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82 edio

usos &abusos da

ISSN 85-225-0200-S

FUNDAO GETULIO VARCAS


[DITO R A

.~111Jmm1~

desperta hoje ent,.e os cientistas sociais, e


em especial entre os histo1-iadores, po, si s
j1tstifica1-ia a publicao deste livm Mas
o interesse pelo tema ttlt,.apassa essas
1eas do conhecimento e .abrange
immeras outras. Po1 01tt10 lado, o
c1escimento da hist1-ia oral 110 Brasil se
ressente de uma njlexo te1-ica e
metodolgica maio, por parte daqueles
que a utilizam, o qtte toma este livro
tt11ta Je,-,amenta indispensvel aos
estttdiosos.
As 01yanizadoras desta coletnea
ap,esentam ttma seleo dos textos mais
significativos de attt01es estrangeiros sobre
aspectos da hist1-ia oral que tm
p1ovocado debates, discordd1~cias e
1ejeies. Os artigos foram escolhidos com
a preocupao de ap,esentar ao leitor
uma viso dos m1ltiplos enfoques que a
histria 01al comporta e ao mesmo tempo
de indica, que existe ttm elemento cmmtm
- a p1oxi111idade do hist01-iad01 com o
desenrola, dos acontecimentos qtte
analisa, ott seja, o estudo do tempo
presente. Procmott-se tambm ab1-ir ao
leitor as divenas possibilidades
metodolgicas da histria 01al, chamando
a ateno para as relaes ent1e mem1-ia
e histl-ia, hist1-ia 01al e hist1-ia do
tempo presente, t1ajet,-ias de vida e
constneo de biografias e atttobiograftas,
t1adio oral e t1mlio emita, alm de
ottt1os aspectos qtte indicam a 1-iqtteza e o
potencial inovador desta metodologia.

Alguns autores most1am qtte as crticas


feitas hist1-ia oml por ma pretensa
remncia a qualquer exigncia te1-ica
no se conftnnam, pois poucos setores da
pesquisa hist1-ica trazem mna
co11t1-ibuio to palpvel, tanto no qtte

usos &abusos da

HISTORIA

ORAL

difuso de diversas in
nstrumentos tcnicos q

1mento da produo
principalmente com
indstria txtil e metalr

Autores

ampliao macia
geradores
de
novo
detrimento da aplica
tecnologia e instala
forma de se ampliar o
interno.

Alessondro Portelli
Alistoir Thomson
Chontol de Tourtier-Bonozzi
Doniele Voldmon

"( ... ) agiam em gru ,


sciam rpidos a uma ald
struir as mquinas de ma!
>silenciosamente como ti

Etienne Franois
Franois Bdorido
Gobriele Rosenthol

texto refere-se a qual


corrente da Revoluo ln
Socialismo

Giovanni Levi
Henry Rousso

Ludismo

talo Calvino

Reformismo

Jean-Franois Sirinelli

Cartismo

Jean-Jacques Becker
Jorge Eduardo Aceves Lozono

Identifique, entre as af
e se refere a consequi
lustrial:

Julie Cruikshonk

reduo do processe
aumento da populac
sensvel xodo urbano.

Michael Frisch

Luiso Posserini

maior diviso tcnica do


constante de mquina1
capitalismo como mo
dominante.

Paulo Hamilton
Pierre Bourdier
Ren Rmond
Roger Chortier

declnio do proletariado e
estrutura social, valoriza
e manufaturas.
formao, nos grandes e
das associaes de ope
"trade unions", que promc
entre patres e empregac
Passados alo11n~

~i!>r.1

Ronold

J. Grele

usos &abusos da
-

HISTORIA

ORAL
8 edio

Organizadoras

Marieta de Moraes Ferreira


Janana Amado

FUNDAO GETULIO VAICAS


EDITORA

ISBN 85-225-0200-5
Copyright Janana Amado e Marieta de Moraes Ferreira
Direitos desta edio reservados
EDITORA FGV
Praia de Botafogo, 190 - 142 andar
22250-900 - Rio de Janeiro, RJ - Brasil
Tels.: 0800-21-7777 - 21-2559-5543
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Impresso no Brasil / Printed in Brazil
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em parte, constitui violao do copyright (Lei n 2 9.610/98).

Os conceitos emitidos neste livro so de inteira responsabilidq.de dos autores.


11 edio -

1996
21 edio - 1998
3 1 edio - 2000
41 edio - 2001
51 edio ~ 2002
6 1 edio - 2005
71 edio - 2005
81 edio - 2006

Do-~r.o

para

UNIRIO - Eiblioteca

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N." Registro: _____ QQ5l.:J - - - - - ,reo: ---, --- ... A.Q.,._i;.'..'!.. ......- - - - - - f~ I
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Traduo: Luiz Albtito Monjardim, Maria Lucia Leo Vclloso de Magalhes, Glria
Rodriguez e Maria Carlota C. Gomes

Copidesque: Luiz Alberto Monjardim, Maria Lucia Leo Velloso de Magalhes e Maria
lzabel Penna Buarque de Almeida

Revi.so: Fatima Caroni


Capa: Tira linhas studio

Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca


Mario Henrique Simonsen/FGV
Usos & abusos da histria oral/ Janana Amado e Marieta
de Moraes Ferreira, coordenadoras. - 8. ed. - Rio de
Janeiro: Editora FGV. 2006.
304p.
1. Histria oral - Coletnea. 1. Amado, Janana. II.
Ferreira, Marieta de Moraes. Ili. Fundao Getulio Vargas.

coo 907.2

Sumrio

Apresentao

vii

Jonono Amado e Moriela de Moraes Ferreira

1 Questes
A fecundidade da histria oral
Elienne Franois

Prtica e estilos de pesquisa na histria


oral contempornea 15
Jorge Eduardo Aceves Lozano
O handicap do a posteriori

27

Jean-Jacques Becker

Definies e usos
Doniele Voldmon

...

33

Histria oral: balano da metodologia


e da produo nos ltimos 25 anos 43
Philippe Joutard

2 Memria e tradio
Os debates sobre memria e histria: alguns
aspectos internacionais 65
Alistoir Thomson, Michael Frisch e Paulo Hamilton
A memria no mais o que era
Henry Rousso

93

O massacre de Civitella Vai di Chiana (Toscana: 29 de junho


de 1944): mito, poltica, luto e senso comum 103
Alessondro Porte/li

A gerao 131
Jean-Franois Sirinelli

A palavra escrita e a no-escrita . 139


talo Calvino
Tradio oral e histria oral: revendo
algumas questes
149
Julie Cruikshank

3 Trajetria
Usos da biografia
Giovanni Levi
A iluso biogrfica
Pierre Bourdieu

167

183

A estrutura e a gestalt das autobiografias


e suas conseqncias metodolgicas. 193
Gabriele Rosenthal

4 Pensar o tempo presente


Algumas questes de alcance geral
guisa de introduo 203
Ren Rmond
A "lacuna" do presente
Luisa Passerini

211
215

A viso do historiador modernista


Roger Chartier

Tempo presente e presena da histria


Franois Bdarida

219

5 Entrevistas e acervo
Arquivos: propostas metodolgicas
Chantal de Tourtier-Bonazzi
A inveno do depoimento oral
Daniele Voldman

233

247

Pode-se confiar em algum com mais de 30 anos?


Uma crtica construtiva histria oral 267
Ranald J. Grele

Apresentao

Jonono

Amado

Morieto

de

Moroes

Ferreiro

IIJ\

.r\..

traduo a principal forma de efetuar trocas internacionais no mercado das idias: no campo -das cincias sociais, importar
traduzir", lembrou L. Boltanski. 1 Mas por que importar - isto , traduzir e publicar no Brasil, hoje - uma coletnea de textos relativos
histria oral, destinada a estudantes, professores, pesquisadores e praticantes dessa metodologia, bem como a todos os que se interessam pelo
assunto?
Atualmente, existe uma colossal distncia entre o vertiginoso
crescimento da histria oral e a minguada quantidade de livros e artigos
sobre o tema disponveis em portugus, produzidos em sua maior parte
por pesquisadores brasileiros. Ao lanar textos importantes sobre histria
oral de autores reconhecidos por outros pblicos e traduzidos pela primeira vez no pas, acreditamos estar contribuindo para estreitar essa distncia. Os textos foram pesquisados em numerosas publicaes, algumas
de difcil acesso; entre os autores, h os de nacionalidade francesa, norteamericana, italiana, mexicana, inglesa, canadense, australiana, belga, colombiana, alem, espanhola ... Nem todos os artigos inicialmente selecionados puderam ser publicados: alguns no receberam autorizao de suas

Em Notes sur les changes philosophiques internationaux. Actes de la Recherche en Sciences


Sociales (5-6), 1975, citado por Grard Mauger no prefcio de Manheim, Karl. Le prob/eme
eles gnrations. Paris, Nathan, 1990.

viii

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

editoras, enquanto outros tiveram a permi~so para a traduo vinculada


ao pagamento de somas muito altas, o que encareceria excessivamente este volume, tornando-o invivel. Como lembrou Pierre. Bourdieu, "o destino
de um texto [... ] jamais se reduz quela espcie de interesse desinteressado pela prpria coisa, o nico interesse reconhecido, o interesse puro e
puramente cientfico ou esttico ... "2
Este livro fruto da concepo de histria oral que partilhamos.
Entendida como metodologia, a histria oral remete a uma dimenso tcnica e a uma dimenso terica. Esta ltima evidentemente a transcende
e concerne disciplina histrica como um todo. O fato de compreendermos a teoria como campo parte, relacionado histria oral porm dela
distinto, nos deu liberdade para selecionarmos certos textos que tradicionalmente no integrariam uma coletnea de histria oral. So ensaios
que, embora analisem questes tericas essenciais para os historiadores
orais, no partem das experincias das entrevistas. o caso dos artigos de
talo Calvino, Giovanni Levi e Pierre Bourdieu. Esses textos, entretanto basta l-los, para comprovar -, alm de fontes de prazer intelectual, desvendam com tal maestria um mundo de questes indispensveis aos historiadores orais que s nos resta reverenciar seus autores, aprendendo
com eles.
Os artigos aqui reunidos abordam diferentes dimenses da histria oral. Chamam a ateno para as vrias possibilidades dessa metodologia e aprofundam reflexes em torno de pontos cruciais: relaes
entre memria e histria, principais conceitos e estilos de investigao em
histria oral, organizao de acervos orais, inter-relaes entre histria
oral e histria do tempo presente, tipos de entrevistas, formas de narrar
trajetrias individuais (biografias, autobiografias, histrias de vida) e ligaes entre tradio oral e escrita so alguns dos temas discutidos no livro.
Os textos no apresentam assim unidade terica, metodolgica ou tcnica;
alguns expressam pontos de vista opostos. Foram escolhidos, alm de sua
qualidade, por representarem diversas tradies historiogrficas e correntes
de pensamento, para que estas sejam divulgadas entre o pblico brasileiro, dinamizando o debate. Alguns textos so profundos, requerendo dos
leitores familiaridade com o assunto, enquanto outros se dirigem a ini-

Em La critique du discours lettr. Actes de la Recherche en Sciences Sociales (S-6):4-8,


1975.

ix

APRESENTAO

dantes na rea. A diversidade da coletnea espelha a variedade de usos,


agentes, agendas, finalidades e instituies - em suma, a polifonia que caracteriza o campo da histria oral no mundo, hoje. Antes de prosseguirmos, vejamos em que estado se encontra atualmente este campo no
Brasil.

A histria

oral

no

Brasil,

hoje

Embora sua introduo no Brasil date dos anos 70, somente no


incio dos anos 90 a histria oral experimentou aqui uma expanso
mais. significativa. A multiplicao de seminrios e a incorporao pelos
programas de ps-graduao em histria de cursos voltados para a discusso da histria oral so indicativos importantes da vitalidade e dinamismo da rea. Por outro lado, o estabelecimento e o aprofundamento de contatos com pesquisadores estrangeiros e com programas de
reconhecido mrito internacional, propiciados pelos encontros e seminrios, criaram canais importantes para o debate e a troca de experincias.
A criao da Associao Brasileira de Histria Oral, em 1994,
e a publicao de seu Boletim tm estimulado a discusso entre pesquisadores e praticantes da histria oral em todo o pas. A divulgao
dos programas e grupos de trabalho existentes, a apresentao dos acervos de depoimentos orais j acumulados e das linhas de pesquisa em
curso, bem como a listagem das publicaes lanadas nos ltimos dois
anos representam uma contribuio da Associao que permite traar um
quadro bastante preciso da situao atual da histria oral no cenrio
brasileiro.
Algumas caractersticas bsicas da recente produo ligada histria oral no Brasil j podem ser detectadas. E um valioso ponto de referncia so os trs grandes encontros realizados no pas nos ltimos
anos - o II Encontro Nacional de Histria Oral (Rio de Janeiro, 1994),
o I Encontro Regional da Regio Sul-Sudeste (So Paulo/Londrina, 1995)
e o III Encontro Nacional (Campinas, 1996).
A primeira reunio, em que foram apresentados 60 papers, contou com a participao de 250 pesquisadores, distribudos em sete grupos
de trabalho temticos - questes metodolgicas, tradio oral e etnicidade, instituies, elites e militares, gnero, trabalho e trabalhadores, e
constituio de acervo. Pde-se constatar uma forte presena da comunidade acadmica nos projetos de histria oral em andamento, sendo pouco

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAI

expressiva a participao de grupos sindicais, associaes de moradores,


empresas ou mesmo arquivistas. Entre os participantes do encontro que
apresentaram trabalhos, os doutores predominaram amplamente, sendo
inexpressiva a presena de graduandos. No que diz respeito formao,
diversamente do que se observava na dcada de 80, quando os pesquisadores que trabalhavam com histria oral eram majoritariamente cientistas sociais, verificou-se maioria absoluta de historiadores. Em relao ao
contedo temtico dos trabalhos apresentados, embora a pesquisa junto a
minorias ou a grupos menos favorecidos constitusse uma tradio no
campo da histria oral, no foi registrado predomnio marcante de estudos
voltados para as camadas populares. Observou-se, na verdade, uma abertura de espao para temas ainda pouco explorados, como movimentos intelectuais, burocratas, militares e instituies.~
No I Encontro Regional da Regio Sul-Sudeste C49 papers), as
tendncias j dlineadas no fo~am substancialmente alteradas: predominncia do meio acadmico e, dentro dele, dos historiadores, e pouca expresso de outros grupos. Do ponto de vista do contedo dos trabalhos,
pde-se perceber um maior interesse por questes metodolgicas e por temas ligados cultura popular. 4
Examinando-se, finalmente, o conjunto de trabalhos selecionados
para apresentao no III Encontro Nacional, detecta-se mais uma vez a
participao macia de historiadores ligados academia. importante ressaltar, entretanto, a entrada em cena de pesquisadores vinculados a rgos
da administrao pblica e entidades de classe, alm de arquivistas. Notase ainda um aumento da participao de doutorandos, mestrandos e at
mesmo de graduandos bolsistas de iniciao cientfica, o que representa
uma mudana em relao ao encontro do Rio de Janeiro. Diferentemente, tambm, do encontro de 1994, cresceu consideravelmente o nmero de
estudos voltados para as camadas populares, sendo retomada assim uma
antiga tradio da histria oral. 5

:i

Ver Ferreira, Marieta de Moraes (org.). Hiscria oral e mulcidiscipli11aridade. Rio de Janeiro,

Diadorim, 1994.
4

Ver Meihy, Jos Carlos Sebe Bom. (Rc)introduzi11do a histria oral

110

Brasil. So Paulo, Xa

m/USP, 1996.
5

Ver li Encontro Nacional de /-frria Oral. Livro de resumos. Campinas, Associao Brasileira

de Histria Oral, 1996.

APRESENTAO

xi

Esses dados desenham um quadro animador para a histria oral


no Brasil: trata-se de uma rea de pesquisa que se projeta, ganha novos
adeptos, multiplica seus temas. Um ponto, no entanto, motivo de preocupao: o carter ainda limitado da reflexo e da discusso metodolgica. A despeito dos inegveis avanos, a discusso permanece restrita aos
tradicionais especialistas da rea que tm acesso aos encontros internacionais e bibliografia estrangeira.
Trabalhar com histria oral no Brasil em geral ainda consiste em
gravar entrevistas e editar os depoimentos, sem explor-los suficientemente, tendo em vista um aprofundamento terico-metodolgico; tambm
comum a utilizao de entrevistas, em associao com fontes escritas, como fornecedoras de informaes para a elaborao de teses ou trabalhos
de pesquisa, sem que isso envolva qualquer discusso acerca da natureza
das fontes ou de seus problemas.
Este livro pretende ser exatamente um elemento de estmulo
reflexo sobre o uso da histria oral, mostrar sua riqueza e suas dificuldades, seus desafios e seus resultados. Mais que isso, pretende contribuir para a reflexo sobre temas e questes ligados histria como um
todo. Poucas reas, atualmente, tm esclarecido melhor que a histria
oral o quanto a pesquisa emprica de campo e a reflexo terico-metodolgica esto indissociavelmente interligadas, e demonstrado de maneira
mais convincente que o objeto histrico sempre resultado de uma elaborao: em resumo, que a histria sempre construo. Temos a certeza
de que esta ser uma contribuio de peso para os pesquisadores brasileiros.

status da histria oral

O livro est dividido em cinco blocos. O primeiro deles, sob o


ttulo "Questes", rene textos em que predomina a preocupao metodolgica. Etienne Franois, Jorge Eduardo Aceves Lozano, Jean-Jacques
Becker, Daniele Voldman e Philippe Joutard apresentam e discutem importantes aspectos da metodologia da histria oral hoje. Uma questo
maior, central, projeta-se sobre as outras, perpassando esses artigos e todo o livro; de certa forma, essa questo originou a prpria concepo e
organizao do volume: qual o status da histria oral? Difcil orientar-se
em campo configurado to recentemente, em meio a diversas concepes
que se entrecruzam, algumas pouco claras, disputando com ferocidade espaos e audincias. Um campo cuja prpria denominao posta em xe-

xii

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

que! 6 De forma ainda provisona, tentaremps responder questo, com o


objetivo de participar de um debate decerto decisivo (pois que definir os
rumos da histria oral nos prximos anos), incentivando sua circulao
entre os pesquisadores brasileiros.
Diferenas secundrias parte, possvel reduzir a trs as principais posturas a respeito do status da histria oral. A primeira advoga
ser a histria oral uma tcnica; a segunda, uma disciplina; e a terceira,
uma metodologia. Aos defensores da histria oral como tcnica interessam as experincias com gravaes, transcries e conservao de entre~
vistas, e o aparato que as cerca: tipos de aparelhagem de som, formas
de transcrio de fitas, modelos de organizao de acervo etc. Alguns defensores dessa posio so pessoas envolvidas diretamente na constituio
e conservao de acervos orais; muitos so -cientistas sociais cujos trabalhos se baseiam em outros tipos de fontes (em geral, escritas) e que
utilizam as entrevistas de forma eventual, sempre como fontes de informao complementar. Esses nem sempre defendem conscientemente a
"postura tcnica"; s vezes, tal opo resultado do tipo de relao que
mantm com a histria oral (atendimento a necessidades especficas de
pesquisa ou deveres profissionais). A essas pessoas, entretanto, somam-se
as que efetivamente concebem a histria oral como uma tcnica, negando-lhe qualquer pretenso metodolgica ou terica: '\A. chamada 'histria
oral' no passa de um conjunto de procedimentos tcnicos para a utilizao do gravador em pesquisa e para a posterior conservao das fitas.

6
A denominao "histria oral" ambgua, pois adjetiva a histria, e no as fontes - estas,
sim, orais. A designao foi criada numa poca em que as incipientes pesquisas histricas
com fontes orais eram alvo de crticas cidas do mundo acadmico, que se recusava a consider-las objetos dignos de ateno e, principalmente, a conceder-lhes status institucional.
No embate que se seguiu, pela demarcao e aceitao do novo campo de estudos, o adjetivo "oral", colado ao substantivo "histria", foi sendo divulgado e reforado pelos prprios
praticantes da nova metoclologia, desejosos ele realar-lhe a singularidade, diferenciando-a
das outras metodologias cm uso, ao mesmo tempo cm que lhe afirmavam o carter histrico.
Hoje, a designao "histria oral" tornou-se de tal forma difundida e aceita - o "atestado
visvel da identiclade de seu portador", a que se refere Bourclieu, a propsito de nomes, neste volume - que nos pareceu secundrio reabrir a disputa em torno dela; outras questes,
mais substanciais para o momento, permanecem ainda mergulhadas cm confuso.
A respeito da expresso "histria oral", consultar, neste volume, o texto de Daniele Vold
man; sobre a histria da histria oral, os anigos de Alistair Thomson, Michael Frisch e Paula
Hamilton; e de Ronald J. Grele.

APRESENTAO

xiii

Querer mais do que isso ingressar no terreno da mais pura fantasia. A


histria oral no possui os fundamentos filosficos da teoria, nem os procedimentos que [... ] possam ser qualificados como metodolgicos. Ela
fruto do cruzamento da tecnologia do sculo XX com a eterna curiosidade do ser humano". 7
Os que postulam para a histria oral status de disciplina baseiam-se em argumentos complexos, por vezes contraditrios entre si.
Todos, entretanto, parecem partir de uma idia fundamental: a histria
oral inaugurou tcnicas especficas de pesquisa, procedimentos metodolgicos singulares e um conjunto prprio de conceitos; este conjunto,
por sua vez, norteia as duas outras instncias, conferindo-lhes significado e emprestando unidade ao novo campo do conhecimento: "Pensar a histria oral dissociada da teoria o mesmo que conceber
qualquer tipo de histria como um conjunto de tcnicas, incapaz de refletir sobre si mesma [ ... ]. No s a histria oral terica, como constituiu um corpus terico distinto, diretamente relacionado s suas
prticas". 8
E quais conceitos, idias, caractersticas e direes integrariam
a histria oral, permitindo conferir-lhe o status de disciplina, segundo
esse grupo de estudiosos? Neste ponto, surgem dificuldades, pois os autores divergem, partindo de pontos de vista diferentes, at opostos, ou
simplesmente tergiversam. lan Mikka, o autor antes citado, que to
contundentemente defende um status terico prprio da histria oral,
reconhece: "O corpus terico da histria oral precisa [... ] ser mais bem
delineado; embora constitudo, encontra-se no centro de controvrsias". 9
As idias resumidas a seguir so as apresentadas por Mikka,
acrescidas de observaes de vrios outros autores. Representam uma tentativa de condensar perspectivas e temas reconhecidos por grande parte

Roger, William. Notes on oral history. Incernational Journa/ of Oral History, 7(1):23-8, Feb.
1986.

Mikka, Ian. What on Earth is oral history? ln: Elliot, James K. (ed.). Ncw trails in history.
Sydney, Australian Press, 1988. p. 124-36 (grifos nossos).
9
Mikka, 1988:127.

xiv

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAL

da bibliografia como especficos da hist~ria oral, mesmo por autores que


no postulam para esta o status de disciplina autnoma: IO
o testemunho oral representa o ncleo da investigao, nunca sua parte
acessria; isso obriga o historiador a levar em conta perspectivas nem
sempre presentes em outros trabalhos histricos, como por exemplo as relaes entre escrita e oralidade, memria e histria ou tradio oral e histria;
o uso sistemtico do testemunho oral possibilita histria oral esclarecer trajetrias individuais, eventos ou processos que s vezes no tm
como ser entendidos ou elucidados de outra forma: so depoimentos de
analfabetos, rebeldes, mulheres, crianas, miserveis, prisioneiros, loucos ...
So histrias de movimentos sociais populares, de lutas cotidianas encobertas ou esquecidas, de verses
menosprezadas; essa caracterstica per.
mitiu inclusive que uma vertente da histria oral se tenha constitudo
ligada histria dos excludos;

na histria oral, existe a gerao de documentos (entrevistas) que possuem uma caracterstica singular: so resultado do dilogo entre entrevistador e entrevistado, entre sujeito e objeto de estudo; isso leva o
historiador a afastar-se de interpretaes fundadas numa rgida separao
entre sujeito/objeto de pesquisa, e a buscar caminhos alternativos de interpretao;
a pesquisa com fontes orais apia-se em pontos de vista individuais, expressos nas entrevistas; estas so legitimadas como fontes (seja por seu
valor informativo, seja por seu valor simblico), incorporando assim elementos e perspectivas s vezes ausentes de outras prticas histricas -

10

Mikka, 1988: 132. Foram incorporadas reflexes de vrios textos constantes desta coletne.::
e mais dos seguintes artigos: Dunaway, David King. The oral biography. Biography, 14 (3):25666, 1991 (sobre as relaes entre histria de vida e histria social); Griffiths, Tom. The debate about oral history. Melbourne Hiscorical Journal (13):16-21, 1981 (sobre a possibilidade
de a histria oral ser uma histria dos excludos); Porte Ili, Alessandro. The peculiarities of
oral history. Hisw,y Workshop Journal, 12:96-107, Autumn 1981 (sobre o carter das fontes
. orais), e Rioux, Jean-Pierre. L'histoire orale: essors, problemes et enjeux. Cahiers de Clio
(75-76):29-48, 1983 (sobre formas peculiares de interpretao geradas pelo carter das fontes orais).

APRESENTAO

XV

porque tradicionalmente relacionados apenas a indivduos -, como a subjetividade, as emoes ou o cotidiano;


a histria do tempo presente, perspectiva temporal por excelncia da
histria oral, legitimada como objeto da pesquisa e da reflexo histricas;
na histria oral, o objeto de estudo do historiador recuperado e recriado por intermdio da memria dos informantes; a instncia da memria passa, necessariamente, a nortear as reflexes histricas, acarretando desdobramentos tericos e metodolgicos importantes, conforme o demonstram alguns dos textos deste livro;
o fato de a histria oral ser largamente praticada fora do mundo acadmico, entre grupos e comunidades interessados em recuperar e construir
sua prpria memria, tem gerado tenses, pois as perspectivas, os objetivos e os modos de trabalho de acadmicos e no-acadmicos podem diferir muito; essa pluralidade (uma das marcas da histria oral em todo o
mundo), quando aceita, pode gerar um rico dilogo, raramente presente
em outras reas da histria;
a narrativa, a forma de construo e organizao do discurso (a compreendidos tanto o estilo, na acepo de Peter Gay, quanto aquilo que
Paul Veyne chamou de "trama" e Hayden White de "urdidura do enredo") 11 so valorizadas pelo historiador, pois, como lembrou Alessandro
Portelli, fontes orais so fontes narrativas; isso tudo chama ateno ao carter ficcional das narrativas histricas, seja as dos entrevistados, seja as
do entrevistador, o que pode acarretar mudanas de perspectivas revolucionrias para o trabalho histrico.
Entre os defensores da histria oral como metodologia situamse as autoras desta apresentao e organizadoras do presente livro. Aceitamos como vlido, em linhas gerais, o feixe de idias antes resumido,
espcie de territrio comum sobre o qual se erige a histria oral hoje, o
que naturalmente a transforma em algo muito mais abrangente e com-

li

Ver Gay, Peter. O estilo na histria. So Pilulo, Companhia das Letras, 1990; Vcyne, Paul.
Como se escreve a histria. 2 ed. Braslia, UnB, 1992; e White, Haydcn. O texto histrico como ancfato literrio e A5 fices da representao factual. ln: Tpicos do discurso. So Paulo,
Edusp, 1994. p. 97-116 e 137-51.

xvi

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

plexo do que uma simples tcnica, como _querem alguns. A divergncia


entre os que pensam como ns e os postulantes da histria oral como
disciplina reside em outro ponto: estes reconhecem Aa histria oral uma
rea de estudos com objeto prprio e capacidade (como o fazem todas
as disciplinas) de gerar no seu interior solues tericas para as questes
surgidas na prtica - no caso especfico, questes como as imbricaes
entre histria e memria, entre sujeito e objeto de estudo, entre histria
de vida, biografia e autobiografia, entre diversas apropriaes sociais do
discurso etc.
Em nosso entender, a histria oral, como todas as metodologias,
apenas estabelece e ordena procedimentos de trabalho - tais como os diversos tipos de entrevista e as implicaes de cada um deles para a pesquisa, as vrias possibilidades de transcrio de depoimentos, suas
vantagens e desvantagens, as diferentes maneiras de o historiador relacionar-se com seus entrevistados e as influncias disso sobre seu trabalho -,
funcionando como ponte entre teoria e prtica. 12 Esse o terreno da histria oral - o que, a nosso ver, no permite classific-la un.icamente como prtica. Mas, na rea terica, a histria oral capaz apenas de
suscitar, jamais de solucionar, questes; formula as perguntas, porm no
pode oferecer as respostas.
As solues e explicaes devem ser buscadas onde sempre estiveram: na boa e antiga teoria da histria. A se agrupam conceitos capazes de pensar abstratamente os problemas metodolgicos gerados pelo
fazer histrico. O entrevistado "se esquece" sempre de um conjunto especfico de acontecimentos que vivenciou? Cada grupo de informantes situa em datas diferentes determinado fato histrico? Sendo uma metodologia, a histria oral consegue enunciar perguntas como essas; mas, exatamente por ser uma metodologia, no dispe de instrumentos capazes
de compreender os tipos de comportamento descritos (bastante comuns,
alis). Apenas a teoria da histria capaz de faz-lo, pois se dedica, entre outros assuntos, a pensar os conceitos de histria e memria, assim
como as complexas relaes entre ambos.
Para tentar esclarecer seu dilema, nosso pesquisador poder ainda lanar mo de contribuies oriundas de outras disciplinas, como a fi-

12

Um bom exemplo do uso da histria oral como metodologia o texto 'J\rquivos: pro
postas metodolgicas", de Chantal de Tounier-Bonazzi, neste livro.

APAESfNTAO

xvii

Iosofia (os trabalhos de Henri Bergson sobre a memria, por exemplo),


a teoria sociolgica (as reflexes de Maurice Halbwachs ou Pierre Bourdieu, entre outros), a teoria psicanaltica (que, desde Freud, vem trabalhando conceitualmente a memona, em especial o seu potencial
regenerador e transformador). Seja qual for a disciplina a que recorra,
porm, o historiador encontrar encaminhamentos e solues para esse tipo de questo na rea da teoria (histrica, sociolgica, psicanaltica etc.),
j que esta tem a capacidade de pensar abstratamente questes oriundas
da prtica, filtradas pela metodologia, produzindo conceitos que, por sua
abrangncia, so aplicados a situaes anlogas, iluminando e transformando a compreenso da prpria prtica - no caso especfico, do exerccio da histria oral. A interdependncia entre prtica, metodologia e
teoria produz o conhecimento histrico; mas a teoria que oferece os
meios para refletir sobre esse conhecimento, embasando e orientando o
trabalho dos historiadores, a includos os que trabalham com fontes
orais. Exatamente o mesmo ocorre com outras metodologias: a demografia histrica, por exemplo, est apta a elaborar tabelas e sries relativas s populaes, construir metodologias de trabalho para esse material
e formular questes importantes sobre tais dados, mas deve procurar fora
dela prpria - na teoria - subsdios para compreender as questes que
suscita; o mesmo se passa com a histria econmica, a genealogia, a histria cultural etc.
Afinal, qual a importncia de toda essa discusso? Que diferena
poder fazer, para quem trabalha com fontes orais? A nosso ver, pode fazer uma grande, colossal diferena. Nosso ponto de vista que esse debate se encontra bem no centro da definio do que a histria oral, dos
seus usos, e dos rumos que poder tomar. Se considerarmos a histria
oral uma tcnica, nossa preocupao se concentrar exclusivamente em temas como organizao de acervos, realizaes de entrevistas etc. (temas
em si relevantes, mas, como esperamos ter demonstrado, muito aqum
das possibilidades da histria oral).
Se concebermos a histria oral como disciplina, h dois caminhos possveis, ambos, a nosso ver, problemticos: "esquecermos" as
questes exclusivas da teoria, deixando de abord-las em nossos trabalhos, ou tentarmos encontrar respostas para elas apenas no mbito
da histria oral. No primeiro caso, o resultado sero os infelizmente
numerosos trabalhos chos, com concluses bvias - porque coladas
aos dados das entrevistas, sem possibilidade de elaborao terica -,

xviii

Usos & Asusos DA HISTRIA ORAl

que sempre deixam uma pergunta no ar_: "Seria mesmo preciso fazer
uma pesquisa para chegar a isso?" So trabalhos que se limitam a reproduzir as palavras dos entrevistados, que exploram uma idia absolutamente comprovada (utilizando trechos de entrevistas para
corrobor-la), que no conseguem problematizar qualquer aspecto da
pesquisa ...
No segundo caso - buscar respostas tericas no mbito da histria oral -, o resultado, em nosso entender, mais danoso: como impossvel explicar algo sem meios adequados para faz-lo (explicar ~uestes
tericas pela via da metodologia), os textos, para tentar contornar o problema, so pontilhados de referncias ligeiras "seletividade da memria",
aos "entrelaamentos entre tradio oral e escrita", s "imbricaes entre
sujeito e objeto de estudo" etc., confundindo os leitores iniciantes e nada
revelando. Estas expresses, em verdade, faziam originariamente parte de
discusses tericl.5, mas, dissociai;las de seus contextos originais e repetidas ad infinitum, acabaram por compor um jargo oco, incapaz de explicar, por exemplo, como e por que um caso especfico le memria
seletiva aconteceu, ou quais caminhos fizeram uma determinada tradio
escrita entrelaar-se a uma determinada tradio oral, d~ssa forma no
compreendendo seu objeto de estudo nem contribuindo para qualquer
avano terico.
Essas posturas, pensamos, empobrecem nossa rea de estudos.
hora de pararmos com vitimizaes. Chega de nos defendermos eternamente dos supostos crticos que, armados dos piores preconceitos, estariam sempre prontos a nos agredir. Passou a poca da marginalizao da
histria oral. Hoje ela integra currculos e experincias de muitas comunidades e grupos sociais. o momento de baixarmos as armas, e, com
humildade, olharmos para ns mesmos, reconhecendo que nossos crticos
tm razo em pelo menos um ponto: falta consistncia terica a parte de
nossa produo.
Outras

IO!

questes

Os artigos reunidos no segundo bloco do livro, intitulado "Memria e tradio", gravitam em torno de trs assuntos fundamentais: entrelaamentos entre memria e histria, conceito de "gerao" e relaes
entre tradio escrita e oral. Henry Rousso discute as dificuldades e possibilidades de uma "histria da memria" mostrando como, desde Les lieux

APHSENTAO

xix

de mmoire, de Pierre Nora, 13 ela se tornou, na Frana e em outros pases, um campo especfico de estudos; Rousso chama a ateno para as singularidades dessa trajetria, mostrando como, freqentemente, a histria
da memria se torna uma histria das feridas abertas pela memria; 14 o
autor cria uma polmica acerca da natureza das fontes orais, afirmando,
por exemplo, que elas, embora importantes, no possuem mais autoridade
que qualquer outro tipo de fonte.

Alessandro Portelli, em torno de um assunto aparentemente "menor", pontual - o massacre de 13 prisioneiros pelas tropas alems num
povoado da Toscana, Itlia, em 1944 -, desenvolve uma importante discusso sobre a natureza da memria coletiva. Sustentando que, por ser
gerada individualmente, a memria s se torna coletiva no mito, no folclore, nas instituies e por delegao (quando uma histria condensa vrias histrias), Portelli recupera o conceito de "memria dividida". Em
geral, afirma, a presso para no esquecer em verdade preserva as lembranas de determinado grupo, materializando o controle social. A memria coletiva, assim, longe da espontaneidade que muitos lhe atribuem,
seria mediatizada por ideologias, linguagens, senso comum e instituies,
ou seja: seria uma memria dividida. 15
O texto de Alistair Thomson, Michael Frisch e Paula Hamilton
analisa as relaes memria/histria por outro ngulo: o das tenses geradas entre prticas acadmicas e no-acadmicas da histria oral, na Inglaterra, nos Estados Unidos e na Austrlia. Alm do minucioso inventrio
da questo, o texto pe em relevo um problema particularmente impor-

13

A obra, organizada por Nora e lanada pela Gallimard, teve a seguinte cronologia de publicao: /. La RJJublique, 1984; li. la Natiorr, 1986. 3v.; Ili. Les Frarrces, 1993. 3v.
14
Michael Kammen, autor citado no texto, tambm se referiu a essa questo: "Nos Estados
Unidos, foram as diversas chagas do presente - Watergate e sobretudo a Guerra do Vietn
- que tornaram necessria uma construo instrumental da memria do passado". Ver Kammen, Michael. Myscic choreis of memo1y. The tramformation of traelicion in American culture.
New York, Alfred Knopf, 1991. p. 12.
IS

Textos que tratam de questes semelhantes: Cohen, David W. Tire combing of lristory. Bal-

timore, Johns Hopkins University Press, 1994; Daston, Lorraine. Marvelous facts and miraculous evidence in early modem Europe; Vidal-Naquet, Pierre. Atlantis and the nations. ln:
Chandlcr, James (ed.). Q11es1io11s of evielerrce: proof. prnctice, anel persuasion across the disci-

plines. Chicago, University of Chicago Press, 1994. p. 243-74 e 325-51; Ponelli, Alessandro.
The death of Luigi Trastulli. ln: Tire elecith of /.uigi Trastulli arrd otlrer stories. New York, State
University of New York Press, 1991. p. 1-26.

XX

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAl

tante: como conciliar as excitantes e recentes descobertas tericas, elaboradas nas academias, com os numerosos projetos de histria oral
desenvolvidos por grupos da sociedade, muitos .deles populares, relacionados a compromissos polticos e ideolgicos imediatos? Os autores recusam solues fceis, do tipo identificar a histria oral como a "histria
vinda de baixo" ou como "a verdadeira histria dos excludos" - concepo que j predominou no Brasil, e em outros pases -, para examinar caminhos e solues mais complexos e criativos, sem descuidar dos
compromissos polticos. Em assunto to espinhoso, uma ques_to subjaz a
todo o texto: a tica. 16
Nada como um grande escritor para apresentar um grande tema; talo Calvino, em um texto no-acadmico extremamente sensvel e
inteligente, transmite a complexa idia de uma dupla dimenso do real:
a do mundo concreto e a do mundo ds textos. Ao apresentar o dos
textos como. o seu mundo, aquele que compreende e no qual se sente
vontade, Calvino inverte nossa percepo habitual do assunto, provocando-nos o estranhamento que buscam os antroplogos, e levandonos a refletir, entre outras coisas, sobre as relaes entre escrita e oralidade.
O texto de Julie Cruikshank, extrado de The Canadian Historical
Review, chama a ateno para a mais recente tendncia de historiadores e
antroplogos que trabalham com populaes inseridas em sociedades letradas, mas para as quais a escrita no a principal forma de transmisso
de conhecimentos: investigar tanto as fontes orais quanto as escritas, mesmo que isso gere a inquietante questo que David Henige, um historiador
da frica, j se havia colocado alguns anos antes: "[ ... ] o historiador pode
ficar perplexo pela percepo inconfundvel de que a tradio oral nem

16

No bloco "Pensar o tempo presente", deste livro, h textos que se referem dimenso

tica da histria oral e da histria contempornea. A respeito, ver tambm, com diferentes perspectivas: Alcoff, Linda. The problcm of speaking for other. Cultural Critique.
1991-92. p. 5-32; Gugelberger, George & Kearney, Michael. Voices for the voiceless: testimonial literature in Latin America. Lacin America11 Perspeccives, 18 (3):3-15, 1970; Grele,
Ronald J. Useful discovcries: oral history, public history, and the dialectic of narrative. Thc
Public Historia11, 13 (l); McBryde, Isabel (ed.). Who owns che pasc? Melbourne, Oxford
University Press, 1985; e Patai, Daphne. Ethical problems of personal narratives, or, Who
should eat the last piece of cake? /ntemational Joumal of Oral History, 8 (1):5-27, Feb.
1987.

APRESENTAO

xxi

sempre apenas oral". 17 O artigo chama tambm a ateno para outro


aspecto nem sempre explorado nos estudos da tradio oral: narrativas
ais referem-se tanto ao passado quanto ao presente, organizando-os e
18
or
unificando-os, e ao mesmo tempo apontam para o futuro. Finalmente, o
texto mostra como o estudo da tradio oral, relacionado de forma to ntima ao da histria oral, desafia as concepes tradicionais de "lugar" e
de "evento".
Ligado s pesquisas sobre memria e tradio, outro tema vem
ganhando espao e importncia: o tema gerao. O texto de Jean-Franois
Sjrinelli, autor de vrias obras sobre o assunto, destaca os limites e possibilidades do uso da "gerao" como instrumento de anlise do historiador e como objeto da histria. Antes visto com reservas pelos historiadores (especialmente os vinculados escola dos Annales, pois em geral "gerao" associada ao tempo curto), o tema hoje saltou diretamente das
ruas para a academia. A imprensa refere-se "gerao cara-pintada", a
poltica menciona uma "gerao ps-guerra", a publicidade anuncia uma
nova "gerao de mveis", jovens rebelam-se contra a "antiga gerao", fa-

17 A citao completa na qual a frase est inserida : "Os matena1s que o informante consulta podem variar da Bblia a livros cm geral ou histria local, a publicaes governamentais, a recortes de jornais e mesmo a dissertaes ou publicaes de um predecessor
recente. No incio, o historiador pode ficar perplexo pela percepo inconfundvel de que a
tradio oral nem sempre apenas oral. Entretanto, essa situao est se tomando cada vez
mais freqente, medida que a proliferao do trabalho nas sociedades orais se combina
com o aumento dos ndices de alfabetizao". Henige, David. Oral historiography. London,
Longman, 1982. p. 57.
Para uma discusso sobre as relaes entre escrita e oralidade, consultar, entre outros:
Goody, Ack. The interface benveen thc written and the oral. London, Cambridge Universiry
Press, 1987; e Ong, Walter J. Oraliry and literacy. 2 ed. London, Methuen, 1986.
18
Outros autores, citados em nota no texto, tambm expressaram o mesmo ponto de vista.
David William Cohen, por exemplo, escreveu: "(. .. ) o conhecimento do passado, para o povo
busoga, que vive entre o Nilo e o leste de Uganda, no so os mortos ou os sobreviventes
moribundos de uma cultura oral passada, reproduzida por meio dos estreitos circuitos do
passado, de gerao em gerao. O conhecimento do passado em Busoga envolve a inteligncia coditiana, crtica e viva que circunda o stacus, as atividades, os gestos e a fala dos
indivduos em Busoga. Escritrios, ttulos de terra, heranas, crena e ritual, clientelismo, dvidas, casamentos - tudo isso fica como um desdobramento criativo do conhecimento detalhado do passado". Ver The undefining of oral tradition. Etl111ohistory, 36 (1):9-18, 1989.
Outro autor que analisa esse tema em profundidade Richard Price, cm First-time: tlie
historica/ vision of an Afro-american people. Baltimore, Johns Hopkins Universiry Press, 1983;
outro livro de Price tambm extremamente esclarecedor sobre o assunto: Alabi's world.
Baltimore, Johns Hopkins Univcrsity Press, 1989.

xxii

usos

& ABUSOS DA HISTRIA RAL

la-se em "conflito de geraes", uma "terceira idade" foi depressa inventada... Os estudiosos retomaram o clssico O problema das geraes, de
Karl Manheim, pa11indo da para desenvolver o assunto em vrias direes, inclusive a da histria oral, j que "gerao" um conceito muito
utilizado no senso comum para marcar a passagem do tempo e dar-lhe
significados pessoais. 19
O terceiro bloco de artigos
"Trajetria" - est voltado para
o papel do sujeito na histria e coloca em pauta questes relativas a biografias, autobiografias, histrias de vida. O uso desses relatos como fontes
de investigao tem provocado grandes debates metodolgicos no campo
das cincias sociais, e so inmeros os problemas levantados. Especialmente ao longo dos anos 60 e 70, predominou na historiografia a tendncia de valorizar as anlises das estruturas, os processos de longa
durao, e, em contrapartida, de desvalorizar os estudos sobre a conjuntura poltica ou cultural, o fato
. histrico singular e seu protagonista individual. Nesse movimento, o uso de fontes seriais e de tcnicas de
quantificao assumiu importncia fundamental, enquanto o recurso a relatos pessoais, histrias de vida, biografias passou a ser visto como extremamente problemtico. Condenava-se sua subjetividade, duvidava-se
das vises distorcidas apresentadas, enfatizav~-se a dificuldade de se obter
relatos fidedignos. Alegava-se tambm que os depoimentos pessoais no
podiam ser considerados representativos de uma poca ou de um grupo.
A experincia individual produzia uma viso particular e no permitia generalizaes.

A virada dos anos 70 para os anos 80 trouxe, entretanto, transformaes expressivas nos diferentes campos da pesquisa histrica, revalorizando a anlise qualitativa, resgatando a importncia das experincias
individuais, promovendo um renascimento do estudo do poltico e dando
impulso histria cultural. Nesse novo cenrio, os depoimentos, os relatos
pessoais e a biografia tambm foram revalorizados, e muitos dos seus defeitos, relativizados. Argumentou-se, em defesa da abordagem biogrfica,

19

Entre os bons estudos sobre gerao esto: Auias-Donfur, C. Socio/ogie dcs gnrations.
L'empreince du remps. Paris, PUI; 1988; Le Wita, Barrix. L'nigme des trois gnrations. ln:
Segalen, Manine (dir.). Jew: de families. Paris, Presses du CNRS, 1991. p. 209-21; Manheim,
Karl. Les pro/J/cmes eles g11ratio11s. Paris, Narhan, 1990 (excelemcs tambm a introduo e
o posfcio de G. Mauger); Sirinelli, Jean-Franois (dir.). Gnrarions inrelccruelles. Les Cahiers
ele /'/11stiw1 c/'Jfroire du '/emps Prsenc (6), 1987.

APRESENTAO

xxiii

ue O relato pessoal pode assegurar a transmisso de uma experincia co~tiva e constituir-se numa representao que espelha uma viso de munComo afirma Giovanni Levi no artigo includo neste bloco, "nenhum
do.
sistema normativo suficientemente estruturado para eliminar qualquer
ossibilidade de escolha consciente, de manipulao ou de interpretao
~e regras de negociao. A meu ver, a biografia por isso mesmo o cam0 ideal para se verificar [ ... ] a liberdade de que as pessoas dispem e
p
.
.
. "
para
se observar como f unc10nam
concretamente os sistemas
normativos
.

texto de Pierre Bourdieu, por outro lado, levanta problemas e


questes acerca das biografias e histrias de vida. Nossa proposta exatam~nte suscitar o debate, cujos desdobramentos s serviro para o enriquecimento da histria oral.
O quarto conjunto de textos - "Pensar o tempo presente" prope-se discutir o status da chamada histria do tempo presente e suas
relaes com a histria oral. O paradigma estruturalista dominante na histria nos anos 60-70 tambm via com desconfiana o estudo dos perodos
recentes. Ancorada em princpios que sustentavam a necessidade do distanciamento temporal do pesquisador frente ao seu objeto, ou seja, da viso retrospectiva sobre processos histricos cujo desfecho j se conhece, a
histria criava limitaes para o trabalho com a proximidade temporal,
por temer que a objetividade da pesquisa pudesse ficar comprometida.
Mesmo reconhecendo, como o faz Vidal-Naquet, 20 que seus livros de histria antiga traziam a marca de seus posicionamentos polticos, que o trabalho do historiador sempre engajado, a maioria dos historiadores
acreditava que o distanciamento do objeto era o meio mais seguro de evitar as paixes polticas atuais. Tambm Eric Hobsbawm 21 explicava suas
dificuldades de trabalhar com os objetos contemporneos, pois certamente
teria de se insurgir contra certas orientaes do Partido Comunista, ao
qual estava vinculado ... Um outro fator certamente intimidava os historiadores: a histria do tempo presente tem de lidar com testemunhas vivas,
presentes no momento do desenrolar dos fatos, que podem vigiar ou contestar o pesquisador.

20

Em L'cngagement de l'hiswrien. ln: crire /'histoire du temps prsenl. Paris, CNRS, 1992.

p. 383.
21

Em L'h1srorien ct son remps prscnt. ln: Ecrire


'
/'histoire du temps prsent. Paris, CNRS,
1992. p. 95.

xxiv

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAL

Nos anos 80, mais uma vez o quadro mudou. O aprofundamento


das discusses acerca das relaes entre passado e presente na histria e
o rompimento com a idia que identificava o objeto histrico ao passado
abriram novas possibilidades para o estudo da histria do sculo XX. Roger Chartier sustenta em seu artigo que, na histria do tempo presente,
o pesquisador contemporneo de seu objeto e divide com os que fazem
a histria, seus atores, as mesmas categorias e referncias. Assim a falta
de distncia, ao invs de um inconveniente, pode ser um instrumento de
auxlio importante para um melhor entendimento da realidade estudada,
de maneira a superar a descontinuidade fundamental que ordinariamente
separa o instrumental intelectual, afetivo e psquico do historiador e aqueles que fazem a histria.
A histria do tempo presente contribui particularmente para o
entendimento das relaes entre a ao voluntria, a conscincia dos homens e os coi;istrangimentos qesconhecidos que a encerram e a limitam.
Melhor dizendo, ela permite perceber com maior clareza a articulao entre, de um lado, as percepes e as representaes dos atores, e, de outro,
as determinaes e interdependncias que tecem os laos s'ociais. Trata-se,
portanto, de um lugar privilegiado para uma reflexo sobre as modalidades e os mecanismos de incorporao do social pelos indivduos de mesma
formao social. E nos parece bvia a contribuio da histria oral para
atingir esses objetivos.
O ltimo conjunto de textos, finalmente - "Entrevistas e acervo"
- chama a ateno para questes relativas realizao de entrevistas e
a polticas de acervo. O ponto central que defendemos a especificidade
da entrevista de histria oral que, distintamente de outras formas de coleta de depoimentos, deve estar sempre inserida num projeto de pesquisa
e ser precedida de uma investigao aprofundada, baseando-se em um roteiro cuidadosamente elaborado. Ainda que esta recomendao seja antiga
e consensual entre os especialistas em histria oral, nunca demais relembr-la. crescente hoje o interesse por livros de memrias, construdos
a partir da tomada de depoimentos orais, por escritores ou jornalistas que
no dispem de conhecimemo especfico sobre os temas ou os indivduos
pesquisados. Muitos desses empreendimentos inegavelmente alcanaram
bons resultados, mas muitos outros nada mais so que iniciativas comerciais, estimuladas por um mercado vido por absorver memrias e biografias de figuras pblicas da atualidade. Nada disso tem a ver com a
metodologia da histria oral.

APHSENTAO

XXV

Um segundo aspecto diretamente relacionado realizao de entrevistas a constituio de acervos. A despeito dos esforos que vm sendo realizados com vistas a estimular a formao e a organizao de
acervos de histria oral, ainda so grandes os problemas nesta rea, tanto
nas instituies pblicas como nas instituies privadas. Para comear, no
existe a preocupao por parte dos pesquisadores de realizar entrevistas
com a perspectiva de convert-las em fonte para outros pesquisadores no
futuro, o que implicaria, necessariamente, a obedincia a determinados
critrios de organizao do depoimento e a observncia de certos padres
tcnicos de gravao. Existe, por outro lado, uma carncia de programas
de histria oral capazes de receber material de pesquisadores individuais
ou de organizar as fontes arquivadas e torn-las acessveis a um pblico
mais amplo. Se o ofcio do historiador se caracteriza pelo trabalho com
fontes primrias, o fato de as entrevistas permanecerem "ocultas", sem
que sua consulta seja facultada aos demais interessados, impede-as de se
tornar fontes plenamente legitimadas.
O texto de Ronald J. Grele extremamente importante por nos
alertar para esses problemas. Tomando como referncia o caso norte-americano, o autor chama a ateno para o fato de que entrevistar apenas
o primeiro passo. necessrio processar e tornar disponveis os depoimentos atravs da organizao e da catalogao, e por fim avaliar a qualidade e o interesse dos acervos produzidos. No seu entender, esses seriam
procedimentos fundamentais para garantir a maioridade da histria oral.
Recentemente o Jornal do Brasil publicou uma grande matria
denunciando a destruio dos arquivos visuais do pas. Poderamos aproveitar a oportunidade para chamar a ateno para a necessidade de preservar a memria oral do Brasil. importante que os arquivos pblicos
revejam sua estratgia de dar ateno quase exclusiva s fontes escritas e
definam polticas de captao e preservao de fontes orais. No preciso
dizer que s teremos a ganhar com isso.
A montagem desta coletnea contou com o apoio de inmeras
pessoas e instituies que nos ajudaram a liberar os textos para publicao. A todos, e especialmente a Mercedes Vilanova, editora da revista Historia Y Fue11te Oral, a Michel Trebitsch, do Institut d'Histoire du Temps
Prsent, e a Jean Leblond, nossos sinceros agradecimentos.

Maio de 1996

1
Questes

Captulo

A fecundidade da histria oral*

Etienne

Franois'*

ttulo de introduo s observaes que se seguiro, uma


primeira nota me parece se impor, visto que, longe de ser uma simples figura de retrica, pelo contrrio, ela precisa o alcance, ou melhor, os limites do meu pensamento. De fato, se acompanho com interesse e
simpatia o que se faz h alguns anos em matria de histria oral na Alemanha - donde, por exemplo, a iniciativa de organizar, em dezembro de
1981, juntamente com Jean-Pierre Rioux e o IHTP, de um lado, e Lutz
Niethammer e a equipe do projeto Lusir, do outro, o seminrio de histria
oral de Essen sobre "A memria dos anos 1930-50" 1 - , nem por isso sou
especialista em histria contempornea ou mesmo praticante da histria
oral, de modo que minha competncia no assunto necessariamente se restringe de um observador atento e interessado. Por que, ento, aceitei o
convite dos organizadores desse seminrio? Antes de mais nada, porque
me parece que as contribuies da histria oral, bem como os debates e
as discusses que ela suscita, interessam no s aos seus praticantes, mas
tambm a toda comunidade de historiadores. Contudo, levando em conta

Franois, Etienne. Fcondit de l'histoire orale. Les Cahiers de l'llffP. Paris (4):33-43, juin 1987.
** Misso histrica francesa na Alemanha (Gttingen), Universidade de Nancy li.
1

Sobre o seminrio de Essen, ver minha exposio publicada no Bulletin d'lnformation de la


Mission Historique Franaise en Allemagne (4), jan. 1982, bem como a exposio de JeanPierre Rioux no Bulletin de l'lnstitut d'Histoire du Temps Prsent (8), mars 1982.

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAl

minha relativa exterioridade, julguei pref~rvel dar minha interveno


um carter limitado, concentrando-me em um pequeno nmero de observaes e indagaes.

complacncia

da

alteridade

Minha primeira observao ser sobre o papel e o status da histria oral dentro da pesquisa histrica. Faz seis anos, os A11nales, inaugurando uma srie de artigos sobre arquivos orais, levantaram a questo de
saber se se tratava de uma "outra histria". 2 De fato, especialm.ente nos
pases germnicos, muitos so os que sustentam a pretenso da histria
oral a ser uma "outra histria" e que vem nela a ponta avanada, como
que a tropa de choque dessa nova corrente histrica chamada Alltagsgeschichte - corrente tanto impetuosa quanto heterognea e que, para grande
escndalo dos papas da corporao histrica, se apresenta como defensora
de uma histria diferente, tanto em seus objetos quanto em suas prticas,
de uma histria "alternativa", livre e emancipadora, em ruptura com a histria acadmica institucional. 3
Para justificar essa pretenso, apresentam-se dois argumentos em
forma de programa. A histria oral seria inovadora primeiramente por
seus objetos, pois d ateno especial aos "dominados", aos silenciosos e
aos excludos da histria (mulheres, proletrios, marginais etc.), histna
do cotidiano e da vida privada (numa tica que o oposto da tradio
francesa da histria da vida cotidiana), histria local e enraizada. Em
segundo lugar, seria inovadora por suas abordagens, que do preferncia
a uma "histria vista de baixo" (Geschichte von unten, Geschichte von innen), atenta s maneiras de ver e de sentir, e que s estruturas "objetivas"
e s determinaes coletivas prefere as vises subjetivas e os percursos individuais, numa perspectiva decididamente "micro-histrica".

Archives orales: une autre histoire? Annales E. S. C., 35(1):124-99, jan./fv: 1980.
Abordei esses debates de maneira mais detalhada em meu artigo L'Allemagne fdrale se
penche sur son pass (Vingticme Siecle. Revue d'Histoire, 7:151-63, 1985). Ver, igualmente sobre um dos aspectos mais originais dessa nova corrente - os "atclis de histria" - a nota
de Michael Pollack, La fte d'une autre histoire Berlin, (Vingtieme Siecle, Revue d'Histoire,
4:146-8, 1984). Ver tambm a coletnea recentemente publicada sob a direo de Gerhard
Paul e Bcrnhard Schossig, Die andere Gcsc/liclrrc: Geschichte vo11 unren, Spure11sicheru11g, Okologische Geschic/1te, Geschichtswerksttte11 (Kiiln, 1986).
3

FECUNDIDADE DA HISTRIA ORAI

Entretanto, reparando melhor, nenhuma dessas razes alegadas


para justificar a pretenso da histria oral a ser uma "outra" histria e que de to repisadas quase se tornaram banais - resiste a um exame
de especificidade. De fato, longe de serem prprias da histria oral, a
ateno dada a novos objetos e a adoo de novas abordagens so, pelo
contrrio, observadas muito alm dos seus limites - da histria antiga
histria urbana ou da histria das representaes polticas histria social
- e constituem apenas um aspecto entre outros das redefinies metodolgicas e das mutaes internas da pesquisa histrica atualmente em
curso. 4
Duas trajetrias de historiadores de nosso tempo, ambos totalmente estranhos histria oral, servem para explicitar essa questo. A primeira a do historiador francs Daniel Roche, que no espao de uma
dcada passou de uma abordagem estritamente "quantitativista" e "objetivizante" das estruturas scio-culturais da Frana do Antigo Regime - a
mesma que ele utilizou em sua tese sobre as academias provincianas no
sculo XVIII - a uma abordagem biogrfica, subjetiva e "micro-histrica",
especialmente em sua notvel edio do Journal de ma vie do arteso vidreiro parisiense Jacques-Louis Mntra, figura por excelncia do "excepcional normal" de que fala Grendi. 5 A segunda a do historiador
germano-suo Arthur E. Imhof, tambm um modernista, defensor at h
pouco de uma demografia histrica "cientfica" (se no positivista), globalizante, e adepto do computador e da modelagen matemtica, mas que
em seu ltimo livro, lanado em 1984, denuncia as aporias das abordagens estatsticas e as miragens das mdias e, valendo-se da mesma "mudana de tica" de Daniel Roche, busca agora descobrir, de alguma forma
pelo interior e atravs de trajetrias de vida individuais, como os homens

Encontraremos uma excelente retrospectiva sobre as mutaes recentes da pesquisa histrica na nova edio do livro de Georg G. lggers, New direccions in European hiscoriography
(Middletown, Connecticut, Wesleyan University Press, 1984), especialmente o captulo 5: Epilogue: the last ten years in retrospect, p. 175-205.
5
Roche, Daniel. Le Siecle des Lumieres en province, acadmies et acadmiciens provinciaux,
1680-1789 (Paris/La Haye, 1978, 2 v.); Joumal de ma vie. Jacques-Louis Mntra, compagnon
vicrier au 18e siecle (apresentado por Daniel Roche), Paris, 1982. D. Rache retraou as etapas
e as razes dessa mutao intelectual na introduo de sua ltima obra (escrita junto com
Pierre Gouben), Les /ranais ec l'Arrcien Rgime (Paris, 1984. t. 2: Culture et socit), defesa
de uma "mudana de tica" que nos faa passar de uma "histria das estruturas e das estratificaes sociais a uma histria social das percepes, das prticas e das apropriaes".

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

do sculo XVII tentavam dar, cada um sua maneira, um sentido sua


vida em sua irredutvel unicidade. 6
Esses exemplos, que poderamos multiplicar vontade, provam cabalmente: nem em seus objetos nem em suas abordagens a histria oral merece a qualificao de "histria diferente", e a acreditar-se que ela uma
"frente pioneira" da pesquisa histrica e um dos campos em que se opera a
sua renovao, como ignorar os mltiplos impulsos, os incentivos e os exemplos que ela encontrou fora dela, a ponto mesmo de alguns se perguntarem
se a histria oral no deveria parte do seu sucesso ao fato de ter sabido
adaptar histria do tempo presente as problemticas e os mtodos desenvolvidos pelo que ainda h pouco chamvamos de "nova histria"? 7 A despeito dos manifestos que proclamam com benevolncia a alteridade da
histria oral, a indagao que se fazia h seis anos hoje no tem mais razo
de ser: fazendo o balano crtico, no caprulo que encerra o terceiro tomo da
publicao oriunda do projeto Lusir, dos aprendizados e das aquisies do empreendimento comum, mas tambm das crises e das dificuldades decorrentes
dos objetivos militantes iniciais, Lutz Niethammer reconhece desde logo e sem
a menor reserva: a histria oral no uma outra histria:8

Melhor do

que

uma

tcnica

Prosseguindo nesse mesmo balano, Lutz Niethammer prope em


seguida uma nova definio da histria oral: sendo assim, ela no seria
nada mais (e nada menos) do que uma "tcnica de investigao prpria
da histria do sculo XX", de certa forma uma cincia auxiliar que est

Para se ter uma noo dessa mutao, basta comparar duas obras desse historiador, lanadas somente com sete anos de diferena: lmhof, Arthur E. Eiriflmmg in die Historisclre De
mograplrie (Mnchen, 1977) e Die verlore11e11 Welte11. Alltagsbewiiltigu11g durc/r unsere
Vorfahren - und weslralb wir 1111s /rcute so sclnver damit tun ... (Mnchen, 1984).
7

Quanto a mim, estou muito impressionado com o fato de que, nos "mcta<liscursos" mul-

tiplicados na Alemanha e na ustria pelos debates e controvrsias cm tomo do Alltagsges-

c/1ichce, os defensores mais ardorosos da histria oral como "histria alternativa" vo, na
realidade, buscar muitas de suas justificativas tericas fora <la histria oral propriamente dita
e apelam mais para exemplos de E. Lc Roy Ladurie, C. Ginzburg, N. Davis ou E. Thompson,
e at mesmo de E Braudel.
8

Niethammcr, Lutz. Fragcn -

Antworren -

Fragen. Methodische Erfahrungen und Erwagun-

gen zur Oral History. ln: Nicthammer, Lutz & von Plato, Alexander (dir.). Wir kriegen jetzt an-

clere Zeiten. Auf der Suc/re nach der Erfahrung eles Volkes in nachfasc/ristichen Liindern.
Lebengesc/riclrtc und S0zia/k11lt11r im Ruhrgebiet 1930 bl 1960. Bonn, 1985. v. 3, p. 392-445.

A FECUNDIDADE DA HIS1RIA QRAI

para a histria do tempo presente assim como a arqueologia est para a


histria antiga. 9 Histria oral como simples cincia auxiliar da histria
contempornea? Na verdade, essa nova definio, cuja modstia no est
isenta de desencanto, no ganha muito mais adeses do que a precedente.
Ela no convence, em primeiro lugar, porque negligencia tudo o
que a histria oral capaz de trazer para o conhecimento de sculos mais
remotos; ora, ainda que a histria do tempo presente seja o campo predileto da investigao oral (e isso mais ainda nos pases germnicos do
que na Frana), somente as pesquisas de Philippe Joutard bastam para
mostrar que a histria dos sculos mais remotos pode tirar proveito das
pesquisas sobre as tradies orais, a memria e o legendrio histricos. 10
Em segundo lugar, ela no convence porque, pelos aportes, pelas
contribuies e pelo alargamento de perspectiva que ela j trouxe, a histria oral parece-me ter demonstrado que mais do que um simples aperfeioamento tcnico ou um requinte metodolgico. Basta comparar os
resultados de duas grandes pesquisas, feitas recentemente na Alemanha e
que procuravam compreender melhor a realidade concreta e o impacto
efetivo do nazismo em meios sociais e regionais bem delimitados. Essas
duas pesquisas, que a meu ver so o que de mais interessante se publicou
sobre o nazismo nos ltimos anos, foram a do Institut fr Zeitgeschichte
de Munique, sobre a Baviera na poca nazista, realizada a partir de arquivos escritos e de fontes impressas, e aquela j mencionada da equipe
de Lusir, de Essen, sobre "Histrias de vida e grupos sociais do Ruhr de
1930 a 1969", na qual se deu prioridade histria oral. 11 Ora, enquanto
a pesquisa de Munique, por recorrer a um mtodo mais clssico e proceder de alguma forma de cima para baixo, antes de mais nada uma
investigao de aprofundamento, contribuindo sobretudo para verificar,

"Eine spezifisc/1 seitgeschic/1cliche Forsc/11111gscec/111ik", definio que ele retoma um pouco

mais adiante nos seguintes termos: "sie ste/11 cin fnsrrumcnr zcirgcsc/1ic/1tlic/1cr Heurisrik unrcr

anderen clar" (Niethammer, 1985:420).


10 Joutard, Philippe. Ces voix qui nous vie1111e11t du pass<!. Paris, 1983.
11

Os resultados da grande pesquisa sobre a Baviera foram publicados sob a direo de Mar

tin Broszat, Baycrn in der NS-Zeit. Studicn ur1d D0kumc11ta1ioncn (Miinchen, 1977-84. 6 v.).
As referncias dos dois primeiros volumes originados da pesquisa Lusir (Lebe11sgcsc/1ic/1te und

Sozialkulwr im Ruhrgebiet 1930 bis 1960) so as seguintes: Niethammer, Lutz (dir.). Die
Jahre weiss man niclrr, wo man sie heute hi11setzer1 soll e Hi111crlrcr mcrkt man, class es richtig
war, class es schiefgegangen ist (Donn, 1983). As referncias do terceiro volume j,1 foram indicadas na nota 8.

Usos & ABUSOS DA HISTRIA O~AL

matizar ou invalidar localmente e para precisar concretamente as teses gerais sobre o nazismo, a pesquisa do Ruhr, por recorrer ao mtodo oral e
proceder, ~o contrrio da precedente, de baixo para cima, parece-me, no
todo, muito mais renovadora e inovadora.
Quanto a mim, vejo a trs contribuies principais. A primeira
a relativizao da poltica: na lembrana das pessoas entrevistadas (inclusive entre os militantes polticos), as determinantes essenciais so a faixa
etria, o sexo, a crena religiosa, o bairro ou a profisso, constituindo a
poltica, em todos os pontos, elemento de superestrutura frgil e de instncia secundria: impressionante como os entrevistados, que j tinham
atingido a idade adulta em 1933, conseguiram isolar a influncia do partido em suas vidas cotidianas, contentando-se em viver numa "normalidade
cotidiana" refratria a qualquer forma de recuperao vinda de cima. A segunda contribuio a importncia do impacto cultural (e, portanto, indireto) do naz\smo: mesmo para os que guardaram em relao ao regime
uma atitude de prudncia ou at de reserva, os 10 anos que medeiam entre a chegada de Hitler e o poder do incio dos bombarde.ios aliados formam um grande remanso de "normalidade", sinal de uma ampla conivncia tcita entre a prtica do regime e as aspiraes coletivas da maioria da
populao; se a juventude operria se mostrou - em particular nos primeiros tempos - literalmente fascinada pelo regime, tambm a as razes
so menos polticas do que culturais (afinidades com certos elementos da
cultura operria, possibilidades de promoo e at de revanche social - e,
mais ainda, de emancipao das normas sociais e das coaes familiares).
A terceira contribuio - em boa parte devida ao fato de na amostra pesquisada as mulheres serem to numerosas quanto os homens - a evidenciao de uma cronologia da lembrana original, situando as cesuras
no em 1933 e 1945, mas em 1940 e 1948. De fato, os anos que ocupam
o lugar mais importante na memria do Ruhr so precisamente aqueles em
que a histria "de cima" veio brutalmente perturbar e transtornar as "normalidades" familiares e profissionais, com um forte contraste, porm, entre
os anos do incio da guerra - em geral vividos como uma ruptura positiva, tanto para os homens (na frente de combate ou no trabalho) quanto
para as mulheres, que saram dos seus lares e assumiram novas responsabilidades - e os anos do fim da guerra, do desmoronamento e do imediato ps-guerra, anos de sofrimento e incerteza, de confuso e desiluso,
dominados pela obsesso da sobrevivncia no dia-a-dia, sem outro apoio
que no a famlia e a iniciativa individual.

A FECUNDIDADE DA HISTRIA RAL

Esse exemplo mostra bem que se uma pesquisa oral pde revelar
tantos elementos novos sobre o perodo da histria contempornea da Alemanha que foi mais intensamente investigado, porque seu potencial documental e heurstico vai alm dos aperfeioamentos tcnicos de uma
simples "cincia auxiliar", podendo, desde que utilizado com conhecimento
de causa, desembocar num verdadeiro salto qualitativo. Quaisquer que sejam
as precaues crticas no emprego dos depoimentos orais, 12 como historiador
modernista no posso deixar de assinalar (com certo despeito) o contraste
entre as limitaes das rarssimas entrevistas (freqentemente arrancadas sob
violncia judiciria, inquisitorial ou policial) ou histrias de vida (deixadas
somente pelos que sabiam e tinham vontade de escrever) que encontramos
nos arquivos e as possibilidades quase infinitas e a representatividade bem
maior das entrevistas e histrias de vida suscitadas pela pesquisa oraJ. 13
Um

convite

pertinncia

Existe, enfim, uma terceira razo que faz com que a comparao
com uma cincia auxiliar seja ainda menos convincente: em contraste com
a arqueologia ou a demografia histrica, que no podem fazer mais do
que suscitar novos objetos e uma nova documentao, a histria oral no
somente suscita novos objetos e uma nova documentao (os "arquivos
orais", to caros a D. Schnapper), como tambm estabelece uma relao
original entre o historiador e os sujeitos da histria. Que essa relao, diferente daquela que o historiador mantm com uma documentao inanimada, de certa forma mais perigosa e temvel, nem preciso lembrar:
uma testemunha no se deixa manipular to facilmente quanto uma srie
estatstica, e o encontro propiciado pela entrevista gera interaes sobre as
quais o historiador tem somente um domnio parcial. Donde as decepes,
os desencantos, as crises e at os fracassos que marcam a histria ainda

12

Sobre os problemas prticos e tericos ligados consticuio dos "relatos de vida" e, cm

geral, das entrevistas narrativas, ver a til reflexo crtica de Heinz Bude, Der Sozialfoscher
ais Narracionsanimateur: Kritisch Anmerkungen zu einer erziihltheoretischen Fundierung der
intcrpretativen

Sozialforschung.

Kiilner

Zeitsclrrif1

fiir

Sozio/ogie

und

Sozialpsyclrologie

(37):327-36, 1985.
13

Quanto a este ponto, ver as observaes pertinentes de Lucz Niethammer na introduo

Es war einmal... Vom Wandcl mndlicher bcrlicferung, do nmero de maio/junho de

1984 do Joumal fiir Gcsc/1ichte, consagrado especialmente histria e s tradies orais


(p. 8-11).

IU

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAI

recente da histria oral, desde a recusa em responder at a deciso tomada h alguns anos por uma equipe de Tbingen de interromper a pesquisa que ipiciara sobre o nazismo num vilarejo da_ Subia, depois que se
percebeu que as lembranas evocadas podiam comprometer irremediavelmente a paz dos lares. Sendo assim, parece-me, contudo, que a histria
oral, precisamente na medida em que se constitui num encontro com sujeitos da histria, pode contribuir para reformular o eterno problema da
pertinncia social da histria e tambm o do lugar e do papel do historiador na cidade: por isso mesmo ela pode representar para a histria, como disciplina, uma chance que no se deve subestimar.
Para corroborar essa afirmao geral, gostaria de apresentar um
exemplo, desta vez austraco, e no alemo. Nas origens dessa experincia
apaixonante e que considero tanto instrutiva quanto bem-sucedida, est
um problema historiogrfico banal. Estudan.do j h vrios anos, numa
perspectiva de histria social e de demografia histrica quantitativas, a
evoluo das e~truturas familiares da Europa central do perodo moderno
ao incio do nosso sculo, Michael Mitterauer, titular da cadeira de histria econmica e social da Universidade de Viena, ficou impressionado
com o contraste entre a enorme importncia, em todos os estados, da populao que ele inclui na rubrica "trabalhadores diaristas, domsticos e
criados" e o extremo laconismo, para no dizer mutismo, da documentao escrita no tocante a toda essa parte da antiga sociedade rural. Diante da insuficincia gritante de sua documentao habitual, Mitterauer
decidiu recorrer ao que, de incio, para ele no passava de um paliativo
(ou, para usar a comparao de L. Niethammer, uma cincia auxiliar): no
caso, a pesquisa oral. Com a ajuda de estudantes do seu seminrio, ele
organizou, para colher depoimentos, vrios encontros com pessoas idosas
que viviam em Viena mas eram oriundas do proletariado rural, nascidas
e criadas no campo, no fim do sculo passado e no incio deste. Ora, esses encontros logo deram origem a uma dinmica inesperada e impetuosa,
que levou historiadores e depoentes muito alm dos objetivos iniciais. De
fato, no s eles atraram a ateno dos pesquisadores para aspectos da
condio rural at ento insuficientemente considerados (em particular, o
problema da ilegitimidade), 14 mas sobretudo suscitaram entre as pessoas

14

Sobre a histria da ilegitimidade (particularmente da ilegitimidade rural macia na Europa

central no sculo XIX), ver: Mitterauer, Michael. Lcdige Mtter. Zur Geschichte u11chelichcr Ge-

burcen in Europa (Mnchen, 1983).

A FECUNDIDADE DA HISTRIA ORAI

11

entrevistadas reaes emocionais muito fortes, sempre que elas se viam


confrontadas com aspectos sensveis (e enterrados) de sua juventude (pobreza, privao, misria, dependncia, incerteza do futuro etc.), despertando-lhes assim a vontade de participar ativamente da pesquisa em curso
- numa perspectiva emancipadora de recuperao de sua prpria histria
reprimida e, portanto, de redescoberta de identidade - e levando os historiadores a se interrogarem sobre sua maneira de relacionar-se e comunicar-se com aqueles cuja histria esto escrevendo.
Essa dinmica, por sua vez, resultou em duas iniciativas. Primeiro
- depois que uma mulher de cerca de 80 anos, que ouvira falar da pesquis, entregou a M. Mitterauer o relato de sua infncia e juventude no
campo como domstica - o lanamento de uma srie de publicaes reunindo autobiografias e relatos de vida inditos (mas, em geral, redigidos
com a ajuda de historiadores profissionais) de antigos proletrios rurais. 15
Depois, um programa de rdio co-dirigido por M. Mitterauer, no qual as
pessoas que vinham ler trechos dos seus relatos de vida dialogavam sobre
o mesmo assunto com historiadores especialistas na questo; alis, esse
programa logo se tornou muito popular. No todo, portanto, uma experincia cuja conseqncia foi dupla: por um lado, graas ao apelo feito s
testemunhas e s autobiografias assim suscitadas (mais ou menos como J.
Ozouf procedera em sua pesquisa sobre os professores primrios), a constituio de um abundante corpus documental sobre um campo histrico
mal conhecido; por outro, a experimentao, pelos historiadores, de novas
formas de interveno e de comunicao margem das formas habituais
do ensino e da pesquisa, mais participativas do que acadmicas, porm
cientificamente to rigorosas quanto as precedentes. 16
Este exemplo bem-sucedido de histria "participativa", na qual o
historiador no s aquele que induz a um depoimento emancipador, mas

15

O primeiro volume dessa srie a autobiografia pungente, sbria e de tom muito pessoal
de Maria Gremel, Mie neun Jahre11 im Dicnst. Mein Lebe11 im Stbl 1111d am Bauernhof 19001930 (Wien, 1983). O ttulo dado coleo, Damit es nicht verlore11 ge/11 ... , mostra bem a
inteno de preservar uma memria em perigo.
16
Sobre essa experincia, ver o artigo de Michael Mitterauer, Aber arm wollte ich nicht sein,
na coletnea organizada por Hubert Ch. Ehalt, Gescliichte von 1111te11. Fragesie/lungen, Metlioclen und Projekte einer Geschiclite des Allcags (Wien, 1984. p. 143-62). Ver na mesma coletnea a introduo do editor, Geschichte von unten (p. 11-40), ou ainda a contribuio de
Helmut Konrad, Ncue Wcge in Forschung und Vermittlung von Geschichte (p. 41-58).

'I

IL.

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

tambm - contanto que se trate de um bom especialista em sua disciplina - aquele que faz com que esse depoimento no seja apenas individual . e fechado sobre si mesmo, parece-crie, de resto, ainda mais
interessante porque leva a relativizar a conhecida antinomia entre histria
militante e histria cientfica, entre finalidade cognitiva e finalidade poltica da histria. E se verdade que ainda hoje a histria oral, apesar
dos "desencantos" dos ltimos anos, conserva nos pases germnicos (Alemanha, ustria e at mesmo a Sua alem) e tambm na Itlia um carter militante muito mais pronunciado do que na Frana, isto se deve
seguramente ao fato de que nesses pases, cuja histria recente permanece
marcada de maneira indelvel pelo nazismo e pelo fascismo, ela tem mais
condies de contribuir para que se libere o que est reprimido e se exprima o inexprimvel. Por isso mesmo a histria oral tem uma funo propriamente poltica de purgao da memria, de "luto" ou, como se diz em
alemo, de Vergangenheitsbewii.ltigung .17
. .~**

Duas observaes mais alusivas serv,rao para concluir essa breve


interveno. A primeira que, mesmo tendo perdido suas primeiras iluses, a histria oral ainda pode ser fecunda. Deixando por ora o campo
da histria do tempo presente, tomarei, para apoiar essa primeira afirmao, um exemplo da histria do sculo XIX, o dos irmos Grimm. sabido que, no incio do sculo passado, Jakob e Wilhelm Grimm, em sua
utopia populista, percorreram a regio do Weser para levantar a tradio
oral germnica em sua autenticidade imediata e original e reproduzi-Ia
por escrito. Ora, desde ento provou-se que os contos, que eles consideravam a mais verdadeira expresso da alma alem, eram em sua maioria
exatamente o contrrio, pois tratava-se de fato de contos de origem francesa e escrita, trazidos para a regio no fim do sculo XVII por huguenotes expulsos pela revogao do Edito de Nantes. difcil imaginar
desiluso mais completa. Devemos, por isso, falar em fracasso? Em ab-

17 Para uma boa descrio dos riscos polticos e sociais de um trabalho sobre a memria por
meio de um dilogo entre as geraes - e, ponamo, de uma espcie de histria oral espontnea, de base -. ver o ensaio perspicaz de Lmhar Baier, Un Alleniand n de la dcrniere
guare. Essai ci /'usagc eles Frarrais (Bruxclles, 1985).

A FECUNDIDADE DA HIST~IA ORAL

13

soluto, pois o abandono das hipteses explicativas que guiaram a investigao dos irmos Grimm suscita por sua vez uma srie de questes
novas que revigoram a pesquisa, como as questes sobre as formas de
transferncia cultural entre Frana e Alemanha, bem como entre cultura
escrita e cultura oral, ou ainda as questes sobre o poder da popularidade
dos contos de Grimm, suas funes e aquilo de que so a expresso. 18
Minha segunda observao ser para assinalar - ao contrrio
das diatribes espalhadas nos meios acadmicos alemes por H. W Wehler
contra o neopositivismo da Alltagsgeschichte e sua pretensa renncia a
qualquer exigncia terica - que conheo poucos setores da pesquisa histrica que atualmente esclaream melhor do que a histria oral como a
pesquisa- emprica de campo e a reflexo terica sobre as problemticas e
os mtodos esto indissociavelmente ligadas, e que demonstrem de maneira mais convincente que o objeto histrico sempre o resultado de sua
elaborao pelo historiador: em suma, que a histria construo. Embora no seja praticante da histria oral, reconheo de bom grado que
aprendi muito sobre a histria e a profisso de historiador graas histria oral.

