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INTRODUCCIN

El Equilibrio Competitivo

se

refiere

la coordinacin descentralizada

de

muchas empresas y consumidores y puede ser muy difcil de explicar. Para facilitar la
comprensin de competencia, muchos autores a travs de los aos han empleado un
caso ideal, llamado Competencia Perfecta.
Sabemos que las empresas se mueven dentro del mercado compitiendo con otras
empresas, de modo que el entorno determina la forma de competencia y las relaciones
establecidas en trminos de la produccin y la oferta empresarial.
Un mercado de factores competitivos es aquel en el que hay un elevado nmero de
vendedores y de compradores del factor de produccin. Como ningn vendedor o
ningn comprador puede influir en el precio del factor, todos son precios aceptantes.
Por ejemplo: Imaginmonos que en el mercado del pan muchas empresas producen una
receta exactamente igual. Las empresas son tantas, que una de ellas por s sola no puede
afectar al mercado. Adems varios productores se dan cuenta que ese negocio es muy
rentable, por lo que con mucha facilidad se incorporan al mercado.
La tarea de la empresa competitiva es obtener al mximo beneficios econmicos
posibles, tomando en consideracin las restricciones a las que se enfrenta. Para lograr
este objetivo la empresa tiene que tomar cuatro decisiones fundamentales: Dos a corto
plazo y dos a largo plazo.
Las empresas que se estudiaran en este captulo se enfrentan a la fuerza de la
competencia ms pura. Dentro de este tema se tratar de explicar cules son las
caractersticas que definen un mercado perfecto, sus condiciones de este y cules son los
beneficios de las empresas tanto a corto como largo plazo, entre otros.

Definicin de Competencia Perfecta:


La competencia perfecta es un tipo o modelo de mercado en el que existen numerosos
vendedores y compradores que estn dispuestos a vender o comprar libremente entre
ellos productos que son homogneos o iguales en un mercado dado (como el mercado
del cobre, de la madera, del trigo u otras materias primas, productos agrcolas, valores
financieros o productos que son bien conocidos y estandarizados), pero, sin tener
influencia distinguible en el precio de venta porque este es fijado de manera impersonal
por el mercado; en el cual, la informacin circula de manera perfecta de tal forma que
los compradores y vendedores estn bien informados. Adems, en este tipo de mercado
los vendedores no dedican mucho tiempo a elaborar una estrategia de mercadotecnia ni
a implementar actividades relacionadas con sta, como la investigacin de mercados,
desarrollo de productos, fijacin de precios y programas de promocin, porque
desempean una funcin insignificante o ninguna en absoluto. Finalmente, y teniendo
en cuenta las condiciones anteriormente descritas, los vendedores tienen una curva de
demanda horizontal o perfectamente elstica.
En la teora econmica, la competencia perfecta describe los mercados de tal manera
que los participantes no son lo suficientemente grandes como para tener el poder de
mercado para fijar el precio de un producto homogneo. Debido a que las condiciones
de competencia perfecta son estrictas, hay muy pocos mercados perfectamente
competitivos. Sin embargo, los compradores y vendedores en algunos mercados tipo
subasta, por ejemplo para las materias primas o algunos activos financieros, puede
aproximarse el concepto.
La competencia perfecta sirve como punto de referencia para medir la vida real y los
mercados de competencia imperfecta.

Caractersticas del mercado de Competencia Perfecta


Por lo general, un mercado de competencia perfecta existe cuando todos los
participantes es un "tomador de precios", y ninguno de los participantes influye en el
precio del producto que compra o vende. las caractersticas especficas pueden incluir:

Los compradores y vendedores son infinitos - los consumidores son infinitos con
la voluntad y la capacidad de comprar el producto a un precio determinado, los
productores/vendedores son infinitos con la voluntad y la capacidad de
suministrar el producto a un precio determinado.

Cero barreras de entrada/salida - Es relativamente fcil para un negocio para


entrar o salir en un mercado perfectamente competitivo.

