicadores de pitch, moduladores, etc, sino que
revolucionan la idea del instrumento como tal, no solo por la introduccin de dispositivos
como los controladores, que permiten cierta versatilidad a la hora de controlar los mltiples
procesos de lo electrnico, sino porque con el estudio se inaugura la idea que comenta Pierre
Schaeer en su Tratado de los objetos musicales: la posibilidad de hacer y or, de identicar
entre los procesos abstractos y concretos del sonido, donde comenta que las notaciones del
solfeo slo representan sonidos fsicos y que no es esta la nica forma de crear msica, punto
donde entra su consideracin de una msica concreta, esto es una cuyo proceso parta de los
materiales u objetos sonoros directamente.
Podramos considerar nuestra poca como la oportunidad de entrelazamiento y dilogo de
ambos procesos o concepciones musicales. Es un error pensar que uno implica
necesariamente abstenerse o anular el otro. Ambos son complementarios y de hecho son
incontables los msicos de hoy en da que se valen de ambos procesos. En otras palabras,
sentarse con un lpiz ante una hoja de partitura, disponer una serie de mdulos para
interconectar sus variaciones de voltajes en un sinte modular o dibujar cuadros en una rejilla
MIDI, no son auto-excluyentes y lo contrario, se pueden beneciar mutuamente en la riqueza
que trasciende el instrumento en su sentido tradicional y se reeja en la posibilidad del
estudio como forma de exploracin abierta, modular, dinmica, donde pueden suceder
formas algortmicas en intercambio con el serialismo, voltajes en estructuras polirtmicas o
grabaciones de campo sirviendo de orquesta; todo es posible.

Franois Bayle, Pierre Schaeer y Bernard Parmegiani en el GRM. Paris, 1972

En la denominada revolucin del home studio que surgi hace unas dcadas no solo se
democratiz la tecnologa para permitir formas de grabacin ms asequibles, fue toda un
cambio de paradigmas: permiti que msicos solos se dedicaran a hacer msica sin una
banda, habilit en gran medida a quienes no tienen formacin musical tradicional para que
hicieran msica, expandi las posibilidades de lo multi-instrumental y represent una
posibilidad de exploracin personal de la grabacin. Con los estudios caseros y la posibilidad
de acceder en masa a tan poderosas herramientas lo que se condensara con la
popularizacin de las computadoras, la msica se hizo cada vez ms electrnica y la nocin
de instrumento se traslad al estudio mismo.
As, el estudio, espacio de cables o de bits, de voltajes o cintas, de sintes, samplers y
micrfonos, se constituy como el instrumento por excelencia. La creacin musical se hizo
electrnica, de nuevo: entendiendo electrnica como universo creativo, no como gnero. Esto
equivale a decir que el estudio de grabacin se convirti no en mero espacio donde se
registra, graba y produce una msica que nace de instrumentos y partituras, sino mucho ms:

un espacio heterogneo de transformacin del sonido en s mismo, un instrumento de


instrumentos. El estudio se convierte en laboratorio, donde jugamos con herramientas,
efectos, generadores, formas de registro; donde la materia sonora uye en diversos estados.

8. La msica electrnica es qumica de lo sonoro


"Nuestra principal metfora para la composicin musical debe cambiar de una de la
arquitectura a una de la qumica. Podemos umaginar una nueva personalidad combinando el
mar de posibilidades snicas, no alguien que selecciona, rechaza, clasica y mide lo aceptable,
sino un qumico que puede tomar cualquier piedra, y, por hechizera numrica, separar sus
constituyentes, fusionar los constituyentes de dos piedras bastante diferentes y, de hecho,
transformar piedras negras en piedras doradas." Trevor Whishart, Audible Design
Con lo dicho, se hace obvia la idea de Trevor Wishart de considerar la posibilidad de creacin
musical hoy como toda una qumica de lo sonoro. Como cuenta Roads en su conferencia, esta
idea es clara en el mundo de hoy, donde podemos generar, recolectar, combinar y alterar
sonidos de muchas formas, lo cual considera como la posibilidad de evaporacin, covalencia y
mutacin de materiales sonoros, donde la idea central es constantemente transformar el
sonido, no dependiendo de valores musicales como el solfeo, sino de posibilidades de lo
musical desde la tecnologa y las nuevas concepciones de lo acstico-digital. En este sentido es
an ms evidente que no se trata de gneros y podramos pensar que la msica electrnica es
bsicamente la consideracin de la morfologa en su mxima expresin, lo que ya hemos
dicho: el diseo constante del timbre y la textura.