18

Sobre a histria particularmente complexa dos contos de Grimm, ver, a ttulo de in-

troduo, o artigo de Dietz-Rdiger Maser, Keine unendliche Geschichte. Die Grimm'schen


Miirchen -

eine Treppe in die Vergangenheit? Journal fiir Gesc/1ichte (3):18-23, 1984, bem

como as observaes de Arthur E. Imhof, Die 1'erlore11e11 Welce11 ... , 1984:70-1, e Darncon,
Robert. le grand massacre dcs cha1s: altitudes et croya11ccs dans /'w1cie1111c Francc. Paris,
1985. p. 17-8, cap. 1: Contes paysans; les significa1ions de Ma Mere l'Oye.

Captulo

Prtica e estilos de pesquisa na


histria oral contempornea*

Jorge

Eduardo

Aceves

Lozano

interesse que desperta atualmente a quest-o da oralidade


pode ser exemplificado pelos numerosos eventos e trabalhos de cunho
acadmico que se desenvolveram recentemente em torno de sua relao
com a antropologia, a histria e a literatura. Abordar o fenmeno da oralidade ver-se defronte e aproximar-se bastante de um aspecto central da
vida dos seres humanos: o processo da comunicao, o desenvolvimento
da linguagem, a criao de uma parte muito importante da cultura e da
esfera simblica humanas.
O estudo da oralidade veio sendo ensaiado a partir da antropologia, no mbito da pesquisa dos processos de transmisso das tradies
orais, principalmente aquelas pertencentes a sociedades rurais, onde os
modos de transmisso e conhecimento ainda transitam, de maneira relevante, pelos caminhos da oralidade. A tradio oral foi, ento, um objeto
de conhecimento constitutivo do corpus terico da antropologia e tambm
um meio de aproximao e interpretao das culturas abordadas. Mas a
questo da oralidade ultrapassou o campo especfico da antropologia, e

* Acevcs Lozano, Jorge Eduardo. Prctica y estilos de invcstigacin cn la historia oral con-

tempornea. Histori<~ y Fuente Oral. Barcelona, Universitat de Barcelona ( 12): 143-50, 1994.

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

agora objeto de estudo de outras disciplinas, como o caso, atualmente,


da corrente historiogrfica denominada "histria oral".
A. histria interessou-se pela "oralidade" qa medida em que ela
permite obter e desenvolver conhecimentos novos e fundamentar anlises
histricas com base na criao de fontes inditas ou novas. Por que podemos ver na histria oral um mtodo e no somente uma simples tcnica? Essa uma pergunta persistente, que demanda uma srie de
reflexes e enfoques para compreender sua prtica, assim como as variantes e os estilos que se manifestam.
Eu partiria da idia de que a "histria oral" mais do que uma
deciso tcnica ou de procedimento; que no a depurao tcnica da
entrevista gravada; nem pretende exclusivamente formar arquivos orais;
tampouco apenas um roteiro para o processo detalhado e preciso de
transcrio da oralidade; nem abandona a anlise iniciativa dos historiadores do futuro.
Diria que antes um espao de contato e influncia interdisciplinares; sociais, em escalas e nveis locais e regionais; com nfase nos fenmenos e eventos que permitam, atravs da oralidade, oferecer
interpretaes qualitativas de processos histrico-sociais. Para isso, conta
com mtodos e tcnicas precisas, em que a constituio de fontes e arquivos orais desempenha um papel importante. Dessa forma, a histria
oral, ao se interessar pela oralidade, procura destacar e centrar sua anlise na viso e verso que dimanam do interior e do mais profundo da experincia dos atores sociais.
A considerao do mbito subjetivo da experincia humana a
parte central do trabalho desse mtodo de pesquisa histrica, cujo propsito incluiu a ampliao, no nvel social, da categoria de produo dos
conhecimentos histricos, pelo que tambm se identifica e solidariza com
muitos dos princpios da to discutida "histria popular".
A histria oral compartilha com o mtodo histrico tradicional as
diversas fases e etapas do exame histrico. De incio, apresenta uma problemtica, inserindo-a em um projeto de pesquisa. Depois, desenvolve os
procedimentos heursticos apropriados constituio das fontes orais que
se props produzir. Na hora de realizar essa tarefa, procede, com o maior
rigor possyel, ao controle e s crticas interna e externa da fonte constituda, assim como das fontes complementares e documentais. Finalmente, passa anlise e interpretao das evidncias e ao exame detalhado
das fontes recompiladas ou acessveis.

A histria oral poderia distinguir-se como um procedimento destinado constituio de novas fontes para a pesquisa histrica, com base
nos depoimentos orais colhidos sistematicamente em pesquisas especficas,
sob mtodos, problemas e pressupostos tericos explcitos. Fazer histria
oral significa, portanto, produzir conhecimentos histricos, cientficos, e
no simplesmente fazer um relato ordenado da vida e da experincia dos
"outros".
O historiador oral algo mais que um gravador que registra os
indivduos "sem voz", pois procura fazer com que o depoimento no desloque nem substitua a pesquisa e a conseqente anlise histrica; que seu
papel como pesquisador no se limite ao de um entrevistador eficiente, e
que seu esforo e sua capacidade de sntese e anlise no sejam arquivados e substitudos pelas fitas de gravao (sonoras e visuais).
Contudo, essa prtica de pesquisa histrica desenvolveu diversas
tendncias e enfatizou alguns aspectos da metodologia, mais que outros
elementos de sua tarefa. Da surgem diversas concepes ou modalidades
de ao na prtica da histria oral.
Antes, porm, de examinar as modalidades, caberia perguntar:
como se integra a histria oral no mbito das cincias sociais? um retorno a procedimentos antigos, ou uma renovao de mtodos de pesquisa
experimentados em outras reas, mas incorporados prtica do chamado
historiador oral? Retomemos alguns dos vestgios deixados pelo processo
de sua constituio.

* * *
Nos anos 90, falar da histria oral - como mtodo historiogrfico - j no representa um fato novo, com propostas sugestivas e procedimentos atraentes ou inditos no ofcio de historiar. Hoje a proposta
metodolgica da histria oral mais bem aceita e j faz parte do arsenal
tcnico-metodolgico geral de um nmero cada vez maior de profissionais
de histria e outras disciplinas sociais afins. J se reconhece a existncia
de uma tradio acadmica em muitos lugares do mundo e mesmo em
nosso pas, em reas onde se difundiram sistematicamente e se empreenderam modernos projetos de pesquisa cujo ponto de partida e cujo eixo
principal foram a histria oral.
O mbito de ao da histria oral se amplia gradativamente e j
no se limita exclusivamente aos domnios dos historiadores e :lemais

Usos & ABUSOS DA H1s11A ORAL

cientistas sociais, porquanto em certos casos ela tambm empregada por


alguns grupos sociais interessados em construir suas prprias verses de
seu acontecer histrico.
A histria oral j no tem que lutar cons.tantemente para reivindicar um espao no mbito das cincias sociais, pois sua proposta metodolgica adquiriu validade e competncia; entretanto, o que ela pretende
atualmente mostrar sua potncia, sua riqueza, suas dvidas, seus problemas, seus desafios e seus resultados. A histria oral no aquele caminho que mal se avista, com todo um horizonte a ser percorrido. Agora
j existe um trnbalho e uma experincia acumulada, a partir da qual necessrio examinar o caminho percorrido, antes de pretender seguir adiante.
Contudo, e apesar dos entusiasmos que ainda possa suscitar como mtodo historiogrfico, a histria oral conserva uma espcie de rtulo
de "segunda classe", sendo menosprezada p~los seguidores de uma tradio um tanto clssica do historicismo e de algumas verses atuais do
quantitativismo, e do objetivismo rasteiros que subsistem nas cincias sociais em geral. Isso em grande parte compreensvel no s porque ainda
no existe um corpus abundante e significativo de trabalho historiogrfico
com base na construo e no emprego de fontes orais, mas tambm, e
esse o motivo mais comum, por causa da natureza da matria-prima utilizada por esse tipo de historiador: a oralidade vertida em depoimentos e
tradies, relatos e histrias de vida, narraes, recordaes, memria e
esquecimentos etc., todos estes rotulados como elementos subjetivos de difcil manejo cientfico.
Essa questo tem a ver no s com os pressupostos cientficos
das diversas disciplinas, mas tambm com fatores e prticas diferentes, isto , rotinas, tradies, esquemas, deformaes, gostos e estilos do ofcio,
de nossa tarefa profissional cotidiana. Alm disso, existem as condicionantes das prprias instituies a que pertencem seus praticantes e pesquisadores. por causa dos fatores mencionados que a histria oral
continua parecendo constituir certa novidade, j que sua matria, a vida
e a experincia humanas, continua, no espao e no tempo presente, to
fresca e to prxima como sempre esteve.

* * *
A novidade que se percebe consiste principalmente em reconhecer que a histria oral constitui-se pela confluncia multidisciplinar; tal

como uma encruzilhada de caminhos, a histria oral um ponto de contato e intercmbio entre a histria e as demais cincias sociais e do comportamento, especialmente com a antropologia, a sociologia e a psicologia. A novidade se manifesta no s na abertura temtica e metodolgica
por parte dos historiadores, mas tambm na paulatina delimitao de
uma tarefa histrica, tanto no que diz respeito ao objeto e ao sujeito de
estudo, como s perspectivas e aos mtodos de pesquisa. Nesse contexto
mais amplo se situa a "revalorizao" das fontes orais por parte dos historiadores.
Percebo-a como uma "reconsiderao", visto que nos primrdios
da disciplina o emprego de depoimentos orais era um dos principais recursos para conhecer e escrever a histria. No incio do sculo XX - sem
remontar a pocas anteriores do desenvolvimento da disciplina - a histria acadmica e cientfica e, por isso mesmo, a oficial faziam-se quase
exclusivamente com base nos documentos escritos. Alm da palavra escrita, nada havia de confivel ou de certa validade. A evidncia oral era
abertamente rejeitada. Essa atitude e mola do fazer histrico predominou
at depois de meados deste sculo, quando certos historiadores, ansiosos
por encontrarem novos temas e fontes de informao, "reconheceram" e
iniciaram, de forma entusistica e no raro romntica, a construo, sistemtica ou no, de novas fontes orais.
Esses pioneiros da moderna histria oral tomaram emprestado
muitos temas, problemas, mtodos e tcnicas que outras disciplinas sociais
j haviam desenvolvido anteriormente ao se defrontarem com depoimentos
orais. A antropologia, a partir de sua rica e antiga tradio etnogrfica,
forneceu aos historiadores novos mtodos e tcnicas de trabalho, assim como conceitos, temticas e problemas de estudo. Exemplo dessa influncia
o atual interesse que os historiadores manifestam pelas questes culturais ou simblicas, nos estudos sobre as mentalidades e a formao e evoluo das identidades coletivas dos grupos humanos.
Por sua vez, a sociologia desenvolveu no sculo XX, com relativo
sucesso, uma metodologia de pesquisa baseada em histrias e relatos de
vida cujo fundamento era a evidncia oral. Essas pesquisas de carter sociolgico desenvolveram temas amplos e nveis complexos de anlise, alm
de novos recursos tcnicos, entre os quais se destacam o aperfeioamento
do instrumento da entrevista e o desenvolvimento de alguns controles sobre a validade e representatividade da evidncia oral, bem como certos

procedimentos metodolgicos para a produo do protocolo de pesquisa


aplicado atualmente pelo historiador oral.

A idia de que a histria oral constit_uda graas ao contato


multidisciplinar leva-nos a reconhecer, nessa encruzilhada de caminhos e
ofcios, a contribuio da psicologia e, em particular, da psicanlise, basicamente pela necessidade de considerar a existncia de outras dimenses
da realidade, como a inconsciente, especialmente no tratamento e na anlise da informao oral. A partir da psicologia e suas derivaes, desenvolveu-se um aspecto fundamental no ofcio do historiador oral, que a
precauo metodolgica mediante a utilizao de certos controles sobre a
gerao e o tratamento da informao oral, assim como reflexes sobre a
peculiar relao que se estabelece entre o informante e o entrevistador e
os fatores que afetam sobremaneira a produo e o carter das fontes
orais.
A reflexo sobre o modo pelo qual se estabelece a relao com
os sujeitos pesquisados propiciou tambm conceitualizaes que tendem a
produzir diversas teorias do sujeito.
Outras disciplinas tambm deram contribuies especficas, como
a lingstica (tcnicas para o processo da transcrio), o folclore (tcnicas
de recompilao de tradies orais) e a semitica (mtodos para anlise
dos contedos do discurso oral), entre outras. O interessante destacar a
gradativa conformao multidisciplinar, por incluso e assimilao, crtica
ou no, de temas, problemas, mtodos e tcnicas de trabalho de diversas
disciplinas sociais.

Prticas

estilos

de

pesquisa

em

histria

oral

A prtica da histria oral apresenta pelo menos duas grandes


modalidades ou estilos de ao. Cada qual enfatiza e concebe uma forma
particular de pratic-la - ao menos no contexto mexicano, decididamente
influenciado pela experincia norte-americana e de alguns pases europeus.
No se trata de expor aqui uma tipologia precisa ou acabada; antes
uma ilustrao propositiva e esquemtica daquilo que, numa primeira e
ampla tentativa de exame da produo bibliogrfica recente, pode-se chegar a distinguir e contrastar.
Em princpio, e como fator de aglutinao, os dois estilos principais se dedicam a uma tarefa similar: a constituio de arquivos ou fontes orais, embora utilizados de forma diferente. Chamemos o primeiro

PRTICA E ESTILOS DE PESQUISA NA HISTRIA ORAL CONTEMPORNEA

21

estilo de faceta tcnica, e o segundo, de faceta metdica. Cada um dos estilos pode ser subdividido em duas modalidades ou tipos de resultado.
Dessa forma, temos a faceta tcnica com duas variantes: a) o arquivista-documentalista; e b) o difusor populista. Por outro lado, na faceta
metdica, temos: a) o reducionista; e b) o analista complexo.
Ambas as variantes da faceta tcnica tm uma feio empiricista;
pragmtica por princpio, limita-se a executar corretamente a tcnica sem
maiores pretenses cientficas ou acadmicas, com uma relativa e s vezes
evidente rejeio s posturas tericas. As variantes estilsticas da faceta
metdica tendem a adotar uma postura abstrata e com interesses explcitos
voltados para a conceituaiizao e a reflexo terica, embora cada uma
delas incorpore e utilize a fonte oral para a anlise histrica de forma diferente e contrastante. A essa postura interessa desenvolver reflexes sobre
o mtodo de pesquisa adotado e no s executar regras ou receitas de
procedimento.

A faceta tcnica
O

estilo

do

arquivista-documentalista

Para os que praticam essa modalidade, a histria oral significa


principalmente criar e organizar arquivos de documentos - transcritos procedentes de entrevistas gravadas, para sua utilizao possvel e futura
por historiadores interessados em nossos tempos. Esses tcnicos organizam
os arquivos com vistas sua explorao em tempos futuros, sem considerar sua utilizao aqui e agora. Apressam-se em recolher a mais ampla
gama de testemunhos orais e se dedicam a constituir numerosos e monumentais arquivos do que irremediavelmente se est perdendo, se no
for resgatado e arquivado a tempo.
Sua limitada porm esforada atividade serve de apoio ao trabalho analtico do historiador contemporneo, mas pode tambm limitarse maquiagem de outras iniciativas de difuso. Mais que compreender
a histria, esse tcnico procura acumular dados orais, que se transformam
com freqncia em enormes pilhas de fitas e papis em arquivos raramente consultados. O romantismo um ingrediente que muitas vezes motiva seu trabalho de resgatar e armazenar a evidncia, o depoimento, as
tradies orais. Contudo, quando seu trabalho sistemtico e ele panicipa

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAI

ativamente de projetos de pesquisa com perspectivas mais amplas, sua colaborao se torna valiosa e oferece a "matria-prima" a ser utilizada.
O

estilo

do

difusor

populista

Para esses entusiastas, a histria oral surgiu como uma verdadeira "alternativa" para divulgar a histria daqueles que no foram registrados objetivamente nas histrias oficiais, nacionais ou internacionais.
A histria oral para eles o instrumento e a resposta mais acabada que
os intelectuais da histria podem oferecer aos setores historic.amente explorados. Mas sua orientao empirista levou a uma histria oral que s
vezes tem sido uma simples correia de transmisso (em cassete) da forma
lingstica e do contedo direto do discurso dos subalternos. Seus princpios os levaram a entrevistar e constituir amplos arquivos orais e a difundir o texto oral, tal qual , sem um mnimo de interpretao ou
tentativa de a_nlise.
Quando muito, esse tcnico sistematiza, ordena, expe e narra os
acontecimentos, sem variar a lgica de exposio nem os torneios de frases prprios dos depoimentos. o rigor da fidelidade por princpio. Ele
constri amplos acervos orais, mas no tenta avanar na produo de conhecimentos e deixa a outros menos apressados a tarefa da anlise. O difusor populista tem pressa e obsesso de dar a conhecer o depoimento
oral, j que seu trabalho de recuperar a memria histrica ter mais sentido se conseguir de alguma forma incidir sobre a realidade social dos informantes.
A falta de controles sobre a participao do recompilador na
construo e na anlise da fonte um dos principais problemas dessa maneira de praticar a histria oral. Menosprezar a reflexo terica, assumir
unilateralmente o papel de porta-voz dos "outros" e limitar-se a explorar
somente a tcnica dificultam e prejudicam seu esforo para vir a ser aquilo que ele pretende: um historiador social.

faceta metdica

estilo

reducionista

Esses pesquisadores da histria e da sociedade no valorizam totalmente a evidncia oral em si mesma, mas somente como apndice
agregado ou complemento, para a comprovao factual ou ilustrao tes-

temunhal, de uma srie de postulados de carter terico estabelecidos de


antemo. A informao oral somente uma ilustrao dramatizada dos argumentos tericos e das categorias abstratas; o oral se transfigura num
andaime ou suporte interessante da evidncia e das sries quantitativas
tradicionais. A histria oral concebida como instrumento de apoio, para
e em funo somente da trama terica qual se confere mais valor e considerao. Pelo seu carter subjetivo, os depoimentos orais so considerados em segundo plano e so utilizados na qualidade de ingrediente
atrativo, fcil de digerir ou consumir.
Diferentemente do arquivista, os praticantes desse estilo minimizador da informao oral tratam de matizar e mostrar seu trabalho a partir de uma perspectiva ideolgica especfica, rejeitando posturas demasiado
objetivistas e o neutralismo extremado. A demonstrao de um argumento
terico constitui em si a justificao da existncia ou inexistncia das fontes orais; assim, as possibilidades de eles praticarem histria oral ficam
drasticamente reduzidas, se no pulverizadas. Embora no neguem a validade da informao oral, esses tcnicos s a utilizam em nveis muito
restritos e de maneira ocasional, j que eles guardam certa desconfiana
e receio diante dos produtores e usurios entusiastas das fontes e dos arquivos orais. No obstante suas limitaes, essa forma de utilizar ou recorrer evidncia oral uma das prticas mais difundidas na atualidade,
visto que se trata de pr na boca dos outros os nossos pensamentos.
O

estilo

do

analista

completo

Esses historiadores orais consideram a fonte oral em si mesma e


no s como mero apoio factual ou de ilustrao qualitativa. Na prtica,
eles colhem, ordenam, sistematizam e criticam o processo de produo da
fonte. Analisam, interpretam e situam historicamente os depoimentos e as
evidncias orais. Complementam suas fontes orais com as outras fontes
documentais tradicionais do trabalho historiogrfico. No se limitam a um
nico mtodo e a uma tcnica, mas as complementam e as tornam mais
complexas. Explicitam sua perspectiva terico-metodolgica da anlise histrica e, sobretudo, esto abertos e dispostos ao contato com outras disciplinas.
Alm disso, no consideram a histria oral como mera tcnica
do arquivista qualificado, nem como a "nova" alternativa na tarefa do historiador comprometido com sua gente e seu tempo, mas sim como uma

1I
,
l

renovao das concepes sobre o envolvimento do historiador com seus


sujeitos e problemas de pesquisa.
A histria oral vista como um mtod? particular, mas no exclusivamente isso, j que tambm considerada um meio de estabelecer
relaes de maior qualidade e profundidade com as pessoas entrevistadas.
Essa modalidade uma reao ao quantitativismo positivista que dominava as cincias sociais h algumas dcadas.
Esses pesquisadores da oralidade (sejam historiadores, antroplogos, socilogos etc.) consideram a evidncia oral uma fonte muito importante e, em vrios casos, a nica ou a medular, mas que afinal s
mais um dos meios e acervos de informao de que dispe o pesquisador
para a construo da percepo, no tempo e no espao, da experincia
humana, particularmente dos grupos sociais em que a oralidade se mantm em vigncia.
Essa postura, que combina e conjuga acertos e propostas dos diferentes estils examinados, sustenta que a verso da histria da sociedade
que se constri to vlida quanto aquela que deriva da consulta de fontes documentais como arquivos e registros fiscais ou polciais, por exemplo. No obstante, a evidncia oral tambm exige e deve ter a mesma
receptividade e os mesmos controles crticos que se aplicam aos artigos de
jornal, a um relatrio poltico ou a um documento lavrado em cartrio.
De certa forma, o historiador oral que tende a integrar todas essas prticas est em busca do seu passado e ao mesmo tempo de sua
identidade. Nesse estilo de trabalho, a tarefa de produzir conhecimentos
histricos se torna 'vlida, especialmente rica e atual, j que implica: reflexo terica, trabalho emprico e de campo; maior ligao e vnculo pessoal com os sujeitos estudados; um processo de constituio de uma fonte
e um processo de produo de conhecimentos cientficos, isto , um processo que permite ao pesquisador se transformar no que sempre pretendeu
ser, um historiador.
Isto posto, o estilo ou caminho mais simples e direto no parece
ser o mais adequado aos propsitos da histria oral contempornea. As
perspectivas que se nos oferecem ao trabalharmos com fontes orais podem
ser, pelo visto, muito variadas, tanto pela qualidade das prprias fontes a maneira de constitu-las - como pelo tipo de anlise e resultados produzidos pela pesquisa. Talvez atuemos primeiro como arquivistas e depois
como difusores e promotores; mas preciso no perder de vista a especificidade e a dinmica da oralidade, j que as diversas facetas ou mo-

PRTICA E EsllLOS DE PESQUISA NA HISTORIA ORAL CONTEMPORNEA

25

dalidades bem podem ser somente fases e tarefas sucessivas ou combinadas no tempo, mas sempre fazendo parte de um processo que integra
os elementos mais convincentes das diversas tcnicas e artes de fazer histria oral.
Como acontece com outras questes mais vitais, aprende-se melhor a histria oral experimentando-a, praticando-a sistemtica e criticamente; mantendo a disposio de voltar atrs reflexivamente sobre os
passos percorridos, com a finalidade de melhorar cada vez mais o nosso
desempenho.

Captulo

O handicap do a posteriori*

Jean-Jacques

Becker*

fonte por excelncia da histria , evidentemente, o material escrito, mesmo porque, at recentemente, a histria no dispunha
de outra coisa. Portanto a questo que se coloca saber como a "histria
oral" pode articular-se com os outros tipos de arquivos cuja utilizao h
muito se tornou habitual.
Por natureza, a histria oral sofre de um handicap: ela no
uma documentao "objetiva". Entendo por isso - e Daniele Voldman j
acentuou esse fato - que o historiador trabalha normalmente com uma
documentao que no foi escrita para a histria, mas que ele encontrou
inteiramente constituda. verdade, contudo, que podemos corrigir ligeiramente essa afirmativa: assim, quando o reitor Charles-Petit Dutailis pede
que os professores primrios de sua circunscrio relatem o que se passa
em suas comunas no momento da declarao da guerra de 1914, ele cr
estar assim constituindo material para a histria. Ocorre o mesmo quando
eruditos obscuros ou personagens importantes escrevem um relato dirio
dos acontecimentos. Todavia essa documentao, que pode ter um interesse considervel, relativamente rara ou permanece desconhecida.

" Becker, Jean-Jacques. Le handicap de l'a posteriori. Les Caliiers de L'IHTP (4):95-7, juin
1987.
"' Universidade de Paris X.

28

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

De fato, creio que a histria. oral no const1tu1 uma categoria


particular de fontes, mas inclui-se naquilo que Jacques Ozouf chamou de
"arquivos provocados". Ora, os arquivos provoca-dos podem, indiferentemente, tomar a forma escrita ou oral. Quando Jacques Ozouf ou JeanFranois Sirinelli enviam aos professores primrios ou normalistas questionrios cujas respostas so por escrito, seu procedimento no diferente
daquele da entrevista. No podemos nem mesmo dizer que a forma oral
conduz a uma espontaneidade maior do que a escrita, pois assim como as
entrevistas dos polticos so redigidas com o maior cuidado, jntes ou depois, geralmente as pessoas interrogadas numa pesquisa oral pelo menos
refletiram no que iam dizer, ou mesmo consultaram previamente a documentao de que dispunham, a no ser quando as entrevistas so feitas
de improviso, o que muito raro. Alis, ~odemos dizer que os arquivos
provocados pertencem mesma categoria das recordaes ou memrias,
ainda que estas possam ser autoprovocadas, considerando que alguns escreveram suas memrias sem que isso lhes fosse realmente pedido!
Ora, qualquer que seja a forma do arquivo provocado, ele tem
sempre o mesmo inconveniente: foi sempre constitudo depois do acontecimento e, portanto, responsvel por tudo o que foi dito e escrito a
posteriori; ele pode resgatar lembranas involuntariamente equivocadas,
lembranas transformadas em funo dos acontecimentos posteriores, lembranas sobrepostas, lembranas transformadas deliberadamente para
"coincidir" com o que pensado muitos anos mais tarde, lembranas
transformadas simplesmente para justificar posies e atitudes posteriores.
Pode-se at apostar que certo relato conhecido sobre a Grande Guerra foi
em grande parte uma reconstituio em funo das posies antimilitaristas assumidas por seu autor muito mais tarde ...
Cabe ento afirmar que o "historiador integrista" deve rejeitar
qualquer documento que no seja contemporneo do fato? Evidentemente
nenhum historiador faz isso, porque assim ele se privaria de fontes que
podem se revelar muito teis. De qualquer forma, a razo manda o historiador rejeitar o documento provocado, mas na prtica ele o utiliza e
pode mesmo ser levado a utiliz-lo cada vez mais. De fato, a experincia
prova - podemos pensar particularmente na abundante colheita realizada
por Jacques Ozouf - que o mtodo traz grandes resultados. E, desse ponto de vista, podemos dizer que a histria oral ocupa um lugar especial,
pois permite que categorias cujo ofcio no escrever possam se expressar.

HANOICAP DO A POSTERIORI

29

Ela pode dar a palavra aos "esquecidos da histria", aos que no tm capacidade, nem tempo, nem vontade de escrever...
Todavia, at agora falei indistintamente de fontes, arquivos, documentos, sem aludir ao nosso tema, que o depoimento. Fazer distines
se torna ainda mais necessrio quando consideramos que os arquivos provocados tm a vantagem de extrair informaes que no pertencem categoria do testemunho a posteriori, por exemplo, quando um professor
primrio transmite seu dirio de classe ou um entrevistado restabelece
uma correspondncia de poca, mas trata-se somente de reincidncias da
histria oral.
O que nos interessa mais precisamente o que podemos esperar
do depoimento a posteriori. Podemos deixar de lado o depoimento sobre
os fatos importantes a que outros tipos de fontes do acesso. Em compensao, esse tipo de depoimento acaso esclarece os sentimentos, os
comportamentos? Como disse h pouco Pierre Renouvin, existe no comportamento dos homens alguma coisa de incomunicvel, de inapreensvel.
Ser que a histria oral permite reduzir essa parte incognoscvel?
Primeira dificuldade: a histria oral tem por natureza um carter
individual. No se fala em nome de um grupo, mas em seu prprio nome.
mais ou menos o contrrio do documento de histria, que em geral tem
carter coletivo. Como materialmente difcil interrogar um grande nmero de testemunhas, no raro o corpus corre o risco de ser demasiadamente limitado, seja em nmero, seja em representatividade.
Segunda dificuldade: no difcil retificar o erro material que
escapa num depoimento, mas impossvel retificar _as transformaes de
sentimentos ou de atitudes que podem ser expressas. De alguma forma,
por definio, nenhum meio permite isso.
Respondendo a essa objeo, Jacques Ozouf argumentou que havia mais probabilidade de as testemunhas serem mais sinceras na exposio dos seus sentimentos em relao a acontecimentos remotos do que
em relao a acontecimentos prximos. Assim, dizia ele, o francs do ano
2000 no saber mais de qual manifestao participou a favor ou contra
a guerra da Arglia, mas lhe ser muito mais fcil revelar os sentimentos
que tinha em relao FLN. Tenho minhas dvidas, e minha tendncia
seguir Pierre Laborie, para quem as testemunhas que interrogou sobre o
perodo de Vichy pareciam ter vontade (mesmo inconscientemente) de estarem do lado certo. A histria oral mais promissora para a histria das
mentalidades do que para a histria da opinio, no sentido estrito.

.>V

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORA[

Certamente no o caso de descartar a contribuio da histria


oral, mas tambm no o caso de pre'tender fazer histria com base unicamente !I histria oral. Desse ponto de vista, a .histria "alternativa" pode levar a perigosas distores, a contra-sensos e at mesmo a
falsificaes. Alis, nunca confiar numa nica fonte, um dos mandamentos da profisso de historiador. Todavia, pela importncia dos meios
que supe, pelo tempo que exige, a histria oral pode levar alguns - j
existem exemplos disso - a acreditarem somente nela. Como disse M.
Pollak, a histria oral permite preencher certas lacunas da histria, mas,
se isso for feito de maneira falsa ou incerta, qual ser a va'ntagem?
Donde uma ltima questo essencial: para que serve a histria
oral? Evidentemente para fazer histria, o que pressupe uma prudncia
enorme, a fim de adaptar bem o mtodo ao objeto.

1ntervenQes

Franois Bdarida
Dessas duas exposies surgem cinco importantes questes.
Primeiramente, o que est em jogo a natureza do depoimento. Do
depoimento no tempo, pois no h depoimento sem temporalidade. Em
segundo lugar, o processo de constituio do depoimento, sua gnese,
suas condies de elaborao, em suma, a construo do documento.
Em terceiro lugar, coloca-se a questo da validade do depoimento, de
seus critrios de veracidade, de fidedignidade. A quarta questo o
uso do depoimento, ou melhor, os usos do depoimento, em particular
as condies de utilizao do documento. Finalmente, a interpretao
do depoimento: que sentido tem ele para o historiador e para a histria?

Jean-Paul Thuillier
Estou inteiramente de acordo com o que disse J.-J. Becker. Mas
quanto ao pressuposto que ele enunciou a propsito da fonte oral, que
no seria objetiva, enquanto a fonte escrita o seria, fiquei um pouco insatisfeito. Ele disse que o historiador integrista deveria recusar-se a utilizar
um documento posterior ao acontecimento. Devemos ento recusar Joinville e Tucdides?

HAND/CAP DO A POSHIORI

31

JeanJacques Becker
Em histria, devemos mesmo utilizar o que temos. Quando falo
de fonte objetiva, no digo que ela o seja no sentido pleno do termo, mas
simplesmente que ela existe. um documento que se encontra ali e que
0 historiador explora. A histria oral extremamente til para preencher
as lacunas da histria, para compensar a falta de documentao. H porm um grande risco: preench-las de modo falso. Quando nada mais temos seno a histria oral, realmente incorremos no pecado a que me
referi h pouco: ter uma histria de fonte nica, o que dramtico para
a histria.

Jean-Paul Thuillier
Mais importante do que distinguir dois tipos de fontes o historiador manter-se distanciado desses depoimentos, sejam eles orais ou escritos.

Captulo 4

Definies e usos*

Daniele Voldman

contrrio dos especialistas em Antigidade e Idade Mdia, os historiadores do sculo XX se deparam com fontes abundantes e
mltiplas, a partir das quais trabalham. A proximidade temporal de seus
objetos, as inovaes tcnicas e tecnolgicas do sculo (cinema, televiso,
vdeo, informtica e reprografia macia), bem como, de um ponto de vista
completamente diferente, a conscincia aguda das implicaes polticas e
sociais que o passado transmite, lhes do possibilidades - se no facilidades - documentais que no raro causam inveja aos analistas de perodos anteriores.
Essa ampliao desafia tanto os historiadores quanto os arquivistas, que tm assim que lidar com novos tipos de arquivos aos quais a
tradio da cole des Chartes no os habituara. 1 At o limiar dos anos
90, utilizaram-se na Frana, de modo quase equivalente, vrias expresses
para designar as palavras registradas com vistas anlise histrica. 2 Entretanto, caberia estabelecer uma distino entre a histria oral, os
arquivos orais, as fontes orais e os depoimentos orais, a fim de dissipar

* Voldman, Danielc. Dfinitions ct usages. Les Cahiers de I'IH'fP (21), nov. 1992.
1

Dircction des Archives de Francc. l.es 11011velles archives, fonnation et collecte. Actes du
XXVllle Congrs National eles Arc/1ivistes Fra11ais. Paris, Archives Nationales, 1987.
2
Voldman, Daniele. Paroles cnregistres, sources du XXc siecle. ln: Dircction des Archives de
France, 1987: 184-8.

ambigidades e esclarecer certos aspectos do debate entre os partidrios


de um mtodo elevado categoria de disciplina e seus adversrios adeptos dos P,ostulados da histria clssica. Mas a elu.cidao dessas diferenas
no resolve todos os questionamentos, que em parte resultam da diversidade dos tipos de testemunhas que se pode ouvir e das categorias de
depoimentos que se pode colher. Eis por que devemos tentar classific-los
de forma razovel. Mas acaso essa taxinomia conduz a uma viso crtica
dos usos das fontes orais?
No voltemos expresso "histria oral". Ela se tornou inadequada e s deveria ser empregada a ttulo histrico, para qualificar o perodo historiogrfico dos anos 50 aos 80. Neste sentido, o equivalente
da expresso "histria positivista", utilizada para designar um momento da
cincia histrica que corresponde aproximadamente produo de nossa
disciplina entre a dcada de 1870 e 1920. o que no impede que a questo permane.a, ligada defiqio de histria contempornea e histria do
tempo presente, cujo "campo pode ser delimitado a jusante pela histria
mais imediata e a montante pela sobrevivncia de testen~unhas: antes de
mais nada poderamos qualific-la como histria com testemunhas; atualmente remontaria aos anos 30 ( ... )" 3 Sem dvida, seria necessrio melhorar essa definio, que no resolve a questo dessa histria "mais
imediata", aquela que os historiadores no podem fazer devido falta de
um leque de fontes suficientemente amplo para cruzar suas informaes e
apresent-las como prova. Portanto, se a histria oral entendida como
um mtodo, ela deve incluir-se na histria do tempo presente, e se ela
serve para designar a parte pelo todo, a expresso deve ser abandonada
em prol da histria feita com testemunhas. Mas quais? E com que tipos
de depoimentos?
Os historiadores de outrora - grosso modo, de Herdoto a Ernest Lavisse, passando por Ibn Khaldun e a escola alem do ltimo tero
do sculo XIX - de bom grado utilizavam as contribuies da "testemunha digna de f"; mas os rigores da escola positivista, ao mesmo tempo
que acentuavam as desconfianas em relao ao presente, pouco a pouco
cristalizaram e fixaram uma recusa ao sujeito que testemunha, cujas palavras seriam ontologicamente no-confiveis. Isso os levou a confiar so-

Burguieres, Andr. Dictio1111airc des sciences lris1oriq11es. Paris, PUF, 1986 (verbetes Histoirc

contemporaine, de Olivicr Dumolin, e Tcmps prsent, de Jean Pierre Azmn).

DEFINIES E USOS

35

mente no material escrito. Duas razes de natureza diferente explicam


essa mudana. Primeiro, parecia que a expresso por escrito dava ao depoimento um carter de exterioridade, j que opera um distanciamento
das afirmaes, objetivando-as. Segundo, atribua-se ao material escrito o
mrito da transparncia, no de maneira intrnseca, mas em virtude de
uma constante possibilidade de referncia, de verificao e de retorno, at
mesmo de contradio. Com a evoluo da disciplina no decorrer do sculo XX, reavivou-se o interesse pela testemunha ocular, cujas potencialidades descritivas, narrativas e mesmo explicativas na escrita da histria
foram reconhecidas.
Entretanto, j no bastava que essa testemunha fosse digna de
f. Era preciso que sua mensagem fosse acessvel a todos e que a comunidade cientfica pudesse utiliz-la como prova. A inveno do gravador
permitiu atender a essas exigncias. Da o recurso palavra gravada, tornando-se o documento sonoro uma das fontes da histria. Este ganhou
ento uma definio ampla: o documento sonoro "um tipo de documento que contm informaes gravadas sob forma de sons e que, devido
ao modo de gravao e ao aparelho utilizados, s podem ser conhecidas
por intermdio de uma mquina acstica que permita a sua reconstituio".4 Essa definio, que privilegia o aspecto arquivstico, sublinhando
ao mesmo tempo que somente o som pode reconstituir todas as informaes contidas no depoimento, deixa de lado a questo da transcrio
por escrito da fita sonora. Ela essencial, mas as razes que levaram certos historiadores a no seguir essa via tm a ver, por uma preocupao
de honestidade, com sua inteno de fazer a testemunha controlar o documento que eles elaboraram juntos. Existem dois modos de proceder baseados em duas maneiras diferentes de tratar o documento: um que
confere maior importncia preciso factual e informao, e outro mais
preocupado com o que revelam os interstcios do discurso. Os primeiros
se atm essencialmente elaborao de um documento legvel para suas
pesquisas; eles privilegiam os "modos de proceder". Os outros do tambm ateno ao depoente, sensveis dimenso da presena dos corpos e
aos "modos de dizer". 5

Delmas, Bruno. Les nouvelles archives, problemes de dfinition. ln: Direction des Archivcs
de Francc, 1987: 178-83.
5
Peter, Jean-Pierre. Quand les paroles s'envolent et qu' terre l'crit reste. Etlmologie Franaise, jui.-sept. 1990. p. 334-40. Ver o nmero intitulado Entre /'oral et l'crit.

Usos.,,

ABUSOS DA HISTRIA ORAL

Continuemos com a exposio de Bruno Delmas: "Em boa linguagem arquivstica, a expresso arquivos orais deveria ser reservada aos
arquivos _sonoros que s contm registros de pala_vras ou discursos de pessoas ou instituies no decorrer de suas atividades comuns, isto , aos documentos de arquivos por natureza. Tudo isso diz respeito a modos de
criao e reconstituio de informaes e documentos de arquivos tradicionais, ainda que, em relao a estes, haja uma dimenso humana suplementar. Entretanto, com a expresso arquivos orais abordamos
conceitos inteiramente diferentes, pois, neste caso, o sentido da palavra
arquivo, tal como definida por lei, que est em causa".
Assim, para esse arquivista, "a expresso arquivos orais hoje
impropriamente empregada para designar os depoimentos orais gravados
com fins documentais no decorrer de uma pesquisa".
No centro das discusses est a distino fundamental entre arquivo oral e .fonte oral. O a~quivo oral seria um documento sonoro, gravado por um pesquisador, arquivista, historiador, etnlogo ou socilogo,
sem dvida em funo de um assunto preciso, mas cuja g_uarda numa instituio destinada a preservar os vestgios dos tempos passados para os
historiadores do futuro tenha sido, logo de incio, seu destino natural. A
fonte oral o material recolhido por um historiador para as necessidades
de sua pesquisa, em funo de suas hipteses e do tipo de informaes
que lhe parea necessrio possuir. Pois quando se trata, para um historiador, de trabalhar sobre documentos gravados por outros, em contextos
remotos ou totalmente diferentes de suas preocupaes, estamos diante de
um caso idntico ao de qualquer tipo de arquivo, no havendo a matria
de discusso. De fato, no se trata seno de simples arquivos sonoros.
Ainda no chegamos ao momento em que os historiadores utilizaro correntemente palavras gravadas por outros, mas a prtica dever difundirse, provocando novos questionamentos, difceis de prever. 6 Por ora, o que
complica o caso e que nos obriga a diferenciar os arquivos sonoros dos
arquivos orais essa operao panicular de coleta, esses depoimentos
orais, gravados com fins documentais no decorrer de uma pesquisa.
Uma das mais antigas discusses acerca da utilizao das fontes
orais diz respeito credibilidade e definio de uma fonte provocada

Comecei um trabalho desse tipo, mencionado no artigo Rcits de btisseurs apres les
ruines. Lcs Cahiers de L'lnstirut d'Histoire du Tcmps Prscnt. Paris (22), nov. 1992.

0EflNIES E USOS

37

por seu usurio imediato, bem como aos efeitos de sua constituio para
o objeto da pesquisa. Os detratores desse tipo de informaes tm bons
motivos para condenar uma documentao inventada para atender a necessidades preestabelecidas do pesquisador e submetida ao seu poder discricionrio, tanto mais que, contrariamente aos arquivos correntemente
passados pelo crivo da crtica, as entrevistas nem sempre so conservadas
em gravao sonora e raramente podem ser consultadas pelos historiadores nos locais pblicos destinados a conservar os traos do passado. Tais
reservas deveriam ser eliminadas pelos prprios usurios, mediante dois tipos de esforos. O primeiro simples, porquanto inteiramente material:
basta confiar o material gravado a instituies pblicas habilitadas a receb-lo. O segundo consiste em definir, da forma mais precisa possvel, as
caractersticas e os usos das fomes orais.
A palavra-fonte possui duas caractersticas particulares que fazem
ao mesmo tempo sua riqueza e sua fraqueza. 7 Primeiramente, de modo
mais ou menos pacfico, a entrevista um jogo de esconde-esconde entre
o historiador e seu interlocutor. O primeiro, instalado numa posio de inquisidor, se apresenta como "aquele que sabe" ou que saber, porque sua
misso estabelecer a verdade. O segundo, intimado a fornecer informaes
que permitiro essa operao, freqentemente forado a ficar na defensiva, de to evidente que a suspeita do entrevistador, enquanto ele prprio sente que possui a fora da convico "daquele que viveu". Assim,
enquanto o mtodo referente aos documentos escritos declarativos consiste
em praticar uma dvida sistemtica, da qual somente o cmzamento com
outras informaes permite sair, o historiador que ouve a palavra-fonte expressa uma dvida sobre a dvida, pois duas subjetividades imediatas se
conjugam, tanto para esclarecer quanto para confundir as pistas.
Em segundo lugar, o historiador tem que navegar na crista de
uma onda sempre prestes a arrebentar, seja na beira de uma memria reconstituda ou firmemente construda por motivos diversos (preservao de
uma identidade coletiva ou de um mito, proteo pessoal da vida passada,
risco de ter que mudar de modo de representao de sua prpria existncia ... ), seja no curso de uma empatia part1c1pante que certos socilogos, por seu turno, manipulam conscientemente, julgando estar assim

7 Reromo, aqui, palavra por pal11vrn, parte das demonstraes contidas em l.c1 place c/11 Perbe

contribuiiio ao seminrio cm homenagem a Franois Adarida, cm m11io de 1992.

JO

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

ajudando a construir ou afirmar a identidade das pessoas solicitadas. 8 At


agora negligenciou-se muito o desconforto, as dificuldades e os riscos que
podem representar para um indivduo sua solicitu~e em responder s perguntas de um pesquisador. Pois se natural para o historiador ir buscar
na melhor fonte sua melhor informao, para o depoente - muito mais
amide do que o historiador suspeita - isso custa muito.
Quando realiza entrevistas, certamente o historiador deve trabalhar segundo suas tcnicas prprias, mas tambm deve ter em mente dois
outros procedimentos, tomados de emprstimo a disciplinas vizinhas: por
um lado, servr-se das contribuies da sociologia na conduo e na formulao das pesquisas; por outro, no negligenciar elementos de psicologia, psicossociologia e psicanlise. Para ele, no se trata de propor
interpretaes da mensagem que lhe comunicada, mas de saber que o
no-dito, a hesitao, o silncio, a repetio desnecessria, o lapso, a divagao e a :'lssociao so ~lementos integrantes e at estruturantes do
discurso e do relato. No cabe desesperar-se com mentiras mais ou menos
fceis de desmascarar nem com o que pode ser tomado ~orno contraverdades da palavra-fonte.
Se compete ao historiador estabelecer o que ser tomado como est e o que ser reexaminado ( luz de outras fontes), posto de lado (definitivamente ou de modo provisrio para uma anlise secundria ou em
outro plano) e criticado (como mister em qualquer estudo), nada permite
retirar da testemunha a posio que ela adquiriu pelo simples fato de ter
aceitado responder s perguntas que lhe faziam. Presume-se, portanto, que
ela seja sincera no que diz, residindo todo o problema no tipo de sinceridade. Por que uma autoridade teima em silenciar um conflito com colaboradores que o pesquisador conhece bem? Por que tal personalidade no
faz aluso a alguns fatos de sua vida privada que esclareceriam os motivos
de suas atitudes? Por que o presente costuma ser pintado em cores mais
sombrias do que um passado difcil e que se torna quase cintilante na palavra-fonte? Em tais casos, a compreenso do depoimento colhido requer
uma explicao sociolgica e psicolgica. Nos mecanismos complexos de reconstruo do passado, a nostalgia dos anos dourados da juventude to

Lapierre, Nicole. Le sile11ce de la mmoire. A la recherche dcs Juifs de Plock. Paris, Plon,

1989; Pollak, Michael. L'expricnce concemrarion11aire. Essc1i sur /e mai11tien de /'identit social e.
Paris, Mtaili, 1990.

DEflNIES [ Usos

39

freqente quanto a confuso entre a viso do tempo passado e a apologia


deste ltimo.
Mas nem todos viveram sua adolescncia e sua maturidade nas
mesmas condies sociais e polticas, e os velhos tempos, embora tenham
igualmente passado, no so os mesmos para todo mundo. Do ponto de
vista do que h de mais singular em cada indivduo, nenhuma testemunha
se assemelha a outra; tambm no plano social o leque muito rico. Mas
a diversidade de status dos depoentes no unicamente funo da situao e dos papis psicolgicos e sociais de uns e de outros. No que concerne s fontes orais, essa diversidade advm primeiramente dos objetivos
enunciados da pesquisa para a qual contribuem as testemunhas: a vida
cotidiana dos habitantes das ilhotas insalubres da Frana dos anos 50 no
estudada da mesma maneira (nem com os mesmo atores, nem com as
mesmas perguntas) que as razes e os mecanismos que resultaram na votao da lei de 1948 sobre os aluguis. Alm disso, paralelamente elaborao progressiva do objeto histrico, ocorre que o status de uma
testemunha se transforma, tendo seu depoimento revelado aspectos insuspeitados da pesquisa, acarretado um reexame das hipteses ou simplesmente alterado hierarquias preestabelecidas.
Podemos assim distinguir as pessoas que tm o sentimento de
haverem de algum modo feito a histria. Costumamos cham-las de "grandes testemunhas" ou grandes atores. Ao contrrio, as "pequenas testemunhas" so aquelas que comeam afirmando ao pesquisador terem antes se
submetido histria. As primeiras, conscientes de terem cumprido o papel
pelo qual so agora solicitadas, parecem ter muito a dizer. As outras, nem
sempre verbalizando claramente um sentimento de excluso, sem se apresentarem desde logo como bodes expiatrios, marginais ou oprimidos, em
geral comeam afirmando que nada tm a dizer. A esse par antinmico
acrescenta-se um outro binmio, associando por um lado as testemunhas
que oferecem um discurso trancado, construdo e controlado, e por outro
as que passam lembranas menos ordenadas, mais espontneas. Entre esses quatro casos, todas as combinaes so possveis: enquanto um excludo da histria pode ter um discurso racionalmente reorganizado e
julgar ter que depor sobre sua condio, sua ao ou sua inao, h importantes atores que somente revelam elementos de suas histrias individuais, isolados voluntariamente ou no num discurso factual, ao qual o
historiador tem dificuldade em dar sentido.

Usos ..

ABUSOS DA HISTRIA ORAI

Assim, os depoimentos dos membros de grupos que construram,


no decorrer dos anos, com ou sem a ajuda de um suporte associativo,
uma memria como histria prpria, tm uma coerncia e uma estruturao rgdas, que demandam uma grande vigilncia se quisermos superar
seu aspecto reconstrudo e estereotipado. Consciente de ter uma me1;1sagem a comunicar, a testemunha fala apropriando-se do passado do grupo;
ela seleciona as lembranas de modo a minimizar os choques, as tenses
e os conflitos internos da Qrganizao, diminuindo a 'importncia dos oponentes ou ento aumentando-a at a caricatura para justificar, por exemplo, afastamentos, partidas e excluses. Assim, elas costumam apresentar
uma histria do seu movimento unnime e sem falha ou, ao contrrio,
evolues caticas, feitas de rupturas e desligamentos. Isso obriga a confrontar vrios relatos: os dos porta-vozes que querem preservar a legitimidade da transmisso e os dos dissiqentes ou contestadores, cuja
excluso ou marginalidade colore o discurso com uma veemncia portadora de sentido. A confrontao, mesmo sendo difcil de obter, ainda
mais eficaz na medida em que uns e outros pretendem possuir a verdade,
e as lutas, quando evocadas pela memria, so mais engajadas.
O caso das autoridades parecido, na medida em que elas tambm tm de justificar suas aes passadas. A diferena provm sobretudo
do fato de que - salvo exceo - elas no tm de levar em considerao um grupo inteiro, mas apenas sua individualidade. Alm disso, mas
num plano diferente, pois passamos do ponto de vista da testemunha para
o do historit1.dor, o discurso das autoridades permite analisar como esses
atores compreendem e analisam, por dentro, os mecanismos polticos e estratgicos da deciso. Isso esclarece a questo do papel do indivduo na
histria, quer o avaliemos ou reavaliemos, atravs da testemunha, quer o
julguemos supervalorizado pelo prprio discurso do locutor. Da mesma
forma, podemos abordar o problema das relaes e dos determinantes entre as foras polticas, econmicas e sociais. O testemunho-fonte oferece
elementos para aquilatar o peso do acaso e das conjunturas, a importncia
da psicologia individual e coletiva, bem como as tentativas de autojustificao e os julgamentos a posteriori.
Bem diferente o testemunho das pessoas simples e dos excludos, aqueles que tendemos a considerar os no-atores da histria, cuja
importncia passa a ser valorizada pelo simples fato de o historiador solicit-los e entrevist-los. Aqui, a suspeita muda de campo. O informante
se pergunta o que sua vida poderia ter de interessante para um intelec-

DEFINIES E USOS

41

tual que escreve livros, enquanto este ltimo faz elucubraes fascinantes
a partir dos depoimentos sobre simples gestos do cotidiano ou sobre aes
de pouco brilho na histria nacional.
Conferindo a cada testemunha um status diferente, conforme o
tipo de pesquisa visado, o historiador que recusa a observao participante
dispe, contudo, de um amplo leque de categorias, que vai da grande
pequena testemunha. As primeiras se diferenciam das ltimas pela idia
que fazem de seu prprio papel histrico, pela conscincia de terem participado dos acontecimentos do seu tempo e de terem influenciado o seu
curso. Mesmo que o historiador possa contestar esse papel, isso no muda
a categorizao, pois o relato carregado com as tintas da autoproclamao
guarda seus tons dominantes. A grande testemunha aquela que construiu sua identidade sobre uma ao voluntria e conscientemente interpretada, qualquer que tenha sido o nvel de responsabilidade ou de ao
reais. Desse ponto de vista, o ex-ministro ou o obscuro militante de base
no tm status essencialmente diferentes. Tanto uns quanto outros podem
dizer "eu" ou "ns". Eles so "testemunhas-sujeitos". Do outro lado est a
obscuridade, que a historiografia passada costumava considerar como simples espectadores ou diluir na massa dos soldados, dos camponeses ou
dos proletrios, silhuetas indispensveis dos grandes afrescos, mas sem nome nem rosto. Estes se submeteriam aos acontecimentos, ao curso e ao
peso da histria. Apesar da tendncia recente de descobrir o ator desconhecido por trs da testemunha passiva ou mesmo de reabilitar uma passividade que tenha sentido, esta continua sendo uma "testemunha-objeto".
Com esse tipo de interlocutores, o historiador pode aceitar ou recusar
uma tarefa indita: colaborar, por meio da entrevista histrica, na transformao do objeto em sujeito. Pois, estabelecendo o dilogo e deixando
um pouco de lado suas curiosidades imediatas, o historiador pode contribuir para favorecer ou acelerar a evoluo do seu interlocutor, que pode
passar da afirmao de sua obscuridade e de sua insignificncia ("nada tenho de interessante para dizer") construo de seu prprio relato.

possvel que estejamos assim saindo do estrito exerccio do ofcio de historiador. E sem dvida preciso se limitar a colher o depoimentofonte para encerr-lo nos meandros da razo estmturante do relato histrico. Como no caso de todos os tipos de fontes, esta a passagem obrigatria da historicizao. O trabalho com o ser vivo exige simplesmente
conhecer melhor e explorar os seus contornos. Nem por isso os palcios venezianos, cujas fundaes so movedias, iluminam menos a laguna ...

Captulo

Histria oral: balano da metodologia e da


produo nos ltimos 25 anos*

Philippe

Joutard ..

prprio ttulo de nosso tema mostra claramente o esprito


que anima os sete trabalhos que me foram apresentados e o relatrio que
os sintetiza: no se trata de uma srie de pesquisas pontuais de histria
oral, mas de um balano sistemtico que, a partir de diversos trabalhos
individuais ou pesquisas coletivas, procura mostrar a evoluo de uma
prtica, tanto no que diz respeito aos mtodos quanto ao contedo e ao
papel da histria oral no conjunto da historiografia contempornea. Para
garantir ao debate certa unidade, enviei aos participantes uma breve nota
indicativa, mais sob a forma de questes que de afirmaes.

Quadro

do

debate

Parti de uma constatao bem conhecida: afora a histria africana, que desde os primrdios se serviu de fontes orais, a histria se
constituiu cientificamente, desde o sculo XVII, a partir da crtica da tradio oral e, mais genericamente, do testemunho. Assim, a reintroduo

Joutard, Philippe. L'histoire oralc: bilan d'un quarr de sieclc de rflexion mthodologique
et de travaux. ln: XVJile Congres lntcrnational des Sciences Historiques, Montral, 1995.
i\cres ... Montral, Comit International des Scicnccs Historiques, 1995. p. 205-18 .
, Academia de Toulouse, Frana.

USOS li, ABUSOS DA HISIRIA ORAL

da fonte oral na segunda metade do sculo XX em pases de antiga tradio escrita no foi bem recebida pelos historiadores, salvo talvez nos Estados Unidos, precursor nessa matria. Os adeptos da histria oral no
raro ficam margem da histria acadmica, cons~ituindo grupos particulares com suas prprias instituies, sociedades, revistas e seminrios.
Primeira questo: grande essa marginalizao? E, quando houve um reconhecimento da histria oral, manteve ela sua originalidade? A
prpria expresso histria oral cria problemas, particularmente na Frana,
na medida em que h um confronto permanente entre o escrito e o oral,
donde alguns preferirem a expresso arquivos orais. Esse debate ainda
tem algum sentido?
A segunda srie de questes dizia respeito contribuio da histona oral nos ltimos 25 anos, tanto no que se refere aos temas abordados quanto aos perodos focalizados. Nesse sentido, pergunto-me acerca
dos vnculos entre as duas correntes que desde o incio dividiram a histria oral, uma prxima das cincias polticas, voltada para as elites e os
notveis, outra interessada nas "populaes sem histria", situada na fronteira da antropologia. Alm disso, coloca-se a questo das relaes entre
a histria oral e as disciplinas afins que tambm se utilizam da pesquisa
oral, como a sociologia e a lingstica.
A ltima questo era acerca dos novos problemas eventualmente
suscitados pela utilizao da fonte oral.
Os sete trabalhos responderam, cada qual sua maneira, a todas
essas questes, a maioria (cinco) a partir de um espao geogrfico determinado. David K. Dunaway evoca a experincia norte-americana, mas,
ao fazer tambm uma reflexo sobre o carter interdisciplinar da histria
oral, acaba se ocupando de todo o mundo ocidental. Dora Schwarzstein
trata da Amrica Latina, Pietro Clemente, da Itlia, Mercedes Vilanova, da
Espanha, e Tadahide Hirokawa, do Japo. O trabalho de Fabienne Regard
mais temtico, mas tambm se insere no espao, pois trata dos vnculos
entre a abordagem oral e a histria judaica na dispora. A ltima dissertao, de Jean-Pierre Wallot, aborda um problema metodolgico, a arquivstica e a histria oral. De minha parte, apresentarei oportunamente
exemplos franceses a partir de um esclarecimento sobre Historia y Fuente
Oral (Joutard, 1995). Utilizarei tambm esta revista, que um excelente
observatrio, remetendo-me a ela mais adiante, bem como algumas referncias complementares, nem que seja para suprir as lacunas normalmente
existentes nesse tipo de mesa-redonda.

HISTRIA RAL

BALANO DA METODOLOGIA E DA PRODUO NOS LTIMOS 25 ANOS

45

De fato, fcil verificar as omisses, como no caso da situao


inglesa, alem ou da Europa setentrional. O que mais lamento, porm,
a desistncia de historiadores, um russo e outro africano. Espero que no
decorrer do debate essas lacunas possam ser parcialmente preenchidas.
Mesmo assim, o conjunto rico o suficiente para permitir um verdadeiro
balano e responder ao ttulo deste seminrio. V-se claramente que a histria oral reflete ao mesmo tempo o clima cultural e a historiografia de
cada um dos pases em questo, obedecendo a uma lgica prpria que
transcende em muito as fronteiras.
Uma cronologia

significativa

Graas a esses trabalhos possvel estabelecer uma cronologia


significativa que configura uma geografia contrastada, fcil de reconstituir.
Assim que Dunaway pode j contar quatro geraes de historiadores nos
Estados Unidos, enquanto existe apenas uma em atividade no Japo, onde
a histria oral acaba de ser reconhecida (Hirokawa). Mas, com a ajuda de
nossos sete autores, sejamos mais precisos.
A primeira gerao surgiu nos Estados Unidos nos anos 50 e seu
. intento era modesto: coligir material para os historiadores futuros; seria
um instrumento para os bigrafos vindouros. Ela est decididamente do
lado das cincias polticas e se ocupa somente dos notveis. Esse tambm o trabalho que fazem, sem reflexo metodolgica, os correspondentes
departamentais do Comit de Histria da II Guerra Mundial junto aos chefes da Resistncia. No Mxico, desde 1956, os arquivos sonoros do Instituto Nacional de Antropologia registram as recordaes dos chefes da
revoluo mexicana (Scharwzstein). J na Itlia, socilogos como Ferraotti
e antroplogos como De Martino ou Bosio, prximos dos partidos de esquerda, utilizam a pesquisa oral para reconstituir a cultura popular (Clemente). Eles so os precursores da segunda forma de histria oral que
surge com a segunda gerao de historiadores orais em fins dos anos 60.
De fato, essa nova gerao desenvolveu uma nova concepo
muito mais ambiciosa: no mais se trata apenas de uma simples fonte
complementar do material escrito, e sim "de uma outra histria", afim da
antropologia, que d voz aos "povos sem histria", iletrados, que valoriza
os vencidos, os marginais e as diversas minorias, operrios, negros, mulheres. Essa histria se pretende militante e se acha margem do mundo
universitrio (ou por este rejeitada). praticada por no-profissionais,
feministas, educadores, sindicalistas (Dunaway). Surgida em meio ao clima

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

dos movimentos de 1968, prega o no-conformismo sistemtico, inclusive


em relao s estruturas tradicionais dos partidos de esquerda; em sua
verso ~ais radical, uma histria alternativa, i;io apenas em relao
histria acadmica, mas tambm em relao a todas as construes historiogrficas baseadas no escrito. Assim, na Itlia ela se desenvolve nos
meios que contestam a esquerda comunista, privilegiando a expresso das
bases, em relao mquina do partido. Identifica-se profundamente com
a chamada pesquisa territorial, ligada s comunas ou s provncias. Enfim,
baseia-se implicitamente na idia de que se chega "verdade do povo"
graas ao testemunho oral. Nesse mesmo pas, dois outros setores ligados
entre si apresentam notvel desenvolvimento: a escola e os institutos de
histria da Resistncia, sendo os membros desta ltima entrevistados pelos
professores e seus alunos (Clemente). Essa forma de histria difunde-se
ainda mais na Inglaterra, sobretudo com P~ul Thompson, mas tambm na
Amrica Latina, na Argentina, com um instituto privado, influenciado pela
Universidade de Colmbia, que retoma o esprito da primeira forma de
histria oral, realizando entrevistas com sindicalistas e dirigentes peronistas (Scharwzstein). Na Frana, assim como na Espanha, h muito que a
pesquisa com as fontes orais vem sendo realizada por umas poucas pessoas isoladamente. Mercedes Vilanova trabalhou sozinha de 1969 a 1975,
quando ento alguns colegas vieram juntar-se a ela na Universidade de
Barcelona. Em meados dos anos 70, porm, dois encontros internacionais
marcaram a primeira afirmao de uma corrente. Em 1975, no XIV Congresso Internacional de Cincias Histricas de San Francisco, realizou-se
uma mesa-redonda intitulada A Histria Oral como uma Nova Metodologia para a Pesquisa Histrica, que muito impressionou os congressistas. No
ano seguinte organizou-se em Bolonha o que foi considerado o primeiro
colquio internacional de histria oral, significativamente intitulado Antropologia e Histria: Fontes Orais.

A partir de

1975, o progresso da histria oral

Esses dois encontros podem ser considerados o ponto de partida


da terceira etapa ou da terceira gerao, quando, segundo Dunaway, aps
as experincias individuais se constituem verdadeiros grupos. Surgiu assim
na Itlia um projeto historiogrfico de histria oral, graas iniciativa de
historiadores turineses de diversos perodos, por ocasio de uma exposio
organizada pela comuna de Turim sobre o mundo operrio entre as duas
guerras, na qual se lanou um verdadeiro manifesto sobre a histria oral

HISTRIA RAL

BALANO DA METODOLOGIA E DA PRODUO NOS LTIMOS 25 ANOS

47

corno meio de estudar as classes populares. Paralelamente, porm, comeou-se a criticar a ingenuidade do espontanesrno e os excessos do locaJisrno, enquanto em 1981 surgiu a revista Fonti Orali, que durou at
1987, reunindo antroplogos interessados nas tradies populares e historiadores contemporneos (Clemente).
Na Frana, 1975 foi tambm o ano cm que surgiram dois grandes projetos coletivos: em Paris, os arquivos orais da Previdncia Social,
sob a direo de Dominique Aron-Schnapper e Daniele Hanet; em Aix, a
pesquisa sobre os etnotextos, reunindo historiadores, lingistas e etnlogos. Quatro anos depois criou-se a Associao Francesa de Arquivos Sonoros, e em 1980 realizou-se o primeiro encontro francs de pesquisadores orais sob a gide do Instituto de Histria do Tempo Presente (Joutard,
1983: 114-48).
Na Amrica Latina observa-se o mesmo desenvolvimento nas duas
reas de histria poltica e antropologia. Em 1975 criou-se na Fundao
Getulio Vargas o primeiro programa de histria oral destinado a colher depoimentos dos lderes polticos desde 1920. Em Costa Rica, de 1976 a
1978, a Escola de Planejamento e Promoo Social da Universidade Nacional organizou o primeiro concurso nacional de autobiografias de camponeses. Cinco anos depois, lanou um projeto ainda mais ambicioso:
tentar escrever a histria do pas desde a poca pr-colombiana, fazendo
o povo narrar a sua prpria histria. No Equador, na Bolvia e na Nicargua, realizaram-se na mesma poca pesquisas orais sobre o mundo campons, no quadro da campanha de alfabetizao. Na Argentina, o
restabelecimento da democracia em 1983 levou multiplicao dos projetos orais (Schwarzstein).
At 1985, a histria oral espanhola esteve limitada ao grupo de
Barcelona, que foi o nico a apresentar trabalhos no V Colquio Internacional de Barcelona, organizado precisamente por Mercedes Vilanova
para, entre outros motivos, incentivar seus colegas espanhis a utilizarem
a fonte oral. No resta dvida que o evento cumpriu seu objetivo, mesmo
no tendo sido o nico responsvel pelo intenso desenvolvimento da histria oral espanhola depois de 1985. Na Universidade de Mallorca, Joan
Miralles organizara em 1984 um colquio sobre o tema; no ano seguinte,
Carmen Nieto promoveu um seminrio sobre as fontes orais na grande
universidade madrilenha da Complutense e trs anos depois passou a realizar encontros bianuais. Em quatro ou cinco anos, a Espanha recuperou
seu atraso com uma srie de projetos em Valena, Santiago de Campos-

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

tela, Oviedo, Canrias, Mlaga, Navarra e Andaluzia, no sendo esta uma


lista exaustiva (Vilanova).

'.1

Japo, somente em 1986 a Socieda_de de Cincia Histrica


organizou o primeiro simpsio de histria oral; os debates tericos e
historiogrficos destacaram as possibilidades da histria oral, em particular na histria da ltima guerra, e deram ensejo, dois anos depois, a
duas publicaes. Vale lembrar, todavia, que 15 anos antes promoverase uma grande campanha de autobiografias escritas, intitulada "Minha
histria", na qual iria inspirar-se mais tarde a histria oral japonesa.
Cumpre citar tambm a srie de depoimentos sobre a II Guerra Mundial
colhidos por sociedades locais, focalizando a batalha de Okinawa ou de
Midway (Hirokawa).
O caso da histria oral judaica evidentemente especfico, pois
transcende as historiografias nacionais. Mas merece ateno especial pela
ligao privilegiada entre memria oral e tradio, enfatizada no incio da
dissertao de' Fabienne Regard em sua dimenso religiosa e festiva, mas
tambm histrica, com as diversas disporas. Tal ligao ganha ainda mais
fora com o drama da Shoa, que torna ainda mais necessrio o dever da
memria, no apenas como dever de rememorar, mas tambm como dever
de transmitir uma experincia indizvel, a fim de impedir que se perca esse acontecimento nico. Portanto no admira que as autobiografias e as
pesquisas de histria oral sejam to numerosas e relativamente precoces,
isto , desde os anos 70, mas com uma anterioridade que no causa surpresa a obras anglfonas, americanas ou britnicas. O tema prioritariamente abordado a memria do exlio e a lembrana dos lugares antigos
Shtetl ou, mais recentemente, do norte da frica. Os relatos de mulheres
divididas entre a tradio e a modernidade, no caso da emigrao, propiciam uma fonte privilegiada. Os depoimentos sobre a Shoa aparecem depois de 1980 nos pases anglo-saxnicos e quatro ou cinco anos mais
tarde na Frana.
Os anos 80 se caracterizaram tambm pela multiplicao dos colquios internacionais, que permitiram a criao de uma verdadeira comunidade de histria oral. Depois de Bolonha, tivemos Colchester em
1978, Amsterdam em 1980, Aix-en-Provence em 1982, Barcelona em
1985, Oxford em 1987, eventos em que foram apresentadas vrias dezenas de trabalhos, com a participao de um nmero cada vez maior de
pases. Assim, em 1987, a participao latino-americana foi particularmente notvel.

HISTRIA RAL

BALANO DA METODOLOGIA E DA PRODUO NOS LTIMOS 25 ANOS

49

Foi tambm a poca em que, s vezes antes das universidades,


museus e arquivos sentiram a necessidade de associar-se a programas de
histria oral ou mesmo promov-los. No caso dos primeiros, o material
oral o meio de acrescentar uma dimenso viva apresentao de objetos (Dunaway). Assim, a Maison de la Villette em Paris e o Museu do
Delfim em Grenoble iniciaram pesquisas nessa rea. Em 1988, o Congresso Internacional de Arquivos ocupou-se das novas formas de suporte, entre as quais os arquivos orais.
Na Frana e depois na Itlia, a pesquisa oral tornou-se um meio
pedaggico eficaz para motivar os alunos de histria, levando-os a tomar
consci'ncia das relaes que o passado mantm com o presente. O trabalho feito pelos alunos com seus avs apresentou resultados no raro
surpreendentes, fornecendo uma documentao bastante original sobre a
II Guerra Mundial ou a emigrao e que dificilmente seria obtida por um
pesquisador externo (Joutard, G., 1981; Voldman, 1992:148-50).
Foi, enfim, um perodo de reflexes epistemolgicas e metodolgicas, no qual se contestou a idia ingnua de que a entrevista permitia atingir diretamente a realidade, havendo inclusive uma profissionalizao maior no tocante aos projetos de pesquisa oral e sua utilizao (Dunaway). Etapa indispensvel, porquanto a difuso do gravador
resulta muitas vezes em operaes mal preparadas que comprometem os
resultados da histria oral, fornecendo argumentos aos seus detratores
(Wallot).
Corolrio natural do dinamismo do grupo de Barcelona, que
Mercedes Vilanova desde o incio incentivou, foi o lanamento, no final da
dcada, em 1989, da revista Historia y Fuente Oral, que logo se tornou o
ponto de referncia no s para os estudos de histria oral espanhola,
mas tambm para a comunidade internacional de histria oral. Existiram
e ainda existem vrias revistas nacionais ou mesmo regionais nos Estados
Unidos, no Canad, na Gr-Bretanha e na Itlia que periodicamente divulgam o que se passa fora de seu territrio, publicando regularmente autores estrangeiros - citemos, por exemplo, a revista Oral History, da
Sociedade de Histria Oral Inglesa, fundada por Paul Thompson, ou o interessantssimo International Journal of Oral Histo,y de Ronald Grele, que
publicou muitos artigos de referncia sobre histria oral - , mas nenhuma outra publicao se mostrou to sistematicamente aberta ao resto do
mundo, tanto nos nmeros temticos quanto nas resenhas sistemticas de
trabalhos estrangeiros ou nos artigos historiogrficos. Basta ver que o pri-

meiro nmero apresentava trs autores franceses, dois mexicanos, um italiano, um belga, um cuhano e somente dois historiadores de Barcelona.
Nos doi~ nmeros de 1994 (11 e 12), intituladqs Identidad y Memoria e
Fronteras, dos 26 artigos, apenas dois eram escritos por espanhis, dividindo-se os demais entre nove nacionalidades diferentes, desde britnica
(cinco), grega e mexicana (um artigo cada), passando por argentina e
brasileira (trs), at sueca, italiana, holandesa e norte-americana (dois).
Mesmo no nmero temtico espanhol dedicado Andaluzia (n. 8, 1992),
havia duas participaes francesas, as concluses do seminrio em homenagem a Franois Bdarida, dois artigos latino-americanos e um alemo.
No creio que haja tamanha abertura nas revistas histricas em geral, somando-se todas as especialidades. Logo, no por acaso que muitos dos
trabalhos que serviram elaborao deste relatrio tenham tido o privilgio de ser nela publicados (n. 14).
Seg~mdo David Dunaway, a atual dcada de 90 marca o advento
da quarta gerao, nascida nos anos 60, que vive "naturalmente" em um
mundo de som e de oralidade, influenciada nos Estados Unidos pelos movimentos crticos ps-modernistas, o que se traduz na valorizao da subjetividade, conseqncia ou mesmo, para alguns, finalidade da histria
oral. Mas a queda do muro de Berlim e o restabelecimento da democracia
no Leste europeu tambm propiciaram pesquisa oral as condies de liberdade necessrias e novos campos de estudo sobre o perodo stalinista
e a resistncia ao stalinismo (El peso de la historia: 1989. Historia y Fuente (5), 1989; Brossat et alii, 1990). Mas paralelamente ao desenvolvimento da histria oral no Leste europeu, assiste-se tambm ao surgimento de
uma histria oral no Magreb. Esta igualmente a poca em que o filme
de vdeo, cada vez mais difundido, permite a multiplicao de videogramas que complementam ou mesmo substituem os fonogramas. Muitos programas de televiso dedicados histria do sculo XX utilizam a pesquisa
oral. Universidades e escolas secundrias tambm substituram o gravador
pela cmara de vdeo (Joutard, 1995). Atualmente, o cineasta Spielberg
pretende estender ao resto do mundo o seu grande projeto de registro audiovisual de depoimentos da Shoah (Regard).
Feita essa exposio cronolgica, que permitiu uma primeira
apresentao dos trabalhos, podemos responder de maneira mais precisa
a algumas das questes suscitadas pelo desenvolvimento da histria
oral.

HISTRIA ORAL. BAlANO DA MEIODOlOGIA [ DA PRODUO NOS tTIMOS 25 ANOS

Algumas

5]

respostas

Primeiramente cabe notar que o vnculo entre a histria oral e


atualidade
ainda mais forte do que no caso da histria geral. No
a
de surpeender a estreita relao entre o restabelecimento e o desenvolvimento da democracia e o progresso da histria oral, no s na Amrica
Latina, por exemplo, mas tambm na Espanha (Schwarzstein; Vilanova).
Jamais ser esquecido o quanto a histria oral deve aos acontecimentos
de maio de 1968 ou contestao do partido comunista na Itlia (Clemente). No Japo, foi o drama da bomba atmica (Hirokawa). No se pode negligenciar o contexto tcnico: a utilizao do gravador pela segunda
gerao de historiadores orais, o desenvolvimento de novos suportes de
informaes com a evoluo dos arquivistas (Wallot) ou a quarta gerao
(Dunaway).
Desde os seus primrdios a histria oral dupla, como atesta a
maioria das historiografias, conforme observei no incio. Existe uma histria oral poltica, que apareceu primeiro, na qual a entrevista serve de
complemento a documentos escritos j coligidos, e que pesquisa os atores
principais. Mais tarde desenvolveu-se uma histria oral antropolgica voltada para temas que se acham presentes nas diversas experincias nacionais. Sem estarem combinados, os autores retomam os mesmos assuntos:
o mundo do trabalho, os fenmenos migratrios, a problemtica dos gneros, a construo das identidades (Schwarzstein; Regard; Vilanova; Clemente). A julgar pela maioria dos trabalhos, existe um predomnio da
segunda tendncia, que conferiu histria oral toda a sua dimenso e sua
riqueza metodolgica. Alis, basta examinar os programas de diversos encontros internacionais para confirmar esse fato. A histria oral antropolgica inclusive influenciou de vrios modos a primeira tendncia, fazendo
com que a histria poltica no mais se contentasse em interrogar os atores principais, passando a interessar-se pelos executantes ou mesmo as testemunhas. A histria poltica no mais unicamente uma histria da elite,
mesmo quando permanece predominante, como no Japo (Hirokawa). Os
temas escolhidos refletem igualmente essa abordagem global e antropolgica, privilegiando assim a guerra da Espanha, a Resistncia na Frana
ou na Itlia, os campos de exterminao. O exemplo mais significativo
o seminrio promovido em 1989 pelos Arquivos Histricos de Salamanca
sobre A Mulher na Guerra Civil Espanhola - Anlise Histrica e Fontes
Orais (Vilanova).

