Vous êtes sur la page 1sur 123

-2-

CHARLES L. HARNESS

KRONO
Dramtico y deslumbrante viaje por
el tiempo

ICARO/CIENCIA FICCIN

-3Ttulo del original ingls: KRONO


Traducido por: ALEJANDRO PAREJA
Asesor literario de la coleccin: ALBERTO SANTOS CASTILLO
1988 by Charles L. Harness
1991 de la traduccin, Editorial EDAF. S.A.
1991 Editorial EDAF, S A. Jorge Juan, 30, Madrid.
Para la edicin en espaol por acuerdo con JOSEPH ELDER LITERARY AGENCY. N. York.
U.S.A.
No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento informtico, ni
la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por
fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del
Copyright.
Depsito legal: M475361990 ISBN: 8476404611
PRINTED IN SPAIN IMPRESO EN ESPAA
Imprime Cofas, S. A. Polgono Industrial Calfersa, Fuenlabrada.

-4-

1 Demmie...........................................................................................................................5
2 Jacintos..........................................................................................................................14
3 Se avecina un temblor...............................................................................................23
4 La pesadilla...................................................................................................................31
5 En el Expreso Terrestre.................................................................................................37
6 El Tiempo segn Ratell.................................................................................................44
7 Paul el Piadoso..............................................................................................................49
8 Hormigas.......................................................................................................................58
9 El Templo del Tiempo...................................................................................................66
10 El parque Ratell...........................................................................................................71
11 El viaje........................................................................................................................77
12 El tren..........................................................................................................................85
13 El sheriff......................................................................................................................91
14 D(Al)eth......................................................................................................................94
15 La crcel......................................................................................................................97
16 La fuga......................................................................................................................104
17 Segunda luna de miel.................................................................................................111
18 D................................................................................................................................117

-5-

1 Demmie

EL auxiliar de vuelo (tan joven que podra ser su hijo?) le dirige una inclinacin de
cabeza respetuosa, le alcanza su bolsa de diez kilos, y Konteau desciende por la rampa de
desembarco con paso torpe. La gravedad reducida de Deimos. el menor de los dos satlites de
Marte, ya le hace sentirse inseguro. Pero l ya ha estado aqu antes, y sabe que se acostumbrar.
Se sube a un carrito de alquiler y, despus de algunas sacudidas, se pone en marcha por el
pasillo lleno de resonancias huecas hacia sus habitaciones del ala este del gran centro de
vacaciones del satlite. Adelanta a un viejo conserje, que est apoyado en una mquina
barredora y que contempla con profunda melancola la suciedad y las basuras que estn
esparcidas por el hall: platos y vasos de plstico, una mscara que antes era dorada, pero que
ahora est sucia y rota, sombreros de cotilln, latas de cerveza, botellas de vino, serpentinas,
arroz sinttico, algo que parece ropa interior desechable. A Konteau le da pena el conserje, pero
no se detiene. Cada uno tiene sus problemas, piensa, dirigindose mentalmente al viejo. Pero no
olvides el lado bueno de las cosas. Gracias a que los que se divierten no arrojan los desperdicios
por los vertederos, t tienes un empleo.
El viaje desde Terra, en el Expreso Xanad, slo ha durado cuatro horas, pero est
cansado. Se lavar, se echar una siesta y luego buscar algo de accin. Una semana de
vacaciones. Tiene que aprovecharla. A la vuelta a Terra se tendr que enfrentar con una lista de
exploraciones con dos meses de retraso. El Jefe de Campo se lo dej muy claro.
Est abatido. Aqu se siente fuera de lugar, en realidad. Sus habitaciones (lo esperaba)
estn amuebladas con una opulencia exorbitante. La decoracin es tan ridcula que casi
consigue alegrarle. Las paredes estn recubiertas de sintetiterciopelo, afortunadamente oculto en
su mayor parte por tapices. que pretenden representar paisajes marcianos. Las alfombras son de
un rojo subido, y son muy mullidas. Arroja el maletn sobre la colcha de una de las dos camas,
adornada con pieles. Aqu y all hay escritorios, mesas y sillas plegables, de verdaderas teca y
caoba plsticas.
Una hora ms tarde est paseando por el Centro de Reunin, abarrotado. Parece que todos
los veraneantes han salido para conmemorar la muerte del viejo Jefe Supremo, el Vyr de Vyrs.
Konteau ha estado observando los rostros. No parece que nadie est particularmente afectado
por el dolor, pero por qu deberan estarlo? El gran lder religioso se dejaba ver rara vez. De
hecho, es probable que no haya salido de su palacio en los ltimos diez aos.
No. Aqu no hay nada de triste ni de solemne. Ms bien al contrario. Una estridente
msica de fiesta llena el paseo. Se parece bastante al carnaval reflexiona Konteau. al
contemplar las filas de bailarines con mscaras, cogidos de las manos.
Una banda abigarrada se dirige hacia l, desafinando y sin llevar el paso, tocando una
antigua marcha festiva, y l se acoge a la seguridad relativa de un portal. Una muchacha se
refugia del desfile junto a Konteau, pero un joven sonriente que lleva un antifaz sale de la
formacin el tiempo suficiente para salpicar sus piernas desnudas con un perfume muy barato y
muy oloroso. Ella da un grito de felicidad y sale corriendo por el Centro de Reunin, por delante
de la banda. Konteau supone que espera una repeticin.
Es demasiado violento para m. piensa. Y el ruido le empieza a atacar los nervios. Quiz
hubiera debido pedir a la muchacha que se quedase un rato. Podran haber hablado. Pero est
claro que ella tena otras cosas en que pensar. Y tambin daba la impresin de que no estaba
totalmente cuerda. Por lo menos, no en aquel momento. Y en aquel momento a l no le vendra
mal un poco de cordura.
Encontremos un bar. Veamos. En algn lugar, por este callejn de las Lunas Gemelas. Por
aqu debera haber algunas damas menos nerviosas, esperando a un krono de mediana edad que
sale de caza.
Una voz insistente se dirige a l.

-6Afrodisacos! Filtros amorosos! Pldoras de potencia, de testculos de tiranosaurio!


Cuerno molido de triceratop, fresco, trado por viaje a travs del tiempo! Autnticas tripas
secas de arquepterix! Usted, seor?
Konteau fulmina con los dos ojos (uno verdadero, otro falso) a la persona que est detrs
del tenderete. (Varn? Hembra? Imposible determinarlo con seguridad.) Impotente yo?
Sopesa un momento la pregunta; la acusacin implcita. Pregntamelo maana. No, no me lo
preguntes. Piensa en otra cosa. Del bolsillo interior de la chaqueta saca su carnet de miembro
del Club de Ajedrez Gamma 300, con funda de cuero, y lo pasa por delante de los ojos del
mercachifle durante una fraccin de segundo.
Casaca Gris, de paisano dice con voz helada, Son diez mil kroner de multa y un
ao en la crcel de Delta si eso de ah son materiales prehistricos controlados.
La cara del bellaco se contrae, y palidece de repente.
Oh, por Kronos, seor... claro que no... no son ms que huesos de pollo molidos...
Konteau suspira. Sigue improvisando. Pues tambin existe el artculo novecientos
once: la estafa pura y simple. Crees que en Xanad no existe la ley, simplemente porque aqu
no hay crcel?
Oh, seor, Quiz si pudiese usted entrar en mi... cuarto de estar, podra explicarme...
la cabeza gira ligeramente, y los ojos laqueados le dirigen una mirada ansiosa, de reojo.
Buf! (Y sigue sin poder determinar el sexo de este tipo.)
ndate con cuidado, bicho grue, y sigue andando.
Cien metros ms adelante, todava en el Centro de Reunin, vuelve a detenerse. Escucha
una voz metlica.
El Jefe Supremo ha muerto! Viva el Jefe Supremo! Pero quin ser el Jefe Supremo?
A quin designar el Cnclave? Descubran ustedes mismos el nombre de nuestro prximo
Jefe Supremo!
El orador no es visible. El sonido procede de una hilera de altavoces. Konteau levanta la
vista hacia los carteles hologrficos, preparados apresuradamente, y que adornan el tenderete.
Son unas vistas breves, de un hombre de pecho desnudo, con turbante y bombachos, que tiene
una serpiente en una mano y una cimitarra reluciente en la otra. En vistas hologrficas
sucesivas, la cimitarra descabeza al reptil de un tajo fulgurante, y unas manos sangrientas
extraen sus entraas largas y retorcidas.
Konteau contrae la boca con asco.
La voz estridente contina:
Tengo las Bandas de Galones del Colegio de Augures, entregadas personalmente por el
Delta Vyr. Me he sentado a los pies del gran Tages en persona. He profetizado delante de los
pblicos ms selectos de los cuatro continentes, y soy clebre en el mundo entero por mi
exactitud. Slo utilizo entraas frescas. La prxima adivinacin ser dentro de diez minutos.
Entrada, dos jeffersons de plata. Tarifas especiales para grupos (consultar con direccin). Nios
menores de seis aos, gratis, si van acompaados.
El hombrekron hace un gesto, y luego presta atencin a lo que dice una pareja detrs
suyo:
Es el timo mayor del Paseo. Serpientes... y un cuerno! Son tripas de corderos,
desechos de los restaurantes. Ni siquiera estn tradas a travs del tiempo.
Se supone que las cobras reales son buenas para la adivinacin, pero mi primo dice que
no hay nada como las entraas humanas.
Yo tambin lo he odo decir. Lo mejor de todo es una mujer trada a travs del tiempo.
A Konteau se le revuelve el estmago de repente. Este lugar est enfermo, piensa. Esta
gente est enferma. Por qu estoy aqu? Por qu he venido? Buscando el olvido, las mujeres,
el ruido, todo, nada... para no tener que pensar en ella. Pero s que pienso. Recuerdo. No puedo
pensar en otra cosa. Helen... Helen... Helen...
Encogiendo la cabeza entre los hombros, se da la vuelta y se abre camino entre los
abigarrados huspedes de Xanad.

-7Un perfume cargado pero sutil le atrae por el pasillo hacia el puesto siguiente.
Mimosa? se pregunta.
La cantinela hipntica del charlatn ha atrado a una nube de curiosos alrededor del
puesto.
Seoras y caballeros, van a tener el privilegio de presenciar una exhibicin clsica de
papillonchoix, es decir, eleccin de la mariposa, sistema proftico reconocido desde los
tiempos clsicos. No empujen, por favor. Hay sitio para todos. Todo por el insignificante precio
de un jeff. Gracias, seor! Seora...! Gracias, gracias! recoge las monedas casi antes de que
lleguen a tocar el tablero de plstico duro.
A un lado de la mesa de piedra hay una jarra de laboratorio pequea, llena de un lquido
translcido de color mbar, que al parecer se mantiene fundido por medio de un autocalentador.
Konteau frunce el ceo. Es otra adivinacin del Jefe Supremo. Ya se ha dado cuenta de la
tcnica, pero no discierne del todo para qu sirve el lquido caliente de color mbar. Es
interesante. Decide quedarse atrs y presenciar toda la actuacin. Escucha, y la letana prosigue:
Como todos sabemos, slo existen tres personas cuyo espritu benevolente y racional
les convierta en candidatos posibles para ser el nuevo Jefe Supremo. En primer lugar, Willem el
Pensativo, Vyr de Nieuw Amsterdam. En segundo lugar, en la lejana Catay, Li el Modesto, Vyr
de Biching. Y, por ltimo, en Maryland Ancienne, Paul el Piadoso, Delta Vyr. Como vern,
hemos representado aqu a cada uno de ellos por una flor en su respectivo florero: a Willem por
el tulipn de su tierra natal, a Li por la rosa de su pas, y a Paul por unos capullos de su flor
favorita, la mimosa.
Konteau arruga la nariz. Sospecha inmediatamente que el tulipn y la rosa no tendrn
olor. Pronto lo comprobar por medio de Mimir, su prtesis ocular.
Los ojos vidriosos del charlatn brillan al recorrer a su pblico.
Alguna apuesta? Pago dos a uno. No apuestan a que acertarn la profeca de la
mariposa?
Oooh, me encantan las profecas cacarea una viuda rica, a la derecha de Konteau.
Dos jeffs por Li!
El feriante recoge las monedas.
Una pieza de oro por Willem dice el joven que est delante de Konteau. Se oye un
tintineo metlico.
Qu tipo de mariposa es sa? pregunta una tercera voz. Cmo sabemos que esto
no tiene truco?
El charlatn suelta un gran suspiro, como traumatizado.
Seor mo, su pregunta me hiere en lo ms vivo. He aqu la mariposa!
Levanta una minscula jaula de alambre, ms pequea que su puo.
Reconocer un ejemplar de roja, la especie ms pequea entre los lepidpteros
diurnos. Apenas tiene el tamao de la ua de mi meique. Acaba de salir de su minscula
crislida, esta misma maana, y el nico objetivo de su vida es realizar una seleccin honrada
del prximo Jefe Supremo para usted, seor.
Una philomimosa. reflexiona Konteau. La hembra pone los huevos exclusivamente sobre
las ramitas de la mimosa. y la oruga no come ms que hojas de mimosa.
Sondea mentalmente a su aculas. Mu, preprate para un ensayo olfativo. Nota, ms
que oye. la apertura de los minsculos conductos de aire de su ojo artificial, y el pequeo
ventilador que recoge el aire del entorno y lo dirige a la minscula cmara de turbinas, en la que
se analiza en busca de ciertos teres y alcoholes de cadena molecular larga. Murmura
mentalmente: Empieza por el tulipn.
No hay olor. El tulipn es de una variedad sin olor.
Y la rosa?
Tampoco tiene olor.
Pero la mimosa tiene mucho?
Mucho.

-8Vaya eleccin! Bueno, como suelen decir los froyds: a veces es sano recibir insultos a
nuestra inteligencia. Nos mantiene humildes.
Una docena ms de apuestas. No va ms, grita el encargado. All va. Levanta la
jaula con una mano, deja caer el pestillo con la otra. La minscula puertecilla cae con un
rechinar apenas perceptible de sus goznes, y se percibe un relmpago repentino de carmes
brillante.
La philomimosa se posa en el ramito velloso de mimosa, aleteando lentamente, tanteando
con la trompa entre la bola de cabezuelas rosadas,
Konteau oye el gruido colectivo de desilusin. Slo dos personas (ganchos,
probablemente) haban apostado por Paul el Piadoso.
El grupo empieza a disgregarse.
El hombre del puesto levanta la mano.
Esperen. Eso no es todo.
Con un gesto dramtico saca de debajo de la mesa un pequeo frasco de vidrio, introduce
en l a la mariposa, y lo levanta.
Es un sencillo bote de sacrificio, amigos mos sonre. Ha hecho su trabajo, y ahora
va a recoger su recompensa de inmortalidad.
Konteau frunce el ceo. Supone que las paredes internas del frasco deben de estar
empapadas de cianuro. Es estpido y cruel. Por qu no dejarla en la mimosa? O dejarle que se
fuera, por lo menos? Y qu pasa ahora?
No le gusta nada de esto, pero le fascina, y contempla el espectculo con los dems. No
puede evitarlo. Y ahora respira hondo de repente. Empieza a comprender.
El feriante extrae de la cpsula con unas pinzas a la pequea criatura alada y la introduce
en la pequea jarra de mbar caliente. Las alas tiemblan, y luego se abren ligeramente.
Rpidamente la vuelve a extraer. Parece que el lquido se cataliza al contacto con el aire, pues se
endurece de forma instantnea y se convierte en una pequea gota en forma de pera, que apenas
cubre las alas de color rojo reluciente. Konteau advierte despus que el hombre cuelga la gota
de mbar de una cadena de plata muy elegante con broche. La philomimosa se ha convertido en
el brillante dije de un elegante collar de plata.
El verdugo recorre con una mirada triunfadora las caras llenas de expectacin. Todos
saben lo que viene ahora.
La oferta de salida son tres piezas de oro dice.
Tres dice el joven que est delante de Konteau. Una mujer joven y rubia est al lado
del joven que ha pujado. Estn cogidos del brazo. Konteau cree reconocer en ellos a la pareja
que iba sentada delante de l en la nave, al venir. Todava llevan sus ropas blancas de boda,
como si quisieran anunciar a todo el mundo su nuevo estado, y Konteau advierte que ella
todava lleva arroz sinttico en el pelo. Supone que estn de viaje de novios. Es probable que
hayan estado ahorrando y haciendo sacrificios para permitirse este derroche, nico en sus vidas.
Pero una pieza de oro equivala, probablemente, al sueldo de un mes de este hombre, y haba
ofrecido tres. De dnde ha sacado tanto dinero? Bueno, no era asunto de Konteau.
Un recuerdo de valor incalculable pregona el hombre del puesto. Cuando Paul sea
Jefe Supremo, les recordar que fueron los primeros que lo supieron.
Cinco dice una muchacha, detrs de Konteau.
Un breve silencio. Veinticinco! dice la viuda rica, con voz spera.
El mismo hombre del puesto est asombrado.
Veinticinco. Alguien ofrece treinta? pero todos saben que ha terminado la subasta.
No, piensa el krono, quiz no haya terminado. Todava tiene que pujar l. Enva un
mensaje por los nervios que estn en contacto con su prtesis ocular. Mim, podemos
hacerlo? La viuda rica se abre camino a su lado, en el mismo momento en que l est entrando
en comunin con ciertos microchips muy sofisticados de su ojo artificial. S, podemos hacerlo, a
duras penas. El problema estriba en colocar unas pequeas alas rojas en el marco mental de ella
de hace cinco minutos, y proceder a avisarla de que se largue.

-9Escucha el tintineo de monedas sobre la mesa. El feriante entrega el collar a la mujer. Ella
lo levanta para que todos lo admiren, y sus mejillas llenas de colorete se contraen con felicidad.
Las pequeas alas escarlata brillan como esquirlas de piedras preciosas.
Se produce un pequeo relmpago, dbil y repentino, tan dbil que slo Konteau lo ve.
La mujer da un salto hacia atrs, al ver unas alas minsculas que se mueven ante sus ojos.
Mira la gota de mbar, sin comprender. Ya no contiene la mariposa. Se queda boquiabierta,
dejando ver que tiene los dientes picados. Alguien seala... qu es? Es algo pequeo, que vuela
en destellos, junto a las luces del techo. Y desaparece.
Ella dirige una mirada rabiosa al dueo del puesto, que le devuelve la mirada, ms
asombrado que ella, incluso, y sin comprender nada.
Una voz susurra al odo de Konteau.
James, has cometido una travesura muy grande.
Dirige la vista hacia abajo. Es Zeke Ditmars, del Cuerpo de Biotecnologa. El viejo
investigador lo arrastra consigo.
La mujer va a destrozar el puesto. Este no es lugar para personas honradas.
Konteau est de acuerdo.
Hay un bar a la vuelta de la esquina.
Las Lunas Gemelas. Desde luego.
Konteau vuelve la vista atrs. Las nicas caras que se perciben con claridad son las de la
pareja de recin casados. Sus ojos lo escudrian como lseres, y luego se apartan de l de
repente. Advierte una luz espectral en las mangas del hombre. Gemelos de diamantes?
Interesante. Recuerda un juego que tena l. Desaparecieron hace mucho tiempo, pero no lo
lamenta.
Detrs suyo se van desvaneciendo poco a poco los chillidos, la destruccin general y las
risotadas estridentes. Konteau se siente cada vez mejor. El primer da ha empezado bien.
Diez minutos ms tarde est siguiendo con poco inters los movimientos fluidos de las
bailarinas sobre la mesa de gravedad de las Lunas Gemelas. Sus arcos y piruetas areas llenas
de gracia estn perfectamente sincronizados con los circuitos preprogramados que conectan y
desconectan la gravedad sobre la mesa. Las luces de colores recorren sus cuerpos esmaltados. Y,
por encima de todo, como un cielo o un mar eterno, las canciones suaves y apagadas que surgen
de altavoces ocultos. Las voces estn desgranando La Ronda de Ratell:
Oh, cantad conmigo la cancin del Tiempo,
Time, Temps, Zeit.
Sin lgica y sin rima,
Vremya, Tempus, Tijd.
Oh, las nueve ecuaciones que nos escribieron, Y nos entregaron Ratell y Kronos.
Oh, cantad conmigo la cancin del Tiempo, Time, Temps, Zeit.
Casi sin pausa, empiezan con una balada azucarada y sentimental. Aunque te escondas
ms all de la Luna, un da te encontrar, ahora, ahora, ahora, que sea ahora...
Konteau contempla a las bailarinas, y se da cuenta de que se est preguntando quin ser
el programador.
Esta coreografa es muy especial comenta.
Eh? Ah, el programa! Tienes mucha razn, James. Me alegro de que me lo hayas
preguntado. Todo es trabajo de aficionado, realizado en ratos libres por una persona de mucho
talento.
Konteau frunci el ceo ligeramente. No recordaba haber preguntado nada.
De verdad? pregunt por cortesa.
Quieres conocerla?
Conocerla?
Parpadea. Puede ser verdad que exista aqu una mujer intelectual y con mrito artstico?