Curtis Roads - Eleventh Vortex

Podra decirse que la msica electrnica no es dependiente de un gnero porque se aplica en


muchos. Desde la eleccin de un micrfono hasta la implementacin de determinados
moduladores en un sampler de instrumentos orquestales para generar dinamismo en
determinadas expresiones. Cientos de bandas sonoras de videojuegos y pelculas no llegan al
estudio de grabacin de la orquesta y se basan en potentes samplers como los de Quantum
Leap o Viena Symphonic Library. O que decir de las inagotables libreras de instrumentos
sampleados, retorcidos o expandidos desde la tecnologa. Es una constante expansin cuyos
lmites en trminos de las posibilidades del timbre y la estructura dejaron de ser claros desde
hace ya muchos aos.
Cada forma de edicin tiene implcita la idea del microsonido, no solo lo que podamos
considerar como msica electrnica propiamente dicha. Cuando usamos un sinte estamos
moldeando materiales sonoros con cada pequeo giro en un potencimetro. Pero al ecualizar
tambin estamos trabajando sobre esa materia, igual cuando comprimimos una guitarra o
cuando una voz se trata tanto entre procesos, que se vuelve un proceso inevitablemente
compartido entre las cuerdas vocales y las bandas de un plugin. Ni que decir de la percusin,
donde muchas veces ni siquiera se tocan instrumentos y solo se programan pasos en un
secuenciador, se dibujan lneas de envolvente o se generan clocks abiertos de BPM, valorando

el ritmo ms all de la idea del comps, pasando a una rejilla donde se moldean datos,
magnetismo o electricidad.

9. La mezcla sucede en todo momento


Todos estos procesos hacen que la misma consideracin de la grabacin se replantee. Si bien
para muchas formas de trabajo, sigue existiendo cierta secuencia lgica de procesos como
registro, pre-mezcla, edicin, mezcla y masterizacin, la msica electrnica nos permite
reconsiderar ampliamente la cuestin, sobretodo en trminos de la jerarqua u orden
establecido entre fases o etapas de produccin. Como comenta Roads en su mencionado
libro, la mezcla se convierte en un proceso creativo no necesariamente posterior a otro,
en una consideracin que ms que tcnica, es esttica. Pero esto va ms lejos: la mezcla
sucede en todo momento, es una constante de la msica en su universo electrnico.
Es claro que an sigue existiendo determinada dinmica de etapas, donde hay una muy
especca para mezclar, donde ecualizamos, comprimimos, organizamos el material en su
espacio, en sus bandas, identicando sus necesidades, acoplando, pegando, integrando
elementos, etc, pero si nos detenemos ante estos procesos, vemos que han pasado a ser
parte constante de la creacin musical, no limitndose a una mera etapa del asunto. Incluso
son muchos los instrumentos hoy en da que incluyen su propio ecualizador, compresor o
reverb. Por otra parte, el DAW al ser epicentro tanto de la generacin como la edicin,
grabacin y mezcla, permite una manifestacin no lineal de estas etapas.
Tambin hemos de tener presente que el nivele de abstraccin de los sonidos en la msica
electrnica en muchos casos se sale completamente de la idea estructural de una banda u
orquesta, por tanto la mezcla se concibe desde la libertad de organizacin del compositor
segn sus sonidos. As el proceso se asemejara ms al de un diseador sonoro, que piensa en
capas, en frecuencias, en espacios dentro de los sonidos y entre s. El msico puede o no
pensar en frecuencias y una banda puede o no considerar el proceso de mezcla. En muchos
casos incluso el msico en sentido tradicional, se limita a tocar y dejar un registro, que
posteriormente un ingeniero de mezcla tratar. En la msica electrnica y en general en el
estudio casero es habitual que esto se rompa, no solo porque el mismo msico mezcla, sino
porque la mezcla la puede integrar en el proceso mismo de la edicin, logrando una idea de
bidireccionalidad donde una se benecia de la otra.
As la mezcla pasa a ser un proceso constante, que aunque se pueda ubicar como eslabn de
la cadena, deja de ser meramente posterior a tareas como la edicin y el diseo y se convierte
en un procedimiento paralelo que contribuye a la manifestacin del timbre, el ritmo y la
estructura general. De esta manera hallamos en la msica electrnica la posibilidad de
integrar composicin, grabacin, edicin y mezcla como procesos sin un orden jo,
siempre cambiantes, retroalimentados unos con otros. El compositor as tiene a su
disposicin una galera de posibilidades realmente amplias, la panacea de la seal.

