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El palacio de la memoria

Rhys Hughes

El palacio de la memoria es un edificio imaginario que


se utiliza para ayudar a recordar detalles. La mente puede
construir uno de estos palacios sin grandes problemas, y
llenar cada uno de los aposentos con uno de los objetos o
palabras que se necesita recordar; y a partir de ese
momento, un breve recorrido mental por el edificio nos
revelar esos objetos o palabras en el orden apropiado.
Como ayuda para la memoria es una idea esplndida
adems de sencilla, ingeniosa y clara, segura y adaptable,
casi infalible.
Casi, pero no del todo. Gabriel haba utilizado un
palacio de la memoria durante sus aos de estudiante; el
mismo palacio que haba ido refinando y alterando
lentamente a lo largo de los aos hasta que lleg a ser
exactamente tal y como lo quera. Haba llenado los
aposentos con fragmentos de discursos de hombres
ilustres; con frmulas y ecuaciones; con los nombres de
pases, lagos y cordilleras; con verdades filosficas y sus
igualmente verdaderas refutaciones; con hechos.
Y ahora Gabriel era arquitecto, tras haber estudiado
durante una cuarta parte de su vida en una prestigiosa
universidad situada entre las riberas de dos ros, en un pas
en la encrucijada entre Norte y Sur, Este y Oeste. Uno de

sus sueos ms preciados se haba hecho por fin realidad, y


le haba sido encargado el diseo y construccin de una
edificacin de gran relevancia: la morada del gobernante
de un pas vecino. El gobernante en cuestin era un tirano,
pero Gabriel no se atreva a negarse.
Sus amigos le dijeron que al contrario, que si quera
por supuesto que poda negarse; pero l saba que eso era
algo imposible, que sus consejos eran una muestra de
desprecio de aquellos que no comprendan cmo funciona
la inevitabilidad. Hiciera lo que l hiciera, el gobernante
tendra su edificacin; lo nico que pasara es que sera
diseado por algn otro arquitecto, y en ese caso Gabriel
no podra sacar ningn beneficio del asunto. Ni siquiera su
vala moral se incrementara en una minscula fraccin a
modo de compensacin.
Porque negarse a aceptar el encargo supondra que el
edificio nunca sera construido por l, que nunca sera algo
suyo, exactamente la situacin actual; en otras palabras, su
negacin se traducira en que l seguira siendo lo que era
ahora: un arquitecto sin ese edificio concreto vinculado a
su nombre. Y ahora, cuando tampoco tena esa obra que lo
avalara, nadie lo elogiaba por su fortaleza moral. Este era
un hecho innegable.
As que, por qu debera esperar un trato distinto en el
futuro? As es como razonaba Gabriel consigo mismo
mientras se diriga, cruzando la frontera, a decirle que s al
gobernante del pas vecino. Mentalmente ya estaba

jugando con dimensiones, materiales y fuerzas; su


imaginacin estaba llena de geometra y atrevimiento; en
la boca le pareca notar el sabor a polvo de ladrillo, y el
olor a chispas brillantes de cinceles golpeando piedras
inmensas inundaba sus dilatadas fosas nasales. Arrib a su
destino al da siguiente, y fue conducido ante el tirano, el
cual, con gesto benvolo aunque aterrador, asinti ante las
ideas generales que le expuso el joven arquitecto. Todava
no haba bocetos; todos los detalles se encontraban en un
estado de agitacin en el interior de la cabeza del visitante,
cuajando,
o
expandindose
y
retorcindose,
transformndose, y reajustndose con otros detalles
igualmente mutables, hasta que por fin emergiera un todo
esplndido.
No obstante, el esquema bsico se poda esbozar. La
construccin iba a ser palacio, laberinto y biblioteca, todo
en uno. Sera alta, y la sombra que proyectara sobre la
ciudad a sus pies indicara la hora con la misma exactitud
que los relojes de las salas llenas de libros, pero de manera
ms inexorable y dramtica que esos crongrafos. Este
edificio recordara en todo momento a los ciudadanos que
vivan minuto a minuto; que cualquier da poda terminar
de forma prematura para ellos.
A Gabriel lo agasajaron con todos los lujos que
requiri durante su estada en el pas extranjero, y un
acervo considerable de mano de obra fue puesto a sus
rdenes. Comenz a trabajar al da siguiente de su llegada,
pero continu sin mostrar ningn boceto a nadie. Haba

decidido no hacer dibujo alguno, y permitir que el diseo


que se iba materializando lentamente en su cabeza
continuara encerrado ah, a buen recaudo en su memoria,
una obra de acrecin orgnica, aunque no por ello menos
meticulosa.
Este mtodo de cumplir el encargo, en apariencia
caprichoso, podra haber escandalizado a los profesores de
su universidad, pero la inteligencia que haba detrs del
proyecto era anormalmente aguda. Gabriel tena la
arquitectura en los huesos, en los nervios, en el alma; su
decisin de no hacer bosquejos no era el antojo insensato
de un novato, sino la aceptacin de una de las
idiosincrasias de la perfeccin: cualquier objeto o producto
imaginario ser superior a la plasmacin material del
mismo.
En definitiva, Gabriel quera que el edificio saltara de
su cerebro a la realidad de la manera ms directa posible,
sin tener que pasar por la fase atenuante del boceto o
esquema. La estructura que por fin se haba condensado en
su imaginacin era tan sublime que traducirla a una
secuencia de lneas dibujadas sobre papel sera una
blasfemia contra el espritu de la arquitectura. Y tena la
suerte de que el tirano no deseaba entrometerse en el
proceso. Era libre.
Libre para poder cumplir los trminos del encargo tal
como y deseara. Ninguno de los capataces del equipo de
trabajo se atreva a cuestionar sus rdenes; de modo que

