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Tout savoir sur les biocarburants

Les perspectives et les recherches conduites l'IFP


LIFP, organisme public de recherche et de dveloppement dans le domaine de l'nergie,
des transports et de l'environnement, conduit depuis plus de 20 ans des travaux de
recherche sur les procds de production de biocarburants, sur leur utilisation dans les
moteurs ainsi que sur la transformation de la biomasse des fins nergtiques.
Pourquoi les biocarburants sont-ils la une de l'actualit ?
Les biocarburants sont des carburants produits partir de matires vgtales et utiliss dans
les moteurs. Ce sont des nergies renouvelables qui, dans un contexte marqu par la
volont de diversifier les sources d'nergie, de rduire la consommation de ptrole et les
rejets de gaz effet de serre, devraient jouer un rle majeur dans le bouquet nergtique de
demain.
Quels sont les objectifs franais et europens en matire d'incorporation de
biocarburants ?
Les directives votes par la Communaut Europenne en 2003 ont fix comme objectif qu
lhorizon 2010 les biocarburants contribuent pour 5,75 % lapprovisionnement nergtique
des transports terrestres. Cette valeur implique une multiplication par 10 du niveau de
production europen actuel. Le premier ministre, Dominique de Villepin, a annonc en
septembre 2005 que les taux d'incorporation aux carburants conventionnels en France
seraient de 5,75 % ds 2008, de 7 % en 2010 et de 10 % en 2015.
Qu'entend-on aujourd'hui par biocarburants ?
Les biocarburants actuels sont rpartis en deux grandes familles :
- Le biodiesel pour les moteurs diesel, qui est fabriqu partir de plantes contenant de l'huile
(colza, tournesol, soja, palme). L'huile vgtale brute - obtenue par le simple pressage des
graines de colza par exemple - n'est gnralement pas utilise telle quelle dans les moteurs
car elle est considre comme un carburant incompatible avec les technologies moteurs
modernes. Le biodiesel utilis aujourd'hui en mlange avec le gazole est issu de la
transformation chimique des huiles. On fait ragir l'huile vgtale avec du mthanol pour
obtenir un EMHV (esters mthyliques d'huile vgtale), un compos aux proprits voisines
de celles des gazoles. Ce biodiesel est souvent appel aujourd'hui Diester, l'une des
marques de commercialisation.
- Le biothanol pour les moteurs essence est un alcool produit par fermentation soit du
sucre issu de plantes (betteraves, cannes sucre) soit de l'amidon issu de crales (bl,
mas). Il peut tre mlang directement l'essence des teneurs allant de 5 26 % (5 % en
Europe, 10 % aux Etats-Unis et 22 26 % au Brsil) et des taux plus levs pour les
vhicules dits "flexibles". En Europe, l'thanol est le plus souvent incorpor lessence aprs
transformation en ETBE (Ethyl tertio butyl ther).

Les spcifications europennes limitent actuellement l'incorporation des biocarburants


hauteur de 5 % pour l'thanol dans l'essence, 15 % pour l'ETBE et 5 % pour l'EMHV dans le
gazole.
En France, l'EMHV et l'ETBE sont incorpors respectivement dans le gazole et l'essence et
distribus la pompe dans des proportions variant de 2 5 %.