- 10 Ests sordo? Conocerla. Es una chica. Una mujer. Acaso no has venido aqu para
eso? Para conocer a mujeres interesantes?
Konteau se encoge de hombros.
Ditmars contrae la boca, formando una sonrisa llena de arrugas.
Espera aqu. La llamar.
Est aqu de vacaciones?
No. En realidad, est trabajando. Espera. Dame unos minutos.
El viejo desaparece.
A Konteau no le molesta la espera. En este lugar, el ruido es suave, amortiguado. Le gusta
el anonimato protector de las lenguas extraas, de las slabas secretas que se mezclan formando
un ruido blanco, montono e invariable, como el que se puede or acercando al odo una antigua
caracola marina.
Las letras de las canciones, suaves y tranquilizadoras, siguen cayendo blandamente, como
copos de nieve. Me paseo por las estrellas... buscando a ella... dnde est mi amor esta
noche...? Un ruido montono y agradable, piensa Konteau. Ni bueno ni malo. No es nada. No
vale la pena ni pensar en l.
Helen, dnde ests esta noche? Cuando te fuiste no te llevaste nada... aparte de mi
cerebro (ambos hemisferios, mi corazn, mis pulmones, mis tripas, mis msculos, mis huesos.
He andado das enteros como un cadver vaco.
Levanta la vista. El viejo cientfico vuelve, arrastrando consigo una mujer. Despus de la
breve presentacin (Demmie, te presento a James Konteau), ella se sienta a su lado en la
barra.
La estudia disimuladamente, durante las primeras frases insustanciales. Esta mujer tiene
algo que es a la vez indescriptible e impresionante. Edad? Puede ser su hija. Menos de treinta,
desde luego. Sus ropas tienen un corte serio, como si estuviera viajando de incgnito y formasen
parte de su disfraz. El camuflaje funciona bastante bien, siempre que ella est quieta, callada, y
mirando hacia otro lado. Pasa desapercibida entre el fondo de damas de la noche, retretes,
muebles y vasos de cristal sobre la barra y detrs de la misma. Pero cuando gira sobre su
asiento, con esa manera de moverse fluida y llena de gracia, y le mira con esos ojos pardos fros
(que buscan algo, pero que tienen autoridad al mismo tiempo), ya no puede pretender el
anonimato. Por los Cuatro Jinetes, mujer! (piensa, guiando y bizqueando, nervioso por el buen
tipo de ella), qu haces t en el taburete de un bar? Quin eres?
En dos minutos han despachado el tema de la danza gravitacional programada, y pasan a
otros temas banales en los que pueden estar de acuerdo. Qu bien han reconstruido Deimos,
para convertirlo en un gran centro de vacaciones interplanetario! Una vez despachado este otro
tema, se ponen a hablar del satlite interior, Pobos, que gira alrededor del planeta a una
velocidad superior a la misma rotacin de Marte sobre s mismo. Y luego hablan del mismo
Marte. Y, de repente, dejan de hablar de temas irrelevantes y emprenden una acalorada discusin
sobre la posibilidad de que haya existido vida en Marte en tiempos prehistricos.
Konteau necesita un apoyo moral, y busca a Ditmars con la mirada; pero el viejo
investigador se ha marchado.
Est solo. Intenta explicar que existi vida en aquel lugar, una especie de vida.
Es imposible protesta Demmie. All abajo no hay aire ni agua. No es ms que un
desierto helado.
Es verdad que ahora es as, pero antiguamente haba aire y agua.
No! Me est tomando el pelo.
S, es verdad expone todos los elementos, como si estuviese comprobando una lista
de la compra: existan ros, lagos, incluso ocanos. Los volcanes, sobre todo en la regin de
Tarsis, vomitaban kilmetros cbicos de vapor de agua, dixido de carbono, monxido de
carbono, nitrgeno. Todava se aprecian las huellas de las aguas a lo largo de todo el Valles
Marineris. Y entonces exista en el planeta una verdadera vida primitiva, multicelular, bastante
similar a las algas de nuestro planeta. Vivan por fotosntesis. Absorban dixido de carbono y

- 11 agua, y expulsaban oxgeno. Hace dos mil millones de aos, el contenido de oxgeno de la
atmsfera marciana era bastante respetable, en realidad. Podramos respirar aquel aire.
Cmo sabe todo eso?
Cae en un ensueo momentneo. Cmo lo saba? Lo saba porque haba estado all.
Haba pisado las estribaciones del gran Valles, y haba contemplado el tremendo ro torrencial,
de cuatro millas de profundidad y tan ancho que no se divisaba la otra orilla. Ese gran ro bajaba
retumbando por un can de tres mil millas de largo, hasta desembocar en un mar poco
profundo.
Todava poda or su pregunta. Ah, cmo lo saba? Cmo poda explicarle lo que haba
sentido, de pie al borde de aquel desfiladero, con las botas de trabajo hundidas entre los
guijarros, salpicado de espuma cargada de barro? Haba gritado de emocin.
Unos pocos kilmetros al este del Valles haba un afluente relativamente tranquilo, en el
cual el agua flua en espirales de jacinto, como si obedeciese a una orden potica. La haba
contemplado, fascinado. (Los jacintos. Helen de los jacintos. Siempre, jacintos,} Y todo el
tiempo lloviendo, lloviendo, lloviendo. Y, cuando la lluvia hubo terminado por fin, result que
los cielos eran azules. El espectro solar se disgregaba all de la misma manera que en Terra, y le
haba sorprendido y deleitado.
Pero, qu poda contarle a ella de todo esto? No saba cmo explicarlo. De hecho, no
quera explicrselo. Era algo que le perteneca a l, y no quera compartirlo.
Actualmente, el terreno era totalmente diferente. Por lo tanto, ella tena razn, en cierto
sentido. El nico agua que exista era subterrnea, escondida en forma de hielos eternos.
Ella le est diciendo algo, con una voz burlona, escptica.
Y, qu le sucedi a todo ese aire y agua?
Se escap al espacio, sobre todo. El problema era una combinacin de dos factores: la
velocidad molecular y la velocidad de escape. Ver, en la atmsfera superior, los iones de
nitrgeno se combinan con los electrones para producir tomos de alta velocidad, que se
mueven a unos seis coma tres kilmetros por segundo. Esta velocidad es inferior a la de escape
de la Tierra, pero superior a la de Marte. As, la Tierra mantiene su nitrgeno, pero Marte lo
pierde. Con el oxgeno y el hidrgeno pasa algo parecido.
Y con el agua?
La luz ultravioleta la convierte en oxgeno e hidrgeno, y se pierden por el espacio. En
la Tierra, eso no pasa. La gravedad de la Tierra vuelve a ser suficiente para mantener el oxgeno,
pero no para mantener los gases ms ligeros, como el hidrgeno y el helio. En nuestro planeta
estamos perdiendo los ms ligeros, que apenas se van renovando por las emisiones volcnicas.
Aqu todava es peor, por supuesto. Pero aqu hubo bastante aire y agua, tiempo atrs. La
presin del aire lleg a alcanzar los 800 milibares. Podan vivir los seres humanos.
Qu tonteras dice!
No. Hace dos mil millones de aos, en nuestro periodo Proterozoico, los seres humanos
podan vivir en Marte.
Ella le dirige una mirada que quiere decir: No slo dice tonteras; est loco.
El la toma de la mano. Est fresca, flexible. La mira a los ojos.
Escchame. Es un clculo sencillo. El hidrgeno se escapa a razn de dos por diez
elevado a ocho tomos por segundo, por centmetro cuadrado de superficie marciana. Casi todo
el hidrgeno procede del agua, por disociacin debida a la luz ultravioleta. Si esto ha sido as
desde la formacin del planeta, es que haba agua suficiente para cubrir todo el planeta con una
capa de cien metros.
Y qu? Ya ha desaparecido toda, salvo un poco de hielo eterno.
Pero una vez, hace mucho tiempo, estaba aqu. Todo era diferente hace dos mil
millones de aos. Se podra haber establecido una colonia completa en aquel tiempo: cinco
millones de personas.
Ella lo estudia con la mirada llena de una intensidad extraa y repentina.
Cinco millones de personas? Una colonia completa? Es ridculo!

- 12 No responde suavemente. Se puede hacer.


Demustralo!
Podra demostrarlo si quisiera.
Esto la divierte. Fanfarroneas, James.
Necesitara mucho material de la biblioteca grue.
Hablas en serio?
El se encoge de hombros.
Bueno, conozco al bibliotecario. Puedo echarte una mano.
El se lo plante, y luego pidi al camarero con una sea que sirviese otra ronda.
Nada. Estoy aqu de permiso, de vacaciones; no he venido para escribir un informe
idiota.
Prueban sus bebidas, y se miran el uno al otro.
Hay algo en ella que le recuerda a su esposa. No es capaz de decir ex esposa. Con
quin duermes esta noche, Helen de los bucles de jacinto?
Demmie invade sus pensamientos. Necesitars un ayudante, alguien que te tenga
ordenadas las cosas. Puedo hacerte el kaf, darte masajes en el cuello, conseguir los datos que
necesites...
Vacila. No es capaz de decidirse. Una colonia en Marte. Un sueo. S, pero...
Ella sonre de forma burlona. No lo dirs de verdad, James Konteau? Ests tirndote
un farol? No se puede dejar de verdad a cinco millones de personas en un desierto helado,
seco y sin aire?!
Claro que se puede. Slo que es un poco ms complicado de lo que crees. Para
empezar, habra que preparar guas de pilotaje para algunas zonas diferentes. Recuerda, estamos
hablando de hace un par de miles de millones de aos, durante el Proterozoico de la Tierra. En
Marte, ese periodo ni siquiera tiene nombre. No ser un simple paseo para las tripulaciones. No
se puede predecir lo que cae del espacio. Por supuesto, se pueden marcar en el mapa las zonas
despejadas, en las que no han cado meteoritos desde hace unos mil millones de aos. Pero las
tormentas de polvo han erosionado los crteres de mayor antigedad, hasta convertirlos en
llanuras regolticas. Bueno, despus de haber calculado las guas de pilotaje del tiempo, y
despus de haber localizado los crteres y de haber instalado boyas indicadoras, entonces se
enva a los equipos de exploracin, que delimitan las ubicaciones de la colonia y de los
asentamientos individuales. Y, por ltimo, si no se ha matado demasiada gente hasta el
momento, se enva a los equipos de construccin, con cemento y prefabricados, martillos y
clavos. (Por Kronos, cmo quiere dirigir este proyecto! Se aprieta la lengua contra los dientes.
Es capaz de sentir el sabor de su deseo. Por las fauces de Kronos, est babeando! Avergonzado
de repente, se limpia la boca con el dorso de la mano. Sabe esta mujer lo que le est haciendo?
Lo sabe. Maldita sea!)
Y, qu es lo que hace ella durante su explicacin llena de paciencia y de claridad? Se re
de l.
Basta de charla. La toma de la mueca, y se dirigen juntos a su suite sobrecargada.
Y as es como empieza todo.
Al retirar los artculos de papelera y los listines de su escritorio, descubren el Libro de
Kronos; lo habrn puesto all (y, supone l, en todas las habitaciones) los maltusianos, que estn
en todas partes. Advierte que las cubiertas negras, de algo parecido al cuero, nunca se han
abierto. Pliega hacia atrs la cubierta frontal y lee la inscripcin en letras rojas y doradas:
La consecucin de una sociedad feliz siempre se ver obstaculizada por la miseria
resultante de la tendencia de la poblacin a aumentar ms rpidamente que los medios de
subsistencia.
Thomas Robert Malthus (17661834)
Esta afirmacin tiene algo de espeluznante. Arroja el libro a la papelera, sin dirigir
siquiera una mirada a Demmie.
Se organizan.

- 13 Ella tiene contactos. Se encarga de que el servicio de mantenimiento instale una


impresora en un rincn de su pequeo estudio, y prepara una lista de informes de trabajo, con
todo tipo de accesos a las bibliotecas de la Tierra. Los datos abstractos empiezan a llegar, y l
empieza a escribir, con gran esfuerzo al principio, y sin mtodo. Ella tiene que ensearle a trazar
un esquema general, y a organizar el trabajo por secciones.
Demmie... el ingrediente necesario. El catalizador esencial.
Pasan las horas, y las hojas del manuscrito van cayendo al suelo, y ella las recoge, las
numera y las lee, pero se reserva sus comentarios y preguntas, esperando a que l decida
tomarse el prximo descanso. Le trae la comida, le limpia la habitacin, hace las camas de los
dos.
El piensa en ella como mujer, de vez en cuando. Es muy bonita, dentro de su estilo libre y
no exigente. No exigente? En qu est pensando! Exige, ordena, este maldito informe. No
quiere otra cosa... es lo nico que ha querido de l. Nada de sexo. El deseo es irrelevante.
Suspira. Qu da es hoy?

- 14 -

2 Jacintos

la deriva en la corriente de la media luz del da. En su mente, todo aparece entre
comillas. Aqu no hay da de verdad. En Xanad se aplica, de manera arbitraria y artificial, la
hora de Grinch, la colonia subterrnea en la Anglia helada. El da marciano dura treinta y siete
minutos ms, lo que llega a producir extraos efectos. Pero a nadie le importa. Las luces
interiores del gran centro de vacaciones se amortiguan por la noche, se refuerzan un poco al
amanecer, a medioda estn brillando despiadadamente, y empiezan a perder fuerza de
nuevo a las siete de la tarde.
Y, a pesar de que aqu no hay agua visible, y no hay comentes, l va a la deriva.
Estn sentados en el saln de observacin, y contemplan la desolacin del planeta, que va
pasando por delante de ellos en tomas lentas, sobre el mosaico de pantallas gigantes. A Konteau
le hipnotiza, como siempre, la belleza desnuda y austera de aquel paisaje, y se pregunta si
Demmie percibe tambin dicha belleza. Lo ms probable es que nunca llegue a saberlo. La
mente de ella es un misterio. Ella es un misterio. No importa.
Da vueltas al proyecto.
Para lo ltimo que haba venido aqu era para hacer algo til. Y aun as, a pesar de sus
decisiones inseguras, se haba comprometido, y ahora este proyecto extrao lo haba consumido
casi por completo.
Intenta volver la vista atrs, intenta determinar el momento exacto en que esta mujer
araa le captur, le enred, y empez la tortura que haba generado este maldito informe. Haba
existido un momento concreto, all en el bar. Cmo haba sido? Haba sido rpido, pero
ordenado, casi gradual. Casi como dormirse con la anestesia antes de una operacin. Ese
informe era lo nico que ella haba querido, desde el principio. Lo haba sabido Zeke Ditmars?
Es muy probable. Debera estar furioso con los dos, pens. Pero no lo estoy. Ese informe es algo
notable, un verdadero tour de forc. De hecho (reconoce a regaadientes), estoy orgulloso de l.
La accin sensorial sencilla de escribir y componer le daba una sensacin de logro. Le
gustaba la rpida respuesta de su pluma (la misma que utilizaba en los trabajos de campo). Le
gustaba el contacto de la plumilla con el papel (esas pginas de cuaderno de topgrafo, que
haba hecho comprar a Demmie en una papelera del Paseo). Nunca en su vida haba escrito
tanto en tan poco tiempo. En cuanto se haba puesto en marcha, haba tenido que realizar muy
pocas correcciones. Saba exactamente lo que quera decir y cmo decirlo. Estaba orgulloso de
la precisin de sus ideas, de la claridad de sus explicaciones. Cuando estaba llegando al final, el
informe se converta en parte suya, como una tercera mano, o (mala comparacin!) como un
segundo ojo. Cobraba vida propia.
A veces haba levantado la vista del papel, haba fruncido el ceo y haba intentado
recordar cmo y por qu estaba all Demmie. Una vez haba dejado de escribir y se haba
quedado mirando a la pared durante diez minutos enteros, y ella se haba puesto detrs de l, le
haba tomado de los hombros, le haba sacudido, y le haba ordenado que se levantase.
Qu hora es? haba preguntado l con voz confusa. Ella dijo:
Las nueve de la maana. Por qu no bajas al Bio y haces una visita a Ditmars?
Y as era como haba en su escritorio un montn ordenado de doscientas pginas. En
perfecto orden. Eso era obra de ella, por supuesto. Despus de tantas horas, das, noches, est
terminado, concluido. Puede dejarlo. Pero su mente y su cuerpo todava estn acelerados. Tiene
que desacelerarse.
Es raro, es raro... De quin es el informe? piensa. De ella? Mo? Ella me empuj a
hacerlo. Sin ella... es casi como si ella me hubiese enviado a una misin oficial sobre el terreno.
Slo que l nunca haba escrito antes un Informe General, un proyecto de asentamiento de una
colonia completa (cinco millones de personas), ni siquiera para el asentamiento en Terra. Y su
Jefe de Campo jams lo elegira a l, un simple krono de campo, para que hiciese un borrador
de General. Pero ah est. Ahora, existe, aunque ni tiene por qu existir.

- 15 Ahora, Demmie y l estn tomando kaf en el saln de observacin. El silln de perfil


automtico se ha ajustado a su columna vertebral de forma tan agradable que apenas advierte su
apoyo. Ah, quiz pueda empezar a relajarse ahora...
Dirigen una larga mirada de despedida al desierto marciano. Una a una, las pantallas van
conectando con el programa de noticias en general, y con el funeral del ex Jefe Supremo en
particular.
Es un buen momento para no estar en la base central, piensa Konteau. Las escuelas y las
tiendas estaban cerradas por la muerte del viejo Jefe Supremo. Las campanas repicaban a
muerto en los templos Kron de la Tierra. Muchas personas crean que era una fiesta, igual que
aqu en Xanad, y en las colonias de Terra se formaban espontneamente desfiles y carnavales.
Y ahora, l y ella estn sentados en este gran centro de vacaciones excavado en el satlite
exterior de Marte, y contemplan el funeral del viejo Jefe Supremo. Se les muestra el rostro
sereno, de color ceniciento, mientras se cierra el atad. El cadver, que ya ha sufrido la muerte
cerebral, sigue respirando con su macabro sistema de respiracin asistida. Cuatro caballos
negros arrastran la carroza fnebre sobre millones de ptalos de rosa (para amortiguar el ruido
de los cascos y el roce de las ruedas sobre el pavimento), por el bulevar hasta la pista de
lanzamiento.
Konteau tiene curiosidad. Pregunta a la mujer:
Habas visto alguna vez un caballo?
Tenan uno en la granjamuseo, cuando fuimos en la escuela primaria.
El asiente, y recuerda, y llega a una conclusin silenciosa. Ya haba visto dinosaurios
cuando vio su primer caballo.
La procesin ha llegado a la pista de lanzamiento. La torre de lanzamiento recoge el atad
de la carroza, y lo levanta con elegancia mecnica hasta la cpsula a reaccin, que lo est
esperando. Las puertas de la cpsula se cierran. Las cmaras se dirigen a la tribuna presidencial,
y la autoridad que preside el funeral se dirige al atril y empieza a pronunciar su panegrico.
Demmie se revuelve en su silln, incmoda.
Konteau se vuelve hacia ella.
Un tipo con pinta rara, verdad?
Mira qu ojos tiene!
Konteau ya se ha dado cuenta. El orador, Paul Corleigh, noveno Delta Vyr, tiene las
pupilas elpticas. Probablemente una mutacin, piensa el krono. Y no es nica, ni mucho menos.
Ya ha visto pupilas elpticas. Las tienen algunos reptiles: la serpiente de cascabel, por ejemplo.
Ah, Paul el Piadoso!, puedes separar esas grandes mandbulas flccidas para tragarte entera a
tu presa?
La mujer pregunta: Lo has conocido en persona?
No. Mi equipo plane una vez un asentamiento en Delta, en el Trisico Superior. Pero el
Cuerpo se encarg de todo. No tuvimos ningn contacto con la cancillera.
Es un hombre peligroso. No te cruces con l.
El se encoge de hombros. Es discutible.
Ella insiste en su argumento: Es inevitable que se enfrente al Consejo y al Cuerpo.
Ella conoce el terreno, por lo menos (piensa l). Cuando habla con un hombrekron, lo
llama el Cuerpo. Muy correcto. Cuando los hombreskron hablan entre s, lo llaman
simplemente la Viuda Negra, o simplemente la Viuda. Es todo cuestin de cortesa del
lenguaje.
Demmie prosigue: Y si el Cnclave lo elige como prximo Jefe Supremo...
El bosteza. No es asunto mo, no es asunto tuyo. Todo es un tinglado poltico. No
pienses en ello.
Ella no responde.
El piensa en poltica un momento. Cmo sabe ella todas estas cosas (o parece que las
sabe)? Se oyen muchos cuentos. Son mitos, de hecho. Segn uno de los mitos, el Jefe Supremo
nuevo mataba al viejo con un hacha ritual. O con una daga. O lo estrangulaba. Pasaba algo as

- 16 de verdad? Lo ms probable es que no. Bueno, en nuestros tiempos se espera a que el Jefe
Supremo fallezca de muerte natural: de viejo, por un accidente, por lo que sea. Y luego, el dios
Kronos designa al nuevo Jefe Supremo. Naturalmente, lo que se llama designacin por el dios
no es ms que una terminologa simblica que designa al proceso de seleccin que tiene lugar
en el gran Cnclave de los Vyrs. Y los Vyrs vienen ahora de todo el mundo para reunirse en
Delta, en el Cnclave.
Pregunta por cortesa, sin que le importe en realidad:
Sabes cmo llevan a cabo la eleccin en el Cnclave? Quiero decir, conoces la
mecnica de trabajo?
Cree que ella le mira de una forma rara. Pero se limita a responder:
He odo cosas.
Como cules?
Es, ms bien, una mezcla de salvajismo animista y de la informtica ms avanzada.
Utilizan... tejidos de mamferos... con una especie de lector de lser su boca se contrae en una
mueca. Es todo muy horrible y muy secreto. No te mezcles en eso se re brevemente. No
hago ms que repetir eso, verdad? Pero tiene la voz dura.
Qu est pasando? No le gusta esto. No aspira a entender de poltica, ms que en sus
lneas generales. Los Vyrs, con los inquisidores y los casacas grises, dirigan las colonias.
Cuando la poblacin de las colonias era excesiva, se esperaba que el Consejo, por medio del
Cuerpo de Kron, tuviese preparados nuevos asentamientos listos para ser ocupados. As
funcionaba el gobierno, de forma resumida. Por supuesto, los Vyrs y el Consejo siempre estaban
enfrentndose, y pretendan absorberse mutuamente. La lucha por el poder siempre haba
existido, que l recordase, y le pareca muy aburrida, sin nada que ver con su trabajo diario en el
estudio de ubicaciones para nuevos asentamientos y colonias.
Hace un gesto con la cabeza hacia las pantallas. Volvamos a la ceremonia.
El discurso de Paul el Piadoso ha terminado. Desciende de la tribuna, se mezcla con la
muchedumbre, los motores de la cpsula se encienden, y las molculas que definen los restos
del antiguo Jefe Supremo se dirigen a su rbita solar. Los hombres que haban conocido al
difunto Vyr de Vyrs habrn muerto mucho antes de que se agoten las bateras que impulsan a su
atad espacial.
Konteau agradece por un momento que sus funciones no estn relacionadas con el terreno
poltico. Se da mucha cuenta de que Paul, o cualquier otro Vyr. podra aplastarlo de la misma
manera que un brontosaurio pisa un insecto del Mesozoico. Su trabajo no tiene contactos
directos con los centros del poder. Aunque sintiese el deseo de hacerlo (Kronos no lo quiera!),
no tendra la oportunidad de enfrentarse con el aparato de los Vyrs. Y est dispuesto a seguir as.
Demmie le da un codazo. Las cmaras enfocan ahora los barrios cntricos de Delta
Central.
Como cuervos, los Vyrs de todo el mundo se renen all para el Cnclave. Pronto elegirn
a uno de ellos para que sea el nuevo tecrata. Qu Vyr ha prestado los mayores servicios al
dios? Quin ha hecho qu? La delegacin de Rho, en la Galia central, proclama la expedicin
de su seor a Prxima Centauri. No es que el Rho Vyr haya ido personalmente a la estrella, pero
ha financiado el proyecto, sin duda. Los seguidores del Sigma Vyr, de Hispania, se ren de ello:
su seor ha desarrollado la sinteticarne, a partir de las algas. Por otra parte, Willem el Pensativo
ha construido a Kronos una fantstica catedral. Li seala sus Jardines Botnicos de cuarenta
hectreas, en los que se ha inventado una nueva vegetacin resistente a las radiaciones, que
puede repoblar el suelo de los desiertos... etctera, etctera.
Las cmaras muestran cmo la gente de la calle se acerca a otra gente que no conoce y
empieza a discutir sobre qu Vyr ha servido mejor a Kronos... cules son los politiqueos (o
cules deben ser)... quin debe a quin qu favores... qu pena que el Vyr tal no tenga nada que
hacer...
Las vacaciones han llegado en un momento adecuado, sin duda (piensa Konteau). Aqu,
en este gran centro, las alteraciones debidas al cnclave ya son bastante molestas. En Delta
seran inaguantables.