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

A breve apresentao mostrou-nos a diversidade de situaes. A


noo de marginalidade da histria oral comporta nuanas, e isso desde
os seus primrdios: ela no existe verdadeiran_-iente nos Estados Unidos,
nem nos projetos da Amrica Latina influenciados pela historiografia norte-americana e tampouco, de modo mais geral, na tendncia ligada s
cincias polticas (Schwarzstein). Isso perfeitamente compreensvel, considerando o contedo e os personagens em questo, a clssica histria poltica concernente s elites; no se sai dos domnios h muito explorados
pelos historiadores: a nica novidade a utilizao da fonte, mas nos Estados Unidos, ponto de partida dessa histria oral, a proximidade. entre
jornalismo, cincias polticas e histria ultracontempornea facilita a aceitao do depoimento oral. J a histria oral ligada antropologia, que d
voz aos excludos e trata de temas da vida cotidiana, no surpreende a
histria acadmica somente por sua fonte, mas tambm por seu objeto e
suas problemticas. A essas restries juntam-se as da arquivologia clssica, baseada na conservao de documentos oficiais "produzidos espontaneamente e no com o objetivo de informar", tendo o arquivista, nesse
aspecto, um papel passivo, diferena do pesquisador oral que cria o documento (Wallot).
Muitos historiadores orais, em vez de deplorarem a incompreenso, vangloriam-se _dessa marginalidade, vendo nela a garantia da criao de uma verdadeira "histria alternativa" democrtica, uma histria
que d voz aos "vencidos", para usar o termo de um dos pioneiros da histria oral italiana, Nuto Revelli. Tal o caso, por exemplo, na Gr-Bretanha e na Itlia, onde o testemunho oral das classes populares tem "um
valor imediato de verdade e de verdade alternativa", em oposio e contra
a viso das classes dominantes. Trata-se portanto de uma verdadeira ao
poltica, no raro o sucedneo da ao tradicional que rejeita qualquer
preocupao disciplinar e acadmica identificada ao poder das classes dominantes (Clemente). Nessa tica, os dominados no so apenas os operrios, mas tambm as mulheres e toda sorte de minorias. Mesmo que durante alguns anos os historiadores profissionais, desejosos de renovar sua
disciplina, e os militantes da marginalidade tenham coexistido nos grandes
encontros de histria oral de natureza ambgua, meio congresso cientfico,
meio assemblia militante, no final no poderia haver seno mal-entendido. No incio dos anos 80, historiadores italianos, como Luisa Passerini,
porm bastante engajados, passaram a criticar o "espontanesmo", o "basismo" e o "localismo". Depois, insistiram em que a especificidade da pes-

HISTRIA ORAL

BALANO DA METODOLOGIA E DA PRODUO NOS LTIMOS 25 ANOS

5J

quisa "concerne memria como produtora de representaes e reveladora das mentalidades" (Clemente), despertando em muitos historiadores
um interesse mais geral.
Reconhecimento

da

fonte

oral

A progressiva aceitao da histria oral pela histria univers1tana


nos ltimos 25 anos est ligada ao aumento considervel das curiosidades
do historiador. Assim, na Amrica Latina, no se pode separar o progresso
da histria oral da influncia da escola francesa dos Annales, que ambicion1Va uma histria total (Schwarzstein). Citarei apenas trs exemplos, os
mais significativos. O crescente interesse pela histria das mulheres - do
qual alis testemunha este congresso internacional - desempenhou importante papel, quer se trate da vida cotidiana, do trabalho operrio ou
domstico, da militncia ou, mais profundamente, de sua identidade ou
de sua vida afetiva. Desse ponto de vista, no resta dvida que a histria
oral teve um papel pioneiro desde os anos 70 - bem antes de a histria
geral ter-se debruado sobre o tema - com o ensaio de Sherna Gluck intitulado What's so special about women: women's oral history (1977) e o
primeiro simpsio de histria oral das mulheres (1983) (Dunaway). Na
Itlia, o avano da histria oral tambm est estreitamente ligado "tica
de gnero" (Clemente). Na Frana, uma das primeiras mesas-redondas de
histria oral, organizada por Daniele Voldman, foi dedicada s mulheres
(1982). A bibliografia sobre o tema das mais abundantes e no pra de
aumentar (Clemente; Regard; Vilanova). Para citar apenas um exemplo, o
ltimo nmero de Historia y Fuente Oral publicou um ndice de seus 12
primeiros nmeros: no ndice temtico, o assunto ocupa a segunda posio, com 22 ocorrncias, Jogo aps a metodologia. Cabe destacar tambm
a importante contribuio prestada por vrias universitrias ao desenvolvimento da histria oral (e no somente da histria das mulheres). Eugenia Meyer, no Mxico, Willa K. Baum, nos Estados Unidos, Luisa Passerini, na Itlia, Mercedes Vilanova, na Espanha, e poderamos citar muitas outras: nos encontros internacionais de histria oral, a presena
feminina bem maior do que em outros congressos histricos. Em Siena,
a participao feminina foi superior a 60%.
Outro tema familiar histria oral tornou-se tambm uma das
atuais reas de pesquisa da historiografia geral: os fenmenos migratrios,
como atesta igualmente o programa do congresso realizado em Montreal.
No admira que seja esta uma das principais vertentes da historiografia

., 1

Usos & ABUSOS DA HISIRIA ORAL

judaica, devido no s destruio das comunidades asquenazes do Leste


europeu, mas tambm ao xodo dos judeus sefarditas do Magreb aps a
descolonizao e a guerra da Arglia (Regard).. Muitas pesquisas orais
francesas escolheram tambm esse tema, quer se trate dos italianos de antes da guerra ou dos magrebinos da poca atual (Joutard, 1995).
A histria oral reencontrou finalmente a histria geral em torno
da Memria: acaso ser preciso lembrar a enorme influncia que h uma
dcada exerce na historiografia francesa o projeto de Pierre Nora, Les lieux
de mmoire (Os lugares da memria), expresso hoje consagrada? Porm
muitos outros sinais tambm do prova desse mesmo interesse na Itlia e
na Espanha, sem falar da historiografia judaica, na qual o papel da memria fundamental desde os tempos bblicos, mas que ganhou forte impulso com o dever de transmisso da Shoa (Regard). Ora, se existem
mltiplos vestgios da memria, das inscries em pedra, o testemunho
oral o documento mais ad~ptado por sua ambivalncia. Os defeitos que
lhe atribuem', as distores ou os esquecimentos tornam-se uma fora e
uma matria histrica. Mas a memria tambm constitutiva da identidade pessoal e coletiva, tema caro etnologia mas que interessa igualmente aos historiadores orais: no ndice de Historia y Fonte Oral, ele
ocupa a terceira posio, com 20 ocorrncias. Foi esse tema que inspirou
toda a metodologia de Aix baseada nos etnotextos (Bouvier et alii, 1980).
Seu estudo exprime pois perfeitamente o tipo de histria antropolgica
praticado pela maioria dos adeptos da histria oral que no-deliberadamente se vem assim s voltas com as preocupaes mais atuais.
O fenmeno da memria age de outra maneira na integrao da
histria oral histria geral, atravs das comemoraes que no ensejo do
cinqentenrio resultaram em inmeras pesquisas: percebe-se a a importncia da fonte oral, quer se trate de histria militar, de resistncia interna ou de acontecimentos ainda mais dramticos, a bomba atmica no
Japo e a soluo final no contexto europeu (Hirokawa; Regard; Joutard,
1995).
Os arquivistas seguiram esse movimento, quando no o antecederam, pois o espectro da clientela dos arquivos passou a incluir outras
disciplinas das cincias humanas, bem como geneticistas, jornalistas, militantes diversos. A profisso de arquivista evoluiu muito na segunda metade do sculo XX; ele se tornou mais ativo, cabendo-lhe no s selecionar mas tambm completar e preencher as lacunas, e a principal referncia no mais o documento e sim a atividade humana que cumpre

HISTRIA ORAL

BALANO DA METODOLOGIA E DA PRODUO NOS LTIMOS 25 ANOS

55

testemunhar. Essa abordagem contextual suprime as objees aos arquivos


provocados e torna os arquivistas parceiros ativos dos projetos de histria
oral, no s para a conservao de documentos, mas tambm para sua
criao, na maioria dos pases, quer eles promovam ou apiem projetos,
quer pesquisem por si mesmos, por exemplo, junto aos criadores de documentos, no momento do registro, para compreender como o acervo foi
constitudo, os pontos fortes e as omisses, ou para precisamente completar um acervo (Wallot); na Itlia, um levantamento dos institutos de
conservao de fontes orais sob a gide do Ministrio do Patrimnio Cultural mostra os vnculos entre os Arquivos do Estado e os centros de pesquisas territoriais, independentemente da Universidade (Clemente). J em
Barcelona, foi o departamento de histria contempornea que criou uma
seo de documentos orais nos Arquivos da Cidade (Vilanova). Em 1985
e 1986, os arquivistas franceses organizaram uma parte de seu congresso
anual sobre a fonte oral; em 1990, um conservador dos Arquivos Nacionais, Chantal Tourtier-Bonazzi, publicou um manual (Le tmoignage oral
aux arcl1ives, de la collecte la communication) prefaciado pelo diretor geral dos Arquivos da Frana, Jean Favier. Nos Arquivos Nacionais, inaugurou-se h vrios anos um fichrio central de arquivos orais," e os servios
histricos da Marinha e da Fora Area tambm constituram um acervo
de depoimentos cujo catlogo por eles publicado (Joutard, 1995).
A utilizao da fonte oral est pois largamente difundida no
mundo universitrio, havendo certamente diferenas conforme o pas. Na
Europa, a Espanha, tardiamente "conquistada", me parece ser o pas onde
o problema foi mais bem resolvido, a julgar pelo grande nmero de centros interessados e de projetos desenvolvidos (Vilanova). Paradoxalmente,
no sentido inverso, num dos pases mais precoces, a Itlia, que a universidade permanece mais indiferente, seno mais hostil (Clemente). A
Frana est numa situao intermediria. Ainda h uma forte resistncia
aqui e ali, mas os centros de atividade so bem menos numerosos do que
no pas vizinho do outro lado dos Pireneus (Joutard, 1995). No Leste europeu os projetos se multiplicam, assim como na Amrica Latina, onde
grandes instituies universitrias promovem pesquisas orais (Schwarzstein). No Japo, as restries histria oral na verdade escondem uma
oposio histria mais contempornea (Hirokawa). A meu ver no devemos nos preocupar demais com as derradeiras e persistentes resistncias
de colegas universitrios cuja obstinao pode somente priv-los de documentos insubstituveis e comprometer seus trabalhos. J no mais

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAl

tempo de procurar convenc-los. Contentemo-nos em lembrar a concluso


de Jean-Pierre Wallot ao dirigir-se a seus colegas: "Quando a vida e os
princpiqs se defrontam, a vida quase sempre ac?ba por impor-se. Embora
a histria oral seja relativamente nova como disciplina (... ) sua utilizao
e sua popularidade no param de aumentar. Os arquivos orais existem,
multiplicam-se em nmero e em qualidade, assim como os projetos de histria oral. O sculo XXI, j s nossas portas, deixa entrever uma expanso
desse campo de estudo". Mesmo que limitemos o documento oral, como
quer Daniele Voldman, "a alguns tipos de objetos histricos (... ) o estudo
da memria ou, ao contrrio, da vida cotidiana, a anlise da evoluo das
representaes ou dos discursos sobre os discursos" (1992:8), tais objetos
so to estrategicamente decisivos para a compreenso de uma sociedade
que abrem pesquisa oral um campo considervel.

Histria ou

fontes

orais?

Todavia essa reintegrao na disciplina histrica geral levou


muitos historiadores que praticam a histria oral a se interrogarem sobre
a pertinncia da expresso histria oral. J em 1980, Dominique AronSchnapper contestara seu uso, preferindo a expresso arquivo oral. Sintomaticamente, Mercedes Vilanova assim intitulou o balano que ela hoje
nos apresenta: Por uma Histria sem Adjetivos: 25 Anos de Fontes Orais
na Espanha; note-se a analogia com o nome da revista que ela fundou e
dirige: Historia y Fuente Oral, cujo primeiro editorial explcito a esse respeito: ''.I\. revista se chama Historia y Fuente Oral no porque a 'Histria
oral' seja alguma panacia, e sim para reivindicar a utilizao do documento oral" (n. 1, 1989, p. 3). Na Amrica Latina, muitos utilizam as
fontes orais de modo predominante, mas no exclusivo. Assim, eles tambm preferem falar em uso de fontes orais na pesquisa e no em histria
oral (Schwarzstein). Pietro Clemente partilha desse ponto de vista quando
diz em sua concluso que deseja abrir "novas frentes de dilogo entre antropologia e histria no que diz respeito ao status documental das fontes
orais". O mesmo pensam muitos arquivistas para quem a expresso fontes
orais mais exata na medida em que se trata de uma fonte entre outras.
Por sua vez, Jean-Pierre Wallot reserva a expresso histria oral para designar "um mtodo de pesquisa baseado no registro de depoimentos orais
concedidos em entrevistas". De minha JJarte considero, como a maioria de
meus colegas, que a expresso "fontes orais" metodologicamente prefervel e que a expresso "histria oral" terrivelmente ambgua, para no

HISTRIA RAL

BALANO DA METODOLOGIA E DA PRODUO NOS LTIMOS

25

ANOS

57

dizer inexata. Mas pode-se voltar atrs e paradoxalmente no levar em


considerao uma histria? Assim, contanto que retomemos a definio de
Jean-Pierre Wallot e sublinhemos seus limites, podemos manter a expresso porque ela simples e tem a antiguidade a seu favor.
Tal definio no deve satisfazer aos militantes da oralidade que no so poucos - da Amrica Latina, entre outros, mas tambm da
Itlia, para quem a histria oral continua sendo uma maneira radicalmente nova, para no dizer revolucionria, de fazer histria "do ponto de
vista da base da sociedade, dos excludos". Nessa tica, o prprio fato de
intervir e interpretar, como se faz num trabalho histrico acadmico,
considerado "sacrilgio". A histria consiste simplesmente na reproduo
do discurso dos excludos, o que equivale a "desprofissionalizar" o trabalho disciplinar, pois no h mais necessidade de ter uma formao especfica. Qualquer intermedirio seria uma traio, qualquer aluso a mtodos crticos, uma assuno de poder ilegtima (Schwarzstein).
No certo que essas duas tendncias bem definidas, claramente
manifestadas ainda por ocasio do ltimo congresso internacional de Nova
York, possam prosseguir o dilogo por muito tempo, j que sua lgica e
seus objetivos so to diferentes. A defesa do "subjetivismo", que segundo
Dunaway to caro quarta gerao de historiadores orais, pode momentaneamente manter as aparncias, mas o subjetivismo tem seus limites. bem verdade que todo historiador lcido sabe perfeitamente at que
ponto ele mesmo se projeta em qualquer pesquisa histrica, fato que o
historiador oral percebe ainda mais claramente: a qualidade da entrevista
depende tambm do envolvimento do entrevistador, e este no raro obtm
melhores resultados quando leva em conta sua prpria subjetividade. Porm reconhecer tal subjetividade no significa abandonar todas as regras
e rejeitar uma abordagem cientfica, isto , a confrontao das fontes, o
trabalho crtico, a adoo de uma perspectiva. Pode-se mesmo dizer, sem
paradoxo, que o fato de reconhecer sua subjetividade a primeira manifestao de esprito crtico.
Todos os textos aqui apresentados, que refletem trajetrias, sensibilidades, histrias pessoais e nacionais muito diferentes, ligam-se primeira tendncia e apresentam convergncias bastante animadoras para o
desenvolvimento da histria oral. Estabelecem um eixo principal de reflexo em torno do necessrio confronto entre os historiadores e os etnlogos e, de modo mais geral, os especialistas das outras cincias sociais.

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

Tal alis o teor da tese apresentada por Dunaway, a concluso das exposies de Pietro Clemente e de Dora Schwarzstein.

Os atuais desafios da histria oral


Cabe um ltimo comentrio guisa de concluso, porm deliberadamente longo. Falei da dificuldade cada vez maior de dilogo com
os militantes da histria oral, que vem nossos mtodos cientficos como
uma espcie de traio para com aqueles que conosco tanto colaboram. J
que no quero mais perder tempo tentando convencer alg1..ins colegas reticenciosos da evidente necessidade da fonte oral, convm utilizar o tempo
assim poupado para mostrar a esses militantes, que muitas vezes atualizaram tesouros humanos inestimveis, que a melhor homenagem memria dos vencidos ainda fazer dela uma histria. Essa historizao da
memria, em vez de enfraquec-la, vir refor-la. Pressente-se, no entanto, a objeo que deve _ser levada a srio: o tratamento cientfico de
um relato de vida acaso no seria dessacralizante, como que uma falta de
respeito, uma contestao? No podemos ter para com ,quem nos confiou
uma parte importante de si prprio a mesma atitude que temos para com
os documentos escritos. Tomemos o caso extremo do fugitivo de um campo de extermnio diante de quem preferimos nos calar e no escrever por
receio de relativizar e banalizar (Regard). E, no entanto, se no quisermos
que a testemunha somente seja aceita em toda a sua contundncia pelos
que a conhecem ou por seus contemporneos, no escaparemos dos mtodos de pesquisa rigorosos, nem posteriormente da adoo de uma perspectiva, nem das comparaes. No exemplo especfico mencionado, este
o meio mais eficaz de combater o cncer que representam, em nossa disciplina, o revisionismo e, pior ainda, o negativismo.
Mas entre os historiadores orais que rejeitam essa abordagem
cientfica, pressinto tambm o receio de passar da marginalizao banalizao, para usar a expresso de Daniele Voldman, bem como uma nostalgia da aurora da histria oral. Em outras palavras, a passagem da
juventude maturidade sempre difcil; teme-se o embotamento, a institucionalizao que leva perda do dinamismo e da criatividade. Agora
que aceita pelo mundo acadmico, a utilizao da fonte oral acaso no
corre o risco de soobrar no academicismo? Gostaria de tranqilizar todos
os que esto hesitantes e por isso se refugiam numa fase infantil da pesquisa oral. Relendo os trabalhos aqui apresentados, folheando as vrias revistas dedicadas parcial ou totalmente histria oral, no vejo nenhum

.~

HISTRIA ORAL

BALANO DA METODOLOGIA E DA PRODUO NOS LTIMOS 25 ANOS

59

motivo para manifestar inquietao. Os desafios so suficientemente numerosos para evitar o embotamento da histria oral e sua banalizao.
Primeiro desafio: o lanado pela rpida evoluo das tecnologias
de comunicao, com os audio-books e as video-letters e agora a imagem
numrica e a multimdia (Dunaway, Regard).
Segundo desafio: a reflexo metodolgica ligada aos debates com
as disciplinas afins, sociologia, etnologia ou lingstica, amplamente abordadas por Dunaway e tambm por Clemente ou Dora Schwarzstein. Cumpre igualmente tratar do problema levantado por Jean-Pierre Wallot: "at
que ponto o testemunho oral se presta a uma utilizao fora do contexto
e no prevista por seus criadores?" Com a multiplicao do acervo de fonogramas nos arquivos e museus, a questo se toma atualssima.
Terceiro desafio: como articular melhor e fazer dialogar os diversos projetos e produes de histria oral, os de m'!iversitrios que se
colocam um problema histrico e buscam na fonte oral um meio de resolv-lo, os de arquivistas e musegrafos interessados em completar sua
documentao, os de pedagogos que querem iniciar seus alunos na histria, os desses outros pedagogos que so os jornalistas interessados em
explicar ao grande pblico algum acontecimento do passado nacional ou
regional, os das diversas instituies territoriais ou grupos em busca de
sua identidade?
Quarto desafio, sugerido por Mercedes Vilanova: o "descobrimento dos analfabetos" num mundo de civilizao escrita, com as possibilidades de comparao entre populaes analfabetas de diversos pases,
submetidas a diferentes tipos de opresses, raciais ou polticas, sem contar
os deficientes fsicos.
Quinto desafio, ainda mais difcil de enfrentar, se que isso
possvel: as situaes histricas extremas que acarretam um profundo traumatismo da memria. E no entanto precisamente nesse caso que o testemunho oral se faz necessrio, por mais difcil que seja obt-lo e quaisquer que sejam os escrpulos dos pesquisadores. Tadahide Hirokawa nos
oferece um exemplo com as Japan's militmy comfort women que aceitaram
depor, mostrando assim a contribuio das fontes orais histria contempornea do Japo.
Mas neste cinqentenrio da descoberta do horror absoluto com
a abertura dos campos de extermnio, no podemos nos furtar, como historiadores e tambm como cidados, a uma reflexo sobre o papel do depoimento oral na histria indispensvel desse acontecimento inconcebvel

U505 & ABU505 DA H15TRIA ORAL

da Shoah. No por acaso que, apesar de todos os problemas levantados,


o Holocausto atualmente o acontecimento da II Guerra Mundial que
suscita cada vez mais pesquisas orais, no s gravadas mas tambm filmadas, s~ndo o exemplo mais recente o projet de Spielberg a que j
aludimos. Posso afirmar, sem receio de ser desmentido, que na Frana a
"soluo final" produziu as obras mais significativas em matria de histria oral, como o belssimo Silncio da memria, de Nicole Lapider, ou O
universo dos campos de concentrao, de Michael Pollak, e evidentemente
o filme Slwah, de Claude Lanzmann. O historiador Pierre Vidal-Naquet
no hesitou em escrever: "a nica grande obra histrica fran<::esa sob_re o
massacre (. .. ) no um livro, mas o filme Slwah de Claude Lanzmann
( ... ). Ele teve a audcia de fazer uma obra de histria em que somente
a memria do presente chamada a depor (. .. ) tudo repousa sobre as
perguntas que ele faz e as respostas que l~e do" (1991:227, 233). surpreendente? Decerto que no, se lembrarmos a observao de Elie Wiesel:
''.Auschwitz desafia a imaginao e a percepo, submetendo-se apenas
memria". No a memria bruta, mas a memria moldada pelo historiador, que no age mais exclusivamente como cientista, mas como artista,
no hesitando em fazer, segundo a bela expresso de Pierre Vidal-Naquet,
"uma histria-memria, obra de pesquisa, obra de arte", pois somente o
artista pode exprimir, explicar e denunciar o inominvel.
Vamos mais alm. Se cabe histria oral um derradeiro papel
no que toca profisso em geral, este lembrar que, para ser realmente
"a cincia dos homens no tempo", a histria deve ser tambm uma arte.
Isso equivale a dizer que temos ainda muito trabalho pela frente e que
no h nenhuma razo para temer o marasmo ou a banalizao.

Lista dos trabalhos


do relatrio

que serviram

elaborao

Clemente, Pietro (Universidade de Si ena, ltlia). Vingt-cinq ans d'histoire orale. Le dbat sur les sources orales en Italie.
Dunaway, David (Universidade do Novo Mxico, Albuquerque, EUA).
The interdisciplinarity of oral history.
Hirokawa, Tadahide (Universidade da Cidade de Osaka, Japo). Modem
contemporary history and oral history in Japan.

HISTRIA ORAI

BALANO DA METODO!OGIA E DA PRODUO NOS LTIMOS 25 ANOS

6]

Regard, Fabienne (Instituto Universitrio de Altos Estudos Internacionais,


Genebra, Sua). Approche orale et histoire juive en diaspora depuis une
trentaine d'anns.
Schwarzstein, Dora (Universidade de Buenos Aires, Argentina). La historia oral en Amrica Latina.
Vilanova, Mercedes (Universidade de Barcelona, Espanha). Por una historia sin adjetivos: 25 afios de fuentes orales en Espafia.
Wallot, Jean-Pierre (Arquivos Nacionais do Canad, Ottawa, Canad).
L'arch.ivistique et l'histoire orale: bilan d'un quart de siecle de reflexion
mthodologique et de travail.

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Nora, Pierre (dir.). Les lieux de mmoire. Paris, Gallimard, 1984-92. 7v.

62

USOS & ABUSOS DA HISTORIA ORAL

Pollak, Michael. L'exprience concentrationnaire. Paris, Mtaill, 1993.


Thompso!l, Paul. The voice o/ the past. Oxford {!niversity Press, 1978.
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-.,.
''i

, - .

2
Memria e tradio

:1

Captulo

Os debates sobre memria e histria:


alguns aspectos internacionais*

Alistair

Thomson,

Michael

Frisch

Paula

Hamilton

Desde que a histria oral se estabeleceu como prtica e movimento nos anos 60 e 70, os historiadores orais debatem questes referentes a memria e histria. Este artigo, elaborado para a edio
comemorativa do aniversrio de Oral History, representa uma tentativa de
fazer um balano desses debates. A fim de tirar proveito das diferentes
experincias e vises da teoria e da prtica da histria oral de outros pases de lngua inglesa, Alistair Thomson convidou Michael Frisch, dos Estados Unidos, e Paula Hamilton, da Austrlia, para serem co-autores nesta
contribuio. Decidimos utilizar neste trabalho o processo da "redao seqencial", cabendo a Alistair desenvolver uma seo introdutria, qual
Michael e Paula acrescentaram suas contribuies. Decidimos tambm adotar um mtodo reflexivo e coloquial, valendo-nos sempre que cabvel de
nossas prprias experincias e recorrendo a debates passados como pontos
de partida para sugerir e explorar algumas das questes com que se defrontam os historiadores orais na atualidade.
Alistair Thomson

A meu ver, uma questo bsica na histria oral britnica - e


possivelmente tambm na de outros pases - a dificuldade de estabelecer ligaes entre os estimulantes e novos conhecimentos tericos sobre

* Thomson, Alistair; l'risch, Michael & Hamilton, Paula. The memory and history debates:
some international pcrspectives. Joumul o/ Orn/ Hisrory. Aug. 1994. p. 33-43.

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAI

histrias da vida e memoria, e as aspiraes democrticas da histria oral


como prtica que recupera histrias no-conhecidas e capacita as pessoas
a fazer ~uas prprias histrias. Essa tenso cert~mente tem sido uma caracterstica de meu prprio trabalho no campo da histria oral, que teve
incio na Austrlia, nos primrdios dos anos 80, com uma breve participao nos projetos comunitrios de histria oral de Melbourne, antes de
eu me mudar para a Inglaterra, em 1983, e ingressar no grupo editorial
da comunidade de Brighton, o QueenSpark Books. Ainda na Austrlia, trabalhei como entrevistador autnomo em projetos patrocinados pelo governo, como . o Australian Parliament Bicentenary Oral History Project
(Projeto de Histria Oral do Bicentenrio do Parlamento Australiano), e
em minha prpria pesquisa sobre as experincias dos soldados australianos
(os anzacs) na I Guerra Mundial. Os projetos comunitrios aspiravam a
ser uma histria democrtica "do povo" e o trabalho autnomo era um
timo meio de ganhar a vida, mas foi o projeto anzac que me levou a
participar do~ debates sobre memria e histria oral. As histrias de vida
que me foram contadas revelaram-se ricas em detalhes sobre a guerra e
seus impactos, mas estavam tambm profundamente influenciadas pelas
vidas desses homens no ps-guerra, por seu papel de contadores de histrias e por seus relacionamentos comigo e com a lenda de suas vidas. 1

Os

crticos

da

histria

oral

Para entender as superposies de influncias e significados nas


memrias dos anzacs, comecei explorando alguns dos debates sobre teoria
e mtodo na histria oral. O renascimento da histria oral nos anos 70,
na Gr-Bretanha e na Austrlia, foi profundamente influenciado pelas crticas dos historiadores documentalistas tradicionais. O principal alvo dessas crticas era a memria no ser confivel como fonte histrica, porque
era distorcida pela deteriorao fsica e pela nostalgia da velhice, por preconceitos do entrevistador e do entrevistado e pela influncia de verses
coletivas e retrospectivas do passado. Por trs dessas crticas estava a
preocupao de que a democratizao do ofcio de historiador fosse facilitada pelos grupos de histria oral, alm do menosprezo pela aparente
"discriminao" da histria oral em favor das mulheres, dos trabalhadores
e das comunidades minoritrias.

1
Thomson, Alistair. A11zuc memories: living wirh t/1(' /egcml. Melhournc, Oxfor<l Universiry
Press, 1994.

QS DEBATES SOBRE MEMRIA E HISTRIA

ALGUNS ASPECTOS INHRNACIONAIS

67

Influenciados pelas censuras dos historiadores documentalistas, os


primeiros manuais de histria oral estabeleceram um cnon para avaliar a
confiabilidade da memria oral (enquanto astutamente lembravam aos historiadores tradicionalistas que as fontes documentais no eram menos seletivas ou menos tendenciosas). Tomando por base a psicologia social e a
antropologia, mostraram como determinar a tendenciosidade e a fabulao
da memria, a importncia da retrospeco e a influncia do entrevistador
sobre as recordaes. Da sociologia, adotaram os mtodos da amostragem
representativa, e na histria documental foram buscar regras para checar a
confiabilidade e a coerncia interna de suas fontes. O novo cnon forneceu
indicadores teis para interpretar memrias e combin-las com outras fontes histricas, a fim de descobrir o que ocorreu no passado. 2
No entanto, a tendncia de defender e usar a histria oral como
apenas mais uma fonte histrica para descobrir "o que realmente aconteceu" levou no-considerao de outros aspectos e valores do depoimento
oral. Alguns praticantes da histria oral, na nsia de corrigir preconceitos
e fabulaes, deixaram de considerar as razes que levaram os indivduos
a construir suas memrias de determinada maneira, e no perceberam como o processo de relembrar poderia ser um meio de explorar os significados subjetivos da experincia vivida e a natureza da memria coletiva e
individual. Ao tentarem descobrir uma nica histria, fixa e recupervel,
alguns historiadores orais foram levados a negligenciar os muitos nveis da
memria individual e a pluralidade de verses do passado, fornecidos por
diferentes interlocutores. Eles no se deram conta de que as "distores"
da memria podiam ser um recurso, alm de um problema.
Um grupo que, no incio dos anos 80, emitia as crticas mais ferozes prtica da histria oral, e que teve especial influncia sobre mim
e sobre outros coativistas, tanto em Melbourne, quanto na Inglaterra, foi
o Popular Memory Group (Grupo de Memria Popular) do Centre for Contemporary Cultural Studies (Centro de Estudos Culturais Contemporneos)
de Birmingham. O grupo valia-se de debates em estudos de cinema e televiso sobre as representaes do passado na tela, bem como de estudos
culturais mais gerais sobre a importncia do passado na cultura contem-

Para um resumo de crticas conservac.Joras, ver Thompson, P-dul. The voice of tlie past: oral
liistory. Oxford, Oxford Univcrsity Press. 1988. p. 68-71, e seu editorial cm Oral History,
18(1):24, Spring 1990. Para o debate australiano, ver Oral history: facts and fiction, em Oral
History Associatio11 of Australia Journal (5), 1983-84.

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

pornea. Era tambm influenciado por um nmero pequeno, mas crescente, de historiadores orais intemcionais - como Luisa Passerini,
Alessand_ro Portelli e Ronald Grele -, que com~avam a sondar os processos subjetivos da memria, mas cujo trabalho ainda era praticamente
ignorado na Gr-Bretanha. Em Making histories, publicado em 1982, o
grupo esboou sua primeira, e relativamente incipiente, alternativa histria oral, que requeria a pesquisa da construo das histrias pblicas e
da interao dos sentidos pblico e privado do passado. Membros do grupo puseram em prtica suas teorias em vrios estudos de caso da memria britnica da II Guerra Mundial, e comeavam a explorar os meios
atravs dos quais as pessoas articulam suas memrias (adaptando teorias
sobre narrativa tiradas da crtica literria), e a relao entre memria e
identidade pessoal, quando o grupo se desfez em 1985. 3
Alguns praticantes da histria oral encaravam com reservas o
mtodo do Popular Memory Group, que parecia representar uma viso "de
cima para bixo" da memri~. Recordo-me da recepo hostil dada a um
trabalho que traava as linhas gerais desse mtodo na c_onferncia Anual
da Associao de Histria Oral da Austrlia em 1985. A hostilidade advinha da sensao de que o expositor negava a validade ou a autenticidade da memria e da preocupao de que a linguagem da teoria radical
simplesmente reproduzia os ataques anteriores quanto "no-confiabilidade" da histria oral. E o que ainda mais justificvel, os crticos salientavam que o grupo desconsiderava certos tipos de memria - por
exemplo, memrias de aspectos da vida que no esto to obscurecidos
ou retocados por relatos pblicos influentes - e processos de envelheci-

Popular Memory Group. Popular memory: theory, politics, method. ln: Johnson, Richard et
alii (eds.). Making histories: studies in history writing and politics. London, Hutchinson, 1982.
Entre os estudos do Popular Memory Group esto: Dawson, Graham & West, Bob. "Our finest
hours"? The popular memory of World War 1\vo and the struggles over national identity. ln:
Hurd, Geoff (ed.). National fictions: World War Tivo in British films and relevision. London,
BFI, 1984; Wright, Patrick. On living in an o/d country: rhe national pasr in conrempora,y
Britain. London, Verso, 1985. A parte A dos originais inditos de um livro sobre memria
popular (generosamente cedidos por Richard Johnson) discute o trabalho de memria, "histrias internas" e a forma narrativa. Ver tambm Passerini, Lusa. Work ideology and consensus under Italian fascism. History Workshop Joumal, 8:82-108, 1979; Portelli, Alessandro.
The peculiarities of oral history. History Workshop Jouma/, 12:96-107, Autumn 1981; Editorial - oral history. History Workshop Journal, 8:i-iii, Autumn 1979; Grele, Ronald J. Envelopes of sound: the art of oral lristory. 1985. New York, Praeger, 1991.

OS DEBATES SOBRE MEMRIA E HISTRIA

ALGUNS ASPECTOS INTERNACIONAIS

69

mento e de rememorao em etapas mais avanadas da vida. Contudo,


em fins dos anos 80, os historiadores orais britnicos e australianos j estavam cada vez mais influenciados pelas idias dos membros do Popular
Memory Group e dos historiadores orais internacionais que exploravam
questes ligadas memria e subjetividade. Como Paul Thompson comentou no editorial de Oral History, no outono de 1989:
"Nossos primeiros e um tanto ingnuos debates metodolgicos e nosso entusiasmo pelos depoimentos acerca 'do
que realmente aconteceu' amadureceram, dando lugar a
um entendimento comum das questes tcnicas e humanas
fundamentais de nossa profisso e, o que igualmente importante, a uma percepo muito mais apurada de como
cada histria de vida interliga inextricavelmente evidncias
tanto objetivas quanto subjetivas, que so diferentes, mas
igualmente importantes." 4
Nos ltimos anos, alguns historiadores orais criaram mtodos de
anlise e de entrevista que se fundamentam num entendimento mais complexo da memria e da identidade, e que sugerem meios novos e estimulantes para tirar o maior proveito das memrias para fins de pesquisa
histrica e sociolgica. Procuramos explorar as relaes entre reminiscncias individuais e coletivas, entre memria e identidade, ou entre entrevistador e entrevistado. De fato, freqentemente estamos to interessados
na natureza e nos processos da rememorao quanto no contedo das memrias que registramos.

Oral History, 17(2):2, Autumn 1989; McConville, Chris. Oral history or popular memory?
The power of talk. Melboumc, Oral History Association of Auscralia Annual Confercncc,
1985. Para crticas do Popular Memory Group, ver Lummis, lrevor. Listening co history. London, Hutchinson, 1987. p. 117-40. Para novos mtodos, ver o nmero dedicado memria
popular de Oral History, 18(1), Spring 1990; a discusso revista sobre memria e subjetividade, in: Thompson, Paul. The voice of the past (1988:150-65); os debates no lnternational
Journal of Oral History, 6, Feb. 1985; e a antologia internacional editada por Raphael Samuel e Paul Thompson, The rnyths we live by (London, Routledge, 1990). Para fatos semelhantes nos EUA, ver Thelen, David. Memory and American history. Journal of American
History, 75(4):1.117-29, Mar. 1989; e Frisch, Michael. A shared authoricy: essays on c/1c craft
and meaning of oral anel public hiscory. Albany, State University of New York Prcss, 1990. Para a Austrlia, ver Murphy, John. The voice of memory: history, autobiography and oral memory. Hiscorical Stuclies, 22(87):157-75, Oct. 1986.

70

Dilemas

Usos li. ABUSOS DA HIST.IA OAL

ticos

polticos

.Mtodos como esses impem dilemas ticos que constituem verdadeiros desafios para os historiadores orais. As entrevistas que exploram
os meios empregados por uma pessoa para se recordar de seu passado podem ser gratificantes para o entrevistador, mas tambm podem ser penurbadoras ou at prejudiciais para o entrevistado. Ao contrrio do terapeuta,
os historiadores orais podem no estar por perto para juntar os pedaos da
memria que foi desmantelada e que j no mais segura. Mesmo quando
feitas com grande cautela e sensibilidade, e partem da regra fundamental
de que o bem-estar do entrevistado sempre prevalece sobre os interesses da
pesquisa, as entrevistas que exploram a natureza e os processos da rememorao tomam menos precisos os limites do relacionamento na histria
oral. As historiadoras orais feministas apo~taram esses dilemas pessoais e
ticos do relacionamento na histria oral e contestaram os mtodos tradicionais que {!nfatizam a neufralidade e o afastamento profissionais, como
explica Mary Stuart em seu anigo nesta edio de aniversrio de Oral History.5 Por outro ngulo, o trabalho de colher reminiscncias atribui maior
prioridade ao valor da rememorao para o narrador do que ao seu valor
para a pesquisa histrica. 6 Traar diretrizes ticas nacionais para os historiadores orais - o que j feito em vrios pases - um meio de incentivar a boa prtica nos relacionamentos da histria oral, mas essas
diretrizes devem se fundamentar em difceis debates sobre a tenso inerente a esses relacionamentos, e no reconhecimento de que narradores e
pesquisadores freqentemente tm objetivos conflitantes.
O trabalho de histria oral que se vale de teorias sobre a memria e a subjetividade aponta um segundo dilema tico, este com dimenso poltica. relativamente fcil colaborar para a produo de uma
histria que d aval pblico a pessoas cujas vidas e memrias foram marginalizadas, e que desafie os que exerceram essa opresso. Tal defesa tem
sido o objetivo usual de projetos comunitrios de histria oral desenvolvidos na Gr-Bretanha e na Austrlia, como a histria oral das lsbicas e

Para questes ticas, ver Gluck, Sherna Berger & Patai, Daphne (eds.). Women's words: the

feminist practice of oral history. New York, Routledge, 1991; Frisch, M. A shared authority
(1990); Elinor, Gillian. Stolen ar given: an issue in ornl history. Oral Hisrory, 20(1):78-80,
Spring 1992.
Ver Bornat, Joanna (ed.). Reminiscence reviewed: perspective.1, evaluations, achievcments.
Buckingham, Opcn University Prcss, 1994.

gays de Brighton, publicada pela QueenSpark Books com o ttulo de Daring


hearts. 7 Mas o que dizer de projetos de histria oral - como o meu prprio trabalho com os anzacs, ou os que exploram experincias do fascismo

na Itlia ou na Alemanha - que se utilizam do depoimento oral para explorar e questionar mitos pblicos que sen,iram de refgio seguro para as
pessoas que esto sendo entrevistadas, e que talvez no desejem ter suas
memrias questionadas ou suas histrias contestadas? Por um lado, os historiadores orais podem achar que no tm o direito de usar as memrias
das pessoas para fazer histrias que contestem ou critiquem seus narradores, e que isso constitui um abuso de confiana. Por outro lado, os historiadores orais podem achar que tm outro dever para com a sociedade
e a histria, a responsabilidade de contestar mitos histricos que privilegiam certas pessoas em detrimento de outras. Talvez todos os pesquisadores convivam com este dilema, mas para os historiadores orais ele est
mais presente, porque mantemos relaes pessoais com nossas fontes.
Michael Frisch apresentou uma sada para este dilema, ao defender "uma autoridade compartilhada" na histria oral e "projetos que
assumam seriamente a tarefa de envolver as pessoas na explorao do significado de lembrar e no que fazer com as memrias para torn-las ativas
e vivas, e no meros objetos para colecionar e classificar". 8 Os projetos de
histria oral em que o pesquisador conduz uma srie de entrevistas para
fins de pesquisa dificilmente atendero a esses requisitos. Tampouco solucionaro esse dilema os mtodos coletivos ou comunitrios que procuram envolver os narradores tanto no estgio da entrevista quanto no da
elaborao da histria de um projeto de histria oral. Os participantes podem no se sentir aptos ou dispostos a fazer indagaes sobre suas prprias vidas e memrias. De fato, quase inevitvel que um projeto
coletivo que explore as relaes entre memrias pessoais e coletivas e que
conteste as histrias de vida das pessoas crie problemas e sofrimento.
Mas h que considerar o lado mais positivo: a explorao coletiva
de histrias de vida em projetos participativos pode ajudar as pessoas a reconhecer e valorizar experincias que foram silenciadas, ou a enfrentar aspectos difceis e dolorosos de suas vidas. Para alguns, esse processo ser
extremamente polmico; para outros, ser gratificante: as novas histrias po-

Brighton Ourstory Projcct. Daring liecms: /esbia11 anel gay tives of 50s anel 60s Brighton.
Brighton, Queen-Spark Books, 1992.
H Frisch, 1990: 189.

72

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAI

dem contribuir para divulgar as experincias vividas por indivduos e grupos


que foram excludos ou marginalizados em narrativas histricas anteriores.
Por exemplo, apesar de minhas histrias orais dos.anzacs contestarem e at
criticarem alguns dos homens que se tornaram influentes ou estimados devido lenda de suas vidas, o prprio fato de serem entrevistados freqentemente reafirmou a importncia que esses homens se atribuam perante
suas famlias e a sociedade. Em contraposio, a lenda dos homens australianos que participaram da guerra desconsiderou e portanto silenciou sobre
as vidas da maioria das mulheres e homens que no foram guerra. S nestas ltimas dcadas que as histrias - inclusive as histrias orais .....,.. comearam a recriar essas vidas esquecidas e contriburam para que as pessoas
reconhecessem que elas tambm haviam sido historicamente significantes.

Teoria

prtica

Os mtodos de histria oral fundamentados na comunidade destacam outra tenso. Muitas das discusses tericas recentes sobre memria
e subjetividade tiveram lugar nos crculos acadmicos, em geral nos crculos acadmicos internacionais. Alguns historiadores orais tomaram parte
nesses debates, apesar do extraordinrio crescimento, nos ltimos anos, do
interesse pela pesquisa da histria de vida surgido numa ampla gama de
disciplinas e contextos acadmicos (representados, por exemplo, pela rede
de autobiografia da British Sociological Association descrita por Liz Stanley nesta edio de aniversrio de Oral History). As abordagens interdisciplinares questionaram e enriqueceram a prtica do historiador oral, mas
esses debates .tericos nem sempre tm a ver com a prtica comunitria
ou com a pesquisa coletiva credenciadora; de fato, so freqentemente
conduzidos em linguagem, forma e contexto que podem ser profundamente alienantes e excludentes.
Resumindo, um aspecto crucial do movimento da histria oral certamente do movimento britnico - uma tenso entre os desenvolvimentos tericos que questionaram a memria e a identidade, e o compromisso com a prtica democrtica e credenciada. No afirmo aqui que
a sofisticao terica no possa se tornar acessvel e til prtica, nem
que a prtica da histria oral comunitria seja necessariamente no-reflexiva ou aterica. Mas, a meu ver, o principal desafio para os historiadores
orais na atualidade encontrar meios de facilitar a unio entre a teoria
e a prtica, a fim de que os debates sobre histria e memria, sobre a
relao na histria oral, ou sobre os dilemas ticos e polticos de nosso

ofcio se fundamentem tanto nos novos meios de conhecimento quanto na


experincia prtica.
Coletneas recentes de ensaios, de autoria de Alessandro Portelli,
Michael Frisch, Sherna Berger Gluck e Daphne Patai, apontam os meios
para concretizar tal unio. 9 Mais perto de casa, a prpria revista Oral History est procurando conscientemente desenvolver tal papel e abordagem.
Nem sempre fcil. H presses e tentaes para que a revista se torne
ou uma publicao puramente acadmica ou um peridico e boletim para
praticantes do ofcio que no trabalham no meio universitrio. Um tema
constantemente debatido nos editoriais a necessidade de incentivar contribui'es cuja linguagem e abordagem atinjam ambos os mundos, que explorem tentativas de pr teorias em prtica e que repercutam sobre os
problemas levantados pela prtica. Os ttulos das edies temticas recentes - "Vidas de mulheres", "Memria popular", "Fazendo histrias", "Reminiscncias" - refletem essa preocupao.
Na Universidade de Sussex, onde atualmente leciono no Centro
de Educao Continuada, tambm estamos tentando estabelecer vnculos
entre a teoria e a prtica em um novo certificado para trabalhos sobre
histria de vida (Certificate in Life History Work). Este um curso noturno para adultos, destinado aos praticantes de histria de vida que trabalham nos diversos campos da histria oral comunitria, e em trabalhos
e pesquisas sobre reminiscncias que se utilizam de documentos de histrias de vida. Embora os participantes sejam encorajados a explorar o rico veio da literatura terica interdisciplinar sobre histrias de vida e sobre
o trabalho com histrias de vida, eles so tambm incentivados a repensar
seu trabalho e a tentar novos mtodos de abordar o trabalho de histrias
de vida, fundamentados em suas leituras e discusses.
O curso ainda est em seus primrdios e, pelo que sabemos, no
h muitos outros cursos na Gr-Bretanha que tentam estabelecer tais vnculos, exceo, possivelmente, dos cursos sobre tradio cultural e museologia. Na Austrlia e nos EUA, por outro lado, existe uma tradio de
cursos universitrios de "histria pblica" que estabelecem ligaes entre
a teoria e a prtica histricas. Bem que poderamos tirar proveito dessa
experincia.

Frisch, 1990; Gluck & Parai, 1991; Portclli, Alessandro. 'J'/1e death of Luigi frasru/li a11d
or/ier stories: form a11d mcuning i11 oral hisrory. Albany, Suny Press, 1992.

Michael Frisch

Este esforo coletivo explora as vrias maneiras pelas quais uma


preocupao comum - o mtodo da histria oral e a memria coletiva
como um artefato cultural e psicossocial - foi definida e assumida tanto
pela academia quanto pela sociedade, em nossos diversos cenrios e tambm em nossa prpria experincia acadmica, social e poltica. Esperamos
que essas reflexes informais possam contribuir para concentrar nossa
ateno em dimenses da cultura cuja importncia recente para diferentes
disciplinas tem sido um dado ao mesmo tempo curioso e fa~cinante, que
clama por uma discusso mais ampla e constante.
Minha contribuio relata alguns eventos atuais diretamente ou
em parte relacionados com os estudos histricos nos EUA, que revelaram
ao pblico questes cruciais at recentemente restritas ao discurso acadmico. Vamos esquadrinhar esse assunto distinguindo trs meios pelos quais
questes de memria coletiv~, to freqentemente trazidas tona por processos e produtos da histria oral, acabaram se inter-relacionando com a
disciplina mais ampla do estudo histrico formal, com implicaes ao mesmo tempo produtivas, sugestivas e problemticas.
Primeiro, consideraremos a memria coletiva como um componente das novas compreenses acadmicas do processo histrico, e como
essas compreenses esclarecem o papel central da memria coletiva nos
recentes, acalorados, amplos e polticos debates pblicos sobre a natureza
e o lugar ocupado pelo conhecimento histrico, pela conscincia, pela sensibilidade e pela percepo na vida e na cultura contemporneas norteamericanas.
Segundo, focalizaremos a memria coletiva como histria - assinalando algumas das formas pelas quais a memria vem se impondo por
si mesma como objeto de estudo histrico, como uma dimenso da cultura dotada de uma historicidade que precisa ser mais bem rastreada e
entendida -, um empreendimento no qual, como bem sabe a maioria dos
leitores, os historiadores orais tiveram um importante papel muito antes
de a teoria ps-moderna trazer essa questo para o primeiro plano entre
a intelectualidade de diversos campos do conhecimento.
Por fim, consideraremos o lugar ocupado recentemente pela histria no domnio da memria e da cultura coletivas - como um compromisso consciente e formal com o legado e a herana do passado se
transformou literalmente num "campo de disputa" na vida americana, no
s em tennos culturais mais amplos, como tambm em arenas polticas es-

OS DEBATES SOBRE MEMRIA E HISTRIA

ALGUNS ASPECTOS INTERNACIONAIS

75

pecficas, abrangendo desde o turismo e o desenvolvimento econmico at


0 planejamento regional, assuntos urbanos, a poltica social, a poltica ambiental e a educao.
Uma vez esclarecida essa geografia tridimensional, talvez estejamos em melhor situao para avaliar os efeitos mais amplos desses eventos para uma compreenso mais abrangente da natureza, da dinmica e
do papel da memria coletiva no mundo moderno, pelo menos do ponto
de vista norte-americano.

Histria

memria

A memria coletiva passou a fazer parte dos estudos histricos


por muitos meios e formas, mas vamos distinguir duas dimenses gerais,
ambas importantes em boa parte da literatura norte-americana de histria
oral - terica e aplicada - e tambm interessantes por serem, em certos
sentidos, diametralmente opostas, apesar do muito que tm em comum.
Em uma, a memria invocada para subverter as afirmaes da histria
ortodoxa; na outra, os estudos histricos ganharam impulso por sua capacidade de subverter as categorias, as suposies e as ideologias das memrias culturais aceitas e dominantes.
No primeiro sentido, uma dimenso definitiva do estudo histrico acadmico da gerao passada foi a crtica histria convencional,
por esta se fundamentar em noes extremamente restritas do que (e de
quem) importa na histria, e de como (e por quem) gerada a mudana
histrica. Essa crtica freqentemente salientou os vnculos entre essas
concepes limitadas e as noes igualmente restritas da evidncia histrica - por exemplo, documentos formais, jornais e memrias escritas -,
na qual comumente baseamos narrativas e anlises histricas, e as prprias noes do que se pode saber e dizer com certeza e comprovadamente acerca do passado.
Nesse contexto, as histrias orais ocupam o primeiro plano no
conjunto mais amplo de estudos inovadores sobre histria social e cultural
que tiveram profundo impacto revisionista sobre os conceitos de processo
e explicao histricos, mesmo em reas tradicionais como a da histria
diplomtica e poltica. O que motivou esses estudos foram as novas metodologias fundamentadas no esforo de recuperar a experincia e os pontos de vista daqueles que normalmente permanecem invisveis na
documentao histrica convencional e de considerar seriamente essas fontes como evidncia. E mais, o impulso de fazer a chamada "histria de

76

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAl

baixo para cima" no significou apenas um assunto diferente, e sim um


ngulo diferente de viso e uma noo mais ampla do prprio processo
de reconceber perguntas e respostas histricas .. Nesse esforo, no seria
demais afirmar que a histria oral - juntamente com outros artefatos,
dados e "textos" culturais - provou-se crucial para o processo de superar
noes convencionais acerca do que vale como histria e, portanto, do
que a histria pode contar. nesse sentido que se pode falar - como
meio de reunir essas amplas tendncias acadmicas - da memria subvertendo a histria.
Mas em outro sentido, a subverso se d na direo oposta, e isso se aplica particularmente s noes de memria coletiva. amplamente
reconhecido que na sociedade moderna nossas imagens do passado so
conservadas e transmitidas atravs do tempo no s por meio da experincia vernacular, mas tambm como construes culturais administradas
e mediatizaqas. Ao confrontar e transcender as limitaes e excluses dessas construes predominantemente ideolgicas - um processo que recentemente atingiu um mximo de controvrsia no~ debates sobre
multiculturalismo, correo do ponto de vista poltico e currculos escolares, por exemplo -, o trabalho paciente dos especialistas em histria,
que vem se aprimorando com o correr dos anos, foi de capital importncia.
H aqui uma sutil ironia: os historiadores americanos quase sempre internalizam a crtica de que seu trabalho s interessa a eles mesmos
e s tem interesse em si mesmo, e de que pouco tem a ver com a sociedade circundante, mesmo quando trata de questes atuais e de interesse pblico. De fato, esta tem sido uma das caractersticas mais
criticadas do estudo histrico acadmico nas controvrsias pblicas recentes. No entanto, o desconforto que o estudo histrico moderno tem gerado
provm, na realidade, do oposto: o estudo acadmico est sob ataque feroz precisamente por ter Jeito tanta diferena no discurso pblico. Por
exemplo, estudos alentados sobre histria do trabalho e da mulher, ou os
novos mundos de entendimento e evidncias que surgiram de dcadas de
estudo histrico afro-americano - tais estudos fomentaram as atuais controvrsias, na medida em que entraram no campo do discurso geral. bvio que, nesse processo, o estudo histrico paciente subverteu de tal
maneira as estruturas convencionais da memria cultural que provocou
um ataque desesperado, e basicamente pela retaguarda, em defesa daquelas auto-imagens culturais vulnerveis e ameaadas. Nesse sentido, por-

OS DEBATES SOBRE MEMRIA E HISTRIA

ALGUNS ASPECTOS INTERNACIONAIS

77

tanto, a histria importante por sua capacidade de moldar e subverter


a memria coletiva.
Cabe dizer que, assim, o estudo recente est marcado por situaes, nas quais a histria subverteu a memria e a memria subverteu
a histria. Isso no sugere apenas uma contradio ou paradoxo, mas sobretudo uma tenso til que contribuiu para que os historiadores focalizassem a problemtica da prpria memria coletiva. Na medida em que
os historiadores orais confrontam evidncias de ambos os processos em
seus textos de entrevista, a complexa questo da interpretao ultrapassa
em muito as teses romnticas acerca da histria alternativa de baixo para
cima, .que tantas inovaes provocou nesse campo.

memria

como

histria

Ao situarem a memria simultaneamente como fonte de alternativas e resistncias vernaculares ao poder estabelecido e como objeto de
manipulao ideolgica hegemnica por parte das estruturas do poder cultural e poltico, os historiadores fizeram muito mais do que simplesmente
incorporar a memria sua coleo de ferramentas, fontes, mtodos e
abordagens. A prpria memria coletiva vem se convertendo cada vez
mais em objeto de estudo: ela tem sido entendida, em todas as suas formas e dimenses, como uma dimenso da histria com uma histria prpria que pode ser estudada e explorada. Algumas das obras mais
fascinantes destes ltimos anos - de Thelen (1990), Portelli (1991), Kammen (1991), Bodnar (1991), Schudson (1992) e Peterson (1994) - abordam a natureza e a histria da memria coletiva norte-americana com a
necessria energia, imaginao e habilidade para incorporar uma vasta gama de evidncias anteriormente dspares, o que caracteriza uma pesquisa
amadurecida. 10
Mas a explorao j est indo bem alm dessa incorporao da
memria histria: a tenso produtiva vem gerando novas abordagens

10

Thelen, David. MemoT)' a11d America11 lristory. Bloomingcon, Indiana University Press, 1990;
Portelli, 1992; Kammen, Mich.iel. Mysric choreis of memory: rlre transformation of rracliriori in

American culwre. Ncw York, Knopf, 1991; Bodnar, John. Remaking America: public memory,
commemoration and patriorism in rlre nventierlr century. Princeton, Princcton Univcrsity Press,
1991; Schudson, Michael. Watergate irr Arnericarr menwry: how wc rcmember, forget and reconstruct tire past. New York, Basic Books, 1992; Peterson, Merrill D. Lincoln i11 American
memory. Ncw York, Oxford University Press, 1994.

concepo tanto da histria quanto da memoria, nas quais o processo de


dar sentido ao passado entendido como uma capacidade mais geral, expressa d~ vrias formas e modos, que podem ser. mais bem entendidos como organizados em vetores de diferentes espectros, em vez de estarem
agrupados em torno de noes polarizadas de histria e memria.
Um exemplo desse impulso o Center for History-Making in
America (COHMIA, Centro para a Realizao da Histria na Amrica), um
projeto dirigido pelo editor do Journal of American Histo,y, David Thelen,
com sede na Universidade de Indiana. O COHMIA parte da premissa de
que a realizao da histria compreende uma ampla gama de modos e
prticas - profissionais (estudo acadmico, exposies em museus, documentos), amadores (colecionadores, aficionados, autores de peas histricas), instrumentais (ativista, comercial ou mdia) e vernaculares
(expresses individuais, familiares ou com.unitrias). Neste amplo cenrio,
os praticantes da histria raramente reconhecem que, no obstante o campo ser to diferenciado, tods realmente habitam um territrio cuja abordagem mais til se compartilhada. 11
No caso do projeto COHMIA, promissor seu interesse em converter o sistema de comunicao das cincias humanas, convencionalmente
dicotomizado (especialista/audincia, acadmico/pblico), em uma estrutura mais abrangente, que descreva com mais preciso a realidade do fazer a histria na prtica. Assim o projeto espera gerar processos atravs
dos quais todos os meios usados para dar sentido ao passado possam dialogar entre si, em que os discursos da histria e da memria coletiva possam se interligar de forma instrutiva e complementar, assim como
comeamos a entender os fenmenos da histria e da memria como interligados em nossa cultura.

A histria

como

memria

H uma ltima dimenso em que os campos da histria e da


memria se entrelaam, uma dimenso em que a histria oral tem tido
especial importncia, no tanto por seus produtos, mas mais por seus processos: pelo envolvimento maior na recuperao e na reapropriao do
passado que a histria oral possibilita. Aqui, a relao lana sombras na
direo oposta: no se trata apenas de entender as dimenses da memria

11

Thelen, 1990; l'risch, 1990.

coletiva no contexto da histria, mas sobretudo de entender como a historicizao formal e autoconsciente vem se transformando numa dimenso
cada vez mais importante do como lembramos o passado e entendemos
sua relao com a vida e a cultura contemporneas.
Os debates sobre currculos e sobre o que "politicamente correto", j mencionados, so uma manifestao disso, mas talvez seja interessante consider-los uma forma bastante especfica de um impulso muito
mais geral, e, vale dizer, uma forma incomumente estreita e dicotomizada.
Existem, de fato, muitos outros meios pelos quais as representaes da
histria se tornaram componentes contestados nos meandros da cultura e
da memria coletiva, em toda sua complexidade.
Um bom exemplo a rea em que venho trabalhando em Buffalo, tanto num livro recente, 12 quanto num projeto regional cooperativo,
organizado por alguns de meus alunos de graduao. Denominamos nosso
enfoque de Poltica de Herana Industrial (Industrial Heritage Policy), e estamos interessados nas diversas formas - algumas sobrepostas e outras
conflitantes - de mobilizao da histria formal como parte do processo
pelo qual as comunidades e as regies reagem profunda reestruturao
da economia industrial norte-americana.
Nas reas que enfrentam a desintegrao da base industrial, tanto da economia quanto da comunidade, qual sei-ia o papel, o significado
e a importncia de preservar, celebrar e compartilhar a histria de fbricas
fechadas, indstrias perdidas e comunidades industriais em decadncia? O
que ocorreu - em Buffalo e em muitas outras comunidades semelhantes,
o que de maneira alguma se restringe ao Nordeste industrial - foi que
os usos, o valor, a administrao e a projeo da "herana industrial" converteram-se em algo que s pode ser descrito como uma rea extremamente polmica de poltica pblica.
Para este campo convergem o que se poderia classificar como diferentes exrcitos em luta - historiadores profissionais, arquivistas e conservacionistas; empreendedores econmicos interessados em diferentes
formas de promover o turismo e de reutilizar terrenos e instalaes industriais; entidades federais e estaduais preocupadas com locais histricos,
desde o Servio de Parques at agncias de reurbanizao; ativistas inte-

12

Frisch, Michael (com o fotgrafo Milton Rogovin). Portrnits in steel. lthaca, Cornell Uni-

versity l'rcss, 1993.

80

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

cessados em mobilizar foras para empreender mudanas progressivas; e

as prprias comunidades afetadas - trabalhadores desempregados e suas


famlias, sindicatos e comunidades.
claro que esses exrcitos podem ser tudo, menos homogneos,
sendo comuns divergncias e divises internas, entre cada ala e entre cada lugar. Em alguns casos, por exemplo, sindicalistas se insurgem contra
projetos de herana industrial porque apoi-los visto como a confirmao da sentena da histria de relegar empregos e comunidades industriais ao passado, frustrando esforos para preservar empregos e oportunidades industriais no presente; em outros casos, celebrar a herana industrial constitui uma importante dimenso da luta dos sindicatos pela
sobrevivncia, um fator crucial para forjar um futuro que se fundamente
na histria vivida e levada adiante pelos trabalhadores e suas famlias.
Em todas essas instncias, a histria formal se envolveu nos processos da memria coletiva e em como essa memria vista como uma
conexo viva entre o passado celebrado, o presente conturbado e um futuro que requer complexas escolhas polticas em todos os nveis, do individual e f?miliar ao comunitrio, estadual e nacional. Seria possvel citar
muitos exemplos semelhantes, extrados de outros cenrios ou dimenses
de nossa cultura - por exemplo, de comunidades tnicas, hispnicas,
asiticas, americanas e afro-americanas, onde questes do tipo como, por
quem e para quem a histria deveria ser abordada ou representada nada
tm de auto-evidentes.
Por que tudo isso

importante

Para concluir este breve e informal levantamento, a diversidade


aqui descrita pode ser muito bem contrastada com as agudas dicotomias
da histria e da memria que ocuparam o centro de tantos debates pblicos nestes ltimos anos, desde as guerras cannicas at as ladainhas
politicamente corretas, desde os debates curriculares sobre multiculturalismo e afrocentrismo at preocupaes mais gerais acerca da fragmentao cultural e da balcanizao das universidades, das comunidades e da
sociedade norte-americanas - balcanizao sendo um termo particularmente incendirio se considerarmos a pesada carga que a histria contempornea da ex-Iugoslvia atribuiu a esta velha metfora. Todos esses
meios de construir escolhas societrias parecem-me cada vez mais tacanhos e improdutivos como discurso poltico, um jogo intil de alternativas
polares que parece ter mais ou menos se esgotado na discusso pblica.

OS DEBATES SOBRE MEMRIA E HISTRIA

ALGUNS ASPECTOS INTERNACIONAIS

81

No entanto, o cenano que descrevi d margem a muitas esperanas. Em variados contextos, desde os esforos de busca das razes familiares impressionante diversidade de representaes histricas
mediadas pelas massas, as questes atinentes memria coletiva esto,
atravs do envolvimento construtivo e aberto freqentemente promovido
pelos projetos de histria oral, produzindo um estimulante discurso pblico sobre a influncia do passado rememorado sobre o presente.
Quanto mais penso na extraordinria vitalidade e abrangncia
dos estudos histricos recentes, na pujante diversidade dos esforos pblicos com a histria no nvel comunitrio e na mdia, e no poder da memria- coletiva vernacular de utilizar a histria para enfrentar e contestar
as manipulaes do poder, mais me sinto encorajado pela capacidade democratizante da histria e da memria quando inseridas num dilogo
construtivo - como tm estado, cada vez mais, nos discursos e estudos
recentes sobre memria coletiva, que s agora comeam a contar com o
reconhecimento pblico mais amplo que merecem.

Paulo Hamilton
Alistair traou um esboo genealgico dos debates acerca da histria oral como metodologia na Gr-Bretanha e na Austrlia, alguns dos
quais ainda persistem nos anos 90. 13 Inicialmente, gostaria de fazer mais
alguns comentrios sobre o rumo da pesquisa em histria oral e seu impacto no trabalho histrico na Austrlia e, em seguida, como Michael
Frisch, mapear novos rumos do estudo da memria coletiva e examinar
seus usos polticos no contexto australiano.
Comecei a trabalhar em histria oral em meados da dcada de
80, quando, como historiadora do trabalho, concebi um grande projeto
para estudar o trabalho e a cultura dos empregados domsticos na Austrlia, e passei a conversar com centenas de mulheres que se dedicaram
a esse servio entre 1950 e 1990. Posteriormente, em 1987, fui contratada
para trabalhar numa importante coleo de arquivos de iniciativa governamental, o New South Wales Bicentennial Oral History Project (Projeto
de Histria Oral do Bicentenrio de Nova Gales do Sul), corno uma das

n Ver o debate em nmeros recentes, sobre a interpretao de David Potes <las memrias
da Depresso de 30, <lo Journal of A11stralia11 Stuclies (26), 1990; e artigos de Spenceley e
Scott & Saunders (41), 1994.

tlL

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

entrevistadoras deste tpico. Como outros, interessei-me pelas questes


metodolgicas e tericas relacionadas com as minhas experincias de conversar cQm pessoas mais idosas, especialmente p,orque algumas das preocupaes da poca com a "histria vinda de baixo" nem sempre se
"encaixavam" com as explicaes acerca do significado dos depoimentos
dos entrevistados. 14 Meu interesse nessas reas se aguou quando dei um
curso de histria oral em nosso novo programa de ps-graduao em histria aplicada da University of Technology, em Sydney. Um curso que, iniciado em 1988, tambm pregava o mtodo de investigar como a histria
oral utilizada pela comunidade mais ampla. A histria oral hoje faz- parte de uma diversificada gama de trabalhos histricos, que abrangem desde
a pesquisa e a documentao histrica mais formais, passando por teses
de doutorado e monografias histricas, at o uso mais amplo em museus,
sobretudo na pesquisa da origem de artefatos domsticos ou pessoais e
seus significados simblicos; _na pesquisa da histria genealgica ou familiar, freqent~mente iniciada por um membro da famlia; e em trabalhos
de histria pblica, como consultorias sobre direitos fundirios dos aborgines, histrias locais, histrias sindicais e projetos cinematogrficos.
Nestes ltimos anos, fiquei entusiasmada com a mudana de rumo acadmica para estudos da memria e da histria, em que a histria
oral passa a ser um componente da expresso coletiva. a que minhas
preocupaes polticas se complementam de modo mais produtivo: meu
compromisso como historiadora pblica com a interveno em uma ampla
gama de arenas sociais se associa anlise do processo histrico atravs
da memria e como ele esclarece a realizao da histria na cultura australiana. Uma proveitosa colaborao entre a academia e os historiadores
"profissionais" na Austrlia foi o surgimento de uma nova publicao, a
Public History Review, com a qual me envolvi como um de seus editores.
Entre outras coisas, esta publicao serve de frum de debate do uso da
histria oral numa ampla gama de prticas histricas e de como as diversas formas culturais moldam o significado da entrevista.
Essas circunstncias so examinadas mais a fundo em "News
from abroad", contribuio de Janis Wilton e Rosemary Block para esta
edio de aniversrio de Oral Hi.story (outono de 1994). Um fator im-

14

Hamilton, Paula. Inventing the sclf: oral history as autobiography. ln: D.onaldson, Ian; Rcad,

Pcter & Walter, James (eds.). Shaping lives: rejlections

~ ._.,_.t...,,1,_... . . . . .

011

biography. HRC, ANU, 1992.

OS DCBATES SOBH MEMRIA E HISTRIA ALGUNS AS~ECTOS INTERNACIONAIS

83

portante na Austrlia o papel do Estado de incentivador da histria oral


como fenmeno documental. Desde o incio dos anos 70 tem havido uma
pletora de grandes projetos financiados pelo Estado, que influenciaram
no s como e por quem a histria oral exercida, mas tambm as tendncias dos arquivos de gravaes. Entre os mais importantes financiadores institucionais da histria oral esto a National Library of Australia
(Biblioteca Nacional da Austrlia), o Australian War Memorial (Memorial
Australiano da Guerra), o Australian Institute of Aboriginal Studies (Instituto Australiano de Estudos Aborgines), a NSW Ethnic Affairs Commission (Comisso de Assuntos tnicos de Nova Gales do Sul) e as bibliotecas
pblicas.
O apoio estatal e outros fatores culturais especficos permitiram
que as colees de histria oral australiana inclussem histrias de migraes e comunidades tnicas; o trabalho de povos indgenas de todo o
pas; histrias da classe trabalhadora de determinadas regies; e relatos
orais da guerra. A histria do trabalho tende a ser fragmentada. Existem
algumas histrias orais de sindicatos ou locais de trabalho especficos, mas
poucos tiraram proveito do potencial da histria oral para e_xplorar a experincia da cultura do trabalho e do local de trabalho, muito embora John
Shields tenha conseguido em parte corrigir esse desequilbrio com sua coletnea recm-publicada All our labours: oral histories of working lives in
twentieth centwy Sydney (Todos os nossos trabalhos: histrias orais de vidas de trabalho na Sydney do sculo XX) .15
Talvez ainda mais surpreendente, dadas as origens da histria
oral nos movimentos de direitos civis dos anos 60, seja o fato de os historiadores do feminismo no recorrerem a fontes orais. No incio dos anos
80, Louise Douglas e Peter Spearritt observaram numa pesquisa que "at
o presente poucos historiadores investigaram diretamente as experincias
femininas atravs do processo de entrevistas". Como parte de uma tendncia mundial de "reivindicar um passado", muitas mulheres australianas,
nos anos 70 e 80, se envolveram em projetos comunitrios com outras
mulheres, particularmente na Austrlia Meridional, mas desde ento esses
projetos seguiram rumos paralelos, em vez de dialogar com os historiadores feministas acadmicos. A pesquisa de Jean Duruz sobre como as

15

Publicado pela NSW University Press, 1992. Shields aborda esse ponto em sua excelente
introduo (p. 1-9).

tl4

Usos & A6USOS DA H1SlRII\ Qt;:Al

mulheres lidam com o sonho suburbano e o estudo de Kate Darian-Smith


das experincias de guerra das mulheres atravs de entrevistas so duas
importantes excees recentes; o mesmo se pode d,izer do trabalho de especialistas lsbicas de "recuperao" de histrias de lsbicas. 16
A histria oral na Austrlia tambm no tem o forte enfoque comunitrio da Gr-Bretanha, a percepo da histria oral como um instrumento vital para fazer e refazer identidades relacionadas a lugar ou
idade. Isso talvez se deva em parte ao fato de a histria oral no ter sido
amplamente utilizada na Austrlia como uma prtica comunitria radical,
para fortalecer pessoas unidas por locais ou experincias comuns. Como o
impulso democrtico tem sido mediado mais pelo individualismo, h um
grande nmero de pessoas trabalhando em histria oral por conta prpria
a fim de documentar as histrias de grupos especficos, definidos por ocupao ou relao, como msicos de jazz, artistas, unidades do Exrcito,
arquitetos; ou atividades e ev~ntos especficos, como greves e cultura literria. Mas, c'omo ocorre na Inglaterra, a tenso entre o trabalho acadmico e o daqueles muitos indivduos que se dedicam histria oral
mantm-se, por vezes com uma certa aspereza, como uma luta pelo controle de determinados meios de realizar o trabalho de histria oral, de seu
significado para os que participam do ofcio e de sua relao com a profisso histrica. Um frum importantssimo para aproximar os historiadores pblicos da academia a Australian Broadcasting Commission's Social
History Unit (Unidade de Histria Social da Comisso Australiana de Radiodifuso), descrita por Wilton e Block, que toma por base a histria
oral, mas explora mais amplamente o potencial da memria social.
Essas circunstncias, nas quais a histria oral surgiu como indstria na Austrlia, foram ao mesmo tempo liberalizantes e limitadoras.
Nestes ltimos anos, freqentemente se tornou difcil reconceituar a pesquisa que usa a histria oral para "dar voz s pessoas" e se livrar da sensao emprica e da poltica desse processo; Louise Douglas e Peter
Spearritt tambm observaram que aqueles que classificavam de historia-

16

Douglas, Louise & Spearritt, Peter. Talking hisrory: the use of oral sources. ln: Osborne,

O. G. & Mandle, W E New history. Allen & Unwin, 1982; Duruz, Jean. Suburban houses revisite<l. ln: Darian-Smith, Kate & Hamilton, Paula (eds.). Memory anel lristory in 1we111ieth

ccntury Australiu. OUP, 1994; Darian-Smich, Kate. On tire liame Jront: Melbourne in wartime,
1939-45. OUP, 1990; e a tese de doutorado cm an<lamemo <le Ruth Ford na La Trobe Uni-

versity sohrc histrias de lsbicas <los anos 50.

dores "amadores" tendiam a usar a histria oral sem sustentao documental, enquanto os historiadores preferiam fozer uso de fontes
documentais. Essa questo levanta o dilema do entrevistado como testemunha ocular do passado.

A autenticidade

da

memria

O fato de a histria e o jornalismo privilegiarem atualmente a


"testemunha ocular" dos eventos do passado criou dificuldades para alguns historiadores. Por um lado, a estrutura positivista da lei e da histria
tradicionais ocidentais determina que os fatos sejam corroborados por depoimentos de pelo menos duc1s testemunhas (ou outras provas documentais); por outro lado, h o problema de conferir c1 uma "testemunha
ocular" autoridade exclusiva para interpret-los.
No que diz respeito a grupos, as memrias so consideradas individuais, mas ocorrem os maiores conflitos quando as pessoas insistem
em que as lembranas dos outros sejam iguais s suas. Reunies e aniversrios so freqentemente fruns de speros debates entre os participantes sobre a memria de um evento, mesmo quando todos o
testemunharam. Eles discutem o que se passou e que interpretao dar
experincia, o que costuma ser negociado pelo processo coletivo da rememorao. David Thelen nos lembra que, "como c1s memrias das pessoas conferem segurana, autoridc1de, legitimidade e, por fim, identidade
ao presente", no de surpreender que "os conflitos acerca da posse e da
interpretao das memrias sejam profundos, freqentes e speros". 17 Essa
observao particularmente evidente no transcorrer de entrevistas de
histria oral, quando historiadores como eu se vem freqentemente diante de histrias de passados pessoais que so meios de dar sentido excluso e perda nas vidas atuais de idosos.

Memria

e o

passado

nacional

Um dos grandes mitos dominantes no cenano histrico australiano o da Austrlia ser um pas novo (o corolrio da Gr-Bretanha como pas natal, a ptria): temos uma histria to curta. De fato, desde o

17

Thelen, David. lntrocluction: memory and American histury. ln: Thelen. D. (ecl.). Memory

cmd Americcrn hisrory. Bloomingtun, Indiana University Press, 1990. p. xvi.

USOS & ABUSOS DA HISlRIA ORAI

sculo XIX tornou-se mais ou menos comum entre os que v1aJavam para
a Austrlia o comentrio de que a viarn como um lugar sem histria. Essa
idia de. uma tbula rasa histrica , evidentem~nte, uma histria de colonos, de migrantes britnicos, contada por vrias geraes de imigrantes
ingleses e europeus. Memrias de invases e da morte de povos indgenas
so mais facilmente apagadas, ou pelo menos atenuadas, pela experincia
migratria: os que chegavam no carregavam "o peso do passado"; vislumbravam uma nova oportunidade, um territrio vazio, vidas que podiam
ser renovadas.
Mas nos ltimos 30 anos houve uma profunda mudana no nosso modo de entender o que constitui o passado australiano, cujas caractersticas j esto hoje muito bem delineadas. 18 Comeamos a perceber
estruturas organizadas de esquecimento com relao aos povos aborgines,
estruturas que os historiadores ajudaram a construir e, muitos anos mais
tarde, a desruir. Jacques Le. Goff, historiador francs, afirma que sempre
que as sociedades so predominantemente orais, a transio para a memria coletiva escrita constitui a melhor oportunidade para entender a luta para dominar as recordaes. Para fins dessa discusso, a importncia
da observao de Le Goff est na complexa interao entre uma cultura
oral e uma escrita, a fim de contestar as narrativas histricas dominantes;
e numa inter-relao ainda mais complexa de memria e histria. H, por
exemplo, a manuteno da memria aborgine atravs da comunidade e
da cultura (apesar de tentativas de destru-la); tambm presenciamos sua
reinveno atravs de memrias escritas e outras formas culturais: autobiografias, romances, reminiscncias, filmes. Alm disso, as histrias orais
tm sido importantes - especialmente quando realizadas por historiadores, antroplogos e lingistas pretos e brancos -, assim como a msica
dos cantores aborgines. 19 Um dos temas dominantes na memria urbana
aborgine a tomada das crianas pelas autoridades estatais, a separao

18

Reynolds, Hcnr,i 1'/ic breaking of the grec1t Australiun silence: Aboriginies in Austrulian historiography, 1955-83. London, 1984; Scanner, William E. H. After the dreaming. Sydney, 1968
Boycr Lccrures, 1969.
19

Le Goff, Jacques. History and memory. Trad. de Steven Rcndall e Elizabcth Clamon. Ncw

York, Columbia University Press, 1992. Como exemplos de autobiografias aborgines temos
Gilbcrr, Kcvin. Living b/ack. Melbournc, 1977; Ward, Glenyse. Wandering girl. Broome, Magabala Books, 1987; ver tambm o filme de Gerry Bostock, Lousy Little Sixpense e histrias
orais como Edwards, Coral & Reacl, Pcter (cds.). The /ost children. Sydney, Doubleday, 1989.

de famlias numa poltica sistemtica de destruio racial, que s terminou


em alguns estados em 1969. Essas atitudes tomadas pelo Estado so um
foco de grande poder emotivo nas polticas de memria da Austrlia contempornea: "Eles levaram as crianas", canta Archie Roach numa balada
popular; as repetidas imagens de crianas sendo levadas para longe representam a dolorosa perda de uma herana; a tarefa agora reunificar
as famlias, encontrar o passado. Neste caso, a memria conseguiu contestar a histria, e no processo dessa contestao uma populao euro-australiana repete: "ns no sabamos", retrica reveladora que faz parte da
forma com que o pblico lida com mudanas na conscincia histrica.

A poltica

da

memria

na

Austrlia

Em 1993, em parte como resposta divulgao pblica - transcorridos 50 anos - das experincias de guerra no Pacfico, o primeiro-ministro Keating inaugurou um novo memorial Sandakan, dedicado aos
prisioneiros de guerra australianos (POW) que morreram em Bornu Setentrional. Na cerimnia de abertura, declarou:
"A Austrlia deve conhecer sua verdadeira histria. Uma
nao forte por seu conhecimento da experincia compartilhada, e a experincia desses homens deve ficar gravada na memria nacional." 2

Este um reconhecimento taCito de que a experincia dos prisioneiros de guerra havia sido "esquecida" como parte da histria australiana. No entanto, tambm faz parte da retrica a idia de que a
"experincia compartilhada" deva integrar a "memria nacional", apesar de
sabermos que esta experincia foi traumtica, mas no compartilhada de
fato por todos. Quem, ento, o "ns" da nao? Como me relaciono
com uma "memria nacional"?
Definir grupos ou naes sempre exige um duplo processo de
incluso e excluso, e recordar o passado um mecanismo central nesse
processo. O esquecimento um dos principais fatores que moldam a lembrana nacional. Essa amnsia social organizada no um problema es-

20

1-lolc, Jacquelyn. rate of soldiers: "a stark lesson". S_yd11ey Momi11g Herci/d, 2 Aug. 1993,

p. 6.

88

USOS & ABUSOS OA HISTRIA ORAL

pecfico da Austrlia. O historiador. norte-americano Michael Kammen


identificou vrias caractersticas relacionadas com a poltica da memria
nacional. Apesar de a busca da memria estar presente em todos os pases, ela contestada em vrios pases em diferentes pocas, e em cada
pas circulam simultaneamente vrias verses do passado em escalas e nveis variveis. Como afirma Kammen: "pinamos e organizamos nossas
memrias de forma a atender a nossas necessidades psquicas". 21 Mas o
estudo da memria freqentemente revela, por exemplo, uma tenso entre as tradies locais e nacionalistas. Em cada pas, ele identifica fatores
que afetam especificidade do processo e a forma assumida pela rememorao. O primeiro o papel do governo como guardio da memria
pblica. Nos EUA, por exemplo, no existe um Ministrio da Cultura, ao
contrrio da Austrlia, onde existe uma crescente centralizao e a tradio de um forte envolvimento governamental em muitas reas de atividade naciQnal. Por outro lado, vrias autoridades educacionais do
governo norte-americano exerceram vez por outra um ativo papel de censores na interpretao do passado e em como este lembrado nas escolas, do mesmo modo que haviam feito no Japo. Na Austrlia, os
estados tm programas escolares diferenciados e no h um currculo padro nacional.
Um segundo fator na poltica da memria o quanto se discute
as polticas culturais contemporneas e at que ponto as questes histricas so contestadas publicamente. Importantes nesse caso so a imprensa
e a autoridade cultural dos "especialistas em memria", como historiadores e jornalistas, que trazem a discusso e o debate para o mbito pblico. Na Austrlia dos anos 90, o primeiro-ministro emprega um
historiador como seu principal redator de discursos, e ambos tm tentado
tirar proveito poltico do uso da memria coletiva, contribuindo para criar
um sentimento de autoconscincia histrica a fim de promover a transfonnao do pas em repblica. A recente alegao do primeiro-ministro
Keating, por exemplo, de que durante a II Guerra Mundial a Gr-Bretanha
"deixara por conta" da Austrlia a guerra no Pacfico foi muito mais uma
tentativa de se valer do mito popular e do sentimento antibritnico do
que uma interpretao fonnal dos acontecimentos. Essa questo de fato

21

Kammen, Michael. Mystic clrords of memory: tire transfom1atio11 of rradirion in American


culture. p. 9, 13-5.

--IMUII.

OS DlBATES SOBRE MEMRIA E HISTRIA

ALGUNS ASPECTOS INTERNACIONAIS

89

assunto de debates entre os historiadores e, a julgar pela grande polmica


que surgiu no seio do pblico, ainda tambm uma questo no resolvida na memria popular. 22
Terceiro, o grau de centralizao afeta o tratamento dado memria. H freqentemente uma tenso entre as memrias locais e a retrica nacionalista pblica, uma tenso que se intensifica quando a "comunidade imaginada" nacional torna-se muito circunscrita. As comunidades locais, por exemplo, podem se apropriar de formas materiais de
comemorao nacional, como monumentos guerra, mas no necessariamente de seu contedo, submetendo a expresso da memria aos interesses 1ocais.

Memria

cultura

popular

Num ensaio acerca de alguns trabalhos recentes sobre a memria, Nancy Woods afirma que, no mundo do ps-guerra, as polticas da
memria esto mais presentes na cultura popular do que no debate acadmico. Woods refere-se principalmente ao poder do cinema nesse campo,
sobretudo sua audincia de massa e sua capacidade de influenciar o
pensamento do pblico acerca das narrativas sobre o passado. Ela cita vrios estudos que analisam o impacto do cinema sobre a rememorao coletiva nos pases europeus, particularmente a Frana e a Alemanha. 23 Mas
muitos historiadores ainda consideram as verses do passado representadas na cultura popular prejudiciais anlise crtica da histria, e deixam
a poltica da memria para os analistas da mdia. A minissrie Brides of
Christ (Noivas de Cristo) da Australian Broadcasting Commission, ambientada nos anos 60, provocou muitas entrevistas de jornalistas com freiras, para comparar suas memrias da poca com a representao
(ficcional) na tela.
Um professor recentemente me confidenciou, em tom lacnico,
que sempre pensara que a I Guerra Mundial acontecera em preto-e-branco. Esta me pareceu uma boa descrio do produto final imaginado por

22

A British High Commission em Canberra recebeu uma avalanche de telefonemas, e um


grande nmero de canas foi enviado ao Sydney Morning Hera/d em maro de 1992. Ver o

relato do discurso <le Paul Keating no The Australian. <le 28-2-1992, e o debate pblico no
Weekend Australian, de 29-2 e 1-3-1992.
23
Woo<ls, Nancy. Vichy memories. New Formations (17):153, 1992.