Gabriel cerraba de tanto en tanto los ojos y se adentraba en


su propia memoria, donde estaban almacenados los
detalles de lo que estaba construyendo, las curvas y
ngulos de ese palacio-laberinto-biblioteca increble e
imponente, y extraa la siguiente tanda de rdenes para
impartir a sus obreros. Y el edificio se alzaba cada vez ms
y ms.
Gabriel guardaba en su cabeza todos los detalles
tcnicos, especificaciones y pormenores sutiles del
proyecto mediante su recurso habitual: el palacio de la
memoria, el mismo palacio de la memoria que haba
refinado durante largos aos. Tantos eran los detalles que
tena que recordar que llen hasta la ltima de las salas de
su palacio, algo que era la primera vez que le suceda. Y
dio la casualidad de que las dimensiones de ambas
construcciones coincidan exactamente, como un par de
gemelos de los cuales tan solo uno estuviera destinado a
nacer.
Los soportales exteriores e interiores, los contrafuertes
y caritides, los finiales y cpulas, gabletes y logias,
pilastras y estilbatos, y todas las otras florituras que eran
parte esencial de la construccin estaban almacenadas en
distintos lugares del palacio de la memoria; y Gabriel
acceda al vestbulo de ese edificio mgico para extraer los
fragmentos necesarios, uno cada vez, tras de lo cual
regresaba como un explorador que tornara de un universo
de bolsillo, exhausto pero satisfecho.

El edificio se alzaba cada vez ms y ms alto por


encima de la ciudad, y el da en que finalmente estuvo
finalizado, y en que el tirano iba a inspeccionar su nueva
morada por primera vez, Gabriel se alej para contemplar
su creacin en su integridad.
Tuvo que caminar un buen trecho para poder verlo con
claridad, porque era tan inmenso que siempre haba alguna
parte que quedaba oculta tras una casa o cualquier otra
estructura mundana. Por fin, desde la cima de una pequea
colina en el exterior de la ciudad, pudo abarcarlo con la
mirada.
Contempl lo que debera haberse esperado desde un
principio, aunque por algn motivo en ningn momento lo
haba anticipado. Vio su propio palacio de la memoria. Era
totalmente real, sin que faltase detalle alguno. Entonces
comprendi que si se adentraba en l acompaando al
tirano, tal como le corresponda hacer, nunca volvera a
salir. En esa primera visita se cerrara un bucle, un
principio quedara unido sin fisuras a un final, y l se
extraviara por toda la eternidad en los pasillos y estancias
de su propia mente.
Porque no tena duda alguna de que en el interior del
vestbulo de este palacio de la memoria se hallaba el
vestbulo de otro palacio de la memoria, y en el interior del
vestbulo de ese otro palacio de la memoria se encontraba
el vestbulo de un tercero, y as sucesivamente, y esto
mismo era de aplicacin a todas las estancias, florituras y

minucias del diseo. De manera fortuita, Gabriel haba


construido el edificio ms perfecto que era capaz de
concebir, que era exactamente el mismo que asista a su
memoria manteniendo intactos los detalles.
Gabriel haba dejado atrs el extrarradio de la ciudad.
Sin grandes problemas habra podido dar media vuelta y
huir en direccin a la frontera. Con suerte podra alcanzar
su propio pas donde estara a salvo. Cmo puede un
hombre, empero, abandonar su propia memoria cuando la
contempla, alzndose frente a l, fuera de l,
contenindose a s misma? La memoria de un individuo
est en su interior mientras est vivo, y tras su muerte se
disipa, se diluye y fragmenta; sin embargo, Gabriel tena la
ocasin de hacer de ella algo permanente.
Se le haba concedido la oportunidad de adentrarse
fsicamente en su propia memoria, de ser recordado por
ello, de alcanzar la seguridad, de perderse en el interior de
un producto de su mente, en un palacio de la memoria que
contena una infinidad de palacios de la memoria, y que
tambin lo contendra a l y a su mente y al palacio de la
memoria de esta, el mismo en el que l se encontrara. Un
palacio de la memoria que en realidad era una prisin de la
memoria, pero una que Gabriel saba merecer sin
esperanza de liberacin.
Copyright 2014 Rhys Hughes
Traducido del ingls por Marcheto

http://cuentosparaalgernon.wordpress.com/