Perfecta movilidad de los factores - Los factores a largo plazo de la produccin


son perfectamente mviles y permiten el ajuste a largo plazo de las condiciones
cambiantes del mercado.

Perfecta informacin - Los precios y la calidad de los productos se supone que


se conocen igual por todos los consumidores y los productores.

Cero costos de transaccin - Los compradores y los vendedores no incurren en


costes de transaccin.

Maximizacin de los beneficios - Las empresas tienen el objetivo de alcanzar el


nivel de ventas que maximiza el beneficio.

Homogeneizacin de productos - Las caractersticas del bien o servicio no vara


entre los diferentes proveedores.

Rendimientos constantes a escala - Rendimientos constantes a escala asegura


que hay suficientes empresas en la industria.

El mercado de competencia perfecta presenta la siguientes caractersticas que la


distinguen de otros tipos de competencia:
1. Coexisten muchos ofertantes (vendedores) y demandantes (compradores) que
estn dispuestos a vender o comprar un determinado producto.
2. Los productos que se ofrecen en este tipo de mercado son homogneos o
iguales; es decir, no hay diferencia en el producto que es ofertado por todas las
empresas que participan en un mercado dado, por ejemplo, como sucede en el
caso de la materia prima (el cobre, la madera), los productos agrcolas (el trigo,
el maiz), los valores financieros y aquellos productos que son bien conocidos y
estandarizados (el pan).
3. Los vendedores y compradores no tienen control distinguible sobre el precio de
venta; es decir, no ejercen influencia en el precio de mercado porque ninguna
empresa o comprador es lo suficientemente grande para hacerlo, por tanto, es
fijado de manera impersonal por el mercado.
4. Los compradores y vendedores estn bien informados porque en este tipo de
mercado la informacin circula de manera perfecta.
5. Los ofertantes o vendedores no dedican mucho tiempo a elaborar una estrategia
de mercadotecnia, ni a realizar actividades relacionadas con sta, como
investigacin de mercados, desarrollo de nuevos productos y servicios, fijacin
de precios e implementacin de programas de promocin (como la publicidad y
la promocin de ventas), debido a que desempean una funcin insignificante o
ninguna en absoluto.
6. Los vendedores y compradores pueden vender o comprar libremente entre ellos;
por tanto, tienen libertad de movimiento (de entrada y salida).

7. En las condiciones sealadas, las empresas ofertantes tienen una curva de


demanda horizontal (o perfectamente elstica).
El modelo de competencia perfecta se corresponde con un mercado ideal, cuyas
caractersticas son tan estrictas que prcticamente no existe en la realidad. Se trata, por
tanto, de un modelo terico que se utiliza como referencia para el estudio de los
mercados reales, debido a que su perfeccin lleva al mejor resultado social posible en el
sistema econmico capitalista.

Las condiciones que debe cumplir un mercado para que pueda considerarse
perfectamente competitivo son:

Muchas pequeas empresas operando en el mercado, sin capacidad para fijar el


precio del bien, debido a lo insignificante de la produccin de cada empresa
respecto al total de la industria. El mercado, mediante la interaccin de la oferta
y la demanda, fija el precio: las empresas lo aceptan y slo pueden decidir la
cantidad que van a producir.

El bien que se intercambia es homogneo, es decir, todas las empresas ofrecen


un producto idntico.

Existe informacin perfecta, que significa que todos los agentes que participan
en el mercado, consumidores y empresas, conocen los precios vigentes de bienes
y factores, as como las funciones de costes o tecnologa utilizada en la
produccin.

No existen barreras de entrada ni de salida del mercado: cualquier empresa


puede entrar en el sector o salir de l sin costes significativos (elevada inversin,
dominio de una tecnologa nica, grandes economas de escala, etc.).

En esta estructura de mercado ninguna empresa tiene poder, entendido ste como
capacidad para fijar el precio del bien o servicio. En este sentido, se dice que las
empresas son precio-aceptantes, y la nica decisin en sus manos es la relativa a la
cantidad de produccin que, dado el precio, les permite obtener el mximo
beneficio.