- 17 En esta cubierta exterior no hay nadie, aparte de ellos dos. Demmie acerca la bandeja y la
coloca sobre el soporte que hay delante de sus sillones. Duda, y hace un movimiento como si se
fuera a marchar. Pero l dice:
Por favor, qudate. Por favor.
Ella sonre, y se sienta en el silln de su izquierda, el lado de su ojo bueno. El se inclina y
sirve dos tazas. Toma su kaf solo. Ella le aade crema y edulcorante al suyo.
Es bueno descansar. Cmo era aquello? A la deriva. Despus de todo, para eso ha
venido.
Demmie intenta atraer su atencin. Le pregunta algo. El pone mala cara. No quiere
hablar. Lo nico que quiere es estar all sentado, como una concha vaca en una playa lejana,
intemporal.
Ella repite su pregunta: Cunto tiempo llevas en el Cuerpo?
Cunto tiempo? Cierra los ojos, como para separarla de s.
Demasiado tiempo murmura.
Dnde est tu Reloj de Arena? pregunta ella, casi con voz acusadora.
Por su cara pasa un caleidoscopio de expresiones. No sabe qu decir. En todo caso, a ella
no le importa. La Viuda Negra te daba el Reloj de Arena como premio despus de veinticinco
aos de servicios de campo. En general, a nadie le importaba ni se daba cuenta si lo
llevabas o no. Slo en una ocasin era de rigor ponrtelo: si tenas que portar el atad en el
funeral de un compaero krono. A los treinta aos de servicios, te aadan unos adornos de
diamantes. Podas elegir entre una insignia para la solapa o unos gemelos de camisa. El haba
elegido los gemelos. De cualquiera de las maneras, el reloj de arena esmaltado en negro pareca
el vientre de la araa llamada viuda negra. Cuando tenas el Reloj de Arena, podas llamar al
Cuerpo la Viuda. Al departamento de personal no le gustaba; todos los aos enviaban
circulares prohibiendo esa costumbre. Los que tenan el Reloj de Arena, los Relojistas, no
hacan caso. Cuando se reciba el premio, se celebraba un pequeo banquete exclusivo, y una
bonita ceremonia. Slo podan ir los Relojistas. Otro pequeo banquete al conseguir los adornos
de diamantes. Haba habido chistes macabros. Porque los diamantes equivalen a una sentencia
de muerte.
Pero esos diamantes tenan una gran ventaja. Valan dinero. Por lo tanto, seora o seorita
Demmie (que llamas a puertas prohibidas), puedo decirte la verdad: no s dnde estn mis
Relojes de Arena. Porque los vend, y con el dinero... Levanta una mano para tocar un pequeo
bulto del bolsillo interior de su chaqueta. Est obligado a responder por cortesa? Bueno, muy
bien. Hace un gesto con la cabeza, ms o menos hacia donde est ella, y grue algo ininteligible.
Ella responde con una sonrisa de perdn, y se encoge de hombros de forma tan artificiosa
que casi puede considerarse como disculpa de su pregunta. Pasa a un terreno menos delicado.
Vienes mucho por aqu?
Una vez al ao. Unas vacaciones cortas.
Yo suelo venir. Nunca te haba visto.
Vengo, y me escondo.
Te gusta esto?
A veces. Haba que probarlo.
Cundo fueron tus primeras vacaciones? Aqu, quiero decir.
Oh, creo que hace unos cuatro aos.
Por qu elegiste Xanad?
Cmo responder? La Viuda le haba pagado las primeras. Era por prescripcin
facultativa, de hecho; haban insistido los meds y los froyds despus de que Helen se fuera.
Poda elegir entre eso o la excedencia indefinida del Cuerpo. Se meti ms an en su caparazn.
No quera entrar en detalles sobre el por qu.
Creo que me echar una siesta murmura. Cierra los ojos con firmeza.
Recuerda. Para empezar, por qu haba tenido que empezar a ir a los meds y a los
froyds? Haba sido por Helen, por supuesto, pero haba surgido de una forma bastante curiosa y

- 18 accidental. Haca unos cuatro aos, poco despus de que se fuera Helen, haba sufrido un
pequeo problema de audicin, y se lo haba dicho a los meds sin darle importancia. Un
zumbido grave, apenas perceptible, que aparece y desaparece. No es nada importante, insista l.
En realidad no le molestaba. No era ms que una molestia intermitente, eso era todo. Y los meds
normales de la clnica de la Viuda le haban sometido a las pruebas de audicin rutinarios. Le
haban mirado con otoscopios. Haban comprobado el funcionamiento de su odo interno, el
martillo, el yunque, el estribo, el caracol, todas esas cosas con unos nombrecitos tan curiosos.
Le haban hecho girar, de pie y tumbado, y haban comprobado el movimiento de su ojo bueno.
El nistagmismo es normal, dijeron. (El ya lo saba). Haban hecho radiografas de sus nervios
auditivos, y haban comprobado la gama de su respuesta auditiva. Haban confrontado todos los
datos y haban sacudido la cabeza colectiva, por as decirlo. Uno de ellos murmur:
No hay tinitus. No hay pitidos en los odos. Ni estruendos, ni chasquidos, ni silbidos.
No hay otosclerosis, ni daos orgnicos perceptibles.
A partir de esto, su caso haba tomado un giro radicalmente distinto.
Oye voces? Le habla Kronos?
El quera dejarlo correr, pero no le dejaban.
Y otros sonidos? Notas musicales constantes?
Consult textos sobre las alucinaciones auditivas. Haba casos histricos. Haca siglos, un
compositor que se llamaba Robert Schumann haba odo continuamente la nota la, y se haba
tirado de un puente en la antigua Viena. Konteau no protest demasiado cuando lo enviaron a
los froyds, que sospechaba l estaban encantados de recibirlo.
En la primera consulta le recibi un seor mayor, con quevedos y ojos flccidos y
olvidadizos; junto a l, un ayudante ms joven, muy respetuoso pero muy experto. Ambos
llevaban batas blancas. Le dijeron sus nombres, pero l los olvid al instante. Dedicaron un
momento a leer los resultados de los anlisis clnicos; mientras tanto, Konteau estaba sentado en
un taburete, con ropa de trabajo, y deseando estar en otro lugar.
Los dos froyds hablaban entre s.
Un psicomnemo? pregunt el ayudante al jefe.
Puede ser.
Konteau haba fruncido el ceo. Psico...?, maldita sea! Ya conoca a esos curanderos.
Dan a una cosa un nombre que nadie ha odo nunca, y ya creen que la tienen controlada.
Estaban hablando de l, en su presencia. Eso era una falta de educacin. Adems, no saban de
qu estaban hablando.
Qu es un psico... como se llame? pregunt.
Psicomnemo. No es ms que unas pequeas cosquillas a su inconsciente dijo el
froyd mayor. Algo que le recordar cosas que quiere recordar, pero que le harn dao si las
recuerda.
As que todo es muy indeciso y ambiguo aadi el ayudante, pretendiendo ayudar.
Yo no tengo nada de eso declar Konteau. Tengo un control completo de mis
recuerdos y de mi inconsciente.
No respondieron. Ni siquiera se miraron entre s. Se dio cuenta de repente de que lo ms
probable era que hubieran odo lo mismo de boca de todos los pobres desgraciados que pasaran
por las salas de exploracin.
Ten cuidado, Konteau (se dijo a s mismo). Si plantaba cara a estos matasanos, eran
capaces de dar un mal informe. Podan incluso obligarle a tomar el retiro. Sera demasiado para
l. Su trabajo era lo nico que tena en el mundo. Ahora que Helen se haba ido, era lo nico que
le haca seguir adelante. Su voz careca de vida.
Vamos a ello. Dganme por qu oigo un zumbido.
Le llevaron a la sala de sonidos, y se pusieron a reconstruir su zumbido. Aunque a
regaadientes, reconoci que el proceso analtico le agradaba. Era entretenido. Muy cientfico.
El odo humano medio puede percibir el sonido en una gama de frecuencias que va de
las diecisis a las 20.000 vibraciones por segundo dijo el ayudante. La voz humana abarca

- 19 entre los 300 y los 4.000 ciclos por segundo. La nota ms grave de un tubo de rgano bajo
corresponde a diecisis ciclos por segundo. Un zumbido estara ms bien por la parte baja del
espectro sonoro. Vamos a intentar determinar la nota fundamental del zumbido. Escuche esto.
Su zumbido es ms agudo o ms grave?
Ms grave.
Despus de un par de intentos ms, llegaron a la conclusin de que la nota corresponda a
unas dieciocho vibraciones por segundo, dos ms o dos menos.
Pero no es tan sencillo insisti. Mi zumbido es en realidad una nota compuesta.
Creo que se trata, en realidad, de dos zumbidos, que se mezclan, por as decirlo.
Eso consigui fascinarles.
Disonantes? pregunt el bata blanca jefe.
No, creo que no. Si fuesen disonantes, con dos frecuencias diferentes, creo que oira
unas pulsaciones por interferencia.
Cree que los dos zumbidos proceden de la misma fuente? aventur el ayudante.
Bueno... s, creo que s.
Un motor? ahora los dos le estaban asaeteando a preguntas.
No...
Dos transformadores que zumben?
No.
Y qu hay en la naturaleza que zumbe? se pregunt a s mismo el ayudante.
Colibres? dijo vivamente.
No. Aletean demasiado rpido.
Konteau se irgui de repente. Esperen. Algo vuela. Sobre mi cabeza.
Le miraron. Siga dijo el jefe, con voz tranquila. Algo vuela sobre su cabeza. Es
una sola cosa, pero produce un zumbido compuesto. No es un ave. Cuntas alas tiene?
Konteau se tap los odos con las manos y cerr los ojos. Pero oa y vea rfagas de
cosas... sonidos... escenas...
Qu es? insisti el jefe. Qu es lo que produce el ruido?
Creo... que es una liblula.
El ayudante puso reparos. Una liblula? Imposible! Su aleteo producira un sonido de
frecuencia mucho ms elevada.
El jefe levant la mano. Dijo cuatro alas? pregunt a Konteau en voz baja.
Cuatro. El par delantero sube mientras el par trasero baja. Y luego hacen el movimiento
inverso. Puede hacer vuelo estacionario.
Y estaba estacionario?
No respondi al principio. Iba recordando, lentamente al principio, luego a borbotones,
por ltimo toda la riada de recuerdos, crueles, hermosos. Helen y l yacan juntos sobre el
musgo, bajo aquel gran rbol cubierto de escamas, echando una cabezada despus del almuerzo,
all en el Carbonfero Superior, hace trescientos diez millones de aos, en aquel gran bosque de
rboles gigantes similares a los helechos, que acabaran convirtindose en carbn. El ambiente
era caluroso y hmedo. Llevaban pantalones cortos y camisas de sport; a aquella hora la brisa
marina haba cesado, pero todava no haba empezado la brisa de tierra del atardecer. El bosque
estaba absolutamente muerto. No se mova ni una hoja. El resto del personal de reconocimiento
se haba ido a otra misin, por la costa de la antigua Apalachia, recogiendo muestras de aire y
efectuando mediciones de temperatura y de presin del aire. De repente, la muchacha haba
dado un chillido y le haba agarrado. Y, al mismo tiempo, l haba levantado la cabeza y haba
visto a la criatura: un precioso ejemplar de Meganeura, una liblula gigante, con una
envergadura de alas de un metro. Se qued all un instante y luego desapareci, asustada por el
grito y por los movimientos de sus cuerpos. Ah, pero la haba visto. Recordaba aquel insecto
enorme y hermoso con una riqueza de detalles casi intolerable. Recordaba la longitud de su
cuerpo, su abdomen largo y delgado, sus patas como ramitas, sus ojos bulbosos gigantes. Su

- 20 aleteo, dieciocho veces por segundo, converta a las alas en una mancha difusa. Recordaba que
haba pensado entonces que este miembro primitivo del orden de los odonatos era una
imposibilidad biolgica...
Y entonces...
Cuanto Helen abri los ojos, tena su cara sobre la de ella, y le estaba mirando la nariz y
los labios. Alivi un poco el peso de su cuerpo para que ella pudiera respirar. Advirti, por
primera vez, que su pelo era un haz de rizos individuales, como los ptalos de un jacinto.
Cuando l la bes, ella volvi a cerrar los ojos y le abraz.
Su vida juntos haba empezado con un zumbido.
Oy a los dos froyds que hablaban entre s en voz baja. Creo que ya lo tiene.
S, ya lo tena, pero no estaba seguro de que le hiciese falta.
Ese encuentro con los froyds haba sido el primero, pero no el ltimo. Haba tenido lugar
pocos meses despus de que Helen lo hubiese abandonado. Le haba servido de algo? En
realidad, s. El zumbido haba desaparecido. Nunca le haba vuelto a molestar. Y ahora era capaz
de pasar por delante de la floristera (en la que haba jacintos en tiestos) sin sufrir palpitaciones
ni ahogos. Haba encontrado el volumen perdido de las obras de Edgar Allan Poe entre el
desorden de su apartamento de soltero. (Helen. tu belleza es para m...) Lo descubri sobre su
mesilla, donde siempre haba estado. Quiz estuviese empezando a superar el golpe de su
abandono.
Pero no todo haba acabado con la resolucin del problema del zumbido. Le dedicaron un
tro especial de froyds para l slo, tres mujeres que trabajaban en equipo, y tena que visitarlas
cada trimestre. En realidad, haba empezado a venir a Xanad porque haban insistido ellas tres
(a las que nunca haba visto: slo conoca sus voces). Se tumbaba en aquel divn blando, bajo
unas luces suaves de color rosa, en la sala de charlas, y las voces flotaban de forma soadora.
Antes de que hubieran avanzado mucho en la primera sesin, ya era capaz de distinguir cada
una de las tres voces. Por algn motivo, le recordaban a las tres Norns.
Primera voz (Norna, dura, firme): Ha perdido diez kilos desde sus ltimas pruebas fsicas.
Necesita reposo. Debe irse. Le har olvidar a Helen.
Segunda voz (Verdandi, contralto, de bella modulacin, interesada): Intente ir a Xanad,
en Deimos.
Tercera voz (Skuld, soprano, un poco chillona, exuberante): Siempre le gust Marte.
Primera voz (Norna): Podra escribir un Informe General. Hace mucho tiempo que quiere
escribir un Informe General sobre una posible colonia en Marte.
Segunda voz (Verdandi): En cualquier caso, podra encontrar chicas.
Tercera voz (Skuld): Y encontrar a una chica que le pudiera ayudar con su informe.
Qu raro, cmo haba salido todo. Casi como si la Viuda hubiera advertido a Ditmars, y
Ditmars hubiera preparado a Demmie. Pero qu papel desempeaba Demmie en todo esto?
Sacudi la cabeza. Olvida el informe. Olvida a Demmie... a Ditmars... incluso a la Viuda.
Slo exista una cosa verdaderamente importante, y esta cosa era Helen. Todos los caminos
mentales conducan finalmente a Helen, como los senderos de un laberinto ingenioso, o como
las carreteras antiguas, que conducan a Roma. Las mismas Norns conducan a Helen. Las
Norns sobre todo.
Qu extrao, lo de ese tro invisible.
Haba protestado una vez. Es esto normal? Por qu no podemos hacerlo cara a cara?
Podra poner en peligro nuestra utilidad haba dicho Norma.
Ustedes, seoras, son monstruos de algn tipo? Creen que me asustara de verlas?
Por el momento, James, no entraremos en el tema de nuestro aspecto dijo Verdandi
. Si se le presenta una emergencia repentina, de vida o muerte, se podra hacer algo.
Bueno, qu tranquilizador. Cuando las vea a ustedes, seoras, ser porque me voy a
morir. Pronunci esto como una mezcla de afirmacin y pregunta.
Le tocaba responder a Skuld, pero no hubo respuesta.

- 21 Dirige a hurtadillas una mirada a Demmie. Est respirando de forma suave y regular.
Quiz fuera ella la que necesitaba una siesta.
Suspira, y vuelve a pensar en Helen. Ella no necesita nada ni a nadie. Ni siquiera a su hijo
Philip. Ni a su trabajo. Ni a m, por supuesto. Cmo lleg a lograr tal desapego? Se puede
decir que es un logro? Sea lo que sea, es para echarse a temblar.
O sea, Madame Demmie, o como quiera que te llames, que quieres saber qu fue de mis
Relojes de Arena tachonados de diamantes? Quieres conocer la suerte del nico recuerdo
tangible despus de treinta y dos aos de jugarme el pellejo con la Viuda? Los vend, mi
pequea e insistente amiga, y con el dinero me compr algo valioso: tres vaporosos retratos al
leo, por el gran Ingrim. Ingrim, nada menos. Los originales estaban en la caja fuerte de un
banco, en Sigma, pero antes de guardarlos haba encargado unos hologramas en miniatura, con
texto hablado, y los llevaba en la cartera. En sus anteriores juergas en este lugar, pona el
trptico sobre la cama, sobre el escritorio, o incluso en el suelo, pona en marcha la secuencia, e
iba formando las palabras del texto con los labios.
Uno:
Si te falta la fortuna, y si en tu despensa slo quedan dos panes, vende uno y compra
jacintos para alegrar tu alma.
(Haba vendido los dos panes, es decir, los dos gemelos en forma de Reloj de Arena con
diamantes, y no lo lamentaba.)
Dos:
A veces creo que nunca es tan roja la rosa
como la que crece en la tumba de un Csar,
y que todos los jacintos del jardn
han cado en el regazo de una cabeza que fue hermosa.
(Piensa: si soy capaz de comprender lo de los jacintos, el conocimiento me har
invulnerable. Podr sobrevivir. Podr vivir mi vida sin ella.)
Tres: (Este retrato era un demudo}
Toqu sus pechos dormidos y se me abrieron de pronto como ramos de jacintos.
Se imagin dicha flor elegante. El jacinto era un bulbo que floreca perennemente. A
partir de un tallo central surgan muchas flrulas de seis ptalos, cuyas puntas se curvaban hacia
atrs y se dirigan al tallo. Su impacto visual y olfativo poda ser espectacular, sobre todo el de
las variedades de tonos ms oscuros. Algunas mujeres (Helen entre ellas) tenan el pelo rizado
de forma natural, como las flores del jacinto.
Haba visto trabajar a Ingrim. Jacintos! haba susurrado el gran pintor
Maravilloso! Y, a partir de una fotografa, haba pintado un lienzo cada da, durante tres das,
mientras Konteau disfrutaba del entusiasmo del artista.
La imagen ms profunda de todas, la visin de Poe, no se la haba confiado a Ingrim. Era
propiedad particular suya, que no quera compartir, ni siquiera para inmortalizarla. Porque ya
era inmortal.
Tu pelo de jacinto, tu rostro clsico,
Tus aires de nyade, me han trado al hogar.
La nyade bajo el gran rbol Lepidodendro, en aquella exploracin del lejano periodo
Pensilvnico. La recordara siempre. La liblula zumbadora gigante se haba marchado, y haba
vuelto el silencio. Y los nicos sonidos eran los suspiros de sus cuerpos sudorosos. De esa
manera fue como t, Helen de los Jacintos, fuiste la madre de nuestro hijo. Hace veintids aos.
O hace 310 millones de aos?
Conque ahora, a Xanad. Y gracias a Kronos que puede ir a Xanad. En los ltimos das
de vacaciones que pas aqu todo se embrollaba, se confunda, y nada era real. Se sentaba aqu
(en este mismo silln?) y cerraba los ojos y flotaba en un mar de lquido amnitico. Xanad
era un vientre protector.
Por las tardes, en las vacaciones pasadas, le haba gustado andar por el Paseo lleno de
tiendas. Las aceras solan estar llenas de paseantes como l: hombres a la caza de mujeres, y

- 22 viceversa. Al principio le haba sorprendido el nmero de hembras muy ricas que aparecan por
all. Se haba encontrado con algunas de las familias ms nobles de Terra.
Pareca que las modistas, salones de belleza, boutiques y casas de comida rpida se
sucedan de forma regular, como si estuvieran trenzados. Le gustaba pasar por delante de los
salones de belleza y mirar los modelos de peinados en los escaparates. El ao pasado haba
habido un gran holograma de un peinado con rizos de jacinto. Lo haba contemplado durante
varios minutos, fascinado. Le pareca que era capaz de percibir el aroma penetrante del pelo de
Helen, como de agua de rosas. El holograma haba desaparecido la tarde siguiente.
Pero este ao era diferente. Muy poco tiempo para pasear. Demmie le haba obligado a
dedicarse al informe maldito. Le haba insistido, le haba empujado. Qu raro, no era capaz de
decidir si le guardaba rencor. Ni siquiera lo supo cuando hubo terminado el informe.
Este viaje, por lo menos, casi pareca que tena un motivo; aunque (como sospechaba) el
motivo lo tena ms bien esta mujer misteriosa. Demmie se lo haba hecho tragar a la fuerza. El
no se haba dado cuenta de lo que pasaba hasta que todo hubo terminado.
Estaba intentando recordar, ordenar sus ideas. Cundo haba empezado todo? Si el viejo
Zeke Ditmars tena algo que ver en todo esto, bien poda haber empezado todo hasta un ao
atrs. El ao pasado, el da en que lleg, haba visitado los Laboratorios Experimentales del
Consejo, para saludar a su viejo amigo, el terico retirado que haba diseado a Mimir, su ojo
ortopdico. La conversacin haba ido derivando, de alguna manera, hasta convertirse en una
discusin sobre cmo se podra solucionar el exceso de poblacin de la Tierra. El hombrekron
haba sugerido el Proterozoico marciano.
Se puede establecer aqu una colonia completa, Zeke, cinco millones de personas. Se
empieza con un asentamiento, cinco mil personas. Luego otro, y otro ms. Se puede ir enviando
el exceso de poblacin terrestre, unos cien mil al ao para empezar.
El viejo cientfico estudi a su amigo con la mirada. Hara falta mucho trabajo de
preparacin.
Yo he bajado por all. Lo s.
Desde luego que s. Pero ellos no lo saben. El Consejo necesitara un Informe General,
para plantearse siquiera el envo de un equipo de reconocimiento previo.
Ya lo s. Olvdalo. Creo que me ir a la Majestuosa Cpula de Placer para ver a las
chicas. Quieres venir? aadi cortsmente.
Ditmars estaba pensativo. Esta vez no, James. El ao que viene, quiz. Volvers el ao
que viene?
S, supongo que s.
El ao que viene, entonces. Seguro.
Konteau se da cuenta ahora de que el viejo cientfico haba planeado este encuentro con
Demmie hasta con un ao de adelanto. Se re con tristeza.
Ha sido vctima de un montaje.

