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ASPECTOS PSICOSOCIALES DE LA SENECTUD

Diferentes etapas en la senectud


Al hablar de viejos, ancianos, senectos, personas de la tercera edad o adultos
mayores, se hace referencia a todos aquellos que tengan 60 aos o ms de
edad. La sociedad de Geriatra y Gerontologa de Mxico A.C. ha denominado
las etapas de la vejez como
De 45 a 59 aos Prevejez: Se caracteriza por ser una etapa en la que se
producen cambios en las esferas biopsicosociales y sexuales de las personas.
Es un perodo de transicin cuya caracterstica fundamental es la crisis por los
cambios previos a la llamada tercera edad y posteriores a los de la edad media,
surge la necesidad de afrontar prdidas en muchas reas como la perdida de
las propias facultades psicomotrices, la perdida de los seres amados, etc. La
jubilacin deja ms tiempo libre, pero reduce los recursos econmicos. Ante la
inminencia de la muerte, se siente la necesidad de encontrar su propsito. Sin
duda en esta etapa se ha alcanzado un estado de madurez fsica, psicolgica,
social y cultural, en ella se ven los resultados del tipo de vida llevada por el
individuo, y la madurez ayuda a entender la realidad en su sentido ms amplio.
De 60 a 79 aos Vejez:
De 80 y ms aos Ancianidad: El inicio de la ancianidad es un periodo marcado
por declinaciones obvias en el funcionamiento corporal asociadas en ocasiones
al envejecimiento y empieza a diferentes edades para personas distintas. El
envejecimiento se ha clasificado en dos etapas: el envejecimiento primario y el
envejecimiento secundario.

EL envejecimiento primario: es un proceso gradual e inevitable de deterioro


corporal a lo largo.
El envejecimiento secundario: consiste en los resultados de la enfermedad, el
abuso y desuso corporal, que a menudo pueden evitarse y que estn dentro del
control de la gente.

Desarrollo fsico y cognoscitivo: Todos los sistemas del organismo envejecen e


incluso en condiciones genticas y ambientales ptimas, aunque no con la
misma rapidez, el envejecimiento es gradual, el aspecto fsico cambia; Las
canas, la piel vieja, el cambio de postura y las arrugas se deben a la uso de
ciertos msculos, perdida de tejido adiposo subcutneo y, en parte, a la
reduccin de elasticidad de la piel, los sentidos odos, vista, gusto y olfato por
lo general pierden eficiencia con la edad, con los aos disminuye el peso
muscular, por tanto, tambin la fuerza y la resistencia.
Ya que se han mencionado los aspectos fsicos durante el envejecimiento,
tambin es muy marcado los cambios en la cognicin; el deterioro de la
memoria no es tan generalizada, ni tan grave en todos los ancianos, muchos
de los problemas de los ancianos no constituyen una consecuencia inevitable
del envejecimiento, si no que se debe n a otros factores como depresin,
inactividad o efectos secundarios de los medicamentos prescritos, con la
ancianidad disminuye la rapidez del desempeo mental y fsico. Prdida de

memoria, en algunos casos la perdida de gran parte de redes neuronales y


muerte de estas, pueden provocar demencia.