La ausencia de poder de mercado implica que las empresas venden a un precio igual
a su coste marginal, y a largo plazono obtienen beneficios extraordinarios, sino un
beneficio normal, equivalente a un salario medio del sector.

A corto plazo las empresas competitivas pueden obtener un beneficio por encima del
normal, pero la libertad de entrada permite que nuevas empresas entren en el
mercado atradas por ese beneficio, incrementando la oferta y presionando el precio
a la baja hasta que se anula el beneficio extra a largo plazo. El proceso contrario se
produce en caso de prdidas a corto plazo, con salida de empresas y subida del
precio hasta que se restaura el beneficio ordinario.
La homogeneidad del bien que se intercambia en este modelo de mercado, junto con
la informacin perfecta que poseen los consumidores, hace que la publicidad no
tenga sentido, favoreciendo la reduccin de los costes de produccin.

Consideraciones Adicionales:
Para complementar todo lo expuesto anteriormente, resulta muy oportuno incluir el
siguiente punto de vista de los autores Stanton, Etzel y Walker:
"En la economa de la informacin, internet est moviendo a algunas industrias hacia la
competencia perfecta. Esto se debe a: 1) la compra de comparacin es ms fcil por
internet (gracias a los motores de bsqueda) debido a que los consumidores pueden
reunir informacin de precios por internet y luego usarla para negociar un precio ms
bajo de un vendedor fuera de lnea convencional, como una tienda detallista. 2) Los
compradores en lnea pueden disear un producto que satisfaga sus necesidades
particulares, asegurndose con ello el mximo valor de la adquisicin (por ejemplo,
Dell Computer)" [2].
Adems, "en sentido real, internet fomenta condiciones que se acercan a la competencia
perfecta. En otras palabras, estn disponibles productos casi idnticos de numerosos
proveedores y los compradores potenciales tienen amplia informacin para tomar sus
decisiones de compra. As pues, internet ha tenido un enorme impacto en los precios,
quiz al grado de afectar, este elemento de marketing ms que cualquier otro" [2].
Por tanto, y a diferencia de lo que algunos creen, los mercados de competencia
perfecta no son un "mero idealismo" de la situacin de mercado ms conveniente
(segn la perspectiva de la teora econmica), sino que es una realidad en la que se
desenvuelven muchas empresas y a las que ingresarn muchas ms en un futuro
prximo (como consecuencia del alto grado de penetracin que viene teniendo el
internet y del efecto que est logrando en la vida de las personas y en el quehacer diario
de las empresas y organizaciones). Por tanto, los mercadlogos tienen la obligacin de
estudiar a profundidad este tema para conocer ms detalles acerca de este tipo de
competencia, para que de esa manera, estn mejor capacitados para tomar las decisiones
ms adecuadas ante los retos que plantea en la actualidad y que plantear en un futuro
cercano, lacompetencia perfecta.
La competencia perfecta es un tipo de mercado caracterizado por:
- un nmero muy grande de pequeos productores o vendedores,

- un producto estandardizado y homogneo,


- la imposibilidad de que los vendedores individuales ejerzan influencia sobre los
precios,
- libre entrada y salida de vendedores en el mercado, y
- acciones no relacionadas con el precio innecesarias.
Es muy difcil encontrar ejemplos de mercados de competencia
perfecta.
Muchos mercados establecidos en el sector del menudeo, servicios y
agricultura son los que ms se aproximan al concepto de
competencia perfecta. Pero en el sector agrcola, los programas
gubernamentales de subsidios de precios distorsionan el mecanismo
de mercado. A pesar que no existen muchos ejemplos, es importante
para los economistas, ya que creen que es la mejor forma de
mercado.
NMERO DE EMPRESAS EN COMPETENCIA PERFECTA
La necesidad de que existan muchas empresas en la competencia perfecta implica que
cada empresa individual es muy pequea en comparacin con el mercado total. Por
tanto, si una empresa comenzara a crecer, dominara el mercado y se eliminara o
disminuira la competencia.
En el segmento agrcola de produccin de leche, las granjas
generalmente son pequeas. Son especialmente pequeas si se las
compara con el mercado completo de la leche. Generalmente los
distribuidores de leche son grandes, pero no as los productores.
PRODUCTO ESTANDARIZADO EN COMPETENCIA PERFECTA
Los productos de un mercado de competencia perfecta estn estandarizados (son
homogneos). Esto significa que para el cliente no importa qu empresa especfica
vende el producto, ya que todos son idnticos. Esta es la principal diferencia entre la