- 23 -

3 Se avecina un temblor

ASI que estn en el saln de observacin, y Konteau est meditabundo, y Demmie le


dirige alguna pregunta de vez en cuando.
Demmie: Sales mucho a trabajos de campo?
Konteau: (Gruido.)
Demmie: Perdiste as el ojo?
Konteau: (No responde.)
Demmie: Es un informe maravilloso.
Konteau: (Sus pensamientos son morosos, inexplicables) Qu demonios sabes t de eso?
Pero ella no se ofende. El sigue gruendo.
Y a quin le importa, en todo caso?
A m me importa.
Piensa: quiz sea verdad que te importa. Y puede que algn da, de alguna manera, esto
pueda llegar a ser importante. Demmie: una mujer con ideales, y con una misin. No tiene
tiempo para los hombres. El ao pasado, si hubiera pensado en una mujer como Demmie se
hubiera sentido frgil, adolescente, inseguro. Pero ahora no le importa. No obstante, se da
cuenta de que eso no era bueno necesariamente. Qu es lo que importa verdaderamente"!
Todava quedan algunas cosas. El trabajo. Helen. Phil. Es curioso el orden. Desde cundo est
Helen en segundo puesto? Slo Kronos lo sabe.
Ella le est preguntando algo. Tiene que hacer un poco de memoria. Qu es lo que le
haba preguntado? Ah, ahora se acuerda. Cunto tiempo hace que es hombrekron?
Responde con voz cansada y montona: Treinta y dos aos.
Demasiado tiempo, pero no es suficiente. La pregunta abre la puerta de los recuerdos:
algunos son triviales, otros son temibles, otros horribles. Helen, la del cabello rizado, haba sido
exploradorakron.
As se haban conocido. Ella, Devlin, Quincy y l, en su misin en el Mesozoico
posterior. Devlin era el jefe del grupo. Todos haban advertido a Quincy: No te arriesgues.
Pero Quincy, de carcter despreocupado, haba tenido mucha confianza y muy poco cuidado. Se
haba matado. Ni siquiera haban podido recuperar el cadver. Los insectos carroeros,
hormigas y escarabajos grandes como el pie, haban devorado a Quincy en pocos minutos.
Hasta los huesos. Hasta la chapa de identificacin, que era de titanio. Devlin nunca se haba
repuesto del golpe. Casi le cae un consejo de guerra. Pobre Devlin.
As que ahora estn sentados esta muchacha y l en el saln de observacin, unidos en el
silencio casi total, como los viejos. Advierte vagamente que ella le observa de reojo. El se aclara
la garganta. Tiene la voz sombra y pensativa.
Tengo un hijo, ms o menos de tu edad.
Philip es krono, tambin?
Se estremece. Se ha olvidado de algo? Esta conversacin est extraamente descentrada.
Pero de qu se ha olvidado? Cmo? No es capaz de enfocarlo. Ella le ha preguntado algo de
su hijo. Ser simplemente por ganas de charlar...?
No, no es krono responde. Est terminando su tesis doctoral sobre tensores bajos.
Le dije que si se alistaba en el Servicio lo mataba.
Habla con una entonacin modulada, tranquila, como si estuviese repitiendo un parte
meteorolgico de la zona de Marineris. Sonre, con su sonrisa asimtrica.
No hay que preocuparse. Est totalmente seguro. Le dan el ttulo este verano, en el
Teknikn Prime. Est en Lambda 421.
Ya lo s. Yo nac en Lambda, en Illinois.
Naciste en 421?

- 24 No, en 618. Pero he estado en 421, y he visto el Teknikn. Tu hijo tiene mucha suerte.
Ahora se da cuenta. Ella haba conocido el nombre de su hijo, Philip. El no se lo haba
dicho. Guarda el dato en su memoria.
Tengo una foto suya extrae la imagen hologrfica de su cartera. Es del ao pasado,
cuando termin el segundo curso de matemticas.
Ella contempla el pequeo rectngulo. La cara es a la vez arrogante, burlona, suplicante.
Parece que los labios en movimiento gritan: Padre, quireme! Ella dirige una mirada
clandestina al hombre. El la advierte, y dice, en una mezcla de explicacin y de refutacin:
Pero s que le quiero. Es que no s cmo decirlo. No s lo que quiere de m.
Ella le devuelve la imagen sin decir una palabra. El la vuelve a guardar, con cuidado.
Intentaste llamarle anoche? dice ella.
S. Dej grabado en el contestador que estaba en encierro de estudios, doce horas.
Es una conversacin casi trivial, banalidades que pueden intercambiar dos personas que
apenas se conocen, matando el rato en el saln de un expreso. Quiere hablarle de su esposa,
pero sabe que no servira para nada. Cmo podra explicar cosas que l mismo no comprenda?
Helen haba anunciado que le iba a dejar en cuanto Philip estuviese instalado en la Escuela. De
eso haca tres aos, y l no lo haba credo. Pero era exactamente lo que haba hecho ella.
Durante cierto tiempo, l haba andado en una especie de estupor mecnico. Qu haba hecho
para ofenderla? No se le ocurra. No haba habido otras mujeres en su vida.
No tena vicios notables. Qu es lo que quera ella? Libertad, simplemente? Era eso
todo? Pero siempre haba sido libre. Al ir pasando los meses, se dio cuenta de que nunca la
haba conocido en realidad, de que durante todos esos aos ella haba vivido en un mundo
Helen del que l quedaba excluido. Despus de la separacin fsica, quedaron todos los pesados
detalles jurdicos. El le pasara una cantidad, pero ella tendra que seguir trabajando. Qu hara
ella ahora? Seguira un cursillo de puesta al da, y volvera a trabajar de exploradorakron. Y
por qu no? Al fin y al cabo, as se haban conocido. (Sonre al recordar). Philip haba sido
concebido bajo las ramas de aquel rbol de la familia de los helechos, que pareca la nave de
una catedral. Philip, ciudadano del Carbonfero sin saberlo. Aquel rbol haba desaparecido
haca mucho tiempo, talado por las brigadas de construccin que haban seguido al equipo de
exploracin de Devlin. Se haba enterado de que en el sitio haba ahora un tren de lavado de
coches. El progreso.
As que ella se haba ido, y l haba enterrado su ego herido bajo el trabajo de campo y
los informes. Pero nada de ello haba servido para nada. Era como intentar correr con las piernas
rotas.
Helen era libre. El estaba encadenado.
Da un respingo. Demmie le est tirando de la manga.
Tu hijo es tan guapo como t?
Esto le hace rer. Es una explosin espontnea, casi feliz, y es contagiosa. Ella se re con
l. El se tranquiliza.
Verdad que tiene muy buen aspecto? Sale a su madre.
Ella sonre. Es una sonrisa maliciosa, y le irrita. Cambia de tema.
Piensa en voz alta. Qu raro, cmo se da nombre a las cosas. Hace dos mil millones de
aos, durante nuestro periodo Proterozoico, Marte era caluroso, hmedo, y estaba cubierto de
algas verdes. No era rojo, ni mucho menos. Era caluroso por el efecto invernadero del dixido
de carbono en su atmsfera: dejaba pasar la luz del sol, pero retrasaba la prdida de radiaciones
al espacio. Pero durante todo ese tiempo el agua estuvo disolviendo las rocas de la superficie, y
el dixido de carbono estuvo reaccionando con los minerales disueltos, para formar carbonatos,
calizas, dolomitas. As, el dixido de carbono se evapor, el hierro se oxid con el oxgeno, y el
planeta se volvi de un rojo de xido. Pero estoy divagando. Lo que quiero decir es que el gran
ro, el nmero uno, el Alfa, era un torrente gigantesco que flua por el Valles Marineris. Alfa en
los mapas, pero Alf para abreviar. Y, dnde est ahora el Alf?

- 25 En Xanad... murmura ella. Donde corra Alf, el ro sagrado / Por cavernas


insondables por el hombre / Hacia un mar sin sol. Pero nuestro Xanad est aqu, en el pequeo
Deimos, y no abajo, en el planeta.
El contrae la cara, formando algo muy parecido a una sonrisa.
O sea, que estuviste aqu de verdad dice ella en voz baja.
Respiraste el aire, y viste de verdad el gran ro.
Grue algo incomprensible.
Qu se siente... al retroceder en el tiempo? pregunta ella, casi con timidez.
Y ahora, el la mira con gravedad, con seriedad.
Amiguita, no lo hagas nunca. Si algn imbcil te ofrece la oportunidad, no la
aproveches. Ni siquiera como observadora una sola vez. Ni para divertirte, ni en busca de
emociones, ni en busca de experiencias, ni por ninguna otra razn. Me entiendes?
S.
No est ofendida en realidad, slo impresionada. Est bien.
El murmura, casi disculpndose: Quin sabe? Quiz, un da, el informe acabe
llegando a la Comisin de Planificacin del Consejo. Quiz alguien de all llegue a leerlo. Pero
acabar convenciendo a alguien para poner en marcha una colonia, all abajo en el planeta?
No. Nunca.
Ella calla.
El prosigue: Si no hacen nada en Terra, pronto tendrn que empezar a matar gente.
Caramba! Tantos somos?
No responde. Contempla el Valles Marineris en la pantalla, y se pierde en pensamientos
lejanos. En silencio, ella sirve ms kaf a los dos.
Se avecina un temblor dice l. No se dirige a ella; quiz no habla siquiera consigo
mismo.
Ella parece ms preocupada que l.
Aqu, en Deimos? murmura.
El no responde. Una sombra recorre su cara.
Dnde? pregunta ella. Cundo?
Cierra los ojos. No es un temblor ssmico. Ser un temblor en el transcurso del tiempo.
Kronos estornudar, como decimos en el Servicio. Cundo? vuelve a callar. Piensa: tengo
que someterme a una exploracin psquica. Tendra que afectar a un asentamiento que mi equipo
haya explorado. Haba preparado muchos. Ms de sesenta. Pero slo tres de ellos eran
vulnerables. Uno en Epsilon, otro en Omicron y otro en Delta. Y haba recomendado
estabilizadores triples para cada uno de ellos. As, por qu se preocupaba? Aunque su hijo
estuviese en uno de ellos por algn azar, estara seguro. Los estabilizadores triples absorberan
cualquier cosa.
Olvdalo dice. No hay peligro. En todo caso, puede que me equivoque.
Pero est intranquilo, inquieto. Ya no es capaz de relajarse. Tiene que estar de pie,
movindose de un lado a otro. Se levanta. Creo que ir al Ala Este un rato.
El Laboratorio Experimental? Ditmars?
S.
Est claro que l no desea su compaa. Saluda a Zeke de mi parte.
Esta temporada, el viejo cientfico est trabajando con primates.
En esta jaula tenemos un mono rhesus joven explica. Lo llamamos Beta. Es
absolutamente normal fsicamente, en todos los sentidos. Est bien alimentado, bien tratado, no
tiene ninguna preocupacin. Puedes incluso meter el dedo por la malla, y no te morder.
Quieto! No lo intentes! Ja, ja. Bueno, aqu encima dice, sealando una pantalla hologrfica
tenemos otro rhesus: Alfa, el padre de Beta. En este momento, el verdadero Alfa est a varios
millones de kilmetros, en el planeta, en nuestro centro de investigaciones de Marsdome. El
tambin est contento de la vida. Acaba de cenar sintetipltanos, y est pensando en echarse una

- 26 siesta. Observa el reloj de la pared. Nuestro pequeo experimento empieza dentro de


treinta segundos. Preparado?
Preparado.
El cientfico oprime un botn del tablero. Se empieza a formar un holograma de algo
sinuoso y cubierto de escamas, que rodea la jaula de Beta en esptales horrendas; Beta empieza
a chillar, horrorizado.
Konteau frunce el ceo, y se dispone a protestar, pero Ditmars levanta una mano.
Es un holograma de una anaconda de Amrica del Sur. Los monos les tienen un miedo
mortal. La reaccin de Beta no tiene nada de particular. Pero vamos al objeto del experimento.
Observa a Alfa.
El holograma del simio padre tambin est histrico, dando saltos por su jaula
hologrfica.
Basta.
Ditmars apaga el holograma de la serpiente, y los dos monos se van tranquilizando poco a
poco.
Telepata? aventura Konteau. Advierte el padre que su cra est en peligro?
Algo as. Y, por supuesto, la telepata no es desconocida. Pero el terreno de estudio del
trabajo no es se. exactamente.
Y bien?
Podemos inducir la caracterstica, James. La tcnica es bastante sencilla, en realidad. El
vulo de rhesus se fertiliza durante el viaje a travs del tiempo. El vstago puede enviar
telepticamente determinados sentimientos a uno de sus progenitores, o a los dos. Normalmente,
al padre. Esta capacidad da resultado incluso sobre grandes distancias de espacio y de tiempo.
En este caso determinado, el vulo de Beta fue fertilizado durante una travesa hacia adelante,
de vuelta del Silrico. Parece que el paso a travs de las lneas del tiempo desarrolla una
facultad hereditaria latente en los genes. Es como cuando grabamos las rutas migratorias en la
corteza cerebral de algunas aves, o las rutas de desove en los salmones. Lo hemos llegado a
conseguir con plantas. Si se hace dao a una mimosa, las hojas de la planta madre se contraen.
Si matamos la planta hija, las hojas de la madre se caen. Hemos llegado a calcular parmetros
de velocidad temporal para una serie de especies.
No estoy seguro de entenderte.
Bueno, tomemos el caso del vulo de rhesus. Para desarrollar la propiedad, el vulo, en
el momento de la fertilizacin, tiene que estar viajando por el tiempo a razn de entre
setecientos mil y un milln de aos por segundo. Por ejemplo, para volver del Silrico, hace
cuatrocientos cinco millones de aos, la tripulacin tendra que volver al presente en unos
cuarenta minutos, que es el tiempo que transcurre para ellos. En todo caso, se es el tiempo
normal de trnsito, no es as?
Aproximadamente admite Konteau. Hicisteis viajar por el tiempo a la mona
madre?
Oh, no. Hicimos el trabajo in vitro.
Tienes imgenes?
Por supuesto. Hemos cronometrado todo con precisin de microsegundos, con un
microvisor. Te interesa de verdad? contempla al krono, con expresin de duda.
Konteau piensa en Helen, y en un tiempo muy lejano, y en el amor bajo el lepidodendro.
Me gustara mucho ver vuestro trabajo.
El viejo trastea entre los montones de casetes, hablando entre dientes. Puede ser... s.
Sopla el polvo de la cubierta, extrae el pequeo rectngulo.
Verdaderamente tendra que... un da de estos...
Baja las luces, y enciende la pantalla hologrfica. Ampliacin, cinco mil. Aqu tienes.
Ese bichito que se mueve es el espermatozoide explica el sabio. La bola grande es
el vulo. Paso primero, el espermatozoide entierra la cabeza en el vulo. Bum! Ese es el
instante de la concepcin. Mira qu excitacin en el vulo! Sabe que est fertilizado. Y basta

- 27 con un espermatozoide. Paso segundo, forma una cubierta protectora. Impide que entren otros
bichitos. Paso tercero, el ncleo del vulo empieza a girar lentamente, como un microcarrusel.
As, la cabeza del espermatozoide se introduce. Se deja la cola fuera. Tiembla un poco, y se
queda quieto. Ya ha cumplido su misin, y se muere. Aja! Ves eso? Es un ncleo, cargado con
su propio paquete de cromosomas, regalo inigualable del macho. Ahora se une al ncleo del
vulo. Se funden juntos, para formar un solo ncleo. Nuestros gametos ahora no son ms que un
solo cigoto. Dos haploides equivalen a una diploide. Y, despus de esto, nos limitamos a
implantar la clula diploide en una hembra, para su gestacin normal.
Qu parte de todo esto tiene que suceder durante el viaje por el tiempo?
Creemos que slo el paso primero, el instante de la fertilizacin.
Konteau se queda pensativo. Es fascinante. Gran trabajo. Lo habis intentado con
vulos humanos?
Todava no, pero ya hemos solicitado los permisos. Claro que la tcnica tendra ms
dificultades en el caso de los humanos que en el de los monos rhesus.
A qu se debe eso?
Bueno, con los rhesus hemos fertilizado y hemos viajado por el tiempo in nitro.
Disponamos de cierto control. Con los sapiens tendramos que utilizar una mujer viva, de
verdad. El vulo tendra que viajar varias pulgadas por el oviducto, hasta llegar al tero. El
espermatozoide (uno entre doscientos cincuenta millones) busca el vulo y lo fertiliza en el
oviducto. En ese instante, en ese instante absolutamente imprevisible, la mujer tiene que estar
viajando por el tiempo. Una concepcin en trnsito, por as decirlo. Slo dispondramos de
media hora. No. Sacude la cabeza. Es demasiado complicado. Si alguna vez funciona con
los humanos, sera por casualidad.
Mientras se dirige a su habitacin, Konteau hace memoria. Siempre parece que vuelve a
Helen, de una manera o de otra, empezando por su primer acto amoroso apasionado, bajo el
helecho gigante, con escamas que formaban espirales hacia arriba. Las escalas en espiral
siempre le recordaron a los ptalos del jacinto, y a Helen.
Una cuestin interesante: en qu momento exacto haban concebido a su hijo Philip?
Imposible saberlo con exactitud. Hacan falta varias horas para que unos doscientos millones y
pico de espermatozoides ascendiesen por el oviducto. Haba un vulo esperando all? Una
clula haploide microscpica, esperando a aquel bichito inquieto? Era muy posible. Y luego, el
minsculo gameto masculino enterraba la cabeza en el enorme vulo femenino, que se recubre
al instante de una membrana defensiva, para que no entren otros espermatozoides. Este es el
instante de la concepcin. El resto es inevitable: los veinticuatro cromosomas del
espermatozoide se combinan con los veinticuatro del vulo, para formar un nuevo ncleo
diploide. Pero la cuestin es la siguiente: en el momento de la concepcin de Philip, estaban
volviendo del Paleozoico a la velocidad temporal adecuada, de ms de cien mil aos por
segundo? Intuye que s. Bueno, y qu? Exista una probabilidad nfima de que el lejano Philip,
enterrado entre sus libros de investigacin, se llegase a ver en una situacin de peligro mortal y
le pidiese ayuda. Piensa en su hijo, y sonre. Philip, nacido para Kronos; ya tena ms de
trescientos millones de aos. Concebido en trnsito. Un verdadero hijo del tiempo.
A la vuelta pasa por delante de la entrada a la sala de juegos. Se queda parado y observa
el interior.
Una vez, cuando llevaba escribiendo todo el da, Demmie haba dicho ya de madrugada:
Vamos a dar un paseto, y luego tienes que ir a la cama. Le haba tomado de la mano. Haba
guiado sus pasos de sonmbulo por un laberinto de pasillos. Se haban parado a la entrada de los
pasillos, en penumbra, de la zona de juegos. En el centro estaba aquel poste pintado que imitaba
un rbol lepidodendro del periodo Carbonfero. Se burlaban de l? Y all, cerca de la puerta, la
mesa de ajedrez. Qu raro, haba pensado que se podra haber encontrado all con un personaje
que lo esperaba vestido con una tnica. Pero all no haba nadie. Las piezas de ajedrez deberan
haber sido colocadas en la posicin de aquel problema. Pero el tablero estaba vaco. De hecho,
toda la sala estaba vaca. Normalmente, siempre haba alguien inclinado sobre la maqueta de los
transportes, apretando los botones para que se moviesen los modelos: el carro de bueyes, la
cudriga romana, el automvil, el antiguo mdulo lunar, una nave espacial moderna, incluso un
curioso cacharrito que se llamaba locomotora a vapor: A l le gustaba accionar el interruptor y

- 28 ver cmo iba avanzando por la va, con su tracatraca. Casi se poda hacer que fuese tan rpido
como se quisiera. En las curvas, las ruedas permanecan fijas a los rales por magnetismo. El
vapor de los micropistones sala por la pequea chimenea, con un pufpufpuf seco. Se poda
hacer que entrase en la pequea estacin, y automticamente iba frenando y silbaba al entrar por
la va lateral de la estacin.
Pero la sala de juegos no le interesaba en este momento. Se da la vuelta, encuentra otra
vez el camino del saln de observacin. Demmie sigue all. Se hunde en su silln, y al cabo de
un momento est dormitando.
Por ltimo, su cabeza tiene una sacudida. Debe haberse quedado dormido. Cunto
tiempo lleva aqu? Ahora estn subiendo otros veraneantes. Parece que por fin empieza a decaer
la fiesta del Paseo, y la gente viene aqu para dejarse caer, rendidos. Qu hora es? Mira su
reloj. Media maana, hora de Deimos. Grue, y alarga una mano hacia su taza de kaf. Est fra.
La vuelve a dejar, y toma una decisin:
Tengo que ir al Centro de Mensajes. Volver a la habitacin dentro de media hora, ms
o menos. Mientras tanto, te importara pasarte por la biblioteca, a ver si puedes conseguirme un
par de casetes?
Por supuesto. Cules?.
Poesas. Las de Goethe... y las de Poe.
Goethe, Poe. Bien. Quieres algn poeta moderno? O incluso alguno del
Renacimiento Dos? De Barsel, el gran lrico? Y los cnticos hipnticos de Mahmud? Y estoy
segura de que tienen las de Thergan. Siempre me han gustado sus imgenes. Le escucho, y oigo
el mar de verdad.
Para m, no. Para ti, si quieres.
Ella sonre, y asiente con la cabeza. No exige una explicacin. Gracias a Kronos. No
podra ofrecerle ninguna.
El se dirige al Centro de Mensajes, casi flotando. Una vez all, escribe el texto y lo
introduce en el receptor:
INFO GENERAL: 1. ALGN AVISO DE INCIDENCIA DE EPSILON 005
OMICRON 772 O DELTA 585? 2. ESTA HELEN MARTIN 951135642 EN DELTA
CENTRAL TODAVA? 3. ESTA PHILIP KONTEAU 612951304 EN LAMBDA 421
TODAVA? RESPONDAN SI/NO. A LA ESPERA. COBRO A JAMES KONTEAU KRON
612001763.
Espera con paciencia, y piensa. Nunca se ha encontrado en un temblor de tiempo. En sus
informes siempre insiste en la necesidad de instalar estabilizadores triples al menor peligro. Por
lo tanto, no existe el menor motivo de preocupacin. Entonces, por qu est preocupado?
Quiz es que est un poco loco. Este trabajo te hace papilla la mente, al cabo del tiempo.
Empiezas a pensar por tu cuenta. Y en qu piensas? Te crees que has resuelto una de las
Paradojas de Ratell. O todas!
Y qu paradojas!
Paradoja Nmero Uno. Esa losa del Museo de Harvard, con huellas de dinosaurio, que se
desenterr hace cuarenta aos. Y junto a ella, un holograma de las mismas huellas, tomado en el
mismo barro fresco del Mesozoico, y, junto a las huellas, un par de huellas de los pies del
mismo Ratell. Haba puesto los pies all pocos minutos despus del paso del dinosaurio. Y
entonces, por qu no aparecan las huellas de Ratell en el suelo fosilizado que se mostraba en
Harvard? Qu haba hecho Kronos para que desapareciesen las huellas del Maestro del
Tiempo, en algn momento en esos noventa millones de aos?
Paradoja Nmero Dos. El mar Mediterrneo exista hoy da porque Ratell, con un equipo
de ingenieros del siglo veinticinco, haba abierto el puente natural de Gibraltar, y haba dejado
entrar al Atlntico haca trece millones de aos. Pero cmo se poda haber formado el
Mediterrneo por unas fuerzas que no existiran hasta trece millones de aos despus, y que de
hecho no podran haber existido sin que hubiese existido el Mediterrneo? No tena ningn
sentido. Si se pensaba en ello mucho, se poda volver uno loco. No importaba. Lo que
importaba es que se haba hecho. Si no se hubiese hecho, si el gran mar interior no se hubiese

