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DESERTIFICACIN EN

ARGENTINA

Luca Campos

Contenido
INTRODUCCIN ............................................................................................................................. 2
Degradacin de Suelo ............................................................................................................... 2
DESERTIFICACIN .......................................................................................................................... 3
DESERTIFICACIN Y EROSIN EN ARGENTINA.............................................................................. 4
La Patagonia y la desertificacin ............................................................................................... 6
CONCLUSIONES ............................................................................................................................. 7
BIBLIOGRAFA ................................................................................................................................ 8

INTRODUCCIN
El suelo es un recurso natural no renovable que constituye la base funcional de todos los
ecosistemas terrestres y adems es el soporte fsico de todas y cada una de las
actividades humanas de desarrollo econmico, de tal manera que la vida en el planeta
est ligada, en gran medida, al correcto cumplimiento de las funciones productivas y
ambientales del suelo.
La capacidad del suelo para cumplir de modo adecuado todas estas funciones es lo que
se llama calidad del suelo, entendindose entonces como degradacin del suelo al
conjunto de procesos por los que el suelo pierde calidad, es decir deja de cumplir
correctamente algunas de estas funciones. En este sentido conviene destacar que
degradacin implica siempre prdida de calidad, por lo que los suelos degradados son
suelos de baja calidad, an cuando existan suelos con una baja calidad natural, debido a
la naturaleza de las condiciones ambientales y procesos genticos que han intervenido
en su formacin y que por lo tanto no son suelos degradados.
Segn la FAO definen la degradacin del suelo como, un cambio en la salud del suelo
resultando en una disminucin de la capacidad del ecosistema para producir bienes o
prestar servicios para sus beneficiarios. Los suelos degradados contienen un estado de
salud que no pueden proporcionar los bienes y servicios normales del suelo en cuestin
en su ecosistema.
En Argentina se estima que el 75% del suelo esta degradado, ya sea por cuestiones
naturales como la erosin elica e hdrica. Pero tambin por erosin antrpica, la cual
ocurre de manera acelerada por, sobrepastoreo, que provoca la prdida de la vegetacin
natural o cultivada; el pisoteo que compacta los suelos disminuyendo la capacidad de
infiltracin del agua y aumenta la susceptibilidad a los procesos erosivos; el desmonte,
que elimina la vegetacin arbrea o arbustiva que protege la superficie del suelo; y el
uso del fuego que destruye la cubierta vegetal y la materia orgnica (Cobello 2014).

Degradacin de Suelo
Es aceptable definir a la degradacin del suelo, como la prdida de calidad y cantidad de
suelo, tratndose de la prdida parcial o total de la productividad del suelo, cualitativa
y/o cuantitativa, como resultado de procesos tales como la erosin hdrica, erosin
elica, salinizacin, desertificacin, contaminacin y prdida de elementos nutritivos,
etc. (Lpez 1994).
La degradacin del suelo es la consecuencia directa de la utilizacin del suelo por el
hombre, ya sea por el resultado de actuaciones directas, como agrcola, forestal,
ganadera, agroqumicos y riego, o por acciones indirectas, como son las actividades
industriales, eliminacin de residuos, transporte, etc.
En 1991 el proyecto internacional Global Assessment of Soil Degradation
(GLASOD), ha puesto de manifiesto el grave estado de degradacin en que se
encuentran actualmente los suelos de todo el mundo. GLASOD calcul que un total de
1.964 millones de hectreas estaban degradadas, 910 millones de hectreas lo estaban al
menos hasta un grado moderado (con una reduccin importante de la productividad) y
305 millones de hectreas estaban muy degradadas o hasta un punto extremo (no siendo
ya adecuadas para la agricultura). La erosin por el agua era el problema ms corriente
(Guerra 2010), que afectaba a casi 1.100 millones de hectreas, seguida por la erosin
elica que afectaba a casi 600 millones de hectreas (Figura 1).

Figura 1: Degradacin del suelo provocada por el hombre a nivel mundial. Tomado de Oldeman
et al., 1991.