90

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAL

aqueles que temem a colonizao da memona pelos meios de comunicao de massa: at nossas memrias obedeceriam s convenes da representao -cinematogrfica cio passado. Tem havido muita preocupao com
a penetrao da cultura popular no processo de rememorao, com a possibilidade de as pessoas passarem a relatar as experincias que viram na
televiso, por exemplo, como se fossem suas, substiturem suas experincias de testemunhas oculares ou participantes. Durante minhas entrevistas
com empregados domsticos, pm exemplo, era freqente eles descreverem
suas vidas como semelhantes s de Upstairs. Downstairs, uma. srie da TV
britnica sobre a hierarquia dos empregados domsticos cuja ao transcorria na Londres eduardiana. O programa nada tinha a ver com a experincia australiana de servio domstico nos anos 20 e 30, mas mesmo
assim sensibilizava muitos empregados, que procuravam encontrar a pontos em comum com uma experincia que, para a maioria, havia sido bastante isoladora.
Teme-se que a cultura de massa empobrea "nossas memrias
originais" e que uma verso mais homogeneizada tome seu lugar. Temese tambm perder a comunidade e a identidade, j que a tecnologia de
massa modifica no s nosso sentido do temporal, mas tambm a natureza especificamente espacial do lembrar. A noo de que podemos nos
"lembrar", por exemplo, do assassinato de Kennedy significa que nos lembramos de como foi apresentado na televiso ou no rdio, e no de termos a experincia direta desse evento. O que Ulric Neisser chama de
"memrias de flash", ou imagens repetidas refora o impacto da representao visual. Em meio ao pessimismo generalizado, o historiador norteamericano Lipsitz afirma que, embora a transcendncia do tempo e do espao gere "instabilidade, porque desconecta as pessoas das tradies passadas (. .. ), tambm as libera, porque torna o passado menos determinante
das experincias no presente". As formas culturais, diz ele, "criam condies de possibilidade" para as audincias, porque informam o presente
com o passado e o futuro. 24

evidente que a pesquisa e a reflexo nesta rea esto apenas


comeando. Outra caracterstica, dentre as muitas interessantes, da relao
da cultura popular com a memria a centralidade da reminiscncia oral.

24

Ncisser, Ulric. Memury observed. San Francisco, W H. Frceman, 1982; Lipsitz, George. Time
passages: colleclive memory and American popular wlture. Minncapolis, 1990. p. 5 e 16.

As autobiografias ou reminiscncias escritas no parecem ter estruturas de


narrao que permitam exprimir a complexa interligao entre as mem-

rias individual e coletiva propiciada pela cultura de massa. As convenes


genricas do formato literrio e o contexto da escrita impedem aquela
passagem bvia da. recordao de um passado pessoal para a recordao
de sua representao na cultura popular. Para o comunicador oral, este
emprstimo pode ocorrer at em casos isolados. Irina Sherbakova, ao entrevistar recentemente ex-internos em campos de trabalho forado russos,
constatou que muitas de suas memrias se assemelhavam s histrias do

Arquiplago Gulag, de Solzhenitsyn. Para Sherbakova, "a grande quantidade de informao que emana das pessoas freqentemente parece ocorrer
pela imolao de suas prprias memrias, at que comea a parecer que
tudo o que sabem aconteceu pessoalmente com elas". 25
Em nosso artigo conjunto, delineamos alguns dos debates sobre
memria e histria que so importantes para os historiadores orais: desde
a celebrao inicial da "histria vinda de baixo"; passando pelos argumentos acerca da confiabilidade da memria e da validade do depoimento
oral; at as preocupaes com as relaes entre a histria histria oral -

inclusive a

e as disputas pela memria popular, coletiva ou nacional.

Uma das concluses a que chegamos que se reconhece haver um maior


envolvimento dos historiadores no trato pblico da memria e tambm a
necessidade de estudos detalhados que nos ajudem a entender tanto a especificidade da rememorao coletiva em cada pas, quanto as similaridades mais genricas entre pases diferentes. A histria oral continuar a
explicitar, de vrias maneiras, aspectos de nosso passado e a moldar sua
expresso em nossas culturas. De fato, precisamente porque, em seu aspecto mais positivo, o relacionamento da histria oral facilita a rememorao dinmica e a interao de "historiadores" e "comunidades", de
"discurso histrico" e "memria coletiva", que os historiadores orais podem
desempenhar um papel mpar e central nas questes atinentes memria
e histria.

25

Shcrbakova, lrina. The Gulag in memory. ln: Passcrini, Lusa (ed.). Memory and coralitaria11ism, internarional yearbook of oral lri.101y and life stories. OUP, 1993. p. 113.

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Captulo

A memria no mais o que era*

Henry Rousso

Tendo ingressado no IHTP h mais de 10 anos, algum tempo depois de sua criao, que causou certo alvoroo, creio que prestar
hoje uma homenagem a Franois Bdarida, seu fundador - e animador
incansvel, de certa forma iniciar a histria de uma aventura intelectual. E para todos que dela participaram, essa histria se confunde
com sua memria pessoal, j que o empenho nesse projeto foi to intenso e tanto contribuiu para forjar sua identidade de pesquisadores.
Trata-se portanto de vivenciar a experincia imediata da dificuldade de
pretender escrever uma "histria da memria", objetivo que se furta
constantemente a toda definio simples e clara. Creio, porm, que foi
esse objetivo que mais nos motivou, que nos obrigou a abandonar os
padres tradicionais nos quais se elabora um pensamento historiogrfico, e que foi esse objetivo que nos levou definitivamente a nos afirmarmos como historiadores do tempo presente. Assim, a verdadeira
homenagem devida a Franois Bdarida, que amide nos precedeu,
sempre nos guiou e por vezes nos seguiu nesse terreno, consiste no
tanto nas poucas pginas que se seguem, e sim na maioria das pes-

* Rousso, Henry. La mmoirc n'est plus cc qu'elle tait. ln: crire l'liistoire du remps prsent.
Paris, CNRS, 1992.

quisas que h anos se vm realizando nessa rea, sobretudo no mbito


dos trabalhos coletivos do IHTP . 1
A memria incontestavelmente da atualidade, por assim dizer: o "termo se repete hoje como um /eitmotiv nas campanhas publicitrias dos editores, tanto na Frana quanto no exterior (especialmente
nos Estados Unidos), e so incontveis as obras que o empregam no ttulo ou subttulo, mesmo quando so de histria, no sentido mais clssico do termo. Sem dvida, no esprito de muitos de nossos contemporneos, a referncia memria deve oferecer uma mais-valia moral
que a histr_ia, to em voga h apenas alguns anos, parece ter agora dificuldade de assumir. Mas esse modismo, e mesmo esses desvios, sem
dvida passageiros, no devem ocultar o fato de que j faz uma dcada
que a histria da memria constitui um campo especfico, quase uma
nova maneira de fazer histria, fei<;> dos Lieux de mmoire, concebidos e editados por Pierre Nora no incio dos anos 80 e concludos em

1993.
A memria, no sentido bsico do termo, a presena do passado. Portanto no admira que tenha interessado aos historiadores do
tempo presente, depois de outros, j que essa presena, sobretudo a de
acontecimentos relativamente prximos como as revolues, as guerras
mundiais ou as guerras coloniais, acontecimentos que deixam seqelas e
marcas duradouras, tem ressonncia em suas preocupaes cientficas: como arquivar tranqilamente e em silncio a histria de Vichy, quando no
mesmo momento esse perodo era alvo de uma interrogao obsessiva em
escala nacional? A memria, para prolongar essa definio lapidar, uma
reconstruo psquica e intelectual que acarreta de fato uma representao
seletiva do passado, um passado que nunca aquele do indivduo somente, mas de um indivduo inserido num contexto familiar, social, nacional. Portanto toda memria , por definio, "coletiva", como sugeriu
Maurice Halbwachs. Seu atributo mais imediato garantir a continuidade
do tempo e permitir resistir alteridade, ao "tempo que muda", s rup-

Este breve texto pois o prolongamento de reflexes j publicadas. Ver especialmente Peschanski, Denis; Pollak, Michael & Rousso, Henry (dir.). Histoire politique et sciences sociales.
Les Cahiers de l'lfffP, 18, juin 1991; reedio: Bruxelles, Complexe, 1991. 290p. (coleo
Questions aux XXe siecle); e tambm Rousso, Henry. La Seconde Guerre Mondiale dans la
mmoire des droites. ln: Sirinelli, Jean-Franois (dir.). Histoire des droires en France. v. 2:
Cu/cures. Paris, Gallimard, 1992. p. 549-620.

MEMRIA

NO

MAIS

o Que

ERA

95

ruras que so o destino de toda vida humana; cm suma, ela constitui eis uma banalidade - um elemento essencial da identidade, da percepo
de si e dos outros. Mas essa percepo difere segundo nos situemos na
escala do indivduo ou na escala de um grupo social, ou mesmo de toda
uma nao. Se o carter coletivo de toda memria individual nos parece
evidente, o mesmo no se pode dizer da idia de que existe uma "memria coletiva", isto , uma presena e portanto uma representao do
passado que sejam compartilhadas nos mesmos termos por toda uma coletividade.
Para superar esse obstculo terico, que concerne antes filosofia .ou psicologia social (e que merece ser debatido), os historiadores
em geral admitem, de maneira mais ou menos declarada, que as representaes do passado observadas em determinada poca e em determinado lugar - contanto que apresentem um carter recorrente e repetitivo,
que digam respeito a um grupo significativo e que tenham aceitao nesse
grupo ou fora dele - constituem a manifestao mais clara de uma "memria coletiva". Fazer a histria dessas manifestaes, isto , realizar "uma
pesquisa sobre a representao autctone de fatos passados e de sua evoluo cronolgica", 2 permite chegar mais perto da noo de memria coletiva, ainda que por uma abordagem emprica, prpria dos historiadores.
Eis o objetivo de toda histria da memria.
Na Frana, esse campo relativamente novo do historiador ainda
no foi totalmente explorado, e os trabalhos nessa rea no raro se atm
a preocupaes demasiado contemporneas, seja por causa da presso
exercida pela demanda social, seja porque os historiadores no podem
furtar-se atualidade do passado que lhes compete decifrar. Assim, a histria da memria tem sido quase sempre uma histria das feridas abertas
pela memria, no sendo no fundo seno uma manifestao, entre outras,
das interrogaes atuais e palpitantes sobre certos perodos que "no passam": se admitirmos que a histria dos historiadores apenas uma das
formas de expresso da memria coletiva, apenas um dos vetores pelos
quais se transmite e se reconstri o passado, ento no admira que a histria da memria seja antes de tudo uma manifestao da memria co-

Favret-Saada, Jcannc. Salc histoire. Gradiva. 10:4, 1991. Nesse artigo, s vezes crtico cm
relao aos historiadores, o autor, etnlogo das religies, examina os vnculos entre histria
e memria, e entre historiadores e testemunhas, especialmente no mbito da histria do nazismo.

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

letiva, no contexto um pouco confuso, da perda de referncias dos anos


80 e 90. Assim, podemos constatar que, se Pierre Nora e seus colaboradores erigiram realmente um marco essencial ao inventar a noo de
"lugar da memria", a maioria dos trabalhos pubicados de uns anos para
c buscou sobretudo compreender a memria de um acontecimento notvel, destacando-se a a Grande Guerra, a guerra da Arglia e principalmente a II Guerra Mundial e o nazismo ( talvez nesse campo que a
historiografia estrangeira e francesa mais abundante), sem esquecer a
Revoluo Francesa.
Do mesmo modo, a histria da memria concentrou-se sobretudo
nos vetores de memria imediatamente identificveis: a poltica de memria do Estado, as associaes de preservao da memria, as representaes
do passado no cinema ou na literatura, a historiografia - o ngulo tradicional pelo qual h muito se estudam as. representaes do passado -,
que por definio implicam representaes explcitas e voluntaristas do passado, de tend~ncia ideolgica e unificadora. Ela se debruou sobre a memria de grupos diretamente sensibilizados pela questo do passado e de
seu papel na formao e manuteno de uma identidade coletiva: memria
do operariado, memria das mulheres, memria dos judeus. A histria da
memria constitui enfim um elemento doravante essencial na anlise das
culturas polticas, como atestam os numerosos trabalhos sobre a memria
gaullista ou a memria comunista, ou ainda a experincia recente conduzida por Jean-Franois Sirinelli, que, no quadro de uma histria geral das
direitas francesas, dedica quase um livro inteiro a essa questo. 3
Mas esses tropismos decorrentes do contexto em que escrevem
os historiadores no deixam de ter seus inconvenientes. Apresentam o
clssico risco de uma espcie de metonmia, que consiste em tomar a parte pelo todo, crtica de que foram alvo todos os historiadores que se dedicaram a esses temas: ser possvel pretender captar a histria de uma
memria nacional unicamente pelo vis de grupos restritos ou de setores
da sociedade particularmente sensibilizados pelo passado ou que tm tendncia, como o Estado, a propor representaes do passado? Que representaes dele fazem os grupos mais amplos e mais heterogneos? Ser
possvel falar, como se fala, de uma memria do operariado, de uma memria das "classes mdias", ou ainda de uma "memria masculina" em

_.,_,,,,,j-M11il

Ver Sirinclli, Jean-Franois (dir.), 1992. v. 2: Cultures.

A MEMRIA NO MAIS O QuE ERA

97

oposio memria das mulheres e na lgica das reflexes sobre a diferena sexual? Em outras palavras, a histria da memria s poder realmente pretender oferecer a chave da inteligibilidade do passado quando
conseguir se afastar um pouco da atualidade e da demanda social, em suma, dos objetos de recordao que evidentemente necessitam desde logo
uma histria.
Apesar de suas lacunas e imperfeies, essa historiografia pode
legitimamente considerar que resolveu em parte certas polmicas que causavam furor h apenas 10 anos. Assim, a questo ritual das diferenas entre histria e memria parece agora um tanto ultrapassada. Primeiro
porque hoje pacfico (ou assim esperamos) que opor de um lado a reconstruo historiogrfica do passado, com seus mtodos, sua distncia,
sua pretensa cientficidade, e de outro as reconstrues mltiplas feitas
pelos indivduos ou grupos faz to pouco sentido quanto opor o "mito"
"realidade". A tarefa dos historiadores pois dupla. Por um lado, e essa
uma exigncia fundamental, cumpre-lhes satisfazer a necessidade de estabelecer ou restabelecer verdades histricas, com base em fontes de informao to diversas quanto possvel, a fim de descrever a. configurao
de um fato ou a estrutura perene de uma prtica social, de um partido
poltico, de uma nao ou mesmo, hoje em dia, de uma entidade conti
nental (pensamos aqui em novas histrias da Europa), em suma, fazer
uma histria positiva, ainda que seja iluso descrever ou explicar "o que
realmente aconteceu". Por outro lado, com mtodos e questionamentos diferentes, eles tm que expor e explicar a evoluo das representaes do
passado, como sempre se tentou escrever a histria dos mitos e das tradies que so as formas mais evidentes da presena do passado. Em outras palavras, o prprio fato de escrever uma histria da memria
significa, por definio, que se ultrapassa essa oposio sumria entre histria e memria, pois isso equivale a admitir que a memria tem uma histria que preciso compreender. Alm disso, como j foi lembrado,
nenhuma histria da memria pode furtar-se a uma anlise historiogrfica,
isto , a uma anlise de um dos vetores particulares da memria coletiva
que a histria erudita (a dos historiadores): um dos problemas da histria da memria justamente a discrepncia entre o que essa histria
erudita possa dizer de um acontecimento passado e as percepes que
prevaleam no mesmo momento no seio de uma sociedade, num tempo e
num local determinados, e que certamente tm peso infinitamente maior.

Portanto a histria da memria um excelente exerc1c10 crtico


- e um exerc1c10 permanente - s.obre o prprio ofcio do historiador,
muito diferente de qualquer pretenso normatividade. Ela permite resistir
a essa .outra iluso nefasta que consiste em acreditar que os historiadores
so os depositrios da verdade histrica: ao recolocar a histria erudita
simplesmente em seu lugar, ao ser forado a reconhecer que nenhum historiador jamais escapa s indagaes de seu tempo, inclusive quando escreve uma histria da memria - como se v pela escolha dos temas
mais freqentemente estudados nessa nova tendncia historiogrfica -, ele
reafirma energicamente que a histria pertence sobretudo queles que a
viveram e qe ela um patrimnio comum que cabe ao historiador exumar e tornar inteligvel a seus contemporneos.
Eis outra questo que parece ter hoje perdido sua importncia: o
lugar da "histria oral" ou das "fontes orais" em uma histria da memria.
pretensa "privao da memria"
Se refletirmos bem, em vez de execrar
a que se en,tregaria o historiador e de que seria vtima a "testemunha" ou
o "ator" (vale lembrar os debates por vezes violentos sobre a memria da
resistncia ou a memria do exlio), teremos que nos ater a uma constatao simples: um indivduo, quer fale espontaneamente de seu passado e
de sua experincia (publicando, por exemplo, suas memrias), quer seja interrogado por um historiador (tomando-se assim testemunha ou ator da
histria), no falar seno do presente, com as palavras de hoje, com sua
sensibilidade do momento, tendo em mente tudo quanto possa saber sobre
esse passado que ele pretende recuperar com sinceridade e veracidade. Essa verso no s legtima, devendo como tal ser reconhecida (pode um
historiador impedir algum de exprimir-se sobre seu passado?), como tambm indispensvel para todo historiador do tempo presente. mais do que
sabido que , alis, sua peculiaridade poder valer-se de uma fonte de informao sobre a vivncia de um indivduo, sobre o que inacessvel atravs de arquivos, sobre sua viso contempornea (isto , do momento em
que fala) dos fatos estudados pelo historiador. Porm essa "fonte" no
nem mais nem menos importante para os historiadores que lidam com a
histria da recordao de um acontecimento do que o para aqueles que
lidam com o prprio acontecimento. Em todo caso, no vemos por que, a
pretexto de que se trata de memria, essa verso deveria ser, na lgica de
uma abordagem historiogrfica, uma fonte privilegiada - a no ser, claro, no que concerne aos indivduos que tiveram papel essencial na formulao das diferentes representaes do passado: um responsvel por uma

.........__._

MEMRIA

NO

MAIS

o Que

ERA

99

associao de preservao da memria, uma autoridade poltica encarregada das comemoraes, um acadmico de renome etc.
Em outras palavras, no campo da histria da memria, a funo
da testemunha no tem por que ser diferente daquela que lhe atribuda
na historiografia em geral, cabendo ter para com ela as mesmas precaues: seria possvel, por exemplo, ouvir um antigo exilado judeu explicar
como seu testemunho, no perodo imediatamente posterior guerra, no
foi escutado ou considerado, sem se debruar sobre as vrias fontes disponveis da poca, que permitiriam confirmar, invalidar ou simplesmente
substituir essa verso de hoje no contexto de ontem? 4 Por que seria preciso, nessa matria, confundir a necessidade de fazer falar homens e mulheres que tenham coisas a dizer sobre seu passado, inclusive sobre como
o assimilaram, esqueceram ou reconstruram em seguida - projeto que os
historiadores podem evidentemente incentivar ou mesmo dele encarregarse tecnicamente, publicando-lhes os textos, por exemplo -, com o interesse que essa "fonte" assim criada venha a ter depois na lgica de uma
obra historiogrfica?
Enfim, para concluir essas observaes sobre a evoluo da histria da memria, centradas na historiografia francesa, cabe assinalar que
tal abordagem se desenvolve tambm no estrangeiro, s vezes em bases
muito diferentes, pois os povos no tm a mesma relao com a histria,
mas s vezes levantando algumas das questes aqui mencionadas. Assim,
Michael Kammen, que acaba de publicar uma histria monumental da memria coletiva norte-americana, viu-se diante de uma questo muito distinta daquela que geralmente se colocam os historiadores da Frana. No
mago do projeto est realmente o desejo de compreender como um povo
que na maior parte do tempo yive inteiramente no presente sentiu no entanto necessidade de construir para si um passado "instrumental", a fim
de dar forma e substncia sua identidade nacional. 5 Interrogao que se

Quanto a essas questes, ver a obra de Annette Wieviorka, Dportation ec gnocide. Entre
la mmoire cc /'oubli (Paris, Plon, 1992), que no se limita a testemunhos atuais, procedendo
a uma anlise exaustiva dos vestgios deixados no perodo imediatamente posterior guerra
por uma memria <lo exlio em plena gestao.
5

"For much of our history, we have been presem-minded; yet a usable past has been needed

to give shape and substance to national identity": Kammen, Michael. Mystic clwrds of mem-

ory. T/1e tran.eformation of tradition in American culturc. New York, Alfred Knopf, 1991 (citaes p. 7).

100

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

prolonga pelo desejo de precisar "quando e como os Estados Unidos se


tornaram uma terra de histria e uma cultura dotada de uma memona especfica?" Ora, partindo de pressupostos bem diferentes, Michael Kammen
nos oferece em definitivo uma obra muito semelhante aos Lieux de mmoire de Pierre Nora, na medida em que prope uma histria das tradies e das culturas polticas americanas, em particular uma "histria do
sentimento patritico", tema que a seu ver foi estranhamente negligenciado na historiografia norte-americana. Alm disso, o mais interessante
so as comparaes que ele faz com outros pases, sobretudo europeus,
para afirmar que no fundo as diferenas tm menos a ver com o contedo
das representaes do passado do que com seus modos de transmisso:
nos Estados Unidos, at os anos 50, o Estado federal no teve a seno
um papel secundrio, em benefcio das iniciativas privadas e locais e especialmente em benefcio das minorias religiosas, tnicas e raciais que foram
um dos principais vetores de memria e de tradio - basta ver o lugar
que as obrs sobre a cultura negra ('~frican-American") ou a cultura dos
"Native Americans" ocupam na produo literria. Da a dificuldade de
construir uma identidade nacional fundada em um pass.do comum, feio do sentimento republicano francs. Em outras palavras, o modelo de
anlise experimentado na Frana (embora a historiografia anglo-saxnica
desde h muito se ocupe da histria social das tradies) no depende do
contexto francs, sendo antes um novo enfoque historiogrfico em toda a
extenso do termo.
Por outro lado, o exemplo da situao dos pases do antigo bloco
sovitico mostra que as urgncias podem ser diferentes. Nos pases, notadamente a ex-URSS, onde a histria sempre legitimou a opresso, os debates entre histria e memria e mesmo a possibilidade de empreender
uma histria da memria colocam-se em termos bem diferentes. Pierre
Nora assinala que, se no Ocidente "a memria aliena e a histria libera",
naquele pas h que afirmar o inverso: "contra uma histria que se transformou em prtica da mentira em nome de uma pretensa cientificidade,
o retorno memria pode no ser o acesso imediato verdade histrica,
mas certamente o smbolo da liberdade e da alternativa tirania". 6 Por-

Nora, Pierre. Histoire-mmoire. ln: Afanassiev, Youri & Ferro, Marc (dir.). Dictio1111aire de la
Glasnost. Paris/Moscou, Payor/Progres. p. 416-7, citado por Lavabre, Marie-Claire. Memire
cr politique: pour une sociologic de la mmoire collective (Exposio feita no seminrio
Psychanalysc et scienccs sociales. Moscou, Mire, avr. 1992).

,,

A MEMRIA NO MAIS O OuE ERA

101

tanto, se a memoria viva encerra inmeras riquezas sobre o passado staJinista que os arquivos no poderiam certamente reconstituir integralmente, nem por isso ela apresenta menos riscos. Assim, a emancipao dos espritos e das memrias alimenta a renovao historiogrfica que se inicia,
mas revigora tambm mitos e lendas to perigosos e falaciosos como
aqueles difundidos pelos comunistas no poder: exemplos no faltam na
Tchecoslovquia, nos pases blticos e, pior ainda, na ex-Iugoslvia, onde
a memria liberada gera reflexos ultranacionalistas que por definio se
nutrem de uma escrita simplificada e deformada da histria. 7 Cabe portanto supor que as controvrsias sobre a "histria oral", caso venham a
ocorrer, tero uma carga emocional muito diversa daquela que j conhecemos.
A histria das representaes do passado, se vier a ser feita nesses pases, certamente ser antes de tudo a histria de uma escrita oficial
e de uma memria reprimida, mas tambm um exerccio de lucidez que
dever igualmente contribuir para o advento de "uma anlise histrica racional" do passado. 8 No fundo, essa ambio no muito diferente da
nossa.

Ver Brossat, Alain; Combe, Sonia; Pote), Jean-Yves & Szurck, Jean-Charles (dir.). A /'Est, la
mmoire retrouve. Paris, La Dcouvcnc, 1990.
8
Afanassiev, Youri. Vcrs le pluralisme. Emretien avec Anne de Tinguy. La Nouve/le Altcrnativc,
11 :30, sept. 1988.

Captulo

O massacre de Civitella Vai di Chiana


(Toscana, 29 de junho de 1944):
mito e poltica, luto e senso comum

Alessandro

Portelli

Comeo a trabalhar na minuta deste ensaio em 21 de agosto de


1995. Ontem, pela segunda vez em um ms, a mo de um desconhecido pintou uma sustica preta na pedra que marca o local, a poucos passos de onde
moro, no qual os alemes, em junho de 1944, ao baterem em retirada de
Roma, mataram 13 prisioneiros, militares e civis ( entre eles, Bruno B11ozzi,
um dos fundadores do movimento sindical italiano). Poucas semanas mais
tarde, os alemes montaram sua linha defensiva perto de Arezzo, na Toscana.
Em 29 de junho, as tropas de ocupao alems executaram

115 civis, todos homens, em Civitella Vai di Chiana, uma cidadezinha


montanhesa nas proximidades de Arezzo, na Toscana. Neste mesmo
dia, 58 pessoas, incluindo mulheres e crianas, foram mortas no povoado vizinho de La Comia, e 39 no vilarejo de San Pancrazio. Tudo
indica que esses atos foram uma retaliao pelo assassinato de trs soldados alemes por membros da Resistncia, em Civitella, em 18 de junho.
"Ouvi fortes estampidos, batidas nas portas com mosquetes e ordens bruscas. De repente nossa porta foi sacudida por violentas batidas.
Fui abri-la e dois alemes entraram na casa com rifles abaixados; ins-

IU4

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

pecionaram cada cmodo e ordenaram que sassemos. Em meio a estampidos de tiros e gritos comecei a andar, deixando o povoado
acompanhada de meus filhos. Deparei-me com um espetculo chocante!
Muitos homens j eram apenas corpos, banhados no prprio sangue; as
casas ardiam em chamas, mulheres e crianas seminuas saam das casas
empurradas pelos alemes. Refugiamo-nos na mata, com outras mulheres
cujos maridos, irmos ou pais haviam sido mortos" (Anna Cetoloni, viva
Caldelli). 1
"Quando chegamos praa da igreja, o que vimos nos petrificou. Quanto desgosto! Pelas portas abertas das casas saam filas de
homens massacrados! Havia pedaos de crebro por toda parte e o
sangue cobria tudo, uma verdadeira carnificina. As casas queimadas comearam a ruir, a poeira e a fumaa eram insuportveis. Um dos irmos de meu marido e 4m tio tambm haviam sido mortos" (Rina
Caldelli, RB:256-7).

"[No dia seguinte], com outras mulheres, voltamos ao povoado


procura de nossos maridos. Ao chegarmos praa, onde estavam todos
os chapus e o sangue, entre choros e gritos, encontramos nossos amados
dentro das casas, num estado terrvel, todos atingidos na cabea, e um
com a cabea estourada. Ns, mulheres, no sei de onde nos veio a coragem para fazer tudo isso, carregamos os mortos para a igreja, todas juntas, ajudando umas s outras. Depois de fazer isso, no sabamos onde
ficar, porque o povoado estava num estado deplorvel. Voltamos mata.
No dia seguinte, criamos coragem novamente e retornamos ao povoado,
onde juntas, ainda nos ajudando umas s outras, construmos caixes, colocamos os mortos dentro e os levamos em carroas at o cemitrio. Ali
abrimos as covas, baixamos os caixes e os cobrimos de terra" (Lucia Tippi, viva Falsetti, RB:286).

Em Bilenchi, Romano. Cronache degli anni neri. Roma, Riuniti, 1984. p. 254. O depoimento
escrito das vivas e sobreviventes de Civitella foi colhido por. Romano Bilenchi em 1946, sendo originariamente publicado cm Societ, 2(7-8), 1946. Passaremos a nos referir a essa coletnea no texto pelas iniciais RB e os nmeros das pginas. As mulheres de Civitella adotam
orgulhosamente o antigo costume de apor a palavra "viva" ao sobrenome de seus maridos
mortos. Alm de manter viva sua memria, isso as identifica de imediato como sobreviventes
do massacre. A prtica foi mantida neste artigo.

MASSACRE DE CIVITELLA VAI

DI

CHIANA

105

Esses acontecimentos geraram o que Giovanni Contini muito bem


descreveu como uma "memria dividida". 2 Contini identifica, por um lado,
uma memria "oficial", que comemora o massacre como um episdio da
Resistncia e compara as vtimas a mrtires da liberdade; e, por outro lado, uma memria criada e preservada pelos sobreviventes, vivas e filhos,
focada quase que exclusivamente no seu luto, nas perdas pessoais e coletivas. Essa memria no s nega qualquer ligao com a Resistncia, como tambm culpa seus membros de causarem, com um ataque
irresponsvel, a retaliao alem: "Hoje, toda a culpa recai sobre os alemes ... Mas ns culpamos os membros da Resistncia, porque, se no tivessem feito o que fizeram, aquilo no teria acontecido. Eles mataram em
retaliao" (M.C.). 3
O atual proco de Civitella, e sobrevivente do massacre, padre
Daniele Tiezzi, est provavelmente correto em seu julgamento de que a
ao dos partisans foi conduzida com "extrema irresponsabilidade". 4 Os
membros da Resistncia das cercanias de Civitella no eram muito organizados, nem politizados; a utilidade de sua ao , na melhor das hipteses, duvidosa. No est claro se pretendiam matar os alemes ou
somente desarm-los, se os mataram a sangue frio ou em legtima defesa.
Eles pioraram as coisas agindo dentro dos muros do povoado e no re-

Contini, Giovanni. La memoria divisa. Osservazioni sulle due memorie della strage dei 29

giugno 1944 a Civitclla '1.11 di Chiana, trabalho apresentado na conferncia internacional /11
Mcrnory. For an European Memoty of Nazi Crimes after Lhe End of the Co/d War, Arezzo, 2224 de junho de 1994. P'drticipei da conferncia como debatedor, sem apresentar trabalhos
mas com a tarefa de participar das discusses. Foi uma boa e rara oportunidade de comparar o mtodo da histria oral com o trabalho de historiadores e antroplogos; por isso
aceitei com satisfao a proposta do organizador da conferncia, Leonardo Paggi, para pr
no papel alguns de meus comentrios de improviso e convert-los em um documento formal
a ser anexado ata da conferncia, onde apareceu a primeirn verso deste texto.
Este trabalho, portanto, reflete os trabalhos e documentos da forma como foram apre
sentados na conferncia: minutas de trabalhos; vrlrias entrevistas colhidas em 1993 (farei referncia s registradas por Paola Calamandrei e Francesca Cappelletto pelas iniciais cios
entrevistados inseridas no texto, e s outras informaes nas notas); o depoimento de 1946
colhido por Romano Bilenchi (ver nota 1) e o depoimento escrito extraclo de Valli, Ida Balo.
Giugno 1944. Civitellc1 raccoma (Cortona, L 'Etruria, 1994), publicado imediatamente aps a
conferncia (no texto, farei referncia a este livro pelas iniciais CR e os nmeros das pginas).
3

M.C., mulher, 66 anos, entrevistada cm 7 de julho de 1993.

Entrevistado por Giovanni Contini em 27 de agosto de 1993.

IUO

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

movendo os corpos e outros vest1g1os de sua ao, o que inevitavelmente


envolveu a populao. Posteriormente, no conseguiram defender ou ajudar o po.voado. Mas os que puxaram o gatilho np massacre foram os alemes. A provvel irresponsabilidade dos membros da Resistncia no
pode, de modo algum, diminuir ou justificar a responsabilidade dos alemes.
Essas duas memrias - a das instituies e cel~braes inspiradas na Resistncia e a da comunidade - entraram em choque muitas
vezes no passado, at mesmo em choque corporal, uma vez que a populao local entendia as celebraes oficiais em nome da Resistncia como uma violao de suas memrias e perdas. A conferncia internacional
ln Memorian: por uma Memria Europia dos Crimes Nazistas aps o Fim
da Guerra Fria (Arezzo, 22 a 24 de junho de 1994) foi tambm uma tentativa dos acadmicos de tendncia esquerdista de reparar a memria menosprezada e violada de Civjtella.
Essa reparao, porm, teve lugar num contexto histrico ambguo, no qual a esquerda, incerta quanto a seus motivos e. precavida quanto a qualquer tipo de ideologia, muito freqentemente adota, sem
questionar, os motivos e as ideologias de terceiros, inclusive de seus antigos adversrios. Isso foi muito provavelmente o que ocorreu no caso de
Civitella, quanto mais no fosse pela natureza dramtica dos acontecimentos, a gravidade dos erros do passado, o imenso ressentimento dos sobreviventes.
As narrativas de Civitella nos deixam estarrecidos. No entanto, a
tarefa do especialista, aps recebido o impacto, se afastar, respirar fundo, e voltar a pensar. Com o devido respeito s pessoas envolvidas, autenticidade de sua tristeza e gravidade de seus motivos, nossa tarefa
interpretar criticamente todos os documentos e narrativas, inclusive as delas. Como tentarei demonstrar, na verdade, quando falamos numa memria dividida, no se deve pensar apenas num conflito entre a memria
comunitria pura e espontnea e aquela "oficial" e "ideolgica", de forma
que, uma vez desmontada esta ltima, se possa implicitamente assumir a
autenticidade no-mediada da primeira. Na verdade, estamos lidando com
uma multiplicidade de memrias fragmentadas e internamente divididas,
todas, de uma forma ou de outra, ideolgica e culturalmente mediadas.

Em muitos dos trabalhos apresentados na conferncia, contudo,


a apreciao reverente - sem dvida justificada pela dramaticidade dos
acontecimentos e pela emoo e dor das testemunhas - prevaleceu sobre

a anlise e a interpretao. Por isso, embora Giovanni Contini tenha analisado as contradies dos depoimentos dos membros da Resistncia, 5 ningum fez o mesmo com os dos sobreviventes - se no para questionar
sua credibilidade, pelo menos para investigar a estrutura e o significado
de sua construo narrativa dos eventos. Assim, Valeria Di Piazza se identifica plenamente com a relutncia e a necessidade de se expressar dos sobreviventes, e dedica seu trabalho ao dilema do "exprimvel e inexprimvel" e dificuldade de comunicar e partilhar o luto e a perda. "O que todos os civitelli11i contam verdade: no se pode contar, no se pode
explicar, no se pode fazer os outros entenderem. Algum que nunca tenha passado por uma experincia desse tipo jamais conseguir sentir o
que as pessoas de Civitella carregam dentro de si. "6 Como descreve Pietro
Clemente, " como se os pesquisadores que entram em dilogo com uma
dor que a razo no consegue controlar ficassem contaminados por ela e
precisassem comear a fazer sua prpria elaborao dessa perda." 7
Clemente concorda com a avaliao histrica segundo a qual o
erro dos membros da Resistncia no exime de culpa os alemes; ele salienta, porm, que o ponto de vista antropolgico est mais interessado
"nas representaes de uma comunidade do que na verdade dos fatos ou
na tendncia dos valores". O luto comunal, fechado em si, de Civitella,
continua Clemente, um ato de resistncia contra o individualismo atomizado do pensamento moderno e, como tal, um "escndalo" contra a "incapacidade do pensamento leigo e da Resistncia de entender experincias
que no sigam o seu prprio modelo".
No tenho certeza se essa incapacidade de entender outras experincias e outros modos de pensar que no os prprios uma prerrogativa do pensamento leigo e progressista (que, por outro lado, est bem

Em todos os relatos do ataque da Resistncia aos alemes, o centro moral e narrativo da


histria recai sobre a seguinte questo: "quem atirou primeiro?" (Ida Balo, CR:35): um constructo defensivo encontrado tanto na literatura e no cinema ocidentais quanto em outras
narrativas da Resistncia. O comandante parrisari Edoardo Succhielli e o membro da Resistncia Vasco Caroti, que participaram da ao, descrevem - contradizendo-se cm detalhes
importantes - uma cena na qual um soldado alemo tenta empunhar sua arma, mas os partisans so mais rpidos e o matam em lcgtima defesa. 'Iodas as variantes das verses da
Resistncia figuram em CR e so discutidas no trabalho de Contini.
6
Di Piazza, Valeria. Civi1dla de/la Clriww. 50 years after tire massacre. Trabalho apresentado
na conferncia de Arezzo.
7
Clemente, Pietro. Ritonw da/l'apocalisse, trabalho apresentado na conferncia de Arezzo.

IUt!

.... ,

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

ciente do problema). 8 Talvez o pensamento religioso, sobretudo o catlico,


no esteja totalmente imune tambm. Lidar com experincias que no as
prprias e compreend-las deve, tambm, constituir a essncia mesma da
experincia antropolgica. Portanto, verdade de fato que a morte, o luto
e a perda so experincias indescritveis, por si mesmas e pelas limitaes
intrnsecas da linguagem: improvvel que qualquer experincia possa ser
verdadeiramente expressa; inquestionvel que ningum pode compartilhar a experincia alheia, dolorosa ou no. Mas no se pode negar o fato
de que, em Civitella como em outros lugares, o indizvel ditQ. O esforo
para contar o incontvel resulta em narrativas interpretveis, constructos
culturais de palavras e idias. Por isso, Francesca Cappelletto e Paola Calamandrei encontram em Civitella uma "memria grupal (. .. ) moldada no
decorrer de inmeras ocasies narrativas", ,formalizada em narrativas dotadas de "uma forma bastante coerente, estruturada e centrada num tema
poltico":
"Existem narradores gabaritados, e at alguns especialistas 'temticos', versados em partes ou episdios especficos da histria. Pode-se
tambm perceber claramente, nas situaes narrativas, um elemento de
controle social sobre a forma de relatar os acontecimentos."9
A contradio entre essas narrativas estruturadas e controladas
socialmente e o "inexprimvel" descrito por Valeria Di Piazza gritante,
mas superficial. exatamente porque as experincias so incontveis, mas
devem ser contadas, que os narradores so apoiados pelas estruturas mediadoras da linguagem, da narrativa, do ambiente social, da religio e da
poltica. As narrativas resultantes - no a dor que elas descrevem, mas
as palavras e ideologias pelas quais so representadas - no s podem,
como devem ser entendidas criticamente.

I'"

Por exemplo, a jornalista e poltica comunista Rossana Rossanda escreve: ':,\ irracionalidade
da doena e da morte, da iluso da felicidade, da solido, tudo isso so coisas que os movimentos trabalhistas e revolucionrios evitam considerar... Difcil, mas maduro, seria admitir
que a condio humana, suspensa entre a vida e a morte, este dado biolgico e no-histrico, o resqucio indestrutvel da individualidade no sofrimento humano, a fronteira obscura que delimita o caminho da emancipao poltica" (Bergman: un dolore senza storia. li
Manifesto, 8 nov. 1973).
9 Calamandrei, Paola & Cappclletto, franccsca. La memoria lo11ca11a di paesi diversi: 1 massacri 11azi-fascisti 11ei racconti, trabalho apresentado na conferncia de Arczzo.

109

MASSACRE DE CIVITELLA VAL D1 CHIANA

Como escreve Pietro Clemente, "o escndalo inicial ( ... ) foi descobrir que a memria coletiva dos sobreviventes no s se recusava a considerar-se parte do movimento da Resistncia, como tambm opunha-se
abertamente a ele, acusando os membros locais da Resistncia de causadores circunstanciais dos massacres". Parece-me, no entanto, que, nesse
caso, o "escndalo" se traduz num constructo poltico e narrativo que participa plenamente do senso comum da "rea cinzenta" 1 da ideologia italiana. Por exemplo, apenas dois dias aps o massacre das Fossas
Ardeatinas em Roma, no qual 335 civis foram exterminados em retaliao
morte de 32 soldados alemes, o Osservatore Romano, rgo oficial do
Vaticano, descreveu os membros da Resistncia como "culpados", os alemes como "vtimas" e as vtimas como "pessoas sacrificadas". 11 Talvez, o
"escndalo" comece a.

O fato de se traduzir num clich conservador no diminui a dignidade e a dor dos sobreviventes de Civitella. Na verdade, uma falha
da historiografia da Resistncia nunca ter considerado tal senso comum
com a devida seriedade; encontr-lo em forma to "pura" e to justificada
deveria constituir uma oportunidade para entender as limitaes ticas da
Resistncia e o poder dos conscructos ideolgicos que contribuem para a
sua execrao na. arena poltica atual ( poca da conferncia de Arezzo,
pela primeira vez na Europa um partido diretamente descendente do fascismo, a Alleanza Nazionale, integrava o governo italiano).
Na verdade, o luto, como a memria, no um ncleo compacto
e impenetrvel para o pensamento e a linguagem, mas um processo moldado ("elaborado") no tempo histrico. Por exemplo: assim como o depoimento dos membros da Resistncia, o dos sobreviventes tambm se
modifica com o tempo. No depoimento dado no inqurito britnico em
1945 e naqueles colhidos pelo escritor Romano Bilenchi em 1946, o tema
da culpa dos membros da Resistncia surge ocasional e indiretamente,
mas no o elemento estt'utural dominante que passou a ser nas narrativas colhidas meio sculo mais tarde. Como escreve Contini, "o conflito

10

A expresso "rea cinzenta" foi criada por Primo Levi para descrever os prisioneiros de

campos de concentrao que colaboraram ou serviram de mediadores com as autoridades nazistas (L1 zona grigia. ln: l sommersi e i sa/vari. Torino, Einaudi, 1991. p. 25-52). Mais recentemente, o historiador Stefano Levi Della Torre ampliou a definio pnra designnr a parte
do povo italinno que "no tomou partido" entre o fascismo e a Resistncia.
11

Bocca, Giurgio. Sroria de/1'/ra/ia par1igia11a. Bari, Laternn, 1970. p. 288.

com os membros da Resistncia menos um ponto de partida do que um


ponto de chegada". O que prevalece claramente o ressentimento contra
os alemes: "e ali choramos juntos, pensando na tristeza que se nos abatera e i\maldioando os alemes" (Ada Sestini, 'viva Caldelli, RB:1.055).
Muitos narradores insistem na desumanidade e na crueldade dos alemes:
"Eram 1O horas, as metralhadoras estavam praticamente caladas, mas escutvamos as vozes daquelas feras sedentas do sangue dos inocentes, cantando, rindo e tocando seus instrumentos", "terminado o massacre, os
alemes, suas mos e roupas ainda manchadas com o sangue de nossos
mortos, enquanto o povoado rua, comiam po e queijo com timo. apetite" (Rina Caldelli, Zaira Tiezzi, RB:256 e 280). Essas imagens praticamente desaparecem em depoimentos posteriores, dominados pelo
ressentimento contra a Resistncia; o prprio tom das narrativas passa dos
detalhes materiais de 1946 para as color~es patticas e clichs ocasionais de 1993/94.
Vrfos so os fator'es responsveis por essas mudanas. As testemunhas talvez relutassem em criticar os membros da Resistncia no perodo imediato ao ps-guerra, quando estes gozavam d'e prestgio e de
certo poder poltico; os abusos cometidos pelos membros da Resistncia
aps a guerra, para "punir" pessoas respeitadas pela comunidade e que
no haviam sido mais fascistas do que as demais, acentuaram a hostilidade do povo de Civitella; a onda de julgamentos de membros da Res1stencia, as controvrsias acerca da responsabilidade por Fossas
Ardeatinas e a consolidao do senso comum j citado podem ter conferido ao ressentimento dos sobreviventes um aparato narrativo e ideolgico que poca do depoimento anterior ainda no tomara forma. Resta
o fato de que essa memria e essa perda supostamente impenetniveis esto, de fato, fortemente relacionadas histria e ao tempo.
O que se aplica ao tempo tambm se aplica ao espao. Em
Vallucciole, a poucas milhas de Civitella, em 15 de abril de 1944, os alemes assassinaram 108 homens, mulheres e crianas, mais uma vez em
patente retaliao. No entanto, nas entrevistas colhidas em Vallucciole, "o
tema da culpa [dos membros da Resistncia] (. .. ) parece estar atenuado,
ou completamente ausente ( ... ). O tema e referncia centrais para os entrevistados a responsabilidade dos nazistas e fascistas" (CappellettoCalamandrei). Afora as explicaes dos dois historiadores (estruturas sociais e demogrficas diferentes, a estrutura diferente do evento), essa discrepncia confirma que o "escndalo" de Civitella no eterno e

MASSACRE DE CIVITELLA VAl Dr CHIANA

111

universal, e sim histrico e especfico. Isso no diminui seu impacto, mas


o concentra e especifica, subtraindo-o do universalismo genrico para dot-lo do poder conflitante de uma narrativa em contraposio a outras.
A distino de Clemente entre os "fatos" do historiador e as "representaes" do antroplogo est totalmente correta. Porm, s considerando-as juntas que se pode distingui-las. 12 Representaes e "fatos" no
existem em esferas isoladas. As representaes se utilizam dos fatos e alegam que so fatos; os fatos so reconhecidos e organizados de acordo
com as representaes; tanto fatos quanto representaes convergem na
subjetividade dos seres humanos e so envoltos em sua linguagem. Talvez
essa interao seja o campo especfico da histria oral, que contabilizada
como histria com fatos reconstrudos, mas tambm aprende, em sua prtica de trabalho de campo dialgico e na confrontao crtica com a alteridade dos narradores, a entender representaes.

Inocncia

22 de agosto. lllnto ao momimento, apenas trs Oll. quatro voluntrios, mecnicos e artesos locais, armados com lixas e esponjas, disclltem,
com competncia profissional, as ferramentas necessrias para restaurar os
nomes das vtimas. Remanescentes encanecidos da velha comunidade antes da
"gentrificao", talvez eles se lembrem.
M.C. -

Ali! Foi onde comeou a triste histria!

Entrevistador M.C -

Que aconteceu?

Os membros da Resistncia mataram os alemes.

Quase todas as narrativas do massacre de Civitella comeam com


a morte dos alemes: "Em 18 de junho ( ... ) pelas mos dos membros da
Resistncia, dois soldados alemes foram mortos. Assim comeou minha
agonia e a de todos de meu povoado"; '\<\o anoitecer do dia 18 de junho,
no me recordo da hora exata, a calma relativa que reinava no povoado,

12

Quando estudei as narrativas cios trabalhadores de Temi (mbria), que datavam a morte
de seu camarada Luigi Trastulli pela polcia em 1953, pude reconhec-las como representaes (ou, pelo menos, reconhecer que tipo de representaes eram), porque j sabia que
o fato realmente acontecera em 1949. Ver meu artigo Thc cleath of Luigi Trastulli: mcmory
anel the event, cm The dcach of Luigi 11-astulli a11d other stories: form a11d meaning in oral
histo1y (Albany, NY, State of Ncw York University Press, 1991. p. 1-26).

112

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

apesar da proximidade da frente de combate, foi repentinamente interrompida pelo som de tiros." 13
Em termos narrativos, o incipit, o princpio da histria, assinala
a passagem do equilbrio, do esttico e da ordem para a desordem, o conflito e o dinmico. Antes de a histria ter incio, por definio, nada acontece, ou pelo menos nada que valha a pena contar. Essa abenura
padronizada das narrativas de Civitella sugere que, antes da ao da Resistncia de 18 de junho de 1944, nada ocorria ali: "ns, em Civitella,
tranqilos (... ) porque at 18 de junho s havamos sentido muito pouco
da guerra" (M.C.); "em Civitella vivamos calmos e felizes" (P.E). 14 Civitella era um povoado "emoldurado pelo verde da mata perfumada", um
"pequeno mundo antigo, cheio de um encanto sereno e misterioso" onde
"o sectarismo poltico extremo, que divid as almas e alimenta o dio,
nunca existiu". Nem os fascistas nem os alemes incomodavam: "aqueles
que, de boa f, acreditavam naquela poltica [fascista] no haviam cometido nenhum~ ao hedionda;'. Quanto aos alemes, "no davam problema" (M.C.): 15 "s vezes, chegavam a entrar nas casas para pedir uma
bebida ou algo assim, mas nunca nos incomodavam". Calmandrei e Cappelletto descrevem essas representaes como um "paraso perdido" e uma
era de "inocncia".
"Tinha oito anos e acho que era uma criana feliz.
Durante a guerra, vivamos todos juntos na casa da famlia no
povoado, com meus pais, avs, minhas duas irms, meus irmos e muitas
outras pessoas que nos eram chegadas ..." (Maria Teresa Paggi Massi,
CR:303).

"Paraso" e "inocncia" so imagens estranhas para um povoado


sob ocupao nazista, um povoado que passara pelo fascismo e pela guerra. Embora devamos aceit-las como representaes, preciso, no entanto,
que nos questionemos acerca de sua relao com os "fatos".

13 Uliana Merini, viva Caldelli, em Societ (1946), citada em Clemente. (Ritomo dall'apocalissi; Lara Lammioni Lucarelli, CR:271). Selecionei intencionalmente exemplos de pocas
distintas (os anos do ps-guerra e o presente) e meios distintos (narrativa oral e depoimento
escrito), a fim de mostrar a amplitude dessa abordagem. Contini, em La memoria divisa,
tambm comenta (criticamente) a mone dos alemes para iniciar sua narrativa.
14
Homem, 67 anos, 7 de julho de 1993.
15 Ida Balo (CR:3, 9-10); Don Daniele Tiezzi, Paese mio, poema (CR, sem nmero de pgina); Teresa Milani, viva Bemini (CR:365).

Tomemos o depoimento de Alberto Rossi, que tinha 15 anos na


poca. Ele descreve aquele tempo como de "guerra e tristeza", mas tambm, compreensivelmente, como de diverso e brincadeiras de adolescente; surpreendentemente, porm, encontra motivos de diverso precisamente na presena da guerra:
''A oportunidade de satisfazer alguns de nossos desejos surgiu
nos primeiros meses do ano, quando, nas redondezas do povoado, os alemes instalaram um depsito de combustveis e outro de munio. Comeamos a fazer incurses a estes lugares e, driblando a vigilncia
ostensiva dos alemes, freqentemente conseguamos surrupiar algumas
coisas, o que nos enchia de entusiasmo" (CR:229).
claro que no h nada de errado com essas reminiscncias infantis ao estilo de Tom Sawyer; na verdade, elas nos lembram que a
maioria das recordaes dos sobreviventes so memrias de homens e mulheres que eram crianas ou adolescentes na poca, e que vem o massacre como o fim de sua infncia ou juventude. O problema surge, porm,
quando essa memria infantil repetida sem mudanas pelo narrador
adulto, e contribui para a formao da memria contempor_nea. Alberto
Rossi, por exemplo, no se recorda de que, em abril de 1944, por causa
de uma incurso quele mesmo depsito de munio, os alemes mataram
um menino de 17 anos, Giulio Cagnacci. Rossi tem todo o direito de esquecer; ns, na qualidade de historiadores e antroplogos, temos o dever
de considerar no s a morte de Cagnacci como um fato, e sua omisso
no depoimento de Rossi como uma representao, mas tambm como um
se desdobra em outro. 16
O mesmo se aplica a representaes mais amplas da Civitella
do pr-guerra. O povoado no desconhecia a articulao e a tenso territorial e de classes. Os velhos muros separavam hierarquicamente a populao urbana (proprietrios de terras, artesos, profissionais) da rural
e dos lugarejos afastados: "este povoado era muito invejado pelos po-

16

Um dos poucos depoimentos que citam Cagnacci tambm um dos poucos que no confirmam a imagem idlica: "Desde os primeiros meses de 1944, ns, em Civitella, vivamos na
expectativa ansiosa de um futuro iminente e atemorizante de guerra. Essa ansiedade tomou
conta do narrador ( poca com 11 anos) devido ao fato de seu pai ter de mostrar, diariamente, seus documentos ao crnzar a zona do depsito de munio para se dirigir ao trabalho. ~Iguns meses antes, nessa rea, Gino Cagnacci tinha sido morto ( ... )" (Dino Tiezzi,
CR:292).

voados das redondezas (. .. ) porque era um lugar prspero" (V. L.); "Nascemos em bero de ouro! No nos dvamos com os camponeses ...
Tendamos a ser gente da cidade! Pensvamos que ramos um pouco melhores do que eles", afirma M.C. Mais abertamente, S.M. fala do "dio"
entre Civitella e a sede do condado, Badia ai Pino. Acrescenta que,
quando abriram a estrada entre Civitella e o lugarejo de Comia, "uma
massa de trabalhadores comeou a transitar pelo povoado, e essa massa
de trabalhadores no valia absolutamente nada. [Edoardo] Succhielli (o
chefe da Resistncia] mora l" .17
Ne~ta frase final, S.M. enquadra o conflito entre "Sobreviventes
e membros da Resistncia no contexto das tenses preexistentes entre os
"nascidos em bero de ouro" e os "camponeses", os "artesos" e os "trabalhadores". A raiva contra os membros da Resistncia pela matana irresponsvel dos alemes dentro dos .muros
do povoado tambm
comporta o sentimento de invaso do espao do povoado pelas classes
inferiores do campo. Essa invaso continuou aps a guerra, quando os
"jovens comunistas" do campo passaram a mandar no povoado (Duilio
Fattori, CR:448) - em parte, talvez, em represlia pelas humilhaes do
passado.
Existe, portanto, um duplo deslocamento, temporal e espacial.
No espacial, os invasores so os membros da Resistncia, ao invs dos alemes. No temporal, a histria no tem incio com a guerra, ou mesmo
com a primeira vtima local dos alemes, mas s com a primeira reao
dos membros da Resistncia.
Parece-me que este o significado bsico e radical do "escndalo" de Civitella. a esquerda que causa "escndalo", porque insiste
em contrariar a ordem natural das coisas - natureza, desigualdade humana, o mercado. A prpria existncia da esquerda uma invaso, uma
interferncia, injetando conflito e histria na quietude e na natureza. 18

17

Homem, 62 anos, 11 de setembro de 1993.


A figura do paraso perdido serve tambm para questionar a necessidade da presena dos
membros da Resistncia: "Eles no deviam ter feito aquilo porque tinham que compreender
que, mesmo sendo alemes, eram pessoas que no incomodavam ningum" (A.M., homem,
64 anos, 9 de setembro de 1993). Vrios narradores menosprezam o significado da luta dos
membros da Resistncia, atribuindo-lhes motivos oportunistas ou desonestos: roubavam, ou
somente fizeram isso para escapar do alistamento (isto , para no lutar pelos fascistas ou
alemes). Esse tipo de acusao bastante comum.
18

obviamente, como a ordem natural coincide com o poder dos mais forres sobre os mais fracos, a culpa da esquerda (e as narrativas de Civitella salientam sistematicamente esse ponto: "O que quero dizer que,
quando no se tem fora, como ter a ousadia de matar um alemo?",
P.C.) tambm ser fraca e parte dos fracos; sempre levantar armas contra o cu e nunca conquist-lo.
As narrativas de Civitella, ao contrrio, no pretendem questionar qualquer ordem. Seus violentos ataques aos membros da Resistncia
nunca se inserem no contexto de uma opo ideolgica explcita anti-Resistncia. Os narradores no se preocupam em contrariar a ideologia geral da Itlia como uma "repblica nascida da Resistncia" (como diz a
voz corrente), mas a impregnam de seu ressentimento contra a Resistncia da regio: "odiava-se os membros da Resistncia - no aqueles
do Norte, mas aqueles pseudomembros, os locais" (V C.); 19 "eu chamaria
de membros da Resistncia aqueles do Norte, que protegiam as fbricas,
no esses daqui!" (P.E); "admiro os membros da Resistncia do Norte,
que devem ter feito algo de bom. Mas esses, esses da nossa regio, no!"
(B.B.).20

Esta uma variante da sndrome "no no meu quintal": no caso


da "rea cinzenta", todos os atos da Resistncia so vlidos em termos
abstratos e distncia, nunca em termos concretos e perto de casa. Como
todo senso comum, claro, esse discurso s se mantm por conter um
fundo de verdade: seja porque tenham tido menos tempo para se organizar, o fato que os membros da Resistncia da Itlia central costumavam ter menos senso de direo e estratgia do que seus irmos do
Norte. O significado ideolgico desse discurso, no entanto, difere da funo referencial que o sustenta: narrativas paralelas anti-Resistncia, louvando-a no geral e culpando-a no particular, podem ser encontradas por
toda a Itlia, inclusive no Norte. Algumas das premissas desse discurso,
portanto, merecem uma anlise mais atenta.
Primeiro, a utilidade imediata da ao da Resistncia uma
questo controversa e, ao mesmo tempo, parcial. Numa guerrilha, nenhuma ao isolada pode ser considerada decisiva; no entanto, a guerra
de desgaste levada a efeito pela Resistncia causou tantos problemas

19
20

Homem, 63 anos, 4 de outubro de 1993.


Mulher, 86 anos, 9 de julho de 1993.

.,

para a retaguarda alem que obrigou o desvio de foras expressivas para a constante "limpeza" do territrio. 21 Apesar de constiturem uma retaliao e uma represlia contra aes individuais de membros da
Resistncia, os inmeros massacres alemes na regio dos Apeninos Toscanos serviam principalmente ao propsito de proteger a frente de batalha dessa fonte de distrbio, que inclua a no-colaborao de
grandes setores da populao em geral. Em seus primeiros depoimentos,
as mulheres de Civitella salientaram que os alemes deixaram passar 11
dias antes de retaliarem: "a vida voltara calma anterior", "nesse meiotempo os alemes punham em prtica perfeio seu vergonhoso engodo" (Corinna Stopponi, viva Caldelli, Elda Morfini, viva Paggi,
RB:260, 278): a implicao parece ser que o vnculo entre a ao da
Resistncia e o massacre talvez seja menos direto do que se quis fazer
crer. Por outro lado, trs dias apenas aps os massacres, Civitella foi escolhida como baluarte de defesa da retirada alem. Em 2 de julho,
quando os, alemes se instalaram, o territrio havia sido completamente
limpo.
Segundo, a importncia dos membros da Resistncia mais moral que militar. O Eixo teria perdido a guerra mesmo sem sua interveno.
Mas por causa da existncia dos partisans que os italianos podem afirmar terem sido atores e no simples objetos de sua prpria libertao. A
utilidade da Resistncia, assim como a dos regimentos afro-americanos na
Guerra Civil, est no que para outros a sua culpa: no fato de ter existido. Se tivermos isso em mente, talvez possamos entender a necessidade
psicolgica por trs do ataque malconcebido em Civitella: a par de muitas
outras motivaes ocasionais e menos nobres, os membros da Resistncia
precisavam provar que existiam, porque de sua existncia dependia a libertao de todo o pas. 22
A presena histrica da Resistncia destaca, por contraste, a
tendncia dos narradores de menosprezar a sua prpria. V.C., por exemplo, exalta os "mrtires [de Civitella], que nada fizeram contra os fascistas, que lutaram na I Guerra Mundial, que deram ao pas o que deles

:,
21

Droandi, Enzo. / massacri avvenuci attorno ad Arezzo dei documenci ele/la "Wehrmacht", estudo apresentado na conferncia de Arezzo.
22
O partisan 'wsco Caroti afirma (embora todos os sobreviventes neguem) que a ao ram
bm foi levada a efeito porque a populao do povoado reclamava que a Resistncia no estava fazendo nada (CR).

se esperava". Dessa forma, reivindica para as vtimas de Civitella as


grandes virtudes crists e subalternas da docilidade e da obedincia; ao
descrev-las como "mrtires", insere-as na grandiosa narrativa da cristandade, mas viola o significado de suas mortes exatamente como os
membros da Resistncia, que as chamam de "mrtires" da Resistncia.
os mrtires so sempre "culpados" de uma desobedincia militante e
plenamente cientes de suas conseqncias; as vtimas de Civitella, pelo
contrrio, "morreram inocentes": "no tnhamos feito nada de errado, s
nos preocupvamos com o trabalho, com a famlia". Os mortos de Civitella ( exceo de um) 23 nada tinham feito que pudesse explicar sua
morte: vtimas, no mrtires, sua perda ainda mais difcil de explicar
e entender.
A inexplicabilidade dessas mortes tambm funo da definio puramente negativa da inocncia, no seu sentido etimolgico de inofensividade (non nocere). No ter culpa, porm, no significa no ter
responsabilidade: uma coisa no ter feito nada de errado; outra no
ter feito nada contra o errado. Nessas narrativas, pelo contrrio, no ter
feito nada contra o fascismo e a ocupao alem torna-se quase uma
virtude: a inocncia da "rea cinzenta", do chamado attesismo (ficar
espera), daqueles que "no se envolvem com poltica" e tentam ficar ao
largo da histria - somente para t-la sbita e brutalmente jogada na
cara. 24
A abordagem desistoricizante tambm molda o juzo que se faz
dos alemes. Em Moby Dick, quando o capito Ahab anuncia sua inteno

23

O proco Alcide Lazzeri teve a oportunidade de escapar e salvar a vida, mas voltou para
morrer com seu rebanho. Esse episdio ser discutido mais adiante neste artigo.
24
Como relembra um colaborador dos nazistas, foi precisamente a insistncia em que o povoado era inofensivo e pacfico que acentuou o sentimento de "traio" nos alemes (Constantino Civitelli, CR:265). A frase de V. C. - "eles nada fizeram" - a mesma que os
trabalhadores de Temi repetiram com raiva e frustrao ao recordarem que "nada tinham
feito" quando um de seus companheiros, Luigi Trastulli, foi morto pela polcia (Portelli, The
death of Luigi Trastulli). Temi uma grande cidade industrial, Civitella uma pequena comunidade rnral, e seria absurdo esperar as mesmas reaes. No entanto, irnico que a vergonha de um lugar seja a virtude de outro. S me resta conjecturar (apesar de niio haver
o menor indcio disso nas entrevistas) se o ressentimento contra a Resistncia de Civitella
tambm no teria um resqucio de constrangimento por nada terem feito contra os fascistas
e os alemes. O nico indcio so as passagens, nas quais os sobreviventes alegam que "defenderamos o povoado" se os membros da Resistncia tivessem ajudado (M.1., C., M.C.).

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

de perseguir e punir a baleia branca, seu imediato, Starbuck, contra-argumenta dizendo que seria um sacrilgio punir uma "besta estpida" que
"o ataca por instinto cego". 25 Sendo um ser natural, a baleia no moralmente responsvel. Se parte o mastro da embarcao de Ahab, se a
afunda e afoga a tripulao, a culpa exclusivamente de Ahab, por t-la
acossado.
M.C.
Todos sabem que os alemes so uma raa ruim (. .. )
que so cruis (... ) Por que se meter com eles? Veja bem - h um leo,
e ele selvagem, mas j comeu; por que se meter com ele? Ele come
mesmo quando no est faminto! selvagem!
V. C. tambm bate na mesma tecla: os membros da Resistncia
sabiam que os alemes eram selvagens e cruis (feroci), e no deviam tlos provocado. Quanto mais os narradores de Civitella classificam os alemes de "bestas selvagens" (bestie, belve),,2 6 mais me parece que esses termos, ongmariamente empregados para denunciar a crueldade dos
alemes, acabaram por absalv-los, removendo-os da esfera do julgamento
moral: a ferocidade dessa "raa ruim" to inevitvel quanto um fato natural. Nos depoimentos contemporneos escritos e orais; em nenhum momento questionada a "lei" que cobrou, na poca, vidas italianas em
troca de cada alemo morto.
"Haviam afixado na prefeitura: Para cada alemo morto, 15 civis
sero mortos. Tinham avisado a populao. Portanto, se chegaram a fazer
essa retaliao - quero dizer, algum os levou a isso!" 27
Os membros da Resistncia "sabiam que a regra dos 10 por um
estava em vigor" (Y.C.), "sabiam que, para cada alemo, 10 civis seriam
mortos" (P.C.). A forma passiva impessoal ("civis seriam mortos") tira os
alemes da posio de sujeitos gramaticais ou morais. A lei existe, e
pronto. Ningum questiona quem a criou, com que autoridade e com a
anuncia de quem; ningum pergunta se sua execuo sempre inevitvel ou se envolve, a cada vez, uma escolha moral por parte de seres
humanos.
As nicas leis aplicveis sem a anuncia dos que a elas esto
sujeitos e que so inevitavelmente cumpridas, sem qualquer mediao,

25

Melville, Herman. Moby Dick. Harmondsworth, Midds., Penguin. p. 2612.


Ver RB:256, 258, 268, 279-81.
27
Mulher, 68 anos, 7 e 8 de julho de 1993. A narradora tambm alega que os alemes
"obececiam ordens" (de quem?) e que "foram trados".
26

MASSACRf Df (IVIIELLA VAL DI CHIANA

119

so as leis da natureza. Se algum pe o brao dentro da jaula, o leo


morde; se algum caa Moby Dick, a baleia abre um rombo na embarcao; se algum ataca alemes, os alemes retaliam. O leo, a baleia e
os alemes no so responsveis. A responsabilidade s recai sobre aqueles que, sendo humanos, tentam interferir com a natureza e suas leis.
Talvez seja por isso que ningum indague por que, se a "lei" estipulava
10 italianos para cada alemo, o coeficiente de Civitella foi de 50 para
um.

Mito

e poltica

23 de agosto. O monumento est limpo, os nomes restaurados. Em


agradecimento aos que fizeram o trabalho e no em homenagem aos mortos,
algo envergonhado e esperando que ningum me veja, compro flores e as coloco ao p do monumento.

O momento mais comovente da conferncia de Arezzo ocorreu


na praa de Civitella, onde o massacre comeou. Ida Bal, reconhecida
porta-voz da comunidade e de sua memria, recontou a h_istria, costurando numa dramtica colcha de retalhos as narrativas de seus vizinhos
e amigos, e apontando os locais onde cada cena ocorreu. Mais tarde, numa apresentao comovente na igreja (Vozes da Memria, de Paola Bal)
conferiu s mesmas histrias a forma de uma pea sacra.
A narrativa na praa e a pea na igreja destacaram trs episdios que eu ainda no conhecia e que tinham toda fora e a distino de um mito: o proco Alcide Lazzeri implora aos alemes que
o matem e salvem seu rebanho, e morto com os demais; um soldado
alemo se recusa a atirar contra as vtimas e morto por seus companheiros; anos mais tarde, dois alemes, um deles veterano de Civitella, visitam o povoado e pedem perdo ao proco, o que lhes
concedido.
A histria da oferenda sacrificial do padre Lazzeri figura em uma
narrativa de 1946 e contradita por outras. Segundo Maria Assuma Menchetti, ele disse aos alemes, "levem-me e poupem meu povo"; Corinna
Stopponi e Gino Bartolucci, que estavam mais perto do local (ele era um
dos detidos e viu o padre ser morto) dizem apenas que ele "morreu como
heri, depois de abenoar seu povo" (RB:268, 261 e 277). A narrativa
atual, no entanto, somente d crdito primeira verso, que coloca o padre no papel sancionado pela martirologia crist (CR:95, 285 e 211).

]20

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

quase certo, porm, que o padre s~ negou a salvar-se e voluntariamente


morreu com seu rebanho. 28
Os outros dois episdios so confirmados cada um por uma nica testemunha:
"De repente vi um sargento gesticular como se estivesse dando
uma ordem. Cinco homens foram ento empurrados para a escola maternal, entre eles o padre, acompanhado por um jovem seminarista (. .. )
Parece que o sargento ordenou a um soldado armado que atirasse. Mas
aconteceu o inesperado: o soldado que recebera a ordem fixou o olhar
nos prisioneiros e no se mexeu. O oficial o repreendeu, podamos perceber por seus gestos e tom de voz, e novamente ordenou que atirasse.
Mas o soldado continuou indeciso. O sargento, ento, empurrou-o para o
lado, e com uma arma que parecia uma metralhadora, atirou contra os
cinco homens.
[Ento o sargent?] empurrou o "traidor" e, gritando com raiva
palavras que no pude entender, virou-o e atirou em sua cabea" (Luigi
Bigiarini, CR:259-60).
"Numa bela manh de julho de 1983, dois homens de idade
bem avanada me visitaram na parquia de Civitella della Chiana. Pediram para falar com o proco. Disseram que eram alemes, e, um deles,
que fizera parte do destacamento armado que, naquela manh de 29 de
junho de 1944, semeou a morte e a desgraa em Civitella.
[Ele me disse:] "Sou um dos alemes que aqui estiveram para a
retaliao naquele dia. Diga ao povo deste povoado, padre, que sofri muito em minha vida, que ramos muito jovens e que Hitler envenenou nossa
juventude. Peo perdo para todos" (Padre Enrico Biagini, CR:453).
No h por que questionar a credibilidade desses episdios para
identificar sua dimenso mtica: um mito no necessariamente uma his-

28

Ida Balo trata o episdio do padre se oferecer em sacrifcio por seu rebanho como fato.
A histria tambm confirmada por Luciano Giovannetti Vescovo, que estava ao lado como
coroinha, e pela sobrinha do padre, Lina Rossi. Suas narrativas, porm, descrevem seqncias
temporais diferentes. A histria no mencionada no depoimento de Bartolucci durante o
inqurito ingls de 1944, nem no depoimento recente de sua filha (CR:100, 123). Por outro
lado, oferecer-se em troca dos demais faz pouco sentido, uma vez que a inteno dos ale
mes era visivelmente matar tanto ele quanto os outros. Una Rossi e o padre Daniele Tiezzi
testemunham que o padre poderia ter escapado, mas voltou por vontade prpria para morrer. Suas verses, no entanto, diferem. Tiezzi diz que foi um soldado alemo que apontou
o caminho para uma possvel fuga, o que Rossi no confirma.

MASSACRE DE CiVITElLA VAL 01 CHIANA

121

tria falsa ou inventada; , isso sim, uma histria que se torna significativa na medida em que amplia o significado de um acontecimento
individual (factual ou no), transformando-o na formalizao simblica e
narrativa das auto-representaes partilhadas por uma cultura. Nesse caso,
atravs das narrativas de sacrifcio, compaixo e perdo, a comunidade de
Civitella formaliza sua relao com o evento mais dramtico de sua histria e sua prpria identidade de comunidade crist. Foi por isso que o
padre teve a autoridade para perdoar em nome de todos, sem consultar
ningum.
O que ainda surpreende que o visitante alemo tenha insistido
em minimizar sua prpria responsabilidade, lanando a culpa de tudo na
juventude e em Hitler, e que o padre no tenha pensado em pedir aos visitantes nem mesmo seus nomes e endereos ou unidade militar (noidentificada na poca). A funo mais especificamente mtica da histria,
no entanto, consiste na funo clssica do mito: reconciliar os opostos;
neste caso, a imagem de Civitella como uma comunidade crist e indulgente com a implacabilidade em relao aos membros da Resistncia:
V. L. - Mantivemos, mesmo passados 50 anos, ess~ atitude hostil, no , para com os membros da Resistncia; ainda sentimos assim,
no mesmo? (. .. ) apesar de nosso credo religioso.
1. - Porque uma vez ou outra eles deveriam ter vindo, deveriam
ter dito: estvamos errados! 29

Ainda no est em ns perdoar...

V. L. 1. -

... freqentamos a igreja ...

V. L. -

Mas devamos. Temos que mudar...

M.C. -

Acreditando em Deus como acreditamos, temos que per-

doar...
V.L. - Perdoar porque eles, tambm, cometeram um erro, eram
apenas meninos, viram as armas, fizeram o que foi mais fcil...
1. -

Sem pensar nas conseqncias... eram jovens ...


Temos que ver as coisas de modo diferente depois de 50

V.L. -

anos ...
1. -

Devamos pedir ao Senhor, ns no temos foras ...

M.C. -

29

No algo que possamos controlar. Est dentro de ns!

Mulher; no foram fornecidos dados pelos emrevistac..lorcs.

122

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

O fator crucial est na frase de 1.: pelo menos um alemo pediu


perdo por todos, mas jamais um membro da Resistncia o fez CV. L. volta
mais adiante a esse ponto: "em todos esses anos; nem uma nica vez, algum membro da Resistncia disse algo como: nossa ao foi um erro").
Ao perdoar os alemes, Civitella atenua suas dvidas quanto a no perdoar os partisans: os alemes se arrependeram, os membros da Resistncia no. Dessa forma, Civitella pode manter tanto sua imagem de
comunidade crist, quanto seu ressentimento contra os membros da Resistncia. 30

1~
,,,'~

A histria do soldado relutante, por outro lado, faz parte de uma


narrativa mtica encontrada em toda a Europa, inclusive no massacre das
Fossas Ardeatinas, conhecida como a histria do "bom alemo". Esse mito,
freqentemente associado a episdios da II Guerra Mundial (inclusive o
das Fossas Ardeatinas) 31 , por sua vez, uma variante de uma narrativa
mais ampla, encontrada tambm em outros contextos. Por exemplo, tanto
nas fontes orais quanto nos anais do Congresso h uma verso da morte
de Luigi Trastulli em Temi: "Luigi Trastulli estava escalando um muro e
uma rajada de metralhadora matou-o instantaneamente. Vimos Luigi soltar
a beira do muro enquanto outro policial, talvez mais humano, baixava sua
arma". 32
Na verdade, Luigi Trastulli foi morto no meio da rua. Transferir
o ocorrido para o muro relaciona o evento iconografia da Resistncia
(as imagens de partisans executados) e, o que mais importante, crucificao. De fato, as origens do mito podem ser provavelmente encon-

30
Padre Daniele Tiezzi diz que perdoou os membros da Resistncia "com grande dificuldade".
31
O oficial em comando do destacamento alemo atacado pelos membros da Resistncia foi
dispensado por motivos religiosos de executar a retaliao. Um soldado desmaiou durante a
execuo cm massa das 335 vtimas. Escreve Giorgio Bocca: "Foi dito a seu respeito que ele
se recusou a atirar por motivos religiosos. falso: nenhum alemo hesitou" (Storia dell'ltalia
partigiana. p. 285). Eric Priebke, um dos oficiais que comandou o massacre, afirma que o
Vaticano ajudou-o a deixar a Itlia, com segurana, no final da guerra (La Repubblica, 9 e
10 de maio de 1994).
32 Ivano Sabatini, Temi, 25 de janeiro de 1976, entrevistado por 'hllentino Paparelli, citado
em Portelli (The death of Luigi 'J'rastulli, p. 9). Em um discurso perante o Parlamento (2 de
abril de 1949), o socialista Tito Oro Nobili afirmou que um policial estava a ponto de disparar, de uma janela, sobre a multido, e que um de seus companheiros o impedira (Bogliari, Franccsco. Tito Oro Nobili. Perugia, Quaderni Regione dell'Umbria, 1977. p. 219-28).

MASSACRE DE CiVIIEllA VAl DI CHIANA

123

tradas nos contos folclricos inspirados nos evangelhos apcrifos, nos


quais um centurio romano impede um companheiro de ferir Jesus com
sua lana.
Como em todas as imagens mticas, esta no. tem apenas um significado: um mito no uma narrativa unvoca, mas uma matriz de significados, uma trama de oposies: depende, em ltima anlise, de o
individual ser ou no percebido como representativo do todo, ou como
uma alternativa para o todo. O "bom alemo" e o centurio indulgente
podem tanto confirmar a f no resqucio de humanidade que sobrevive at
mesmo nos mais cruis torturadores, quanto destacar, atravs da humanidade de um, a desumanidade de todos; isso pode querer dizer que os
soldados se viram obrigados a atirar sob pena de perder as prprias vidas, 33 ou que era possvel resistir e se mais de um tivesse resistido talvez
a tragdia fosse evitada. Como afirma Primo Levi, referindo-se a um incidente em Auschwitz: "se os alemes anmalos, capazes desse pequeno
gesto de coragem, fossem mais numerosos, a histria do passado e a geografia do presente seriam diferentes". 34
O ponto central do mito, em todos os casos, que quando a
violncia coletiva gera vtimas inocentes (Cristo, Ardeatina, Trastulli, Civitella), sempre existe entre os assassinos algo ou algum que resiste. Talvez seja verdade, ou talvez apenas tenhamos necessidade de acreditar
nisso. Em seu intrigante Il disperso di Marburg (O soldado perdido de
Marburg), o historiador e lder da Resistncia Nuto Revelli, indaga acerca
de um possvel "bom alemo" que costumava cavalgar pelos campos de
Cuneo durante a guerra, e sobre seu prprio e irresistvel impulso de
acreditar nessa imagem e de saber mais detalhes a seu respeito. Por fim,
Revelli e seus colaboradores conseguem dar um nome e uma biografia
quela imagem, mas no confirmar a inocncia do homen e seu no-en-

33

Gennara Magini Gualdani (CR:433-4), cujo pai foi ajudado por um soldado alemo a chegar segurana durante o massacre de Comia, declara tambm que o "bom alemo" foi
morto por seus companheiros. Outras variantes locais do tema do "bom alemo" podem ser
encontradas na narrativa de M.C. (ela foi poupada por um soldado alemo a quem seu pai
pedira clemncia de joelhos) e na verso do padre Daniele Tiezzi sobre a mone do padre
Lazzeri. A idia de uma pessoa honrada que redime uma comunidade de pecadores tambm
tem razes biblicas: ver Gnesis, 18:23-33.
34
Levi, Primo. Lettere <li tedeschi. ln: l sommcsi e i sa/vaci (1986. "lbrino, Einaudi, 1991.
p. 139).

124

Usos

& ABUSOS DA HISTRIA ORAI

volvimento nos massacres nazistas oc~rridos na regio. Um dos jovens correspondentes alemes de Revelli escreve:
':.\ imagem do 'cavaleiro solitrio' que afaga crianas e toca Bach
nas horas vagas est se desfazendo. A meu ver, o mais provvel que estivesse patrulhando o territrio. melhor encarar a realidade, ao invs
das imagens criadas por nossas mentes. Mas o que seria de ns sem essas
imagens?"35
A imagem do nazista amante da msica, familiar iconografia
dos campos _de concentrao, e a imagem clssica do soldadp invasor que
distribui balas s crianas (repetida em tantos filmes americanos) so produtos da mente do correspondente de Revelli. Por outro lado, ambas tm
uma base factual em Civitella: o padre Tiezzi se recorda dos quatro soldados austracos catlicos que, antes do massacre, vinham ajudar a cantar
a missa na igreja; e os que distribuam balas eram os mesmos soldados
que percorreram as ruas de Civitella cercados de crianas a caminho de
serem mortos pelos membros da Resistncia (Alberto Rossi, CR:231). So
os primeiros "bons alemes" na histria. Nas narrativas. de 1946, por outro lado, eles s so lembrados como "bbados" e "embriagados", enquanto os nicos nazistas musicais citados so os que cantavam e tocavam
seus instrumentos enquanto Civitella ardia em chamas (RB:272, 278 e
256).
O fato de essas imagens se embasarem em fatos no invalida
sua condio mtica: na verdade, o principal processo de criao de mitos
em curso na memria de Civitella parece ter mais a ver com a amplificao do significado de eventos isolados do que com pura e simples invencionices. O que realmente importa no se os bons alemes realmente
existiram e distriburam balas, mas a necessidade ingente, mesmo em suas
vtimas ou inimigos, de acreditar em sua existncia. "O que seria de ns
sem aquelas imagens?"
Fiquei to impressionado com a narrativa pblica de Ida Balo
que no dia seguinte aproveitei a oportunidade do intervalo de almoo na
conferncia para pedir a ela que me contasse de novo as histrias do perdo e do bom alemo e me respondesse algumas perguntas. O fato mais
surpreendente que ela me contou foi que, por muito tempo, a populao
de Civitella no acreditara na histria do bom alemo porque a nica tes-

35

Revelli, Nuto. li disperso di Marburg. Torino, Einaudi, 1994. p. 165.