Les filires biocarburants de premire gnration

Fermentation

ETBE
thanol

Transestrification

Esters Mthyliques
d'Huiles Vgtales
ou biodiesel

Les biocarburants peuvent-ils se substituer entirement au ptrole dans les


transports ?
Les biocarburants peuvent tre mlangs aux carburants actuels des teneurs variables
selon les lgislations en vigueur en toute transparence pour le consommateur, sans
dommage ni adaptation particulire du vhicule. Mme s'ils sont parfois utiliss purs aprs
des modifications plus ou moins importantes du moteur et du vhicule (matriaux), ces
carburants ne pourraient pas se substituer entirement au ptrole, ne serait-ce que pour des
questions de disponibilit. Rouler au tout biocarburant ncessiterait la mise disposition de
surfaces ddies importantes. Et la totalit des surfaces agricoles mondiales n'y suffiraient
pas.
Quel est l'enjeu du dveloppement des biocarburants pour le secteur agricole ?
Avec la rforme de la PAC (Politique agricole commune) partir de 2013, le rgime agricole
europen devrait tre profondment modifi et le dveloppement des biocarburants devrait
s'acclrer. Les cultures agricoles pourraient trouver de nouveaux dbouchs, en dehors
des marchs internationaux alimentaires o elles sont vendues un faible cot et o elles ne
trouvent l'quilibre qu'avec les subventions agricoles europennes.
On peut supposer que les grandes rgions agricoles d'aujourd'hui deviendront les principaux
producteurs de biocarburants de demain. Mais, pour que le secteur acquiert une dimension
agro-industrielle, des investissements trs importants seront ncessaires. L'Allemagne a pris
un peu d'avance sur le biodiesel et dveloppe la production d'thanol. La France acclre
galement le pas avec de nouveaux objectifs ambitieux de production de biocarburants. En
tant que grande nation agricole europenne, la France devrait jouer un rle important sur ce
march.
Quel est le bilan environnemental des biocarburants ?

Les biocarburants permettent une rduction non ngligeable des missions de gaz effet de
serre par rapport aux carburants conventionnels, ce qui constitue l'un de leurs principaux
atouts. Mais cette rduction est difficile quantifier avec prcision.
Le pourcentage varie selon les tudes et les filires (de 15 90 % avec les biocarburants
utiliss purs) et dpend donc des matires premires employes (le gain le plus important
est obtenu lors de la transformation en biocarburants de matires lignocellulosiques comme
le bois ou les pailles), des quantits d'engrais utiliss, des conditions climatiques, de la
qualit des sols et aussi des mthodologies de comptabilisation utilises. Le plan national
"effet de serre" prvoit que les biocarburants reprsenteront 5,75 % de l'nergie consomme
dans les transports routiers ds 2008 : cette volution quivaut un gain estim 7 Mt sur
les rejets de CO2.
L'utilisation des biocarburants permet aussi de rduire les missions de certains polluants
locaux dus l'automobile. C'est par exemple le cas des particules avec le biodiesel (de
l'ordre de 3 5 % pour 5 % de biodiesel incorpor par rapport au gazole), des HC et CO
pour l'thanol (-5 -10 % par rapport l'essence). Lorsque l'thanol est incorpor sous
forme d'ETBE, les rductions sont comparables (-5 -10 % par rapport l'essence).
Les biocarburants sont-ils conomiquement rentables et comptitifs face aux produits
ptroliers ?
L'actuelle hausse du prix du ptrole relance le dbat sur la rentabilit de la filire
biocarburant, dont le prix de revient n'est pas aujourd'hui comptitif par rapport au prix, hors
taxes, des carburants ptroliers. Le dveloppement de la filire est toujours associ la
mise en place de dispositifs d'aide : dfiscalisation, obligation d'incorporation, etc.
On entend souvent dire que les biocarburants deviennent plus facilement rentables quand
les prix du ptrole brut augmentent. Mais l'quation n'est pas aussi simple : la production
d'thanol consomme de l'nergie et fait appel une agriculture intensive, qui dpend ellemme du prix du ptrole via une forte mcanisation et une consommation importante
d'intrants (engrais, eau, pesticides, etc.). Intervient galement la parit euro/dollar : le ptrole
est cot en dollars alors que les biocarburants sont proposs en euros. Ainsi, un euro fort
par rapport au dollar rduit la comptitivit des biocarburants. Enfin, les biocarburants
gnrent des co-produits auxquels il faut trouver des dbouchs. Par exemple la glycrine,
co-produit du biodiesel, a vu son cours fortement baisser ces dernires annes.
Il reste heureusement des marges de progrs, notamment avec le dveloppement industriel
de la filire et de nouveaux dbouchs pour les co-produits. Ces volutions devraient
gnrer des innovations technologiques et, par consquent, des effets d'conomie d'chelle.