DESERTIFICACIN
La Convencin de Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin, en su primer
artculo, ha definido a la desertificacin como la degradacin de las tierras de zonas
ridas, semiridas y subhmedas secas resultante de diversos factores, tales como las
variaciones climticas y las actividades humanas (UNCCD 1994). Las principales
causas de este fenmeno se vinculan a la sobreexplotacin, el uso y gestin
inapropiados de los recursos en medios afectados por la aridez y la sequa y los factores
climticos y humanos.
La desertificacin es un proceso mediante el cual un territorio que no posee las
condiciones climticas de los desiertos, termina adquiriendo las caractersticas de stos.
Las sequas pueden contribuir a la desertificacin, pero stas son temporales mientras
que la desertificacin trae consecuencias duraderas que pueden afectar de forma
permanente al potencial productivo de una regin (Guaita 2007).
El clima, el relieve, el estado del suelo y la vegetacin natural son factores importantes
en la vulnerabilidad de un suelo ante el fenmeno de desertificacin. Sin embargo, el
comienzo de un proceso de desertificacin en una zona vulnerable depende
principalmente de las actividades humanas, entre las que destacan: el cultivo en suelos
frgiles o expuestos a fenmenos de erosin hdrica, el sobrepastoreo, la explotacin
excesiva de los recursos madereros, el uso descontrolado del fuego para la regeneracin
de los pastos, los desbroces con fines agrcolas, las tcnicas de cultivo que destruyen la
estructura del suelo, el riego no adecuado de los suelos, etc.
Las consecuencias inmediatas de la desertificacin se vinculan a la vulnerabilidad de los
suelos frente a la erosin elica e hdrica, la reduccin del nivel de las capas freticas, la
menor regeneracin natural de las plantas herbceas y leosas, y el empobrecimiento
qumico de los suelos.
Esto genera un crculo vicioso en la poblacin, generalmente muy pobre, que se ve en la
necesidad de intensificar la explotacin de los recursos naturales, liquidar todo lo que se
posee e iniciar un rpido proceso de emigracin rural. As tenemos un escenario de

abandono de tierras, ruptura de la comunidad y la familia, mayor desgaste de los suelos,


etc., lo cual contribuye a empeorar la desertificacin y la pobreza rural.

DESERTIFICACIN Y EROSIN EN ARGENTINA


La erosin natural, de causas geolgicas y climticas es un proceso lento, sin embargo
la erosin antrpica es acelerada. Esta ltima, producida por la accin del hombre se
debe a las siguientes causas:
- El sobrepastoreo, que provoca la prdida de la vegetacin natural o cultivada.
- El pisoteo que compacta los suelos disminuyendo la capacidad de infiltracin del agua
y aumenta la susceptibilidad a los procesos erosivos.
- El desmonte, que elimina la vegetacin arbrea o arbustiva que protege la superficie
del suelo.
- El uso del fuego que destruye la cubierta vegetal y la materia orgnica.
Se estima que un 20 por ciento del territorio argentino est afectado por procesos de
erosin hdrica y elica lo cual representa unas 60 millones de hectreas en total.
La erosin elica afecta principalmente al sector semirido de la Regin Pampeana,
Patagonia y sectores importantes de Mendoza, La Rioja, Catamarca y Salta. Tambin en
la regin Chaquea.
Las causas directas de la erosin elica en la Regin Pampeana Semirida son la falta
de rotaciones, uso reiterado de implementos de labranza inadecuados, sobrepastoreo de
campos naturales y cultivos, deforestacin sin planificacin previa y laboreo de tierras
no aptas para la agricultura.
En Patagonia, especialmente en las provincias de Santa Cruz, Chubut y Ro Negro,
existen un total de 10 millones de hectreas erosionadas sobre una superficie de 67
millones de hectreas, lo cual representa un 15 por ciento afectadas en grados severo y
grave. Sin embargo, debe consignarse que en esta regin completa (78,5 millones de
hectreas) existe un proceso de desertificacin generalizado que afecta a 73,5 millones
de hectreas (93 por ciento), con 27,8 millones de hectreas (35,4 por ciento) en grado
moderado y 25 millones de hectreas (31,8 por ciento) en grados grave y muy grave
(Del Valle, et. al. 1998).
La desertificacin no es un problema aislado, sino que est plenamente relacionado con
los cambios climticos, la conservacin de la biodiversidad y la necesidad del manejo
sustentable de los recursos naturales. Los vnculos entre estos aspectos y los factores
socioeconmicos son cruciales, pues la problemtica de la desertificacin es un sntoma
de ruptura del equilibrio entre el sistema de recursos naturales y el sistema socioeconmico que los explota.
Por tal motivo, el primer paso es la concientizacin del problema, para luego dar
soluciones a travs de polticas sustentables.
Del total de las 1.500 millones de hectreas de tierras cultivables del planeta, el 40% de
ellas se encuentra deteriorado y cada ao entre 5 y 12 millones de hectreas sufren
erosin grave, con un costo de sustitucin de nutrientes de por lo menos 250.000
millones de dlares por ao. Segn expertos, estamos destruyendo los suelos por lo
menos 13 veces ms rpido que el tiempo que lleva recuperarlos.
La Argentina es el pas de Amrica latina con mayor superficie rida, semirida y
subhmeda seca, las que abarcan el 75% del territorio nacional.
En gran parte del territorio nacional se presenta un notorio proceso de desertificacin o
degradacin de los recursos naturales (Figura 2) y su principal causa es la accin de la
mano del hombre. La capa vegetal est siendo daada por la tala indiscriminada de
bosques, el sobre pastoreo y la quema de la vegetacin seca de estepa.