competencia perfecta y la competencia monopolstica: cuando un cliente puede


reconocer ciertas diferencias, las empresas adquieren poder sobre estos consumidores.
La leche es un producto uniforme y homogneo. No es posible
diferenciar entre la leche de una granja y de otra. An ms, el
gobierno ha fijado estndares de calidad, proporcin de grasas e
higiene.
TOMADOR DE PRECIO (Price taker)
Las empresas en competencia perfecta no tienen poder para definir precios: deben
vender al precio corriente de mercado. Por lo tanto, se dice que las empresas en
competencia perfecta son tomadoras de precios. Si una empresa decidiera aumentar los
precios (aun en nfima medida), los clientes no le comprarn, ya que pueden adquirir el
mismo producto en otras empresas. La disminucin de precios tampoco es necesaria,
debido a que la empresa puede vender su producto al precio corriente.
Un productor de leche que intentara aumentar sus ingresos a travs
de un aumento del precio de la leche, se encontrar con que las
empresas que recogen la leche en su sector no estn dispuestas a
comprrsela. Por lo tanto, un granjero individual no puede afectar el
precio de la leche de todo el mercado.
ENTRADA Y SALIDA DEL MERCADO DE COMPETENCIA PERFECTA
No existen barreras de entrada o salida en el mercado de competencia perfecta. Esta
condicin asegura que ninguna empresa podr dominar el mercado ni eliminar a otras.
Tambin garantiza que el nmero de empresas seguir siendo grande (y cambiante).
La produccin agrcola puede comenzar, en la mayora de las
cosechas, simplemente con la siembra de semillas en una parcela de
tierra. As sucede con los rboles frutales y las verduras. (Tambin es
cierto que para algunos productos como la leche y el tabaco, el
gobierno limita la produccin debido a la sobreproduccin
existente).

ACTIVIDADES

NO

RELACIONADAS

CON

LOS

PRECIOS

COMPETENCIA

EN

LA

PERFECTA

Las actividades no relacionadas con los precios, como la publicidad, servicios de


postventa o garantas, no son necesarias en los mercados de competencia perfecta
debido a que la empresa puede vender toda su produccin al precio corriente, y el hecho
de generar costos adicionales har que el negocio no sea rentable. (Sin embargo, las
actividades no relacionadas con el precio que lleva a cabo toda la industria pueden ser
tiles).
Un solo productor de leche no puede tener gran infuencia en el
consumo de leche, por lo que no necesita de la publicidad. Sin
embargo, una asociacin de productores de leche o un gran
distribuidor de leche puede estar en una posicin tal que se beneficie
de ella.
DEMANDA EN COMPETENCIA PERFECTA
La demanda de empresas en mercados de competencia perfecta es perfectamente
elstica (es decir, el menor cambio de precio deriva en un cambio de cantidades
virtualmente infinito). Dicha demanda se representa grficamente como una curva de
demanda horizontal: a cualquier cantidad vendida, el precio se mantiene igual, es decir,
al precio corriente de mercado.
Grfico G-mic4.1