Quels sont les niveaux de production et de consommation actuels en Europe ?


La consommation des biocarburants reprsente aujourdhui en Europe prs de 1,2 % des
carburants utiliss pour le transport. La France tait jusquen 2001 le principal producteur et
consommateur de biocarburants. Elle est dsormais dpasse, selon les filires, par
lEspagne et lAllemagne.
Quelques chiffres
En 2005, la production europenne d'thanol "carburant" a t de 750 000 tonnes pour
950 000 tonnes consommes : 200 000 t ont donc t importes. Premier producteur
jusquen 2001, la France est dsormais devance par lEspagne, la Sude et l'Allemagne.
En ce qui concerne la filire EMHV, la production a augment de manire trs importante sur
les 5 dernires annes (taux de croissance moyen annuel : 35 %). La France a produit
492 000 tonnes en 2005, dont une partie t exporte vers l'Allemagne. LAllemagne est
dsormais le principal producteur et consommateur europen dEMHV : 1,7 Mt ont t
produits en 2005 comparer avec les 450 000 tonnes produits en 2002, soit une
multiplication par presque 4.

Peut-on augmenter les taux d'incorporation du biodiesel (EMHV), de l'thanol ou de


l'ETBE dans les carburants ?
Pour conduire un impact environnemental significatif, notamment sur les missions de
CO2, il faudrait augmenter sensiblement les taux d'incorporation des biocarburants. Des
discussions ont lieu, l'heure actuelle, entre le secteur ptrolier, les constructeurs
automobiles et les pouvoirs publics pour modifier les limites lgales d'incorporation (par
exemple le passage de 5 % 10 % pour l'thanol et le biodiesel, et de 15 20 % pour
l'ETBE sont envisags).
Les spcifications des carburants devront tre rvises pour que les objectifs de la directive
europenne soient accessibles. Cela pose aussi des problmes de capacits de production,
particulirement pour le biodiesel (2/3 de vhicules diesel en France) qui a un rendement
l'hectare trs faible lorsqu'il est issu du colza (de l'ordre d'une tonne l'hectare). Une
fabrication croissante de biodiesel est galement problmatique pour la valorisation de la
glycrine (co-produit gnr par la filire et utilis par l'industrie de la cosmtique, de la
pharmacie et des savons), dont le march naturel semble dj relativement satur.
L'augmentation du taux d'incorporation ncessite par ailleurs de vrifier la compatibilit avec
les motorisations actuelles. Il faut donc raliser des essais sur vhicules afin de vrifier le
bon fonctionnement des moteurs lorsqu'ils sont aliments avec ces mlanges. L'IFP ralise
de nombreux tests techniques pour valider l'incorporation de 10 % de biodiesel dans le
gazole. En, France, le mlange du biodiesel des taux plus levs (30 %) est autoris pour
les flottes captives (flottes d'autobus, vhicules urbains et flottes professionnelles disposant
d'une logistique carburant ddie).
Peut- on incorporer les huiles vgtales brutes dans le gazole sans passer par une
transformation chimique en EMHV ?
L'incorporation directe des huiles vgtales brutes dans les moteurs diesel est possible mais
elle entrane de nombreux problmes techniques, qui sont accrus dans le cas des moteurs
Diesel de dernire gnration.
Les caractristiques des huiles (forte densit, viscosit leve, vaporisation difficile,
comportement froid) entranent des perturbations dans le moteur, en particulier une forte
tendance former des dpts dans la chambre de combustion, avec un risque
d'encrassement et une augmentation de la plupart des missions polluantes. Ces
inconvnients peuvent tre attnus, mais moyennant des adaptations lourdes et coteuses
des vhicules. De plus, le comportement en endurance des moteurs modernes aliments par
ces huiles devra tre valid.
Par ailleurs, la voie de l'huile vgtale brute requiert plus de surfaces agricoles que la voie
EMHV, ce qui risque de poser un problme si l'on veut augmenter sensiblement la part des
biocarburants en France, et par consquent du biodiesel (3 voitures sur quatre vendues en
France sont des vhicules Diesel).
Enfin, l'EMHV offre l'avantage d'une diffusion rapide sans mise en place d'un rseau de
distribution spcifique et sans ncessiter d'adaptation des moteurs.
Seule l'Allemagne autorisait jusqu'ici l'usage des huiles vgtales pures, mais leur
dveloppement reste limit, et leur utilisation sous la seule responsabilit des propritaires
des vhicules.
A compter du 1er janvier 2007, la commercialisation de ces huiles vgtales brutes comme
carburant agricole a t autorise en France, mais rien aujourd'hui ne permet d'affirmer que
toutes les garanties pour le bon fonctionnement des machines agricoles seront runies. De
mme les collectivits locales seront autorises utiliser, titre exprimental, les huiles
vgtales pures dans leurs vhicules (hors transport de passagers) dans le cadre de
protocoles signs avec l'Etat.
Pour rpondre ces incertitudes, des tudes plus pousses sur l'utilisation des huiles
vgtales directes sont en cours l'IFP, en partenariat avec l'ADEME (Agence de