Figura 2: Mapa de Argentina donde se observan el grado de degradacin de los suelos.

Las tcnicas utilizadas para el riego y el trabajo de la tierra no son los ms adecuados y
esto ha llevado al agotamiento del suelo, la erosin y la salinizacin. Como
consecuencia la tierra est perdiendo, rpidamente, su capacidad productiva, tanto
agrcola y ganadera como forestal.
Los ms afectados por la degradacin del suelo son los chacareros que habitan en las
zonas secas de Argentina, un alto porcentaje de la poblacin rural se encuentra
perjudicada por la desertificacin, siendo su situacin econmica precaria a raz de la
utilizacin de mtodos de cultivos inapropiados y poco rentables.
El proceso iniciado o profundizado en la Patagonia, a partir de la introduccin
descontrolada e irracional de los lanares, se ha extendido al Alto Valle del Ro Negro, la
Regin Cuyana y ha comenzado la invasin lenta y firme de la Pampa hmeda.
La Repblica Argentina tiene una superficie de 3.761.274 kilmetros cuadrados (octavo
pas del mundo en superficie). Su rgimen hdrico puede ser dividido en 3 regiones
ecolgicas: 21% de superficie de Regin Hmeda, 27,5% Regin Subhmeda y
Semirida, y 51,5% de Regin rida, es decir que algo ms de la mitad de la superficie
se halla en la zona de riesgo de sufrir procesos de degradacin del suelo y de
desertificacin (Cobello 2014).
El sistema productivo en el pas estriba en el uso de los recursos naturales. Al ser
esencialmente agropecuario y agroindustrial, ello ha llevado a un alto porcentaje de
tierras con importantes niveles de degradacin y deterioro en sus propiedades fsicas y
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qumicas, generndose impactos ambientales negativos ms all de las propias actividades agropecuarias.
En la Regin Chaquea el manejo histrico de los suelos acentu procesos de
degradacin especialmente por las siguientes actividades: Por ejemplo el desmonte
masivo (destinado a postes, tanino, durmientes, lea, etc.), generando degradacin del
monte nativo; como tambin debido al sobrepastoreo quedando expuesto los suelos a las
precipitaciones y temperaturas extremas, incluyendo los incendios forestales y el
manejo agrcola y ganadero inadecuado.
Esta situacin se agrava en la medida que se avanza hacia el oeste debido al aumento de
las condiciones de aridez de la regin.
Al retraerse la actividad por disminucin del bosque de mayor calidad, se inician los
primeros ciclos de migracin rural a urbana. La poblacin sin capacidad empresarial, ha
realizado una explotacin ms intensa sobre los bosques ya explotados, aumentndose
la degradacin.
El crecimiento de la ganadera y la agricultura en las tierras ms frtiles de la Argentina,
no slo ha sido desmesurado en relacin con el de otros recursos en el resto del pas,
sino que ha sido muy degradante, a causa de la racionalidad economicista subyacente.
Actualmente hay ms de 9 millones de hectreas de las ecorregiones Pampa y Gran
Chaco, donde se hace doble cultivo en secano con la ms alta tecnificacin. Se ha
pasado de una agricultura predominantemente de cereal a la combinacin cereales y
oleaginosas con una tendencia actual a la produccin exclusiva de oleaginosas (soja y
canola), en dos cultivos al ao o tres en dos aos. En el Chaco semirido las
multinacionales estn operando desde 1994 con desmonte, habilitacin de tierra y doble
cultivo (algodn/soja) bajo riego.
Las consecuencias ambientales son prdida de la biodiversidad natural por sobreuso o
mal uso de plaguicidas; prdida de fertilidad por uso insuficiente de fertilizantes; suave
y persistente prdida de suelo, de estructura y de capacidad de retencin del agua.