Luc Ferrari grabando. (foto cortesa Seth Kim Cohen)

10. Ms all del estudio de grabacin


Es interesante cmo la msica, que probablemente naci afuera, en lo salvaje, embelesada
por las formas primigenias de expresin y la manifestacin ancestral de la sonoridad, se haya
vuelto en gran medida cavernaria, recluida en recintos de concierto, estudios de grabacin o
conservatorios. Si bien en la idea del performance siempre ha estado la idea de salir, la
msica electrnica por mucho tiempo estuvo limitada al sedentario y recluido, al estudio
entendido como recinto sagrado de exploracin, jo, inamovible, siempre especco a un
lugar.
Sin embargo, hoy en da el panorama es otro: instrumentos miniatura, ordenadores porttiles
con alta capacidad de procesamiento, controladores de todos los tamaos, preamplicadores
y efectos de alta calidad en pocos centmetros, grabadoras porttiles de todos los tamaos y
gustos, y claro est, dispositivos mviles con todo tipo de aplicaciones, desde DAWs hasta
controladores, pasando por sintes, mixers y efectos. Si por algo se caracteriza el siglo XXI al
menos desde lo que lleva, es por la movilidad y aceleracin de la informacin. No solo los
dispositivos se han hecho ms porttiles, las bateras ms capaces o las aplicaciones ms
verstiles, sino que la informacin misma se dispone de formas altamente aceleradas y
ubicuas, pudiendo hoy obtener software de forma rpida, transferir proyectos entre estudios
e incluso componer en tiempo real en varias locaciones.
La grabacin de campo, por su parte, ofrece la posibilidad de recolectar timbres en todo
momento, cada vez de una forma ms asequible para todos y con posibilidades de
composicin inmediatas en dispositivos como tablets. As el compositor tiene a su disposicin
la exploracin del timbre en mltiples instancias, desde la generacin desde cero hasta la
recoleccin de la innidad de objetos sonoros del entorno. Solo quedar, como siempre, a
disposicin de su imaginacin, la cual ya no tendra un reto tcnico en trminos de
herramientas y limitantes metdicos, sino ante todo, en su escucha, en la capacidad de
considerar el sonido en sus mltiples formas. A n de cuentas, an entre voltajes y bits, el
odo es el medio fundamental.
Etiquetas: Pensando la msica electronica

EL AUTOR

Miguel Isaza
Miguel se dene como un oyente e investigador que relaciona la losofa, el arte,
el diseo y la tecnologa del sonido. Vive en Medelln (Colombia) y es el fundador
de varios proyectos relacionados con el diseo sonoro, como Innite Grain, TER,
Designing Sound y Sonic Terrain.

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COMENTARIOS

#1 por Estebanse hace 4 dias

#2 por Mister Carrington hace 4 dias

Excelente artculo de divulgacin.

21

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