l'environnement et de la matrise de l"nergie) et la filire des olagineux, l'ONIDOL


(Organisation interprofessionnelle des graines et fruits olagineux).
Peut-on incorporer directement l'thanol l'essence, sans passer par l'ETBE ?
A ct de la filire ETBE, l'incorporation directe de l'thanol dans l'essence est aujourd'hui
encourage par les pouvoirs publics franais, d'autant que le bilan CO2 est plus favorable.
Des tudes ont dmontr que jusqu' 5 %, l'incorporation tait sans dommage pour le
moteur.
Il demeure nanmoins certains problmes techniques, notamment l'impact de l'thanol sur la
volatilit des mlanges. En effet, incorporer 5 % d'thanol dans une essence classique
conduit un accroissement de la volatilit, avec un accroissement prvisible des missions
par vaporation, et impose donc une reformulation de l'essence de base ncessaire pour le
mlange. Par ailleurs, les mlanges base d'thanol tolrent mal la prsence de traces
d'eau lors du stockage en cuve. Le rseau de distribution doit donc tre assch pour viter
un phnomne de dmixtion (sparation de la phase organique et de la phase aqueuse),
tant au niveau des stockages qu'au niveau des vhicules eux-mmes.
Peut-on envisager des moteurs fonctionnant avec 100 % de biocarburants ?
L'utilisation de biocarburants purs ou quasi purs fait partie des axes de recherche poursuivis
aujourd'hui.
On peut envisager des moteurs spcialement conus et optimiss pour tre aliments
uniquement en thanol carburant. Mais ce type de vhicule ncessite un rseau de
distribution spcifique qui reprsente un surcot encore important par rapport l'essence.
Cette solution est intressante pour des flottes captives, mais elle restera sans doute
rserve des marchs de niche. Une solution alternative rside dans les vhicules dits
"flex-fuel" utilisant indiffremment de l'essence normale ou de l'thanol quasi pur (en Europe,
il s'agit d'un mlange contenant 85 % maximum d'thanol et d'essence, appel E85), sans
recours un deuxime rservoir. L'IFP est associ la premire exprimentation d'une flotte
de vhicules "flex-fuel" conduite en France. Les acteurs de la filire se sont engags dbut
2007 dvelopper la filire, par l'ouverture de pompes de distribution (un objectif de 500
pompes fin 2007 a t fix) et la mise sur le march de vhicules adapts..
Ct biodiesel, des vhicules ddis susceptibles de l'utiliser pur ont dj t proposs en
Allemagne. Ces vhicules ncessitent encore quelques modifications, surtout au niveau du
systme d'injection (remplacement de joints, accroissement des quantits injectes...).
Quels sont les nouveaux types de biocarburants ?
Pour permettre d'atteindre les objectifs d'incorporation, de nouvelles filires de production de
biocarburants sont l'tude :
- la production d'un nouveau type de biodiesel, l'ester thylique d'huile vgtale (EEHV),
dans lequel on utilise de l'thanol d'origine agricole la place du mthanol pour fabriquer
l'ester. L'EEHV devrait avoir un comportement sur moteur tout fait comparable celui des
EMHV (des expriences permettant de valider ce point sont actuellement conduites par
l'IFP). En parallle, bien entendu, le bilan conomique de cette filire devra tre tudi.
- L'ester mthylique d'huile animale (EMHA). Cette filire prsente l'avantage d'largir le
spectre des matires premires utilisables en valorisant une partie des graisses animales.
- la production de diesel de synthse obtenu par un hydrotraitement pouss d'huiles
vgtales, voire d'huiles animales, dnomm aujourd'hui NexBTL ou biohydrocarbures. Les
huiles utilises peuvent tre plus varies et le gazole obtenu est de trs bonne qualit.
Filires biocarburants de gnration "1bis"

