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POTNCIA REAL OU NOMINAL?

DESMISTIFICANDO AS FONTES REAIS


H mais 10 anos, os computadores pessoais eram montados somente por aquelas
pessoas que dominavam a dificlima arte de combinar partes complexas, inmeras
STAs (Solues Tcnicas Alternativas) e a complicada arte de caar drivers e fazer
funcionar placas, dispositivos que eram do tipo plug&pray (conecte e reze,
literalmente) e o prprio sistema operacional, nada amigvel naquela poca.
Com a popularizao dos computadores e os avanos nos sistemas operacionais
(Windows Vista, Windows 7), essa tarefa de instalar hardwares se tornou muito mais
fcil e simples. Tanto que abriu o mercado de montagem de mquinas para quem
quisesse se arriscar a montar um computador simples ou mesmo uma potente
mquina de jogos.
Se por um lado isso extremamente positivo, massificando o uso do computador
pessoal, por outro lado ruim, pois ignora alguns conceitos tcnicos aos quais os
novos montadores de micro nunca foram apresentados. E, infelizmente, o mercado
acompanha essas mudanas, muitas vezes de forma incorreta, apenas para atender
necessidade de vender cada vez mais.
Sinto que precisamos derrubar paradigmas errados, incorretos, e criar novos, dessa
vez obedecendo aos critrios tcnicos e, ao mesmo tempo, levando esse
conhecimento aos novos usurios-tcnicos.
Nosso primeiro paradigma: fonte real e nominal. Esse contexto foi, e ainda , usado
como discurso de mercado. Uma fonte nominal quando ela mostra uma certa
potncia em Watts mas que nunca consegue atingir, e real quando ela consegue
entregar a potncia declarada, mesmo que por um tempo no muito longo (valor de
pico). Devemos enterrar de uma vez por todas essa classificao.
J tempo de no mais adotarmos a classificao nominal, pois, em termos prticos,
ela nada diz sobre a fonte de alimentao.
Para criarmos um novo paradigma das fontes, antes necessrio entendermos o que
, afinal de contas, essa tal de fonte de alimentao para PC padro ATX2.2. Vamos
comear antes com um exemplo mais conhecido: seu carro. Ao abrir o cap do seu
veculo, voc encontrar l no canto a bateria (exceto se o seu carro for um fusca,
porque a a bateria vai estar debaixo do banco traseiro). Essa bateria tem duas
especificaes: ela de 12V (algo j padro no mercado) e tem um tal de Amprehora. Mas o que esse Ampre-hora? Basicamente, a corrente mxima que ela
consegue entregar ao carro. Se ela de 60A, significa que ela vai disponibilizar para o
seu carro no mximo 60A. No queira ligar geladeira, ar condicionado e o sistema de
som mega-super-power que voc comprou na Duque de Caxias no ltimo sbado
junto com o farol alto, porque sua bateria no vai aguentar. Ela vai arriar, no jargo

popular. Tudo deve ser compatvel e coerente. A necessidade de corrente total do seu
carro deve ser inferior corrente mxima que a bateria pode fornecer. Esse o
primeiro conceito que devemos levar em conta.
O segundo ponto como olhamos para a bateria do seu carro. Ela de 12V. At a,
entendido. E, conforme o modelo do seu carro, ela pode ser de 60 ou 70A. Mas
digamos que voc ganhou um aumento e comprou um novo sedan, cheio das coisas e
frescuras como freios ABS, controle de trao, som super-potente. Ela ser ento de
70A. Existe uma lei na eletrnica muito simples e que aplicada nesse momento:a lei
de Ohm. Ela diz que se multiplicarmos a tenso (os 12V) pela corrente (os 70A)
teremos uma tal de Potncia, medida em Watts. Ento, ao executarmos a conta 12 x
70 obteremos 840 Watts. Agora, imagine voc indo at uma loja de autopeas e
pedindo uma bateria automotiva de 840 Watts. No mnimo, o vendedor vai dizer que
no trabalha com baterias importadas (caso verdico, no riam).
Esse clculo foi muito simples, porque temos apenas uma nica tenso e uma nica
corrente. Mas vamos voltar aos computadores.
Os microcomputadores atuais possuem uma srie de perifricos, dispositivos e
componentes que precisam de diferentes tenses de funcionamento como 12V, 5V,
3.3V, -12V, etc. Isso parece um tanto mal pensado, mas a realidade. Memria,
CPU, discos rgidos, placas de vdeo: cada componente tem uma necessidade de
tenso e corrente diferentes porque cada componente tem sua necessidade para
poder funcionar, assim como qualquer eletrodomstico (uma geladeira precisa de uma
certa corrente e tenso para poder funcionar, por exemplo).
E nesse ponto que temos o primeiro grande problema: se temos 5, s vezes at 6
tenses diferentes, e cada qual com sua corrente mxima disponvel, como podem
ento dizer que uma fonte de PC tem, digamos, 500 Watts? Em termos tcnicos isso
no possvel. Ento, de onde vem essa nomenclatura, amplamente usada no
mercado? Alguns fabricantes, para facilitar a compreenso por parte dos clientes,
resolveram somar os valores de potncia de cada uma das tenses internas e, com
isso, apresentar um valor inflado, maior do que aquele nico nmero mirradinho.
Imaginem se adotassem a potncia da tenso de 5V: a fonte teria 120, 130 Watts.
Seguindo esse raciocnio, a potncia de uma fonte a soma das potncias nas linhas
de 12V, junto com a de 5 ou de 3.3V, aquela que for maior. S para exemplificar,
imaginemos uma fonte com os seguintes valores:
Fonte exemplo = 12V, corrente mxima de 22A = 264 Watts
= 5V, corrente mxima de 15A = 75 Watts
= 3.3V, corrente mxima de 25A = 82,5 Watts (valor maior)
A potncia dessa fonte ser ento de 264 + 82,5 = 346,50 ou 350 Watts arredondando.