- 29 formado, dnde estara la historia? Dnde estara l? O, puestos a preguntar, dnde estara
Ratell?
Haba ledo el informe de Ratell sobre la gran apertura. El cientfico del tiempo haba
visitado la gran cuenca hundida tres veces. Haba estudiado el gran puente natural de Gibraltar,
y haba llegado a la conclusin de que si l no lo demola artificialmente, el Atlntico no se
abrira camino jams. En el norte de frica, el Nilo seguira transcurriendo por desfiladeros
profundos para desembocar en un lago muerto y poco profundo. No se producira su crecida
anual, y Egipto no nacera nunca. Los atrevidos fenicios no navegaran hasta ms all de las
Columnas de Hrcules, para comerciar en las Islas del Estao. No existira el vinoso Ponto,
en el que los marinos griegos desafiaran a sus enemigos persas. Jenofonte no podra escribir su
Retirada de los Diez Mil, y sus mercenarios no correran hacia la playa, gritando alborozados
Oh Thalassa! El mar! El mar! Octaviano no derrotara a Marco Antonio en Actium, ni la
Cristiandad frenara el empuje del Islam en Lepanto. La civilizacin no nacera.
Ratell volvi por ltima vez a mediados del Mioceno. Se llev a sus ingenieros, con su
material de movimiento de tierras, y abri la gran compuerta para que el Atlntico entrase e
inundase el desierto hundido. Las aguas estuvieron cayendo, rugientes, durante ms de un siglo,
y la cuenca acab llenndose. As naci Egipto, las islas griegas, la pennsula Itlica, y se
prepar el escenario para el Homo Sapiens y para la historia. Y todo el razonamiento es
increble, intolerable, piensa Konteau.
Y, por ltimo, la Nmero Tres, la Paradoja Ratelliana definitiva. Se dice que el Maestro
del Tiempo fue a la playa del mar Arqueozoico sin fin, el gran Protoocano, sin vida, pero lleno
de caldo orgnico: adenina, timina, guanina, citosina, uracil, toda la orquesta del ADN/ARN,
afinada y esperando al director. Y entonces, Ratell (eso se deca), haba dejado caer un cultivo
de clulasR en las aguas que lo esperaban.
Ese gesto fantstico no haba sido meramente simblico, como cuando, siglos atrs, el
gobernador Clinton haba dejado caer una jarra de agua del Atlntico en el canal del Erie, como
smbolo de que los Grandes Lagos ya estaban unidos con los siete mares. Desde luego que no.
Haba sido un gesto absolutamente funcional, como cuando (en el pasado) el cervecero dejaba
caer la levadura en el barril de malta.
O como en aquel cuento del profeta Julio Verne, en el que una nia arroja un trozo de
hielo en el lago super refrigerado, y ste se hiela instantneamente, y ellos lo pueden cruzar con
sus trineos.
Konteau haba recogido los informes diseminados, y haba intentado reconstruir algunos
que, al parecer, haban desaparecido; destruidos quiz como demasiado fantsticos para los
archivos y los ficheros. Lo que Ratell haba sacado en limpio era que haba estado en las playas
de Tetis, el mar primigenio de haca tres mil millones de aos. Haba analizado muestras del
agua del mar, y haba encontrado en el mismo las materias orgnicas necesarias para el principio
de la vida. Ratell haba estado all, bajo aquella extraa lluvia eterna (haba estado lloviendo
durante tres millones de aos), y, a travs de su casco y de los azotes de la lluvia, haba visto el
cielo gris verdoso, atravesado continuamente por relmpagos fluorescentes de origen
ultravioleta. No exista oxgeno; la atmsfera estaba compuesta casi exclusivamente de
nitrgeno, metano y xidos de carbono. Las condiciones eran ideales para la formacin de la
vida en el mar; pero no exista vida. Ratell estudi las lagunas, los charcos de barro. Nada.
Quiz no haca el suficiente calor? Investig las charcas prximas a los volcanes, en las que el
calor deshidrata los aminocidos. Encontr poliamidas, pero no encontr vida.
Sin duda, haba llegado demasiado pronto; Ratell esper doscientos cincuenta millones de
aos, y volvi a comprobar. Tom muestras de agua del mar en todo el mundo. Nada. Ni una
cadena elemental de ADN vrico. Esto preocup a Ratell. Comprob una vez ms, hace dos mil
quinientos millones de aos, en el arqueozoico. Nada todava.
Con eso tuvo suficiente.
Hizo que el laboratorio de biologa preparase un cultivo especial: una colonia de clulas,
absolutamente primitivas, pero con una capacidad de mutacin nica cuando se exponan a los
mutagenes adecuados, como es la radioactividad terrestre y los rayos csmicos. Estas clulasR
(R de Ratell) pondran en marcha la vida, en su forma ms sencilla y elemental. Pero mutaran
fcilmente con las variaciones del entorno. Seran capaces de evolucionar hasta convertirse en el

- 30 gen del virus sencillo, de una centsima de milmetro de largo, y con 170.000 escalones
genticos. Luego se convertiran en bacteria, de cinco centsimas de milmetro, con siete
millones de escalones. Y, por ltimo, en el ADN de noventa centmetros de largo, con seis mil
millones de escalones, de los cromosomas del Homo Sapiens: y en el de las ranas, que mide dos
metros y medio, pues necesitan instrucciones genticas complicadas para su metamorfosis de
renacuajo a rana. Cada clulaR llevaba, dentro de su membrana sencilla, todo lo necesario para
responder a la seleccin mutante y a la evolucin durante los prximos miles de millones de
aos. Primero llegaron los estromatolitos, luego las algas, los protozoos, las medusas, los
musgos, los gusanos, los moluscos, los peces, los anfibios, los animales terrestres, los reptiles
(grandes y pequeos)... por ltimo, los mamferos, los primates, el Homo Sapiens, y Ratell. El
crculo se cerraba. (Porque se rumoreaba que aquellas clulasR primitivas las haba producido
Ratell por clonacin, a partir de su propia carne.) Devlin haba jurado que haba visto el frasco
del cultivo, recuperado de la piedra caliza magnsica, en los Dolomitas. Que te lo has credo.
Devlin. Ese frasco debe ser un truco, una falsificacin. Konteau se acord del profesor Beringer,
catedrtico en Wurzburg en el siglo dieciocho. Sus alumnos, bromistas, haban preparado fsiles
falsos para que los encontrara. El bueno del profesor haba encontrado hasta un hueso
petrificado en el que estaba grabado su propio nombre en letras hebreas. No, las cosas tenan un
lmite.
Haba odo hablar de kronos que haban llegado a comprender la Paradoja de Harvard y la
Paradoja del Mediterrneo, pero nunca haba odo decir que nadie llegase a comprender la
Paradoja del CultivoR.
Si era verdad que Ratell haba abierto el Mediterrneo, o que haba llevado la vida a la
Tierra, no era cosa suya. Afortunadamente, ya no poda volver a suceder. Ahora, por supuesto,
existan reglas muy estrictas. Si se quera llevar algo del Presente al Pasado (o viceversa), haba
que conseguir una DIH (Declaracin de Impacto Histrico), que demostrase que aquello no iba
a afectar a la historia en lo ms mnimo. Por otra parte, qu pasara si se equivocase el
Departamento de Historia, y aquello s afectaba a la historia? Cmo lo sabramos? Es posible
que todos los cachivaches que hemos llevado al pasado s han afectado a la historia, y con ella a
todos nuestros recuerdos, de tal forma que en realidad no importa. No sabemos nada de ello.
Todo forma parte del pasado normal. Es posible (piensa) que a mi posible antepasado, Gork el
Chico de las Cavernas, hace cuarenta mil aos, lo matase un oso al que yo debera haber matado
en alguno de mis viajes de exploracin, y resulta que yo no soy yo en realidad.
Su ensueo se interrumpe. La campanilla de Mensajes le avisa. Ah, llega por fin la
respuesta. Deja de pasearse, y se acerca a la pantalla.
PARA JAMES KONTEAU 1 NO 2 3 SI COSTE 26.00

Bueno. No hay noticias de temblores. Y tampoco Helen ni Philip estn en ninguna de las
posibles zonas de fracturas temporales.
Respira hondo. No existe el ms mnimo motivo para su angustia repentina.

- 31 -

4 La pesadilla

AL volver a su apartamento, pasa por delante de la sala de juegos. Advierte de reojo que
la mesa de ajedrez sigue vaca, pero que hay alguien apretando los botones de la maqueta de los
transportes. Oye un clicclic rtmico. Es el trencito de vapor. Qu importa? Se encoge de
hombros y sigue andando por el pasillo.
Al abrir la puerta, percibe el olor del aire y advierte que Demmie ha encendido un trozo
de somnoincienso en el pebetero, que es de cermica negra y tiene la forma tradicional de las
fauces abiertas del dios Kronos. Muy bien! Cmo era aquella leyenda? Kronos se coma a sus
hijos, pero Zeus consigui escaparse, raj la panza majestuosa del tiempo, y liber a los dems
diosecillos, sus hermanos y hermanas. Quiz sea eso lo que debamos hacer con el exceso de
poblacin: arrojar a los pobres desgraciados por la garganta del tiempo.
Pero, aguarda! Olfatea. Es el aroma de los jacintos. No necesita que su culus se lo
confirme. El aroma es penetrante y claro. El incienso es de esa variedad malaya que despierta
recuerdos temblorosos y realidades con ptina de antigedad. Si permita que esto siguiese
adelante, Helen pronto estara all, de pie en el centro de la habitacin, y l no estara seguro de
cul de las dos era de verdad.
Pestaea para quitarse de encima las imgenes. Dnde est Demmie? Se da la vuelta.
La muchacha le espera junto al equipo de sonido. Le est sonriendo, y l supone que con
esto quiere decir que ha encontrado las casetes en la biblioteca.
Dame primero la de Goethe dice l.
Est en alemn.
Por supuesto. Busca a Mignon en el ndice.
Mignon? Querida? Quin era Mignon?
Una muchacha joven, de doce o trece aos. La rapt en Italia una compaa ambulante
de actores y la llevaron a travs de los Alpes hasta Alemania, donde la acab rescatando un
aristcrata, Wilhelm Meister. Una maana, ella lo despierta con esa cancin famosa. Ella le
pregunta si conoce su patria, su hogar, la tierra de los limoneros en flor, los vientos suaves, los
cielos azules, la tierra del laurel y el mirto. Te estoy aburriendo... aade Konteau, dbilmente.
Ella sacude la cabeza. La palabra clave es hogar.
Hogar? Exista de verdad tal lugar? Lo era el sitio donde haban vivido Helen y
Philip? Csped artificial autntico, un rbol, un perro, un gato, una docena de chicos en la calle
para que jugase con ellos Phil. Por la noche, la cama flotante. Poda extender el brazo sobre
ella...
Demmie oprime el botn. Se forma el holograma. Es una actriz joven, de pelo negro, con
ojos grandes y lmpidos. Lleva una bata blanca, sencilla, ceida con una cinta por el pecho. Se
aprecian unas pequeas zapatillas de satn, bajo el borde del vestido. Dirige una mirada al
auditorio, y empieza a cantar con encantadora voz de soprano:
Kennst du das Land wo die Citronen Blhn?
Im dunkeln Laub die GoldQrangen glhn,...1
Demmie se queda pensativa.
Es una poesa para m, para ti, para todos los que psicolgicamente no tenemos hogar.
Volvi Mignon a su hogar?
Volvi? No lo recuerda.
El hogar.
Se despierta por la maana en una tierra extraa, y recuerda su hogar. No es capaz de
descansar, su corazn est loco de dolor y de soledad...
1

Conoces la tierra donde florece el limonero / y en el oscuro follaje el naranjo dorado se abrasa?
En alemn en el original (N. Del T.)

- 32 Eso escribi el gran autor de antes del periodo No Thomas Wolfe. Es verdad, Thomas
piensa, pero no es lo que yo estoy buscando.
La clave era Helen. La Helen de Poe. La clave era un rostro con un aura de rizos de
jacinto; un cuerpo iridiscente, radiante de gracia de hada; un perfil clsico. Su esposa, su mujer,
la madre de su hijo.
Helen. Le diste un nombre adecuado, Edgar Poe.
Si es que tena una ambicin secreta, sta era: encontrarse cara a cara con el gran Poe, y
convencerle de que le revelase la identidad de la verdadera Helen. No cabe duda de que haba
sido una gran dama del sur, seguramente clebre en la historia por su belleza gloriosa, por su
encantadora cabellera de jacinto, por su aura como de recin llegada del reino de las hadas.
Edgar Poe le hablara de la verdadera Helen, de la autntica. Las dos Helen, la suya y la de Poe,
se convertiran en una sola, y podra descansar el resto de su vida.
Slo que, por supuesto, nunca podra suceder, porque el siglo diecinueve era un coto muy
cerrado. No se permita viajar por el tiempo hasta la Amrica postcolombina. Estaba demasiado
prxima al presente. Un pequeo incidente bastarla para que todo el tejido del Presente
cambiase. Podran empezar a desaparecer ciudadanos existentes, delante de nuestras propias
narices. (Lo dudaba.)
Qu viene en la de Poe? pregunta.
Lo corriente. El cuervo, Annabel Lee, Las campanas, Ulalume..., pero no importa.
Tienes que dormir. Lo apagar.
No, ponlo.
Prefieres alguna en especial?
Cualquiera.
No quera hablarle de Helen. Era una poesa demasiado personal.
Ella hace la seleccin en silencio. Y aparece el poeta. Tan joven? Apenas aparenta
veintin aos. Como de un metro setenta. Sin mechones de cuervo? Sin bigote? Ojos grises,
fros. Qu profundos, qu tristes, bajo la ancha frente. El actor est bien caracterizado. Una
buena voz, clara, resonante.
Helen, tu belleza es para m
como esas barcas micenas antiguas,
que, suavemente, sobre un mar perfumado,
llevaban al viajero cansado
hasta su playa natal...
Respira hondo. Ese incienso me est atacando los nervios (piensa). Y cmo saba
Demmie que tena que elegir A Helen? Esta mujer tiene una percepcin increble. O sabe de m
ms de lo que tiene derecho a saber.
Sobre mares desesperados acostumbrado a vagar,
tu pelo de jacinto, tu rostro clsico,
tus aires de nyade me han trado al hogar...
Hogar, hogar. Divaga. El hogar es donde ests t, mi Helen, mi muchacha de antes, que te
fuiste. Helen jacintina, con el aura de hada, y el perfil de una diosa griega. Se fue.
Se fue.
Slo me queda un informe de doscientas pginas. Ni siquiera es mo. Un tratado creado
en una opulencia perfumada; de, por y para una mujer de cara, tipo e inteligencia memorables.
Demmie, bruja, lo tenas todo planeado, desde el principio. El resto eran tonteras, por ganas de
jugar. Y haba otra cosa. Philip. Demmie haba conocido el nombre de Philip, antes de que l se
lo dijera. Demmie, quin eres?
Se desliza hasta caer en un mundo de ensueos difusos, algo preocupantes, advirtiendo
apenas que ella le tapa con una colcha ligera, baja las luces, y por ltimo se deja caer en un
silln prximo.

- 33 Est dormido, y suea con Samuel Taylor Goleridge, con el ro sagrado Alf, que fluye por
el Valles Marineris, y retumba por cavernas insondables, hasta un mar sin sol. Con eso suea
cuando cae al torrente oscuro (junto con otros cinco mil cuerpos convulsos), y se pone a gritar.
Se despierta para encontrar a Demmie de pie a su lado, asustada y boquiabierta. Le ha
puesto las manos en los hombros, como para sostenerle.
Ella enciende las luces con la voz. Esto le ayuda a salir de los lmites de su pesadilla.
Se incorpora, baado en sudor, jadeando, con los ojos desorbitados. La carne reconstruida
de su mejilla derecha le duele y palpita. Tiene sensaciones de dolor en su ojo derecho, que no
existe: impresiones de miembro fantasma. Busca sobre la mesilla, encuentra a Mim, y la
introduce en su rbita vaca. Mim se pone a trabajar inmediatamente, buscando y cancelando
los armnicos de dolor de sus neuronas corticales. Pero todava no ha terminado todo. Todava
siente un hormigueo en el vientre. Su cuerpo le ha hablado, todava le habla, y le dice:
Peligro... peligro... peligro...
Demmie lo toma muy bien. Le seca la cara y el pecho con una toalla caliente.
Has tenido un mal sueo. Te dar una pldora le dice en voz baja.
No. No es un sueo. Todo un asentamiento, cinco mil personas. Desaparecido. Estoy
seguro. Era el Delta Cinco Ocho Cinco.
Ella se vuelve a poner de pie y le mira.
Lo exploraste t?
S. Aydame a levantarme. El Centro de Mensajes. Tengo que llamar a Delta Central.
Ella est cruzando y descruzando los dedos al salir l.
Tienes la ropa pegada al cuerpo le dice, cuando ya se aleja.
Por ltimo, despus de sortear a una serie de adjuntos y de intermediarios, comunica con
el Primer Secretario del Vyr. Once minutos hasta que el mensaje llega a la Tierra, una espera, y
otros once minutos de vuelta. Podra ser peor.
KONTEAU BORRACHO IDIOTA NO LLAME DESDE UN BURDEL MARCIANO
PARA DECIRNOS QUE UN ASENTAMIENTO ENTERO HA DESAPARECIDO. IRA A SU
HOJA DE SERVICIOS.
Mientras lo est leyendo, tiritando, la mujer trae una bata y se la echa por los hombros. Se
la cie, sin pensar. Sigue tiritando.
Ella se lo lleva hasta la habitacin. Se sienta en la cama, la mira sin verla.
No s lo que te habr pasado, pero, sea lo que sea, tienes que quitarte esas ropas
hmedas dice ella.
Se mueve con pausas somnolientas. Ella le ayuda a cambiarse. Murmura cosas
incoherentes.
Helen trabaja en Delta Central... No tiene por qu estar... Philip... Estaba en Lambda...
bueno, he comprobado a los dos... estn bien... dicen que estoy loco... ojal tengan razn...
Sale de su estado el tiempo suficiente para advertir que ella se ha dirigido al telfono
interior. Ha sonado el aparato? Le llama alguien a l?. Estaban hablando de l. Ella cuelga el
receptor y se vuelve hacia l.
Has odo eso? dice. Un teletexto del Delta Vyr, de su Primer Secretario. El
expreso ya ha salido de Deimos hace unos minutos, pero va a volver para recogerte.
Conque es as. Es verdad que se ha producido un temblor de tiempo, y que Delta Cinco
Ocho Cinco ha desaparecido. Cinco mil personas. (Pero, cmo puede estar tan seguro?)
El Primer Secretario? repite, para ganar tiempo.
Esto va en serio. Esto no pasa por los conductos oficiales. Procede directamente de la
cancillera, no es cosa de la Viuda. Debe dar parte a su Jefe de Campo? O debe suponer que el
Primer Secretario ya se lo ha notificado? Y haba otros problemas.
No cabe duda de que el Jefe le preguntar por qu se dirigi al Vyr, en vez de seguir el
conducto reglamentario y hablar con l. Y para esto no dispone de ninguna respuesta. Lo nico

- 34 que podr decir ser que era una emergencia y que no quedaba tiempo. Y, pensndolo bien, esa
excusa tampoco servir.
Se ha metido en un lo, haga lo que haga.
A travs de su confusin advierte que Demmie est hablando por el telfono interior otra
vez. Haba sonado? S, lo recuerda. Y vuelve a dirigirse a l.
Zeke Ditmars quiere hablarte antes de que te vayas.
No puedo. No me da tiempo. Despdete de l de mi parte, haz el favor.
Ella mira el reloj de pared. Todava tienes diez minutos. Ha dicho que es importante.
Entrecierra los ojos, lleno de sorpresa y de sospecha.
Y cmo ha sabido que me haban mandado volver?
La gente habla responde ella tranquilamente, llena de calma.
No caba duda de que ella se lo haba dicho a Ditmars. Le haba sacado de la cama para
decrselo, sin duda. Pero la mirada de ella no expresa ninguna disculpa.
Qu quiere?
Quiere explicarte... algo. Vamos, ve a hablar con l. Ir bajando tu bolsa de viaje hasta
la salida.
El asiente con la cabeza, de forma indefinida. Los acontecimientos se suceden demasiado
aprisa.
Ella le tira de la manga, para atraer su atencin completa.
Una cosa ms. Qu pasa con tu informe?
El informe? Y qu importancia tiene? No, la verdad es que es importante. Si se mata
buscando al Cinco Ocho Cinco, ese informe ser la nica cosa que dejar como recuerdo. Tiene
que pensar. Ah, tiene una idea. Se rumorea que el Consejo est reunido en el Ala Oeste, aqu
mismo, en Xanad. A puerta cerrada, y con grandes medidas de seguridad. A menos de un
kilmetro. Pero no conoce a nadie en el Consejo. No sabe de qu manera puede hacerles llegar
el documento. Tan cerca, pero tan lejos. Como si estuviesen en Plutn. Qu pena.
Olvdalo. Ya no tiene importancia.
Conozco a la directora de Nuevas Colonias.
Casi como si le hubiese ledo el pensamiento. La mira, con incredulidad.
A la directora... en el Consejo? Reunido aqu? se da cuenta de que est hablando
como un imbcil.
Puedo llevarle tu informe contina ella.
Esto tiene algo de surrealista. Piensa un momento.
Est bien. Intntalo.
Dirige una mirada al manuscrito, apilado con cuidado sobre el escritorio. Mentalmente,
da unos golpecitos a sus bordes. Asunto concluido.
Y ahora piensa en otra cosa, en una serie de cosas; es una fantasa. Helen tiene una
pequea oficina propia en Delta Central, en el mismo complejo enorme y laberntico presidido
por la cancillera. Se encontrara con ella, al ir a ver al Vyr. Se saludaran de forma breve pero
muy agradable. Hablaran de Philip un momento. Quedaran citados para cenar. Luz de velas,
msica suave. Oh, Helen, tu belleza... Aprieta los dientes y endurece el gesto. Es absolutamente
ridculo.
Aydame a hacer el equipaje ordena a Demmie, casi con enfado.
Por supuesto.
Ella empieza a colocar su ropa, doblada con orden, en la pequea bolsa de diez kilos.
Separa las prendas que ya se ha puesto.
Crees que volvers?
No. Necesitarn un chivo expiatorio. Me espera la crcel. O algo peor.
Caminan juntos por el pasillo, y se detienen en el recodo.
Si es as, podr quedarme con tu hijo? dice ella, con toda la seriedad del mundo.