thanol

Esters thyliques
d'Huiles Vgtales
Transestrification

Huiles de palme
Huiles de friture
Graisses animales
etc.

Hydrotraitement

- la production de biodiesels de synthse : voie dite BTL ou "Biomass To Liquid". Ces


biocarburants diesels sont obtenus en transformant, dans une premire tape, par
gazification haute temprature, la biomasse lignocellulosique (bois, pailles, cultures
ddies, dchets vgtaux) afin d'obtenir un "gaz de synthse", qui sera ensuite transform,
suivant le procd dit Fischer-Tropsch, en un "gazole de synthse" ayant des proprits trs
intressantes.
Les carburants de synthse obtenus offrent de nombreux avantages : ils sont dexcellente
qualit car sans soufre et sans composs aromatiques, lesquels contribuent la formation
des suies. De plus, ils permettent de rduire trs fortement les missions de gaz effet de
serre. Enfin, ils peuvent tre utiliss dans les moteurs actuels - purs ou en mlange dans les
gazoles - et tre distribus par les circuits existants.
- la production d'thanol-carburant partir de biomasse dite "cellulosique" utilisant soit la
totalit de la plante (tiges et pailles de crales), soit une matire premire comme les
rsidus de bois. Cette solution sduisante une des meilleures en terme de rduction de
gaz effet de serre et qui pourrait tre plus conomique que les procds classiques, a
t relance il y a deux ans grce aux rcents progrs scientifiques en biochimie.
Les biocarburants de deuxime gnration

Le BTL (biomass to liquid) ou carburant de synthse

Transformation de la matire lignocellulosique en thanol

Quelles sont les perspectives des nouvelles filires biocarburant base de rsidus de
bois et de paille de crales ?
Ces filires offrent des perspectives intressantes car elles permettent :
- d'augmenter sensiblement la production de biocarburants : elles n'entrent pas en
comptition avec la filire alimentaire pour l'usage des terres ;
- de rduire les missions de gaz effet de serre ;
- d'utiliser des matires premires plus faibles cots : les matires premires
lignocellulosiques sont moins onreuses que les matires premires classiques et
leur culture requiert moins d'nergie, d'engrais et de produits phyto-sanitaires ;
- d'viter des co-produits parfois difficilement valorisables.
Mais il demeure encore de nombreux verrous technologiques avant un dploiement
l'chelle industrielle.

Quels sont les objectifs des travaux de recherche de lIFP dans le domaine des
biocarburants ?
LIFP travaille depuis plus de 20 ans sur ce sujet et apporte aujourdhui une comptence
scientifique reconnue et des solutions technologiques innovantes, du dveloppement des
procds de production de biocarburants celui des moteurs.
Les travaux mens visent :
- diminuer les cots de production des biocarburants,
- proposer de nouveaux procds innovants de production des biocarburants,
- diversifier les sources permettant de produire ces biocarburants (utilisation de la plante
entire : biomasse lignocellulosique),
- trouver des voies permettant dutiliser lthanol pour produire du biodiesel,
- permettre une utilisation optimale des biocarburants sur moteur,
- proposer les couples moteur/biocarburants innovants et performants.