MASSACRE DE CIVITELLA VAL 01 CHIANA

125

remunha no era um nativo de Civitella: evidentemente, a narrativa do


povoado no podia assumir sua histria. 36 As pessoas ou no acreditavam
nela ou no lhe davam importncia. S "h cerca de 10 anos", explicou
Ida Bal, que a histria passara a fazer parte da memria coletiva do
, narrativa

povoado, e de sua propna


comuna t.37
Bal tambm repetiu a histria do alemo que pediu para ser
perdoado de forma muito semelhante do depoimento escrito do proco,
com apenas duas variantes: para ela a visita ocorrera noite e o fato se
dera "h cerca de 10 anos". 38 Nossa conversa se deu em 1994, poca
do cinqentenrio do massacre; evidentemente, "h cerca de 10 anos" Civitella se preparava para celebrar outro decnio de aniversrio, e essas
duas narrativas mticas passaram a fazer parte desse processo.
Civitella sempre se ops s celebraes oficiais realizadas em nome da Resistncia. Por muito tempo, manteve-se a oposio entre as celebraes c1v1s na praa e as cerimnias religiosas na igreja e no
cemitrio: "Nesses 50 anos, nunca passamos o 29 de junho sem celebrlo (... ) Estou falando da celebrao religiosa, entende? Porque nunca participamos de nenhuma outra cerimnia" (V. L.). Aos poucos; no entanto,
a oposio acabou se convertendo em celebraes pblicas alternativas, articuladas com base na narrativa oficial, fundamentada nos prprios mitos
e valores dos sobreviventes, e confiadas s suas prprias instituies.
significativo que V. L. descreva a celebrao de 1984 como "a primeira",
no porque tenha sido de fato, mas porque pela primeira vez se sentia
publicamente representado.

36

No h qualquer meno ao "bom alemo" no clcpoimcnto prestado por Gino Bartolucci

comisso de inqurito britnica cm 1944. Banolucci foi fuzilado junto com outros homens,
mas ficou apenas ferido e sobreviveu, fingindo-se de morto. Teve, portanto, condies de testemunhar toda a execuo cm massa. O clepoimcnto de sua filha tambm no menciona a
histria Cliva Bartolucci A. Salctti, /B:323).
37

Foi uma conversa informal, por isso no pensei em grav-la. Estou usando as anotaes
que fiz logo aps o trmino da conversa. A cliscusso apresentada neste trabalho baseia-se
nos comentrios que fiz na conferncia; a senhora Bal estava na platia e eu, depois, lhe

perguntei se havia clistorcido o que me contara; ela afirmou que meu relato estava correto.
38

Na verdade, o padre Biagini data o episdio de 1983, ou seja, 11 anos antes ele minha
conversa com Ida Bal. No entanto, o fato de um narrador autorizaclo como a senhora Bal
Utilizar a mesma frmula para os dois eventos indica que ela os v como mais ou menos
Contemporneos.

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

P.C. - A primeira comemorao foi quando inauguraram a ca.


pela do cemitrio e Fanfani veio.
V.L. - Em 84 ... 39
Amintore Fanfani, um poltico catlico conservador que ocupou
todos os cargos do governo italiano por quase meio sculo (incluindo, vrias vezes, o de primeiro-ministro), tinha sua base eleitoral na provncia
de Arezzo. Seu nome freqentemente citado nas narrativas de Civitella
como o benfeitor "providencial" que ajudou a "ressurreio" do povoado
no ps-guerra. 40 Isso, obviamente, no diminui a autenticidade e a fora
das histrias e sentimentos dos narradores: bem possvel que, desta vez,
Fanfani estivesse realmente mais perto do que outros das necessidades
materiais e emocionais da populao. Sua presena, porm, sobretudo relacionada com a decisiva celebrao de 1984, confirma que a memria
"dividida", no s entre uma memria "oficial" e outra "comunitria", mas
tambm entre duas memrias oficiais e duas sries de cerimnias alternativas, getidas por campos polticos e institucionais opostos. A histria da
memria de Civitella ficaria incompleta sem a incluso da histria de suas
manifestaes pblicas.
Essa memria pblica, materializada em suas prprias narrativas
e em seus narradores gabaritados, nos livros de depoimentos e nas peas
sacras, no s totalmente legtima, mas tambm est repleta de valores
importantes, como inocncia, humildade, obedincia, compaixo, perdo,
solidariedade familiar e grupal. Ela se fundamenta na experincia vivida
e em emoes profundamente sentidas. Mas no deixa de ser uma cons-

39

Mulher, 55 anos, 7 de julho de 1993.


"Uma ajuda providencial foi-nos dada pelo ento jovem congressista Arnintore Fanfani, que
se interessou profundamente pela situao da cidade e se empenhou ativamente, entre outras
coisas, na construo do aqueduto e de moradias populares, assim como na concesso de
penses para as vivas": Ida Balo Valli (CR:167). No tenho ceneza se, no caso de uma tes
temunha to sinceramente religiosa, a palavra "providencial" deva ser tomada como mero coloquialismo, isenta de implicaes sacras. O pargrafo seguinte comea assim: "Civitella
lentamente ressuscita" (grifo meu). M.C. recorda que "mais tarde, construram as casas po
pulares, as casas Fanfani (... ) Na poca, era ele quem mandava. Deve ter sido em 48, quando fizeram a comemorao da gua de Fanfani". A.M. recorda que Fanfani foi "o nico que
veio [a Civitella], ele obteve os recursos para o monumento atravs de algumas organizaes
- ele de Arezzo". Mais uma vez, os narradores se projetam num papel histrico passivo.
As casas Fanfani e a gua de Fanfani no so nem um direito seu, nem conseqncia de
uma ao sua, mas uma ddiva de um poderoso intermedirio.
40

O MASSACH DE CIVITELLA VAL 01 CHIANA

127

cruo bastante ideolgica e institucional, distinta das memrias pessoais


nas quais se baseia.
Pietro Clemente fala da "memria coletiva" de Civitella; Giovanni
contini da memria "do povoado"; Cappelletto e Calamandrei, da "memria grupal". Todos termos legtimos do discurso histrico, pelo menos
desde o trabalho de Maurice Halbwachs. Mas no se deve esquecer que
a elaborao da memria e o ato de lembrar so sempre individuais: pessoas, e no grupos, se lembram. Mesmo quando Maurice Halbwachs afirma que a memria individual no existe, sempre escreve "eu me lembro".
Por outro lado, Halbwachs descreve como um processo individual, at solitrio,. uma atividade essencial da memria: o esquecimento. 41
Se toda memria fosse coletiva, bastaria uma testemunha para
uma cultura inteira; sabemos que no assim. Cada indivduo, particularmente nos tempos e sociedades modernos, extrai memrias de uma variedade de grupos e as organiza de forma idiossincrtica. Como todas as
atividades humanas, a memria social e pode ser compartilhada (razo
pela qual cada indivduo tem algo a contribuir para a histria "social");
mas do mesmo modo que tangue se ope a parole, ela s se materializa
nas reminiscncias e nos discursos individuais. Ela s se torna memria
coletiva quando abstrada e separada da individual: no mito e no folclore (uma histria para muitas pessoas: o "bom alemo"), na delegao
(uma pessoa para muitas histrias: Ida Bal), nas instituies (sujeitos
abstratos - escola, Igreja, Estado, partido - que organizam memrias e
rituais num todo diferente da soma de suas partes). Todos esses trs tipos
de memria so encontrados em Civitella; a presso para no esquecer e
para extrair memrias de um nico grupo (o crculo fechado dos sobreviventes) materializa o "controle social" descrito por Cappelletco e Calamandrei como a presso da memria "coletiva" sobre a "individual".
Quando compreendemos que "memria coletiva" nada tem a ver
com memrias de indivduos, no mais podemos descrev-la como a expresso direta e espontnea de dor, luto, escndalo, mas como uma formalizao igualmente legtima e significativa, mediada por ideologias,
linguagens, senso comum e instituies. No podemos continuar procu-

41

Halbwachs, Mauricc. La rnmoire collective. Paris, Presses Universitaircs de Francc, 1968.


Sobre o esquecimento como um mecanismo da memria, ver: Lorman, Jurij M. & Uspenskij,
Boris A. Sul mcccanismo semiotico della cultura. ln: Tipologia de/la cultura. (trnd. de Remo
Faccani. Milano, Bompiani, 1973. p. 46-7.

128

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

rando oposies somente entre campos de memoria, e sim tambm dentro


deles. A brilhante definio, "memria dividida", precisa ser ampliada e
radicalizada para definir no s a dicotomia (e hierarquia implcita) entre
a memria institucional da Resistncia e a memria coletiva da comunidade, mas tambm a pluralidade fragmentada de diferentes memrias.
A prpria "memria do povoado" no um todo slido. As memrias inexprimveis, sonegadas at mesmo do crculo familiar, coexistem
com as memrias igualmente autnticas e comoventes, expostas publicamente na praa e na igreja. A memria ento, dividida por geraes; e o
que mais dramtico, at mesmo as individuais dividem-se internamente
entre o desejo de silenciar e esquecer e a necessidade de se expressar:
"No queria escrever nada, porque uma tarefa dolorosa para mim e porque prometi a meu irmo que no o faria, e por isso que lamento. Mas
tinha que escrever porque minha me teria gostado" (Giuliana Sabatini Migliorini, CR:322; grifo nosso).
.
A memria do povoado est tambm socialmente dividida - pelo
menos se "povoado" quiser dizer Civitella como ela ~oje e as pessoas
que l vivem, e no uma imagem congelada de 1944. Muitos dos atuais
habitantes mudaram-se para l depois da guerra; entre eles esto os descendentes dos "camponeses" e "dos que no valiam nada", mantidos ento
fora dos muros e hoje fora da narrativa: "com as outras pessoas que no
moravam em Civitella, com eles, no falamos sobre isso. Eram todos camponeses" (S.M.). Essas novas pessoas, porm, tambm tm suas prprias
memrias, que talvez devessem ser reconhecidas como parte da memria
daquilo que hoje seu povoado.

A memria das instituies e a memria da Resistncia tambm


so divididas. Um paradoxo na conferncia de Arezzo foi, s vezes, parecer que a nica "memria oficial" era a da Resistncia e a nica "ideologia" a da esquerda. verdade que vivemos numa poca em que os
formadores de opinio e os polticos podem afirmar que nestes ltimos 50
anos a Itlia foi governada por uma "hegemonia marxista" e at um "governo comunista", transformando essa mentira ridcula em senso comum,
sem praticamente qualquer oposio por parte daqueles que deveriam ser
mais bem informados. tambm verdade que a provncia de Arezzo
desde a guerra administrada pela esquerda. Mas quem quer que tenha
trabalhado em Arezzo reconhece, mesmo na controvrsia sobre as celebraes em Civitella, a tenso histrica entre as instituies locais mantidas pela esquerda e a presena das instituies centrais do Estado,

controladas por uma figura poderosa como Amintore Fanfani. At mesmo


na Toscana "vermelha", afinal, os prefeitos so indicados pelo Ministrio
do Interior, os bancos so controlados pelo capital, as ondas sonoras so
dominadas por redes nacionais e o jornal mais importante o conservador La Nazione.
A memria da Resistncia, de fato, nunca coincidiu com o discurso do Estado. Se a Resistncia se tornou memria "oficial", isso ocorreu
muito mais tarde, e custa de convert-la num ritual de monumentos e
coroas de flores, uma cerimnia acomodada e incua da esfera poltica,
da qual a gente do povo se sente cada vez mais afastada. Mesmo assim,
a memria oficial da Resistncia seria uma coisa se celebrada por um presidente como o ex-membro da Resistncia Sandro Pertini, e outra se por
um reacionrio e corrupto como Giovanni Leone. De fato, V. C. acha que
o atual presidente, o catlico Oscar Luigi Scalfaro, deveria comparecer s
celebraes de Civitella, mas afirma que se Pertini ousasse aparecer sairia
vaiado do povoado.
Por fim, at mesmo as memrias da Resistncia local so mltiplas e divididas: as verses contraditrias dadas pelos partisans acerca da
ao de 18 de junho so tambm resultado da percepo e da avaliao
fragmentadas daquele acontecimento vital. Uma memria dividida a do
lder da Resistncia Edoardo Succhielli, que, apesar de defender sua verso em pblico, com registros e processos judiciais, provavelmente sempre
teve conhecimento do que acabou admitindo - talvez tarde demais - ao
historiador Giovanni Contini: a ao foi um erro e causou o mal que se
abateu sobre o povoado e sua populao. Outra a do dr. Gambassini, o
mdico do povoado, que ajudou a Resistncia e deixou Civitella depois da
guerra: diz-se que, durante toda a vida carregou dentro de si um forte
sentimento de culpa, mas aparentemente o reprimiu em sua autobiografia
publicada. 42
A conferncia de Arezzo foi importante porque deu ateno a algumas dessas outras memrias, respeitou e entabulou dilogo com seus
portadores (espero que tambm nos tenham dado ateno), e situou os
eventos de Civitella no contexto de uma histria que envolve todo um
continente. Seria um erro, porm, considerar as memrias de Civitella um
ncleo slido, impenetrvel ao pensamento, imune histria e poltica,

42

Contini, La memoria divisa (ver nota 2).

,..,..,

Usos

&

Aausos DA HISTRIA ORAI

inacessvel anlise crtica. Confrontar as memrias de outros e ser mo.


dificado nesse encontro dilogo; desistir das nossas, sem pensar, ca.
pitula~o.

24 de agosto. Chove, mas minhas flores permanecem l. O jornal


de hoje diz que "por pelo menos dois meses, susticas maculam o monumento aos mrtires da Resistncia em Ostia, enquanto o distrito nada faz a
respeito". O distrito de Ostia (subrbio de Roma beira-mar) governado
por (e.x?) fascistas da Alleanza Nazionale. O noticirio nacional do mesmo
jornal informa que um juiz na Argentina negou a extradio de Eric Priebke,
torturador nazista e oficial no massacre das Fossas Ardeatinas. Ele nu.nca teve de pedir perdo a ningum.

captulo 9

A gerao*

Jean-Franois

Sirinelli**

uma tarefa singularmente complexa tentar responder

questo colocada pelos organizadores do seminrio: a gerao uma pea


. da "engrenagem do tempo"? Ou, para formular a pergunta de outra forma, a gerao um padro - no sentido do metro padro - que permite dividir o tempo? Em outras palavras, para utilizar uma outra
metfora, ser ela uma espcie de metrnomo que marca com regularidade o tempo que passa?
De fato, tal questo certamente merece ser colocada, pelo menos
por duas razes. Por um lado, entre a dcada e o sculo, a gerao, ou
melhor, a sucesso das geraes acaso no constitui uma respirao intermediria? Por outro lado, essa respirao teria ainda, como elemento
de "periodizao", uma vantagem aparente sobre o sculo ou a dcada.
Estes so produto de uma cultf:ra - como, em uma civilizao dada, se
divide o tempo - e, logo, dados relativos, enquanto a gerao, reflexo da
insero do homem na profundidade histrica, pode parecer nos primeira vista -

pelo me-

que produto da natureza, constituindo assim um

* Sirinelli, Jean-Franois. La gnration. ln: Priodes; la construction du temps hisrorique. Paris, EHESS et Histoire au Prsenr, 1991. p. 129-34.

** Professor da UFR de cincias hisrricas, arrsticas e polticas da Universidade Charles-DeGaulle (Lille 111).

parmetro invarivel, de uma poca ou de uma sociedade a outra, para


a padronizao da durao.

.
Sendo assim, surgem vrias dificuldades que tornam delicado 0
uso de tal padro. Portanto, convm primeiramente fazer o seu inventrio.
Nem por isso essas dificuldades impedem, como veremos depois, que se
defenda a pertinncia do fator gerao na anlise da diviso do tempo.
Restries e obstculos

A primeira dificuldade historiogrfica. Por muito tempo, a prpria noo de gerao foi considerada suspeita por numerosos historiadores, fazendo-se no raro restries ao seu uso. A suspeita se devia ao fato
de que todo pesquisador que se interroga sobre os fenmenos de gerao
se sente, a priori, ameaado por pelo, menos dois perigos: a banalidade e
a generalidade do propsito. Banalidade porque a sucesso das faixas etrias a .prpria essncia das sociedades humanas; generalidade porque, por
essa mesma razo, o uso da noo de gerao fica s vezes na superfcie
das coisas, sendo antes elemento de descrio do qe fator de anlise.
J as restries provinham do fato de que, por definio, a noo de gerao associava as de tempo "curto" e de acontecimento. Ora,
pelos cnones dominantes da historiografia, esse tempo curto, simples arquejo, se mostrava singularmente desprovido de interesse em um momento em que apenas as respiraes de longa ou mdia durao pareciam
dignas de interesse. Da mesma forma, o importante papel do fato ou
acontecimento - inaugurador ou assinalador - na identidade de uma gerao bastava para desqualificar o estudo desta ltima, em um tempo em
que "factual" rimava com arcaico.
Mas seria exagero dizer que a gerao constituiu-se em tabu no
domnio do historiador nas ltimas dcadas. Seria mais correto dizer que
sua condio incerta. Prova disso so as afirmaes contrastantes dos
dois fundadores dos Annales, Lucien Febvre e Marc Bloch. Se o primeiro
aconselhava, em 1929, que " melhor abandon-la", o segundo viria a absolv-la em 1941: "Cada vez mais, ela parece destinada a servir de marco
inicial para uma anlise fundamentada das vicissitudes humanas" .1

Febvre, Lucien. Gnrations. Bullerin du Centre Jnrernarional de Synthse. Secrion de Synchese


Historique, 7, juin 1929, suplemento da Revue de Synchese Historique, 21 (139-41):37-43 (citao p. 42); Bloch, Marc. Apologie pour l'hisroire. Paris, Armand Colin, 1974. p. 151.

GERAO

133

A essa incerteza quanto condio acrescenta-se uma segunda


dificuldade. O objeto, quase por essncia, se esquiva quando ganha consistncia. De fato, se considerarmos que um estrato demogrfico s se
torna uma gerao quando adquire uma existncia autnoma e uma
identidade - ambas geralmente determinadas por um acontecimento
inaugurador -, s vezes esse processo s se verifica em um setor bem
determinado. Alis, Raoul Girardet notou que, por isso mesmo, a noo
de gerao era empregada sobretudo "em relao a um grupo particular
da comunidade nacional". 2 Ao mesmo tempo, medimos os limites da gerao _como elemento de "periodizao". Se, em certos casos, esta perde
sua consistncia, fundindo-se aos demais aspectos de uma sociedade, como ento utiliz-la como marco da insero dessa sociedade na durao?
Conseqentemente, como dificuldade suplementar, a noo de
"periodizao" remete de regularidade. Ora, os fatos inauguradores
se sucedem de maneira forosamente irregular e por isso existem geraes "curtas" e geraes "longas". 3 E assim como o econmico, o social, o poltico e o cultural no avanam no mesmo . passo, e as
geraes, em relao a esses diferentes registros, so de geometria varivel, tal plasticidade tambm existe verticalmente em relao ao tempo.
Acrescentemos uma ltima objeo possvel e haveremos de convir que o uso da gerao como padro exige vigilncia e precaues. Essa
objeo provm precisamente de tudo o que precede. Certamente a gerao, no sentido "biolgico", aparentemente um fato natural, mas tambm um fato cultural, por um lado modelado pelo acontecimento e por
outro derivado, s vezes, da auto-representao e da autoproclamao: o
sentimento de pertencer - ou ter pertencid_o - a uma faixa etria com
forte identidade diferencial. Alm disso, e a constatao vai no mesmo
sentido, a gerao tambm uma reconstruo do historiador que classifica e rotula.

Girarder, Raoul. Du concept de gnration la notion de contemporanit. Revue d'Hiscoire


Moderne el Contemporainc, 30:257-70, avr./juin 1983 (citao p. 261).
3
Tomo emprestada a expresso ele Marc 131och. Sobre esse ponto e, de modo mais geral,
sobre o uso ela noo de gerao, ver nocadamente o meu anigo Gnration et hisroire polirique. \li11g1ie111e Siec/e. Revue cl'Histoire (22), avr. 1989.

Virtudes

"periodizantes"

Caberia ento negar gerao qualquer virtude "periodizante"?


Isso seria um equvoco, pois a gerao de fato uma pea importante da
"engrenagem do tempo" e como tal deve ser tratada, com a condio, todavia, de estabelecer desde logo dois limites desse padro.
Primeiramente, ele elstico, devendo-se banir qualquer viso pitagrica das geraes. De fato, estamos longe dessas construes aritmticas que satisfazem i1 vista, mas sem grande significao histrica. Alis,
Herdoto j observara que um sculo corresponde sucesso de trs geraes. 4 M~s, em geral, a observao constitui um artifcio de apresentao: assim, Jacques Bainville props em 1918 fazer a crnica dos "netos",
dos "pais" e dos "avs", de Waterloo I Guerra Mundial, em uma Histria

de trs geraes. 5
Mesmo supondo que essa viso tivesse fundamento no sculo
XIX - o que pouco provvel, levando-se em conta a densidade que tinha ento a histria nacional francesa - , esse ritmo ternrio 6 parece bem
pouc:o adaptado s geraes "curtas" e irregulares do sculo XX. 7 Alis,
Henri Massis, que levou pia batismal, pouco antes de 1914, a "gerao
de Agato", escreveu um quarto de sculo mais tarde: "Esses retratos genricos (que sem dvida tm o defeito de no se assemelharem a ningum por quererem se assemelhar a todos) devem ser refeitos a cada 15
anos". 8
Vimos portanto que, a histria ritmada pelas geraes uma
"histria em sanfona", dilatando-se ou encolhendo-se ao sabor da freqncia dos fatos inauguradores. E a relativizao do papel de padro se im-

Herdoto. Histoire., livro II, 142, texto estabelecido e traduzido por Ph. E. Legrand (Paris,
Les Belles Lemes, 1936. p. 166).
5
Bainvillc, Jacques. Hiswirc de trois g11ratio11s; 1815-1918. Paris, Nouvelle Librairic Nationale, 1918. 287p.
6
Uma abordagem ternria no deve, contudo, ser descartada cm um outro registro, muito
mais "horizontal": de foto, Krzysztof Pomian assinalou, com razo, que "a substituio das
geraes, umas pelas outras, e a comunicao entre as precedentes e as seguintes fazem com
que, a cada momento e em toda sociedade, estejam presentes pelo menos trs tipos de discursos sobre os acontecimentos" (L'ordre du temps. P-dris, Gallimard, Bibliothcque des Histoires, 1984. p. 18. 36Sp).
7 Ver Sirinclli, Jean-Franois. Gnration et histoirc politique (1989).
8 Massis, Henri. L'honneur de senir. Paris, Plon, 1937. p. 323.

135

pe tanto mais que a gerao, como j assinalamos, tambm de


geometria varivel, segundo os setores estudados - econmico, social, poltico ou cultural. No s pode existir defasagens entre eles - o que no
induz forosamente a ritmos diferentes - como h tambm arritmia. Sendo assim, de qual desses setores a gerao marca o compasso?
Portanto, e preciso defender, no final das contas, a gerao concebida como uma escala mvel do tempo. O que limita, certamente, suas
virtudes de "periodizao". Mas, uma vez admitidos tais limites, a noo
de gerao, em vez de se dissolver como no-objeto de histria, permanece fecunda para a anlise histrica e, notadamente, para as respiraes
do tempo.
Em histria econmica, por exemplo, entre as duraes longa e
mdia, caras a Fernand Braudel, e a crise, em geral breve, existem provavelmente ritmos inte1medirios, que no se reduzem todos a simples
"ciclos" e "tendncias". Assim, no que se refere ao estudo das mentalidades econmicas, a abordagem por meio das geraes provavelmente seria preciosa. Mas aqui j estamos em um outro terreno, o cultural. H
muito que Albert Thibaudet props uma diviso da histria literria francesa em geraes: assim, as de 1789, 1820, 1850, 1885 e 1914 marcaram
sua Histria da literatura francesa de 1789 a nossos dias, publicada postumamente em 1936. E o tema das "geraes literrias" foi ainda mais explicitado por Henri Peyre em 1948. 9 E embora tal abordagem provenha de
uma generalizao que apresenta falhas, sua repercusso e seus resultados
mostram que a existe mesmo uma pista a ser explorada.
Assim, vlido passar da histria propriamente literria para a
histria das "idias". Essa passagem tambm vsivel na obra de Claude
Digeon, refletindo-se notadamente nos "divisores comuns", "temas fundamentais e novos" em torno dos quais se articulam geraes sucessivas. 10
Tanto nesse campo da histria das "idias" como naquele, correlato mas
distinto, da histria das "culturas polticas", 11 a noo de gerao constitui
uma escala estratigrfica operatria. Falta espao aqui para multiplicar os
estudos de casos. Mas evidente, por exemplo, que a atitude dos inte-

10

Peyre, Henri. Les gnrations littraircs. Paris, Boivin, 1948. 266p.

Digeon, Claude. La crise allema11de de la pense fra11aise (1870-1914). Paris, PUF, 1959.
p. 7. 568p.
11
Sobre a distino entre os dois nveis, ver Sirinelli. Gnration et histoire politique
(1989). Nesse artigo, mencionei alguns dos pontos brevemente desenvolvidos aqui.

lectuais franceses durante a guerra da Arglia no pode ser esclarecida


unicamente luz da clivagem direita-esquerda. No seio da esquerda, o
fosso qas geraes desempenhou um papel ess!!ncial e acarretou um verdadeiro choque de culturas polticas. 12
Pelo vis das culturas polticas, portanto o domnio poltico
que tambm afetado pela gerao. No seio de um partido, por exemplo,
coabitam vrias geraes que despertaram para o debate poltico em contextos diferentes. A cultura poltica dos dirigentes, sobretudo, geralmente
foi forjada no tempo de sua juventude, mais de um quarto. de sculo antes de sua chegada ao primeiro plano. De modo endgeno - para as relaes numa determinada poca entre os diferentes estratos demogrficos
do partido - , assim como para o estudo da evoluo global desse partido ao longo das dcadas, a gerao pois s vezes uma "unidade de
medida". 13
Existe, de resto, uma outra rea em que essa "unidade de medida" ainda mais operatria: a histria social - tanto para a demografia, evidentemente, quanto para o estudo da mobilidade social. A
histria social da Terceira Repblica francesa, alis, dificilmente pode dispensar essa unidade de medida; e o papel ento desempenhado pela Escola nos mecanismos de capilaridade social, notadamente, deve ser
analisado pelo prisma da gerao. 14

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De modo geral, alis, o conjunto desses mecanismos que deve


ser analisado especialmente por esse prisma. Em sua tese, Jean-Luc Pinol,
entre outras abordagens, acompanhou a trajetria de 750 lioneses nascidos entre 1872 e 1875 e de outros 750 lioneses nascidos entre 1899 e
1900, e a pista se revelou preciosa. 15 Para o estudo da imigrao, igualmente uma pista como essa importante. Ela at mesmo determinante

12

Rioux, Jean-Pierre & Sirinelli, Jean-Franois. La guerre d'Algrie et les intellectuels franais. Les cahiers de l'IHTP, 10, nov. 1988; reed. Bruxelles, Complexe, 1991.
13 Berstein, Serge. Les panis. ln: Remond, Ren (dir.). Pour une histoire politique. Paris, Seuil,
1988. p. 49-85.
14
Ver, por exemplo, Sirinelli, Jean-Franois. Des boursiers conqurants? cole et "promotion
rpublicaine" sous la llle Rpublique. ln: Berstein, Serge. & Rudellc, Odile (dirs.). Le modele
rpublicain. Paris, PUF, 1991.
15 Pinol, Jean-Luc. Mobilits et immobilismes d'une grande vil/e franaise: Lyon de la fin de
XlXe siec/e la Seconde Guerre Mondiale. Lyon li, 1989.

A GERACO

137

quando analisamos os processos de integrao, e a linguagem corrente,


alm disso, ratificou expresses tais como "imigrado de segunda gerao".
As breves observaes precedentes conduzem a uma concluso
matizada. Obviamente, existem vrias hipteses sobre a gerao. Devemos
por isso confin-la em uma espcie de priso historiogrfica, considerando
mais o peso das acusaes? Certamente que no, e a soltura, como vimos,
j aconteceu. Ningum contesta hoje a fecundidade do uso da gerao em
histria. Ela incontestavelmente uma estrutura que a anlise histrica
deve levar em considerao, o que, diga-se de passagem, contribui - se
que isso preciso - para reabilitar o acontecimento. Em vez de ser
apenas a espuma de uma vaga formada pelas estruturas scio-econmicas,
este tambm pode ser gerador de estruturas: por exemplo, as geraes
criadas ou modeladas por um acontecimento inaugurador.
A gerao existe, portanto, no territrio do historiador, ao mesmo tempo como objeto de histria e como instrumento de anlise. Pode
ela ento ser um instrumento de medida do tempo, para voltar questo
central do seminrio? Do que foi dito antes, destacaremos dois pontos.
Por um lado, seguramente a gerao-padro no existe: em nenhum caso
podemos distinguir nela uma estrutura cronologicamente invarivel, que
transcende as pocas e os pases. Por outro, e sem que haja contradio
com a primeira observao, a gerao seguramente uma pea essencial,
da "engrenagem do tempo", mas cuja importncia pode variar conforme
os setores estudados e os perodos abordados.

Captulo

1O

A palavra escrita e a no-escrita*

talo

Calvino

Qando me convidam para uma palestra, no sobre um assunto especfico, mas sobre um que me deixaria livre para escolher sobre
o que falar, fico meio perdido.
Em geral, quando escrevo, sinto-me protegido atrs desse objeto
palpvel que a palavra escrita: caber ao pblico ler meu texto ou, se
no ficar satisfeito, deix-lo de lado quando lhe aprouver. No caso de uma
palestra, ao contrrio, tenho no s de encarar a platia, mas tambm de
perguntar-me: "O que este pblico est esperando de minhas palavras?"
Quando devo falar num idioma que no o meu, surge uma outra questo: ''.As palavras que penso so as mesmas que digo e as mesmas que o
ouvinte recebe?"
Para superar essas dificuldades, comeo me cercando de dicionrios, como se deles pudesse brotar uma soluo. Posso, por exemplo,
procurar a palavra lecture e ver o que ela provoca em mim.
Lecture, segundo o dicionrio Webster, significa: "a) uma palestra
informativa proferida ante uma audincia e em geral preparada de antemo; b) o texto de tal palestra". Portanto, aqui estou eu, tendo cuidadosamente preparado minha fala, e as pginas que tenho nas mos so o

Reproduzido de The New York Review of Books, 12 de maio de 1983, com esta imroduo:
"O que se segue foi apresentado como James Lecmre", no New York Institute for the Humanities, em 30 de maro.

USOS

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&

ABUSOS DA HISTRIA ORAL

texto que escrevi. No podendo improvisar, sou obrigado a ler, confortado


pela etimologia latina da palavra leure, tambm dada pelo Webster. Seja
como for, no h como fugir de meu destino:. na vida pblica e na vida
privada, mantenho sempre uma folha escrita a poucos palmos do nariz.
Durante minha viagem para encontr-los, no avio que cruzava o oceano,
e depois no txi que cruzava Manhattan, relia meu texto, tambm para
treinar minha pronncia; e de vez em quando levantava os olhos do papel, olhava ao redor e descobria um mundo bem diferente daquele da pgina escrita: a cada vez que voltava a ler, ficava mais perplexo, e todas
as vezes o texto parecia diferente do texto anterior. Essa descontinuidade
entre a pgina escrita, fixa e estabelecida, e o mundo mvel e multiforme
alm da pgina, nunca deixou de me surpreender: mesmo agora, neste salo, todas as vezes que levanto os olhos e vejo minha platia, experimento
um sentimento familiar de desconcerto,. e pergunto a mim mesmo: "Por
que escrevi o que escrevi?"
E~e ser o assuni:o de minha palestra: o que acontece no momento em que tiro o nariz da pgina escrita e olho ao redor, um momento que se repete vezes sem conta ao longo do dia, possivelmente o
momento crucial, a hora da verdade.
Perteno quela parcela da humanidade - uma minoria em escala planetria, mas, creio, uma maioria neste salo - que passa a maior
parte de suas horas teis num mundo muito especial, um mundo feito de
linhas horizontais, onde palavras seguem palavras, uma de cada vez, e cada frase e cada pargrafo ocupa seu lugar estipulado, um mundo talvez
muito rico, ainda mais rico do que o no-escrito, mas que, de qualquer
forma, requer um ajuste especial, a fim de que possamos nos enquadrar
nele. Quando passo do mundo escrito a este outro - este que chamamos
atualmente de mundo, fundamentado em trs dimenses e cinco sentidos,
povoado por 4 bilhes de nossos semelhantes -, isso significa para mim
repetir a cada vez o momento de meu nascimento, passar de novo por
seu trauma, para criar uma realidade inteligvel a partir de um conjunto
de sensaes confusas, para novamente escolher uma estratgia para enfrentar o inesperado sem ser destrudo por ele.
Este renascimento, para mim, marcado todas as vezes por ritos
especiais que significam minha entrada numa vida diferente: o rito, por
exemplo, de colocar os culos porque sou mope e no preciso deles para
ler, enquanto, para a maioria de vocs, hipermetropes, o rito seria o oposto, tirar os culos que usam para ler.

PALAVRA ESCRITA

A NO-ESCRITA

141

Todo rito de passagem significa uma mudana de atitude em


nossas mentes: ao ler, preciso entender rapidamente cada frase, pelo menos seu sentido literal, e s depois de entend-la sinto-me pronto para
pronunciar um julgamento: o que li verdadeiro ou falso, certo ou errado, agradvel ou desagradvel. Na minha vida cotidiana, ao contrrio,
so inmeras as circunstncias que escapam minha compreenso, desde
as mais gerais s mais simples e triviais: vejo-me freqentemente diante
de situaes sobre as quais no posso dar opinio, e prefiro no emitir
julgamento.
Enquanto espero que o mundo no-escrito se torne mais claro,
sempre h uma pgina escrita aberta diante de mim, onde posso voltar a
mergulhar: fao-o sem demora e com a maior satisfao, porque ali, pelo
menos, mesmo que s compreenda uma pequena parte do todo, posso alimentar a iluso de que mantenho tudo sob controle.
Acho que tambm me sentia assim na juventude, mas quela
poca minha iluso era de que os mundos escrito e no-escrito se esclareceriam mutuamente; as experincias de vida e as experincias literrias
seriam complementares, e se progredisse num campo, progrediria no outro. Hoje, posso afirmar que sei muito mais sobre mundo escrito do que
antes: nos livros, a experincia ainda possvel, mas seu domnio termina
na margem branca da pgina. Em contraposio, o que ocorre ao meu redor me supreende a cada vez, me assusta, me deixa perplexo. J presenciei muitas mudanas em minha vida, no mundo exterior, na sociedade
que me rodeia, muitas mudanas at mesmo em meu interior, e ainda assim nada posso prever: para mim, para as pessoas que conheo, e muito
menos para o futuro da humanidade. No posso prever as relaes futuras
entre os sexos, entre as geraes; os desenvolvimentos futuros da sociedade, das cidades, dos pases; que tipo de paz haver, ou que tipo de
guerra; que importncia ter o dinheiro; que objetos do dia-a-dia desaparecero, e os novos que surgiro; que tipo de veculos e motores existiro; qual ser o futuro do mar, dos rios, dos animais, das plantas. Sei
que compartilho minha ignorncia com aqueles que, ao contrrio, fingem
saber: economistas, socilogos e polticos; mas o fato de no estar sozinho
no me. anima.
Poderia me animar pensando que a literatura sempre compreendeu algo mais que as outras disciplinas, mas isso me faz lembrar que os
antigos viam nas cincias humanas uma escola de saber, e percebo o
quanto hoje a prpria idia do saber inalcanvel.

USOS

&

ABUSOS DA HISTRIA ORAL

A essa altura vocs me perguntaro: se voc diz que a pgina


escrita seu verdadeiro mundo, o hico em que voc se sente vontade,
por que quer deix-lo, e por que se aventura nesse imenso mundo que
no consegue controlar? A resposta muito si~ples: para escrever. Porque
sou escritor. Esperam que eu lance olhares curiosos ao meu redor, capte
imagens do que se passa, e ento me curve sobre a escrivaninha e continue minha tarefa, temporariamente interrompida. para fazer funcionar
de novo minha fbrica de palavras que devo extrair novo combustvel dos
poos do no-escrito.
Mas examinemos mais a fundo a situao. As coisas so realmente assim? As principais filosofias da atualidade afirmam: "no, voc
est errado". Duas concluses contrastantes para duas correntes filosficas
atormentam a mente do escritor. Uma afirma: "o mundo no existe, s a
linguagem existe". A outra diz: "a linguagem comum no tem sentido, o
mundo literalmente inexprimvel".
Para a primeira, a linguagem palpvel paira sobre um mundo de
sombras; para a ltima, o mundo que paira, como uma silenciosa esfinge de pedra sobre um deserto de palavras que mudam de lugar com
o vento.
A primeira corrente tem sua origem na Paris de hoje; a segunda
emana da Viena da virada do sculo, mas passou por vrias renovaes
e hoje tambm amplamente difundida em meu pas. As duas filosofias
tm bons motivos para estarem certas. Ambas impem um desafio ao escritor: a primeira, usar uma linguagem responsvel apenas por si mesma;
a outra, usar uma linguagem para atingir o silncio do mundo. Sou fascinado e influenciado por ambas. Isso significa que no sigo nenhuma das
duas, que no acredito em nenhuma das duas. Ento, em que acredito?
Deixe-me ver, por um momento, se consigo extrair alguma satisfao dessa difcil situao. Primeiro, se sentimos to intensamente a incompatibilidade entre o escrito e o no-escrito, porque estamos hoje
muito mais cientes do que o mundo escrito; nunca podemos nos esquecer de que feito de palavras, de que a linguagem empregada de
acordo. com suas prprias tcnicas e estratgias, de que os significados e
as relaes entre os significados se organizam segundo sistemas especiais;
estamos cientes de que, quando uma histria nos contada (e quase todo
texto escrito conta uma histria, ou muitas histrias, at mesmo um livro
de filosofia, at mesmo o oramento de uma empresa, at mesmo uma re-

PAlAVRA ESCRITA

A NO-ESCRITA

143

ceita culinria), essa histria acionada por um mecanismo, semelhante


a outros mecanismos de outras histrias.
Essa compreenso j um grande passo: podemos agora evitar
qualquer confuso entre o que lingstico e o que no , podemos portanto perceber com mais preciso qualquer relao possvel entre os dois
mundos.
Agora s me resta fazer a contraprova, para verificar se o mundo exterior ainda est l e no depende de palavras, sendo, at certo ponto, irredutvel a palavras, e nenhum discurso, nenhum escrito poderia
exauri-lo. S preciso dar as costas s palavras depositadas nos livros, mergulhar no mundo exterior e me unirei ao mago do silncio, o prprio silncio pleno de sentido... Como atingi-lo?
Para entrar em contato com o mundo exterior, certas pessoas
apenas compram um jornal todas as manhs. No sou to ingnuo. Sei
que nos jornais s encontrarei uma leitura do mundo feita por terceiros,
ou ento por uma mquina annima especializada em selecionar, entre a
poeira infinita de eventos, aqueles que podem cair na malha da "notcia".
Outros, para fugir da palavra escrita, ligam a televiso. Mas sei
que todas as imagens, mesmo as das reportagens ao vivo, pertencem ao
discurso construdo, semelhana daquele dos jornais. Por isso, no compre o jornal, no ligue a televiso, apenas saia e d uma volta.
Mas tudo que vejo nas ruas da cidade j ocupa um lugar no modelo da informao homogeneizada. Este mundo que vejo, este que costumamos reconhecer como o mundo, se apresenta a meus olhos - pelo
menos em grande parte - j definido, rotulado, catalogado. um mundo
j conquistado, colonizado por palavras, um mundo com uma pesada crosta de discurso. Os fatos de nossas vidas j esto classificados, julgados,
comentados, antes mesmo de ocorrerem. Vivemos num mundo onde tudo
j foi lido, antes mesmo de existir.
Noto que minha argumentao me levou a um beco sem sada.
Se o mundo no-escrito , na verdade, totalmente escrito, nunca poderei
romper o casulo escrito que me envolve, quer levante meu olhar da pgina ou o volte para ela; no posso esperar qualquer mudana.
No s o que vemos, mas tambm nossos prprios olhos esto
saturados da linguagem escrita. Ao longo dos sculos, o hbito da leitura
transformou o Homo sapiens no Homo legens. Mas esse Homo /egens no
mais sapiens que seus antepassados. O homem que no dominava a leitura podia ver e escutar muiLas coisas que hoje no somos capazes de

144

Usos &

ABUSOS DA HISTRIA ORAL

perceber: a trilha dos animais selva~ens que caava, os sinais da aproximao de vento ou chuva. Ele podia saber as horas do dia pelas sombras
das rvores ou as da noite pela posio das estrelas no horizonte. E no
que respeita audio, ao olfato, ao paladar e ao tato, sua superioridade
em relao a ns inquestionvel. Mas no vim aqui propor um retorno
ao analfabetismo, para recuperar o conhecimento das tribos paleolticas.
Lastimo tudo o que perdemos, mas no esqueo que os ganhos superam
as perdas. O que estou tentando descobrir o que de fato podemos fazer
hoje.
oevo citar as dificuldades especficas que tenho, como italiano,
de me relacionar com o mundo e com a linguagem. O homem que lhes
fala um escritor de um pas que causa muitas frustraes aos que o tentam compreender. A Itlia um lugar onde acontecem muitas histrias
misteriosas, que so bastante discutidas e comentadas todos os dias, mas
nunca solu~ionadas: onde .cada evento esconde uma trama secreta cuja
natureza permanece obscura, enquanto o fato de ser secreta no nenhum segredo; onde nenhuma histria chega ao fim _porque seu incio
permanece obscuro, mas entre o incio e o fim podemos desfrutar um nmero infinito de detalhes. A Itlia um lugar onde as mudanas na sociedade, nos hbitos e no comportamento so hoje muito rpidas, talvez
rpidas demais para que compreendamos para onde estamos indo, e mesmo assim tudo que acontece acompanhado de premonies de runa ou
catstrofe, ou de declaraes acerca de nosso persistente triunfo em nossa
tradicional arte de sobreviver, encontrar nosso caminho e fazer com que
acontea.
Assim sendo, as
contar, so marcadas, por
tro, pela necessidade de
harmonia e geometria pisamos.

histrias que ns, escritores italianos, podemos


um lado, pelo senso do desconhecido e, por ouconstruir: linhas perfeitamente demarcadas de
assim reagimos areia movedia sobre a qual

Quanto linguagem, um tipo de praga a atingiu. O italiano torna-se mais e mais abstrato, artificial, ambguo: as coisas mais simples
nunca so ditas diretamente e os substantivos concretos no so mais usados. Os primeiros a padecer dessa doena foram os polticos, as autoridades, os intelectuais; depois, ela se converteu em epidemia generalizada,
medida que uma conscincia poltica e intelectual se espraiou s grandes massas. A tarefa do escritor combater essa praga, fazer com que sobreviva uma linguagem direta, concreta; mas a linguagem do dia-dia, que

f,. PALAVRA ESCRITA E A NO.ESCRITA

145

costumava ser a fonte viva na qual os escritores iam beber, no escapou


da contaminao. Portanto, creio que ns, italianos, estamos na situao
ideal para conectar nossas dificuldades atuais de escrever romances s reflexes gerais sobre a linguagem e o mundo.
Uma importante tendncia internacional na cultura deste sculo,
que poderamos chamar de abordagem fenomenolgica na filosofia, de
efeito de alienao na literatura, nos impele a romper a cortina de palavras e conceitos e ver o mundo como se este aparecesse pela primeira
vez diante de ns. Bem, deixem-me tentar criar o vazio em minha mente
e contemplar a paisagem, livre de qualquer vnculo cultural. O que acontece? Nossa viso est programada para ler e percebo que estou tentando
ler a paisagem, os campos, o mar revolto.
Tal programa no significa que nossos olhos devam seguir um
movimento horizontal instintivo da esquerda para a direita, e depois de
novo da esquerda, repetindo o mesmo movimento um pouco mais abaixo
e assim por diante. ( claro que os olhos de que estou falando esto programados para as pginas ocidentais; no caso dos olhos japoneses, devemos pensar num programa vertical.) Ler no tanto um exerccio ptico,
e sim um processo que envolve mente e olhos, um processo de abstrao,
ou melhor, extrair o concreto de operaes abstratas, como identificar sinais caractersticos, reduzir tudo que vemos a elementos mnimos, reunilos em segmentos significativos, descobrir ao nosso redor regularidades,
diferenas, repeties, excees, substituies, redundncias.
A comparao entre o mundo e um livro tem uma longa histria, remonta Idade Mdia e Renascena. Em que lngua o livro do
mundo est escrito? Na opinio de Galileu, na lngua da matemtica e da
geometria, a lngua da racionalidade e da exatido absolutas. assim que
se deve ler o mundo atual? Quem sabe, talvez sim, mas somente no caso
do muito distante: galxias, quasares, supernovas. Quanto ao nosso mundo cotidiano, parece estar escrito mais num mosaico de lnguas, como
uma parede coberta de grafites, cheia de rabiscos sobrepostos, como um
palimpsesto cujo pergaminho foi raspado e reescrito vrias vezes, como
uma colagem de Schwitter, uma combinao de alfabetos, citaes heterogneas, grias e impressos de computador. Devemos tentar a mimese da
lngua do mundo em nossa escrita? Foi o que fizeram alguns dos escritores mais importantes do sculo: encontramos exemplos em Ezra Pound,
ou em Joyce, ou ainda em alguma pgina vertiginosa de Cario Emilio

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

Gadda, sempre movidos pela obsesso de relacionar cada detalhe ao todo


do universo.
Mas ser a mimese o caminho cert?? Meu ponto de partida foi
o constraste irreconcilivel entre o mundo escrito e o no-escrito; se suas
duas lnguas se fundirem, minha argumentao vai por gua abaixo. o
verdadeiro desafio para um escritor falar sobre a confuso de nosso sculo usando uma linguagem transparente ao ponto de atingir um nvel
alucinatrio, como fez Kafka.
Na Frana, quando Francis Ponge escreveu poemas em prosa sobre coisas- comuns como um pedao de sabo ou um punhado de carvo,
a questo filosfica da "coisa em si mesma" comeou a caracterizar a pesquisa literria.
Para renovar a relao entre linguagem e mundo, talvez a primeira operao seja a mais simples: fixar nossa ateno num objeto, qualquer objeto, o mais trivia! e familiar, e descrev-lo minuciosamente, como
se fosse ~ coisa mais nova e mais interessante do mundo.
Uma das lies que podemos tirar da poesia de nosso sculo
concentrar toda a nossa ateno, todo o nosso amor por detalhes, em algo
muito diferente de qualquer imagem humana - um objeto, uma planta,
um animal - e ento identificar nele nossa percepo da realidade, nossa
moral, nosso eu, como fez William Carlos Williams com um ciclame, Marianne Moore com um nutilo, Eugenia Montale com uma enguia.
Meu interesse atual em descries deve-se ao fato, confesso, de
estar escrevendo um livro repleto de descries. Tento converter a descrio em histria, apesar de continuar sendo apenas uma descrio. Em
cada histria desse livro h um personagem que s pensa na medida em
que v, e desconfia de qualquer pensamento que provenha de outros
meios.
Meu problema em escrever esse livro que no sou o que se
convencionou chamar de observador. Sou muito distrado, por isso, a primeira coisa que tenho a fazer concentrar minha ateno visual em algo
e descrev-lo, ou melhor, fazer as duas coisas ao mesmo tempo porque,
no sendo observador, se vejo, por exemplo, um iguana no zoolgico e
no escrevo imediatamente sobre ele, me esqueo.
Devo dizer que a maioria dos livros que escrevi e os que pretendo escrever nascem da idia de que ser impossvel para mim escrever
um livro daquela natureza: quando me conveno de que tal livro est to-

f>. PALAVRA ESCRIIA E A NO ESCRITA

147

talmente alm de minhas capacidades de temperamento ou tcnica, sento


e comeo a escrev-lo.
Foi o que aconteceu com meu ltimo romance, Se una notte d'i11verno un viaggiatore (Se um viajante numa noite de inverno). Comecei
imaginando todos os tipos de romance que jamais escreveria porque no
podia; depois tentei escrev-los e por algum tempo senti em mim a energia de 10 diferentes romancistas imaginrios.
Outro livro que estou escrevendo sobre os cinco sentidos, para
demonstrar que o homem contemporneo perdeu o uso deles. Escrev-lo
um problema, j que meu olfato no muito bom, me falta uma audio
aguada, no sou um gourmet, meu sentido do tato no refinado e sou
mope. Para cada um dos cinco sentidos, tenho de me esforar para dominar uma gama de sensaes e nuanas. No sei se conseguirei, mas meus
esforos, neste caso e nos outros, no objetivam apenas a feitura de um livro, mas tambm mudar a mim mesmo, a meta de todo esforo humano.
Vocs podem dizer que preferem livros que transmitam uma experincia real e garantida. Eu tambm. Mas, em minha experincia, o anseio de escrever est sempre relacionado ao desejo de algo que se gostaria
de possuir e dominar, algo que nos escapa. Ora, como conheo muito bem
esse tipo de anseio, tenho a impresso de reconhec-lo tambm nos grandes escritores, cujas vozes parecem chegar at mim do pice de uma experincia absoluta. O que eles conseguiram nos transmitir foi uma
abordagem da experincia, no sua concretizao; isso manteve intactas
todas as sedues do desejo. Talvez seja esse o meio encontrado pelos
grandes autores para nos passar aquela sensao exata de conhecimento
que no encontramos em nenhum outro lugar.
De certo modo, acho que sempre escrevemos sobre algo que no
conhecemos, escrevemos para dar ao mundo no-escrito uma oportunidade de expressar-se atravs de ns. Mas, no momento em que minha ateno vagueia da ordem estabelecida das linhas escritas para a
complexidade mutvel que nenhuma frase consegue apreender totalmente,
chego quase a entender que alm das palavras h algo que as palavras
poderiam significar.
Os poetas e escritores que admiramos criaram em suas obras um
mundo que para ns parece o mais significativo, contrapondo-o a um
mundo que tambm para eles carece de significado e perspectiva. Acreditando que seu gesto no era muito diferente do nosso, levantamos nossos olhos da pgina para sondar a escurido.

captulo

11

Tradio oral e histria oral: revendo algumas


questes*

Julie

Cruikshonk

Esto sendo levantadas questes prementes - nos meios de


comunicao de massa, em exposies de museus e na literatura popular
e acadmica -

sobre como as descries histricas de encontros inter-

culturais so construdas e adquirem autoridade. Um ponto em pauta nesses debates tem a ver com o status das tradies orais indgenas, particularmente na forma pela qual as tradies orais podem contribuir para
documentar a grande variedade de abordagens histricas em reas do
mundo onde documentos escritos ou so relativamente recentes ou nem
sequer existem.
Historiadores e antroplogos vm convergindo de muitas formas
em suas abordagens da reconstruo histrica, salientando a necessidade
de aliar o interesse antropolgico em categorias culturais, cosmologias e
smbolos ao controle disciplinado dos registros escritos por parte dos his-

* Cruikshank, Julie. Oral tradition and oral history: reviewing some issucs. Canadian Historica/ Review, 75(3):403-18, Sept. 1994.

.,

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

'

toriadores. 1 Uma questo correlata, porm, refere-se a quem cabe formu.


lar e contar a histria: - que vozes se destacam nessas discusses e quais
as marginalizadas. Os povos indgenas vm .cada vez mais exigindo que
suas tradies orais sejam levadas a srio como vises legtimas da histria. Para eles, o ponto central da questo quem controla as imagens
e as representaes de suas vidas que so passadas ao resto do mundo.
Apesar da crescente conscientizao no Canad quanto necessidade de
reavaliar a histria das relaes entre nativos e brancos, est claro que os
pontos d~ vista dos povos aborgines acerca de sua prpria histria raramente figuram na literatura acadmica.
Esse debate tanto sobre epistemologia quanto sobre autoria. Os
povos indgenas que crescem imersos na tradio oral freqentemente levam a crer que suas narrativas sero mais bem entendidas pela absoro
das sucessivas mensagens pessoais reveladas aos ouvintes em relatos repetidos, do que por tent.ativas de analisar e explicar publicamente seus
significados. Isso se contrape abordagem acadmica, que incentiva o
escrutnio atento de textos e que sustenta que, se trtarmos abertamente
de interpretaes conflitantes, poderemos elucidar significados sutis e enriquecer nosso conhecimento. 2 O desafio, portanto, admitir esse dilema
sem descart-lo como insolvel, respeitar as reivindicaes legtimas das
naes primitivas de relatar suas prprias histrias e tambm o dever moral e acadmico de escrever histrias culturalmente fundamentadas, que
possam nos ajudar a aprender com o passado.
Este breve artigo tem um triplo objetivo. Primeiro, sintetizar como antroplogos e folcloristas modificaram suas avaliaes sobre os tipos

Entre os estudos que salientam a necessidade de investigar os elementos simblicos e me


tafricos tanto em documentos escritos quanto em relatos orais, esto, por exemplo: Rosalvo,
Renato. Ilongot headliun1ing, 1883-1974. Stanford, Stanford University Press, 1980; Price, Ri
chard. First lime: the historica/ vision of an Afro-American people. Baltimore, Johns Hopkins
University, 1983; Salmond, Anne. 1lvo wor/ds: first meetings between Maori and Europeans,
1642-1772. Aukland, Viking, 1991; Obeyesekere, Gananath. The apotheosis of captain Cook:
European mythmaking in the Pacific. Princeton, Princeton University Press, 1992; Pagden, An
thony. European encounters with 1he New World: from Renaissance to Romanticism. New Ha
ven; London, Yale University Press, 1993.
H uma boa discusso desse assunto com relao narrativa yup'ik no Alasca num do
cumento de trabalho de Phyllis Morrow, On shaky ground: folklore, co/laboration, and prob
lematic outcomes (Fairbanks, Depanment of Anthropology, University of Alaska).
2

de evidncia histrica contidos na tradio oral. Segundo, propiciar uma


viso intercultural de como os povos contemporneos esto fazendo uso
das tradies orais para falar publicamente de seu passado. Por ltimo,
questionar se essa viso propicia alguma orientao etnogrfica. Que diretrizes - se que existe alguma - os historiadores devem seguir para
reexaminar a histria dos encontros coloniais no Canad?

Abordagens

histricas

anlise da tradio oral

As expresses "tradio oral" e "histria oral" continuam ambgua_s, porque suas definies mudam no uso popular. s vezes, a expresso "tradio oral" identifica um conjunto de bens materiais
preservados do passado. Outras vezes, a usamos para falar do processo
pelo qual a informao transmitida de uma gerao seguinte. "Histria oral" uma expresso mais especializada, que em geral se refere
a um mtodo de pesquisa, no qual se faz uma gravao sonora de uma
entrevista sobre experincias diretas ocorridas durante a vida de uma
testemunha ocular. 3
Como todas as culturas passaram verbalmente noes essenciais
de uma gerao a outra, o estudo srio da tradio oral cobre mais de
um sculo. 4 Um breve exame dessa literatura mostra que, apesar de as
questes serem antigas, elas ressurgem de tempos em tempos, e os mesmos tipos de respostas continuam sendo reinventados como se fossem, de
alguma forma, originais.
No sculo XIX, por exemplo, os folcloristas europeus consideravam os relatos orais como "coisas" isoladas a serem colecionadas, da mesma forma que os colecionadores de museus encaravam os objetos da
cultura material. Os folcloristas tratavam as narrativas orais como artefatos culturais que tinham sobrevivido de perodos anteriores - como um
tipo de histria congelada - e esperavam que essas tradies pudessem

Para uma discusso das muitas definies de tradio oral e histria oral, ver: V.msina,

Jan. Oral tradition as hi.story. Madison, University of Wisconsin Press, 1985. p. 12-3; Lummis,
Trevor. Oral history. ln: Bauman, Richard (ed.). Folk/ore, cultural performances and popular
entertainmencs. New York; Oxford, Oxford University Press, 1992. p. 92-7.
4

Um apanhado geral histrico de abordagens tericas que combinam as perspectivas da an-

tropologia social britnica e os estudos folclricos norte-americanos pode ser encontrado em


Finnegan, Ruth. Oral 1raditio11s and r/1e verbal arts: a guide lO researc/1 praclices (London;
New York, Routledge, 1992. p. 25-52).

l,.IL

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAL

contribuir para desvendar o passado. Baseada numa ideologia de evoluo


social, essa viso tinha graves falhas. Na melhor das hipteses, E. B. lylor
e sir Jall)es Frazer reconheciam o carter intelectal da narrativa oral, embora a tratassem como um tipo de protocincia ou prato-religio. Na pior,
suas abordagens compreendiam uma anlise criptorracista do chamado
pensamento primitivo.
Ironicamente, tanto as formulaes "intelectualistas" quanto as
"espiritualistas" esto reaparecendo nos debates atuais, onde o Estado se
envolve na avaliao da tradio oral. Uma variao da primeira alternativa surgiu numa sentena de 1991, da Suprema Corte a Colmbia
Britnica, que avaliou as tradies orais em termos de quo bem respondiam s perguntas apresentadas pelas cortes, em linguagem acessvel s
prprias cortes, julgando-as ento inadequadas por esses critrios. 5 A segunda frmula surge com mais freqncia quando grupos de interesse de
amplo espectro, alegando ter. as melhores e mais politicamente corretas intenes, se propriam de tradies indgenas, dizendo encontrar nelas evidncias de espiritualidade inata ou um conhecimento "natural" da
ecologia. 6 Nas duas abordagens, espera-se que as tradies indgenas apresentem respostas para problemas criados pelos Estados modernos em termos que sejam convenientes para os Estados modernos.
Muitas anlises do sculo XIX ignoravam o carter social da narrativa, mas uma gerao subseqente de acadmicos mostrou-se muito
mais preocupada com o contexto social em que a tradio oral ocorre.
Contudo, esses acadmicos se interessavam mais pelo que a narrativa oral
dizia do presente do que pelo que dizia do passado. Emile Durkheim, escrevendo em 1915, via a narrativa como uma cola que (com o ritual) ajudava a unir as comunidades.7 Bronislaw Malinowski, imerso na sociedade
trobriandense uma dcada mais tarde, afirmou que s se podia especular
sobre o que a tradio oral realmente significa para os participantes, e

McEachern, Allen. Reasons for j11dgme111: De/gamuukv v. B.C. (Smithers, Supreme Courc of
British Columbia, 1991. p. 4). Para uma discusso desse julgamento, ver Miller, Bruce G.
(ed.). Anthropology and history in the courts. BC Studies. 95, Autumn 1992.
6
Para uma discusso de como essas imagens, uma vez estabelecidas, podem vir a ser usadas
contra os povos indgenas, ver: Riordan, Ann Fienup. Original ecologists? The relationship
bet\veen Yup'ik eskimos and animais. ln: Riordan, Ann Fienup (ed.). Eskimo cssays. New
Brunswick; London, Rmgers University Press, 1990. p. 167-91.
7
Durkheim, Emile. The e/cme11l<11J' forms of religious life. New York, Free Press, 1915.

que a questo mais importante era observar como ucilizada. 8 Para legitimar instituies sociais, argumentava, h necessidade de um estatuto
legal. As regras que governam a vida cotidiana so sempre questionadas.
o dia-a-dia est repleto de inconsistncias, diferenas de opinio e reivindicaes conflitantes. A tradio oral um meio de resolver esses conflitos. As pessoas refletem sobre suas tradies orais para dar sentido
ordem social vigente.
Em meados do sculo XX, os estruturalistas apresentaram uma
viso mais complexa. Acadmicos influenciados por Claude Lvi-Strauss levantaram a tese de que as narrativas orais no tm a ver nem com o passado nem com o presente, so essencialmente expresses da mente
humana. E foram adiante: longe de serem explicaes diretas, as tradies
orais revelam a capacidade dos seres humanos de pensar simbolicamente
seus problemas complexos. A vida real cheia de contradies, e os mitos
nos do meios de lidar com um mundo crivado de tais contradies.
Qualquer interpretao de mitos que se valha de significados superficiais
ou bvios incorreta, porque a realidade est em um nvel mais profundo
do conhecimento. Em vez de atuarem como reflexos de fato da sociedade,
as narrativas orais podem inverter o comportamento social, porque o pro. psito de tais narrativas resolver simbolicamente as questes que no
podem necessariamente ser resolvidas na esfera da atividade humana. 9
Outra estrutura que se presta a anlise a que vincula a tradio oral aos movimentos polticos, ampliando a comparao das sociedades em pequena escala para os Estados modernos. Ao longo dos sculos
XVIJl e XIX, folcloristas, inspirados em von Herder, coletaram e publicaram
textos que permitiram s classes letradas identificar razes no passado e
considerar os idiomas como propriedade pessoal de grupos especficos. A
reificao da tradio oral ilustra dois princpios bsicos por meio dos
quais o saber local pode ser apropriado e integrado esfera poltica. Por
um lado, o interesse na tradio oral nasceu das esperanas nacionalistas
de que se pudesse reconstituir uma herana cultural perdida ou em processo de desaparecimento para unir uma populao. Por outro, esse interesse pode servir de instrumento ao Estado para ampliar os controles

Malinowski, Bronislaw. Argo11a11ts uf rir<' Wc.;tcm l'ac(fic. l.omlon, Rmulec..lgc, 1922: Myr/1 i11

pri111iri1c psyclw/uK_v. New York. Norton, 1926.


9

Ver Lvi-Smruss, Claude. Structuml a11tlrrupulugy. Gnrc..lcn City, Anchor, 1967 (cm especial

p. 20J-4).

154

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAI

poltico e administrativo. 10 Na Alemanha do sculo XIX, por exemplo, um


tipo de nacionalismo romntico floresceu como fora revolucionria, visando a unio de Estados dispersos. Supostas r.elquias da tradio antiga
foram identificadas e estabelecidas como repositrio comum, perdido e
potico da herana cultural. Mas, uma vez instalada a rede administrativa
para unir esses Estados, as metas da pesquisa do folclore passaram a enfatizar a importncia de incorporar o saber local para fins de governana.
Aos poucos, a ateno dada tradio oral converteu-se numa tcnica de
controle poltico e da populao, introduzida pelo Estado p~ussiano e que
culminou com o advento do fascismo alemo. 11
Na China, os estudos folclricos tambm experimentaram uma
relao dbia com a ideologia do Estado. O folclore surgiu como um campo de estudo na Universidade Nacional de Beijing em 1918. Introduzido
num perodo de instabilidade poltica e ele mudanas, tornou-se uma ferramenta ideolgica para legitimar rebelies populares e destruir o Estado
imperial. 12 As tendncias romnticas e pragmticas entraram em choque,
porm, com os idealistas romnticos recuperando seletivamente as tradies que consideravam passveis de emulao, enquanto os pragmticos
polticos examinavam as tradies que queriam eliminar. 13 Por fim, ambas
as formas de discurso poltico foram suprimidas pelo Estado: os folcloristas mais romnticos foram vistos como incentivadores de "crenas irracionais do passado" e os folcloristas pragmticos como os que acentuavam as
diferenas locais da cultura chinesa. Ambos foram vistos como uma amea-

10
Linke, Uli. Anthropology, folklore and the govemment of modem life. Comparative Srudies
in Society and History, 32:117-48, 1990; Tuohy, Sue. Cultural metaphors and reasoning: folk
!ore scholarship and ideology in contemporary China. Asian Folklore Studies, 50:189-220,
1991.
11 Linke, Uli. 1990: 119-35. Ver tambm: Stein, Mary Beth. Coming to terms with the past:
the depiction of Volkskunde in the Third Reich since 1945. Journal of Folk/ore Research, 24
(2):157-85, May/Aug. 1987; Dow, James & Luxfield, Hannjost. National socialist folklore and
overcoming the pasc in the Federal Republic of Gennany. Asian Folklore Studies, 50:117-53,
1991. Processos parecidos foram documentados na Finlndia, onde a tradio kalevala des
penou e intensificou sentimentos nacionalistas desde meados do sculo XIX at o fim da II
Guerra Mundial; ver Wilson, William. Folklore and nationalism in modem Finland. Bloomington, Indiana University Press, 1976.
12
Chang-tai, Hung. Going co the people: Cliinese intellectuals and fo/k literature, 1918-1937.
Cambridge, Harvard Asian Studies Series, 1985. p. 10-2.
13
Linke, 1990:139-42.

a unidade nacional. Ironicamente, as apresentaes pblicas de msica


tnica e cultura material voltaram a receber incentivo oficial, desta vez como ,neio de demonstrar a capacidade do Estado de valer-se da diversidade para promover a unificao do sentimento nacionalista. 14
Este breve apanhado da situao indica, portanto, que a narrativa oral tem sido analisada tanto como evidncia sobre o passado quanto
como evidncia sobre a construo social do presente. Exemplos extrados
da histria recente apontam ligaes entre a tradio oral e a criao de
naes, salientando a distino imprecisa entre as metas da autonomia
cultural e as do pragmatismo burocrtico. O poder umulativo desses pontos de vista o reconhecimento crescente de que a tradio oral vincula
o presente ao passado. Isso continua sendo de especial importncia nas
sociedades indgenas, nas quais o conhecimento genealgico tem papel
significativo na explicao das regras que governam a organizao social.

Abordagens

atuais

anlise da tradio oral

Os estudos recentes esto mais propensos a avaliar a tradio


oral por si mesma do que como. uma ilustrao de algum outro processo.
Focalizam no s a formao das narrativas como tambm o posicionamento dessas formas narrativas nas hierarquias de outras narrativas. Levar
a srio os relatos orais no significa considerar que eles falam por si mesmos de uma forma simples ou que seus significados so auto-evidentes.
Uma das observaes mais incisivas da antropologia contempornea que
o significado no fixo: ele precisa ser estudado na prtica.
Em termos gerais, a tradio oral (como a histria ou a antropologia) pode ser vista como um sistema coerente e aberto para construir
e transmitir conhecimentos. A tradio oral e a pesquisa acadmica podem
ter idias diferentes acerca do que seja uma evidncia legtima, e suas explicaes certamente so estruturadas de forma diferente. No se pode
compar-las facilmente ou avaliar sua preciso ou veracidade necessariamente em termos positivistas. Assim sendo, os trabalhos acadmicos podem ser entendidos como outra forma de narrativa, estruturada pela
linguagem do discurso acadmico. 15

14

Tuohy, 1991: 189-220.


Ver, por exemplo, Cronon, William. A place for storics: naturc, history, an<l narrativc. JournC1l of Americcm History, 78(4):1.347-76, Mar. 1992.
15

l.'.>6

USOS & ABUSOS DA HISlRIA ORAL

Os relatos orais sobre o p~ssado englobam explicitamente a experincia subjetiva. Isso j foi considerado uma limitao, mas hoje reconheido como uma das principais virtudes da histria oral: fatos
pinados aqui e ali nas histrias de vida do ensejo a percepes de como
um modo de entender o passado construdo, processado e integrado
vida de uma pessoa. 16 Os antroplogos e historiadores que incorporam essa subjetividade a suas anlises tendem a adotar duas abordagens diferentes. Uma focaliza o que os depoimentos revelam sobre a histria social:
as complexidades da vida cotidiana e as contradies inerentes s relaes
de poder. A outra abordagem se interessa mais pela formao das narrativas e pelos meios que estas formas narrativas empregam para influenciar e firmar a memria.
Pode-se fundamentar essa discusso relacionando-a s observaes extradas de quatro contextos culturais diferentes: as observaes de
um antroplogo que trabalha nas Filipinas, de um historiador que trabalha
na Nova Zelndia, de um etno-historiador da frica oriental e de uma
aliana de comunidades indgenas do noroeste da Colmbia Britnica que
faz sua prpria representao pblica da tradio oral num tribunal de
justia. interessante considerar esses casos por causa dos diferentes pontos de vista de seus autores e porque cada um deles levanta questes sobre o vnculo da memria ao lugar e famlia, assim como sobre as
conseqncias da reificao, quando se comparam as tradies orais aos
documentos escritos.
Quando Renato Rosaldo comeou seu trabalho com o povo ilongot nas Filipinas nos anos 70, seu objetivo era reconstruir a histria desse
povo desde meados do sculo XIX at o presente, usando fontes orais.
Uma das principais contribuies de seu trabalho foi demonstrar que nossas expectativas e definies do que venha a ser histria oral podem, na
verdade, prejudicar nossa capacidade de escutar o que est sendo dito. Ele
explica, por exemplo, que, quando indagou sobre a invaso japonesa na
II Guerra Mundial, esperava ouvir uma variedade de narrativas pessoais.
As pessoas, ao contrrio, responderam com longas listas de nomes de lugares e, medida que falavam, choravam. Transcrevendo esses nomes
com um misto de constrangimento e perplexidade, ele no conseguia en-

16

P.ira uma discusso sobre o assunto, ver Leydesdorff, Sclma. A shattcred silcncc: rhc lifc
srories of survivors of rhc Jcwish prolerariar of Amsterdam. ln: Passerini, Luisa (ed.). Memo,y

and torulicarianism. Oxford, Oxford Univcrsicy Prcss, 1992. p. 145-63.

tender por que nomes de lugares causavam tanta emoo; s mais tarde
veio a entender como esses nomes vinculavam mensagens pessoais importantes a lugares.
um erro equiparar os depoimentos orais aos documentos escritos, diz ele. Assim que o fazemos, passamos inevitavelmente a conceber
a tradio oral como "uma narrativa no-distorcida, transmitida atravs de
um conduto" e a avaliar o que ouvimos em termos positivistas. 17 Isso leva ao mesmo erro cometido pelos primeiros folcloristas: busca dos assim
chamados relatos originais, autnticos ou acurados. Quando agimos desse
modo 1 pode nos escapar por completo o que a tradio oral realmente faz
e como usada.
Os depoimentos orais, segundo Rosaldo, devem ser ouvidos no
contexto especfico em que so feitos. No so documentos a serem estocados para uma recuperao posterior. So formas culturais que organizam a percepo, no "recipientes de fatos em estado bruto", porque
todos os fatos so culturalmente mediados. Em seu prprio trabalho com
o povo ilongot, Rosaldo descobriu que a tradio oral est mapeada na
paisagem, de modo muito semelhante ao empregado pelos ocidentais com
o calendrio. Os acontecimentos esto vinculados a lugares e as pessoas
usam localizaes no espao para falar de eventos ocorridos ao longo do
tempo.
A advertncia etnogrfica de Rosaldo clara: estude o texto.
No olhe atravs dele, em torno dele ou por trs dele. O que as pessoas
dizem est intimamente ligado ao como dizem. Quando se vasculha as
narrativas de outras pessoas em busca de "fatos" corre-se o srio risco de
no entender seus significados. 18 As tradies orais no podem ser guardadas com a idia de determinar seus significados retrospectivamente;
seus significados emergem do modo pelo qual so usados na prtica.
Na Nova Zelndia, onde uma populao maori oral e articulada
constitui um quarto dos habitantes do pas, a historiadora Judith Binney
resolveu comparar as caractersticas das histrias orais dos maoris com os
textos escritos dos pakehas. Rosaldo focaliza as diferenas entre as narrativas orais e escritas, mas Binney assinala que elas tm cerras caractersticas em comum. Todas so estruturadas, interpretativas, combativas e

17
18

Rosaldo, Renato. Doing oral history. Social llnalysis, 4:89-99, 1980.


Rosaklo, 1980:92.

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

tanto subjetivas como objetivas. ~ histria", afirma, " a configurao do


passado por aqueles que vivem no presente. Todas as histrias derivam de
um t~mpo especfico, de um lugar especfico. e de uma herana cultural
especfica." 19 Freqentemente, os historiadores questionam a confiabilidade
das histrias orais, alegando que, pelo fato de poderem mudar com 0
tempo, criam problemas para avaliar seu contedo factual. Binney invene
essa frmula: uma boa euro-histria ocidental, afirma, tem um perodo de
vida de cerca de 10 a 15 anos antes de ser reinterpretada: em contraposio, a vida de uma histria oral bem mais longa .. Embora os detalhes, os panicipantes e os smbolos num relato oral possam mudar, seu
propsito, como o da histria escrita, permitir que as pessoas dem novas interpretaes ao passado e ao presente.

'

As histrias orais dos maoris e os textos escritos dos pakehas so


passados adiante de diferentes maneirs e tm diferentes propsitos. A
histria m:'lori transmitida a ouvintes por meio de narrativas, canes e
provrbios. Seus interesses so a famlia e a genealogia. Seu objetivo
dar significado aos eventos e validar os direitos da famlia ao poder e ao
saber. A histria pakeha transmitida por escrito a leitores. definida como uma narrativa poltica, com o propsito de apagar todas as outras interpretaes. Suas noes de causalidade e conseqncia so to culturais
quanto os interesses maoris; apenas so diferentes. O desafio para o historiador ocidental entender que a histria oral maori representa mais do
que fontes alternativas, ou mesmo perspectivas alternativas. Ela tem seus
prprios objetivos, e a principal obrigao do historiador apur-los e ser
responsvel com relao a eles. A autora conclui que no h como acabar
com as contradies naquilo que constitui a histria - oral e escrita. As
narrativas podem ser justapostas, diz ela, mas no necessariamente conciliadas num todo ntegro. 20

Trabalhando na frica oriental, David Cohen trata dos problemas


criados por uma definio reificada de tradio oral. Como Binney, trabalha numa regio onde existe uma quantidade significativa de registros
de histria oral, mas como Rosaldo no gosta de pensar na histria oral
como produto, e sim como parte do processo social.

19

Binney, Judith. Maori oral narratives, Pakeha written texts: two fonns of telling his1ory.

New Zealand Journal of History, 21(1):16-28, 1987.


20
Binney, 1987:27-8.

Desde os primrdios da descolonizao nos anos 20, Cohen assinala, tem havido uma ativa produo de histrias orais escritas em Busoga, Uganda. O processo de registrar de fato essas histrias ocorreu num
momento crucial, que coincidiu com um perodo de mudanas de poder
e de efervescncia poltica, no qual os poderes coloniais deixavam Uganda
e certos cls ansiavam por ascender de posio perante os demais cls. Os
cls que dispunham de recursos para registrar suas genealogias e relatar
suas histrias assim o fizeram, e as oportunidades criadas para que os
mais jovens trabalhassem com os mais velhos geraram um enorme interesse pelo tema da histria dos cls. Com o tempo, os depoimentos que
haviam sido escritos passaram a gozar de certo prestgio e aos poucos assumiram o carter de histria oficial. Esses relatos inevitavelmente marginalizaram outros cls menos poderosos. 21
Mais interessantes que essas histrias oficiais - diz Cohen -,
so as reaes daqueles cujas histrias foram omitidas no processo. Nunca
aceitaram que os relatos registrados representassem seus interesses, nem,
a seus olhos, as verses escritas se revestiam de qualquer autoridade especial. Para os cls menos poderosos, a tradio oral continua a ser vivel,
ativa, debatida, discutida e revista nas atividades, nos gestos e falas do
dia-a-dia, "no simplesmente dada ou passada adiante, mas (... ) contnua
e ativamente reunida e dissecada". 22 Precisamos ter cuidado para no reificar a tradio oral, diz Cohen, porque isso inevitavelmente privilegia determinadas classes ou cls, cujas tradies mais se aproximam de nossas
prprias definies.
Se verificarmos como a tradio oral utilizada na prtica, veremos que, para a maioria das pessoas, ela no um conjunto de textos
formais: uma parte viva, vital da vida. "O conhecimento do passado no
so aqueles remanescentes mortos e quase mortos de uma cultura oral
passada, transmitidos por estreitos canais de gerao a gerao, 23 mas est relacionado com a inteligncia crtica e a utilizao ativa do conhecimento. E ainda, mais includente que excludente. As pessoas sempre
reconhecero que alguns ancios sabem ou lembram mais do que outros,
do mesmo modo que reconhecero o valor das verses escritas de relatos

21

Cohen, David William. The undefining of oral tradition. Erlrnohistory, 36(1):9-18, Winter
1989; Vansina, 1985:107-8.
22
Cohen, 1989:9-18.
23
lbid.:12.

160

USOS & ABUSOS DA HISTRIA AAl

orais. Mas, nem os ancios respeitados. nem os textos escritos pem um


ponto final na discusso e na circulao do conhecimento histrico nas comunidades.
As observaes anteriores sobre a importncia do lugar e da fa.
mlia e sobre a natureza polmica da tradio oral convergem no quarto
exemplo, do Noroeste canadense. Esse caso difere dos demais, porm, porque trata dos problemas com que se defrontam as comunidades de naes
primitivas quando se empenham na auto-representao, formal e pblica,
perante a justia. Tambm aponta alguns dos problemas que surgem quando o Estado se prope a codificar a tradio oral.
No fim dos anos 80, os chefes hereditrios dos gitksans e wet'suwet'ens decidiram defender seus direitos de propriedade da terra perante a Suprema Corte da Colmbia Britnica. Assumiram o enorme risco
de tentar estabelecer sua relao com a terra em seus prprios termos, a
partir de suas. prprias perspectivas, usando tradies orais h muito estabelecidas como meio de defender sua causa perante a corte. Apresentaram em pblico narrativas, canes e danas que s costumavam ser
realizadas no contexto da comunidade, apresentando-as como declaraes
simblicas complexas sobre os vnculos do povo com o lugar. Reconhecendo que defendiam sua causa num tribunal de justia, que tem procedimentos institucionalizados para dirimir conflitos, sua argumentao legal
foi estruturada de modo a atender aos requisitos da corte. Alegavam o seguinte: primeiro, que eles, os gitksans e wet'suwet'ens, viviam em sociedades organizadas nessa regio antes dos primeiros contatos com os
europeus; segundo, que continuavam a viver em sociedades organizadas,
com referncias especficas casa e ao cl; e terceiro, que o vnculo entre
a organizao social passada e presente podia ser demonstrado atravs de
tradies orais. Sustentaram ainda que a tradio oral era uma declarao
de direito terra e passaram a especificar como suas tradies orais demonstram esse direito. 24
Estruturaram sua causa referindo-se a dois tipos especficos de
tradio oral - o adaawk dos gitksans (reminiscncias sagradas sobre antepassados, histrias e territrios essenciais organizao social das casas
gitksans) e o kungax dos wet'suwet'ens (canes sobre trilhas entre territrios fundamentais para as casas wet'suwet'ens). Sua declarao de di-

24

McEachem, 1991 :45.

reiros afirma que as expresses de propriedade da terra advm dos adaawk,


kungax, canes e emblemas cerimoniais; que a confirmao de propriedade

advm dos ttens, erguidos para dar quelas expresses uma base material; e que a declarao de propriedade dos territrios especficos apresentada corte atravs de reivindicaes especficas. Em outras palavras,
argumentavam que existe uma relao complexa unindo a histria, as
apresentaes dos adaawk e kungax, e a terra.
Tambm tentaram fazer ver corte seu modo de entender a importncia simblica da tradio oral. No mnimo, afirmaram, as tradies
orais servem de evidncia para acadmicos como arquelogos, antroplogos, lingistas e historiadores que estudam o passado. Mas, continuaram,
as tradies orais so muito mais que uma histria literal e a causa exposta Suprema Corte no dependia da preciso literal dessas histrias
para estabelecer ligaes entre organizao social e posse da terra. 25
Por diversas razes, j discutidas em outros trabalhos, 26 o juiz
McEachern no acatou seus pontos de vista sobre os conceitos contidos na
tradio oral. Apesar das advertncias dos apelantes, para que as tradies
orais no fossem avaliadas em funo de uma definio positivista da
'.'verdade", o juiz negou seu valor como evidncia precisamente por essa
razo. 27 Sua exposio de motivos para a sentena publicada e distribuda
em um volume encadernado um bom exemplo do peso desigual atribudo a narrativas diferentes. A lio patente disso tudo parece ser que tirar a tradio oral de um contexto onde dispensa explicaes e apresentla em um contexto onde est sujeita avaliao do Estado cria enormes
problemas para a boa compreenso de seu valor histrico.
O ponto em comum desses quatro exemplos de partes to diferentes do mundo so as perguntas similares que suscitam: Como as formas narrativas que permitem que as pessoas processem, lembrem e
transmitam conhecimentos sobre o passado variam de uma sociedade para
outra? Tais narrativas referem-se basicamente ao passado ou esto estruturadas tendo em vista preocupaes atuais prementes? O que nos informam acerca dos processos sociais que envolvem a transmisso de

s McEachern, 1991.