Trabajo y jubilacin
La transicin del trabajo a la jubilacin es un cambio muy importante en el que
la persona puede esperar sentir estrs. Puede suponer la prdida de ingresos,
la identidad profesional, el estatus social, los compaeros y la estructura
cotidiana del tiempo y las actividades.
La jubilacin temprana (antes de 65 aos) se puede deber a la mala salud, por
no querer trabajar ms o por la fuerza(despido). La prejubilacin implica salir
anticipadamente de la actividad laboral en un momento determinado, puede
tener efectos similares a la jubilacin para la persona, cuando llega el cese
laboral, se produce un corte radical donde la sociedad no ofrece nada.
Snchez (2000) concibe la jubilacin como un cambio de la adultez y adultez
tarda; como una transicin que puede estar acompaada de inestabilidad y
que incluye cambios en las funciones sociales de la persona. La jubilacin
supone un cambio en los hbitos y comportamientos en la medida en que el
individuo se ve lanzado a reestructurar su tiempo y actividades futuras.
La jubilacin en su momento (65 aos), generalmente implica mala salud. La
jubilacin tarda (ms de 65 aos) la tienen aquellos que tienen sus propios
negocios o quienes no pueden vivir con recursos limitados. Tanto la jubilacin
como la prejubilacin suponen el trnsito de una actividad laboral integrada y
activa hacia una situacin que, en ocasiones, provoca efectos negativos como
deterioro del bienestar psicolgico y social, descenso de la autoestima,
disminucin de las relaciones sociales, etc, lo que indudablemente que afectan
al individuo, as como a su entorno familiar y social.
Afrontamiento de la jubilacin: Existen muchos factores que condicionan el
afrontamiento positivo o negativo, as como el logro de una adecuada
adaptacin, entre ellos se destacan: el tipo de trabajo realizado; nivel de
ingresos; situacin de salud; factores psicolgicos, fsicos o sociales. Aquello
que incide en forma ms relevante es la actitud con que la persona enfrenta la
salida laboral, lo cual predispone a una mejor o peor adaptacin a la jubilacin.
Mltiples circunstancias laborales y sociales inciden en que la jubilacin
constituya un motivo de satisfaccin o de contrariedad, ante el cambio que
significa la jubilacin, surgen miedos (econmico, sentimiento de inutilidad e
improductividad, prdida de vnculos sociales, prdida de status, falta de
ocupacin del tiempo libre, retorno al hogar, etc.) que exigen en la persona un
proceso de reajuste tanto en lo individual, familiar y social.

Etapas en el proceso de adaptacin: Existen diferentes etapas ideales y


tericas que varan en cada persona pero que han sido identificadas a travs
de diferentes investigaciones longitudinales a saber:

Prejubilacin: Planteamiento de expectativas sobre la jubilacin y de objetivos


alcanzables.
Luna de Miel: Se intenta hacer todo lo que se dese y no se pudo o se
disminuye la actividad.
Desencanto: Ante el no-cumplimiento de las expectativas, la persona siente
que le falta algo, o realiza un exceso de actividades y se agota o se siente intil
sin tener nada productivo que hacer
Reorientacin: Se forman expectativas ms realistas sobre la jubilacin hasta
el logro de un ajuste entre las percepciones y la realidad.
Estabilidad y finalizacin: Planteamiento de la persona sobre cmo desea
que transcurra esta etapa de la vida

COMUNICACIN Y SEXUALIDAD
En el transcurso de la senectud, la sexualidad sigue desempeando un papel
importante, pese a la falta de oportunidades para ejercerla y la marginacin
que socialmente sufre la poblacin mayor.
El envejecimiento produce algunos cambios en la fisiologa sexual (mayor
lentitud y menor intensidad de la respuesta del ciclo sexual), lo que tampoco
constituye un impedimento para la actividad sexual.
Es importante ubicar a la sexualidad dentro del contexto comportamental y
psicolgico de los individuos; de esta manera se observa que la forma de
ejercer la sexualidad durante la vejez est determinada por la actitud que el
sujeto ha tenido ante el sexo durante toda su vida.
Existen factores fsicos que van a influir en el ejercicio de la sexualidad, la
fatiga, las enfermedades, el uso de ciertos frmacos etc., tendrn un peso
importante en la vida sexual de los mayores.
Tambin hay factores psicolgicos y culturales que inciden negativamente
sobre la sexualidad en la tercera edad, como son la desinformacin y la
creencia de que la prctica de la sexualidad es exclusiva de la poblacin joven
y que desaparece en la senectud.
Tambin debe subrayarse que el modelo de conducta sexual como se practica
en la juventud no es aplicable tal cual, en la vejez, en la que cobran mayor
importancia la cercana y la intimidad corporal.
Hay que tener en cuenta que ni el inters, ni la actividad sexual desaparecen
en las personas mayores, la sexualidad con la edad se trasforma, pero siempre
en base de la vivencia tenida en otras etapas de la vida.
Aspectos sociales de la sexualidad en la vejez.