La Patagonia y la desertificacin
Los indicios del proceso de degradacin de la tierra en la Patagonia extrandina como
consecuencia del pastoreo se detectaron de forma temprana. Los primeros cambios en el
ecosistema se hicieron evidentes en la composicin florstica y en la cobertura vegetal.
En 1914, Bailey Willys describi el sobrepastoreo en los campos patagnicos de manera
muy precisa y les advirti a las comunidades sobre la situacin y sobre la necesidad de
aplicar tcnicas de pastoreo rotativas.
Adems de la degradacin provocada por el sobrepastoreo ovino, la extraccin de
arbustos contribuy al desmonte de extensas zonas. Al principio, el desmonte se
realizaba para la produccin de combustible para uso familiar y como fuente de ingreso
alternativa, por ejemplo, el suministro de combustible para las cocinas, los calentadores
y las calderas de los campos mineros, petrolferos y ferroviarios, y tambin para las
bases militares o los pueblos.
Desde 1960, el desarrollo de actividades mineras y de hidrocarburos en la regin
favoreci el aumento del nivel de degradacin del medioambiente, que tambin se
intensific por el crecimiento explosivo de las actividades petroleras durante la dcada
de 1990. Las actividades de exploracin, explotacin y almacenamiento provocaron la
contaminacin del agua en los acuferos, en especial la capa fretica, y daos en la
produccin ganadera por la destruccin de alambrados, la prdida de animales y la
depreciacin de la lana debido al contacto directo con hidrocarburos. Asimismo, el
desmonte destinado a crear espacios para emplazamientos petroleros y la gran red de
caminos de acceso dejaron grandes zonas de suelo descubierto expuestas a la erosin

elica, a las lluvias y a la escorrenta superficial. En estas zonas, se generan lenguas de


deflacin que constituyen una de las formas elicas ms activas de la Patagonia.
En la actualidad, todo el territorio de la Patagonia extrandina presenta un grado de
desertificacin variado. Esta degradacin se hace evidente de manera explcita en los
componentes biofsicos del ecosistema, pero tambin tiene consecuencias sociales y
econmicas.
Del total de la Patagonia, el 93,6 % (73,5 millones de hectreas) presenta signos de
desertificacin, y las categoras que ms se observaron fueron moderada a grave y
grave, que abarcan casi el 60 % del territorio. Las categoras grave y muy grave (Cuadro
1) corresponden a tierras muy deterioradas, donde el dao medioambiental es
irreversible para el desarrollo de la mayora de las actividades econmicas. Las
provincias comprendidas en estas dos ltimas categoras son las siguientes: Santa Cruz,
con el 38 % de su territorio; Neuqun, con el 37 %; Chubut, con el 31 % y Ro Negro,
con el 26 % (Mazzoni 2010).

Cuadro 1: Estado de desertificacin en Patagonia. Tomado de Del Valle et. al. 1998.

CONCLUSIONES
La Convencin de las Naciones Unidas de Lucha Contra la Desertificacin (UNCCD) y
el Programa Nacional, propone adems de solicitar un manejo adecuado y sostenible de
los suelos, recuperar la capacidad productiva por lo cual se recomienda:
Profundizar los estudios bsicos de los recursos naturales
Informar y capacitar a los productores, pueblos originarios, tcnicos, agentes
municipales, etc. sobre el uso sustentable del ecosistema, integrndolos a las
medidas de prevencin y control de la desertificacin.
Desarrollar instrumentos legales y econmicos que premien y bonifiquen proyectos sustentables y castiguen a los que degradan.
Respetar la capacidad de uso del suelo, mejorando y diversificando la produccin agrcola.
Utilizacin de labranza conservacionista.
Generar y reforzar los programas de extensin dirigidas al medio rural, con
capacitacin de tcnicos y productores.
Fomentar la organizacin y participacin de los productores, como as tambin
de los organismos gubernamentales y no gubernamentales.

BIBLIOGRAFA
Cobello H. J., 2014. Degradacin del Suelo y Desertificacin. Actas Congreso
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Del Valle, H., 1998. Land degradation status in the Patagonian region: Desertification
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Guaita R., et al., 2007. Estrategias y Tcnicas para enfrentar la Desertificacin en la
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Guerra Garca J. A., 2010. Evaluacin de la degradacin de los suelos naturales de la
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Lpez Bermdez, F., 1994. Degradacin del suelo Fatalidad climtica o mala gestin
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http://www.unccd.int/