26

Ver BC Stuclies, 95, Aurumn 1992.

27

Ver McEachern, J11dge111c111: 75. O juiz McEachern observou: No posso aceitar adaall'k,

kuni:rL\" e tradies orais como fundamentos confiveis para a hisrria circunstanciada, mas
estes podem confirmar concluses baseadas em ourras evidncias admissveis.

IOL

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAl

narrativas orais em sociedades em que o conhecimento essencial transmitido verbalmente?


No mnimo, os casos discutidos contestam nossas definies de
lugar e de evento. A tradio oral vincula a histria ao lugar, mas tambm
pe em xeque nossa noo do que seja realmente lugar. Em geral, consideramos o lugar simplesmente como uma localizao - um cenrio ou
palco onde as pessoas fazem coisas. As tradies indgenas tornam o lugar
fundamental para a compreenso do passado, e mapeiam os eventos ao
longo de montanhas, trilhas e rios que ligam territrios. 28 A tradio oral
tambm complica nossas definies do que seja um evento. Costumamos
considerar o evento como um incidente isolado, aparentemente circunscrito, e vemos as histrias como ilustraes que podem complementar nossa compreenso de tais eventos. Mas nossas definies refletem nossas
prprias histrias e os eventos definidos por um historiador podem parecer epifenomenais nos relatos indgenas que invocam um tipo ou seqncia d causalidade muito diferente. 29
Os exemplos tambm dizem respeito ampla questo de como as
tradies orais indgenas se incorporam aos processos sociais, sobretudo
quando so utilizadas para debater questes polmicas. As tradies orais
no podem ser tratadas simplesmente como evidncias que so vasculhadas
para se chegar a "fatos"; elas so contadas por pessoas cujos pontos de vista diferem inevitavelmente, dependendo do contexto, da posio social e
do grau de envolvimento. 30 Muito freqentemente, a noo de histria comunitria pressupe uma homogeneidade de opinies e interesses que no
existe hoje e no se pode presumir que tenha existido em outras pocas
e lugares. Mas mesmo quando os detalhes dos relatos individuais e familiares variam, todos indicam a importncia da terra e da famlia como pon-

28 Rodman, Margaret. Empowering placc: multilocality and multivocality. American Anthro


pologisr, 94(3):640-56, Sept. 1992. Ver tambm: Harwood, Frances. Myth, memory and oral
tradition: Cicero in thc Trobriands. American Anrhropologist, 78(4):783-96, Dec. 1976; Cruikshank, Julie. Getting the words right: perspectives on naming and places in Atrapaskan oral
history. Arctic Anrlrropology, 27(1):52-65, 1990.
29 Fogclson. Events. Por exemplo, a corrida do ouro de Klondike pode ser rastreada at uma
"descobena" comprovada, numa data especfica e por indivduos identificados, e est registrada em muitos livros. Os relatos indgenas sobre a descoberta de ouro definem o "evento"
de forma bastante diferente. Ver: Cruikshank, Julie. lmages of society in Klondike gold rush
narratives: Shookum Jim and the discovery of gold. Etlmohystory, 39(1):20-41, Winter 1992.
30
Obeycsekcre, 1992:139.

tos de apoio da memria. Isso particularmente importante, tendo em


vista as constantes presses que o capitalismo industrial e a administrao
burocrtica exercem tanto sobre a terra quanto sobre as antigas instituies
associadas com o parentesco. A genealogia e o lugar tornam-se pontos focais pelos quais a memria pode resistir burocracia impessoal.
Por fim, esses exemplos sugerem que definies reificadas da tradio oral tm conseqncias metodolgicas. Tratar relatos orais gravados
como se fossem documentos escritos, que podem ser estocados agora e
analisados mais tarde, problemtico, caso a prtica se difunda. O uso retrospectivo de tais documentos apresenta dificuldades, porque a compreenso dos contextos em que foram apresentados, das ocasies que
destacam e dos assuntos controversos que abordam ter provavelmente se
perdido. inevitvel que sejamos cautelosos acerca de tentativas de codificar a tradio oral - de articular numa estrutura ocidental conceitos
fundamentados em estruturas de significados indgenas.

Instruo

etnogrfica:

para

onde

nos

conduz?

Os exemplos tirados das Filipinas, da Nova Zelndia, de Uganda e


da Colmbia Britnica mostram que uma das contribuies mais diretas que
a tradio oral pode prestar ao discurso acadmico complicar nossas perguntas. Historiadores e antroplogos, imersos no projeto de reexaminar o
passado, indagam sobre o que realmente aconteceu, como incorporar os
pontos de vista dos diversos participantes e como avaliar diferentes tipos de
evidncias, mas essas questes so em geral levantadas tomando por base
conceitos e categorias ocidentais. As questes levantadas pelos povos indgenas muito provavelmente procuraro saber de quem a histria que faz
a histria legtima. Quem identifica os "eventos" reunidos no texto histrico? Como se constitui o significado de "lugar"? Quais os problemas que surgem quando se tenta codificar tradies orais como "fontes" histricas? 31
Questes sobre a reconstruo histrica da histria indgena esto inseridas em debates mais amplos sobre o privilgio concedido teoria e a questo da auto-expresso. Uma corrente sustenta que o estudo de
sociedades autnomas de pequena escala irrelevante, se no um erro,

31

Por exemplo, num workshop sobre a histria da histria aborgine do Canad, promovido
por Parks Canada, em Ottawa, em 21 e 22 de janeiro de 1993, os aborgines passaram dois
dias praticamente reformulando as perguma.~ apresentadas pelos historiadores.

,u..

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAI

porque ignora o sistema mundial no qual todas as economias esto inseridas. Os tentculos do capitalismo mercantil, do capitalismo industrial
e do ~ocialismo estatal penetraram to profun~amente nos pontos mais remotos do mundo e por tanto tempo, que ftil falar de povos indgenas
como se tivessem, hoje ou no passado, sistemas sociais autnomos autoreguladores. 32 Uma postura cultural construcionista oposta sugere que a
cultura est sempre em processo de ser redesenhada em decorrncia de
condies externas. A cultura, por este ponto de vista, no um conjunto
emprico de caractersticas passadas intactas de uma gerao a outra; e
sim, criativamente reconstruda a cada gerao para solucionar problemas
sociais e polticos do presente. E mais, este um processo humano normal e provavelmente sempre o foi. 33
Richard Lee, um antroplogo cujo trabalho vem-se baseando nessa controvrsia h mais de duas dcadas, assinala que, apesar desses dois
paradigmas serem em geral apresentados como concorrentes, quando se
atenta para suas concluses lgicas, tm o efeito comum de marginalizar
as histrias das sociedades de pequena escala. 34 Um faz isso negando a
existncia de sociedades autnomas de pequena escala; o outro, inferindo
que suas histrias so de alguma forma "inventadas". Tambm companilham a tendncia de presumir compreender o processo histrico e de projetar no passado formulaes tericas contemporneas sem necessariamente demonstrar compreender o ofcio do historiador. Como diz Lee, esse
apagamento da memria afeta a todos ns. Se descanamos ou omitimos
as contribuies histricas das sociedades de pequena escala, arriscamonos a perder evidncias da diversidade humana e de solues alternativas
para problemas humanos complexos.

32

Para uma definio clssica dessa tese, ver Wolf, Eric R. Europe and thc people without

history. Berkeley, University of Califomia Prcss, 1982. Este precisamente o argumento apresentado pelos defensores do inqurito sobre o oleoduto do vale Mackenzie e do projeto hi-

dreltrico da baa de James, no norte do Canad. Para uma crtica, ver Usher, Peter.
Northern dcvelopment, impact asscssmenr and social change. ln: Dyck, Noel & Waldram,
James B. (eds.). Anthropology, public policy and native peoples in Canada. Montreal; Kingston,
McGill-Queen's University Press, 1993. p. 98-130.
33
H um sumrio das questes levantadas por essa postura em Llnnekin, Jocelyn. On the
theoiy and politics of cultural construction in the Pacific. Occania, 5(62):250-1, 1992. Ela obseiva que a literatura controversa porque o termo "inveno" implica criatividade em alguns contextos e dissimulao em outros.
34
Lee, Richard. Art, science or politics. American Anthropologist, 94(1):31-54, Mar. 1992.

3
Traietria

Captulo

12

Usos da biografia*

Giovanni

Levi

Raymond Queneau diz que "houve pocas em que se podia


narrar a vida de um homem abstraindo-se de qualquer fato histrico". 1
Tambm poder-se-ia dizer que houve pocas - talvez mais prximas em que era possvel relatar um fato histrico abstraindo-se de qualquer
destino individual. Vivemos hoje uma fase intermediria: mais do que
nunca a biografia est no centro das preocupaes dos historiadores, mas
denuncia claramente suas ambigidades. Em certos casos, recorre-se a ela
para sublinhar a irredutibilidade dos indivduos e de seus comportamentos
a sistemas normativos gerais, levando em considerao a experincia vivida; j em outros, ela vista como o terreno ideal para provar a validade de hipteses cientficas concernentes s prticas e ao funcionamento
efetivo das leis e das regras sociais. Arnaldo Momigliano assinalou ao
mesmo tempo a ambigidade e a fecundidade da biografia: por um lado,
"no admira que a biografia esteja se instalando no centro da pesquisa
histrica. Enquanto os primrdios do historicismo tornam mais complexas
quase todas as formas de histria poltica e social, a biografia permanece
algo relativamente simples. Um indivduo tem limites claros, um nmero
restrito de relaes significativas ... A biografia se abre a todo tipo de pro-

Levi, Giovanni. Lcs usagcs de la biographie. A1111ales. Paris (6): 1.325-36, nov./dc. 1989.
1

Quencau, Raymon<l. l.'histoire dans lc romnn. Front National, 4(8), 1945.

USOS & ABUSOS DA HrSTRIA ORAI

blemas dentro de fronteiras bem definidas". 2 Por outro lado, no entanto,


"os historiadores sero um dia capazes de enumerar os incontveis aspectos da vida? Doravante a biografia assume um papel ambguo em histria: pode ser um instrumento da pesquisa so.cial ou, ao contrrio, propor
uma forma de evit-la". 3
No pretendo retomar um debate que sempre foi inerente s
c1encias sociais e historiografia e que Pierre Bourdieu qualificou, com
sua salutar ferocidade, de absurdo cientfico. 4 Mas creio que, num perodo
de crise dos paradigmas e de questionamento construtivo dos modelos interpretativos aplicados ao mundo social, o recente entusiasmo dos historiadores pela biografia e a autobiografia merece algumas observaes que
podem contribuir para a reflexo reclamada pelo editorial dos Annales
(n. 2, 1988).
A meu ver, a maioria das questes metodolgicas da historiografia contempornea diz respeito biografia, sobretudo as relaes com
as cincias' sociais, os problemas das escalas de anlise e das relaes entre regras e prticas, bem como aqueles, mais complexos, referentes aos
limites da liberdade e da racionalidade humanas.

Um primeiro aspecto significativo refere-se s relaes entre histria e narrativa. A biografia constitui na verdade o canal privilegiado
atravs do qual os questionamentos e as tcnicas peculiares da literatura
se transmitem historiografia. Muito j se debateu esse tema, que concerne sobretudo s tcnicas argumentativas utilizadas pelos historiadores.
Livre dos entraves documentais, a literatura comporta uma infinidade de
modelos e esquemas biogrficos que influenciaram amplamente os historiadores. Essa influncia, em geral mais indireta do que direta, suscitou
problemas, questes e esquemas psicolgicos e comportamentais que puseram o historiador diante de obstculos documentais muitas vezes in-

Momigliano, Arnaldo. Storicismo rivisitalo. ln: Fo11dame11ti de/la sroria antica. Torino, 1984.

p. 464.
3

Momigliano, Arnaldo. Lu ,viluppo dei/a biografia greca. Torino, 1974. p. 8.


(';A. oposio cientificamente absurda entre indivduo e sociedade.") Bourdieu, Pierre.
Fieldwork in philosophy. ln: Clwscs dites. Paris, 1987. p. 43.
4

USOS DA BIOGRAFIA

169

transponveis: a propos1to, por exemplo, dos atos e dos pensamentos da


vida cotidiana, das dvidas e das incertezas, do carter fragmentrio e dinmico da identidade e dos momentos contraditrios de sua constituio.
Obviamente as exigncias de historiadores e romancistas no so
as mesmas, embora estejam aos poucos se tornando mais parecidas. Nosso
fascnio de arquivistas pelas descries impossveis de corroborar por falta
de documentos alimenta no s a renovao da histria narrativa, como
tambm o interesse por novos tipos de fontes, nas quais se poderiam descobrir indcios esparsos dos atos e das palavras do cotidiano. Alm disso,
reacendeu o debate sobre as tcnicas argumentativas e sobre o modo pelo
qual a pesquisa se transforma em ato de comunicao por intermdio de
um texto escrito.
Pode-se escrever a vida de um indivduo? Essa questo, que levanta pontos importantes para a historiografia, geralmente se esvazia em
meio a certas simplificaes que tomam como pretexto a falta de fontes.
Meu intento mostrar que essa no a nica e nem mesmo a principal
dificuldade. Em muitos casos, as distores mais gritantes se devem ao fato de que ns, como historiadores, imaginamos que os atores histricos
obedecem a um modelo de racionalidade anacrnico e limitado. Seguindo
uma tradio biogrfica estabelecida e a prpria retrica de nossa disciplina, contentamo-nos com modelos que associam uma cronologia ordenada, uma personalidade coerente e estvel, aes sem inrcia e decises
sem incertezas.

Nesse sentido, Pierre Bourdieu falou acertadamente de "iluso


biogrfica", considerando que era indispensvel reconstruir o contexto, a
"superfcie social" em que age o indivduo, numa pluralidade de campos,
a cada instante. 5 Porm a dvida com relao prpria possibilidade da
biografia um fator recorrente. A biografia pblica, exemplar, moral, no
foi objeto de um questionamento progressivo; foram antes oscilaes, sempre em relao estreita com os momentos de crise na definio da racionalidade e tambm com os momentos em que o confronto entre indivduo

Bour<licu, Pierre. L'illusion biographiquc. Actcs ele la Rec/rerdre c11 Scic11ccs Socia/cs (62-63):
69-72, juin 1986.

170

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAl

e insutmoes se tornou mais agudo. Isso foi evidentemente o que sucedeu


durante boa parte do sculo XVIII com o debate que se estabeleceu acerca
da possibilidade de escrever a vida de um indiyduo. Partindo do romance
(Sterne, Diderot), porquanto este tentava construir a imagem de um homem complexo, contraditrio, cujo carter, opinies e atitudes estavam em
perptua formao, essa crise chega autobiografia (Rousseau) e finalmente biografia propriamente dita. Tal perodo apresenta muitas analogias com o nosso: a conscincia de uma dissociao entre o personagem
social e a percepo de si adquire a particular intensidade. Os limites da
biografia foram ento claramente percebidos, ao mesmo tempo que se assistia ao triunfo do gnero biogrfico.
Marcel Mauss assim descreve a diferena entre personagem social e percepo de si: " evidente, sobretudo para ns, que nenhum ser
humano deixou jamais de ter a percepo no apenas de seu corpo, mas
tambm de sua identidade espiritual e corporal ao mesmo tempo". Todavia essa 'percepo do eu no corresponde ao modo pelo qual "ao longo dos sculos, em inmeras sociedades, se elaborou lentamente no a
percepo do 'eu', mas a noo, o conceito". 6 De fato, parece evidente
que em certas pocas a noo de si socialmente construda foi particularmente restrita: em outras palavras, o que era tido como socialmente
determinante e comunicvel apenas encobria de maneira bastante inadequada o que a prpria pessoa considerava essencial. Esse problema, hoje
colocado s claras, o mesmo que o sculo XVIII havia explicitamente
formulado.
-!,

-!.;

Podemos ento partir de alguns exemplos do sculo XVIII. Tristram Slwndy, de Sterne, pode ser considerado o primeiro romance moderno precisamente por ressaltar a extrema fragmentao de uma
biografia individual. Tal fragmentao se traduz pela constante variao
dos tempos, pelo recurso a incessantes retornos e pelo carter contraditrio, paradoxal, dos pensamentos e da linguagem dos protagonistas. Pode-se acrescentar que o dilogo entre Tristram, o autor e o leitor um
dos traos caractersticos do livro. Trata-se de um meio eficaz de construir

Mauss, Marcel. Sociologie er a111/iropologie. 8 ecl. Paris, PUF, 1983. p. 335.

USOS DA BIOGRAFIA

171

uma narrativa que d conta dos elementos contraditrios que constituem


a identidade de um indivduo e das diferentes representaes que dele se
possa ter conforme os pontos de vista e as pocas.
Diderot era um grande admirador de Sterne e concordava com
a sua opinio de que a biografia era incapaz de captar a essncia de um
indivduo. No que rejeitasse o gnero biogrfico; entendia, mais precisamente, que a biografia, embora incapaz de ser realista, tinha uma funo pedaggica na medida em que apresentava personagens clebres e
revelava-lhes as virtudes pblicas e os vcios privados. Alis, muitas vezes
Diderot acalentou o projeto de escrever uma autobiografia, antes de concluir pela sua impossibilidade.7 Mesmo assim sua obra est repleta de aluses autobiogrficas, cujos exemplos mais caractersticos se encontram em
estado fragmentrio em Jacques o fatalista. Aqui o problema da individualidade resolvido pelo recurso ao dilogo: o jovem Jacques e seu velho
mestre tm cada qual sua prpria vida e trocam seus pontos de vista e
no raro seus papis. Dessa colaborao dialgica e concertada nasce um
personagem (em boa parte autobiogrfico) que parece ao mesmo tempo
jovem e velho. Verdade e iluso literria, autobiografia e multiplicao dos
personagens tm lugar nessa oscilao; cada momento particular, tomado
isoladamente, s pode ser uma deformao em relao construo de
personagens que no obedecem a um desenvolvimento linear e que no
seguem um itinerrio coerente e determinado.
Passemos agora a um exemplo clssico de autobiografia: as Confisses de Rousseau. primeira vista, esse exemplo parece contradizer a
impresso de que na segunda metade do sculo XVIII chegou-se a duvidar
da possibilidade de fazer uma autobiografia. Rousseau no s acreditava
ser possvel (talvez somente para ele) narrar a vida de um homem, como
tambm entendia que essa narrativa podia ser totalmente verdica: "Eis o
nico retrato de homem, pintado exatamente ao natural e em toda a sua
verdade, que existe e que provavelmente jamais existir". Logo de sada,
mal comea a escrever, o autor se v diante de um projeto que talvez seja
possvel, mas que em todo caso ser nico: "Tenho em mente um projeto
do qual jamais houve exemplo e cuja execuo no ter nenhum imitador". De certo modo, o futuro mostraria que ele estava errado. bem co-

Quanto s opinies de Dieleror e ele Rousseau sobre a biografia e a autobiografia, ver Bonner, Jean-Claude. Le famasme ele l'crivain. Poriquc, 63:259-78, sept. 1985.

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAL

nhecida a acolhida que tiveram as Confisses: quando Rousseau submeteu


seu manuscrito leitura, ele foi, se~undo suas palavras, malcompreendido
e mal-interpretado. A autobiografia era possv_el, mas no se podia comunicar sua verdade. Ante essa impossibilidade, no de evocar sua prpria
vida, mas de cont-la sem que fosse deformada ou alterada, Rousseau preferiu desistir. Tambm ele pensava que s existia uma soluo narrativa,
a do dilogo, e nos anos que se seguiram redao das Confisses ele retomou seu teor sob a forma dialogal em Jean-Jacques julga Rousseau, procedendo assim a um desdobramento de seu personagem. Para Rousseau,
assim como para Diderot ou Sterne (e anteriormente Shaftesbury, que foi
talvez o inspirador dessa soluo), o dilogo no era apenas o meio de
criar uma comunicao menos equvoca; era tambm uma forma de restituir ao sujeito sua individualidade complexa, livrando-o das distores da
biografia tradicional que pretendia, como numa pesquisa entomolgica,
observ-lo e dissec-lo objetivamente.
Essa crise, que merecia ser analisada mais detidamente, comeou
no romance e estendeu-se autobiografia. Mas s tev~ repercusso limitada na biografia histrica (ainda que fosse conveniente deter-se mais na
vida de Johnson escrita por Boswell e em particular no papel da imaginao na reconstruo dos dilogos pelo autor. Mas tambm aqui o problema da relao entre autor e personagem remete s observaes
anteriores sobre o desdobramento dos pontos de vista). 8 Chegou-se a um
meio-termo na biografia moral, que na verdade renunciava exaustividade e veracidade individuais para buscar um tom mais didtico, acrescentando s vezes paixes e emoes ao contedo tradicional das
biografias exemplares, a saber, os feitos e as atitudes do protagonista. A
bem dizer, essa simplificao supe uma certa confiana na capacidade da
biografia para descrever o que significativo em uma vida. Tal confiana
culminaria alis no positivismo e no funcionalismo, com os quais a seleo
de fatos significativos iria acentuar o carter exemplar e tipolgico das
biografias, privilegiando a dimenso pblica em vez da dimenso privada
e considerando insignificantes os desvios dos modelos propostos.
Todavia a crise ressurgiu no sculo XX, ligada ao advento de novos paradigmas em todos os campos cientficos: crise da concepo me-

Ver Dowling, William C. Boswell and the problem of biography. ln: Aaron, Daniel (ed.).
Studies in biograpliy. Cambridge, Mass., Cambridge University Press, 1978. p. 73-93.

173

USOS DA BIOGRAFIA

canicista na fsica, surgimento da psicanlise, novas tendncias na


)iteratura (basta citar os nomes de Proust, Joyce e Musil). J no so
mais as propriedades e sim as probabilidades que constituem o objeto da
descrio. A cincia mecanicista repousava na estrita delimitao do que
podia e devia se produzir nos fenmenos naturais. Veio substitu-la uma
lei de proibio que, ao contrrio, definia o que no podia se produzir:
assim, tudo o que pode suceder sem contradiz-la faz parte dos fatos.
Nesse contexto, essencial conhecer o ponto de vista do observador; a
existncia de uma outra pessoa em ns mesmos, sob a forma do inconsciente, levanta o problema da relao entre a descrio tradicional, linear,
e a iluso de uma identidade especfica, coerente, sem contradio, que
no seno o biombo ou a mscara, ou ainda o papel oficial, de uma
mirade de fragmentos e estilhaos.
A nova dimenso que a pessoa assume com sua individualidade
no foi portanto a nica responsvel pelas perspectivas recentes quanto
possibilidade ou impossibilidade da biografia. De modo sintomtico, a prpria complexidade da identidade, sua formao progressiva e no-linear e
suas contradies se tornaram os protagonistas dos problemas biogrficos
com que se deparam os historiadores. A biografia continuou a desenvolver-se, mas de forma cada vez mais controversa e problemtica, relegando
ao segundo plano aspectos ambguos e irresolutos que me parecem constituir hoje um dos principais focos de confronto na paisagem historiogrfica. Como pano de fundo, temos uma nova abordagem das estruturas
sociais: em particular, a reconsiderao das anlises e dos conceitos relativos estratificao e solidariedade sociais nos induz a apresentar de
modo menos esquemtico os mecanismos pelos quais se constituem redes
de relaes, estratos e grupos sociais. A medida de sua solidariedade e a
anlise da maneira pela qual se fazem e desfazem as configuraes sociais
levantam uma questo essencial: como os indivduos se definem (conscientemente ou no) em relao ao grupo ou se reconhecem numa classe?
....

-!..

De uns anos para c, os historiadores tm pois se mostrado cada


vez mais conscientes desses problemas. Todavia as fontes de que dispomos
no nos informam acerca dos processos de tomada de decises, mas somente acerca dos resultados destas, ou seja, acerca dos atos. Essa falta de
neutralidade da documentao leva muitas vezes a explicaes monocau-

1/4

USOS,!. ABUSOS DA HISTilA OiAl

sais e lineares. Fascinados com a riqueza das trajetrias individuais e ao


mesmo tempo incapazes de dominar a singularidade irredutvel da vida de
um il)divduo, os historiadores passaram recentemente a abordar o problema biogrfico de maneiras bastante diversas. Proponho-me fonnular
uma tipologia dessas abordagens, certamente parcial, mas que visa a lanar luz sobre a complexidade irresoluta da perspectiva biogrfica.
Prosopografia e biografia modal. Nessa tica, as biografias individuais s despertam interesse quando ilustram os comportamentos ou as
aparncias ligadas s condies sociais estatisticamente mais freqentes.
Portanto no se trata de biografias verdicas, porm mais precisamente de
uma utilizao de dados biogrficos para fins prosopogrficos. Os elementos biogrficos que constam das prosopografias s so considerados historicamente reveladores quando tm alcance geral. No por acaso que
os historiadores das mentalidades praticaram a prosopografia mostrando
pouco interesse pela biografia individual. Michel Vovelle escreveu a esse
respeito: ')\dotando as abordagens da histria social quantitativa, quisemos
introduzir, no prprio campo da histria das mentalidades, a histria das
massas, dos annimos, em suma, dos que jamais puderam dar-se ao luxo
de uma confisso, por menos que seja literria: os excludos, por definio, de toda biografia". 9
No fundo, a relao entre habitus de grupo e habitus individual
estabelecida por Pierre Bourdieu remete seleo entre o que comum
e mensurvel, "o estilo prprio de uma poca ou de uma classe", e o que
diz respeito "singularidade das trajetrias sociais": "na verdade, uma
relao de homologia, isto , de diversidade na homogeneidade, que reflete a diversidade na homogeneidade caracterstica de suas condies sociais de produo e que une os habitus singulares dos diferentes membros
de uma mesma classe. Cada sistema de disposies individuais uma variante estrutural dos demais (. .. ), o estilo pessoal no seno um desvio
em relao ao estilo prprio de uma poca ou de uma classe". A infinidade de combinaes possveis a partir de experincias estatisticamente
comuns s pessoas de um mesmo grupo determina assim "a infinidade de
diferenas singulares" e tambm "a conformidade e estilo" do grupo. 10
Tambm aqui os afastamentos e os desvios, uma vez assinalados, parecem

Vovelle, Michel. De la biographie l'tude de cas. ln: Problemes e! m1/rodes de la biograplrie. Paris, 1985. p. 191. (Atas do colquio, maio 1985.)
10
Bourdieu, Pierre. faquisse d'u11c rlrorie de la pratique. Geneve-P-dris, 1972. p. 186-9.

USOS DA BIOGRAFIA

175

remeter-se ao que estrutural e estatisticamente prprio do grupo estudado. Tal abordagem comporta certos elementos funcionalistas na identificao das normas e dos estilos comuns aos membros do grupo e na rejeio dos afastamentos e dos desvios tidos como no significativos. Pierre
Bourdieu levanta tanto a questo do determinismo quanto a da escolha
consciente, mas a escolha consciente antes constatada do que definida,
e a nfase parece recair mais nos aspectos deterministas e inconscientes,
nas "estratgias" que no so fruto "de uma verdadeira inteno estratgica".
Esse tipo de biografia, que poderamos chamar de modal porquanto as biografias individuais s servem para ilustrar formas tpicas de
comportamento ou status, apresenta muitas analogias com a prosopografia: na verdade, a biografia no , nesse caso, a de uma pessoa singular
e sim a de um indivduo que concentra todas as caractersticas de um
grupo. Alis, prtica corrente enunciar primeiro as normas e as regras
estruturais (estruturas familiais, mecanismos de transmisso de bens e de
autoridade, formas de estratificao ou de mobilidade sociais etc.) antes
de apresentar os exemplos modais que intervm na demonstrao a ttulo
de provas empricas.

Biografia e contexto. Nesse segundo tipo de utilizao, a biografia


conserva sua especificidade. Todavia a poca, o meio e a ambincia tambm
so muito valorizados como fatores capazes de caracterizar uma atmosfera
que explicaria a singularidade das trajetrias. Mas o contexto remete, na
verdade, a duas perspectivas diferentes. Por um lado, a reconstituio do
contexto histrico e social em que se desenrolam os acontecimentos permite
compreender o que primeira vista parece inexplicvel e desconcertante.
o que Natalie Zemon Davis define, aludindo a seu trabalho sobre Martin
Guerre, como "reintroduzir uma prtica cultural ou uma forma de comportamento no quadro das prticas culturais da vida no sculo XVI". 11 Do mesmo modo, a interpretao proposta por Daniel Rache para compreender seu
heri, o oficial de vidraria Mntra, tende a normalizar comportamentos
que perdem seu carter de destino individual na medida em que so tpicos
de um meio social (no caso, o do compagnonnage e dos artesos franceses
do final do sculo XVIII) e que afinal contribuem para o retrato de uma

11

Davis, Narnlie Zemon. AHR Forum: rhe return of Manin Guerre. On the lame. Amcrica11

1/istorical Revicw, 93:590, 1988.

176

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

poca ou de um grupo. 12 Portanto no se trata de reduzir as condutas a


comportamentos-tipos, mas de interpretar as vicissitudes biogrficas luz de
um contexto que as torne possveis e, logo, normais.
Por outro lado, o contexto serve para preencher as lacunas documentais por meio de comparaes com outras pessoas cuja vida apresenta alguma analogia, por esse ou aquele motivo, com a do personagem
estudado. Vale lembrar que Franco Venturi, em sua Juventude de Diderot,
reconstituiu os primeiros anos da vida de seu personagem praticamente
sem documentao direta. "De modo geral, porm, os pOU!=OS fragmentos
que nos restam sobre a primeira parte de sua vida ou tm um valor puramente anedtico ou pouco se distinguem das caractersticas gerais da
poca da juventude de Diderot. Para tornar interessante uma tentativa de
reconstituio da biografia de seus primeiros anos, indispensvel ampliar
tanto quanto possvel em torno dele o rtmero de pessoas e de movimentos com o~ quais ele entro.u ento em contato, reconstituir em torno dele
o seu meio, multiplicar os exemplos de outras vidas que tenham algum paralelo com a sua, fazer reviver em torno dele outras pessoas jovens." 13
Essa utilizao da biografia repousa sobre uma hiptese implcita
que pode ser assim formulada: qualquer que seja a sua originalidade aparente, uma vida no pode ser compreendida unicamente atravs de seus
desvios ou singularidades, mas, ao contrrio, mostrando-se que cada desvio aparente em relao s normas ocorre em um contexto histrico que
o justifica. Essa perspectiva deu timos resultados, tendo-se em geral conseguido manter o equilbrio entre a especificidade da trajetria individual
e o sistema social como um todo. Pode-se alegar, no entanto, que o contexto freqentemente apresentado como algo rgido, coerente, e que ele
serve de pano de fundo imvel para explicar a biografia. As trajetrias individuais esto arraigadas em um contexto, mas no agem sobre ele, no
o modificam.
A biografia e os casos extremos. s vezes, porm, as biografias
so usadas especificamente para esclarecer o contexto. Nesse caso, o contexto no percebido em sua integridade e exaustividade estticas, mas
por meio de suas margens. Descrevendo os casos extremos, lana-se luz
precisamente sobre as margens do campo social dentro do qual so pos-

12

Roche, Daniel (d.). Jouma/ de ma vie. Jacques-Louis Mntra, compagnon vitrier au lBe

siecle. Paris, 1982. p. 9-26 e 287-429.


13 Venturi, Franco. Jeunesse de Dideror (de 1713 1753). Paris, 1939. p. 16.

USOS DA BIOGRAFIA

177

sveis esses casos. Podemos citar aqui novamente o artigo de Michel Vovelle sobre a biografia: "O estudo de caso representa o retorno necessrio
experincia individual, no que ela tem de significativo, mesmo que possa parecer atpica (... ). O retorno ao qualitativo por meio do estudo de
caso responde a um movimento dialtico no campo da histria das mentalidades. A meu ver, em vez de negar as abordagens seriais quantificadas,
ele as complementa, permitindo uma anlise em profundidade que prefere
aos heris de primeiro plano da histria tradicional os depoimentos da
normalidade (... ) ou os aportes mais ambguos, porm talvez ainda mais
ricos, do depoimento extremo de um personagem em situao de ruptura"
(Vovelle alude aqui a seus estudos sobre Joseph Sec e Thodore Desorgues).14 De modo ainda mais claro, em sua biografia de Menocchio, Cario
Ginzburg analisa a cultura popular atravs de um caso extremo, e no de
um caso modal: "Em suma, mesmo um caso extremo ( ... ) pode revelarse representativo. Seja negativamente - pois ajuda a precisar o que se
deve entender, numa dada situao, por 'estatisticamente mais freqente',
seja positivamente - pois permite identificar as possibilidades latentes de
algo (a cultura popular) que s conhecemos atravs de uma documentao fragmentria e deformada". 15
Tambm aqui o paralelo com a literatura surpreendente. O personagem naturalista tradicional gradativamente relegado ao segundo plano, enquanto a narrativa do absurdo - como em Beckett, por exemplo
- garante a soluo dos casos extremos. "O maior trunfo do personagem
tradicional do romance era sua possibilidade ou sua liberdade de travar
um combate, vitorioso ou no, contra a ameaa das situaes extremas.
Nisso residia sua fora dramtica. Hoje, como se os partidrios do "personagem-homem" no tivessem outro recurso seno substituir as situaes
extremas por situaes dramticas. Seus destinos de aventureiros, vagabundos, excntricos e colricos parecem sair de um moinho mecnico que
procura gerar movimento na fixidez atpica e situaes extremas sem sada".16 Mas tambm nessa tica o contexto social retratado de modo de-

14

Vovelle, Michel. 1985:197. Referncias a L'irrsistible ascension de Joseph Sec, bourgeois


d'Aix, suivi de quelques cls pour la /ecture de naifs. Aix-en-Provence, 1957 e Thodore
Desorgues ou la dsorganisacion. Paris, 1985.
15
Ginzburg, Cario. Le fromagc ec le vers: 1'1111ivers d'un meunier du XV/e siecle. Paris, Flammarion, 1988. p. 220.
16
Debcncdctti, Giacomo. li personagio uomo. Milano, 1970. p. 30.

1/tl

USOS .1. ABUSOS DA HISTRIA RAL

masiado rgido: traando-lhe as margens, os casos extremos aumentam a


liberdade de movimento de que podem dispor os atores, mas estes perdem qase toda ligao com a sociedade normal (nesse sentido, o caso de
Pierre Riviere exemplar).
Biografia e hermenutica. A antropologia interpretativa certamen-

te salientou o ato dialgico, essa troca e essa alternncia contnuas de


perguntas e respostas no seio de uma comunidade de comunicao. Nessa
perspectiva, o material biogrfico torna-se intrinsecamente discursivo, mas
no se consegue traduzir-lhe a natureza real, a totalidade de significados
que pode assumir: somente pode ser interpretado, de um modo ou de outro. O que se torna significativo o prprio ato interpretativo, isto , o
processo de transformao do texto, de atribuio de um significado a um
ato biogrfico que pode adquirir uma infinidade de outros significados.
Assim, o debate sobre o papel da biografia na antropologia tomou um rumo promissor porm perigosamente relativista. 17 Mas a histria que se baseia em arquivos orais ou que procura introduzir a psicanlise na pesquisa
histrico-biogrfica s se deixou influenciar de modo intermitente e frgil.
Aqui, como no sculo XVIII, o dilogo est na base do 'processo cognitivo:
o conhecimento no resultado de uma simples descrio objetiva, mas
de um processo de comunicao entre dois personagens ou duas culturas.
No fundo, essa abordagem hermenutica parece redundar na impossibilidade de escrever uma biografia. Mesmo assim, ao sugerir que
preciso abordar o material biogrfico de maneira mais problemtica, rejeitando a interpretao unvoca das trajetrias individuais, ela estimulou
a reflexo entre os historiadores, levando-os a utilizar as formas narrativas
de modo mais disciplinado e a buscar tcnicas de comunicao mais sensveis ao carter aberto e dinmico das escolhas e das aes.

Essa tipologia das utilizaes e das indagaes que se fazem


hoje a respeito da biografia no pretende esgotar todas as possibilidades
ou prticas: poderamos mencionar outros tipos, como por exemplo a psi-

17

Ver, por exemplo, Rabinow, Paul. Rcflections

011

fieldwork in Morocco. Berkeley-Los An

geles, 1977, ou ainda Crapanzano, Vinccnl. 'filllClmi. Porlrait of a Moroccan. Chicago-London,

1980.

USOS DA BIOGRAFIA

179

cobiografia, mas esta comporta tantos elementos equvocos ou contestveis


que no me parece ter hoje grande importncia. Os principais tipos de
orientao aqui enumerados sucintamente representam pois os novos caminhos trilhados pelos que procuram utilizar a biografia como instrumento de conhecimento histrico e substituir a tradicional biografia linear e
factual, que mesmo assim continua a existir e vai muito bem.
Trata-se porm de solues parciais, que ainda apresentam aspectos bastante problemticos. A biografia pois um tema que precisamos
debater, afastando-nos talvez da tradio dos Annales, mas atendo-nos aos
problemas que nos parecem hoje particularmente importantes: a relao
entre normas e prticas, entre indivduo e grupo, entre determinismo e liberdade, ou ainda entre racionalidade absoluta e racionalidade limitada.
Minha inteno to-somente colocar em debate alguns temas e ressaltar
que as quatro orientaes mencionadas tm em comum o fato de passar
em silncio por questes fundamentais. Estas dizem respeito sobretudo ao
papel das incoerncias entre as prprias normas (e no mais apenas as
contradies entre a norma e seu efetivo funcionamento) no seio de cada
sistema social; em segundo lugar, ao tipo de racionalidade atribudo aos
atores quando se escreve uma biografia; e, por fim, relao entre um
grupo e os indivduos que o compem.

Trata-se principalmente de um problema de escala e de ponto


de vista: se a nfase recai sobre o destino de um personagem - e no
sobre a totalidade de uma situao social -, a fim de interpretar a rede
de relaes e obrigaes externas na qual ele se insere, perfeitamente
possvel conceber de outro modo a questo do funcionamento efetivo das
normas sociais. De modo geral, os historiadores consideram pacfico que
todo sistema normativo sofre transformaes ao longo do tempo, mas que
num dado momento ele se toma totalmente coerente, transparente e estvel. Parece-me, ao contrrio, que deveramos indagar mais sobre a verdadeira amplitude da liberdade de escolha. Decerto essa liberdade no
absoluta: culturalmente e socialmente determinada, limitada, pacientemente conquistada, ela continua sendo no entanto uma liberdade consciente,
que os interstcios inerentes aos sistemas gerais de normas deixam aos
atores. Na verdade nenhum sistema normativo suficientemente estruturado para eliminar qualquer possibilidade de escolha consciente, de ma-

nipulao ou de interpretao das regras, de negociao. A meu ver a


biografia por isso mesmo o campo ideal para verificar o carter insterstic~al - e todavia importante - da Iib~rdade de que dispem os
agentes e para observar como funcionam concretamente os sistemas normativos, que jamais esto isentos de contradies. Obtm-se assim uma
perspectiva diferente - mas no contraditria - daquela adotada pelos
que preferem salientar mais os elementos de determinao, necessrios e
inconscientes, como faz, por exemplo, Pierre Bourdieu. H uma relao
permanente e recproca entre biografia e contexto: a mudana precisamente a soma infinita dessas inter-relaes. A importncia da biografia
permitir uma descrio das normas e de seu funcionamento efetivo, sendo
este considerado no mais o resultado exclusivo de um desacordo entre
regras e prticas, mas tambm de incoerncias estruturais e inevitveis entre as prprias normas, incoerncias que, autorizam a multiplicao e a diversificao das prticas. Parece-me que assim evitamos abordar a
realidade histrica a partir de um esquema nico de aes e reaes, mostrando, ao contrrio, que a repartio desigual do poder, por maior e mais
coercitiva que seja, sempre deixa alguma margem de manobra para os dominados; estes podem ento impor aos dominantes mudanas nada desprezveis. Talvez seja apenas uma nuana, mas me parece que no se
pode analisar a mudana social sem que se reconhea previamente a existncia irredutvel de uma certa liberdade vis--vis as formas rgidas e as
origens da reproduo das estruturas de dominao.
* * *
Tais consideraes convidam a uma reflexo acerca do tipo de
racionalidade que preciso idealizar quando se tenta descrever os atos
histricos. Na verdade raramente nos afastamos dos esquemas funcionalistas ou da economia neoclssica; e estes supem atores perfeitamente informados e consideram, por conveno, que todos os indivduos tm as
mesmas disposies cognitivas, obedecem aos mesmos mecanismos de deciso e agem em funo de um clculo, socialmente normal e uniforme,
de lucros e perdas. Tais esquemas levam pois construo de um homem
inteiramente racional, sem dvidas, sem incertezas, sem inrcia. A maioria
das biografias assumiria porm outra feio se imaginssemos uma forma
de racionalidade seletiva que no busca exclusivamente a maximizao do
lucro, uma forma de ao na qual seria possvel abster-se de reduzir as

181

USOS DA BIOGRAFIA

individualidades a coerncias de grupo, sem renunciar explicao dinmica das condutas coletivas como sistemas de relao.

* * ,':
Afora a caracterstica intersticial da liberdade individual e a
questo da racionalidade limitada, creio que resta destacar um ltimo
ponto. Roger Chartier afirmou recentemente que a oposio entre "anlise
micro-histrica ou case studies" e histria scio-econmica, entre estudo da
subjetividade das representaes e estudo da objetividade das estruturas,
pode ser superada contanto que consideremos "os esquemas geradores de
sistemas de classificao e de percepo como verdadeiras 'instituies sociais', que incorporam sob a forma de representaes coletivas as divises
da organizao social". 18 Tal observao me parece plenamente justificada
(exceto, talvez, pela identificao da micro-histria aos case studies e ao
estudo das representaes subjetivas), porm insuficiente: se a nfase recai
sobre o grupo, a relativa estabilidade das coerncias e das coeses de grupo tida como pacfica, assim como o fato de que elas constituem o nvel
mnimo no qual se pode ainda estudar com proveito as representaes do
mundo social e os conflitos que elas provocam. A meu ver, privilegiando
a importncia do grupo, subestima-se o problema de sua constituio, assim como a apreciao de sua solidez, de sua durabilidade, de sua amplitude, e conseqentemente esvazia-se a questo da relao entre indivduo e grupo. Chartier identifica deliberada e explicitamente as representaes individuais s representaes coletivas, como se sua gnese fosse
formalmente semelhante.
certo que se descarta assim a observao de grupos sociais e
conceituais indeterminados (cultura popular, mentalidades, classes) para
construir uma sociedade fragmentada e conflitante, na qual as representaes do mundo se tornam motivo de luta. Mas subsiste uma boa medida
de indeterminao: os agregados de grupo so dados como certos e definidos; estudam-se as lutas pelo poder e os conflitos sociais como se estes
ocorressem entre grupos cuja coeso pressuposta, como se a anlise das
diferenas individuais - em ltima instncia to numerosas que se tor-

IH

Chartier, Rogcr. La storia culturale fra rapprcscntazioni e pratiche. ln: La rapprese11tazio11e

clcl sociale. Saggi di swria culwrale. Torino, 1989. p. 14.

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAL

IOL

nam impossveis de interpretar - nada tivesse a acrescentar. Tambm


aqui, trata-se talvez de mera questo de ponto de vista: insistindo na "gnese ~ocial das estruturas cognitivas" e no aspecto "de incorporao, sob
forma de disposies, de uma posio diferencial no espao social", deixa.
se vaga a atividade dos atores, concebida unicamente como o resultado de
"incontveis operaes de ordenao pelas quais se reproduz e se transforma continuamente a ordem social". 19 A noo de apropriao sob forma de "uma histria social dos hbitos e das interpretaes, ligados a
suas determinaes fundamentais (que so sociais, institucionais, culturais)
e inseridos nas prticas especficas que os produzem", 2 por mais. importante e til que seja, tambm deixa em aberto o problema da relao entre indivduo e grupo. No se pode negar que h um estilo prprio a uma
poca, um habitus resultante de experincias comuns e reiteradas, assim
como h em cada poca um estilo prprio de um grupo. Mas para todo
indivduo existe tambm uma considervel margem de liberdade que se
origina precisamente das incoerncias dos confins sociais e que suscita a
mudana social. Portanto no podemos aplicar os mesmos procedimentos
cognitivos aos grupos e aos indivduos; e a especificidade das aes de cada indivduo no pode ser considerada irrelevante ou no pertinente. Pois
o risco, no banal, subtrair curiosidade histrica temas que julgamos
dominar plenamente, mas que ainda continuam largamente inexplorados:
por exemplo, a conscincia de classe, ou a solidariedade de grupo, ou ainda os limites da dominao e do poder. Os conflitos de classificaes, de
distines, de representaes interessam tambm influncia que o grupo
socialmente solidrio exerce sobre cada um dos membros que o compem,
alm de revelarem as margens de liberdade e de coao dentro das quais
se constituem e funcionam as formas de solidariedade. Creio que, nessa
perspectiva, a biografia poderia permitir um exame mais aprofundado desses problemas.

19

Bourdieu, Pierre. La noblesse d'tat. Grandes coles ec espric de corps. Paris, Minuit, Le sens

commum, 1989. p. 9.
2

Chartier,

1989:21.

Captulo

13

A iluso biogrfica*

Pierre

Bourdieu

histria de vida uma dessas noes do senso comum


que entraram como contrabando no universo cientfico; inicialmente, sem
muito alarde, entre os etnlogos, depois, mais recentemente, com estardalhao, entre os socilogos. Falar de histria de vida pelo menos pressupor - e isso no pouco - que a vida uma histria e que, como
no ttulo de Maupassant, Uma vida, uma vida inseparavelmente o conjunto dos acontecimentos de uma existncia individual concebida como
uma histria e o relato dessa histria. exatamente o que diz o senso comum, isto , a linguagem simples, que descreve a vida como um caminho,
uma estrada, uma carreira, com suas encruzilhadas (Hrcules entre o vcio
e a virtude), seus ardis, at mesmo suas emboscadas (Jules Romains fala
das "sucessivas emboscadas dos concursos e dos exames"), ou como um
encaminhamento, isto , um caminho que percorremos e que deve ser
percorrido, um trajeto, uma corrida, um cursus, uma passagem, uma viagem, um percurso orientado, um deslocamento linear, unidirecional (a
"mobilidade"), que tem um comeo ("uma estria na vida"), etapas e um
fim, no duplo sentido, de trmino e de finalidade ("ele far seu caminho"
significa ele ter xito, far uma bela carreira), um fim da histria. Isto
aceitar tacitamente a filosofia da histria no sentido de sucesso de

* Bourdieu, Pierre. L' illusion biographique. Actes de la Recherche e11 Sciences Sociciles (62/
63) :69-72, juin 1986.

184

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

acontecimentos histricos, Geschicht~, que est implcita numa filosofia da


histria no sentido de relato histrico, Historie, em suma, numa teoria do
relato; relato de historiador ou romancista, indiscernveis sob esse aspecto,
notadamente biografia ou autobiografia.
Sem pretender ser exaustivo, pode-se tentar extrair alguns pressupostos dessa teoria. Primeiramente, o fato de que a vida constitui um
todo, um conjunto coerente e orientado, que pode e deve ser apreendido
como expresso unitria de uma "inteno" subjetiva e objetiva, de um
projeto: a noo sartriana de "projeto original" somente c_oloca de modo
explcito o que est implcito nos "j", "desde ento", "desde pequeno" etc.
das biografias comuns ou nos "sempre" ("sempre gostei de msica") das
"histrias de vida". Essa vida organizada como uma histria transcorre, segundo uma ordem cronolgica que tambm uma ordem lgica, desde
um comeo, uma origem, no duplo sentido de ponto de partida, de incio,
mas tamb~m de princpio,. de razo de ser, de causa primeira, at seu trmino, que tambm um objetivo. O relato, seja ele biogrfico ou autobiogrfico, como o do investigado que "se entrega" .a um investigador,
prope acontecimentos que, sem terem se desenrolado sempre em sua estrita sucesso cronolgica (quem j coligiu histrias de vida sabe que os
investigados perdem constantemente o fio da estrita sucesso do calendrio), tendem ou pretendem organizar-se em seqncias ordenadas segundo relaes inteligveis. O sujeito e o objeto da biografia (o
investigador e o investigado) tm de certa forma o mesmo interesse em
aceitar o postulado do sentid da existncia narrada (e, implicitamente, de
qualquer existncia). Sem dvida, cabe supor que o relato autobiogrfico
se baseia sempre, ou pelo menos em parte, na preocupao de dar sentido, de tornar razovel, de extrair uma lgica ao mesmo tempo retrospectiva e prospectiva, uma consistncia e uma constncia, estabelecendo
relaes inteligveis, como a do efeito causa eficiente ou final, entre os
estados sucessivos, assim constitudos em etapas de um desenvolvimento
necessrio. (E provvel que esse ganho de coerncia e de necessidade
esteja na origem do interesse, varivel segundo a posio e a trajetria,
que os investigados tm pelo empreendimento biogrfico. 1 Essa propenso
a tornar-se o idelogo de sua prpria vida, selecionando, em funo de
uma inteno global, certos acontecimentos significativos e estabelecendo

Ver Muel-Dreyfus, E Le mcicr cl'ducacew: Paris, Minui1, 1983.

A ILUSO BIOGRFICA

185

entre eles conexes para lhes dar coerncia, como as que implica a sua
instituio como causas ou, com mais freqncia, como fins, conta com a
cumplicidade natural do bigrafo, que, a comear por suas disposies de
profissional da interpretao, s pode ser levado a aceitar essa criao artificial de sentido.
significativo que o abandono da estrutura do romance como
relato linear tenha coincidido com o questionamento da viso da vida como existncia dotada de sentido, no duplo sentido de significao e de direo. Essa dupla ruptura, simbolizada pelo romance de Faulkner O som
e a fria, exprime-se com toda a clareza na definio da vida como antihistria proposta por Shakespeare no fim de Macbeth: " uma histria
contada por um idiota, uma histria cheia de som e de fria, mas desprovida de significao". Produzir uma histria de vida, tratar a vida como
uma histria, isto , como o relato coerente de uma seqncia de acontecimentos com significado e direo, talvez seja conformar-se com uma
iluso retrica, uma representao comum da existncia que toda uma tradio literria no deixou e no deixa de reforai: Eis por que lgico
pedir auxlio queles que tiveram que romper com essa tradio no prprio terreno de sua realizao exemplar. Como diz Allain Robbe-Grillet, "o
advento do romance moderno est ligado precisamente a esta descoberta:
o real descontnuo, formado de elementos justapostos sem razo, todos
eles nicos e tanto mais difceis de serem apreendidos porque surgem de
modo incessantemente imprevisto, fora de propsito, aleatrio". 2
A inveno de um novo modo de expresso literria faz surgir

a contrario o arbitrrio da representao tradicional do discurso romanesco como histria coerente e totalizante, e tambm da filosofia da existncia que essa conveno retrica implica. Nada nos obriga a adotar a
filosofia da existncia que, para alguns dos seus iniciadores, indissocivel dessa revoluo retrica; 3 mas, em todo caso, no podemos nos furtar questo dos mecanismos sociais que favorecem ou autorizam a
experincia comum da vida como unidade e como totalidade. De fato,
como responder, sem sair dos limites da sociologia, velha indagao
empirista sobre a existncia de um eu irredutvel rapsdia das sensa-

Robbe-Grillet, A. Le miroir qui revient. Paris, Minuit, 1984. p. 208.

"Tudo isto o real, isto , o fragmentrio, o fugaz, o intil. to acidental mesmo e to

panicular que todo acontecimento ali aparece, a todo instante, como gratuito, e toda existncia, afinal, corno privada da menor significao unifirndora" (Robbe-Grillet, 1984.).

186

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

es singulares? Sem dvida, pode~os encontrar no ltabitus o princpio


ativo, irredutvel s percepes passivas, da unificao das prticas e das
representaes (isto , o equivalente, historicamente constitudo e portanto historicamente situado, desse eu cuja existncia, segundo Kant, devemos postular para justificar a sntese do diverso sensvel operada na intuio e a ligao das representaes numa conscincia). Mas essa identidade prtica somente se entrega intuio na inesgotvel srie de suas
manifestaes sucessivas, de modo que a nica maneira de apreend-la
como tal consiste talvez em tentar recuper-la na unidade de um relato
totalizante (como autorizam a faz-lo as diferentes formas, mais ou menos institucionalizadas, do "falar de si", confidncia etc.).
O mundo social, que tende a identificar a normalidade com a
identidade entendida como constncia em si mesmo de um ser responsvel, isto , previsvel ou, no mnimo, -inteligvel, maneira de uma histria bem construda (por oposio histria contada por um idiota),
dispe de todo tipo de in~tituies de totalizao e de unificao do eu.
A mais evidente , obviamente, o nome prprio, que, como "designador rgido", segundo a expresso de Kripke, "designa o mesmo objeto em qualquer universo possvel", isto , concretamente, seja em estados diferentes
do mesmo campo social (constncia diacrnica), seja em campos diferentes no mesmo momento (unidade sincrnica alm da multiplicidade das
posies ocupadas). 4 E Ziff, que define o nome prprio como "um ponto
fixo num mundo que se move" tem razo em ver nos "ritos batismais" a
maneira necessria de determinar uma identidade. 5 Por essa forma inteiramente singular de nominao que o nome prprio, institui-se uma
identidade social constante e durvel, que garante a identidade do indivduo biolgico em todos os campos possveis onde ele intervm como
agente, isto , em todas as suas histrias de vida possveis. o nome prprio "Marcel Dassault", com a individualidade biolgica da qual ele representa a forma socialmente instituda, que assegura a constncia atravs
do tempo e a unidade atravs dos espaos sociais dos diferentes agentes
sociais que so a manifestao dessa individualidade nos diferentes campos, o dono de empresa, o dono de jornal, o deputado, o produtor de filmes etc.; e no por acaso que a assinatura, signum authenticum que
0

Ver Kripke, S. La /ogiquc des noms propres. Paris, Minuit, 1982; e tambm Engel, P. Jdentit
et rfrence. Paris, Pens, 1985.
5

Ver Ziff, P. Semantic analysis. lthaca, Cornell University Press, 1960. p. 102-4.

ILUSO BIOGRFICA

187

autentica essa identidade, a condio jurdica das transferncias de um


campo a outro, isto , de um agente a outro, das propriedades ligadas ao
mesmo indivduo institudo. Como instituio, o nome prprio arrancado
do tempo e do espao e das variaes segundo os lugares e os momentos:
assim ele assegura aos indivduos designados, para alm de todas as mudanas e todas as flutuaes biolgicas e sociais, a constncia nominal, a
identidade no sentido de identidade consigo mesmo, de constantia sibi,
que a ordem social demanda. E compreensvel que, em numerosos universos sociais, os deveres mais sagrados para consigo mesmo tomem a forma de deveres para com o nome prprio (que tambm, por um lado,
sempre um nome comum, enquanto nome de fami?ia, especificado por um
prenome). O nome prprio o atestado visvel da identidade do seu portador atravs dos tempos e dos espaos sociais, o fundamento da unidade
de suas sucessivas manifestaes e da possibilidade socialmente reconhecida de totalizar essas manifestaes em registros oficiais, curriculum vitae,
cursus honorum, ficha judicial, necrologia ou biografia, que constituem a
vida na totalidade finita, pelo veredicto dado sobre um balano provisrio
ou definitivo. "Designador rgido", o nome prprio a forma por excelncia da imposio arbitrria que operam os ritos de instituio: a
nominao e a classificao introduzem divises ntidas, absolutas, indiferentes s particularidades circunstanciais e aos acidentes individuais, no
fluxo das realidades biolgicas e sociais. Eis por que o nome prprio no
pode descrever propriedades nem veicular nenhuma informao sobre
aquilo que nomeia: como o que ele designa no seno uma rapsdia heterognea e disparatada de propriedades biolgicas e sociais em constante
mutao, todas as descries seriam vlidas somente nos limites de um estgio ou de um espao. Em outras palavras, ele s pode atestar a identidade da personalidade, como individualidade socialmente constituda,
custa de uma formidvel abstrao. Eis o que evoca o uso inabitual que
Proust faz do nome prprio precedido do artigo definido ("o Swann de
Buckingham Palace", "a Albertina de ento", "a Albertina encapotada dos
dias de chuva"), rodeio complexo pelo qual se enunciam ao mesmo tempo
a "sbita revelao de um sujeito fracionado, mltiplo" e a permanncia
para alm da pluralidade dos mundos da identidade socialmente determinada pelo nome prprio. 6

Nicole, E. Pcrsonnage er rrhorique du nom. Potic1ue, 46:200-16, 1981.

188

Usos &

ABUSOS DA HISTRIA 0RAl

Assim o nome prprio _o suporte (somos tentados a dizer a


substncia) daquilo que chamamos de estado civil, isto , desse conjunto
de propriedades (nacionalidade, sexo, idade. etc.) ligadas a pessoas s
quais a lei civil associa efeitos jurdicos e que instituem, sob a aparncia
de constat-las, as certides de estado civil. Produto do rito de instituio inaugural que marca o acesso existncia social, ele o verdadeiro
objeto de todos os sucessivos ritos de instituio ou de nominao atravs dos quais construda a identidade social: essas certides (em geral
pblicas e solenes) de atribuio, produzidas sob o controle e com a garantia do Estado, tambm so designaes rgidas, isto , ~lidas para todos os mundos possveis, que desenvolvem uma verdadeira descrio
oficial dessa espcie de essncia social, transcendente s flutuaes histricas, que a ordem social institui atravs do nome prprio; de fato, todas repousam sobre o postulado da constncia do nominal que
pressupe!Il todos os atestados de nominao, bem como, mais genericamente, todos os atestados jurdicos que envolvem um futuro a longo
prazo, quer se trate de certificados que garantem d~ forma irreversvel
uma capacidade (ou uma incapacidade), de contratos que envolvem um
futuro longnquo, como os contratos de crdito ou de seguro, quer de
sanes penais, toda condenao pressupondo a afirmao da identidade
para alm do tempo daquele que cometeu o crime e daquele que sofre
o castigo. 7
Tudo leva a crer que o relato de vida tende a aproximar-se do
modelo oficial da apresentao oficial de si, carteira de identidade, ficha
de estado civil, curriculum vitae, biografia oficial, bem como da filosofia
da identidade que o sustenta, quanto mais nos aproximamos dos interrogatrios oficiais das investigaes oficiais - cujo limite a investigao
judiciria ou policial - , afastando-se ao mesmo tempo das trocas ntimas
entre familiares e da lgica da confidncia que prevalece nesses mercados
protegidos. As leis que regem a produo dos discursos na relao entre

A dimenso propriamente biolgica da individualidade - que o estado civil apreende sob


a forma de descrio e fotografia de identidade - est sujeita a variaes segundo o tempo
e o lugar, isto , os espaos sociais que lhe do uma base muito menos segura do que a
mera definio nominal. (Sobre as variaes da liexis corporal segundo os espaos sociais,
ver Maresca, S. La rprsentation de la paysannerie; remarques ethnographiques sur le travai! de rprsentation des dirigeams agricoles. Actcs de /u Rcclierchc en Scicnces Socia/cs,
38:3-18, mai 1981.)

A ILUSO BIOGRFICA

189

um habitus e um mercado se aplicam a essa forma particular de expresso


que o discurso sobre si; e o relato de vida varia, tanto em sua forma
quanto em seu contedo, segundo a qualidade social do mercado no qual
oferecido - a prpria situao da investigao contribui inevitavelmente
para determinar o discurso coligido. Mas o objeto desse discurso, isto ,
a apresentao pblica e, logo, a oficializao de uma representao privada de sua prpria vida, pblica ou privada, implica um aumento de
coaes e de censuras especficas (das quais as sanes jurdicas contra as
usurpaes de identidade ou o porte ilegal de condecoraes representam
o limite). E tudo leva a crer que as leis da biografia oficial tendero a se
impor muito alm das situaes oficiais, atravs dos pressupostos inconscientes da interrogao (como a preocupao com a cronologia e tudo o
que inerente representao da vida como histria) e tambm atravs
da situao de investigao, que, segundo a distncia objetiva entre o interrogador e o interrogado e segundo a capacidade do primeiro para "manipular" essa relao, poder variar desde essa forma doce de interrogatrio
oficial que , geralmente sem que o saiba o socilogo, a investigao sociolgica at a confidncia - atravs, enfim, da representao mais ou
menos consciente que o investigado far da situao de investigao, em
funo de sua experincia direta ou mediata de situaes equivalentes
(entrevista de escritor clebre ou de poltico, situao de exame etc.), e
que orientar todo o seu esforo de apresentao de si, ou melhor, de
produo de si.
A anlise crtica dos processos sociais mal analisados e mal dominados que atuam, sem o conhecimento do pesquisador e com sua
cumplicidade, na construo dessa espcie de artefato socialmente irrepreensvel que a "histria de vida" e, em particular, no privilgio concedido sucesso longitudinal dos acontecimentos constitutivos da vida
considerada como histria em relao ao espao social no qual eles se
realizam no em si mesma um fim. Ela conduz construo da noo
de trajetria como srie de posies sucessivamente ocupadas por um
mesmo agente (ou um mesmo grupo) num espao que ele prprio um
devir, estando sujeito a incessantes transformaes. Tentar compreender
uma vida como uma srie nica e por si suficiente de acontecimentos sucessivos, sem outro vnculo que no a associao a um "sujeito" cuja
constncia certamente no seno aquela de um nome prprio, quase
to absurdo quanto tentar explicar a razo de um trajeto no metr sem
levar em conta a estrutura da rede, isto , a matriz das relaes obje-

190

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAl

tivas entre as diferentes estaes. !i acontecimentos biogrficos se definem como colocaes e deslocamentos no espao social, isto , mais
precisamente nos diferentes estados sucessivos .da estrutura da distribuio das diferentes espcies de capital que esto em jogo no campo considerado. O sentido dos movimentos que conduzem de uma posio a
outra (de um posto profissional a outro, de uma editora a outra, de uma
diocese a outra etc.) evidentemente se define na relao objetiva entre
o sentido e o valor, no momento considerado, dessas posies num espao orientado. O que equivale a dizer que no podemos compreender
uma trajetria (isto , o envelhecimento social que, embora. o acompanhe
de forma inevitvel, independente do envelhecimento biolgico) sem
que tenhamos previamente construdo os estados sucessivos do campo no
qual ela se desenrolou e, logo, o conjunto das relaes objetivas que uniram o agente considerado - pelo menos em certo nmero de estados
pertinentes, - ao conjunto .dos outros agentes envolvidos no mesmo campo e confrontados com o mesmo espao dos possveis. Essa construo
prvia tambm a condio de qualquer avaliao rigorosa do que podemos chamar de superfcie social, como descrio rigorosa da personalidade designada pelo nome prprio, isto , o conjunto das posies
simultaneamente ocupadas num dado momento por uma individualidade
biolgica socialmente instituda e que age como suporte de um conjunto
de atributos e atribuies que lhe permitem intervir como agente eficiente em diferentes campos. 8
A necessidade desse desvio pela construo do espao parece to
evidente quando enunciada - quem pensaria em evocar uma viagem
sem ter uma idia da paisagem na qual ela se realiza? - que seria difcil

A distino entre o indivduo concreto e o indivduo construdo, o agente eficiente, du


plicada pela distino entre o agente, eficiente num campo, e a per.10110/idade, como individualidade biolgica socialmente instituda pela nominao e dotada de propriedades e de
poderes que lhe asseguram (em certos casos) uma superfcie social, isto , a capacidade de
existir como agente em diferentes campos. Isso suscita numerosos problemas normalmente
ignorados, notadamente no tratamento estatstico; assim, por exemplo, as investigaes sobre
as "elites" escamoteiam a questo da superfcie social ao caracterizar os indivduos cm po
sies mltiplas por uma de suas propriedades considerada dominante ou determinante, incluindo o dono de indstria que tambm dono de jornal na categoria dos donos etc. (o
que implica, entre outras coisas, eliminar dos campos de produo cultural todos os pro
dutores cuja atividade principal se situa em outros campos, deixando escapar assim cercas
propriedades do campo).

A llUSO BIOGRFICA

191

compreender que no se tenha imposto de imediato a todos os pesquisadores, se no soubssemos que o indivduo, a pessoa, o eu, "o mais insubstituvel dos seres", como dizia Gide, para o qual nos conduz
irresistivelmente uma pulso narcsica socialmente reforada, tambm a
mais real, em aparncia, das realidades, o ens realissimum, imediatamente
entregue nossa intuio fascinada, intuitus personae.

:j
:

captulo

14

A estrutura e a gestalt das autobiografias


e suas conseqncias metodolgicas*

Gabriele

Rosenthal

om que tipo de textos nos defrontamos quando usamos, como fonte de dados de nossa pesquisa, autobiografias escritas ou transcries obtidas a partir de relatos de histrias de vida? Ser que consideramos esse material como fonte que oferece uma viso deficiente daquilo
que aconteceu? Ser que comeamos com a suspeita de que esse material
apresenta urna distoro do que foram fatos objetivos, tratando ento de
"tapar" buracos para encontrar o mundo real por trs das palavras? O fato de nos indagarmos a respeito da boa ou m memria do autobigrafo
e de quo sinceros e confiveis so seus enunciados conseqncia dessa
posio objetivista (Fischer, 1986). Ou, de modo mais geral: a conseqncia metodolgica dessa atitude comprovar a credibilidade e a exatido
de textos autobiogrficos seguindo critrios externos ao texto, por exemplo, comparando-o com fontes histricas ou usando informao obtida a
partir de outras entrevistas etc.
Essa disputa de prioridades entre "texto" e "vida" j existe desde
os primrdios das pesquisas biogrficas. Isso resultou de uma noo por
demais simples e enganosa da realidade social como se ela fosse independente da experincia e da estruturao simblica, implicando a busca

Rosenthal, Gabriele. L'I cstructura y la "gcstalt" de las autobiografias y sus consecucncias


metodolgicas. Historia y Fuentc Oral. Barcelona, Universitat de Barcelona (5):105-10, 1991.

194

USOS & ABUSOS DA HISTRIA 0RAl

unilateral de uma realidade "por tr_s" do texto, uma realidade qual su.
postamente o texto se refere; a funo auxiliar do texto desvaloriza a rea.
!idade. deste como textura social primordial. . Deixamos de aproveitar 0
texto ou a histria de vida como realidade em si mesma, quando essa
a nica coisa em que deveramos estar interessados como cientistas so.
ciais.
Seja-me permitido express-lo de forma provocativa: em vez de
percebermos as vantagens de analisar a histria de vida como entidade em
si mesma, o que fazemos freqentemente destruir sua gestalt. Assim, comportamo-nos como uma criana querendo encontrar a realid.ade da ''pessoa
real" atrs do espelho; o resultado decepcionante, como se sabe. S chega a ser interessante quando aprendemos que a realidade que procuramos
l est aqui. O mesmo vale para nossa realidade social: no est por trs
do texto mas deste lado, isto , no texto que reflete as experincias.

l"fossa

atitude gecal como pesquisadores sociais freqentemente


destrutiva desde o comeo mesmo da coleta de dados, quando sabemos
ao certo o que o biografado deve narrar e o que importante para nosso
assunto, e quando fazemos as perguntas adequadas a nossos propsitos.
Por meio dessas perguntas, estabelecemos a estrutura ou gestalt de sua
apresentao, afastando assim a possibilidade de obter a histria de vida
segundo sua prpria gestalt. Alm disso, ao fazermos uma anlise, desar
ticulamos, em sua maior parte, a coeso de sua apresentao, cortando o
texto inteiro em pedaos e segmentos e registrando-os sob cdigos e categorias pr-formulados.
Pode-se perguntar o que tem isso de errado. Nossa tarefa no
consiste simplesmente em contar histrias, mas em obter, a longo prazo,
categorias e conhecimento cientfico - oposto ao conhecimento cotidiano.
Alm do mais, que vm a ser gestalt, "qualidade de gestalt" ou histrias
de vida?
Talvez se ache que, quando pedimos a algum para contar sua
vida em geral, ou partes dela limitadas tematicamente, ou certas etapas,
estamos colocando essa pessoa diante de uma tarefa difcil. H alguns
anos eu pensava que tudo isso era o mnimo que exigia a entrevista biogrfica. Estava certa de que um prembulo muito geral - algo assim como: "por favor, conte-me sua histria de vida" - no funcionaria. O pobre homem no saberia por onde comear, nem o que me interessaria
concretamente, nem o que escolher de sua rica e intensa vida. Acaso no
existe a um caos, uma multiplicidade de experincias e acontecimentos

ESTRUTUR E A GESTAlT DAS AUTOBIOGRAFIAS E SUAS CONSEQUNCIAS METODOlGICAS

]95

dissociados, um monte de coisas desordenadas que s podem ser integradas em alguma classe de estrutura mediante associaes? E no terarnos ento que fazer muitas outras perguntas para desencadear as associaes que permitam essa estruturao? E no equivaleria tudo isso a fornecer ao entrevistado algum tipo de ordem estruturada, pois de que outra
forma poderia ele seguir por si mesmo uma ordem desse tipo?
Contudo, como acontece com freqncia, a realidade mais rica
do que podemos apreender em termos puramente cientficos. Segundo minha prpria experincia ou, dito de forma menos pessoal, tomando por
base a prxis emprica e os fatos, pode-se afirmar o seguinte:
Em primeiro lugar, os biografados so capazes de narrar suas vidas durante muito tempo - horas -, freqentemente sem vacilaes,
apesar de lhes ser pedido que o faam de um modo muito geral.
Em segundo lugar, todo o conjunto "se encaixa", d a impresso
de "ordem" e no de "caos". No que os relatos livremente associados paream constituir uma narrao completa; parecem, isto sim, estar encadeados segundo um plano oculto. Nossas anlises procuravam desvendar
e reconstruir esses planos, mas procedendo-se seqencial e holisticamente,
descobre-se como extremamente bem construdo o conjunto, isto , a
narrao biogrfica geral.
Por exemplo, uma mulher nos narra sua vida, descrevendo situaes em que ela era sempre vtima de um perseguidor, sendo o principal deles seu pai (Rosenthal & Bar-On, no prelo). Em outras palavras,
cada relato individual tem uma significao funcional para o quadro completo. Poderamos supor que a biografada criava essa ordem intencionalmente, transmitindo de propsito certa imagem de si mesma. Isso suporia
uma enorme concentrao para poder cumprir tal propsito; mas, em vez
de estarem cansados, nossos entrevistados, depois de vrias horas, esto
alertas e animados, enquanto ns, entrevistadores, sentados em nossas cadeiras, ficamos cansados de ouvir.
Portanto, nosso ponto de partida que uma narrao de acontecimentos vivenciados individualmente no apenas acidental, nem pode
ser provocada simplesmente por um humor circunstancial ou por fatores
de interao. A histria de vida no uma cadeia atomstica de experincias, cujo significado se cria no momento de sua articulao, mas sim um
processo que ocorre simultaneamente contra o pano de fundo de uma estrutura de significao biogrfica. Essa textura de significado se afirma e
se transforma constantemente no "fluxo de vida"; formada pela inter-re-

lao entre os modelos de planificao e interpretao da vida "normal"


existentes e pr-fabricados socialmente e os acontecimentos e as experin_cias de maior relevncia biogrfica e su.as sucessivas reinterpretaes.
Essas reinterpretaes, a que o biografado normalmente no tem acesso
consciente, mostram seus efeitos por trs dos indivduos; so constitudas
por sua estrutura biogrfica geral - que s vezes se manifesta na narrativa como avaliao global -, modelando o passado, o presente e a vida futura que se antecipa (Fischer, 1982 e 1986).
A ordem que se pode descobrir numa histria de vida no
uma construo subjetiva do indivduo, nem um simples produto de modelos sociais prefigurados objetivos, nem decorre de idias ou fatos, mas
ocasionada pela "vida de experincia do mundo" (welte1fahrendes Leben),
para empregar a expresso de Husserl. a ordem da inter-relao primordial do "mundo" e do "eu".
Sustento neste artigo a tese de que essa ordem tem a qualidade
de gestalt no sentido d teoria da Gesta/t (Ehrenfels, 1890) e sua interpretao fenomenolgica por Aron Gurwitsch.
O significado do conjunto e o de suas partes se constituem mutuamente em gestalten; h uma contnua modificao mtua de componentes. Cada parte individual tem uma significao funcional para a
gestalt, e esse significado se relaciona com as outras partes.
Isso implica:
primeiro, independentemente do conjunto, as partes no tm qualidades
nem atributos; fora de sua integrao numa gestalt, no se pode considerar que esses elementos possuam nada parecido com "qualidades essenciais"; as partes de uma gestalt s existem atravs de sua significao
funcional para a gestalt;
segundo, o conjunto no somente a soma das partes;
terceiro, conhecendo-se a significao funcional de uma parte, pode-se
conhecer tambm o conjunto.
Essas premissas tm amplas conseqncias para a pesquisa pr~
tica. Para comear, rigorosamente proibido separar de seu contexto partes de histrias de vida ou - o que pior - fazer certas perguntas
durante a entrevista, impedindo assim a produo de uma gestalt biogrfica por parte do narrador. Se, apesar de tudo, assim o fizermos, manteremos a iluso de partes com ncleos estveis; mas, como elas s

A ESTRUTURA E A GESTALT DAS AUTOBIOGRAFIAS E SUAS CONSEQUNCIAS METODOLGICAS

)97

podem ser compreendidas e analisadas como partes de algum todo, somos


forados a relacion-las com um novo todo. Antes mesmo de percebermos
o significado que elas possuem no contexto de sua manifestao natural
e os efeitos que exercem no mundo cotidiano, subordinamo-las a nossos
conceitos cientficos ou de nosso prprio mundo cotidiano.
Inclusive, se analisarmos - com as melhores intenes hermenuticas - muitas das partes de uma entrevista, tendo alguns conhecimentos bsicos do texto completo, e depois as juntarmos novamente,
perderemos a gestalt original. O conjunto no somente a soma das partes, pois sua ordenao e sua significao funcional so decisivas para o
conjunto. Portanto, a reconstruo da histria de vida exige um procedimento analtico, que se segue acumulao seqencial do texto (Rosenthal, 1987 e no prelo). Alm do mais, requer-se uma atitude analtica que
considere cada parte segundo sua significao funcional para a histria de
vida completa.
Darei um breve exemplo para esclarecer meu ponto de vista.
Durante uma entrevista com o sr. Green, um judeu alemo que
vive hoje em Israel e a quem eu pedira que me contasse sua histria de
vida completa, depois de uma hora ele disse, de modo decidido e bastante agressivo:
- Bem, por ora chega, agora desligue o gravador... - e tive
que ir embora. At algumas semanas depois, ele no havia tornado a estabelecer contato comigo para conversar de novo.
Bastante aborrecida e surpresa, pus-me a refletir sobre as possveis razes que o levaram a dispensar-me daquela maneira. Sem levar
em conta o contexto da entrevista, poderamos aventar diversas hipteses,
tais como: o sr. Green uma dessas pessoas que no falam durante muitas horas seguidas; ou ento, dadas as circunstncias, poderamos supor
que esse homem no confiava num entrevistador alemo e no-judeu.
Mas se repararmos bem no que ele disse, surge outra hiptese.
Em sua narrao, at ento linear, ele chegara ao ponto em que j havia
emigrado para a Palestina e recebido notcias do assassnio de seus pais
pelos nacional-socialistas. A hiptese, ento, : nesse ponto surgiu sua
aflio, relacionada com sua agressividade para com os alemes; essa
agressividade inclua tambm o entrevistador alemo presente naquele
momento.

Essa hiptese me pareceu a mais plausvel, antes que eu comeasse a analisar o texto. Do ponto d~ vista metodolgico, era como se j
houvssemos cumprido as condies da anlist: hermenutica.
Reexaminamos essa parte da entrevista e sua interrupo, no
contexto de sua ocorrncia; consideramos tambm dados do contexto externo entrevista, mas no interpretamos a interrupo em relao ao
conjunto da histria de vida tal como fora apresentada em ambas as entrevistas, nem consideramos seu significado funcional para o conjunto. Assim, interpretando-a luz da teoria da gestalt, chegamos a um nvel de
compreenso mais profundo, que transcende a situao concreta da entrevista.
Eis, aproximadamente, o esboo da gestalt dessa narrao: temos
uma histria de vida com um desenvolvimento linear at a ltima experincia ligada diretamente ao Holocausto' - uma interrupo de vrias semanas -, .depois do que ~la retoma uma seqncia linear.
Agora podemos estabelecer a seguinte hiptese: o sr. Green tem
que fazer um esforo para dividir sua vida em duas P?rtes e no o consegue por meio da argumentao, tal como vemos em outras histrias de
vida, especialmente no caso de converses religiosas. Mas ele procura esboar duas imagens completamente independentes. Um espao de vrias
semanas entre os dois encontros com o entrevistador lhe permite manter
ambas as imagens bem afastadas. Ele no quer que o Holocausto ofusque
sua vida em Israel. Um indcio que torna mais plausvel essa suposio
o que o sr. Green disse justo antes de gravar a primeira entrevista: "Posso
contar-lhe coisas diferentes: minha vida na Alemanha e minha vida em Israel, pode escolher". Pedi que me contasse toda a sua vida e ele replicou:
')\li, isso no possvel".
Inserindo essa "ruptura" no conjunto da histria de vida no s
obtivemos uma interpretao para o fato de ele ter interrompido a entrevista naquele ponto, retomando a narrao apenas algumas semanas
depois, mas tambm ficamos sabendo algo sobre a gestalt total de sua histria de vida, com o que podemos averiguar o significado de outras partes, como a pequena observao no incio da conversa. A anlise completa
da entrevista mostrou que toda a apresentao de sua histria de vida visa a separar o passado do nacional-socialismo, que tambm seu prprio
passado na Alemanha, de seu passado e presente em Israel. No se trata
apenas de uma diviso de sua narrativa, mas tambm o resultado das experincias que ele vivenciara. Fiquei sabendo, por exemplo, que ele, que
1

i1il.1l

A ESTRUTURA E A GESTALT DAS AUTOBIOGRAflAS E SUAS CONSEOU(NCIAS METODOLGICAS

]99

conversou comigo fluentemente em sua lngua alem materna, negara-se


a falar alemo at poucos anos antes da entrevista.
O que eu queria dizer que, alm do quase trivial enfoque hermenutico, preciso interpretar os elementos de um texto em relao
com seu contexto, mas meu propsito mais que uma simples considerao do contexto do significado. Para entender partes individuais da histria de vida, como, por exemplo, relatos isolados acerca de acontecimentos ou experincias de vida, temos que:
primeiro, dar a nossos entrevistados/autobiografados espao suficiente
para -criarem sua narrativa, sem impor uma gestalt alheia atravs de nossas perguntas e interferncias;
segundo, ao analisarmos a histria de vida, devemos considerar sua
acumulao seqencial, respeitando a seqncia narrativa em nosso processo de reconstruo;
terceiro, devemos analisar as partes isoladas como elementos que tm
sua funo no conjunto.