Estudios actuales han demostrado que la actividad sexual en la vejez est


influida por diversos factores que pueden mermar la calidad y cantidad de
relaciones sexuales e incluso hacer que desaparezcan, y cuyo conocimiento es
necesario:
1. Prdida de la pareja.
2. Deterioro de la relacin matrimonial.
3. Jubilacin: Si no lo ha asimilado previamente, le puede suponer
una crisis que afecte a todos los aspectos de su vida, y por supuesto al
sexual.
4. Salud fsica o mental.
5. Convivencia familiar: vivir con los hijos, no tener casa propia.
6. Falsas creencias sobre la vejez:
- La capacidad fisiolgica en la tercera edad no permite tener conductas
sexuales.
- Las personas mayores no tienen intereses sexuales.
- Los que se interesan son unos pervertidos o nifomanas.
- El sexo es malo para la salud y ms cuando eres viejo, el sexo debilita.
- Despus de la menopausia la satisfaccin es menor.
- A las mujeres mayores no les interesa el sexo, pero a los hombres s
- Las personas mayores no son deseables.
Relaciones afectivas y de pareja en la vejez.
Con la prolongacin de la edad media de vida, es frecuente que muchas
parejas alcancen la vejez manteniendo su convivencia.
Por lo general, la decisin de una ruptura llega temprano en la pareja, por lo
que las que deciden permanecer juntas pese a las crisis y son capaces de
superar sus diferencias y de llegar a una relacin mutuamente satisfactoria, la
consolidan con la edad.
Otra posible razn, por la que la calidad de la relacin mejora es que su
satisfaccin puede surgir de factores externos a la propia pareja, como son el
trabajo realizado durante su vida, el fin de la crianza de los hijos, o una buena
pensin o ahorros que alejan los problemas y las angustias de tipo econmico,
tambin el compaerismo, la expresin abierta de los sentimientos, el respeto
y los intereses comunes. Si estos aspectos se han cultivado durante la relacin,
a edades avanzadas le dan mayor solidez. En resumen, quien llega en estas
condiciones a la edad tarda obtiene tres beneficios importantes en la pareja:
intimidad (sexual y emocional), interdependencia (compartir tareas y recursos)
y sentido de complicidad y de poder contar con la otra persona. Sin embargo,
puede suceder que en este momento en el que se retoma la relacin de ambos
(sin la presin de los hijos o el trabajo), cada uno se vuelca ms hacia sus
necesidades, gustos, manas.
La crisis
Una crisis es un estado temporal de cierto desorden, caracterizado por la
incapacidad del individuo para enfrentar situaciones nuevas utilizando sus

mtodos acostumbrados para resolver sus problemas; frente a esta situacin,


el sujeto debe cambiar su forma de responder a la realidad, adaptndose a las
nuevas condiciones.
En la octava etapa de la teora psicosocial el individuo afronta el dilema de la
integridad vs. la desesperacin. La integridad se refiere a la habilidad para
aceptar los hechos vividos, aceptar el morir sin temor. Constituye una habilidad
para
integrar
un
sentimiento
de
su
historia pasada con sus circunstancias actuales y visualizar el futuro sin temor.
La persona que culmina exitosamente esta ltima etapa afrontando la muerte
sin temor, posee la virtud que Erikson denomin sabidura.
El logro de la INTEGRIDAD en la vejez (resolucin positiva de la crisis) significa
un estado de culminacin, de totalidad, de integracin, que, a pesar del
declive, la persona no deja de ser ella misma, sino que completa su devenir.
La crisis de la vejez supone tres dimensiones interrelacionadas: Identidad,
autonoma y pertenencia.

Identidad: necesidad de establecer nuevas relaciones consigo mismo y con el


mundo de los valores.
Autonoma: necesidad de establecer nuevas relaciones con los dems con
referencia a la satisfaccin de las propias necesidades.
Pertenencia: que fundamente la necesidad de nuevas relaciones con la sociedad
y ms profundamente, con la corriente misma de la vida.

Crisis de Autoimagen:

Cambios fisiolgicos observables


Cambios psicolgicos: sentirse vulnerable, fatiga fsica y mental, exaltacin
emotiva,
Cambios cognitivos: memoria, atencin, conducta,
Dficit sensorial

Crisis de desplazamiento social:

Jubilacin, retiro de trabajo (voluntario o forzado),


Cambio de roles, pasan de ser proovedores a dependientes,
Perdida de la autonoma social y familiar.

Crisis de perdida y soledad:

Cambios de entrono (cambio en el medio ambiente, modas, nuevos estilos de


vida, cambios sociales)
Duelo por perdidas (salud, pareja, amigos, juventud, rol social, etc).

Crisis de dependencia:

Fsica: alimentacin, vestido e higiene

Psicolgica: toma de decisiones, peso moral en la familia


Financiera: manejo de sus recursos, necesidad econmica
Social: aislamiento, pocas oportunidades.
Abusos: maltrato, violencia, despojo de bienes, explotacin, aislamiento
abandono.

Crisis ante la muerte:

Genera angustia y ansiedad