- 35 Eso le hace rer. Si lo encuentras.


Se despide de ella, y se dirige apresuradamente al laboratorio de Ditmars. El cientfico
desgreado le espera con una bata y unas zapatillas. Konteau dirige una mirada acusadora a la
cara de querubn viejo. Creo que queras verme.
Pues s. En primer lugar, descansa, muchacho. Tienes mucho tiempo. Cuando atraque
la nave, nos avisarn aqu.
Y bien, qu es tan importante?
Qu maleducado! Ditmars se frota las manos. Suenan como un pergamino antiguo
. Una pequea demostracin de despedida. Acrcate aqu.
Atrae al krono hasta una mesa de trabajo junto a la pared.
Y qu es todo esto? pregunta Konteau con curiosidad. Seala el tubo de plstico,
largo y transparente, al fondo de la mesa, conectado con una pequea plataforma superior y un
platillo de metal en la parte inferior. Una bolita metlica de un centmetro est en la parte
superior, sujeta por un resorte cncavo.
Forma parte de un experimento muy interesante explica el viejo. Est relacionado
con esto.
Recoge de la mesa un pequeo instrumento metlico, y dirige una mirada a su amigo.
Parece una pistola, verdad?
Algo as.
El cientfico sonre, como si le divirtiese mucho la perplejidad del hombrekron. La
verdad es que s que es una pistola. Dispara. Pero no puede hacer dao.
Un juguete? Una imitacin?
Oh, no, nada de eso. Dispara municin verdadera. Muy verdadera. Dispara tiempo.
Como si fueran balas?
Claro, James. El tiempo tiene masa, ya lo sabes.
La cara de Konteau demuestra que, por el contrario, no lo saba.
Ditmars parece contrariado, como si Konteau fuese un mal estudiante.
Vamos, James. Ya lo dijo Einstein. E = m.e: C es la velocidad de la luz, que equivale a
distancia partido por tiempo, d/t. Despejamos t y tenemos que t equivale a la raz cuadrada de m
partido por E. Por lo tanto, el tiempo tiene las dimensiones de distancia, masa y energa, y es
directamente proporcional a la raz cuadrada de la masa. Lo entiendes ahora?
Konteau se encoge de hombros.
El sabio suspira. Bueno. Sigues siendo un tirador de primera?
No lo hago mal
Toma la pistola se la alcanza a su visitante. Avsame cuando ests preparado.
Accionar el interruptor, y la bola de acero empezar a caer por el tubo. Cuando llegue a salir,
disprale. Sers capaz?
Creo que s.
Apunta con la pistola. Preparado.
Y la bolita se pone en marcha. Despacio al principio, luego va acelerando. Pero Konteau
consigue mantenerla en el punto de mira. Cuando asoma por el extremo del tubo, oprime el
gatillo.
Pim.
La bola desaparece.
Konteau dirige una mirada interrogadora al doctor Ditmars, que est radiante. Y bien,
dnde est la bola? Pero si est all, amigo mo! seala la bola, que vuelve a caer por el
tubo. Lo comprendes ahora, verdad?
La pistola lo enva al pasado?
Exactamente. No a un pasado lejano. No al Ordoviciense ni al Precmbrico, ni a
ninguno de esos tontos perodos antiguos. La verdad es que, en este caso concreto, slo lo

- 36 retrasa dos segundos y medio. Por eso vuelve a aparecer en la parte superior del tubo: all es
donde estaba hace dos segundos y medio. Y no pongas esa cara de sorpresa. Hiciste algo
parecido con esa mariposa hace unos das, con tu culus. Recuerdas?
Eso fue completamente diferente protesta el krono. Lo nico que hice fue hacer
que Mim estableciera un campo. No dispar a la mariposa.
Exactamente, muchacho. No siempre estars tan cerca como para establecer un campo,
que, en cualquier caso, tendra un alcance geomtrico muy limitado: unos pocos centmetros
cbicos, como mucho. Se puede dar el caso de que tengas que disparar a algo, o a alguien, que
se dirija hacia ti y est a varias decenas de metros. No para matar, desde luego. Slo para
transportarlo un poco en el tiempo. Para hacerlo, necesitars una pistola de tiempo.
Muy, muy interesante Konteau da vueltas en sus manos a la pistola, y luego se la
devuelve al cientfico. Cmo me puedo hacer con una de stas?
Ya tienes una, James.
Pero...
Es una de las caractersticas menos habituales de tu ojo. Se hace un pequeo ajuste. Se
me olvid decrtelo, hasta ahora. Scatelo.
Konteau se quita el ojo artificial y se lo da a Ditmars.
Se hace as dice el viejo. Lo ves? El globo ocular es el mango. Aprietas aqu y
sale por delante el can, y el gatillo por debajo. Est ajustado de forma permanente para treinta
segundos, cien kilos y cien metros. Slo lleva carga para un disparo. Apunta bien: se tarda cerca
de veinticuatro horas en recargarlo. Comprendido?
Konteau asiente, y se vuelve a poner el ojo en la rbita.
Ditmars sigue explicando, dndose prisa. Bueno, existe otra cosa que puedes hacer con
el ojo. No te lo haba dicho, porque tampoco hemos resuelto todos los problemas tcnicos. Por
lo tanto, no lo intentes si no es una situacin de vida o muerte. Me refiero a la transmisin del
tiempo polarizado. Puedes rociar la materia, y polarizarla, y entonces, suponiendo que ests bien
sincronizado, puedes pasar a travs de ella. Las instrucciones estn grabadas en el culus. Pdele
PolarX. Entendido?
Konteau asiente. La verdad es que no tiene idea de qu le habla el viejo cientfico.
Tengo que darme prisa.
Los dos hacen una pausa, y escuchan. Es la sirena que avisa del Expreso Terrestre.
Antes de entrar en las esclusas de aire, se vuelve y dirige un gesto de despedida a
Demmie y a Ditmars. Vaya pareja. Sobre todo t, Demmie la Misteriosa. Todo esto es obra tuya.
Tienes profundidades insondables. Conoces a Philip, a Ditmars y a la directora de Nuevas
Colonias. Y a quin ms conoces? Prefiere no pensarlo.
La esclusa se cierra tras l con un silbido, y se va, y no piensa en nada, o piensa en otras
cosas, como en cinco mil personas desaparecidas.

- 37 -

5 En el Expreso Terrestre

MIENTRAS se afeitaba en el minsculo lavabo del Expreso Terrestre, Konteau valor


su rostro, con pesimismo. Haca mucho tiempo, siendo nio, su madre le haba dicho (quiz en
un mal momento) que en cuanto le haba visto la cara, al nacer, haba rellenado un impreso de
solicitud para el Banco de Esperma. Est claro que no lo haba dicho en serio. Luego haba sido
hijo nico.
Desde luego que no era guapo, ni digno de mencin en ningn sentido, salvo quiz por la
labor de reconstruccin del lado derecho de su cara y de su cuerpo. Haba perdido el ojo
derecho en aquel accidente en Kappa5. Los repuestos artificiales tenan algunas caractersticas
notables, gracias a Ditmars y al Laboratorio de Biologa de Xanad. En el Bio haban grabado
MIMIR sobre la superficie exterior. MIMIR eran las iniciales de algo muy complicado y con
muchas slabas. En seguida decidi llamarlo Mim. A pesar de las variadas posibilidades de
Mim (algunas de las cuales eran asombrosas), hubiera preferido quedarse con el ojo de verdad.
Pero eso nunca se lo haba dicho a Mim.
Mientras se limpiaba la espuma de la cara, lleg a la conclusin de que a su madre no le
haba faltado razn. Le faltaba mucho para ser guapo. Las inevitables huellas del tiempo haban
ido erosionando su cara, para dejarla en sus tristes rasgos esenciales. Y, desde el accidente, la
mitad de su cara siempre tena un aspecto disoluto, y la otra lo tena serio y solemne. (Es
posible tener slo una bolsa, debajo de un solo ojo? Su cara demostraba constantemente que s.)
Y qu? El aspecto fsico no importaba nada para su trabajo. Cmo haba empezado?
Hizo memoria. Cuando tena dieciocho aos haba rechazado dos implantes de personalidad, y
los evaluadores le haban dicho (con tristeza) que su ndice de personalidad era varias
magnitudes superior a la Desviacin Permisible mxima. Era inaceptable socialmente, un
solitario. Un solitario y un vagabundo. Lo haba abandonado Helen por eso? Pero no deba ser
as. Los versos que vagaban por su mente cuando recordaba a su ex esposa no lo indicaban.
...suavemente, sobre un mar perfumado, llevaban al viajero cansado hasta su playa natal...
El era el viajero, cansado del camino, y tena derecho a que lo llevasen sobre un mar
perfumado hasta su amor perdido. Pero saba que eso nunca llegara a suceder. Ella no
regresara jams. Disfrut un momento de su ataque de autocompasin.
Entonces, dnde estbamos? Ah, s, intentando recordar cmo se haba metido en este
oficio de locos. Bueno, era sencillo. Con su Desviacin incorregible, no poda convertirse en un
trabajador normal en un asentamiento. Slo le quedaban las profesiones marginales: los Casacas
Grises, el Gobierno, o el Cuerpo de Krons.
Haba optado por los krons, a pesar de las amargas protestas de su padre.
No se quejaba del trabajo. Su padre ya se lo haba advertido, y entr en la profesin sin
hacerse ilusiones. La exploracin de los periodos geolgicos antiguos era peligrosa. Aunque no
se volviese loco, poda sufrir grandes daos, o incluso matarse. No importaba. Jams habra
conocido a Helen, si no hubiesen coincidido ambos en aquel equipo de exploracin, aos atrs.
(Oh, eres ms hermosa que el aire de la tarde I vestido con la belleza de mil estrellas, Marlowe
te conoci, oh Helen, mi antigua esposa!) No, no poda quejarse.
Conque ahora, hacia el hogar.
El hogar: la gran ilusin de los sin hogar, los que no tienen races, los vagabundos. Vuelve
el marino al hogar, vuelve del mar. Los grandes poetas lo comprendieron. Pens en los
hologramas, que se quedaban con Demmie. Tu pelo de jacinto, tu rostro clsico, tus aires de
nyade me han trado al hogar...
Bueno, por lo menos su propio hijo tena un hogar. La Viuda nunca atrapara a Philip!
Por supuesto, los mdicos haban trabajado mucho en los ltimos aos para tratar la
enfermedad del tiempo. En su ltimo examen mdico le haban dicho que tena buenas
probabilidades de seguir relativamente cuerdo. Por otra parte, ahora le exigan hacerse una
revisin cada cuatro meses. Y el ltimo examen psicofsico haba sido desconcertante. Nunca

- 38 llegaba a ver a sus psiquiatras (froyds, as los llamaban los kronos). Las Tres Norns estaban en
otra sala, y le hablaban por un micrfono, mientras l yaca sobre un colchn de aire.
Norna: Suea?
Konteau: Supongo que s. No suea todo el mundo?
Verdandi: S, por supuesto.
Skuld: Tiene algn sueo recurrente?
Konteau: Qu casualidad que me lo pregunte! S, creo que lo tengo.
Norna: Hblenos de ello.
Konteau: Nunca he sido capaz de reconstruirlo entero; slo algunos fragmentos.
Verdandi: Est bien. Cuntenos los fragmentos.
Konteau: Estamos jugando al ajedrez una figura con una tnica y yo. Se llama D. D
quiere decir algo, pero yo no s qu es. Quiz es que no quiera saberlo. Puede que aparezca un
par de personas ms. A veces, soando despierto... en mis introspecciones... veo a D, y
hablamos.
Skuld: Quiz podamos ayudarle. Mientras duerme, podemos registrar sus ondas corticales
alfa, beta y gamma. Podemos descodificarlas y sintetizarlas para formar un holograma en
movimiento. A veces queda claro, otras veces no. Aunque consigamos un buen resultado
tcnico, puede resultar imposible psicoanalizarlo.
Konteau: (No tiene nada que perder. Quiz esto le d alguna respuesta.) Adelante.
Le muestran un holograma de su sueo. Advirti con sorpresa que detrs de la mesa de
ajedrez haba una puerta. Nada ms que una puerta. No una puerta en una pared, ni una puerta
de entrada a un edificio. Nada ms que una puerta. Termina la partida de ajedrez. El otro
jugador y l se levantan de la mesa, abren la puerta y pasan por ella. Y lo ms extrao de todo es
que una mujer les acompaa. La conoce! Y los dos hombres... No les puede ver la cara, pero
tambin los conoce a ellos!
Quines son? pregunt Norma.
Bloqueo repentino. El reconocimiento desaparece.
Qu quiere decir la puerta? pregunt Verdandi.
Por qu no responde? Lo tiene en la punta de la lengua.
Puerta... tartamudea. En un alfabeto antiguo. Griego? Hebreo? Fenicio, quiz?
Pero no llegaban a ninguna parte. Fin de la sesin. Las froyds sueltan un suspiro
colectivo.
Pinselo. Puerta. Algo que se encontr en una misin kron?
S, pensarlo. Puerta. Lo que necesitaba era una puerta abierta en su propio cerebro. Irona
ftil.
No recordaba cundo ni cmo haba empezado todo. Lo ms probable es que en un
principio slo estuviese l, meditando. Con el paso del tiempo, acab visualizando a alguien con
quien hablar, una figura sin rostro con la tnica de un aprendiz del Cuerpo. La figura estaba
sentada frente a l, ante la mesa de ajedrez. Quin eres? se pregunt.
No lo sabes? pregunt el otro.
Todava no. Eres la muerte?
Lo soy?
Quiz. Te llamar D, de Death2. Te gusta?
D: Est bien. Piensas mucho en m?
K: S. Las Norns dicen que si no te importa morir, ests enfermo. A ellas les parece que es
un postulado incuestionable. Ests de acuerdo?
D: Es discutible, verdad? No es ms que un postulado ms. Cuntos postulados de
Euclides han sobrevivido?
2

Death en ingls, muerte (N. del T.)

- 39 K: Casi ninguno. Einstein empez a matarlos hace siglos. Ratell termin el trabajo,
cuando calcul las ecuaciones del tiempo.
D: No deberan haberlo hecho. Hay que preocuparse. Es la base del juego, no crees?
K: No lo s. De qu juego? De esta partida de ajedrez?
D: Imagnate que todos pensasen como t. Imagnate que todos supiesen que no es ms
que un juego. Todo se vendra abajo, no crees?
K: Ahora te toca a ti hacer preguntas, no?
D: Y qu pasa con tu hijo?
K: Eso no vale. Por supuesto que me preocupo por Philip. Y por Helen. Me preocupo por
muchas cosas.
D: Entre ellas tu trabajo. No es de verdad la Viuda Negra?
K: S. Y te ests poniendo impertinente. Eres un extrao. Debes llamarlo el Cuerpo, o
el Servicio.
D: Un extrao, no? Vaya, vaya. Lo dejar pasar. Volvamos a hablar de ti. Tus equipos
han explorado subzonas para sesenta y tres asentamientos. Son ms de tres millones de almas.
Eso no cuenta para nada?
K: Nunca ests contento. Sabes que soy un solitario. La verdad es que no aguanto pensar
en toda esa gente. Me dan nuseas.
D: Pero, y si desapareciese un asentamiento, cinco mil personas? Qu haras?
K: No lo s. Puede que no hiciese nada. Seguramente esperara instrucciones. Seguira el
reglamento.
D: Ya ha sucedido una vez, ya lo sabes.
K: No era una exploracin ma.
El ao pasado empez a ver el tablero de ajedrez con claridad. De hecho, se dio cuenta de
que D y l haban estado jugando siempre la misma partida. Haca pocos meses, haban llegado
a un final de torres y peones equilibrado, que seguramente terminara en tablas. Konteau no
luchaba en serio; jugaba sin preocuparse, como si estuviese jugando para matar el rato con un
amigo en el Club, o en una sala de juegos de cualquier parte. Pero D era muy serio. D estudiaba
el tablero con profundidad, haca su jugada con gran cuidado. De qu tena miedo D? No era
ms que un juego.
Las conversaciones fueron cambiando de tema.
K: Tienes cara?
D: Por supuesto
K: Por qu no me dejas verla nunca?
D: Porque todava no has decidido qu cara tengo.
K: Una calavera sonriente?
D: Djate de tonteras
K: Es la misma cara para todo el mundo?
D: Slo en el sentido de que soy como cada uno esperaba.
K: O sea, que puedes tener mil millones de caras diferentes.
D: Si esa es la poblacin mundial actual... pero lo dudo.
K: Oh, maldita sea. Lo que dices tiene poco sentido.
D: Podra ser peor. Y si todo empezase a tener sentido, todo empezase a encajar? Es eso
lo que quieres?
K: No lo s. Bueno, a veces...
D: (Murmura algo ininteligible.)
K: Conozco tu gran secreto.
D: De verdad?
K: No te encaries con nada ni con nadie. As estars seguro. Nadie podr afectarte.

- 40 D: No lo crees de verdad. Y Helen, Philip, la Viuda...? el Cuerpo, mejor dicho. El


Cuerpo. No puedes dejar el Cuerpo. Cuando te atrapa el gran dios Krono, no te puedes escapar.
Es una adiccin.
K: (Silencio.)
Durante las ltimas sesiones, la posicin en el tablero haba cambiado de forma
significativa. Cmo haba podido suceder? Ya no era una posicin de tablas. D, que jugaba con
negras, tena una victoria segura. Los ordenadores haban calculado esta posicin exacta antes
de que Konteau naciera. Vena en todos los libros de teora de finales de partida. Y D segua
jugando lentamente, con cuidado, como una cuestin de vida o muerte.
Bueno, si tena que ser as, as era. Que sea as. Desde ahora en adelante, todo era
cuestin de tiempo. Por Krono, vaya juego de palabras!
No importaba.
Lo aceptaba todo. En su primera misin sobre el terreno, con Devlin, al Prmico Superior,
el viejo maestro le haba explicado el arte de sobrevivir. Tienes que reorganizar tu mente. Tienes
que devaluar el concepto de estar vivo. No tienes que exigir lo que exigen las dems personas,
incluyendo la gran exigencia de existir. El ser o no ser se hace irrelevante. Es, ms bien, como
dominar el miedo, pero en realidad es ms sencillo. Consiste, simplemente, en prohibir a tu
mente que reaccione ante ciertas posibilidades desagradables. No intentes seguir cuerdo. Deja
de preguntarte: sigo cuerdo?
Si lo haces, te empezars a hacer dao a ti mismo. Busca la aceptacin. Busca la
indiferencia. Toma las cosas como vienen. Es una reorganizacin mental; se es el secreto.
As habl Devlin. Se haba vuelto majareta veinte aos despus. As caen los poderosos.
Me toca ahora a m? Se abri camino hasta el compartimento de pasajeros, se dej caer en su
asiento, y cerr los ojos. Era un viaje de cuatro horas. Estaba cansado. Quiz pudiese dar una
cabezada breve... Un susurro en su odo lo sac de su ensueo. Ha llegado un mensaje para
usted, seor. El asistente se inclinaba hacia el. Poda oler los aceites aromticos en el largo
pelo del joven.
Ah? Quin...?
Es un cristal de prioridad roja, seor.
Entreg a Konteau la cajita con el mensaje. Dispone usted de un aparato reproductor?
S, gracias.
El asistente de vuelo mir en el compartimento de equipajes, en la parte superior. Lo
lleva en su bolsa, seor? Se la alcanzo?
No. Lo llevo encima. Me arreglar yo solo.
Por supuesto.
El asistente se retir discretamente.
Por el rabillo de su ojo bueno advirti que cuatro o cinco pasajeros de los asientos
contiguos estaban inclinados ligeramente hacia l, con cuidado de aparentar que no lo
observaban. Sospechaba que muy pocos de ellos haban recibido alguna vez un mensaje en
cristal, y seguramente ninguno lo haba recibido en un expreso interplanetario. Suspir. A falta
de un compartimento personal, slo exista otro lugar donde poda leer esto en privado.
Era interesante. En el viaje de ida a Xanad los pasajeros rean, cantaban, eran
bulliciosos. Se dirigan a unas vacaciones despreocupadas. A la vuelta a Terra iban serios,
apagados, callados, con resaca. Pero volveran a lo mismo el ao siguiente. Y l tambin. Esta
nave define la condicin humana pens.
Las caras le siguieron como la antena de un radar cuando se levant y se abri camino
hasta el retrete. Se introdujo en un excusado, se sent, y abri la cajita de madera, tan pequea
como la mano de un nio. La tapa se abra hacia atrs, y vio que el cristal (cuarzo gris,
piezoelctrico) reposaba sobre sus almohadillas. Extrajo su ojo artificial, desliz hacia atrs la
tapa de cristal, tom las pinzas especiales de la tapa de la caja, ajust el cristal en su soporte
sobre la pequea esfera de bronce, y volvi a poner a Mim en su orificio acostumbrado. Y
ahora pens, veremos a qu se debe esta prioridad roja, y de quin viene, y por qu tena

- 41 que venir codificada. Cerr el ojo bueno y esper a que el decodificador se sincronizase con sus
ondas cerebrales alfa, beta y gamma.
Ya llegaban las miradas de impulsos elctricos ya llegaban, y ya actuaban sobre su
lbulo occipital, de la visin, y sobre su corteza cerebral auditiva. Es de los psiclogos del
Cuerpo! Le sacudi tan fuerte que pestae, y perdi la seal un momento. Volvi.
Al contemplar la impresin visual, tuvo otra revelacin. Estaba viendo de verdad a su tro
de froyds, las que l llamaba las tres Norns. All estaban, sentadas con las piernas cruzadas, en
fila, sobre un suelo de madera desnudo. Esto era alarmante. Record su advertencia anterior:
Nunca nos ver, salvo en una emergencia de vida o muerte. Solt un quejido apagado.
La figura central le salud con la cabeza.
Saludos, James. Reconoci la voz de Norna. Hemos estado trabajando sobre sus
ltimos sueos. El anlisis no est terminado, pero a la vista de los descubrimientos hasta ahora,
y de otras circunstancias, cremos que era mejor hacerle saber nuestras ltimas conclusiones.
La figura central oscura se detuvo un momento en su mente: sus ojos lo miraron
fijamente; pareca que queran llevarse el ojo bueno de Konteau.
La proyeccin visual continu diciendo: Los sueos son producto del inconsciente,
James; son mensajes para el consciente, por as decirlo. Cuando el tema es extremadamente
desagradable, los sueos sustituyen las cosas verdaderas por smbolos. El problema, en ese caso,
es descubrir lo que significan los smbolos. Generalmente, esto slo se puede conseguir con
ayuda del soador. Podemos decir, James, que usted ha colaborado mucho con nosotros en ese
sentido.
Por Kronos! pens Konteau Vamos al grano!
La figura de la derecha tom el relevo. Konteau identific a Verdandi por su tono,
modulacin y estilo. Era la nica manera en que poda distinguirlas. Los rasgos de sus caras
parecan prcticamente idnticos.
Parece que sus sueos, James, siempre empiezan con una partida de ajedrez. Usted es uno
de los jugadores, y lleva las piezas blancas. Su adversario es una figura con la tnica de
aprendiz del Cuerpo, al que usted llama "D". No puede verle la cara. Parece que usted siempre
va perdiendo la partida, pero sta nunca acaba. ltimamente ha incorporado a dos personas a la
escena. Estn contemplando la partida. Uno es un hombre, la otra una mujer. Detrs de la figura
con tnica hay una puerta grande de metal, quiz de bronce. Y ahora la partida se pospone, sin
llegar a resolverse. "D" se queda sentado, y usted se levanta. El tercer hombre, la mujer y usted
abren la puerta y pasan. La puerta no est en una pared. No es ms que una puerta, sola en el
espacio. Cuando los tres han franqueado la puerta, usted mira al hombre que ha pasado con
usted, y ve que est muerto.
Todo esto tena algo de absurdo y de espeluznante. La mente de Konteau buscaba
explicaciones; pero no poda formular preguntas.
La figura de la izquierda sigui hablando. Skuld dijo: En nuestras sesiones ha
mencionado usted que la letra "D" le trae a la memoria algunas lenguas muertas, as como a la
muerte misma. Tiene razn. Su inconsciente ha elegido los smbolos crpticos de una manera
muy elegante y muy sofisticada. Estoy segura de que sabe que nuestro alfabeto procede de los
fenicios, que se lo ensearon a los griegos, que a su vez se lo dieron a los romanos, y as lleg a
nosotros. En lengua fenicia, las letras tenan nombre de cosas. Por ejemplo, la "A" se llamaba
"aleph", que quera decir "buey". Los griegos la modificaron un poco, y la llamaron "alfa". "B"
quera decir "beth", es decir, "casa", y los griegos la llamaron "beta". "D" era de "daleth", que
quera decir "puerta". Los griegos la llamaron "Delta".
Se empezaron a formar pequeas gotas de sudor en la frente de Konteau, y estaba
jadeando.
La voz de Skuld continu, inflexible.
Y dnde ve usted a la muerte, James? Fonticamente, quiero decir. Estudie la palabra
"Daleth". Qutele "Al". Qu queda? "Deth". Conoce a alguien que se llama "Al" verdad?.
Konteau asinti sin pensar. No, no era as exactamente. No era ms que un rumor. No
haba intentado confirmarlo.