Referncias bibliogrficas
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Gurwitsch, A. The fie/d of co11scious11ess. Pittsburg, Duquesne University
Press, 1964; Das Bewufstseinsfeld. Berlin, De Gruyter, 1974.
Rosenthal, G. Wenn alies in Scherben flt. Vo11 Lebe11 und Sinnwelt der
Kriegsgeneration. Opladen, Leskeund Budrich, 1987.

200

Usos

!. ABUSOS DA HISTRIA RAl

Reconstruction of life stories. ln: Life stories/rcits de vie (no prelo).

- - - & Bar-On, D. A daughter of a victimizer. Repair-strategy: identification


with the victims of the Holocaust (no prelo).

4
Pensar

tempo

presente

!
1

Captulo

15

Algumas questes de alcance geral guisa


de introduo*

Ren

Rmond**

O s que idealizaram este semmano atriburam-lhe dois objetivos. O primeiro (alis, a principal inteno dos organizadores, dos diretores do Instituto de Histria do Tempo Presente) foi prestar homenagem a Franois Bdarida, sobretudo ao papel por ele exercido frente do
IHTP, primeiramente como seu fundador e depois presidindo durante mais
de uma dcada os destinos desse instituto. Manifestao de simpatia pelo
colega e de reconhecimento pelo muito que fez por essa instituio. Franois Kourilsky definiu muito bem o seu papel, as tarefas que o aguardavam. Arriscando-me a ser redundante - mas nas circunstncias a repetio no inoportuna -, gostaria de insistir na dificuldade da tarefa que
lhe incumbia. Tudo ou quase tudo estava por fazer, quando os poderes
pblicos tomaram a deciso de criar no CNRS um laboratrio que teria
por objetivo estudar o tempo presente. A misso estava definida: restava
dar-lhe um contedo. Primeiramente era preciso conceber quais seriam a
natureza, a funo e a finalidade dessa instituio original. Era preciso
imaginar os temas, definir as coordenadas, escolher os rumos da pesquisa,
inventar uma metodologia, descobrir novas fontes ou mesmo invent-las.

* Penser /e temps prsent -

crire l'histoire du temps prsent. Paris, CNRS, 1992.

** Ren Rmond foi presidente do Comit Cientfico do IHTP desde sua criao, em setembro de 1978, at junho de 1989 (nora dos editores).

204

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

Formar uma equipe, criar hbitos (relativamente novos na profisso) de


subordinao das preocupaes pessoais aos objetivos comuns, promover
uma pesquisa coletiva, estabelecer relaes com as demais instituies. Era
preciso fazer desse laboratrio uma insituio de servio e no um isolato:
promover, coordenar, dar impulso, convidar ao trabalho conjunto. A simples enumerao dessas tarefas, que no exaustiva, mostra que eram necessrias qualidades as mais diversas e que s raramente se acham reunidas na mesma pessoa: qualidades de administrador, de chefe de equipe,
de erudito, e tambm imaginao.

I'

1
1

A bem dizer, quando afirmei que tudo estava por fazer, na verdade no era tudo, porquanto havia um legado, como lembrou Franois
Kourilsky. Logo aps a Libertao, o governo fizera criar a Comisso de
Histria da Ocupao e da Libertao da Frana, a Cholf, que depois se
transformou no Comit de Histria da II Guerra Mundial. Que essa evocao sirva para refutar a freqente afirmao de que os historiadores
franceses, por timidez, suscetibilidade, pusilanimidade, se abstiveram por
20 ou 25 anos de escrever a histria desses anos difc~is, deixando para
outros, mais jovens ou estrangeiros, a tarefa de decifr-la. Trata-se de uma
lenda: os historiadores no faltaram com seu dever. Poucos so os perodos sobre os quais se comeou to cedo a trabalhar para transform-los
em objeto cientfico. poca da criao do IHTP, j havia pois um passado, um trabalho feito, um mtodo definido. Mas nem sempre fcil gerir um legado; e dizer isso no desmerece a memria nem o trabalho dos
que desapareceram. E posso afianar, por ter partilhado das preocupaes
de Franois Bdarida, que s vezes mais difcil receber um legado do
que partir do nada. Podem acreditar. No setor econmico, as fuses de
empresas criam problemas delicados. O mesmo ocorre nas empresas cientficas. Hoje, transcorridos todos esses anos desde a criao do IHTP, podemos dizer que ele um sucesso, e se estamos aqui reunidos antes de
tudo para saud-lo, sem triunfalismo, para testemunh-lo e atribuir seu
maior mrito a Franois Bdarida. Eis o objetivo primeiro, a finalidade
primeira deste seminrio.
Para render uma homenagem de acordo com a natureza e o carter da instituio, em vez de fazer o balano das atividades bem-sucedidas do IHTP, enumerando os simpsios, as publicaes (seria um
considervel balano), pareceu-nos mais adequado e pertinente iniciar
uma reflexo sobre o objeto que a razo de ser e que constitui a especificidade do IHTP, isto , fazer uma reflexo sobre o modo de pensar

j l.11

a histria do tempo presente e de escrev-la. Eis a segunda finalidade deste seminrio, que no muito diferente da primeira; elas so inseparveis,
pelo tanto que Franois Bdarida est identificado com o IHTP e pelo tanto que o IHTP tem feito pelo estudo do tempo presente. Portanto, temos
a explcitas e definidas as intenes que conferem sentido e razo de ser
a este seminrio.
A lista das intervenes, com cerca de 50 contribuies escritas
ou orais, prestigiosa e atesta o renome e a importncia do Instituto.
No digo que estejam participando do evento todos os historiadores do
contemporneo - seria injusto para com os que no podem estar presentes -, mas digamos que a corporao est bem representada.
Parece-me que trs aspectos, entre outros, concorrem para a originalidade deste seminrio. Primeiro - e cabe aqui agradecer-lhes - , a
presena de historiadores especialistas de outros perodos. Ela sem dvida
permitir discernir melhor em que consiste a especificidade da histria do
tempo presente, bem como suas analogias e afinidades com outros perodos. Outras disciplinas tambm esto representadas - Franois Kourilsky
insistiu na interdisciplinaridade -, a sociologia, a cincia _poltica, at a
teologia. E tambm a dimenso internacional, pois vrios amigos de outros pases nos do a honra de comparecer e participar ativamente do seminrio.
Pediram-me que iniciasse os trabalhos deste seminrio. E, ao faz-lo, descubro que talvez seja ainda mais difcil abrir do que encerrar.
Sobretudo quando o programa to rico e a matria to abundante. Terei
sido a melhor escolha? Estou muito prximo de Franois Bdarida para
tomar qualquer distncia. J nos conhecemos h quase 50 anos. Ele foi que palavra empregar? - um de meus primeiros alunos, se posso dizer
assim, e desde ento jamais nos separamos; por muito tempo travamos a
mesma luta em prol da histria do tempo presente e durante mais de
uma dcada ele me manteve estreitamente ligado s responsabilidades e
alegrias propiciadas pela direo do Instituto de Histria do Tempo Presente. Sendo assim, em que posso ser til? Vou limitar-me a enunciar sucintamente algumas questes de alcance geral. No tornarei a insistir nas
razes que legitimam nossa histria do tempo presente. A batalha est ganha e atualmente ningum mais contesta sua situao de fato, nem que
ela possa ser objeto de um estudo cientfico. Cabe darmos f disso, felicitarmo-nos, sem triunfalismo, dispensando-nos de continuar a expor os
argumentos favorveis abordagem, pelos historiadores, de uma histria

prxima. Eu diria mesmo o contrrio - e no sou suspeito de ser discreto com relao histria do tempo presente -, que preciso desconfiar das vitrias demasiado fceis e conter o ardor de muitos de nossos
colegas. Existe atualmente um modismo, um entusiasmo, uma sofreguido
pela vitria. Alguns se deixam levar por uma falsa impresso de maior facilidade, como percebeu Franois Kourilsky ao afirmar que todos se imaginam capazes de fazer a histria do tempo presente porque essa a histria que vivemos: faz parte de nossas lembranas e de nossa experincia.
Ora, vale lembrar que essa histria exige rigor igual ou maior que o do
estudo de outros perodos: devemos enfatizar a disciplina, higiene intelectual, as exigncias de probidade. Eis uma linguagem que cumpre divulgar e que tanto mais necessria e oportuna porquanto a sociedade
que nos cerca e nosso tempo exercem uma presso a favor da histria do
tempo presente. O vento favorvel, enfuna nossas velas, mas talvez tenha chegad9 o momento d recolh-las, de promover um retorno histria. Aps um perodo em que a epistemologia privilegiava a continuidade, a constncia, as estruturas, nossos contemporneos redescobriram,
graas ao fato e atualidade, a importncia da histria. A atualidade nos
persegue, no nos poupa: h uma demanda social e disso somos - Franois Bdarida, alguns outros e eu mesmo - testemunhas. Dos historiadores espera-se que resolvam os debates, que sejam os rbitros nas controvrsias que dividem a conscincia pblica e confundem as opinies, que
faam a verdade. Exige-se que exeram uma magistratura. a confuso
dos papis: os magistrados se fazem historiadores, e pede-se aos historiadores que se tornem magistrados. Tudo isso nos convida a uma profunda
reflexo sobre os limites de nosso poder, sobre a relatividade das concluses s quais chegamos, sobre a exigncia de verdade, sobre nossa responsabilidade social. No podemos proceder, como fazem tantas vezes os
intelectuais, sem nos preocuparmos com as conseqncias de nossos atos.
Devemos ser responsveis na pesquisa da verdade objetiva sobre o tempo
presente. Essa uma das direes nas quais devemos promover, engajar,
aprofundar uma reflexo coletiva.
O que constitui a unidade de nosso encontro em meio variedade dos assuntos? Basta percorrer a lista de alguns temas tratados, que
vo da tcnica ao cotidiano, da cincia religio, para ver que h apenas
um princpio de unidade, um nico vnculo entre todos esses temas: sua
situao quanto durao, sua insero no tempo, sua proximidade em
relao a ns. Esse carter de proximidade especifica inteiramente a his-

rria do tempo presente? Em outras palavras, trata-se de uma histria como as outras ou de uma histria distinta? Ela depende do mesmo
mtodo? Est sujeita mesma problemtica? Sempre defendemos, Franois Bdarida e eu, a tese da analogia da banalidade. Aos que nos diziam:
preciso esperar o tempo transcorrer at o tempo presente tornar-se objeto de histria, querendo com isso indicar a irredutibilidade, a especificidade, respondamos: no h diferena entre a atividade do historiador
que estuda a guerra do Peloponeso e a daquele que se interessa pela
II Guerra Mundial; no h razo para estabelecer uma diferena e distinguir a histria do tempo presente. A questo essencial. Ela uma histria como as outras? Tem alguma especificidade? E sua especificidade se
reduz unicamente a uma situao em que, alis, tem a perder em termos
de durao histrica? Onde est a especificidade?
A segunda questo, uma vez que o essencial precisamente essa
situao quanto durao, diz respeito delimitao do campo que constitui o objeto prprio da histria do tempo presente. No se trata de uma
histria do instante, e preciso denunciar a confuso entre uma histria
da proximidade e uma histria da instantaneidade; trata-se, portanto, de
uma histria da durao. Mas que durao? Qual a unidade de tempo?
Quais critrios podem definir onde termina a histria que ainda no do
tempo presente e onde comea a que do tempo presente? o procedimento exatamente inverso daquele pelo qual por muito tempo se estabeleceu a diferena de estudar o tempo presente: esperava-se que os
arquivos fossem abertos, esse era um termo ad quem, e agora isso se inverte. Qual o ponto de partida? necessrio esperar o desaparecimento
dos ltimos sobreviventes, daqueles que poderiam testemunhar? o aniquilamento da memria pessoal? preciso esperar que os fenmenos estudados sejam fenmenos consumados? Ou seria algum fato? Em 1979/80
ainda no se discutia essa questo: partia-se, evidentemente, da ruptura
introduzida na histria do mundo pela II Guerra. Com uma variante: a
guerra seria includa ou deixada de fora? 1939 ou 1945? Mais ou menos
como a questo de saber se era 1789 ou 1815 que deveria marcar a separao entre a histria moderna e a histria contempornea. Mas, h
apenas poucos anos, a diferena era insignificante. 1939-1979: 40 anos essa era a unidade de tempo, a seqncia. Uma dcada depois, a II Guerra se apaga e se distancia. Isso tem uma conseqncia para os historiadores do tempo presente; eles precisam rever continuamente a delimitao
do seu campo de pesquisa. Por um deslocamento contnuo e ininterrupto,

LVU

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

um problema, um assunto ou um tema que definia seus objetos retira-se


do campo, cai em uma histria que no mais do tempo presente. E como res~ltado da acelerao, que nos fez ver em dois ou trs anos o cenrio transformar-se, a maioria dos temas que estavam no cerne da
investigao e da reflexo da histria do tempo presente de repente envelhece e passa condio de objeto do passado: a Guerra Fria, o comunismo, a descolonizao. Conseqentemente, os historiadores do tempo
presente devem estar atentos s mudanas, acolher novos temas, dar provas de imaginao.
Terceira e ltima questo: que efeitos pode ter sobre a histria
geral, e no apenas sobre a do tempo presente, a reintegrao do tempo
presente na perspectiva do historiador? Quais os efeitos sobre a noo que
os historiadores de todos os perodos tm de seu ofcio e da prtica de
seus mtodos? Pode-se entrever alguns efeitos sobre as fontes: os arquivos
perderam seu carter exclusivo, teve-se que recorrer a outras fontes, no
histria oral - a expresso inadequada -, mas s fontes orais da histria. preciso estender o mtodo histrico crtica dos depoimentos.
Creio que os efeitos podem ir alm e contribuir para modificar a idia
que o historiador faz de seu papel e de seu ofcio. Seu papel na sociedade? J me referi demanda social, presso da sociedade, que tende
a transformar os historiadores em especialistas. Cuidemos para no nos
transformarmos em corporao, a histria no nos pertence, ela pertence
a todos, aos magistrados como aos cidados. um bem comum, cada um
tem direitos sobre sua histria e devemos ser os representantes da sociedade. Cuidemos para no nos apropriarmos da histria. A reintegrao do
tempo presente faz varrer da viso da histria os ltimos vestgios do positivismo: o historiador do tempo presente sabe o quanto sua objetividade
frgil, que seu papel no o de uma chapa fotogrfica que se contenta
em observar fatos, ele contribui para constru-los.
Uma vez que o historiador do tempo presente se confronta com
a atualidade, seu olhar tem um raio relativamente curto: assim, ele est
mais atento aos detalhes (como o ponto de vista de quem se eleva nas
alturas e v os relevos se achatarem), e compreensvel-se que o historiador que trabalha com percursos dos quais estamos separados por vrios
sculos tenha mais facilidade para distinguir as tendncias importantes, esteja mais inclinado a considerar que as peripcias no tm relevncia e a
concentrar seu interesse nos fenmenos estveis e constantes. Mas a histria do tempo presente evoca a importncia da contingncia e do fato:

ALGUMAS 0UESIES DE ALCANCE GERAL GUISA DE INTRODUO

209

a histria feita de surpresas, mais de surpresas que de ardis. A esse respeito, freqentar a histria do tempo presente talvez seja uma boa precauo, o meio mais seguro de nos resguardarmos da tentao que
sempre nos espreita de introduzir no relato do passado uma racionalidade
que no podia estar l. A operao indispensvel de tornar inteligvel no
deve exercer-se em detrimento da complexidade das situaes e da ambivalncia dos comportamentos. A histria do tempo presente um bom
remdio contra a racionalizao a posteriori, contra as iluses de tica que
a distncia e o afastamento podem gerar.

Captulo

16

A "lacuna" do presente*

Luisa

Passerini

O s temas propostos para este seminrio - "situar o presente no tempo", "pensar o tempo presente", "escrever a sua histria" sugerem pelo menos trs pontos para reflexo.
O

comeo

do

presente

Cabe lembrar primeiramente o carter subjetivo dos comeos histricos. A Espanha contempornea comea a contar seus anos a partir da
guerra civil de 1936 (Mercedes Vilanova); na Alemanha, nos anos 50, os
especialistas consideram que a Zeitgeschichte teve como ponto de partida
o ano de 1917 (Hartmut Kaelble); a II Guerra Mundial tida como o
acontecimento inaugural ou a matriz do tempo presente (Jean-Pierre Azma); na Frana, prevalece h muito o hbito de comear a histria contempornea em 1789 (Michel Trebitsch). Mas trata-se, nesse caso, de
subjetividades coletivas que cumpre aprofundar e penetrar inteiramente
para chegar-se nica objetividade possvel em histria, como disse Siegfried Kracauer. 1

Passerini, Luisa. "La lacune" du prsent. ln: crire l'ltiscoirc du temps prsenc. Paris, CNRS,

1992.
1

Hiscory. Tire last things bcfore cite lnst. Ncw York, 1969.

212

Usos & ABUSOS DA HISTRIA 0RAl

Atualmente ass1st1mos a um desses "comeos": o ano de 1989


(Etienne Franois, Hartmut Kaelble) se apresenta como o incio de uma
nova era que nos pegou a todos de surpresa; que induz a reescrever a
histria de certos pases europeus e que redefine a Europa.
evidente que todo comeo define no somente uma poca,
mas tambm um espao, uma dimenso que pertence a esse tempo. Neste
ltimo caso, trata-se de uma dimenso europia. A dimenso europia
suscita problemas histricos, como por exemplo a pesquisa de suas origens
ou antecedentes, sem limitar-se apenas histria das idias eruditas, mas
levando em conta as culturas cotidianas. Suscita igualmente questes novas em termos de memria: muito j se pesquisou sobre a memria dos
totalitarismos na Europa. Esse comeo to recente da nova Europa nos coloca o problema da relao entre a memria e a democracia - essa democracia que finalmente saiu-se vitoriosa na Europa aps quase ter
desapareciclo por volta dos anos 40 (Pierre Milza).

Comeo, definio de um tempo e de um espao, pesquisa de


uma pr-histria e pesquisa de uma memria: todas essas expresses fazem parte de uma mesma constelao que preside ao esforo necessrio
para construir um presente e constituem os eixos de urna subjetividade
histrica cambiante, compartilhada, ainda que de maneiras diferentes, pelos historiadores e os contemporneos. Esta ltima noo nos leva a uma
correlao fundamental que constitui o segundo ponto dessa reflexo.
Presente

e vivido.

cadeia

das

geraes

Michel Trebitsch nos lembra que Franois Bdarida destacou essa


relao ao afirmar que "a palavra 'contemporneo' deve ser reservada para
o tempo em que se vive". Temos a vrias conexes e entrelaamentos de
uma pluralidade de memrias (Karel Bartosek): a dos historiadores e a
dos diversos grupos da sociedade, mas tambm a memria de pais e avs
(Jean-Jacques Becker: memria adquirida e memria espontnea, memria
coletiva, memria impregnada da experincia dos que viveram antes de
ns). O que essa pluralidade deixa patente a estreita ligao entre me2
mria e experincia vivida, entre tradio e capacidade de experincia.
Ao mesmo tempo, tudo isso nos lembra at que ponto indispensvel se-

Lowy, M. Rdcmpcion ec utopie. Paris, 1988.

213

A "LACUNA" DO PRESENTE

parar o presente do atual e do imediato para que a relao presente/vivido se torne verdadeiramente significativa (Robert Frank, Henry Rousso).
A conexo entre presente e vivido remete por fim relao
constitutiva entre o presente e o futuro. A comunidade das geraes compreende tambm os sucessores, as geraes s quais se transmite a histria (ensino, transmisso, mdia - transmisso poltica: "tradies" das
ltimas dcadas, do feminismo, das diferentes formas de radicalismo, da
"esquerda" - seja qual for o sentido desta palavra atualmente). Michel
Trebitsch fala justamente da importncia, para o tempo presente, das
questes ideolgicas e polticas, da responsabilidade cvica.
sabido que as categorias denominadas "experincia", ou "memria", ou ainda "tradio" so bastante problemticas. Ver Paul Ricoeur
sobre Alfred Schutz: 3 "o reino dos contemporneos - os que assim se definem por amadurecer juntos, envelhecer juntos, subsistir juntos -, o
mundo dos predecessores, o mundo dos sucessores. O anonimato desse
triplo reino propicia a mediao entre o tempo privado e o tempo pblico; a contemporaneidade perdeu em boa parte o carter de compartilhamento da experincia".
O que a temos o entrecruzamento do presente do futuro, o
que nos remete ao terceiro ponto.

O presente como "lacuna" entre passado e futuro

A idia e o termo vm de Hannah Arendt. 4 Considero-os particularmente indicados para exprimir um conceito freqentemente encontrado entre os historiadores: de diversas maneiras eles insistem na
ruptura do tempo presente, na descontinuidade, na surpresa ("o tempo
curto", Jean-Pierre Azma; "o ritmo precipitado", Etienne Franois), enfim, numa concepo da temporalidade no presente como possibilidade,
acaso, liberdade.
Hannah Arendt retoma a parbola de Kafka sobre a luta travada
por ele (o ttulo do aplogo Er [ele], mas hoje bem poderamos dizer
ela) contra dois adversrios: o primeiro est atrs de si e o empurra pelas
costas; o segundo est sua frente e barra-lhe o caminho. Cada um dos
dois o ajuda na luta contra o outro, o passado contra o futuro e o futuro

:1

Temps er rcir, Ili, Le temps raco111. p. 165 e scgs.

Hetwee11 pu.st and future. New York, 1954.

214

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAI

contra o passado. O sonho desse p~rsonagem que um dia, num momento em que no houver testemunhas (talvez uma noite mais escura que
todas as anteriores), ele conseguir deixar a frente de batalha e, com a
experincia adquirida, tornar-se- o rbitro da luta entre os dois adversrios. A resultante desse paralelogramo uma fora diagonal - arraigada no presente e voltada para uma paisagem mvel -, cambiante,
varivel. Segundo essa concepo, o tempo no um continuum, mas interrompe-se no ponto onde o ser humano se encontra e onde ele/ela tem
que se posicionar contra o passado e o futuro juntos. A lacuna no um
mero intervalo, mas um campo de foras gerado pelo esforo do homem
para pensar. No tempo histrico e biogrfico no havia lacuna porquanto
havia uma tradio; medida que a modernidade prossegue, a lacuna se
torna uma experincia para todos, um fato poltico, enfim. O pensamento,
a memria, a previdncia podem saber alguma coisa do desgaste sofrido
pelo tempo histrico e biogrfico. Podemos acrescentar que a histria em particular a histria do tempo presente - pode contribuir para criar
a lacuna que cada gerao nova, cada ser humano deve descobrir e preservar mediante um trabalho assduo.
No por acaso que o pequeno ensaio de Hannah Arendt comea com uma citao de Ren Chair: "Nosso legado no foi precedido
de nenhum testamento", citao que descreve perfeitamente a situao da
histria do tempo presente e suas relaes ambivalentes com o passado e
diante do futuro.

Captulo

17

A viso do historiador modernista*

Roger

Chartier

Para o historiador modernista, a histria do tempo presente,


pelo menos como ele a imagina, desperta um mau sentimento: a inveja.
Antes de tudo, inveja de uma pesquisa que no uma busc. desesperada
de almas mortas, mas um encontro com seres de carne e osso que so
contemporneos daquele que lhes narra as vidas. Inveja tambm de recursos documentais que parecem inesgotveis. Apesar dos srios obstculos
que limitam a comunicao de arquivos pblicos, a abundncia da produo escrita, sonora, visual e informtica acumulada pelas sociedades
contemporneas, bem como a possibilidade que tem o historiador do contemporneo de produzir ele mesmo o seu arquivo parecem prometer um
man sempre renovado. Certamente os historiadores modernistas conseguiram despertar arquivos adormecidos, estabelecer importantes fontes seriais, explorar os recursos acumulados por administradores, escriturrios,
juzes e tabelies, mas hoje muitas vezes lhes parece que suas indagaes
mais decisivas ficaro para sempre sem soluo documental. Ao passar da
histria das estruturas e das conjunturas para a das representaes e das
prticas (e mais particularmente das prticas sem discurso e das representaes mais comuns), a histria moderna multiplicou as questes para
as quais, em ltimo caso, no existe resposta possvel nas fontes dispo-

Chanier, Roger. Le regard de l'historien modcrniste. ln: crire /'/ristoirc du temps prserit.
Paris, CNRS, 1992.

:.116

USOS & ABUSOS DA HISTRIA 0RAl

nveis. Com ou sem razo, para o modernista, o historiador do tempo presente, por sua capacidade de construir observatrios ajustados s suas
preocu.paes, parece estar em condies de superar os entraves que classicamente limitam a investigao histrica.
Inveja, enfim, porque o historiador do tempo presente contemporneo de seu objeto e portanto panilha com aqueles cuja histria
ele narra as mesmas categorias essenciais, as mesmas referncias fundamentais. Ele pois o nico que pode superar a descontinuidade fundamental que cosruma existir entre o aparato intelectual, afe~ivo e psquico
do historiador e o dos homens e mulheres cuja histria ele escreve. Para
os historiadores dos tempos consumados, o conhecimento histrico sempre uma difcil operao de traduo, sempre uma tentativa paradoxal:
manifestar sobre o modo de equivalncia um afastamento irredutvel. Para
o historiador do tempo presente, parece infinitamente menor a distncia
entre a compreenso que ~le tem de si mesmo e a dos atores histricos,
modestos u ilustres, cujas maneiras de sentir e de pensar ele reconstri.
Uma vez expressada a inveja - uma inveja qe os historiadores
do contemporneo, atrapalhados com a superabundncia de fontes e aflitos com a proximidade imediata que os une a seu objeto, podem talvez
considerar despropositada - cumpre mencionar as expectativas e as dvidas, no dos modernistas, mas de um modernista entre outros, com relao histria do tempo presente. Em primeiro lugar, me parece que
essa histria invento um grande tema, agora compartilhado por todos os
historiadores, seja qual for o perodo de sua predileo: o estudo da presena incorporada do passado no presente das sociedades e, logo, na configurao social das classes, dos grupos e das comunidades que as
constituem. Os numerosos trabalhos dedicados s modalidades de construo, de institucionalizao e de expresso da, ou melhor, das memrias
contemporneas foram decisivos para o incio de novas pesquisas que, em
todos os perodos histricos, tentam identificar, alm do mero discurso histrico, as formas mltiplas e possivelmente conflitantes de rememorao e
utilizao do passado.
Por outro lado, a histria do tempo presente confere uma acuidade particular a uma das questes mais difceis com que se deparam todos os historiadores: a articulao entre a parte voluntria e consciente da
ao dos homens e os fatores ignorndos que a circunscrevem e a limitam.
Por muito tempo (e a meu ver indevidamente) a histria do contemporneo esteve estreitamente associada a um paradigma do conhecimento

VISO DO HISTORIADOR MODERNISTA

217

histrico que considera apenas a liberdade dos atores, a parte refletida


das condutas, a oferta de idias, a esfera do poltico. Mas acaso os trabalhos mais argutos dos historiadores do contemporneo no so aqueles
que, recusando-se a identificar a histria a essa filosofia mutilante do sujeito e da conscincia, inserem as escolhas, os compromissos ou as decises mais voluntrias nas circunstncias que os tornaram cogitveis e,
Jogo, possveis, bem como nos determinantes que os regem e comandam?
Longe de opor-se totalmente aos princpios fundadores das cincias sociais, a histria do tempo presente, em seus momentos culminantes, propicia uma reflexo essencial sobre as modalidades e os mecanismos de
incorporao do social pelos indivduos que tm uma mesma formao ou
configurao social.
Enfim, a histria do tempo presente manifesta com peculiar pertinncia a aspirao verdade que inerente a todo trabalho histrico.
Nestes ltimos anos, as atenes se voltaram justamente para o parentesco
existente entre a escrita histrica e a escrita ficcional. Ambas pertencem
categoria das narrativas, e toda histria, inclusive a menos factual, a
mais estrutural, constri suas entidades, suas temporalidades e suas causalidades da mesma forma que a narrativa de fico. A partir dessa constatao, totalmente justificada, h o risco de chegar-se a outra, que
dissolve o status de conhecimento da histria e a identifica s obras de
imaginao. Ora, a histria do tempo presente, mais do que todas as outras, mostra que h entre a fico e a histria uma diferena fundamental,
que consiste na ambio da histria de ser um discurso verdadeiro, capaz
de dizer o que realmente aconteceu. Essa vocao da histria, que ao
mesmo tempo narrativa e saber, adquire especial importncia quando ela
se insurge contra os falsificadores e falsrios de toda sorte que, manipulando o conhecimento do passado, pretendem deformar as memrias. Estes existem em todas as pocas, como assinalaram recentemente os livros
de Anthony Grafton 1 e de Julio Caro Baroja. 2 Mas a atualidade francesa
mais recente, marcada pelo caso Touvier, entre outros, basta para mostrar
as implicaes cvicas e ticas absolutamente especficas do trabalho de

Forgers anel crirics. Creatil'ity mui duplicicy in Wescern sclwlarsllip. Princeton University Press,

1990.
2 Las falsifirnciones de la llistvric1 (e11 re/acin con la clr Espar,a). Barcclonn, Seix 13arrnl,
1992.

triagem entre o falso e o verdadeiro, entre o embuste e o conhecimento,


quando se trata de realidades histricas ainda vivas.
. Animada por uma imperiosa exigncia. de verdade, a histria do
tempo presente obriga todos os historiadores a refletirem sobre a questo
muito bem colocada por Paul Ricoeur 3 e tambm por Michel de Certeau:4
em que condies se pode considerar um discurso histrico como verdadeiro, isto , como capaz de produzir, com o auxlio de instrumentos e categorias prprios de uma determinada configurao do saber, um conhecimento adequado da realidade que constitui seu objeto? A resposta difcil, e sua. elaborao foge aos propsitos desta breve interveno.
Simplesmente reconheamos que a histria do tempo presente, pela prpria natureza de suas preocupaes, permite reconhecer a historicidade
fundamental das condies de produo e de validao do saber histrico,
atrelando nosso ofcio exigncia de con,hecimento verdadeiro que o fundamente.

3
4

Em Temps et rcic. Paris, Seuil, 1983-85.


Em L'cricure de l'histoire. Paris, Gallimard, 1978.

Captulo

18

Tempo presente e presena da histria*

Franois

Bdorido

Permitam-me inicialmente um breve retorno s fontes, antes


de apresentar algumas reflexes derivadas de minha experincia de historiador ou sugeridas pelos estudos coligidos neste volume.

Uma

instituio,

o Instituto

de

um

itinerrio:

Histria

do Tempo

Presente

O primeiro nmero do Bulletin de l'IHTP trazia um editorial que


orgulhosamente intitulei ''A nova oficina de Clio". Era realmente um momento propcio ao esprito criativo, inovao, audcia de uma aventura intelectual coletiva. No que o IHTP fosse o nico a encarnar a
mudana operada no Zeitgeist - ou, se preferirmos, o corte epistemolgico - que caracteriza a segunda metade dos anos 70 e que em boa parte explica a sua criao: o retorno vigoroso da histria e da memria,
uma busca ansiosa de identidade, a crise dos paradigmas das cincias sociais, enfim, um presente cheio de incertezas em relao a si mesmo e ao
futuro num mundo que no sabia mais se iria desembocar em Prometeu
ou em Pandora. Mas, dada a importante misso confiada ao IHTP pelos

Bdarida, Franois. Temps prscnt et prscncc de l'histoire. ln: crire l'histoire clu cemps
prsent. Paris, CNRS, 1992.

220

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAL

poderes pblicos - o CNRS em primeiro lugar, mas tambm o primeiroministro -, uma grande responsabilidade lhe incumbia.
bem verdade que a histria do tempo presente, em vez de sair
toda armada do crebro do senhor dos deuses, insere-se em uma longa
tradio que remonta a Herdoto e a Tucdides e ainda hoje brilhantem~nte ilustrada pelo Marc Bloch de L'trange dfaite. Ancestrais insgnes,
canas de nobreza autenticadas para todo o territrio europeu, um legado
multissecular: o nascente IHTP tinha volta do bero muitas fadas benfazejas.

Mesmo assim o pano foi penoso e a primeira infncia, agitada.


Somente depois de muitos anos que o navio, afastando-se da zona tempestuosa, ingressou em guas mais tranqilas. Definida a rota - e seguida -, no faltaram apoio nem incentivos. Citarei apenas dois, no s
porque me tocam pessoalmente, mas tambm porque me parecem guardar
ainda a sua imponncia intelectual.
O primeiro episdio se deu no momento mesmo da criao do
IHTP. Eu fora ento ter com meu mestre Emest Labrousse, para informlo e pedir seus conselhos. Ele imediatamente aplaudiu a iniciativa do
CNRS, dizendo-me com o calor e o entusiamo costumeiros: "Isso vai fazer
poca: uma reviravolta na historiografia francesa". E contou-me como
ele prprio decidira abordar, durante uma Semana do Pensamento Marxista, nos anos 60, o tema " possvel fazer histria a quente?" - respondendo, claro, afirmativamente.
Outro incentivo marcante: o que recebi vrias vezes, estando o
IHTP j em atividade, do grande Arnaldo Momigliano, que me honrara com
sua amizade desde os meus tempos de Oxford. Dono de extraordinria cultura universal, avesso a qualquer distino entre a pesquisa e a vida, entre
a investigao de perodos remotos e a experincia vivida do contemporneo - logo ele, que tanto sofrera com o racismo fascista e nazista -, Momigliano mostrou-se entusiasmado com a dmarche inerente ao trabalho do
Instituto, a dialtica presente/passado U disseram que seu lema poderia ter
sido "o tempo reencontrado"). Lembro-me particularmente de nosso ltimo
encontro, pouco antes de sua mane - creio que em 1985 -, na cantina
da Unesco, onde o pessoal do IHTP ento almoava: como sempre cheio de
idias, fez-me uma srie de perguntas sobre o progresso de nossos trabalhos, nos quais via um retorno aos fundamentos da historiografia.
De fato, a unio e a interao do presente e do passado constituem a principal inovao trazida pelo projeto IHTP. A bem dizer, o CNRS

TEMPO PESENIE E PRESENA DA HISTRIA

221

estava assim reatando laos com inst1tutoes fecundas como o haviam sido
as dos fundadores dos Amwles, Lucien Febvre e Marc Bloch. famosa a palavra de ordem do primeiro: "compreender o presente por meio do passado
e sobretudo o passado por meio do presente". Para o segundo, "a solidariedade do presente e do passado a verdadeira justificao da histria".
Vimos assim ressurgir harmonias novas no reino do tempo. Porm, muito j
se falou desse binmio neste livro, de modo que intil insistir.
Em compensao, o que logo ficou patente - alm das objees
iniciais que foi preciso enfrentar e que aos poucos, graas a Deus, foram
cessando - que a histria do presente feita de "moradas provisrias",
para. retomar a expresso de Santo Agostinho. Sua lei a renovao. Seu
tumover verifica-se muito rapidamente. Mas consolador pensar que seus
adeptos tm o privilgio de uma fonte da eterna juventude.
Para apreender esse processo to difcil de definir e decifrar, certamente o melhor recorrer a imagens. Pensemos nessas paisagens que,
sob iluminaes de diferente intensidade e cor, de feixes verticais ou oblquos, conforme o dia, a hora e a estao, adquirem outra configurao,
com vises cambiantes dos relevos, das rvores, das aldeias, do mar ou do
litoral. Outro smbolo, este tirado da Biblia: a sara ardente. De fato, o
livro do xodo fala da labareda de fogo vista por Moiss ao descer da
montanha: "a sara estava em chamas e a sara no se consumia". Mas
a imagem que prefiro a do palimpsesto: o tempo presente reescrito
indefinidamente utilizando-se o mesmo material, mediante correes,
acrscimos, revises - imagem que remete ao mago do processo de reescrita de que fala Paul Ricoeur.
Chegamos agora s trs linhas de reflexo que eu gostaria de
ressaltar. So trs diretrizes, ou trs lies, para a histria do tempo presente a que me atenho e que o pessoal do IHTP tantas vezes me ouviu
repisar. Tais reflexes giram em torno de trs binmios: histria e verdade, histria e totalidade, histria e tica.

Histria e verdade
Histria e verdade: nobre e temerria ambio. A verdade do
passado, a verdade do presente: no haver a uma aporia? O ofcio do
historiador presta-se em si mesmo ao conhecimento da verdade? Podemos
chegar a ela ou devemos nos contentar em ficar distncia, incapazes de
apreend-la e muito menos de interpret-la? Vrias geraes de historiadores e de filsofos confrontaram-se com essa dvida lancinante. Alis,

222

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAI

quem de ns ousaria proclamar que_ possui a verdade histrica, ainda que


em princpio ela seja nosso alvo e nosso guia?
No obstante, e sem cair, assim espero, no ubris, declaro abertamente que a despeito de tudo a busca da verdade deve ser explicitamente considerada a regra de ouro de todo historiador digno desse nome.
Alfa e mega desse ofcio. Mesmo sabendo que no conseguiremos jamais
dominar essa verdade, mas apenas nos aproximar dela. Chama vacilante
e frgil na noite, mas que apesar de tudo ilumina o nosso caminho e sem
a qual mergulharamos nas trevas.
De fato, a verdade da histria provm da interface entre os componentes do passado, tal como ele nos chega atravs de seus vestgios documentais, e o esprito do historiador que o reconstri, buscando conferirlhe inteligibilidade. H pois necessariamente correlao e reciprocidade entre o sujeito e o objeto. Como explica' cristalinamente Henri Marrou (que
tambm fpi meu mestre),. "o valor da histria repousa na integridade interior do historiador, em sua paixo ardente e incondicional pela verdade". 1
Mas eis que nos deparamos com a espinhosa questo da objetividade. Certamente todos reconhecem que a objetividade absoluta no
existe. E conhecemos a tese de Raymond Aron que tem por subttulo: Ensaio sobre os limites da objetividade histrica. Hoje estamos longe da concepo singularmente reducionista dos positivistas, para quem o objeto
histrico de algum modo j existia de antemo e em si, com o que o historiador no construa a histria, mas simplesmente a reencontrava tal como havia sido. No importa: a dificuldade permanece real, e seria intil
e indigno querer evit-la.
Permitam-me citar aqui minha prpria experincia, considerando
a distncia que separa o meu ingresso na carreira e o momento atual, assim como a trajetria intelectual que vai daquele passado ao presente.
Perteno a uma gerao formada na disciplina histrica sob uma dupla influncia: a dos Annales e a do existencialismo ento triunfante. A crtica
antipositivista dos primeiros sempre denunciou com vigor o fetichismo do
fato, dando nfase ao papel exercido pela pessoa do historiador na construo do objeto histrico. Por outro lado, nos anos dourados do existencialismo, logo aps a guerra, o mtodo fenomenolgico tendia a afir-

Marrou, Henri Irne. Commcnt comprendrc !e mtier d'historien. L'histoire et ses mthodcs.
Paris, Gallimard, Encyclopdic de la Pliadc, 1961. p. 1.523.

TEMPO PRESENTE E PRESENA DA HISTRIA

223

mar o carter ilusrio do conceito de objetividade, j que nessa tica toda


realidade, em vez de existir em si, apreendida por uma conscincia e
atravs desta. Em outras palavras, no se pode mencionar um objeto sem
mencionar ao mesmo tempo quem o apreende e como ele o apreende.
Donde a impossibilidade de separar o objeto do sujeito.
Foi com essa viso, pela qual se reconhecia aberta e totalmente
- e s vezes at se cultivava - o papel da subjetividade do historiador
na histria que ele produz, que minha gerao trabalhou ao longo dos
anos. Certamente existe a um saber epistemolgico pondervel, o qual
no pode ser descartado. Mas a experincia das falsificaes histricas
(tanto no Ocidente quanto no Oriente) que me propiciaram minhas atividades no IHTP e as lies que da pude extrair me levaram no s a
reconsiderar o certo desdm com que at h pouco encarvamos a noo
de fato, mas tambm a revalorizar o conceito de subjetividade.
Duas experincias muito distintas me obrigaram assim a um questionamento e definitivamente me convenceram a no jogar fora o bebobjetividade junto com a gua do banho positivista. O primeiro episdio se
deu em varsvia, em pleno regime comunista, justo antes da criao do Solidariedade. Tendo sido convidado por um grupo de histo"riadores da nomenklatura para um lauto almoo - o nico de minha estadia - no palcio
de Wilanow, local de galas e recepes, um deles interpelou-me queimaroupa nesses termos: ''Que pensa a respeito da objetividade? Qual o seu verdadeiro sentido? Ela existe mesmo?" Devo dizer que, diante daqueles quatro
historiadores apparatchiks, logo retomei meu discurso de intelectual liberal
do Ocidente sobre a dependncia da histria em relao ao historiador.
A outra experincia se deu um pouco mais tarde. Foi a descoberta do fenmeno negacionista - o que se poderia chamar de estgio
supremo do falsificacionismo: seja tentando dissolver pura e simplesmente
os fatos mais estabelecidos, fora de sutilezas e contorcionismos de linguagem, apelando para um mtodo hipercrtico levado aos extremos; seja
preferindo negar todos os resultados da pesquisa histrica invocando um
gigantesco compl stalininista-capitalista maquinado pelos judeus.
Reconheo que nesse campo tenho evoludo sob a presso da
histria e do acontecimento. Certamente vamos rever nossa reflexo sobre
a noo de fato - feita um pouco irrefletidamente no calor de uma reao, alis sadia e til, contra um positivismo rasteiro -, tornando-a mais
articulada em nosso arcabouo metodolgico. Quanto objetividade, em
vez de releg-la como antes condio de parente pobre, reconhecendo

Usos & ABUSOS DA HISTRIA RA.[

que o historiador jamais neutro, cumpre restitu-la em toda a sua dignidade, conferindo-lhe por exemplo o status de "mito regulador", para
usar a expresso de Sanre.
Na verdade a realidade histrica procede de uma mistura complexa de objetividade e subjetividade na elaborao do saber, e o grau de
objetivao depende em boa parte do campo de aplicao, que vai desde
acontecimentos simples e bem estabelecidos, como a invaso da Polnia
pelas tropas alems em 1 de setembro de 1939 ou o discurso da rainha
da Inglaterra perante o Parlamento europeu em Estrasburgo em 12 de
maio de 1992, at arquiteturas mais sofisticadas: fenmenos de representao, tipologias, modelos, tipos ideais etc.
Da a necessidade de distinguir os nveis de verdade histrica,
que comportam maior ou menor grau de aproximao e diferentes estgios de certeza, mas nos quais a mesIJla aspirao elevada deve sempre
repercutir na conscincia do historiador.

Histria e totalidade
Segunda linha de reflexo que me interessa: a histria e a globalidade. H cerca de trs dcadas o campo da historiografia comeou a
expandir-se, enriquecer-se e aprofundar-se de maneira prodigiosa. O surgimento de setores inteiramente novos, a multiplicao das fontes, a diversificao de abordagens e questionamentos, tudo isso contribuiu para
criar uma nova paisagem na histria. No que concerne histria do tempo presente, cabe acrescentar a complexidade crescente do real no mundo
contemporneo, o que complica como que por capricho a tarefa do pesquisador, reforando o processo geral de sofisticao crescente do conhecimento histrico.
Tais avanos, positivos em seu conjunto, no deixam de ter efeitos nocivos. Primeiro, quanto mais aumenta o nmero de fatores, mais a
parcelarizao progride e mais difcil se toma encontrar um princpio unificador. Por outro lado, a tendncia dominante transferiu-se do global para
o particular, do social para o individual, da macro-histria para uma mirade de microelementos. Donde uma histria em grande parte fragmentada. Sendo assim, o territrio do historiador no correria o risco de
assemelhar-se a um mosaico?
Donde, tambm, graas ao antideterminismo e ao antiideologismo vigentes, uma histria em forma de ponto de interrogao em vez de
uma histria que oferea respostas. Valendo-nos aqui de uma imagem, se

compararmos o domnio do passado - passado prximo ou passado remoto - a um grande domnio com seu castelo, seu parque, suas dependncias, diramos que ao invs de uma grande chave que abre o porto
e d acesso ao domnio, o que permitiria ao historiador circular pelo castelo, pelas dependncias, pelos galpes, pelos cultivos, segundo uma ordem bem hierarquizada, temos agora uma srie de pequenas chaves, cada
qual abrindo uma pea individual de um apartamento, ou ainda partes
das dependncias de servio, ou casinholas isoladas, sem acesso ao conjunto. Tanto mais quando essa histria apartada das continuidades e das
constantes se volta para uma temporalidade prxima, quente, por vezes
efervescente, em sociedades que se modificam rapidamente, premidas pela
acelerao do presente.
certo que temos agora uma histria fascinante, cambiante, sem
dvida muito mais apaixonante que aquela que a precedeu, mas um pouco desarticulada, pois nela a desordenao substituiu a ordenao de antigamente. Uma histria em que a busca de identidade tende a substituir
a busca de explicao, enquanto se multiplicam as zonas de incerteza.
Dois problemas cruciais se colocam: o problema da coerncia e do sentido; e o problema da globalidade.

H cerca de 30 anos escrevi um artigo intitulado "O historiador


e a ambio de totalidade". Neste ponto no mudei - com o risco de parecer antiquado. O perigo do caleidoscpio no absolutamente imaginrio. Sem chegar a afirmar, como Marc Bloch, que a nica histria
verdadeira a histria universal, 2 creio ser possvel fazer um rearranjo no
territrio de Clio, atendendo aos apelos outrora lanados pelos Annales no
sentido de restituir histria sua totalidade. Num de seus ltimos escritos, Jean Bouvier, sempre preocupado em compreender a dinmica do
conjunto, alertou para "a multiplicao concorrencial das curiosidades, dos
objetos e dos caminhos da histria", jamais sinnima, acrescentava, de
busca da totalidade. 3 Pierre Vilar, por sua vez, afirma (e estou de pleno
acordo): "Toda histria 'nova' sem ambio totalizante uma histria de
antemo velha". 4 Eis um aviso aos estudiosos do tempo presente!

2
Bloch, Marc. Apo/ogie pour /'lristoirc. Paris, A. Colin, 1949. p. 15.
3 Bouvier, Jean. Post-scriptum. ln: Fridenson, P. & Straus, A. (dirs.). Le rnpilalismc /ranais
XIX"-XX" sieclc. Paris, Fayard, 1987. p. 402.
4 Vilar, Pierre. Une hiswire en co11s1ruction. Paris, Gallimard/Seuil, 1982. p. 425.

226

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

Eis por que, a fim de evitar o risco atual de pulverizao, cumpre, a meu ver, reorientar a pesquisa para problemticas mais globais, geradoras de esquemas explicativos capazes de servir busca de sentido de
nossos contemporneos. Ao longo de toda a sua obra, Lucien Febvre bateu-se pela histria-problema. H um sculo, lorde Acton j aconselhava a
seus alunos de Cambridge: "Estudem os problemas e no os perodos". Eis
o caminho da salvao para a histria do tempo presente e tambm para
toda disciplina histrica.

Histria e tica
Chegamos assim ao terceiro ponto, que diz respeito opo
moral do historiador. Se a histria - quanto a isso estamos todos de
acordo - no tem vocao para ser neln um tribunal nem um pdio de
distribuiq de prmios, ainda assim impe-se desde logo a questo dos
valores e da relao entre cincia e tica. Como elaborar uma histria do
tempo presente sem tudo julgar, ainda mais que essa. histria se define
tanto em relao a um futuro quanto em relao a um passado?
No s diante dos temas mais candentes - a tortura, o genocdio,
o gulag, o totalitarismo -, mas tambm a propsito de nossas preocupaes
habituais, como a histria da sade e da Aids, a das relaes homem/mulher, a histria da priso ou a da democracia, nunca deixamos de nos referir
a valores e normas que so portadores - quer queiramos, quer no - do
sagrado. Se, depois que nos anunciaram "a morte de Deus", nosso universo
o da "morte do homem", ento que significam os direitos do homem? Ante essa lepra no corpo da humanidade que constituem, tanto hoje como ontem, o racismo e o anti-semitismo, o historiador no pode furtar-se sua
responsabilidade moral como pessoa e como cidado.
Poderia valer para ele o dito humorstico de Georges Canguilhem
sobre as opes que tem diante de si o sbio. "Quando samos da Sorbonne pela rue Saint-Jacques - diz ele -, podemos subir ou descer; se
subirmos, estaremos nos aproximando do Panteo, que onde repousam
grandes homens, mas se descermos, iremos certamente para a Delegacia
de Polcia."5

Canguilhem, Gcorges. tudes d'histoire er de phi/osophie eles scienccs. Paris, Vrin, 1970.
p. 380.

227

TEMPO PRESENTE E PRESENA DA HISTRIA

Lembremo-nos que Jaures - que no era exatamente um esprito moralizador - empenhou-se, no prefcio de sua histria da Revoluo Francesa, e com o risco de desconcertar certos leitores, em colocar a
sua obra "sob a trplice inspirao - disse ele - de Marx, de Michelet
e de Plutarco". Enquanto o patronato de Marx e de Michelet deriva de
uma lgica evidente, a presena de Plutarco na trilogia traduz bem a dimenso tica da investigao histrica.
Em outras palavras, se o historiador deve manter um distanciamento crtico em relao ao seu objeto de estudo e proceder com discernimento e rigor, nem por isso ele consegue ser neutro. mais que uma
esquiva: uma renncia. Pois nele existe apenas uma conscincia e somente
uma: sua conscincia de historiador sua conscincia de homem. E segundo as palavras de Rabelais, que nunca demais repetir em virtude de
seu alcance permanente e universal, "cincia sem conscincia somente
runa da alma".
Devemos ento chegar ao ponto de falar, como alguns, em "magistrio social"? Sem dvida isso seria dar mostras de muita presuno.
De minha parte, contento-me com expresses como a funo social do historiador ou sua responsabilidade na sociedade. Contanto que afinal de contas a exigncia tica se manifeste ainda mais na sua busca do que no
contedo de seu discurso histrico.
Por outro lado, sustento que demanda social incessantemente
exercida sobre os historiadores - em particular os do tempo presente, solicitados pela conscincia altamente historicizada de nossos contemporneos - convm responder sem hesitao, destemidamente, mas com
independncia e, claro, respeitando escrupulosamente as regras do ofcio, sem temer o campo miditico, mas tambm sem o procurar. Sem os
desvios de no sei que pilotagem por aval, a experincia do Instituto de
Histria do Tempo Presente me parece ser conclusiva a esse respeito. E no
recente episdio da comisso histrica que tratou do caso Touvier, da qual
participei, minha convico tornou-se ainda mais firme.

Pregnncia

da

histria

e presena

do historiador

Concluirei tentando aliar ambio e modstia. Porquanto essa


histria que nos esforamos por erigir em saber e cujo sentido procuramos
penetrar a fim de balizar nossa rota, acaso no nos d muitas vezes a impresso, a despeito de todo o nosso aparato instrumental sofisticado, de
escapulir-se medida que a apreendemos?

228

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAl

Entre a realidade e a representao, entre as manchas de sombra


e as zonas de luz, entre a exigncia da temporalidade e o anseio de eternidade, nossa experincia de historiador acaso no seria antes de tudo a
da ambivalncia - a ambivalncia de uma histria doce-amarga?
Para ilustrar essa dualidade, costumo remeter-me viso alegrica proposta pelo Apocalipse, quando este evoca o livrinho da histria humana. Trata-se de uma breve passagem do livro X, onde, em termos
oraculares ao mesmo tempo misteriosos e simblicos, se descreve, como
uma revelao, a dupla relao do homem com a histria: de um lado,
necessidade e apetite a ponto de devor-la, e, de outro, mal-estar e incenezas em que se abisma o saber assim assimilado.
"E a voz do cu que eu tinha ouvido
tornou ento a falar-me:
V~i, toma o livrinho aberto da mo do anjo
que est em p sobre o mar e sobre a terra.
Fui, pois, ao anjo e lhe pedi
que me entregasse o livrinho.
Ele ento me disse: Toma-o e devora-o;
ele te amargar o estmago,
mas em tua boca ser doce como mel.
Tomei o livrinho da mo do anjo
e o devorei.
Na boca era doce como mel;
quando o engoli, porm, meu estmago
se tornou amargo."

Tentemos decifrar. Sem esquecer que existe a uma figura religiosa clssica - o livro da revelao estendido do Cu Terra (so as
prprias armas da Sorbonne) -, sem ignorar o fato de que o texto pede
uma outra leitura, da ordem do sobrenatural, contento-me em propor aqui
modestamente uma interpretao literal e profana - com a vnia dos
exegetas. Minha leitura inclusive duplamente profana, j que por um lado no tenho nenhuma competncia em matria de exegese bblica, e por
outro me coloco deliberadamente numa perspectiva de histria secular.
Desse ponto de vista, o significado simblico do texto aparece
com toda a clareza em dois tempos contrastantes. Primeiro, ao deleitarmonos com o livrinho da histria humana, experimentamos a alegria de descobrir, conhecer e assim compreender o sentido dessa histria: donde o

TEMPO PREsENTE E PRESENA DA HISTRIA

229

prazer da boca, a bem dizer fugaz e perifrico. Ao mesmo tempo impossvel no sentir insatisfao e at angstia no mago do ser - o amargor do estmago -, tantos so os pontos de interrogao que o discurso
histrico deixa sem resposta, tamanhas so a ansiedade e a vertigem que
a histria, em sua dimenso pascaliana, provoca diante dos avatares, passados ou presentes, do homem em sociedade. 6
Porm, a ambivalncia da disciplina histrica, uma vez reconhecida e situada, no deve nos desmobilizar. Muito pelo contrrio, deve servir de incentivo para enfrentarmos os desafios de nosso tempo.
Sabemos que a histria do tempo presente, mais do que qualquer outra, por natureza uma histria inacabada: uma histria em constante movimento, refletindo as comoes que se desenrolam diante de ns
e sendo portanto objeto de uma renovao sem fim. Alis, a histria por
si mesma no pode terminar. Eis por que devemos afirmar alto e bom
som - ao contrrio daquela teoria to em voga que pretende nos convencer de que chegamos a uma era de estabilidade e a um estgio de
completa realizao - que a histria no tem fim, salvo se houver uma
catstrofe csmica.
Quem, alis, afirmaria que o homem pode algum dia sentir-se
realizado? O que faz a grandeza da histria, o que a impede de ser um
mero objeto de conhecimento, que ela a expectativa de uma resposta:
expectativa ora confiante, ora ansiosa de uma resposta questo que surge a cada poca e que persegue cada gerao: como situarmo-nos em nosso porvir? Como determinar nosso lugar em relao ao nosso presente?
Pois se ns somos, como Jaspers definiu magnificamente, "homens que
abrimos os olhos para participar da realidade histrica", ento "quanto
mais compreendemos o que ela , mais temos necessidade de procurla". 7 Haver ambio mais bela e misso mais bela para o historiador do
tempo presente?

Nicolas Berdiaev, por sua vez, disse a respeito do tempo que destiln nosrnlgin: "O escoar
do tempo enche de desespero o corao <lo homem, enche de tristeza o seu olhar'". Solitude
et societ. p. 134.
7
Jaspers, Karl. Origi11c er scTJS de l'liisroire. l'ilris, Plon, 1954. p. 293.

5
Entrevistas

acervo

Captulo

19

Arquivos: propostas metodolgicas*

Chontol

de

Tourtier-Bonozzi

desenvolvimento

da

entrevista

explorao inteligente do testemunho oral - tema deste


artigo - pressupe que ele tenha sido colhido sistematicamente. Contudo,
preciso dedicar certa ateno qualidade do trabalho a ser realizado.
Vamos nos ater aqui essencialmente a trs questes: a seleo da testemunha, o lugar da entrevista e o roteiro da entrevista.

A seleo da testemunha
De modo geral, deve-se dar prioridade a entrevistas com pessoas
de certa idade. Mas, nesse caso, preciso levar em conta o cansao da
testemunha, limitar o tempo das entrevistas e evitar perguntas excessivamente meticulosas do ponto de vista cronolgico. Pode acontecer que, decepcionada por no poder responder, a testemunha se perturbe e
interrompa ou abrevie a entrevista.

'' Este artigo constitui o captulo 2 da obra editada pelos Archives Nationales de forance. Lc

tmoignagc oral

OlLY

archives: de la collec1c ci la communication. r~.1ris, 1990. Traduzido para


propuesras metodolgicas. His1oria y F11e11tti Oral. Barcelona, Uni

o portugus de Archivos -

vcrsitat de Barcelona (6): 181-9, 1991.

234

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

Em regra, o entrevistador deye, antes de mais nada, saber guardar silncio, aprender a ouvir sem a prioris aquele que, como diz Marguerite 'ourcenar, "donne audience ses souve;1irs". Deve adaptar-se
psicologia da testemunha, respeit-Ia, estar disposto a tomar pacientemente a conversa, suscitar a recordao atravs de um questionamento discreto se a testemunha for pouco loquaz, orient-la sem precipitao, no
a impedindo de perder-se em digresses, caso ela o seja em demasia, repetir em voz alta suas palavras se estas no forem claramente audveis,
procurar no falar ao mesmo tempo que ela, no insistir quando evita
uma recordao dolorosa, no se precipitar em perguntar de novo porque
as recordaes precisam s vezes de um tempo para vir tona, repetir a
mesma pergunta de diferentes maneiras para tentar vencer resistncias ...
As opes sero guiadas pela maior ou menor capacidade da testemunha para exprimir-se com clareza e preciso. Se o arquivista desejar
comentrios ,sobre os documentos a serem classificados, dever preferir algum que tenha um bom conhecimento da instituio que os gerou a um
responsvel de alto nvel; para conhecer a fundo um ~etor, dever procurar quem o chefia e no o ministro, menos afeito a detalhes e sobretudo a relat-los.

Em todo caso, indispensvel criar uma relao de confiana


entre informante e entrevistador. Disso depende o sucesso. Essa necessidade de estabelecer certos vnculos explica por que alguns entrevistadores
preferem interrogar as testemunhas individualmente, tornando mais fcil a
intimidade atravs de um dilogo. No se falam as mesmas coisas numa
conversa a dois ou a trs. Outros preferem que sejam dois, distribuindo
as perguntas ou fazendo com que um se responsabilize pela parte tcnica
e outro pela intelectual. Essa relao de confiana exige do entrevistador
uma grande disponibilidade e portanto parece indispensvel ter um primeiro encontro com a testemunha, preparar o esquema da entrevista e
voltar alguns dias depois para gravar.
Tambm preciso no perder de vista o papel que compete a
cada um dos que intervm nesse processo, pois tende-se s vezes a superestimar um ou outro. Quando se fala em "colher depoimentos orais",
costuma-se privilegiar a testemunha, defendendo-se uma atitude passiva
diante de um discurso autnomo, pois basta colher recordaes. Falando
de "criao de fontes orais", ao contrrio, valoriza-se o trabalho do entrevistador, como se este fabricasse a recordao a partir do caos, quando
na realidade no faz seno suscit-la. De fato, o informante no colhe,

ARQUIVOS

PROPOSTAS METODOLGICAS

235

no cria, mas acolhe um relato que ir depois difundir, seja porque pensa
em escrever um livro ou porque pretende conserv-lo para p-lo disposio dos que queiram ouvi-lo. Entrevistador e entrevistado devem colaborar cada qual numa tarefa bem definida.
A relao testemunha-entrevistador s vezes prossegue depois da
entrevista. O entrevistador pode contactar de novo a testemunha para
confrontar sua prpria reflexo com o pensamento dela; pode dar-lhe a
oportunidade de completar seu relato atravs de uma nova entrevista e
mostrar-lhe o resultado do trabalho. Mas pode-se ter a decepo de s haver reproduzido parcialmente o depoimento.
A entrevista oral pode ter como finalidade a constituio de um
corpus, isto , a coleta de um grande nmero de depoimentos sobre um
tema determinado. Trata-se, ento, de definir cuidadosamente os temas da
entrevista e proceder busca das testemunhas com a ajuda de relaes,
anncios em revistas especializadas, imprensa, rdio e, inclusive, no caso
de uma biografia, atravs dos nomes citados pela personagem em questo.
Conforme os objetivos, o entrevistador deve fazer uma seleo ou entrevistar todas elas. No caso de um movimento da Resistncia, deve tentar
conhecer todos os que participaram desse movimento, o mesmo valendo
para "Les Malgr naus", os alsacianos recrutados fora pelo exrcito alemo. Para outros objetivos, ao contrrio, ser preciso realizar amostras.
Uma boa representatividade deve estabelecer critrios geogrficos: em tal
regio, os homens dos vales e das montanhas; ou ento incluir os diferentes nveis da hierarquia numa administrao; ou ainda os representantes de diferentes geraes ou atividades num vilarejo ou numa cidade.
Evidentemente convm conservar todas as entrevistas, sejam elas
consideradas boas ou no. De fato, se apaixonante ouvir uma testemunha eloqente, capaz de esboar um retrato, de descrever um lugar ou
uma atmosfera, ou entediante ouvir algum cujo discurso no passa de
uma banalidade, essa diferena pode ser decisiva em muitos estudos: em
se tratando, por exemplo, de uma classe social, preciso ser sistemtico
e dispor da totalidade do material para realizar uma reflexo a respeito.
Assim, convm entrevistar o maior nmero de habitantes de uma cidade,
para uma histria local, e o. maior nmero de oficiais de um campo, para
um estudo sobre prisioneiros durante a II Guerra Mundial.
O corpus ser constitudo por 70 entrevistas no caso de uma rede da Resistncia, 150 para a categoria de professores e 204 - pudemos
comprov-lo - para a histria da Securit sacia/e.

236

Usos

& ABUSOS DA HISTOIA OAL

O lugar da entrevista
O entrevistador tem diversas opes. Segundo o caso, a entrevista ocorrer em casa do entrevistado ou no l~cal de trabalho. Neste, o
arquivista corre o risco de ficar tenso, por exemplo, diante de uma solicitao de um colaborador ou de um superior hierrquico, ou diante da
possibilidade de uma urgncia no trabalho; entretanto, em casa, ele pode
criar um ambiente mais favorvel conversao e receber melhor o entrevistado.
No local de trabalho, o entrevistado pode ser influenciado pelo
ambiente e sentir diversas presses. Em sua casa se sentir mais vontade, num ambiente que conhece, cercado de recordaes, fotografias suscetveis de avivar sua lembrana, e poder ver seus familiares. Mas
cuidado com estes: a mulher ou as crianas podem s vezes substituir o
mesmo que o entrevistador esteja intedepoimento,. falar em seu lugar,
.
ressado nesse depoimento. Essa presena pode ser positiva como no caso
de uma entrevista realizada com um prisioneiro de guerra, no fim da qual
a mulher relata o que ela sups ser o cativeiro do marido. Outras vantagens: o entrevistador obtm assim com a entrevista um melhor conhecimento da testemunha. A casa, o ambiente em que se vive reflete uma
personalidade. Por outro lado, numa visita como essa, pode obter cartas,
dirios ou outros documentos.
Qualquer que seja o lugar, convm evitar a ameaa do telefone,
verdadeiro instrumento de tortura para o entrevistador.
Em suma, no existe recomendao particular quanto ao lugar,
mas este condiciona o depoimento colhido. preciso ter conscincia disso
e lev-lo em conta na anlise, nunca esquecendo a influncia que pode
exercer a presena do esposo ou da esposa e o ambiente, seja ele qual for.

O roteiro das entrevistas


Nenhuma entrevista deve ser realizada sem uma preparao minuciosa: consulta a arquivos, a livros sobre o assunto, vida do depoente,
leitura de suas obras, se houver alguma, bem como referncias sobre as
principais etapas de sua biografia. Cada entrevista supe a abertura de
um dossi de documentao. A partir dos elementos colhidos, elabora-se
um roteiro de perguntas do qual o informante deve estar ciente durante
toda a entrevista.

ARQUIVOS PROPOSTAS METODOLGICAS

237

Esta pode ser dirigida, no-dirigida ou semidirigida, tendo cada


forma suas vantagens ou desvantagens.
Quando se elabora um questionrio detalhado e preciso, possvel dirigir passo a passo a testemunha, mas assim ela fica presa a um
roteiro preestabelecido que no lhe permite desenvolver seu prprio discurso.
Se ela for deixada totalmente livre, h o risco de se afastar do
tema tratado, reduzindo-se o papel do entrevistador a tentar precisar uma
data ou esclarecer uma passagem confusa.
A entrevista semidirigida com freqncia um meio-termo entre
um monlogo de uma testemunha e um interrogatrio direto.
Numa conversa preliminar, entrevistador e entrevistado podem
esclarecer aquilo que interessa a ambos, sem que o entrevistado tenha de
preparar ou redigir notas, o que tira a espontaneidade e o interesse.
O arquivista ou o historiador, ao preparar a gravao, deve pois
definir sua problemtica e escolher certo nmero de perguntas s quais
no deve renunciar. No caso de um corpus, deve fazer certo nmero de
perguntas a todas as testemunhas, para poder fazer comparaes. Deve
tambm determinar o tipo de discurso e de modelos de comportamento
que ir analisar, considerando todas as variantes: sexo, idade, origem social, profisso ou ocupao. Sero levados em conta diversos fatores: sucesso ou fracasso na carreira, se est no comeo ou no fim, em atividade
ou aposentado, influncia da esposa, vida dos filhos, os que tm sucesso
e os que no tm, motivos de felicidade ou tristeza. medida que a entrevista prosseguir o roteiro ter s vezes que ser modificado; algumas
questes se revelaro pertinentes, outras improcedentes. Certas respostas
fornecero novas pistas e possibilitaro completar o questionrio. Por outro lado, o entrevistador dever adaptar-se testemunha e nunca dar por
encerrada uma entrevista antes de acabar o questionrio.
Caso se trate de uma s testemunha, o material, provavelmente
muito rico, ser analisado qualitativamente. Se a entrevista for bem encaminhada, chegar um momento em que as perguntas no sero necessrias; a testemunha, mergulhada em seu passado, se sentir perfeitamente vontade e, esquecendo a presena do microfone e do entrevistador,
dar largas s recordaes. Quanto ao entrevistador, caso a entrevista se
prolongue, bastar que a testemunha tenha certo talento como narrador e
saiba ressuscitar fatos e pessoas de seu passado para que ele se sinta

L,JO

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAL

transportado poca evocada, longe de suas preocupaes e de sua vida


cotidiana.
O grande perigo so as recordaes .repetidamente evocadas, o
episdio mil vezes repetido, desprovido de espontaneidade, o julgamento
definitivo. o que acontece especialmente com as testemunhas que escreveram suas memrias. Quando o entrevistador se deparar com esse tipo
de informante, dever ajud-lo a livrar-se de todas essas "construes",
para tentar reencontrar a espontaneidade, a autenticidade de seus sentimentos e idias.
Quando o interesse do pesquisador se concentra apenas num aspecto concreto ou numa poca da vida da testemunha, ele pode ficar tentado a limitar seu questionrio a esse projeto imediato. A nosso ver, isso
seria um erro. No suprfluo conhecer as origens familiares (avs, pais,
lugar de nascimento), a formao, o ambiente, os gostos, as vivncias cotidianas, saber que se trata de um deputado, professor ou comerciante.
preciso visar elaborao de um relato de vida, fonte de valiosas informaes. Essa uma das razes pelas quais o trabalho de um historiador
e o de um arquivista so diferentes. O segundo no visa seno criao
de uma nova fonte: ouve e faz falar seu informante sem querer demonstrar nada, s trabalha em funo de uma temtica concreta. Suas perguntas so menos especficas, exceto quando conhece detalhadamente um
tema, mas por isso deixa que a iniciativa caiba antes ao seu interlocutor.
O historiador especifica mais o tema, certamente o aprofunda,
mas corre o risco de paralisar a testemunha contradizendo-a ou criticando-a. Ele organiza a entrevista em funo de um objetivo preciso e imediato, enquanto o arquivista leva em conta que a entrevista ser ouvida
por mltiplos pesquisadores com interesses distintos.
Duas horas de entrevista so uma boa medida, j que um relato
em profundidade exige da testemunha esforos de concentrao considerveis, e do entrevistador uma forte tenso, pois ele tem que evitar qualquer distrao e fonnular as perguntas no momento adequado. Tambm
conviria no se limitar a uma nica sesso. No fim da primeira conversao, e depois de certo tempo, a testemunha pode constatar esquecimentos, perceber aspectos capazes de complementar o que foi dito.
Quanto ao entrevistador, aps ouvir a primeira gravao, pode solicitar explicaes para aspectos pouco claros. Freqentemente, uma vez terminada
a entrevista e desligado o gravador, o entrevistado continua falando de

ARQUIVOS

PROPOSTAS METODOLGICAS

239

coisas interessantes. Nesse caso, uma segunda entrevista pode permitir retomar as questes no gravadas na entrevista anterior.

A transcrio
Temos aqui duas concepes: a dos historiadores e a dos arguivistas.
Para os primeiros, somente o confronto dos textos escritos permite analisar o contedo do discurso e a seleo das palavras, enquanto
a escuta do oral, pela sua brevidade, no permite penetrar o significado
das palavras gravadas. Resumindo, eles gostariam de ter nos arquivos
transcries dos depoimentos gravados.
Os arquivistas, mesmo compreendendo esse ponto de vista, no
podem satisfaz-lo. Estima-se que a transcrio requer pelo menos cinco
vezes mais tempo do que a gravao, o que obrigaria a mobilizar muita
gente e seria portanto extremamente oneroso. Como disse Saliou Mbaye
no XI Congresso de Arquivos: ':.\t agora os arquivistas no aumentaram
as microformas, no transcreveram os documentos medievais nem as atas
notariais dos sculos XVI, XVII ou XVIII, por exemplo. Foi preciso que os
pesquisadores se adaptassem ao documento. Com os arquivos orais devia
acontecer a mesma coisa". O segundo argumento, menos circunstancial,
baseia-se na riqueza da oralidade. O fato de ler em vez de ouvir priva o
historiador de muitas contribuies da forma oral: entonao, nfase, dvidas, rapidez ou lentido nas reaes, risos, repeties; e portanto correse o risco de privilegiar a leitura a ponto de renunciar escuta. Por outro
lado, toda transcrio, mesmo bem feita, uma interpretao, uma recriao, pois nenhum sistema de escrita capaz de reproduzir o discurso
com absoluta fidelidade; de certa maneira, uma traio palavra.
Assim, ao transcrever as entrevistas, convm observar certas regras.
A transcnao deve ser feita o quanto antes, de preferncia pelo
prprio entrevistador. Se no, este deve ao menos colaborar, ajudado ou
aconselhado por um fillogo, se necessrio, quando se tratar de recompilao de tradies orais: contos, cantigas folclricas. Pode-se recorrer, inclusive, a certas regras para tornar o texto mais claro.
As passagens pouco audveis podem ser colocadas entre colchetes.

240

Usos

& ABUSOS DA HISTRIA ORAL

As dvidas, os silncios, as ruptt~ras sintticas, assinalados por reticncias.


As pessoas citadas, se for necessria discrio, designadas por iniciais.
O grifo ser utilizado para anotaes; por exemplo: risos.
As palavras usadas com forte entonao sero grafadas em negrito.
O texto ser organizado cuidadosamente em pargrafos, devendo-se
atentar para a pontuao, que imprescindvel boa compreenso do
texto.
Os subttulos podem facilitar a leitura.
Sero corrigidos em notas os erros fl~grantes por parte do entrevistado:
datas, nomes prprios etc.
Transcries desse tipo apresentaro garantias suficientes para serem utilizadas pelo pesquisador. Assim, por exemplo, .os autores de uma
ampla pesquisa sobre a eletricidade na Frana elaboraram um corpus de
4 mil pginas provido de um ndice temtico, correspondente a 200 horas
de entrevistas, com 70 ou 75 depoimentos.
Muitos historiadores e centros de pesquisa, como o Instituto Histrico da Resistncia na Toscana, realizam uma transcrio literal. Numa
segunda etapa, submetem-na testemunha, que pode acrescentar, suprimir, corrigir, complementar, resultando da uma transcrio mais rica. Nesse caso, a fita da primeira entrevista e sua primeira transcrio devem ser
conservadas para servir de referncia.
Alguns, porm, por medida de economia ou discrio com relao testemunha, chegam a apagar a fita. evidente que essa prtica deve ser condenada. Em vez disso, o pesquisador deve propor que o uso da
fita necessite de autorizao da testemunha, assim como nem todas as
fontes escritas esto imediatamente disponveis para todos.
Para concluir, esclarecemos que a posio francsa a seguinte:
a fita constitui o original; a gravao pois o documento original que se
deve consultar. A testemunha pode, a posteriori, dizer que no forneceu
nenhuma informao: nesse caso, imprescindvel recorrer fita.
Finalmente, para encerrar a questo das transcries, quando estas estiverem arquivadas junto com as gravaes, cabe investigar a validade dos textos e comprovar sua qualidade, j que a testemunha pode ter

Aou,vos

POPOSTAS METODOLGICAS

241

pedido o texto escrito de suas declaraes e t-lo modificado; ou determinada instituio pode ter confiado o trabalho a um estudante, pagandolhe por fita transcrita, e este, querendo terminar o trabalho o mais cedo
possvel, talvez tenha pulado alguns trechos. preciso, pois, pedir aos
transcritores que assinem o texto, assumindo assim a responsabilidade pelo mesmo.

A publicao
Passemos agora questo da publicao. H vrias solues possveis.
Alguns entrevistadores fazem um verdadeiro trabalho de escritor,
elaborando, a partir da gravao, um relato literrio, tentando restabelecer
o ritmo da palavra e as impresses recebidas na entrevista.
Lingistas e sociolgos, ao contrrio, publicam in extenso a transcrio, tentando reproduzir as palavras o mais fielmente possvel. Entre
essas duas posies, h uma intermediria, que parece a mais conveniente
a um historiador. Perguntas e respostas devem aparecer claramente, mas
pode-se suprimir as repeties ou dar entrevista uma ordem cronolgica.
O texto pode perder assim sua originalidade, mas ganha em legibilidade.
o mtodo empregado por Laurence Bertrand-Dorlac, que usa as entrevistas como peas justificativas de seu trabalho, incluindo-as no final.
Outros, contudo, as utilizam como pea central do livro, como o autor de
uma pesquisa sobre o forte de Portalet (Pireneus Atlnticos), onde foram
confinados os acusados do processo de Riom em 1941/42 e, posteriormente, o marechal Ptain em 1945; h nesse caso maior aproximao
linguagem falada e cada testemunha apresentada com algumas linhas no
incio de cada entrevista. Outros, ainda, por considerarem as entrevistas
longas demais para transcrev-las por inteiro, decidem fazer um relato na
primeira pessoa, como Harry Roderick Kedward, que descreve dessa forma
o perfil de 18 entrevistados. 1

Ver Bertrand-Dorlac, L1urence. llistoire de l'art: ordre nc11io11al, traditions et modemits. Pa

ris, 1986, 451 p; Le Fort du Porcalec. Tmoignuges i11dits, no boletim n 4 da Association Mmoirc Collectivc cn Barn, prefcios de Annc-Cathcrine Marin e Franois Baye-Pouey (Pau,
1989. 136p.); Ke<lward, Harry Roderick. Naissance de la Rsista11ce dans la France de Vichy.

1940-1942; ides ec motivations. Seysscl. 1989. 351 p. (Prlogo de Jean-Pierre Azma.)

242

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

Como em todo trabalho de edio, o historiador deve encontrar


um meio-termo entre duas exigncias: a mxima fidelidade ao discurso e
a necessidade de torn-lo acessvel ao leitor.
preciso no esquecer que mais delicado publicar um documento sonoro que um escrito.

Sugestes
No amplo terreno da histria oral, convm escolher o caminho a
seguir, isto , definir uma poltica. Depois de uma reflexo amadurecida,
o arquivista deve tomar uma posio de acordo com sua tarefa especfica.
Formar, coordenar, suscitar, conservar e gravar so os objetivos a
que pode visar, a menos que considere mais conveniente concentrar-se em
apenas um deles. O essencial estar cient da necessidade de atuar e depois faz-lo realmente.
Formar. Trata-se, em primeiro lugar, de transmitir um mtodo aos pesquisadores e s instituies que desejam dedicar-se a esse tipo de trabalho, e para isso preciso que ele prprio tenha adquirido prtica na
recompilao de depoimentos. Muitas entrevistas orais so confiadas a alunos; eles tm boa vontade, mas pouca experincia e pouco conhecimento
do tema selecionado. Sem um plano de trabalho que lhes determine os
objetivos, correm o risco de colher depoimentos sem interesse ou, pior
ainda, desanimar ou indispor a testemunha, estragando ou impedindo entrevistas posteriores e mais bem preparadas. preciso mtodo, mas tambm material. O entrevistador deve ser capaz de realizar gravaes de
qualidade. Com uma fita ou um gravador de m qualidade impossvel
obter um material duradouro, e uma gravao deficiente deve ser eliminada. preciso evitar a todo custo o desperdcio de tempo e dinheiro.