A lo largo del pas, la demanda de leche suele tener pendiente descendiente, y est en
relacin indirecta con el precio. Pero para un productor individual de leche, la
demanda viene dada por el precio que el granjero recibir: el precio corriente de
mercado. Sin importar la cantidad producida, ste no cambia. Por esta razn, la
demanda es horizontal.
INGRESO MARGINAL EN COMPETENCIA PERFECTA
La curva de demanda horizontal tambin es el ingreso marginal de una empresa en
competencia perfecta. El ingreso marginal, es decir, el ingreso adicional obtenido por la
venta de una unidad ms, equivale al precio corriente (indicado graficamente por la
curva de demanda). Hay que destacar que el ingreso promedio tambin es la curva de
demanda y el ingreso total es una recta de pendiente positiva.
MAXIMIZACIN DE BENEFICIOS
Una empresa debe intentar vender un volumen de produccin que haga que sus ingresos
totales excedan el costo total tanto como sea posible: es decir, el que maximice sus
ganancias.
MINIMIZACIN DE PRDIDAS

Si una empresa no logra obtener una ganancia, alternativamente puede buscar producir a
corto plazo aquel nivel de ventas en el que la diferencia entre sus costos e ingresos, es
decir, sus prdidas, sean las mnimas.
DECISIN DE CIERRE
Si una empresa tiene un ingreso que no es suficiente ni siquiera para cubrir sus costos
fijos a corto plazo, la empresa deber cerrar sus puertas.
PUNTO DE EQUILIBRIO
El volumen de produccin en el que el ingreso total equivale al costo total se conoce
como punto de equilibrio. Una empresa debera estar por encima de su punto de
equilibrio para poder maximizar sus ganancias.
REGLA DEL COSTO MARGINAL Y EL INGRESO MARGINAL
Producir hasta el punto en que el ingreso marginal equivale al costo marginal es
maximizar la ganancia. De hecho, si se produce una unidad menos, el ingreso ser
menor por el excedente del ingreso marginal sobre el costo marginal por dicha unidad.
Si se produce una unidad de ms, el ingreso tambin ser menor, pero por el excedente
del costo marginal sobre el ingreso marginal.
COSTO MARGINAL E INGRESO MARGINAL
La regla ingreso marginal = costo marginal se aplica en situaciones de minimizacin
de prdidas, as como tambin en aquellas de maximizacin de ganancias. Sin embargo,
si el ingreso marginal se cruza con el costo marginal por debajo del costo variable
promedio, significa que los ingresos no son suficientes para cubrir los costos fijos y la
empresa podra tener que cerrar.
MXIMA GANANCIA
La mxima ganancia se obtiene determinando en primer lugar el nivel de produccin en
el cual el ingreso marginal equivale al costo marginal (por lo que las ganancias no
podrn aumentarse). Luego, debe determinarse:

1-

Ingresos

totales

obtenidos

multiplicando

el

precio

por

la

cantidad,

2- Costo total, dado por el costo total promedio multiplicado por la cantidad
3-La diferencia entre 1 y 2 es la ganancia (o prdida)
GRFICO DE LA GANANCIA MXIMA
Debido a que la ganancia mxima es el excedente del ingreso total sobre los costos
totales, se muestra grficamente como el rea en la cual el rectngulo del ingreso total
excede al rectngulo del costo total. La altura del rectngulo del ingreso total es el
precio recibido por la empresa, y su ancho es la cantidad ptima (donde Img=Cmg). La
altura del rectngulo de costo total es el costo total promedio (sobre la curva de CTP), y
el ancho es la cantidad ptima.
Grfico G-mic4.2