- 42 Y ahora Norma haca resumen. Tena la voz tensa, como si cada vez le resultase ms
difcil hablar.
Se est avisando a s mismo, James. Existe un grave peligro en la colonia Delta. Alguien
va a morir. Usted cree que seguramente sea usted mismo. Cree que usted, con una mujer y con
un tal "Al", cruzarn esa puerta de bronce, y que la muerte les espera al otro lado. Se est
avisando a s mismo. Me adhiero a su inconsciente en este aviso, James.
No se acerque a Delta!.
Mientras l contemplaba la escena, fascinado, la figura de la derecha se dirigi al centro,
y se fundi con la figura central. Luego, la de la izquierda hizo lo mismo. Y su froyd se
convirti en una sola entidad. Esto le asombr y le confundi. Las tres Norns se haban fundido
para formar una sola mujer.
Y eso no era todo. Como para hacer hincapi en su advertencia, la figura sentada ech la
cabeza atrs, y de su boca sali un terrible grito animal, que hel la sangre en las venas de
Konteau. Despus, se cay y se quedo tendida boca abajo.
El hombre del tiempo se qued paralizado. Quera ir a ayudarla (dnde?), a levantarla, a
tranquilizarla (cmo?)... pero, incluso desde las profundidades de su horror se daba cuenta de
que era imposible.
Mientras estaba all sentado, resollando, sudando, la imagen nica se hizo borrosa y se
fue desvaneciendo. Por ltimo, un vaco total. Pero todava poda imaginrsela, y ese ltimo
chillido resonara en los pasillos de su cerebro para siempre. Pens en ella un momento. Esas
tres eran, en realidad, una nica mujer. Era una esquizofrnica con triple personalidad. Desde
luego, los esquizofrnicos eran los mejores froyds, los ms sensibles. Estaban all, temblando en
la oscuridad, y a veces salan e intentaban ayudar a la gente como l; muchas veces se jugaban
su propia salud mental. Ella haba intentado salvarle la vida, arriesgando su propia cordura.
Ahora, ella volvera a las sombras. Saba que nunca volvera a verla. No poda darle las gracias.
Le haba entregado su vida.
Apret los dientes.
Desde el momento en que descendiese de este expreso, estara en grave peligro personal.
YA... maldita sea. Quera esto decir que la mujer era Helen? Pero cmo se poda haber
metido ella en todo esto? De ninguna manera. Al fin y al cabo, no era ms que un sueo. No
tiene nada de raro que l pensase cosas mortales sobre el novio actual de ella. Cmo se
llamaba? Al Artoy, o algo as.
Seor Konteau.
Era el telfono interior, encima del espejo. Una voz de mujer.
Aterrizamos dentro de quince minutos. Y el Vyr le recuerda que le esperar un coche.
La voz estaba impregnada de un cauto respeto.
Entendido.
La boca se le contrajo, formando una mueca sardnica. La tripulacin saba de sobra
quin era l, pero no saban si le llamaban para condenarle a muerte o para ofrecerle una misin
nueva y heroica. O, quiz, para las dos cosas. No eran capaces de adaptarse a las ambigedades.
Pseme con comunicaciones dijo l.
S seor.
Se oy un chasquido y un silbido. Una voz perezosa dijo:
Comunicaciones.
Quiero lnea con Delta.
Nmero y cobro?
Gobierno 407. Cobro a Kron7630.
Pareci como si la voz se hubiese puesto firme de repente. (Se pregunt si hubiera sido
as si el operador hubiera sabido que Gobierno 407 era el nmero de la caseta del guardia del
Parque Ratell, y que el mensaje lo recibira un viejo que, a veces, casi estaba lcido).
S, seor! Su mensaje, seor?

- 43 Asamblea.
Asamblea?
Me ha odo bien.
S, seor. Asamblea. Firma, seor?
Sin firma.
Muy bien, seor. Ya est en camino.
Un ltimo pensamiento. Pens en Demmie. No se haba enterado de su apellido. Ella le
conoca, l no la conoca a ella. As haba salido todo. Notable mujer. Cmo le haba manejado!
Haba ido a Xanad para pasar su habitual semana de juerga despreocupada, y de relaciones
olvidables (una o ms). Y qu haba sucedido? No la haba rozado. Ni tampoco a ninguna otra
mujer. En vez de ello, haba escrito un informe. Para ella. Le haban estafado. Era un imbcil de
primera. Por otra parte, su informe de doscientas pginas era un hecho. Exista. Si llegase a caer
en buenas manos, por alguna rara coincidencia... si llegase de verdad a manos de la directora de
Nuevas Colonias... entonces el exceso de poblacin terrestre bien podra encontrar un lugar en
el Proterozoico marciano.
Todas las conjeturas vuelven a ti, Demmie. Cmo sabas de Helen y de Philip? Qu te
cont Ditmars, y qu le contaste t a l? Y, lo ms importante de todo, quin eres?
El telfono interior interrumpi sus pensamientos. Aterrizaje dentro de cinco minutos en
el Interpuerto Delta. Abrchense los cinturones. La nave se est ajustando a la vertical.
Pocos minutos despus, sigui al auxiliar de vuelo hasta la salida. Se qued parado un
momento en la plataforma de aterrizaje, pestaeando ante la luz del sol brillante, y luego
empez a descender las escaleras plegables metlicas.
El Interpuerto. Muchas veces haba subido y bajado de naves en este lugar. Y hoy, como
siempre, adverta los centenares de miles de llegadas y salidas que se haban acumulado all al
cabo de los aos, como las capas monomoleculares de una perla oscura y meditabunda.
Al bajar por la escalera recorri el complejo del puerto con su ojo. A medio kilmetro de
distancia de la drsena de aterrizaje estaban los muros grises de la Crcel de Delta. Irona
macabra, pens. Las ataduras ms estrechas, junto a la mayor libertad. Pensaban alguna vez
aquellos desgraciados en atravesar los muros y correr por las escaleras de aquellas naves que
esperaban all? A qu se deba esta yuxtaposicin extraa de puerto espacial y crcel? Era
capaz de responder a la pregunta. En primer lugar, por falta de espacio. Y en segundo lugar, en
caso de accidente de aterrizaje o de despegue, las naves bien podan caer sobre los edificios que
albergaban a los inquilinos de menor valor. Todo tena sentido, a su manera cruel.

- 44 -

6 El Tiempo segn Ratell

UN lacayo con la librea del Delta Vyr recibi a Konteau en la llegada de Pasajeros,
romo su bolsa, le precedi por la terminal hasta la consigna, y dej la bolsa en consigna.
Espere un minuto protest el hombrekron. Voy a necesitar eso.
El lacayo le dirigi una mirada fra. Se lo enviaremos a donde vaya a alojarse. No lo
puede llevar a la cancillera. Est prohibido.
Konteau se pregunt si volvera a ver la bolsa. Helen se la haba regalado haca diez aos.
Al dirigirse a la salida principal, tuvieron que detenerse dos veces para dejar pasar a
sendas patrullas.
Qu est pasando? pregunt el krono, al detenerse a contemplar a los Casacas
Grises.
Su gua, si le oy, prefiri no responder.
Un momento despus ya haban salido, y el ayudante abri la puerta del coche de alquiler
y la cerr de un portazo tras Konteau. Se oy un chasquido secundario. Estaba encerrado.
Eh!
Mir por la ventanilla, y vio que el lacayo se perda entre la multitud.
Es por su propia seguridad, amigo oy la voz del chfer mientras el vehculo se
incorporaba al trfico. Son rdenes del Vyr.
En la calle se advertan vehculos grises con el smbolo triangular de Delta, junto a
patrullas de Casacas Grises.
De pronto se senta muy inquieto. Debera intentar escaparse? Y qu hara luego? Sera
un fugitivo, y quiz nunca se enterase de lo que haba pasado con 585. No, necesitaba esa
reunin con el Vyr. Si sobreviva, siempre podra escaparse despus. Quiz.
Sigue su juego. Descubre lo que puedas.
Por qu hay tantos soldados? pregunt con curiosidad.
De dnde sale, amigo? He estado fuera respondi el pasajero secamente. Qu
sucede?
Ya se ha enterado de que muri el viejo Jefe Supremo?
S. Vi las imgenes del funeral.
Entonces, sabr que se renen aqu los Vyrs de todo el mundo para elegir al nuevo Jefe
Supremo. Ya debe haber unos cincuenta aqu en Delta. Ayer mismo recog al Vyr de Anglia y al
Russ Vyr. El ejrcito no est mas que para salvaguardar la paz, para mantener el orden.
Ya veo. Se supone que es elegido el Vyr que demuestre una mayor devocin a
Kronos?
Es la idea general.
Y quin va a ganar?
Quiere que le d el soplo?
Adelante.
Es el que usted va a visitar ahora mismo.
Corleigh? El Delta Vyr?
Como lo oye.
Ha hecho algo... grande?
Eso dicen.
Como qu?
Parece que nadie lo sabe. Son slo rumores.
Cunteme uno.

- 45 No soy ms que un chfer del gobierno, amigo. No me pagan por hablar.


Konteau sac una moneda del bolsillo y la arroj al asiento delantero. Apareci un guante
gris, y la atrap en el aire.
Lo que se cuenta dijo el chfer es que el Vyr dio al dios un regalo que nadie puede
igualar, ni siquiera acercarse.
Konteau frunci el ceo.
Regalo? Qu regalo?
Silencio.
Arroj otra moneda. Qu dicen los rumores, exactamente?
Lo nico que s es que dicen que resuelve el problema de la superpoblacin.
Vaya, vaya. Eso era interesante. No tena ni idea de que a Paul el Piadoso le interesase
seriamente la demografa. Quiz al Vyr le interesase la colonia marciana. Debera haber trado
una copia de su informe, para ensersela al gobernante de Delta. Pareca que la cosa no era tan
grave!
Cunteme ms cosas dijo. Cmo piensa arreglar el Vyr la superpoblacin?
De eso, amigo, no tengo la menor idea.
Konteau volvi a meter la mano en el bolsillo.
No, amigo. Ahrrese su dinero. Se lo digo por Kronos: no lo s.
Y quin lo sabe?
Supongo que el Vyr lo sabr. Usted va a visitarle. Pregnteselo!
El hombrekron no supo si el chfer hablaba con sarcasmo, o se limitaba a ofrecerle una
idea. Interrumpi sus conjeturas al advertir que el vehculo haba parado ante una caseta que
haba al borde de la carretera. Sali un sargento de los Casacas Grises, comprob los papeles del
conductor, y le hizo seguir adelante con un gesto.
A qu se debe esto? pregunt Konteau.
Un control rutinario.
A quin buscan?
Quin sabe? El Cnclave vota maana por la noche, para elegir al nuevo Jefe
Supremo. No quieren los.
Konteau asinti. Aquello pareca razonable. Pero, por otra parte... tuvo un instante de
percepcin. Quiz el regalo del Delta Vyr a Kronos no fuese bien acogido por todos. Quiz se
estuviera deteniendo, ahora mismo, a los disidentes en potencia. Era l uno de ellos? Lo
dudaba. La Viuda no tena nada que ver con la poltica. Pero el Consejo era otra cosa. El
Consejo y los Vyrs eran enemigos declarados.
Sacudi la cabeza. Ms conjeturas, ms especulaciones. No le llevaran a ninguna parte.
Tena que prepararse para su reunin con el Vyr. El asunto principal, en aquel momento, era si el
Delta 585 haba sido afectado por un temblor de tiempo. Qu saba l acerca de los temblores
de tiempo? No demasiado.
Cunto nos falta para llegar a Central? pregunt al chfer.
Veinte minutos. Treinta, si el trfico empeora.
Tena tiempo.
Se puede acceder a la biblioteca de Delta por su pantalla?
Desde luego. Pulse el 9.
Lo puls. Sali una voz de ordenador.
Biblioteca.
Ratell dijo Konteau. Qu tienen de Ratell?
De qu Ratell? Del clebre?
S. De Raymond Ratell.
Su autorizacin, por favor?

- 46 Autorizacin? Por supuesto. Lo haba olvidado. Las obras del gran Ratell eran de acceso
restringido. Siendo estudiante del Cuerpo, Konteau haba ledo la explicacin en uno de sus
libros de texto. Se citaba al propio mago del tiempo para explicar la prohibicin: Qu nos
queda a las personas como t y yo, hombre kron? Qu es lo que quieres ser o hacer? Si no lo
encuentras aqu, vuelve atrs en el tiempo! Explorador?, vuelve atrs! Fro jugador del
Mississippi?, vuelve atrs! Compositor? Sheriff del Oeste?, vuelve atrs!, vuelve atrs!,
vuelve atrs! Un aprendiz de krono, irreverente, le haba puesto msica:
Quieres ampliar tu mente?
Quieres ser un bandido?
(Coro:) Vuelve atrs en el tiempo, jovencito, vuelve atrs!
No era de extraar que no se permitiese a los profanos leer las obras del rey del tiempo
(pens Konteau). Por supuesto, el Consejo justific la censura por miedo a que alguien llegase a
retroceder en el tiempo y modificase el Pasado de tal forma que afectase al Presente. Ms
adelante, dijeron tambin que el exhorto de Ratell aqu citado era inmoral y poda corromper a
la juventud. Y, para estar seguros, colocaron unas barreras temporales en el principio del ao
1492, para proteger la historia local, de la cual ellos mismos formaban parte. Que l supiera,
slo una vez se haban traspasado esas barreras, por el temblor de tiempo del 2332.
Su autorizacin? repiti la voz metlica, impaciente.
S. Por supuesto.
Introdujo su tarjeta de identificacin en la ranura.
Confirmado. Busca algo en especial?
En alguna parte, Ratell habla de los temblores de tiempo.
Temblores de tiempo. Buscando. No hay nada con ese nombre.
Sinnimos?
No estoy seguro. Fallas. Sesmos. Fracturas.
Buscando. Fallas. Sesmos. Fracturas. No hay ttulos.
Liste todos los ttulos de Ratell.
Procesando.
Contempl el desfile de ttulos por la pantalla.
Alto. Quiero se. Ley, lnea a lnea:
El Tiempo
Los sabios dicen que nuestra sociedad usa un nmero extraordinario de expresiones en las
que se utiliza la palabra tiempo. Entre ellas: el tiempo es oro, adelantarse a su tiempo, perder
el tiempo. Y disponemos de muchos nombres y sinnimos para designar al tiempo, del mismo
modo que los esquimales tienen diversos nombres para cada tipo diferente de nieve, y los
beduinos los tienen para los tipos de arena y su estado.
Vivimos totalmente inmersos en el Tiempo; pero no sabemos lo que es. (Como dijo San
Agustn: S lo que es, hasta que me lo preguntan.) Si furamos capaces de comprender el
Tiempo (ya sea de forma terica, o intuitiva, o de cualquier otra forma), entonces lo
entenderemos Todo.
He tenido ciertas experiencias con el Tiempo, y he fabricado ciertos equipos que permiten
llevar a mis congneres, los seres humanos, y a sus cosas, hacia atrs en el tiempo. He visto salir
el sol sobre los mares del Arqueozoico, y he facilitado el medio de asentar a nuestros excesos de
poblacin en grupos, sobre una Tierra muy joven. Todo esto se consigue por el Control del
Tiempo.
Hablemos del Tiempo, por lo tanto.
A qu se parece, ms que nada, el Tiempo? Quiz a la luz, s la consideramos en su
aspecto ms general, de radiacin electromagntica (tampoco es que comprendamos demasiado
bien la radiacin electromagntica!).
El Tiempo se puede reflejar, del mismo modo que la luz. As es cmo permanecen en su
sitio las murallas de las ciudades que estn, por ejemplo, en el periodo Cmbrico. Cuando estn

- 47 bien estabilizadas, reflejan los tiempos del Cmbrico que estn en el exterior, y as contienen ese
mar del Tiempo.
El Tiempo se refracta, del mismo modo que la luz. Fluye ms lentamente en los medios
ms densos. De esta manera, se puede enfocar. Y as, con instrumentos adecuados, podemos
penetrar en pocas lejanas.
El Tiempo tiene fluorescencia: fue gracias a este efecto como consegu mi primer traslado
hacia atrs. Podemos absorber tiempo a una frecuencia e irradiarlo a otra. As, tomamos el Hoy
y lo desprendemos como Ayer. Es un efecto similar a cuando excitamos los vapores de mercurio
para que emitan luz ultravioleta, que incide sobre los elementos fosforescentes que irradian, a su
vez, luz visible. Y es como el efecto Compton, en el cual los rayos X inciden sobre la materia y
salen rebotados de la misma con una longitud de onda mayor. (As, radiamos los instrumentos
con el Hoy, y nos muestran el Ayer). Y el viaje a travs del tiempo es como el efecto Raman, en
el que la luz baa un lquido, que a su vez irradia la frecuencia original y adems un espectro
superior e inferior.
El Tiempo se puede polarizar, del mismo modo que la luz. Nos falta muy poco para
conseguir dar una aplicacin prctica a este fenmeno.
(Konteau hizo una pausa en su lectura. El nuevo PolarX de Mim? Surgi de aqu?
Pero tena prisa; sigui leyendo.)
De la misma manera que la luz, los tiempos de dos fuentes diferentes forman redes de
interferencia cuando se encuentran. Se demuestra as que el Tiempo se mueve en forma de
ondas? No necesariamente. De hecho, en cierto modo (de nuevo como la luz) el Tiempo tiene
una estructura de partculas. Consideremos la ecuacin de la Relatividad de Einstein: E = me2.
Pero qu es c? Distancia dividida por Tiempo. Por lo tanto, E = m(d2/t2), y t es proporcional a
la raz cuadrada de la masa. As, el Tiempo tiene las dimensiones de masa (y de distancia, y de
energa), y, por lo tanto, est compuesto de partculas. Llammoslas ondculas!
(Y de aqu surgi la idea de Zeke Ditmars de una pistola de partculas, pens el hombre
kron. Sigamos!)
Estas semejanzas en realidad nos aclaran poco, ya que siguen existiendo diferencias
fundamentales entre el Tiempo y la luz. A diferencia de la luz, el tiempo tiene discontinuidades,
casi como si se produjesen temblores de tierra que abriesen abismos a nuestros pies.
(Aja, pens Konteau. Ahora viene! Sigui leyendo.)
Estbamos explorando un lugar en el periodo Prmico, y de repente, sin motivo aparente
ni previo aviso, nos encontramos en el periodo Pensilvnico. Retrocedimos doce millones de
aos, y sufrimos una cada de diez metros. Uno del equipo se mat. Esto suceda antes de que se
utilizasen los trajes anticadas. Tardamos seis semanas en arreglar el equipo y en salir de all.
Explicacin? Algunos intentaron explicarlo por analoga con la radiacin electromagntica, y
dijeron que el tiempo saltaba, de la misma manera en que las ondas de radio saltan grandes
distancias, y luego se reflejan hacia la tierra por las capas de KennellyHeaviside. Yo opino otra
cosa. Lo que yo opino es que el tiempo tiene deformaciones e irregularidades que debemos
reflejar en nuestros mapas, as como los marinos tienen en cuenta las desviaciones de la aguja
magntica. Y estas variaciones varan a su vez al alejarnos en el tiempo.
A qu se deben las discontinuidades? Ofrezco tres posibilidades: (1) El universo est en
expansin, y esta expansin se lleva a cabo estirando el tiempo, hasta que ste se rompe. (2)
Cuando los continentes se separan, el tiempo local sufre una ruptura momentnea. (3) Cuando
choca con la Tierra un cometa o asteroide grande, destroza el tiempo local.
Los equipos de exploracin deben procurar detectar estas fallas de tiempo, tanto las ya
existentes como las latentes. Las murallas de las ciudades deben recibir una proteccin
extraordinaria en las zonas de peligro; de otro modo, se pueden perder pueblos enteros. Si un
temblor de tiempo saca de su sitio un estabilizador, todo el pueblo desaparecer, por lo que
respecta al tiempo actual. Si esto sucede, lo nico que se puede hacer es volver atrs en el
tiempo e intentar localizar el estabilizador. Volver a colocarlo en su sitio, y mantenerlo all hasta
que el tiempo se vuelva a gelificar alrededor de las murallas.
(Mantenerlo en su sitio... cunto tiempo? pens Konteau.)