Coordenar indispensvel, dada a proliferao e a anarquia das pesquisas orais. Os Arquivos Nacionais da Frana, por exemplo, comearam a
organizar um fichrio no qual se registram os historiadores ou os centros
de pesquisa que esto colhendo depoimentos orais. A ficha contm o nome do pesquisador ou instituio, os temas estudados e os trabalhos j
concludos. Outro instrumento de trabalho visa a recapitular as entrevistas
gravadas com ministros e secretrios de Estado ou com ministros e estadistas. Poderamos pensar em muitos outros temas possveis. Mas, como
na Frana no existe uma associao de histria oral, extremamente di-

ARQUIVOS. PROPOSTAS METODOlGICAS

243

fcil manter em dia esses fichrios. Entretanto, eles evitariam que uma
mesma testemunha fosse entrevistada com muita freqncia, passando assim a demonstrar certo cansao, ou pelo menos permitiriam que o entrevistador, antes de entrevistar uma testemunha, ouvisse as entrevistas
concedidas anteriormente e retificasse ou adaptasse o roteiro da sua.
Suscita,: Compete ao arquivista recompilar doaes ou depsitos de fontes escritas, classific-las e abri-las para consulta. A salvaguarda do escrito
continua sendo seu primeiro dever. Nenhum de ns o ignora. Mas acaso
seria um sacrilgio reconhecer que no vale a pena conservar certos documef!tos escritos, enquanto a maioria dos homens importantes de pocas
passadas ou de nossos contemporneos mais humildes morreu sem que
suas recordaes tivessem sido colhidas? O arquivista no pode fazer tudo, certamente; para ser bem-sucedida, uma pesquisa tem que ser preparada cuidadosamente e realizada minuciosamente, mas possvel
recorrer a associaes ligadas aos Arquivos Nacionais da Frana atravs de
diferentes convnios, ou animar os leitores que enchem nossas salas a depositar os depoimentos orais que tenham gravado, isto , ir constituindo
com menores despesas um patrimnio oral de qualidade. Sem dvida,
preciso empenhar-se em dialogar com as associaes, estabelecer com elas
a seleo de temas, ajud-las a encontrar colaboradores eficazes, aos quais
devem ser fornecidas bibliografia e fontes sobre o tema, bem como material de gravao. 2

Tambm seria possvel firmar acordos em escala nacional com as


associaes de mdicos ou advogados, por exemplo, que financiariam a
realizao de entrevistas, podendo depois publicar total ou parcialmente o
trabalho realizado, o que certamente motivaria as testemunhas. Assim, poderiam ser considerados os mais diversos setores: o mundo rural, o
mundo cientfico, os meios eclesisticos etc. Isso o que prope Guy
Thuillier num recente artigo publicado na Revue Administrative. 3 Contudo,
preciso desconfiar das compilaes demasiado ambiciosas, de pginas e

Ver Gautier-Desvaux, lisabeth. Des rcits de vie aux radios locales. Les expriences multiformes des Archives territoriales. ln: Le tmoignagc oral aux archives, 1990:33-43.
3
Caritey, Jacques. dito Thuillier, Guy. Archives et mmoire de la nation: pour une politique
des archives orales. Revue Administra tive, 1988. p. 563-7. O autor sugere diversos tipos de
entrevistas orais e prope a adoo de um plano sistemtico de recompilao de testemunhos orais que poderia ser executado pelos Arquivos da Frana ou outras instituies.

pginas jamais relidas. Somente uma cooperao estreita entre pesquisadores, arquivistas e historiadores ser uma garantia de eficcia. O arquivista. tem a responsabilidade de conservar documentos que sejam teis
histria, tentando imaginar como eles serviro aos pesquisadores; ele tem
tudo para fazer o mesmo com relao s fontes orais.
Alm disso, caso disponha de tempo, inclinao e pessoal capacitado - no proibido sonhar de vez em quando -, o arquivista pode
realizar ele mesmo as entrevistas, selecionando os temas prioritrios.
Pode querer enriquecer o contedo dos arquivo~ escritos conservados: a histria dos grandes rgos do Estado e de suas administraes,
inclusive as mais modestas, ser facilitada pela existncia conjunta de fontes escritas e orais. Assim, a classificao dos arquivos de um tribunal de
exceo, por exemplo, uma corte de justia na poca da Libertao, seria
facilitada por uma entrevista com um de seus magistrados, que poderia
explicar .a composio de seu acervo, sua organizao, suas lacunas. A
gravao de seu depoimento seria ouvida com proveito pelo historiador
que viesse a consultar esses arquivos. O mesmo vale. para os documentos
provenientes de uma instituio financeira, de uma embaixada e assim por
diante.

1
1

O arquivista tambm pode optar por preencher as lacunas importantes de suas colees. Um colega de Manitoba interroga os chilenos
imigrantes nessa provncia do Canad e constata que no dispe de nenhuma fonte escrita sobre eles.
Resta colocar disposio do pblico o material compilado (redao de fichrios, inventrios) e conserv-lo adequadamente (locais apropriados, realizao de cpias). Deve-se entender por pblico no s os
historiadores cujas pesquisas devemos orientar e alimentar, mas tambm,
cada vez mais, uma grande variedade de pessoas atradas pela cultura.
Nossas gravaes de histria oral sero utilizadas em montagens
sonoras de exposies 4 ou de alunos e estudantes de histria. surpreendente constatar quo ineficaz pode ser uma aula, enquanto a voz de
uma testemunha que conta sua vida - ou, ainda melhor, sua imagem pode impressionar um jovem e ressuscitar para ele, de forma insubstituvel, um acontecimento ou uma poca. A voz possui uma carga emocional
e um poder de evocao incomparveis que no foram suficientemente ex-

111111

O memorial do Museu da Paz de Caen um bom exemplo.

ARQUIVOS PROPOSTAS METODOLGICAS

245

piorados na transmisso de conhecimentos. Um relato e um filme so bem


recebidos e tm muito a dizer s geraes habituadas ao som e imagem.
Cabe-nos assegurar que a mensagem assim comunicada seja fiel verdade
histrica qual servimos.

Captulo 20

A inveno do depoimento oral*

Donile Voldmon**

A s poucas reflexes que se seguem nasceram de uma prtica


da histria oral que permitiu a constituio de corpus diversificados: coletnea de relatos de vida junto a pessoas idosas que estavam terminando
suas vidas num asilo de velhos; entrevistas com mulheres militantes e feministas dos anos 60; depoimentos de tecnocratas ativos quando da reconstruo do segundo ps-guerra; lembranas de civis e de militares
especialistas em retirada de minas. 1 Eles sugerem vrios tipos de questes.
Existe ligao entre esses depoimentos? Devemos ouvi-los e analis-los segundo um mtodo idntico? Podemos aproxim-los? Devemos op-los?
preciso isol-los uns dos outros?

* Voldman, Daniele. L'invention du tmoignagc ornl. Les Cuhiers de /'/1/TP (4), juin 1987.
*'' Instituto de Histria do Tempo Presente (CNRS).
1

Para os resultados dessa pesquisa, ver, por exemplo, l listoire orale, histoire des femmes.

Bu/letin de I' IHTP (3), Paris, IHTP-CNRS, 1982; Muller, Martine; lltcat, Danielle; Vandecasteele-Scweitzer, Sylvie & Voldman, Daniele. Etre fminisce en France. Contriburion l'wde des
rnouvemems des femmes 1944-1967, relatrio para o ATP-CNRS "Recherches fministes et recherches sur lcs femmes". Paris, IHTP-CNRS. 1985, mult.; Voldman, Daniele. Encreciens avec
les reconstrncteurs, co11tribt11io11 l'tude d'un groupe de dcideurs, documento apresentado no
V Colquio Internacional de Histria Oral. Barcelona, mar. 1986. mult.; e Artention mines. Paris, France-Empire, 1985.

L4ti

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

O primeiro conjunto de perguntas j est amplamente balizado


pela historiografia;2 diz respeito "histria oral" em geral, sua pertinncia, aos seus mtodos, e ser abordado aqui .sob o ngulo da fonte.
Tem ela uma especificidade em relao s fontes escritas? Como ela definida, utilizada, classificada? A segunda questo est ligada novidade
da "histria oral" e necessidade de torn-la confivel. Assim deu-se nfase sobretudo coleta do documento, nem sempre estabelecendo distino ntida entre termos e expresses to variadas quanto "histria oral",
"fonte oral", "arquivo oral", "relato de vida" e "testemunho", por um lado,
"entrevistado", "informante", " testemunha" e "investigado", por outro.
bem verdade que as trs primeiras expresses esto muito prximas umas
das outras e poderamos admitir uma similitude entre elas, ainda que definies precisas permitam matizar os conceitos. Por exemplo, procuraremos reservar a expresso "histria oral" para o mtodo que consiste em
utilizar palavr,as gravadas. Quaisquer que sejam os modos de registro e as
finalidades (paliativo para a falta de fontes escritas, verificao e cruzamento, interesse da "testemunha" etc.), a expresso "fonte. oral" designar
esse material, que se distingue, por seu suporte, da fonte escrita. Enfim,
empregaremos a expresso "arquivo oral" para designar a fonte confiada
a um organismo pblico (ou a uma pessoa fsica ou jurdica) e que pode
ser consultada nas condies legais habituais. No mesmo intuito de esclarecimento, no se deve designar toda pessoa entrevistada como uma
testemunha que di um depoimento, sendo esta palavra tomada num sentido relativamente estrito. Por exemplo, as prticas e os objetivos do relato
biogrfico so muito diferentes das respostas dadas a um questionrio estruturado para guardar vocbulos intercambiveis. Se todo relato de vida
pode ser considerado como o testemunho (entendido como indcio, marca)
de uma existncia, cabe igualmente atentar para o outro sentido que ele

2 As primeiras reflexes foram expostas no nmero de janeiro de 1980 dos /t1111ales ESC,
consagrado histria oral; ver tambm: Problcmes de mtlwde en histoire ora/e. Paris, IIHPCNRS, 1981; Joutard, Philippe. Ces voix qui rwus viermerrl c/11 pass. Paris, lfachette, 1983;
Aron-Schnappe1; Dominique; Hanet, Danicle et alii. Histoire ora/e ou arcllivcs oralcs. Rupporc

d'acrivit sw la conslitution d'urchiws orales pour /'histoire de la sccuric .~ociale. Paris, Association pour l'tude de la Scurit Sociale, 1980. Finalmente, encontraremos nas atas dos
cinco colquios internacionais de histria oral numerosas indicaes metodolgicas. Os quatro primeiros, multigrafados, esto disponveis no IHTP; para o ltimo, ver Vilanova, Mercedes (ed.). EI poder en la socicducl, hi.1toria y fuencc ornl. Barcelona, Amonu Bosch, 1986.

A INVENO DO DEPOIMENTO O~Al

249

encerra, o de fornecimento de uma prova ou de apoio para ela. Convm


portanto procurar a definio de testemunho que poderamos dar, se nos
ativssemos a um sentido restrito, preciso e especfico. Restaria analisar os
problemas suscitados pelo testemunho nico, sua construo e sua utilizao pelos historiadores do contemporneo.

A inveno

da

fonte

Comearemos empregando a palavra "testemunho" no sentido


de indcio. Considerado como testemunho voluntrio ou involuntrio de
uma Jo consumida - ou mesmo testemunho sobre esta - o arquivo
escrito, como matria-prima do historiador, no entanto algo diferente
disto. Primitivamente documento contbil, administrativo, judicirio e, em
todo caso, justificativo, ele se torna testemunho pelo trabalho do historiador. Exceto no caso de memrias redigidas com este fim, o documento
escrito somente fonte a ttulo pstumo. 3 A fonte oral, seja provocada
por aquele que ir servir-se dela para sua pesquisa, seja utilizada por um
outro historiador, tem a priori um status de fonte. Essa diferena radical
no dispensa, contudo, um tratamento crtico (contexto geral e particular,
data, forma, natureza etc.) do testemunho solicitado. Na comparao da
fidedignidade respectiva do escrito secundrio e do oral primrio (podemos englobar na reflexo o testemunho escrito, que participa do segundo pela intencionalidade e do primeiro pela forma do suporte), o
essencial portanto a ateno dada s caractersticas intrnsecas do documento.
Se essa diferena entre as fontes escritas e as fontes orais pode
ser considerada uma regra geral, h excees que podem confirm-la. Por
exemplo, a de perodos particulares ou excepcionais em que os documentos administrativos passam a ter alma, mais abertamente do que de costume. Seria presunoso afirmar que os prefeitos que redigiam seus
relatrios durante a Ocupao pensaram conscientemente na possibilidade
de um julgamento posterior? E para o historiador que os utiliza, seria incongruente pensar nessa eventualidade? No que se refere ao pessoal "tecnocrtico" encarregado da reconstruo imobiliria entre 1940 e 1944,
patente que numerosos documentos administrativos, como declaraes de
inteno e tomadas de posio, fazem aluso a tempos melhores e paz

Lcquin, Yves. Problemcs cI: mthudc. 1981. p. 55.

250

Usos

& ABUSOS DA HISTRIA ORAL

futura. Se essa poca, prudentemente, niio caracterizada, se o nome dos


vencedores cuidadosamente evitado, a meno de um futuro diferente
pelo menos leva a crer que o urbanismo, em todos os nveis, prospectivo.4 Certamente essas reflexes se aplicam a um caso muito particular.
Mas basta ir no encalo do subjetivismo para encontr-lo. Por que ento
suspeitar, de forma mais rigorosa e sistemtica, do documento oral? que
s vezes a palavra gravada encerra armadilhas, principalmente devido
fora de persuaso e convico da "testemunha". Nessas condies, pode-se lidar com ela convenientemente, sem precaues m~todolgicas?
Tentar responder a essas questes talvez contribua para livrar essa prtica
de certas suspeitas. 5
Como disse Arlette Farge, "o historiador, apaixonado pelas fontes
originais, mantm com o arquivo uma relao de fascnio to grande que
est sempre se justificando e controlando nele prprio e nos outros tudo
o que, a partir desse arquivo; poderia dar a entender uma privao de seu
sistema de racionalidade. O impacto que o arquivo exerce sobre ele - e
que quase nunca ele reconhece de forma explcita - tem por vezes como
conseqncia a negao do seu valor: belo porm traioeiro, o arquivo teria como corolrio de sua beleza toda uma encenao da iluso. Ele atrai
mas engana, e o historiador, tomando-o como companheiro, no desconfia
o bastante do improvvel vestgio das imagens que ele instila. 6 Ora, por
maior que seja esse fascnio, por mais necessrias que sejam essa justificao e esse controle quando se trata de fontes escritas, pblicas e declaratrias, esses esc:rt'tpulos parecem irrisrios ao lado do desejo de
explicao que se apodera dos historiadores que lidam com as fontes
orais.
Eis por que preciso remontar no tempo e estudar o documento
oral no somente como fonte, mas tambm do ponto de vista de sua
construo pelo historiador que, ao solicitar uma testemunha, procede a

Voldman, Daniele. Reconstruirc pour construire. Ou de la neccssit de naitre en l'an 40.

Annales de la Recherche Urbaine (21), jan. 1984.


5

Viu-se um exemplo recente quando da defesa de tese de Jean-Franois Sirinelli, em que


o testemunho oral foi sumariamente recusado (Khgncw: et normaliens des annes vingt. Hstoire polirique d'une g11cratio11 d'inrellectuels (1919-1945), tese de doutorado defendida em 6
de janeiro de 1986 na Universidade Paris X-Nanterrc).
6 Fargc, Arlette. La vie fragilc. ln: Viu/erices, pouvoirs ct solidarits Paris au XVJIIe. Paris,
Hachene, 1986. p. 7.

A INVENO DO DEPOIMENTO ORAL

251

uma "inveno" de fontes. Descrevendo-se quais podem ser as diferentes


formas de coleta de um documento oral e as conseqncias dessas diferentes modalidades para a prtica da histria, sempre o controle j citado que est em questo. A inveno da fonte coloca-se aqui de maneira
prtica. A quem devemos nos dirigir e como? Podemos contestar abertamente o interlocutor durante a entrevista? Como utilizar o que se ouviu?
Por qual processo a fonte assim constituda servir de material probatrio?
Para as fontes orais, essas perguntas so uma parte essencial de sua inveno e merecem que nos detenhamos nelas.
A questo da conservao da fita ao mesmo tempo tcnica,
deontolgica e metodolgica. O primeiro ponto foi amplamente explicitado
pela Associao Francesa dos Arquivos Sonoros. 7 evidente que o suporte
magntico, sendo muito menos resistente que o papel, necessita de precaues no momento da gravao (fitas de rolo em vez de cassete, cpias,
armazenamento, cuidados relativos s condies de gravao e de audio
etc.). Quanto a esse ponto, porm, h uma divergncia de interesses entre
certos historiadores cuja primeira preocupao no arquivstica e os prprios arquivistas, bastante conscientes de que trabalham para as geraes
futuras de pesquisadores e somente para elas. Uns e outros do ateno
bem diferente s condies materiais de gravao! Desse ponto de vista,
o historiador que se recusa a ter interessse pelo futuro daquilo que coleta
inventa uma fonte cujo carter efmero ele aceita. Alm disso, considera
que ela somente lhe pertence e que ele o nico destinatrio da mensagem que ela transmite. No estaria ele em contradio com as regras
elementares de sua profisso? Quanto aos arquivistas, ser que eles realmente intervm mais nas manipulaes e na orientao dos acervos arquivsticos quando interrogam um personagem que julgam importante
para a histria ou quando decidem eliminar certo material? Assim, preocupaes que primeira vista poderiam parecer pura logstica, de fato
so precisamente cientficas: inventar sua fonte tambm ter a preocupao de lhe dar, mediante uma boa conservao, esse status de arquivo
sem o qual o trabalho histrico realmente no possvel, a menos que

Calas, Marie-France. Sur quelques points de droi1. ln: Problmes de mtlrodc (1981), e a
coleo do boletim da Associao Francesa dos Arquivos Sonoros, S011orits, lanada a partir
de 1980. Ver, em particular, Defrance, Jean-Pierre. Les archives audiovisuelles aux archives de
Francc. Sonorits (14), nov. 1985.

252

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

mudemos as regras do jogo ao lidar. com corpus inacessveis comunidade em geral.


Em segundo lugar, trata-se de saber o que fazer com o material
coletado. A questo se coloca para aqueles que lidam com um assunto de
contornos bem precisos e que constroem uma fonte diretamente utilizvel.
Citemos, por exemplo, para a poca do imediato ps-guerra, os procedimentos para estabelecer dossis de indenizaes de guerra em casos inusitados ou tcnicas raramente utilizadas de retirada de minas. Quem mais,
poderiam eles pensar, se interessar por um dilogo sobre problemas to
especficos? Mas o problema existe igualmente no caso de ma testemunha que, depois de ser ouvida, se recusa a dar seu aval a uma comunicao posterior... Qual ento o dever do pesquisador? Passar por cima
da importncia do depoimento e do prprio sentido das reticncias do seu
informante ou curvar-se diante da recusa? Qual das duas vontades deve
prevalecer? .o direito indivii:Iual deve ser negado diante do interesse superior da histria? Supomos que nenhum historiador reagiria assim ... Essa
questo, entretanto, no apenas hipottica, pois o caso freqente, sobretudo em se tratando de polticos, de testemunhas qu voltam atrs em
suas declaraes quando so novamente ouvidas. Alis, seria admissvel
que um historiador a quem confiaram arquivos escritos particulares no os
devolvesse, depois de consult-los, ao seu proprietrio, os destrusse ou os
depositasse, depois de copi-los, nos Arquivos Nacionais?
Como reutilizar as fontes constitudas num contexto preciso e para um dado fim? O caso extremo e freqentemente citado o do trabalho
feito em Sully-sur-Loire: uma pesquisa junto aos aposentados desse povoado cujo objetivo era estudar as mentalidades operrias da gerao do
incio do sculo XX. 8 Aps a coleta e sua utilizao, as fitas foram destrudas por uma questo de sigilo. Os autores afirmaram assim uma deontologia segundo a qual o testemunho somente pode ser utilizado por
quem o colheu. Ao contrrio, deve-se encorajar operaes como a constituio dos "arquivos orais" da previdncia social, a coleta de depoimentos dos funcionrios franceses durante a guerra da Arglia, dos polticos
da Quarta Repblica, iniciada pela seo contempornea dos Arquivos Nacionais, ou ainda de diplomatas, feita pela Misso dos Arquivos do Quai

Prosl, Antoine & Monchicourt, Batricc. Lcs mentalits ouvrieres de la gnration du dbut

du XXc siecle Sully-sur-Loire (Colloque Mmoire Collcctive Ouvricrc. Lc Creusot, oct. 1977.
mult.).

d'Orsay? 9 Pois essas coletas, no sendo destinadas utilizao imediata,

apresentam-se explicitamente como constituio de acervos arquivsticos


por inteiro. Interrogadas por outros, como as testemunhas falaro aos
usurios posteriores?
questo de reconhecimento pelas testemunhas de sua prpria
moral, mas tambm de condio de pesquisa e comunicao, num prazo
mais ou menos longo, dessas fontes um pouco particulares. O problema
est ligado ao das modalidades do "retorno comunidade". Lembremo-nos
do caso de Minot e das contestaes suscitadas pelos resultados da ampla
pesquisa multidisciplinar feita nesse vilarejo borguinho: de fato, certos
habitantes sentiram-se trados pela forma com que foram utilizadas suas
palavras. 10 A partir desse exemplo inicial, devemos entender comunidade
no sentido amplo, como convm a qualquer depoimento divulgado enquanto seu autor ainda vive.
Restam enfim as discusses bem conhecidas, mas no resolvidas,
sobre o documento em si. Enquanto quase toda a escola norte-americana
admite a transcrio e afirma, de resto, a primazia desta, na Frana as
opinies esto divididas. Enquanto alguns afirmam categoricamente que "o
documento a fita" e que qualquer prtica de transcrio tira-lhe o carter singular, outros admitem e at incentivam a transcrio do oral para
o escrito. 11 Aos defensores da riqueza do som eles opem a dificuldade
e a lentido da escuta, a fragilidade dos suportes e a imperfeio da audio sem imagem. Maximalistas, eles querem, por seu poder de argumentao, uma viso completa da testemunha e reivindicam a gravao
em vdeo. De fato, temos a, mal transpostas, as discusses suscitadas a
propsito do documento escrito: deve-se trabalhar somente com o original,
quer se trate de manuscritos para os documentos antigos, quer de textos
datilografados para os mais recentes, ou tambm possvel trabalhar com
exemplar publicado, quando ele existe? A fonte impressa tem um valor diferente, para no dizer menor, do da fonte indita? Valor afetivo tanto

Aron-Schnapper, Dominiquc (1980). Para o trabalho dos Arquivos Nacionais, Toutier-Bo-

nazzi, Chamai de & Gaurier-Desvaux, Elisaberh. Les archives de Frnnce et les archives orales
do (N Colloque lnternarional d'Histoire Orale. Aix-en-Provence, 1982). Podemos igualmente
nos referir aos documentos prepnratrios do Congresso Nacionnl dos Arquivos (Les nouvelles
archives), realizado em setembro de 1986.
10
Ver Prohlemes ele mthocle (1981).
11
Joutard, Philippe (1983).

254

USOS & ABUSOS DA HISTRIA RAl

quanto cientfico, pois quem j no sentiu uma ponta de decepo quando


"seu" documento foi microfilmado por medo de deteriorao e no uma
boa deoni:ologia voltar sempre ao original em casO" de impresso ou edio?
De qualquer forma, se est claro que agora mais ou menos comumente aceito o recurso ao documento oral em histria contempornea,
as hesitaes quanto s modalidades de sua inveno e de seu uso do
margem a certas ressalvas, tanto mais que as imprecises e os erros de
linguagem podem acabar pondo em dvida seu carter cientfico.

Definio do

depoimento

A classificao dos tipos de fontes orais est implcita na maioria dos escritos histricos, mas ainda no foi feita de modo sistemtico. 12
No entanto, isso permitiria esclarecer certs debates em torno da "histria
oral" (e talv~z mostrasse a inutilidade e a confuso de certas discusses,
que assim perderiam seu sentido). De fato, ocorre que os autores que
empregam expresses similares designam tipos de fontes .diferentes, criando assim falsos problemas e contribuindo para aumentar os mal-entendidos.13 Relatos de vida, entrevistas e depoimentos supem um mesmo
estilo de pesquisa e de mtodo. Sem dvida, sob vrios aspectos eles so
convergentes, na medida em que o historiador do contemporneo os utiliza com uma metodologia prpria, que ele pretende ser diferente daquela do socilogo ou do etnlogo. 14 J assinalamos, por exemplo, que
a acessibilidade ao documento e sua supremacia em relao a qualquer
construo de modelos generalizadores so elementos constitutivos do
mtodo histrico. Seria preciso acrescentar igualmente a dependncia em
relao fonte, pois sua ausncia redibitria. Em caso de destruio ou
de incomunicabilidade, podemos recorrer imaginao para contornar os

12

Uma primeira classificao foi feita nas obras citadas como referncia na nora 3.
Pensamos, em panicular, na jornada de escudos, organizada h quase 10 anos pela Fundao Nacional das Cincias Polticas, sobre o depoimento oral (14 de maio de 1977). Os
participantes ali englobavam num mesmo vocbulo os relatos de vida de padeiros, os depoimentos de militantes estudantes, os discursos de professores secundrios etc. Referimonos tambm edio do /nternarional Journal of Oral History (6), Feb. 1985, consagrada
a uma discusso entre os principais representantes da histria oral na Frana e nos Estados
Unidos.
14
Sobre essas questes, ver, por exemplo, em Et/1110/ogie Fra11aise (4), oct./dc. 1978, os artigos reunidos sob o ttulo Memoires de France.
13

A INVENO DO DEPOIMENTO ORAL

255

obstculos e encontrar equivalentes ou substitutos. Mas isto no elimina


a necessidade dessa "estpida pacincia" 15 que pode levar os historiadores ao esgotamento e s vezes faz-los desistir de um tema por falta de
arquivos suficientes. Mas a semelhana de preocupaes e de mtodos
no pode levar-nos a confundir relatos de vida, entrevistas intermitentes
e depoimentos, que divergem tanto na forma como na finalidade. Pois assim como no se pode confundir um relatrio administrativo sobre o andamento dos trabalhos da Reconstruo, escrito em 1947 por um inspetor-geral de urbanismo, com a profisso de f redigida por um arquiteto
modernista desejoso de obter uma encomenda pblica, tambm no se
pode analisar da mesma forma o relato da vida de um aposentado obtido
atravs de um mtodo no-dirigido, as respostas de um alto funcionrio
a um questionrio pontual sobre o governo Mendes France e o depoimento de um membro da Resistncia sobre um fato controverso dos anos
de guerra. 16 evidente que ningum jamais pensou em fazer tal mistura,
mas tambm certo que a designao "histria oral" empregada globalmente para materiais heterogneos contribui s vezes para obscurecer
certos debates. Sem dvida, no intil afirmar e aprof1.mdar suas distines.
No se trata de abordar aqui todos os tipos de fontes orais, mas
de encetar uma discusso sobre o testemunho nico, distinto tanto do relato de vida quanto da entrevista que visa a reconstituir uma trajetria individual. Tal distino ainda mais necessria porque o relato de vida se
apresenta s vezes como o instrumento exclusivo da histria oral e tambm porque a reflexo sobre o mtodo biogrfico alimentada por uma
abundante bibliografia. 17 Na palavra "testemunho", encontramos a noo
de prova e de verdade. No sentido corrente do termo, o testemunho serve
para provar um fato ou uma assero e para estabelecer uma verdade.
Serve para provar, no a prova. Entretanto, depois de Michelet, citado

15

A expresso de Andr Leroi-Gourhan.


Essas aluses fazem referncia a diversos trabalhos realizados no quadro das atividades
do lHTP.
17
Lejeune, Philippe. Le pacte mt1obiograpliiq11e. Paris, Le Seuil, 1975; Jc esr 1111 autre. Paris,
Lc Seuil, 1980; Rcits de vie. Revue eles Scicnccs l/11mai11cs. Lille III (191 e 192), 1983; Histoircs de vie et vie sociale. Cailiers Interna1io11aux de Sociologic, 69, juil./scpt. 1980; e mais
recentemente, Problemcs ct mthodes de la biographie, actcs du Colloquc de Mai 1985.
Sources. P-aris, Sorbonnc, 1986 (com uma biografia).
16

256

USOS & ABUSOS DA HIST"A ORAL

pelo dicionrio Petit Robert, a escola .histrica positivista estabeleceu uma


aproximao entre testemunho devidamente verificado e histria: "Entendo
por ess palavra, histria, nada mais do que os atos do tempo, os testemunhos srios". 18 Transpondo para o caso particular da "histria oral",
definiremos o testemunho oral como um depoimento, solicitado por profissionais da histria, historiadores ou arquivistas, visando a prestar contas, a uma posteridade mediada pela tcnica histrica, da ao da
testemunha, tomando-se a palavra "ao" num sentido muito amplo que
engloba o fato, o acontecimento, o sentimento e a opinio, .o comentrio
e a lembrana do passado. Teremos ento uma abordagem que se interessar muito mais - se que cabe a distino - pela fonte coletada do
que pela maneira pela qual ela foi coletada. E no abordaremos os problemas do encontro com a testemunha, das formas de questionamento ou
das relaes entre entrevistador e entrevistado, 19 mas aqueles referentes
aos objetivqs da coleta e aos meios de atingi-los.
Sob o risco de parecer ingnua, e no sentido restrito que aqui
destacamos, direi que o testemunho todo o discurso que se enuncia como tal e se submete ao julgamento da histria. portanto o contrato firmado entre o historiador e a testemunha que d ao discurso desta ltima
o status de testemunho, o que implica igualmente a sua conscincia de ter
que depor e, para o primeiro, de ter que consignar e conservar tanto
quanto utilizar. O que evidentemente no resolve a questo do "falar a
verdade", pois o mundo, como sabido, est cheio de perjuras. Assim, o
testemunho oral ser um elemento no qual se apia a escrita da histria
e que, como tal, est sujeito a verificao. Mas com uma particularidade
no caso, mais corrente hoje em dia, em que o prprio historiador controla
essa coleta: ele quem convoca, ele quem exige juramento, ele quem
julga. Devemos portanto encarar esse recurso como a tentativa lgica de
inveno da fonte que conduz o historiador aos documentos mais adequados sua pesquisa. Voltando ao caso dos reconstrutores, poderamos
ter estudado sua viso da produo urbanstica francesa dos anos 50, pela
qual so em parte responsveis, atravs dos seus numerosos escritos, editados ou disponveis nos arquivos. Solicitar-lhes o testemunho foi uma maneira de ter acesso a um material mais original, portanto supostamente

18

Robcn, P. Dictiorrnaire alphab1iq11e er a11alogiquc ele la lcmguc frarraise. 1967; verbete tmoignage.
19
Quanto a esse assunto, ver a comunicao de Michael Pollak e as referncias da nora 3.

A INVENO DO DEPOIMENTO ORAL

257

mais novo, mais rico, em suma, mais prop1c10 para escrever essa histria. De fato, afora as justificativas esperadas sobre a necessidade de
reparar rapidamente os estragos da guerra, a confrontao dos dois tipos
de fontes permitiu direcionar a reflexo para o problema do tempo, to
essencial na construo das cidades, e para as relaes entre os polticos
e os homens "da arte" na orientao das formas urbanas. O recurso ao
testemunho igualmente facilitou tanto a reconstituio das redes de conhecimentos e amizades nas quais se apoiaram certas equipes que trabalhavam para o Ministrio da Reconstruo, quanto a compreenso das
razes da surpreendente permanncia do pessoal de urbanismo entre os
anos 30 e os anos 60. Admitimos que esses resultados poderiam ter sido
obtidos atravs de outras fontes, em particular escritas, e que facilitar
uma tarefa no realiz-la. Mas podemos admitir privilegiar de tal modo
o escrito, ter tanto medo das falhas humanas, a ponto de renunciarmos,
quando trabalhamos com o tempo presente, a interrogar atores ainda vivos e dispostos a depor?
Tipos

de testemunhas

Refletir sobre uma tipologia das testemunhas desloca o centro da


discusso sobre as fontes orais. Em vez de nos perguntarmos em que o
fato de recorrer a essas fontes modifica a prtica histrica, delimitando
novos campos, 20 analisaremos a seleo das testemunhas em funo do
objeto estudado.
Fazemos o mesmo tipo de histria com cada tipo de testemunha?
Tomemos o caso do grupo que construiu, no decorrer dos anos, com ou
sem a ajuda de qualquer suporte associativo, uma histria especfica que
ele reconhece como sua prpria memria. O exemplo mais patente o
dos militantes, que associam a fora da convico disciplina em face da
organizao e fidelidade aos seus compromissos. Isso d ao seu testemunho uma coerncia e uma estruturao rgidas que exigem, se quisermos superar o discurso reconstrudo ou mesmo estereotipado, muita
cautela, pois o indivduo que aceita dar seu depoimento ao historiador est consciente de ter uma mensagem a transmitir. Assim, para o historia-

20

Vandccasteele-Schwcitzer, Sylvic & Voldman, Daniele. Les sources oralcs pour l'histoirc des
fcmmes. ln: Pcrrot, Michcllc (dir.). Une hiscoire des fcmmes est-elle possible? Marscille, Rivagcs, 1984.

258

USOS~ ABUSOS DA HISTRIA RAL

dor, coloca-se a questo da escolha da melhor testemunha, e para o


entrevistado, o problema da apropriao da legitimidade do passado do
grupo. Para os militantes, sejam eles sindicalistas, polticos ou feministas,
testemunhai~ dar uma verso e uma viso do passado, formar para a histria um ponto de vista sobre os fatos e permitir estabelecer a sua veracidade tambm controlar a posteridade, ter domnio sobre a imagem
que sen legada eternidade: em suma, deter ou acreditar deter a legitimidade de todo o movimento. Assim, um desmontador de minas aposentado, diretor de uma associao de veteranos de s~a profisso, quis
indicar historiadora a quem aceitara prestar seu depoimento quais de
seus colegas seriam boas testemunhas e de quais seria conveniente desconfiar.
Esse tipo de testemunha seleciona as lembranas de modo a minimizar os choques, as tenses e os onflitos que possam ter ocorrido no
interior ,da organizao; diminuindo a importncia dos oponentes e tentando apresentar um movimento unnime e coeso. Portanto ser necessrio, se possvel, confrontar dois tipos de relatos: o que quer preservar
a legitimidade da transmisso e aquele do eventual dissidente ou contestador, cujo afastamento ou a marginalidade confere ao discurso uma veemncia dotada de significado. O mtodo eficaz na medida em que
menor a pretenso verdade e em que, na memria, h menos engajamento nas lutas. O que se pde iniciar, por exemplo, na histria do movimento francs para o planejamento familiar, mas que cabe verificar se
possvel levar a bom termo, mais difcil nos grupos oriundos do MLF,
onde o que est em jogo considerado mais importante e as dissidncias
so mais bem conhecidas. 21
O caso dos altos funcionrios parece bastante semelhante, na
medida em que tambm eles tm de justificar suas aes passadas. A diferena que, em primeiro lugar, eles no tm de levar em considerao
um grupo inteiro, mas apenas sua individualidade. Em segundo lugar, mas
num plano diferente, pois passamos do ponto de vista da testemunha
quele do historiador, atravs de suas palavras podemos igualmente proceder anlise dos mecanismos da deciso. Interrog-los possibilita, a partir de casos concretos, colocar a questo do papel do indivduo na histria
e das relaes entre as foras polticas, econmicas e sociais. Analisar seus

21

Muller, Martinc

e1

alii (1985).

A INVENO DO DEPOIMENTO ORAL

259

discursos permite avaliar a importncia do acaso e das conjunturas, da


psicologia individual e coletiva, bem como as tentativas de autojustificao
e os julgamentos a posteriori. Quando o ex-ministro da Reconstruo explica como a lei de 1948 sobre os aluguis teve sua aplicao desvirtuada
em relao ao seu projeto inicial, certamente ele se exime de parte de sua
responsabilidade, mas ao mesmo tempo deixa entrever as foras que estavam em jogo tanto no Parlamento quanto nos meios da construo e d
indicaes sobre a margem de manobra possvel de um ministro e de uma
administrao numa dada situao. 22
Ser que podemos considerar da mesma maneira o depoimento
de uma deportada sobre o campo de concentrao onde ficou presa e o
de um tecnocrata responsvel, por exemplo, pelo desenvolvimento de novas cidades em torno da regio parisiense? Se verdade que devemos
conferir a cada testemunha um status diferente segundo o objeto da pesquisa (lembremos que nos colocamos unicamente do ponto de vista do
historiador e no daquele da testemunha suscetvel de construir assim a
sua identidade), cabe, contudo, classificar as testemunhas segundo algumas categorias.
J se tentou estabelecer uma classificao de "grandes" e "pequenas" testemunhas, diferenciando-se as primeiras das segundas pela viso que elas mesmas tm de seu papel histrico. 23 Na primeira categoria
inclua-se a testemunha consciente de ter participado dos acontecimentos
do seu tempo e de ter influenciado o seu curso. Citemos a observao de
uma delas, corrigindo o que dissera um pesquisador. "No, o senhor no
faz a histria; sou eu quem a faz, o senhor se limita a escrev-la". 24 Concedia-se assim o status de grande testemunha quele que construra sua
identidade sobre sua ao voluntria e consciente, qualquer que tenha sido o nvel de responsabilidade ou de ao realmente vivenciado. Desse
ponto de vista, o ex-ministro e o ex-militante tm o mesmo status. Eles
podem igualmente dizer "eu" ou "ns". Poderamos design-los como "testemunhas-sujeitos".
A essa primeira categoria opunha-se o obscuro, outrora suposto
mero espectador, sujeito aos acontecimentos e ao peso da histria. A par-

22
23

Entrevista com Eugcne Claudius Petit, feita por Danielc Voldman em 11 de junho de 1983.
Vandecasteelc-Schweitzer, Sylvie & Voldman, Daniele. Histoircs et tmoins. JVe Colloque

lntemacionul (1982).
24

Entrevista com Raymond Aubrac, feita por Danielc Voldman em 28 de setembro de 1982.

260

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

tir do momento em que os historiadores se empenharam em descobrir sob


a testemunha passiva a testemunha ativa, seu status mudou, pois tratavase de dar a essa passividade um sentido; seja, no caso das mulheres, insistindo numa opresso que aniquila qualquer forma de rebelio, seja, no
mundo operrio, sublinhando a importncia das resistncias ao trabalho,
seja ainda, num caso extremo, fazendo do suicdio a forma suprema da
revolta. 25 Todavia, apesar da vontade de encontrar algo positivo na passividade, essas testemunhas permanecem "objetos". Para transform-las em
sujeito, indispensvel sua reconstruo - mister do historiador. Assim
como essencial o dilogo entre o historiador e a testemunha, ambos
aceitando a encenao e fazendo o jogo, tambm necessria a evoluo
da testemunha, passando-se da afirmao de sua obscuridade e de sua insignificncia ("nada tenho de interessante a dizer") construo do seu
prprio relato.
Hoj~ seria necessri9 depurar tal raciocnio. Por um lado, devese precisar a prpria acepo do termo testemunha, sem dvida restringindo-o e deixando de empreg-lo genericamente para designar todo tipo
de entrevistado. Haveria a um trabalho de definio, qe talvez contribusse (infelizmente?) para acentuar as clivagens no interior da prtica da
histria oral. Reencontraramos assim as distines entre histria poltica e
histria social, histria institucional e histria populista de matiz militante.
Por outro lado, o que seria um modo de atenuar essas distines, devese mostrar como a fronteira entre a grande e a pequena testemunha est
longe de ser estanque. Ela varia, em particular, em funo dos procedimentos de coleta que do testemunha seu status e lhe permitem sentir-se - ser - grande ou pequena.
Poderamos abordar a questo da classificao no somente pela
pos1ao objetiva ou subjetiva da testemunha em relao histria sobre
a qual lhe pedem para testemunhar, mas tambm pelo lugar que a testemunha se atribui. Quem diz "eu", "ns", "se"? Essas designaes variam?
Como? Ser que a barreira que separa os empregos diferenciados desses
pronomes se ergue ali onde passa o nvel de responsabilidade? Os historiadores podem fazer tal estudo ou devem deix-lo aos lingistas e aos
psiclogos? 26 Seria pertinente utilizar as anlises dos lingistas sobre os

25

Poelstra, Jannie & Hcnkes, Barbara. Betwccn reprcssion and resistance: domestic servants
in first half of 20th ccntury. /Vc Col/oquc Jntcrnutiona/ (1982).
26
Benvenistc, Emile. Problmes de li11g11isciquc gnrale. Paris, Gallimard, Tel, 1966 e 1974.

A INVENO DO DEPOIMENTO RAl

261

pronomes e comparar, por exemplo, a passagem do "mim" ao "eu" e ao


"ns" no discurso de um alto funcionrio e naquele de um militante de
base? Seria necessrio pesquisar tambm o emprego do "ele" (geralmente
expresso no plural "eles") para designar o Estado-leviat ou simplesmente
as autoridades, termo vago e genrico que designa os detentores do poder.
Nessa configurao, somente a testemunha na condio de sujeito no emprega a terceira pessoa do singular, enquanto aquele que tem (ou se atribui) o status de sujeito pode passar, por modstia, do "eu" ao "ns", do
"ns" que diferencia uma categoria ao "ele" que marca a distncia em relao a outro grupo social. Essa afirmao to banal poderia ser reforada
pelo aporte dos lingistas, de quem tomamos emprestada esta concluso:
"tudo concorre para ilustrar essa constatao geral de que a terceira pessoa fundamentalmente diferente das outras duas no tocante ao seu status,
sua funo e distribuio de suas formas, e de que, especialmente nos
antnimos e nos pronomes, o singular e o plural na terceira pessoa podem no ser simtricos". 27
Mediante uma anlise detalhada dos discursos em funo da posio e do status da testemunha poder-se-ia talvez formular critrios de
caracterizao, no mais segundo o tipo de testemunha, mas segundo o tipo de histria. Cada entrevista teria ento sua prpria lgica, seu prprio
procedimento, adaptado ao objeto do estudo. Dizer isso sem dvida adotar decididamente um ponto de vista tcnico e profissional, to afastado
da histria militante e participante quanto da necessidade do relato de vida-fico do qual falava Rgine Robin para encontrar o "falar a verdade".28 Pois a preocupao com a verdade histrica, objetivo evidente mas
final de qualquer operao, diminui durante essa fase do trabalho, diante
das exigncias profissionais e de savoir-Jaire indispensveis elaborao de
uma regulamentao conhecida ou aceita por todos. Uma espcie de codificao das mil e uma maneiras de inventar sua fonte, que serviria de
vade-mcum. Haver, pois, um fosso to grande entre o historiador que
quer transformar o depoimento de uma testemunha, simples material, em
histria elaborada que seja digna de H maisculo e aquele que afirma que
s possvel ascender a esse H maisculo atravs do conto e do (falso)
romanesco? Se quisermos discutir a largura do fosso que separa os dois

27

28

Benvenisce, Emile. 1966, 1974. e. 2, p. 214.

Robin, Rgine. Rcit de vie, discours social et parole vraie. Vingticme Siccle. Revue d'His
coire (10), aut./juin 1986.

262

Usos & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

procedimentos, somente uma classifica_o atenta (mas decerto mais emprica do que rigorosamente demonstrativa) ajudar a explicitar o que esperamos das testemunhas e aquilo que definimqs como depoimento.
A

construo

do

testemunho

Assim como conveniente indagar sobre a origem e a natureza


de todo documento escrito, tambm deve-se atentar para os diferentes
modos de construo do testemunho. Podemos distinguir vrios tipos. O
primeiro a coleta que visa a constituio de arquivos. O caso mais simples o da operao efetuada pelo arquivista que trabalha para os futuros
historiadores. Se no levarmos em conta os problemas suscitados pela prpria entrevista, esse tipo de coleta se distingue muito pouco das tarefas
clssicas reservadas corporao: localiz_ao do material, determinao
do seu interesse, tratamento, classificao, indexao. Ser preciso diferenciar o ca!io em que o arquivista, no tendo sido chamado por um servio especializado, decide ele prprio realizar entrevistas? Podemos
adiantar aqui que o arquivo no "salvo", mas solicitado. Aqueles que,
nos Arquivos Nacionais e no Quai d'Orsay, se ocupam das coletas j mencionadas afirmam, por sua vez, que, ao registrar em fita magntica os depoimentos de polticos e diplomatas das ltimas dcadas da Quarta
Repblica na Frana, eles esto salvando realmente uma memria e um
material indispensveis histria. 29 Mas a discusso sobre a oportunidade
desse trabalho permanece aberta, como vimos no ltimo congresso sobre
esses novos arquivos, 30 pois os conservadores, como se precisassem de
uma muleta ou de um apoio, s vezes trabalham juntamente com historiadores, que no so os futuros usurios, na elaborao dos questionrios, na escolha das testemunhas e na prpria coleta.
Embora um pouco mais complexa, a coleta feita por um historiador que trabalha para seus sucessores, como no caso do estudo sobre

29

Atas da Jornada de Estudos sobre os Arquivos Audiovisuais, Limoges, set. 1985. (Paris,
lmprimerie Nationale, 1986); e os documentos preparatrios do 28 Congresso sobre os No
vos Arquivos, set. 1986.
30 Rudelle, Odilc. Archives orales, archives crites. Nc Colloque /11tcrnational (1982), e sua
interveno no seminrio sobre a memria coletiva na Frana aps 1945, realizado no IHTP
por Grard Namer e Jean-Pierre Rioux, de janeiro de 1981 a janeiro de 1984. O comunicado
de Odile Rudelle tratava de La mmoirc de la guerrc 1939-1945 au miroir de la gucrre d'Algrie.

A INVENO DO DEPOIMENTO ORAl

263

os funcionrios da ativa durante a guerra da Arglia no muito diferente dessa primeira forma de construo. Mais complexa quando o historiador tem que servir-se de fontes s quais teve acesso sem poder
verdadeiramente revel-las, absolutamente diferente, pois aquele que conduz a entrevista se anula diante delas. Os escrpulos daquele que possui
fitas no reconhecidas pela testemunha, mas cujo contedo importante,
assemelham-se hesitao diante de documentos confidenciais cuja oportunidade da divulgao deve ser examinada. desse ponto de vista que
a coleta feita pelos arquivistas mais simples, na medida em que no h
nem ambigidade quanto ao status do pesquisador, depositrio de um discurso que lhe cabe transmitir s geraes futuras, nem interferncia possvel entre a coleta e a vontade de saber.
O segundo tipo representado pelas campanhas feitas por indivduos ou instituies, visando a uma operao particular. o caso, por
exemplo, de algumas centenas de entrevistas feitas pelo Instituto de Histria do Tempo Presente, tendo em vista o colquio sobre Pierre Mendes
France e o mendesismo, realizado em dezembro de 1984. Um objetivo
preciso, um questionrio elaborado em funo do programa de pesquisa,
testemunhas conscientes de participarem de uma obra histrica, a seu ver
no desprovida de um aspecto comemorativo: como reutilizar esses depoimentos? Como o objetivo da pesquisa fora definido antes do depoimento, a problemtica preexistia audio das testemunhas. Ainda que,
como na utilizao mais clssica das fontes escritas, o objetivo possa ter
mudado no decorrer da audio (sendo a audio equivalente, mas no
idntica, revelao), a equipe de pesquisadores procurou trabalhar para
o curto prazo e, ao mesmo tempo, para a posteridade. Nesse sentido,
claro, seria muito mais rigoroso e consciencioso - ao proceder-se ao arquivamento e conservao das fitas - juntar a estas o questionrio empregado, as condies em que foi estabelecido contato com os entrevistados, os meios de acesso e todas as outras informaes capazes de esclarecer o documento; mas os historiadores futuros, se precisarem, tero
apenas que fazer o seu trabalho habitual de crtica das fontes (os documentos escritos, para desconforto dos historiadores, no vm acompanhados de uma descrio minuciosa das condies em que eles foram arquivados e de como foi feita a classificao!). Portanto, esse um tipo de
construo mista, pois ao mesmo tempo constituio de arquivos e tomada de depoimentos visando a uma utilizao imediata. De resto, as testemunhas tiveram conscincia disso. Uns autorizaram a utilizao imediata

264

Usos

& ABUSOS DA HISTRIA ORAl

do que informaram; outros pediram que nada fosse divulgado antes de


sua morte. Alguns, finalmente, exigira~ controle sobre o documento. 31
Cabe distinguir um terceiro tipo de construo: a entrevista de
um historiador com uma testemunha escolhida e convocada, com vistas a
uma pesquisa determinada ou pontual e estando prevista a utilizao imediata do depoimento dado (no se far diferena entre o depoimento colhido para a redao de um artigo e a convivncia, que pode at se
tornar "familiaridade", entre um "doutorando" e suas testemunhas favoritas ou privilegiadas). Isto suscita ao mesmo tempo mais e menos problemas do que os casos precedentes. Sem voltar ao que foi dito sobre os
tipos de testemunhas, vamos consider-las como portadoras de informaes sobre fatos; o "fato" no entendido aqui no sentido restrito que lhe
d M. Pollak, 32 pois pouco importa o tipo de informao colhido. Pode ser
a preciso de uma data ou um acontecimento, a tomada de conscincia
ou a verificao de conjuntos factuais, indicaes sobre o trabalho da memria ou u ma viso das ;epresentaes da testemunha sobre este ou
aquele ponto. Sob o aspecto da construo do depoimento, mas no de
sua interpretao, no haveria assim diferena entre um engenheiro que
fala sobre a instalao de acampamentos provisrios no Loiret em 1945,
um desmontador de minas que expe as tenses com as autoridades parisienses na interpretao dos regulamentos, uma militante feminista que
reconstri a posteriori seu engajamento na primeira metade dos anos 60
e uma aposentada que evoca os velhos tempos como a idade de ouro em
que as estaes, como a vida, tinham um sentido. Por que tal procedimento criaria maiores problemas? Todas essas testemunhas, em tte--tte
com o historiador, tm condies de dizer no a verdade, mas a sua verdade, mesmo que o faam com maior ou menor cooperao e boa f. Se
compete ao historiador estabelecer o que ser tomado como est e o que
ser reexaminado ( luz de outras fontes), posto de lado (para uma anlise secundria ou em outro plano) e criticado (como mister em qualquer estudo), nada permite retirar da testemunha a posio que ela
adquiriu ao aceitar depor. Presume-se, portanto, que ela seja sincera em
virtude "da posio de que fala", resumindo-se toda a questo na maneira
dessa sinceridade. Donde a dificuldade de levar em conta as mltiplas fa0

31

Estas fitas podem ser consultadas no JHTP.


Ver o comunicado de Michael Pollak, bem como seu anigo em colaborao com Nathalie
Hcinig, Lc tmoignage. Actcs de la Rec/1crc/1c en Sciences Sociu/es (62-63), juin 1986.

32

A INVENO DO DEPOIMENTO ORAL

265

cetas da sinceridade do depoimento e a facilidade de "manipular" a fonte


mediante verificaes, acrscimos, omisses, antecipaes ou recuos.
No podemos nos desesperar por ter que lidar com falsos ou
maus testemunhos. Pois se h um culpado, este o historiador, que deve
compreender por que e em que o sujeito se presta a transformaes; deformaes e transposies. Existe algo mais apaixonante do que compreender a razo pela qual certo urbanista reivindica a paternidade de um
projeto de reconstruo de bairro, quando se sabe com certeza que este
de outro autor? No ser importante analisar por que o movimento feminista dos anos 70 perdeu a memria dos seus antecedentes, tornandose, como no sculo XlX, um movimento sem memria em busca de seu
passado? 33 No ser interessante saber por que, no plano histrico e no
no sociolgico ou psicolgico, sempre neva na primavera quando se um
pensionista de 80 anos num asilo parisiense e os anos da juventude eram
to doces? Mas isto remete o historiador que utiliza o depoimento aos
mecanismos de reconstruo do passado, freqncia das aspiraes na
idade de ouro, vontade de dominar a histria, tendncia a confundir
a viso do tempo passado e sua apologia. O depoimento no encerraria
sempre uma hagiografia?
Todas essas questes mostram que estas poucas reflexes sobre o
depoimento mal foram esboadas. Em particular, elas derivam da obrigao em que ainda se encontra a histria oral de assegurar seu lugar e sua
defesa. Pois, em matria de arquivo, como em matria de histria, o escrito fica do lado da nobreza, enquanto o oral, sobretudo quando aspira

solenidade e veracidade do testemunho, no deixou de ser suspeito:


no que lhe diz respeito, a presuno muito mais de culpabilidade do
que de inocncia. Isso explica em parte por que a anlise do testemunho
nico se acha comprometida por uma reflexo que a engloba naquela sobre as fontes orais em geral; e tambm por que testemunha e testemunho
no foram mais rigorosamente dissociados. Quando no mais for preciso
justificar sua utilizao, sua definio ser talvez facilitada.

33

Klejmnn, Lm1rencc & Rochefort, Florence. Fminisme, histoirc, mmoirc. Pnlope, M-

moircs <le femmcs (12), printemps 1985.

I',,.

li,

Captulo

21

Pode-se confiar em algum com mais de 30


anos? Uma crtica construtiva histria oral*

Ronold

J. Grele

se passaram 30 anos desde que Allan Nevins deu incio, na


Universidade de Colmbia, ao primeiro projeto formal de histria oral, e
a celebrao do aniversrio desse projeto , provavelmente, uma oportunidade to boa quanto qualquer outra para indagarmos se valeram a pena
nossos esforos no sentido de usar depoimentos orais para enriquecer o
estudo da histria e com que problemas nos defrontamos hoje. Uma boa
oportunidade porque, ao contrrio do que ocorria h alguns anos, aparentemente gozamos da respeitabilidade que vem com a idade, e tambm
temos as dvidas torturantes da meia-idade.
incontestvel que o movimento da histria oral cresceu e j
hoje aceito. Dados recentes revelam que havia cerca de 500 projetos em
andamento e provavelmente igual nmero em estudo, j concludos ou em
processo de formao. Hoje, a Associao de Histria Oral se vangloria de
contar com mais de mil associados e, h poucos anos, teve como tema de
seu colquio anual ''A histria oral atinge a maioridade". Na comunidade
acadmica, cada vez maior o nmero de cursos novos anunciados em
catlogo, bem como o de estudiosos tradicionais que enaltecem nossos es-

Grele, Ronald J. Can anyone over thirty be trustcd? A friendly critique of oral history. ln:
Envelopes of sound: tlie art of oral liistory. 2 ed. New York, Praegcr, 1991.

foras e trabalho. H dois anos, o Beloit College concedeu um ttulo de


bacharel em histria oral.
Em suma, chegamos meia-idade mais fortes e mais aceitos pela
comunidade do que nunca. Mas, do mesmo modo que milhes de indivduos que passaram pelos marcos invisveis da idade impostos por nossa
cultura, essa celebrao traz certas dvidas. Passados 30 anos, somos confiveis? Quais as nossas realizaes e como avali-las? Creio que realizamos muito, mas muitos dos nossos acertos nos trouxeram problemas bem
concretos que, como historiadores orais, devemos agora enfrentar. Na
meia-idade j no podemos mais alegar que no temos tempo ou mo-deobra disponvel para tratar das principais questes historiogrficas levantadas por nosso trabalho. Tambm j no podemos mais ignorar esses problemas, porque isso poderia pr em dvida nossas realizaes. Precisamos
avaliar nossa posio e destacar alguns de seus problemas que requerem
solu?.
Acumulamos uma enorme quantidade de dados. Um passar de
olhos pelo catlogo Meckler-McMullin, 1 reconhecid?mente incompleto, pode nos dar alguns indcios da massa de material j coletada, dos milhares
de pessoas entrevistadas, algumas pela oitava ou nona vez, e da quantidade de transcries feitas a partir de gravaes de histria oral. As bibliotecas esto abarrotadas de colees, consultadas e no-consultadas, os
arquivos presidenciais esto atulhados de entrevistas e muitas agncias de
histria locais geram diariamente depoimentos orais. Concomitantemente,
na academia, os historiadores vm incentivando mais e mais seus alunos
e colegas docentes a coletarem um nmero ainda maior de histrias orais.
Em funo disso, hoje parece impossvel contar essas pilhas de gravaes
e transcries, catalog-las e controlar sua utilizao. Alm disso, parece
no haver um meio possvel de avaliar esse material pelos critrios normais da profisso. Uma das ironias do crescimento da histria oral este
ter-se dado numa poca em que h uma proliferao de fontes escritas
disposio dos estudiosos, o que, por sua vez, contribui para a gerao de
mais papel.
Temos diante de ns dois problemas relacionados. Primeiro, do
ponto de vista do gerenciamento dos registros, precisamos ter algum controle sobre esses dados. Segundo, e ainda mais importante, precisamos

Mecklcr. Alan & McMullin, Ruth. Ora/ lrisrory co/leccions. Ncw York, R. R. Bowker, 1975.

tentar avaliar os dados em termos de sua utilidade para a profisso, uma


meta que depende da soluo do primeiro problema. Para resolv-lo preciso que comecemos a levar a srio o argumento de Cullum Davis, 2 segundo o qual a realizao de entrevistas apenas o primeiro passo no
processo da histria oral, e ,Process-las e tornar disponveis nossos materiais so passos igualmente importantes. Por esse raciocnio, necessitamos de uma srie de catlogos e ndices do material de histria oral. o
catlogo Meckler-McMullin um passo na direo certa, assim como os
diversos catlogos de projetos individuais, notadamente a srie produzida
pelo Oral History Research Office da Universidade de Colmbia. Os projetos menores, que contam com menos recursos, simplesmente no dispem de tempo, dinheiro ou pessoal para compilar tais listagens; nem os
alunos de ps-graduao que fazem entrevistas como parte da pesquisa de
suas dissertaes. Nesses casos, as agncias de fomento, as universidades
e outros patrocinadores devem ser levados a insistir em que. parte dos recursos que concedem se destine ao planejamento de programas, como doaes para o processamento de entrevistas ou para a criao de catlogos
ou ndices. Outra alternativa criar associaes como a da Universidade
de Colmbia para compilar a listagem nacional de que necessitamos. Embora as histrias orais hoje estejam tecnicamente em princpio relacionadas no National Union Catalog of Manuscript Collections, muito foge a
seu controle e todos devemos nos empenhar para conseguir gerir de alguma forma o que est sendo produzido, antes que fiquemos soterrados
ou que seja tarde demais.
O segundo problema, o da avaliao, no se resume apenas a
uma questo de dinheiro ou pessoal; infelizmente um problema que a
profisso no geral no parece estar disposta a colaborar conosco para resolver. Esta pode parecer uma concluso pouco lisonjeira, mas basta um
simples passar de olhos nas resenhas de trabalhos que utilizaram ou se
basearam em entrevistas orais - resenhas publicadas em peridicos especializados ou no - para verificar a correo dessa afirmao. No me
lembro de nenhuma resenha que tenha feito as perguntas pertinentes sobre fontes. Quem realizou as entrevistas? Onde foram feitas? Esto abertas
e disponveis a outros interessados em verificar a validade das informa-

Davis, Cullum; Back, Kathryn & Macl.ean, Kay. Oral histo1y: frorn tape co type. Chicago,

American Library Association, 1977.

es? As perguntas foram tendenciosas ou intrusivas? A entrevista de


boa qualidade? As citaes esto corretas ou os depoimentos esto fora de
contexto? Estas so questes que os analistas em geral levantam quando
tratam de fontes manuscritas e de trabalhos fundamentados nelas. Mas,
por algum motivo, quando se trata de entrevistas, constata-se que os historiadores experientes esto muito dispostos a pr de lado qualquer questionamento. A maioria no insiste numa reviso das entrevistas ou em
algum tipo de garantia, por parte dos autores, da prpria existncia de
tais entrevistas.
Alguns de ns tm tentado fazer com que o meio profissional se
interesse em realizar esse tipo de avaliao. O Comit de Avaliao da Associao de Histria Oral um exemplo prtico. Em outras ocasies, outros de ns j solicitaram a historiadores que estavam se utilizando de
colees para as quais haviam contribudo que fizessem uma avaliao
dessas contribuies. At o presente, minha experincia que essas solicitaes nunca so atendidas e presumo que o mesmo tenha acontecido
com outros. Atualmente, as avaliaes s ocorrem ,quando exigidas por
agncias de fomento como a National Endowment for the Humanities, ou
quando fundaes como a Rockefeller enviam escritores a campo para verificar o que se fez com seu dinheiro.
Barbara Tuchman reclama que, em muitos casos, os historiadores
orais esto coletando trivialidades e dando nova vida ao que se deveria
ter esquecido, gravando e divulgando esse material como se fosse histria. 3 Estamos, como o bailarino de Lincoln Kirstein, dando tudo de ns
histria oral e isso est provando ser excessivo? Para responder a essas
perguntas, ns, que estamos no ramo, devemos comear a fazer nossas
prprias avaliaes, como Charles Morrissey fez recentemente com o projeto da indstria vincola do Regional Oral History Office da Universidade
da Califrnia. 4 Tambm devemos nos esforar para que tais anlises e avaliaes cheguem a um pblico maior, se que queremos servir a esse pblico. No h nada de errado com a reviso crtica feita pelos prprios
pares. De fato, a maioria de ns acataria de bom grado tais anlises, se
encontrssemos uma frmula mais ou menos adequada de faz-las. A re-

:1

Tuchman, Barhara. Disringuishing rhc significant from the insignificant. Raclcli!fe Quarterly

(56):9-10, Oct. 1972.


4

Morrissey, Charles T. Oral hisrory and rhe California winc industry: a rcview essay. Agri-

culrural History (61) :590-6, July 1977.

PODE-SE CONFIA~ EM ALGUM COM MAIS DE

30

ANOS?

271

viso crtica que o meio profissional costuma fazer no est funcionando


no caso da histria oral, e preciso encontrar mtodos novos e mais inovadores.
Abrimos investigao novas reas da vida e da histria norteamericanas e trouxemos para o campo do registro da histria novos grupos at ento ignorados pela profisso. Isso se deve em parte sorte. A
histria oral passou a ser reconhecida num momento particularmente
auspicioso, nos conturbados anos 60. Em conseqncia das crescentes
tenses provocadas pela guerra e pelo racismo na cultura norte-americana e da crescente conscientizao dos excludos, a histria oral passou
a servir de meio para recriar a histria daqueles que haviam sido ignorados no passado. Por isso, atribuiu-se histria oral uma misso importantssima e estimulante: finalmente, por intermdio das vozes das
prprias pessoas a histria reconheceria as vidas e as contribuies culturais de negros, chicanas, mulheres, trabalhadores e membros de grupos
antes marginalizados.
Se por um lado isso nos propiciou documentos de peso como All
God's dangers e Hillbilly wome11, 5 por outro, infelizmente, tambm nos
contemplou com um monte de entulho racista e sentimentalista. Engrandecemos uns e diminumos outros, s vezes simultaneamente. As entrevistas e trabalhos baseados neles, que no tomam conhecimento das
relaes dialticas entre grupos tnicos e da identificao de classes nos
EUA, por vezes deixaram de fazer a anlise cuidadosa das tenses da vida
na sociedade industrial para celebrar a sobrevivncia e, mais alm, um
conjunto de conceitos que dispem, com freqncia cada vez maior, que
um grupo, e apenas um grupo, possui os valores, a honestidade, a dignidade e a confiabilidade para arcar com o peso da cultura e da histria.
Em outras ocasies, em muitas das fitas que examinei, observa-se, ao contrrio, o sentimentalismo do movimento popular, uma falha poca e
uma perda de tempo na nossa.
Em parte isso se deu devido ao nosso prprio entusiasmo. Perdemos, por vezes, a perspectiva por presumirmos que o fato de algum
dizer algo j seria automaticamente mais verdadeiro do que qualquer coisa que historiadores conceituados tivessem escrito no passado. No de-

Rosengartcn, Theodore. Ali God's clangers. Ncw York, Knopf, 1974; Kahn, Kathy. Hillbil/y

ivomer1. Gardcn Ciry, NY, Doubleday, 1973.

272

Usos

& ABUSOS DA HISTRIA ORAL

fendo a classe dos historiadores, mesmo porque no sou membro desse


glamouroso crculo - nem sequer um simpatizante, suponho -, mas no
se pode afirmar que todos os estudos sobre o passado, feitos no passado,
esto errados. Tambm no verdade que as histrias orais dos excludos
estejam ipso facto livres dos preconceitos da cultura mais ampla. Basta
comparar o trabalho sensvel e evocativo de Henry Shapiro 6 sobre o que
a cultura norte-americana convencionou chamar de Appalachia com as histrias orais cuidadosamente documentadas de Our Appalachia, 7 para ver
como a cultura mais ampla influencia a imaginao dos habitantes de
uma regio que certamente est mais afastada da corrente dominante que
a maioria das outras.
Um dos aspectos da chamada "nova histria social" que me intriga o fato de no ser na rea da histria recente que tm sido escritos
e publicados os trabalhos mais inovadores e perceptivos, apesar de a histria oral ~er to promissora. Os melhores trabalhos, em sua maioria, concentram-se no perodo que se estende de 1830 a 1890 e no se fundamentam de forma alguma no depoimento oral. Creio ~er chegado a hora
de nos perguntarmos seriamente se isso reflete a tendenciosidade da profisso, a utilidade dos dados que produzimos, ou talvez o fato de que o
perodo mais interessante para os historiadores sociais seja aquele em que
as classes ainda estavam em processo de formao, e no o presente, em
que essas classes j esto formadas.
Seja como for, acho importante admitir que h problemas na forma pela qual inserimos na histria aqueles que at agora tinham sido excludos, e na utilidade desses esforos. Precisamos tambm comear a
explicar aos outros o que entendemos por "histria comunitria" e o que
comunidade significa. No basta expandir nossos horizontes. Precisamos
nos preocupar com o modo com que povoamos aquela terra que est
alm do horizonte e, se acreditamos que os modelos antigos no tm validade, cabe a ns, ento, criar novos modelos em torno dos quais organizaremos nossa viso daquele territrio.
Fizemos o estudo da histria ficar mais emocionante. No creio
que reste a menor dvida de que o trabalho de campo da histria oral
seja emocionante e de que isso faa com que se tenha novo apreo pelo

Shapiro, Henry D. Appalachia on our mind. Chapei Hill, University of North Carolina Press,

1978.
7

Schakclford, Laurel & Wcinberg, William. Our Appalachia. Ncw York, Hill and Wang, 1978.

Pooe.se CONFIAR EM ALGUM COM MAIS DE 30 ANosi

273

estudo do passado. De minha parte, gosto do fato de meu trabalho me


colocar frente a frente com as pessoas em suas casas, escritrios ou centros comunitrios, da forma mais direta possvel para um estranho. Fico
entusiasmado com a constante abertura de novas perspectivas sobre o passado, e com as novas formas de encarar questes antigas e de formular
perguntas sobre experincias. Acho que outros pesquisadores de campo
sentem o mesmo e j presenciei isso em estudantes, quando, s vezes, um
comentrio espontneo ou um jeito especfico de formular uma questo
revela um dado histrico, como fazem os grandes mestres.
Mas esse entusiasmo d ensejo a duas tendncias muito perigosas. A primeira a tendncia, no meio histrico, de ver a histria oral como mais uma panacia, um meio rpido e indolor de fazer crescer o
nmero declinante de estudantes da matria e de reavivar o interesse pela
histria. Praticamente no h quem duvide de que a histria esteja enfrentando uma crise. Infelizmente, uma das reaes a esta crise sair em
busca daquele passe de mgica - daquela tira de filme, daquela mquina
ou daquele programa de vdeo - que daria nova vida profisso. Nesse
caso, a histria oral vez por outra tolerada, porque aumenta o nmero
de matrculas nas cadeiras de histria e no porque se acredite honestamente que algum possa aprender algo nesse trabalho de campo. Em vez
de buscarmos atalhos para questes difceis, como por que estudar histria, o que quer dizer histria e como ensin-la, ns, como historiadores,
devamos comear a enfrentar esses problemas. A histria oral, a psico-histria e o melodrama na sala de aula no so a soluo. De fato, se no
se ensinar e seguir a metodologia meticulosa dos cnones tradicionais da
prtica da histria, a histria oral em breve se resumir coleta de trivialidades, justificando assim o ataque dos crticos.
A segunda tendncia igualmente frustrante, mas tem duas facetas: uma tem a ver com a confiabilidade de nosso produto e a outra
com o nosso autoconceito. A excitao produzida pelo trabalho de campo,
a cordialidade sincera dos entrevistados e o envolvimento que sentimos
com suas vidas freqentemente conduzem a distores. Comeamos com
aquelas perguntas que sabemos que nossos entrevistados gostariam de responder, e eles, por sua vez, com as respostas que sabem que queremos
ouvir. Em ambos os lados do microfone, para amenizar a situao social
e para manter a empatia e a harmonia, evitamos as perguntas duras e as
respostas desconcertantes. Por vezes agimos muito mais como os jornalistas e suas fontes: fazemos concesses mtuas. A histria sem precon-

li

L/4

Usos & ABUSOS DA HISTRIA RAl

ceitos e paixoes provavelmente impossvel e, se atingvel, seria


extremamente montona. Mas, em nosso trabalho de campo, devemos superar. as tendncias naturais das relaes socii3is e nos lembrar de que somos historiadores e estamos interessados em expor o mais possvel as
paixes do passado, e no em colher material aceitvel no presente. O
passado que procuramos captar se fez sem a nossa presena; o passado
que coletamos tambm deve estar livre dela.
Alm do estreitamento das relaes, o trabalho de campo na histria oral produz, s vezes, outra atitude igualmente inquietante. J ocorreu
de um aluno ou um entrevistador, aps certo tempo no campo, passar a
acreditar que fazia parte do meio social que estava investigando - o que
no o caso. Quando trabalhei, por exemplo, no Projeto de Histria Oral
da Biblioteca John F. Kennedy, nem a quantidade de entrevistas que fiz,
nem os contatos dirios que mantive com pessoas que conheciam John Kennedy, nem minhas fantasias jamais me fariam fazer parte daquele mundo
ou daquela classe social. mesmo se aplica ao projeto da Fundao Ford
- eu registrava a histria da instituio, no fazia parte dela ou da classe
que ela representa. Mas o mesmo tambm se aplica projetos relativos
histria da classe trabalhadora. Neste caso, uma falsa proletarizao presumir que, s pelo fato de se entrevistar mineiros, metalrgicos ou negros
de guetos, se passe a ser um "trabalhador" ou um membro da comunidade
marginalizada. Pertencer a uma classe ou identificar-se com uma classe envolve mais do que apenas estud-la, viver entre seus membros ou at acatar seus pontos de vista. Presumir o contrrio distorcer a prpria histria
e cultura. Podemos partilhar dos mesmos pontos de vista polticos daqueles
que entrevistamos, mas, na maioria dos casos, no de suas vidas.
Produzimos algumas das histrias mais inovadoras e emocionantes das duas ltimas dcadas. Quando digo isso estou me referindo a trabalhos como Ali God's dangers, Making of a UAW local, de Peter Friedlander, Black Mountain, de Martin Duberman, Hannah's daughters, Hillbilly women, Our Appalachia, Huey Long ou aos trabalhos de Studs
Terkel. 8 Contudo, somente em Black Mountain que encontramos aquela

Roscngartcn, 1974; Friedlandcr, Petcr. The making of a UAW local. Pittsburgh, University of

Pittsburgh Press, 1975; Duberman, Martin. Black Mouruain: an exp/oration in commu11i1y. Gardcn City, NY, Doubleday, 1976; Gallaghcr, Helen. Hannah 's daughters. Gardcn City, NY, Doublcday, 1976; Kahn, 1973; Schakclfor<l & Weinbcrg, 1978; Williams, 1larry. Huey l.ong. Ncw
York, Random House, 1973.

PODE-SE CONFIAR EM ALGUEM COM MAIS Df 30 ANOS?

275

introspeco metodolgica de que tanto necessitamos, e somente no trabalho de Friedlander que se consegue chegar perto de iniciar o dilogo
terico que a histria oral exige. Nesse aspecto, acho instrutivo comparar
a histria oral com trabalhos de quantificao. Neste ltimo caso, historiadores e estatsticos criaram e utilizaram modelos da mais rigorosa elegncia e sofisticao e fizeram perguntas as mais comezinhas. Em histria
oral, utilizamos os mais simples e ingnuos mtodos e teorias para fazer
as perguntas mais significativas sobre as relaes humanas e de classe no
passado. Em geral nos satisfazemos com comentrios como os de Studs
Terkel em Hard times, quando escreve: "Este um livro de memrias, no
histria". Mas, como observa Michael Frisch, Terkel est muito mais ciente do problema a enfrentar que seus crticos e analistas. 9
Pelo fato de no costumarmos dar ateno a essas questes, estamos hoje diante do problema de como avaliar a histria oral, sem termos qualquer noo de que critrios so ou deveriam ser seguidos. Esse
tipo de considerao muito mais importante do que at a nossa retrica
presume. Por exemplo, como avaliar uma proposta de projeto que pretenda captar a conscincia da mudana e no apenas documentar tal mudana? Podemos afirmar com convico que a histria oral tem como
fazer isso? Sabemos como faz-lo? H uma massa de informaes tericas
com a qual possamos contar? Que mtodos de coleta deve-se utilizar para
reunir tal informao? O retorno do investimento ser to compensador
quanto o de projetos mais prticos ou comuns? Como julgar esta ou qualquer dessas questes, se, na maior parte do tempo, trabalhamos recorrendo a nossa prpria experincia?
Em certos aspectos, claro o caminho a seguir. O que ns, historiadores orais, que estamos preocupados com essas questes, devemos
fazer agora partir do que discutido na introduo de Friedlander e comear a investigar a estrutura lingstica e cognitiva da memria e do
dilogo histricos. Alm disso, temos de procurar saber o papel da histria
na cultura, em geral, e entre as diversas populaes, em particular. Para
tanto teremos de buscar a colaborao de folcloristas, antroplogos ou outros que se utilizem de entrevistas de campo. Em particular, teremos de

Terkel, Studs. J-lard times: an oral history of thc Depression. New York, Pantheon, 1970;

Frisch, Michael. Oral history and /-ford times. Rccl Buffalo, s.d., p. 217-31.

276

USOS & ABUSOS DA HISTRIA ORAL

nos familiarizar com a literatura de p.sicologia que trata da memria, sua


formao, manuteno e papel na vida humana.
Em tudo isso h vrios problemas especficos da histria oral que
precisam ser considerados, pois todos tm a ver diretamente com quaisquer formulaes tericas que venhamos a extrair de nossas experincias.
Primeiro, os documentos que produzimos no so produtos da poca que
investigamos, e sim do aqui e agora. Como Frisch corretamente observou
a respeito de Hard times, no se trata de um acervo de documentos dos
anos 30, e sim de dados sobre o que os anos 60 lembram qu pensam da
vida nos anos 30. Como tal, impossvel no ser influenciado pel memria e pela forma com que a experincia da Depresso explicada por
membros da cultura dos anos 40 e 50. Qualquer discusso sobre histria
oral deve levar em conta os fatos de sua criao na atualidade e como
o hoje informa a discusso sobre o ontem. Em suma, de que modo a histria vive cpmo um campo. da experincia e da expresso.
Segundo, devemos compreender que, em muitos casos, nossas
entrevistas obrigam as pessoas a tornar suas vidas algo novo do ponto de
vista antropolgico. Pedimos a elas que justifiquem aes e idias que, ao
longo de suas vidas, nunca sonharam ter de justificar. Foramos, portanto,
as pessoas a ingressar na histria atravs de formas muito singulares. Entender esse fenmeno e os efeitos que exerce sobre o material que coletamos, e tambm as oportunidades especiais de anlise que apresenta,
deveria ser uma de nossas maiores prioridades, particularmente se estivermos preocupados, como dizemos que estamos, com questes de conscincia.
Tambm temos de estar cientes da tendncia individualizante ou
alienante da histria oral; como esta, por sua prpria natureza, faz com
que as pessoas personalizem eventos e experincias. A histria oral, fundamentada como no dilogo pessoal direto, freqentemente acentua a
tendncia verificada na historiografia norte-americana de considerar instituies e foras sociais como subordinadas vontade humana. Se no formos cautelosos, poderemos distorcer o passado de modos muito mais sutis
do que atravs de nossos prprios preconceitos e acabaremos vendo o passado apenas como mais uma verso do individualismo protestante.
Vivemos numa poca que tem fascnio por regras, sua manuteno, sua destruio ou sua alterao. Na histria oral isso pode ser apenas
um reflexo do fato de termos entrado na meia-idade e de querermos agora controlar de alguma forma as aes e atividades dos que ainda so

PODE-SE CONFIAR EM AlGU!M COM MAIS DE 30 ANOS?

277

adolescentes nesse campo e desenvolvem seu trabalho a partir do que j


fizemos. Talvez seja apenas um reflexo de nossa recm-adquirida respeitabilidade. Seja como for, no importa por que motivao, a melhor maneira de satisfazermos essa nossa necessidade de regras parar e avaliar
honestamente o que fizemos, quais os problemas do trabalho que realizamos, como iremos estabelecer um frum para discutir essa avaliao, fazer isso e ent_o ingressar nos 40 com um pouco mais de confiana.

ESCOLA DEBORAH MENDES DE MORAIS


TRABALHO DE HISTRIA/ TURMA 1804
PROF. EDSON ALVES
ALUNO (a) _ _ _ _ _ _ _ __

c) difuso de di~er~as invenes mecnicas e


instrumentos tecmcos que Permitiram o

j
1. A Revoluo Industrial trouxe como resultado
social
a) uma melhoria das condies de trabalho nas
fbricas. com a reduo da jornada de
trabalho.
b)

a garantia
assalariados.

de

emprego

todos

os

c) a constituio de uma classe de assalariados


que possua como fonte de subsistncia a
venda de seu trabalho.
d) uma camada social assalariada, tendo como
suporte s suas necessidades, uma forte
legislao sindical.

2. Podem ser apontadas como caractersticas


da Revoluo Industrial:
a) A substituio da manufatura pela indstria, a
inveno
da
mquina-ferramenta,
a
progressiva diviso do trabalho e a
submisso do trabalhador disciplina fabril.
b) O aprimoramento do artesanato, a crescente
diviso do trabalho, um forte xodo urbano e
o aumento da produo.
c)"A substituio do artesanato pela manufatura
e o consequente aumento da produo
acompanhado pelo recrudescimento da
servido.
d) A total substituio do homem pela mquina
e o aumento do nvel de vida da classe
trabalhadora.
3. A Revoluo Industrial produziu uma
alterao profunda nas condies da vida
quotidiana do homem na passagem da poca
moderna para a contempornea. O inicio do
processo
de
desenvolvimento
industrial.
ocorrido n;:i lnnbtn .. - --- .

aumento da produo das manufaturas


principalmente com . . mecanizao d~
indstria txtil e metalurg,ca.
d)

ampliao macia dos investimentos


geradores
de
novos
empregos, em
detrimento da aplicao de capitais em
tecnologia e instalaes industriais, como
forma de se ampliar o mercado consumidor
interno.

4.
"( ... ) agiam em grupos de cinquenta e
desciam rpidos a uma aldeia aps outra para
destruir as mquinas de malhas, desaparecendo
to silenciosamente como tinham vindo ( ... )"
O texto refere-se a qual movimento operrio
decorrente da Revoluo Industrial?
a) Socialismo
b) Ludismo
c) Reformismo
d) Cartismo
5. Identifique, entre as afirmativas a seguir, a
que se refere a consequncias da Revoluo
Industrial:
a) reduo do processo de urbanizao,
aumento da populao dos campos e
sensvel xodo urbano.
b) maior diviso tcnica do trabalho, utilizao
constante de mquinas e afirmao do
capitalismo como modo de produo
dominante.
c) declnio do proletariado como classe na nova
estrutura social, valorizao das corporaes
e manufaturas.

r~peiiu a p~sqittsa empinca quanto a


1ejlexo te1-ica. Fazei hist1-ia oral
significa p1od1tzfr conhecimento hist1-icocie11tfico, e no somente fazei um nlato
01denado da vida e da expei-incia dos
"ottt1-os'~ como diz ]or;ge Edttaido .Aceves
Lozano. Alm disso, a hist1-ia oral mn
lugm de contato e inte1c111bio ent1e a
hist,-ia e as demais cincias sociais e do
comportamento.
m:.:.

]anana Amado e Marieta de M01aes


Feirefra, or;ganizado1as desta coletnea,
ao t1-aze1e111 ao p1blico brasilei10 textos
qtte discutein o status da hist1-ia oral,
desvendam o mago da qttesto qtte
envolve hoje ma utilizao. Pa,a alguns a
hist1-ia oral uma tcnica, para outros
uma disciplina e para mttitos uma
metodologia. A opo ent1e esses t1s
caminhos envolve a definio do que
hist1-ia oral, de seus mos, e dos nmws que
ela poder tomar no fztttwo.
O e,,01-me actmulo de dados e infonnaes
at hoje coletados atmvs das entrevistas e
das t1ansc1-ies feitas passou a exigir
1espostas do pesqttisad01 sob1e as fonnas de
gerenciame,ito e co11t1ole desse material.
Como 11iost1a Ronald]. Grele, esse
proble111a est relacionado a out10, mais
importante, qtte o de avaliar os dados
em termos de ma utilidade pam o
pesquisador e de ma qualidade para o
conhecimento hist1-ico.
Essas e outras questes, o leitor as
encontrar nesta coletnea qtte indica os
desafios qtte os histo1-iadores e
pesq1tisad01es pmticantes da hist1-ia oml
precisam enfrenta, na constnto do seu
objeto de estttdo.

Alzira Alves de Abreu