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Ciclo hidrolgico El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve),

lquido y gaseoso (vapor de agua). Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante cambio:
el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la
tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulacin y
conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo hidrolgico, o ciclo del agua.
El ciclo hidrolgico est dividido en dos ciclos: el ciclo interno y el ciclo externo. El
ciclo interno consiste en lo siguiente: El agua de origen magmtico formada mediante
reacciones qumicas en el interior de la tierra sale a travs de volcanes y fuentes
hidrotermales, y se mezcla con el agua externa. Se termina cuando el agua de los ocanos
se introducen por las zonas de subduccin hasta el manto.
Cuando se form, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de aos, la
Tierra ya tena en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en
constante fusin con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de
gases con vapor de agua, emergi a la superficie gracias a las constantes erupciones. Luego
la Tierra se enfri, el vapor de agua se condens y cay nuevamente al suelo en forma de
lluvia.
El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie del
ocano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se transforma en
agua: es la condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio
peso: es la precipitacin. Si en la atmsfera hace mucho fro, el agua cae como nieve o
granizo. Si es ms clida, caern gotas de lluvia.
Una parte del agua que llega a la superficie terrestre ser aprovechada por los seres
vivos; otra discurrir por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el ocano. A este
fenmeno se le conoce como escorrenta. Otro porcentaje del agua se filtrar a travs del
suelo, formando acuferos o capas de agua subterrnea, conocidas como capas freticas.
Este proceso es la infiltracin. De la capa fretica, a veces, el agua brota en la superficie en
forma de fuente, formando arroyos o ros. Tarde o temprano, toda esta agua volver
nuevamente a la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin.
El ciclo del agua tiene una interaccin constante con el ecosistema ya que los seres vivos
dependen de esta para sobrevivir, y a su vez ayudan al funcionamiento del mismo. Por su
parte, el ciclo hidrolgico presenta cierta dependencia de una atmsfera poco contaminada
y de un grado de pureza del agua para su desarrollo convencional, y de otra manera el ciclo
se entorpecera por el cambio en los tiempos de evaporacin y condensacin.
Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:
1. Evaporacin: El agua se evapora en la superficie ocenica, sobre la superficie
terrestre y tambin por los organismos, en el fenmeno de la transpiracin en plantas y
sudoracin en animales. Los seres vivos, especialmente las plantas, contribuyen con un 10
% al agua que se incorpora a la atmsfera. En el mismo captulo podemos situar la
sublimacin, cuantitativamente muy poco importante, que ocurre en la superficie helada de
los glaciares o la banquisa.
2. Condensacin: El agua en forma de vapor sube y se condensa formando las nubes,
constituidas por agua en gotas minsculas.

3. Precipitacin: Se produce cuando las gotas de agua que forman las nubes se enfran
acelerndose la condensacin y unindose las gotas de agua para formar gotas mayores que
terminan por precipitarse a la superficie terrestre en razn a su mayor peso. La
precipitacin puede ser slida (nieve o granizo) o lquida (lluvia).
4. Infiltracin: Ocurre cuando el agua que alcanza el suelo, penetra a travs de sus poros
y pasa a ser subterrnea. La proporcin de agua que se infiltra y la que circula en superficie
(escorrenta) depende de la permeabilidad del sustrato, de la pendiente y de la cobertura
vegetal. Parte del agua infiltrada vuelve a la atmsfera por evaporacin o, ms an, por la
transpiracin de las plantas, que la extraen con races ms o menos extensas y profundas.
Otra parte se incorpora a los acuferos, niveles que contienen agua estancada o circulante.
Parte del agua subterrnea alcanza la superficie all donde los acuferos, por las
circunstancias topogrficas, intersecan (es decir, cortan) la superficie del terreno.
5. Escorrenta: Este trmino se refiere a los diversos medios por los que el agua lquida
se desliza cuesta abajo por la superficie del terreno. En los climas no excepcionalmente
secos, incluidos la mayora de los llamados desrticos, la escorrenta es el principal agente
geolgico de erosin y de transporte de sedimentos.
6. Circulacin subterrnea: Se produce a favor de la gravedad, como la escorrenta
superficial, de la que se puede considerar una versin. Se presenta en dos modalidades:
Primero, la que se da en la zona vadosa, especialmente en rocas karstificadas, como son
a menudo las calizas, y es una circulacin siempre pendiente abajo.
Segundo, la que ocurre en los acuferos en forma de agua intersticial que llena los poros
de una roca permeable, de la cual puede incluso remontar por fenmenos en los que
intervienen la presin y la capilaridad.
7. Fusin: Este cambio de estado se produce cuando la nieve pasa a estado lquido al
producirse el deshielo.
8. Solidificacin: Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por debajo de 0
C, el vapor de agua o el agua misma se congelan, precipitndose en forma de nieve o
granizo, siendo la principal diferencia entre los dos conceptos que en el caso de la nieve se
trata de una solidificacin del agua de la nube que se presenta por lo general a baja altura.
Al irse congelando la humedad y las pequeas gotas de agua de la nube, se forman copos de
nieve, cristales de hielo polimrficos (es decir, que adoptan numerosas formas visibles al
microscopio), mientras que en el caso del granizo, es el ascenso rpido de las gotas de agua
que forman una nube lo que da origen a la formacin de hielo, el cual va formando el
granizo y aumentando de tamao con ese ascenso. Y cuando sobre la superficie del mar se
produce una manga de agua (especie de tornado que se produce sobre la superficie del mar
cuando est muy caldeada por el sol) este hielo se origina en el ascenso de agua por
adherencia del vapor y agua al ncleo congelado de las grandes gotas de agua. El proceso
se repite desde el inicio, consecutivamente por lo que nunca se termina, ni se agota el agua.