Quels sont les projets sur lesquels travaille lIFP ?

Procd de production de biodiesel :


LIFP propose la vente, par lintermdiaire de sa filiale Axens, le procd Esterfip de
production de biodiesel, Diester. Ce procd est notamment utilis depuis 1992 par la
socit Diester Industries, Compigne. Plus rcemment, lIFP a dvelopp une nouvelle

technologie innovante de production dEMHV, Esterfip-HTM : elle permet dobtenir un


biodiesel et une glycrine de meilleures qualits, avec des rendements amliors. La socit
Diester Industrie l'a retenue pour sa nouvelle unit de production de biodiesel Ste, qui a
dmarr en 2007.

Procd de production dthanol base de bois ou de pailles


LIFP tudie la faisabilit de produire de lthanol partir de pailles de crales, de tiges de
mas ou de rsidus de bois. LIFP conduit dans ce domaine des recherches avec lInstitut
national de recherche agronomique (INRA) et pilote le projet europen NILE, visant
dvelopper une unit pilote de production de ce type d'thanol.

Procd de production de biodiesels de synthse


Les travaux de lIFP explorent les diffrentes voies permettant de produire des carburants de
synthse : la production de BTL ou Biomass to liquid en est une. Ces biocarburants sont
obtenus en transformant la biomasse (rsidus craliers, forestiers, dchets organiques) en
gaz (dits de synthse), qui sont eux-mmes transforms en carburants liquides dexcellente
qualit, adapts aux moteurs diesel. LIFP travaille sur le sujet en partenariat, notamment
avec le CEA.

Utilisation des carburants dans les moteurs combustion interne


LIFP est un acteur majeur dans le domaine de l'tude des conditions optimales d'utilisation
des biocarburants dans les moteurs. Ces actions sont menes en collaboration avec les
pouvoirs publics, lindustrie ptrolire et automobile, les quipementiers et lensemble des
reprsentants des diverses filires agricoles.
Parmi les travaux en cours on peut citer notamment :
- l'valuation complte de la filire thanol (consommations, missions, durabilit vhicule,
pertes par vaporation, etc.), utilis en mlange avec un taux d'incorporation de 5 10 %,
en mlange banalis,
- le suivi, en collaboration avec l'ADEME, de plusieurs flottes de vhicules Flex fuel utilisant
le Superthanol, carburant appel aussi E85, compos majoritairement d'thanol (65
85 % vol),
- l'tude de limpact de lincorporation, de faon banalise, d'EMHV hauteur de 10 % dans
le gazole notamment sur les vhicules de technologie rcente,
- l'tude de la compatibilit des esters thyliques dhuiles vgtales (EEHV) avec les
moteurs diesel d'automobiles et de poids lourds modernes,
- l'examen de la compatibilit des moteurs poids lourds de technologie avance avec des
carburants diesel contenant 5, 10 ou 30 % d'EMHV (en collaboration avec Total, Irisbus,
Renault Trucks et Sofiprotol),
- l'tude de la faisabilit et du potentiel de l'utilisation d'thanol comme base gazole
- l'tude du potentiel des biocarburants sur les technologies moteurs avances
(downsizing, nouveaux modes de combustion "basNox", etc.)
- Participation active aux actions de normalisation des biocarburants, tant au niveau
national qu'europen (Superthanol, EEHV, B7/B10-7 % ou 10 % de biodiesel, etc.)
Pour plus d'information, contact presse IFP : Anne-Laure de Marignan - Tl. 01 47 52 62 07 ~ Mail : a-laure.demarignan@ifp.fr http://decouverte.ifp.fr