Curioso que, se a fonte tem 350W de potncia, nunca poderemos conectar ela
uma placa de vdeo que demande por exemplo 300 Watts. As placas de vdeo
demandam maior corrente na sua linha de 12V, e nessa fonte exemplo temos uma
mxima de 264W que ainda devem ser distribudos para discos rgidos, cd rooms,
processadores e outros perifricos da placa me. Portanto, a potncia de 350W no
pode ser usada para determinar se a fonte suficiente para tal configurao ou no. E
esse o motivo desse artigo.
Para facilitar a compreenso, e ao mesmo tempo ser tecnicamente correto,
implementamos os termos potncia combinada operacional e potncia
combinada mxima.
Vamos definir cada um desses termos:
Potncia combinada operacional: a potncia obtida da soma das
potncias individuais das linhas de 12V e de 3.3V (ou da de 5V se essa
for maior), mas que estejam dentro da faixa de operao ideal da fonte.
Esse patamar de potncia poder ser utilizado continuamente, sem
prejudicar a vida til estimada da fonte. Ningum, em seu juzo perfeito,
quer uma fonte que dure 1 semana ou menos.
Potncia combinada mxima: a potncia obtida da soma das
potncias individuais das linhas de 12V e de 3.3V (ou da de 5V se essa
for maior), mas que estejam prximas das faixas mximas (ou limite) de
operao da fonte. Esses patamares, quando atingidos, podero
acarretar uma reduo drstica da vida til da fonte provocando
aquecimentos de seus componentes internos e, em muitos casos,
reduzindo a sua eficincia (eficincia o quanto a fonte consegue
converter da entrada AC para as sadas DC sem desperdcio).
Entendemos que esses dois termos iro produzir um efeito muito positivo na adoo
das fontes corretas pelos usurios, garantido uma maior longevidade a ela. Mas
voltemos aos termos Real e Nominal. Esse ltimo, valor que era superinflado pela
soma de todas as potncias existentes na fonte (soma das potncias de cada uma das
tenses internas), j no mais considerado na prtica pelo mercado e est em franco
declnio. O que devemos observar com cuidado agora a tal potncia Real das fontes.
O que significa afinal uma fonte real? Ser ela capaz de entregar toda a potncia
informada na sua embalagem? A resposta sempre ser depende. Claro que existem
fontes no mercado maquiadas, mas tudo uma questo de cenrio. Ao se aplicar
uma carga em uma fonte de alimentao, ela pode assumir uma srie de
configuraes, contendo mais carga em 5V ou em 12V, tendo mais discos rgidos ou
uma placa de vdeo de alta performance. Um teste de fontes um procedimento
complexo e que exige a adoo de critrios tcnicos bem definidos.

Mas como aqui a idia desmistificar e no complicar, adotamos o termo potncia


combinada operacional, pois o que ir, sem sombra de dvida, proteger o
investimento do comprador da fonte, permitindo que ela trabalhe com folga dentro dos

parmetros nos quais ela foi projetada para funcionar. o mesmo pensamento quando
se compra um carro. Na loja, o vendedor at pode dizer que tal modelo atinge
200Km/h. Realmente, ele pode atingir tal velocidade mxima mas, se usado com
muita freqncia, fatalmente o motor no vai resistir. Entretanto, se utilizarmos o
veculo rodando a 120Km/h, a vida til do motor ser excepcionalmente longa.
Podemos ento fazer a analogia com as fontes de alimentao: a velocidade de
200Km/h seria a potncia combinada mxima e a velocidade de 120Km/h seria a
potncia combinada operacional.
Existem vrias calculadoras de fontes na internet, a maioria gratuita, que ajudam muito
no processo de escolher a fonte ideal para o seu computador
(exemplo:http://extreme.outervision.com/psucalculatorlite.jsp). Como a grande maioria
das pessoas que hoje monta micros no possui formao em eletrnica, e isso uma
realidade, imprescindvel a consulta a essas calculadoras ou, ento, em uma
situao ideal, consultar um tcnico ou um engenheiro. Mas, via de regra, sempre
procure adotar fontes maiores e mais dimensionadas para suas configuraes. Uma
fonte quando usada abaixo de seus limites, ir durar muito mais tempo sem deix-lo na
mo.