CURVA DE LA OFERTA A CORTO PLAZO


La curva de la oferta a corto plazo para empresas en el mercado de competencia
perfecta es la parte ascendente de la curva de costo marginal (por encima de la
interseccin con el costo variable promedio). De hecho, una empresa determina su
volumen ptimo de ventas tomando en cuenta la interseccin del ingreso marginal con
el costo marginal. El ingreso marginal tambin es el precio que recibe. Por esta razn,

las diferentes combinaciones de precio-cantidad del productor vienen dadas por la parte
ascendente del costo marginal.
EQUILIBRIO A LARGO PLAZO EN LA COMPETENCIA PERFECTA
El equilibrio de largo plazo para empresas en mercados de competencia perfecta viene
dado por el punto en que la demanda (y el ingreso marginal, que es idntico a sta), es
tangente al punto mnimo del costo total promedio (donde el costo marginal tambin
intersecta con el costo promedio total). En dicho punto, la empresa no gana ni pierde.
Hay que destacar que no existen ganancias puras o econmicas, sino solamente
ganancias normales.
ENTRADA DE EMPRESAS EN EL MERCADO DE COMPETENCIA
PERFECTA
Si la demanda est por encima del mnimo de costos totales promedio, habra ganancias
puras para las empresas en mercados de competencia perfecta. Esta ganancia atraera a
nuevas empresas a la industria. Dicho ingreso de nuevas empresas no se enfrenta a
ninguna barrera en los mercados de competencia perfecta. Las nuevas empresas
aumentaran la oferta total del mercado y haran bajar el precio. Este precio menor hace
descender la demanda de cada empresa hacia el punto de equilibrio mnimo de costos
totales promedio o incluso por debajo.
SALIDA DE EMPRESAS EN EL MERCADO DE COMPETENCIA PERFECTA.
Si la demanda se encuentra por debajo del mnimo de los costos totales promedio, las
prdidas de las empresas obligara a algunas empresas a dejar la industria. A medida que
las empresas desaparecen, la oferta disminuye, empujando los precios hacia arriba. Los
precios crecientes elevan las curvas de demanda de las empresas individuales,
llevndolas hacia el punto de equilibrio o incluso por encima de ste. La salida o entrada
de empresas continuar hasta que los precios se restablezcan en el punto en que sean
iguales al mnimo costo promedio.
CURVA DE OFERTA A LARGO PLAZO

La curva de oferta a largo plazo de una industria en competencia perfecta es


perfectamente elstica (horizontal) en aquellas industrias con costos constantes, y
creciente en industrias con costos crecientes. El hecho de que una industria tenga costos
constantes o crecientes viene determinado por la presencia de recursos suficientes o
insuficientes.
EFECTO ECONMICO DE LA COMPETENCIA PERFECTA
La competencia perfecta se caracteriza como una forma de mercado ideal u ptima
debido a sus muy favorables efectos econmicos para la sociedad, que provienen de:
- eficacia en la asignacin y
- eficacia en la produccin.
Sin embargo existen algunas desventajas.
EFICACIA EN LA PRODUCCIN
La eficacia en la produccin en un mercado de competencia perfecta puede observarse
en el punto de equilibrio a largo plazo de todas las empresas en la industria, es decir, el
mnimo de los costos totales promedio. Esto significa que todas las empresas estn
obligadas a reducir sus costos y a utilizar las mejores tecnologas para poder tener el
menor costo total promedio, y que ste no sea mayor que el de todas las otras empresas
de la industria. Tampoco debera haber exceso o defecto de utilizacin de capacidad.
EFICACIA EN LA ASIGNACIN
La eficacia en la asignacin en un mercado de competencia perfecta surge de que la
cantidad producida por cada empresa es igual a aqulla por la cual el precio pagado por
la sociedad equivale al costo marginal. No podra obtenerse ms por un precio menor.
Los recursos tambin se asignan ms eficientemente entre las industrias debido a que las
empresas apostarn por dichos recursos hasta el precio que los consumidores estn
dispuestos a pagar por ellos.
DEFECTOS DE LA COMPETENCIA PERFECTA

A pesar de todos sus beneficios econmicos, la competencia perfecta no ayuda a:


- proporcionar alguna correccin para las desigualdades en la distribucin de ingresos,
- generar bienes pblicos debido a que no obtienen ganancias de ellos,
- estimular el progreso tecnolgico debido a la falta de posibles ganancias,
- ofrecer una diversidad de productos, debido a que stos estn estandarizados