- 48 El vehculo entr en un garaje subterrneo, y el chfer se volvi hacia Konteau. Est


despierto, amigo?
El krono mir por la ventanilla. Dos Casacas Grises estaban junto a la puerta del
cochecillo, que se abri automticamente.
Desde aqu en adelante, est en sus manos dijo el chfer.
Que le vaya bien murmur Konteau. Sali. El vehculo se alej con un zumbido.
Por aqu se va a los ascensores, seor dijo el primer Casaca Gris. Lo dijo
educadamente, pero estaba claro que no admita discusin.
Konteau se encogi de hombros. Desde el momento en que se haba bajado del expreso,
lo haban vigilado de cerca, aunque discretamente. Ya comprenda que todo seguira as hasta su
audiencia con el Vyr, y, probablemente, despus de la misma. Slo poda extraer una conclusin
de todo esto: era verdad que Delta Cinco Ocho Cinco haba desaparecido, y el Vyr le iba a echar
la culpa a l.

- 49 -

7 Paul el Piadoso

LOS Casacas Grises lo escoltaron en silencio hasta el ascensor, y luego hasta la sala de
seguridad, en la que le desnudaron y le miraron por rayos X y por un escner.
Al encargado del registro, un capitn de los Casacas, le intrigaron las cicatrices cerebrales
del hombrekron.
Su injerto de personalidad fue rechazado? pregunt con curiosidad.
Pas la placa a su compaero.
Konteau gru.
El ayudante, un sargento, solt una risita.
Y mire esto. Intentaron un segundo injerto en el hemisferio derecho. Tambin fue
rechazado, y tuvieron que retirarlo.
El capitn se frot la barbilla. Interesantsimo. Un verdadero nio problemtico. Tiene
antecedentes?
El sargento estudi el listado que iba saliendo del terminal de ordenador.
No. Est limpio. Y mire: condecorado dos veces por el Cuerpo.
Los dos cuchichearon en privado un momento.
Konteau se sinti algo culpable por tener una personalidad pervertida sin haberse labrado
unos antecedentes penales. Estaba visitando al Vyr sin tener derecho a ello? Se dirigi a los
otros dos:
Di una patada en la espinilla a mi profesor de tercer curso, y me expulsaron de la
escuela una semana.
El capitn lo mir torvamente.
No basta con eso, eh? dijo Konteau. Bueno una vez me escap una noche entera
con la hija del director de la escuela. Fuimos a...
Aja! Y qu es esto? dijo el sargento. Seal sobre la placa del escner el perfil del
ojo artificial de Konteau.
Es una bomba suicida explic Konteau. Cuando corra el peligro de morirme de
hasto ante las preguntas estpidas, slo tendr que pestaear de una manera especial. La bomba
explota y destruye todo en un radio de veinte metros.
Un verdadero humorista dijo el sargento sin sonrer. Le gustara probar un
simptico puetazo en la barriga, por gracioso?
Y le gustara que su seora le enviase a los inquisidores, por hacer dao a su
honorable husped?
El capitn lanz una mirada de advertencia a su ayudante.
Era por ganas de charlar, nada ms murmur el sargento.
Quteselo, por favor dijo el capitn, en voz baja.
Konteau se sac el ojo, y lo entreg.
El capitn lo puso bajo el tubo del escner, y puso en marcha la red de sonar. Los tres
contemplaron el holograma del hemisferio izquierdo del objeto, que rotaba lentamente.
Una cmara de gas hermtica, en el cuadrante inferior anunci el sargento.
Anlisis del gas? pregunt el capitn.
Diez de helio, una de nen.
Un lser de gas? pregunt el capitn a Konteau.
El hombre del tiempo asinti.
Interesante dijo el capitn, pensativamente. Escudri a Konteau con la mirada.
He odo hablar de ellos. Es el ltimo grito en ojos artificiales. Cmo introducen el gas?
Por descarga nuclear.

- 50 Confirmado intervino el sargento. Se aprecian los destellos... all seal.


El capitn observ el holograma.
Y aislado de las radiaciones por una pelcula trimolecular interna de plomo.
El sargento dio la espalda a Konteau y habl con su superior en voz baja. El krono oa
palabras sueltas.
...Mi hermano trabaja... laboratorio de miembros artificiales... cincuenta mil jeffs de
plata...
Volvieron a dirigirse a su husped. No apreciaba un nuevo respeto? O era. simplemente
una mezcla de asombro y de inquietud? El capitn no ganara cincuenta mil jeffs en un ao.
Konteau disimul una sonrisa. Saba que Mim haba costado por lo menos cen veces lo que
haba calculado el sargento. Pero es que Mim poda actuar a unos niveles que el sargento no era
capaz de imaginarse siquiera.
Espere dijo el suboficial. Estaba observando de cerca el ojo artificial. Qu es
esto?
Deletre despacio, en voz alta:
M, I, M, I, R. Mimir? El nombre del antiguo dios que guardaba las aguas del
conocimiento?
Konteau suspir. Desde luego, no quera entrar en una discusin de tipo religioso.
No es ms que las iniciales de Multiplicador de Imgenes Multifsico Interfacial
Resonante, No tiene nada que ver con el culto de Odn.
Advirti inmediatamente que no deba haber utilizado la palabra culto. Se dio cuenta,
demasiado tarde, de que este tarado era un adepto del hbrido teolgico ms extrao de todos: la
rama nrdica de la religin de Kronos.
La cara del sargento se puso de varios colores: rosa, roja, y por ltimo blanca, sin sangre.
Intent hablar, con las cuerdas vocales agarrotadas.
Te burlas de las verdades antiguas! Odn entreg su ojo derecho a Mimir, para que
gozase del privilegio de beber las aguas del conocimiento. Blasfemo! Te burlas de los mismos
dioses!
Konteau reprimi el impulso de afirmar que Mim no le haba aportado ninguna
sabidura. Lo ms que poda aspirar era a cierta astucia para ocultar las diversas estupideces que
cometa.
Yo... empez a decir.
El sargento le interrumpi, con voz temblorosa.
Y, ahora, supongo que tomars la lanza sagrada de Odn y te inmolars a ti mismo ante
Yggdrasil, el fresno sagrado, que une a los dioses, a los hombres, al cielo y al infierno?...
La mente de Konteau daba vueltas. Cmo salir de esto? Intent desesperadamente
recordar la terrible leyenda nrdica. Est bien. La record. Ahora, a darle la vuelta.
Y usted? pregunt. Sargento, sera capaz usted de inmolarse ante Yggdrasil, y de
morir, y de subir al Valhalla? Sera capaz de seguir el ejemplo brillante del gtan Odn?
El fantico casi no advirti que Konteau le tomaba el culus de la mano y se lo entregaba
al capitn.
El sargento contempl al krono.
Osas preguntarlo? No eres siquiera un aprendiz de druida! Debes pagar por lo que
has hecho!
Cerr el puo y golpe al sorprendido hombrekron en el estmago. El capitn intervino
inmediatamente, y separ a su ayudante.
La cara de Konteau se contrajo un momento, mientras se doblaba con los brazos sobre el
abdomen. Se levant lentamente, vigilando a su atacante.
El sargento estaba lejos, y respiraba pesadamente.
El capitn tom un micrfono mientras vigilaba a ambos, y habl con voz montona y
apresurada. Ojo artificial.

- 51 Diseado por los Laboratorios de Biologa del Cuerpo. Nmero de registro, cuatrocientos
veintiocho. Mir al hombrekron.
Lo guardaremos aqu durante su audiencia dijo, con voz correcta pero firme.
Recjalo a la salida.
Konteau se encogi de hombros, y se puso el parche sobre la cuenca vaca.
El capitn habl por el telfono interior con alguna persona invisible. Hemos terminado.
Est bien. Una voz respondi: Enviadlo. El sargento gui a Konteau por un pequeo
corredor, y llam a una puerta que haba al final del mismo.
Mientras esperaban, el sargento susurr al odo de Konteau:
Sabemos cmo tratar a los listillos como t. Nos volveremos a encontrar.
Konteau ley el nombre del suboficial en su camisa gris.
Lo estoy deseando, sargento Thor Odinsson dijo con voz profunda.
Un hombre con una capa blanca adornada con galones rojos abri la puerta e hizo entrar
al hombrekron.
Los dos estaban solos en la sala.
El hombre de la capa pregunt en voz baja: Sabe dnde est?
El visitante, confuso, recorri la sala con la mirada. No era grande; tena
aproximadamente el tamao de su estudio en Xanad. Las paredes estaban cubiertas de material
informtico: receptculos para software, tarjetas metlicas, discos. Haba varias pantallas
tradicionales y hologrficas, un par de sillas, un escritorio. Bastante convencional, pens
Konteau. Pero en el centro de la sala estaba el elemento no convencional. Era una caja de vidrio,
de un metro de lado, y dentro de ella flotaba una cosa larga, de color rosa, de consistencia
filamentosa; evidentemente, estaba suspendida en el aire, inmvil, por medio de bobinas
antigravedad en el pedestal. De otros aparatos pticos contiguos salan redes de lser que
incidan sobre el objeto suspendido: dos haces por los lados, uno por arriba. Estaban enviando
datos tridimensionales al ordenador, concluy Konteau.
Trag saliva, y se pregunt si el hombre de la capa estara disfrutando al verle tan
incmodo. Tena cierto malestar en el estmago, y se preguntaba si se haba recuperado
plenamente del golpe del sargento. No, haba algo ms. Su mejilla derecha reconstruida le
picaba y le palpitaba. Quiso pasarse la mano por la cara, pero prefiri no darle ese gusto a su
anfitrin.
Saba dnde estaba? Lo saba. Respondi con el mismo tono montono con el que haba
sido planteada la pregunta.
S. S donde estoy. Esas son las entraas de algn animal. Su ordenador las est
leyendo. Usted es el augur. Esta es la Sala de Arspices.
El otro sonri dbilmente. Cierto. Y mi nombre es Tages. Soy descendiente directo del
gran Tages, el primero, el bisnieto de Kronos.
Vaya dijo Konteau educadamente.
Puede que usted conozca la historia dijo el otro. Pero continu sin esperar respuesta
. Mi antepasado Tages ense el arte de la adivinacin a los etruscos. que a su vez se lo
ensearon a los romanos. Por eso estn en latn los tratados ms autorizados.
Por supuesto.
Tengo copias de los originales, sobre pergamino. Estn all, sobre la repisa, con el resto
del software. Entre ellos, los doce Libri Haruspicmi Fulgurales, Rituales 3. Absolutamente
fundamentales.
Es de creer.
Konteau no saba cmo responder a todo esto. Su anfitrin prosigui:
La ciencia adivinatoria de los arspices decay durante cierto tiempo. Los primeros
cristianos, ya sabe.
Ah! No me haba dado cuenta...
3

Libros de la adivinacin por el rayo y de los rituales de los arspices ( N. Del T.)

- 52 Ah, s. Nos vemos obligados a utilizar ejemplares poco eficientes. Aves, gatos,
roedores. Demasiado pequeos, y con grandes errores estadsticos. Si viera los valores que toma
la desviacin tpica, se reira.
Konteau se pregunt si deba rerse levemente, por amabilidad. Pero la verdad era que no
le vea la gracia a nada de esto.
Tages le contempl un momento. Luego dijo:
Vamos al grano. Estoy examinando estas entraas para determinar la suerte del 585.
Sabemos que usted est muy relacionado. Necesito sus datos.
Pero yo no s nada. Es verdad que recomend triples... Estoy seguro.
No me entiende, seor Konteau. Cuando digo "datos", quiero decir que quiero leer su
cara con un lser. No sentir nada. Quiere sentarse ante esa mesa un momento?
El hombre del tiempo dud un momento, y se sent en la silla.
Mire la luz roja. Eso es.
El augur hizo una pausa. Perdi el ojo derecho?
S. Un accidente en un trabajo de campo.
Tiene una prtesis?
Se la han quedado all fuera.
Hm. Sera mucho mejor si la tuvisemos aqu. Bueno, veamos cmo sale la lectura sin
ella. Empezaremos con datos de voz. Su nombre?
James Konteau.
Profesin?
Hombrekron.
Cunto tiempo en el Cuerpo?
Treinta y dos aos.
Explor su equipo el Delta Cinco Ocho Cinco?
S. Y recomend estabilizadores triples.
Eso es irrelevante dijo el adivino, con voz de impaciencia.
Mire la pantalla, y escuche con cuidado. Intentaremos algunas respuestas de Arspice.
Se dirigi a la enorme pantalla de ordenador de la pared.
Se ha perdido el Cinco Ocho Cinco?
La palabra apareci a la vez en la pantalla y en el sintetizador de voz.
S.
Eso es historia, por supuesto dijo el augur, con voz suave. Ahora vamos a la
adivinacin.
Pregunt al ordenador:
Se puede recuperar el Cinco Ocho Cinco?
Konteau escuch con atencin la voz metlica:
Es posible.
El augur sigui preguntando con voz reposada y comedida:
Se recuperar el Cinco Ocho Cinco?
Es posible.
El adivino apret los dientes, como dispuesto a no dar muestras de fastidio.
Si se recupera, quin lo recuperar?
Quiz el que conduce el extrao carruaje de hierro... O quiz no.
Las palabras salan en grupos deshilvanados y titubeantes, como si Arspice las pensase
en alguna lengua muerta para luego traducirlas.
Carruaje de hierro?

- 53 Tages mir a Konteau, que se encogi de hombros como diciendo: Esta fantasa es suya,
a m no me mire.
Sonido? pidi Tages.
Escucharon. Chaca chaca chaca chaca...
Haba algo en este ruido que record a Konteau a la pequea mquina de vapor de la sala
de juegos de Xanad.
Le recuerda a algo? pregunt Tages.
El hombre del tiempo neg con la cabeza.
El augur se dirigi a Arspice. Quin viaja en este extrao carruaje?
Varios. O ninguno. Quiz un amante... un maquinista... un cadete del antiguo West
Point...
Cundo viajan en el carruaje? insisti el augur. En qu fecha?
Fecha? Fecha? Datos... datos... necesito ms... Qu tena en la rbita vaca? No
pueden ir, a menos que... a menos que... Cmo pretenden que prediga nada si me ocultan datos
fundamentales? Datos! Datos! Datos!
El augur se paseaba por la sala abarrotada, y haca ondular la capa lleno de impaciencia
nerviosa.
Malditos sean! Deberan haber dejado ese condenado ojo artificial en su estpida cara
de kron!
Konteau se pregunt si deba manifestar molestia o simpata. Decidi no decir nada.
El maestro de entraas consult su reloj con gesto petulante.
No tenemos tiempo. Tendramos que tomar otra lectura de su cara con el ojo puesto, y
volver a recoger los datos de voz. Por Kronos, qu fracaso! El Secretario me echar la culpa a
m, por supuesto se volvi violentamente a su visitante. Se le ocurre algo?
Konteau intent desesperadamente parecer estpido e inocente. Percibi un movimiento
en la pantalla.
Viene algo dijo, intentando ser til.
Contemplaron la pantalla. Haba aparecido lo siguiente (que tambin susurraba el
sintetizador):
Salsa de terrapene. Vino de Madeira, albahaca, tomillo, mejorana, perejil, y despus
asesinato.
Me parece dijo Konteau, pensativo que esto lo aclarar todo. Por cierto, qu
quiere decir terrapene?.
(Y quin mata a quin?, pens. O era un error de impresin la palabra asesinato?)
Se oy un golpe impaciente en la puerta. Ser el Primer Secretario dijo el augur,
amargamente. Le llevar a la audiencia.
Me permite una pregunta rpida?
Oh, est bien.
Konteau seal con un gesto la cosa que flotaba en la caja de vidrio.
Entraas de cordero?
El augur sonri, por fin. Era una sonrisa interesante, y pareca indicar que, a pesar de las
derrotas tcticas que hubiera sufrido, le quedaba una pequea victoria.
Son entraas humanas, Konteau. Tenemos un contrato con la crcel.
El hombre del tiempo sinti fro. Pero lo peor de todo ni siquiera eran los restos humanos
que flotaban en el recipiente de vidrio. Pens en la mente que haba creado el programa para el
ordenador Arspice, y le temblaron un poco las rodillas. No poda dejar las cosas as. Intent
una ltima salida:
Ha predicho quin ser el prximo Jefe Supremo?
El augur entrecerr los ojos, y su sonrisa cambi sutilmente. Esta noche se trasladar
todo este material al Gran Saln del Cnclave, ante toda la asamblea de los Vyrs. Se utilizar un

- 54 sistema especial, de sangre fresca. Maana se plantear la pregunta a Arspice, y Arspice


hablar.
Konteau trag saliva.
Un... sistema... especial?
Tomado instantneamente a la muerte de un mamfero, que haya viajado por el tiempo.
Son los mejores, sabe? Son psicotrpicos. Dicho vulgarmente, tienen el tiempo en las mismas
tripas. Eso hace que puedan predecir.
Alguien golpeaba la puerta, y gritaba, pero Tages no haca caso. Dijo:
Oh, no crea que esto acaba aqu, Konteau, hombredeltiempo las palabras del augur
empezaban a ser tan inconexas como las de su otro yo, Arspice. Le dir, ya me han
nombrado Guardin oficial del Cnclave. Llevar puesta la Mscara Negra, y blandir el
cuchillo, el athame sagrado, con el que yo mismo extraer y preparar las entraas consagradas.
Y, por medio de mi trabajo, el dios Kronos hablar a los Vyrs reunidos.
La voz se convirti repentinamente en un susurro.
Y, Konteau...
S? el visitante tembl, y retrocedi algunos pasos.
Adivina de quin sern las tripas que estarn en ese cubo?
Tripas... en el...? su mirada de estupor oscilaba entre el cubo de vidrio y la cara de
Tages.
Entraas, Konteau. Las mejores. Las que ms transmiten, con diferencia. Veintisiete
pies de largo, entre el intestino delgado y el grueso. Veintisiete, el nmero perfecto. Tres al
cubo. De quin?
El adivinador puso los ojos en blanco. Konteau se afloj el cuello de la camisa con un
dedo. Ya no tena fro. Estaba sudando. Lleg a sentir alivio cuando un nuevo destacamento de
las cohortes de la cancillera forz la puerta. Dijeron a Tages algo desagradable, y llevaron fuera
al hombrekron. La puerta, al cerrarse, apag la risa salvaje de Tages.
Su escolta le llev por otro pasillo. Este tena alfombra; los pasos no resonaban, y el techo
estaba por lo menos a cinco metros de altura. Dedujo que se acercaban a los aposentos
sacrosantos de Paul el Piadoso, Vyr de Delta.
En la puerta siguiente le recibi un hombre pequeo y atildado, que vesta una casaca roja
de seda y calzas de terciopelo. Tena el pelo cubierto de laca negra, salvo un rizo que le caa
sobre la frente, que estaba baado en oro. Mir a Konteau e hizo un leve gesto de desprecio.
Seor Konteau, soy el Primer Secretario. Supongo que es la primera vez que tiene una
audiencia con su seora. Existe un protocolo, una etiqueta que hay que observar. En cuanto
entre, har una reverencia profunda, y luego esperar a que su seora le indique que se
aproxime. No hablar si no se le dirige la palabra. Comprendido?
Konteau le mir con curiosidad.
El Primer Secretario suspir, levant los ojos al cielo, abri la gran puerta, y anunci:
El seor Konteau!.
El hombrekron entr, y estudi su entorno brevemente, con indecisin. Cerca de la
entrada, a la izquierda, haba un gran archivador de roble, con incrustaciones de mrmol negro y
blanco. En el centro estaba el famoso grupo ecuestre, antiguo smbolo de los Corleigh: los
cuatro jinetes del Apocalipsis: la Guerra, la Muerte, la Peste y el Hambre. A mitad de su tamao
natural. Konteau les dirigi una mirada, y sigui andando.
Al otro extremo de la sala, a ms de diez metros, estaba Paul Corleigh, Vyr de Delta,
Defensor de la Fe, sentado en un trono dorado, sobre un estrado, detrs de un gran escritorio
negro. Detrs del Vyr haba un gran panel transparente, y, a travs del mismo, Konteau percibi
las torres de un par de edificios lejanos. Se dio cuenta de que estaba en el ltimo piso del
complejo Delta Central, cuyo permetro estaba formado por los mil puertos de trfico para los
mil asentamientos de Delta. En cada asentamiento vivan cinco mil almas. En los dominios del
Vyr viva un total de cinco millones de personas. No, no llegaba a cinco millones. Cinco mil
menos, dado que el Cinco Ocho Cinco haba desaparecido.

- 55 Konteau contempl al gran hombre, desde el otro extremo de la sala. Tena la cabeza
iluminada en contraluz; la luz resplandeca sobre la peluca dorada, y era difcil distinguir los
rasgos. El Vyr hablaba con una mujer que estaba sentada en un sof contiguo. Saba su seora
que l estaba all? O quiz hacan como que no exista, para bajarle los humos desde el primer
momento?
Advirti de reojo varios Casacas Grises, firmes y en silencio, en nichos en las paredes. Se
encogi de hombros, y empez a caminar hacia el escritorio.
Al cruzar la sala, el pelo de la alfombra, espeso e irisado, pareca moverse bajo sus pies
descubriendo imgenes hologrficas de paisajes antiguos, y de flora y fauna prehistrica. Del
Oligoceno? Pestae, ya que pareca que estaba andando por el borde de una laguna rodeada de
juncos, y un par de meriterios se arrojaban al agua con estruendo lanzando al aire gotas
imaginarias. Qu bien hecho estaba! Pero sigui andando, decidido a que esta gente no se diese
cuenta de que estaba impresionado.
Pudo ver con claridad a la mujer antes de que los rasgos del Vyr quedasen bien enfocados.
Estaba envuelta en el hbito negro y dorado, de terciopelo, de una monja maltusiana. Estaba
sentada all en silencio, vindole acercarse con cierto aire irnico. Llevaba pendientes, negros
como el azabache, que parecan a primera vista racimos de uvas, pero que al contemplarlos de
cerca se convertan en miniaturas del smbolo de los Corleigh, los cuatro jinetes del Apocalipsis.
La guadaa de la Muerte resplandeci a la luz, cuando ella inclin la cabeza hacia el Vyr. Su
boca tena algo de extrao; de hecho, toda su cara y su aspecto tenan algo de raro. Le haca
sentirse incmodo. Apart la mirada, hacia el Vyr. Vio que su husped tena un aspecto parecido
a lo que haba esperado Konteau. La cara era la misma que apareca en las monedas ms
modernas de Delta: las mejillas eran unos rodetes blandos, afeitados; los prpados lnguidos
estaban rodeados de largas pestaas postizas. Haba visto y odo a este hombre pronunciar el
discurso fnebre del antiguo Jefe Supremo, en las pantallas de Xanad. Tena en cuenta la
advertencia de Demmie. No le haba gustado entonces, y no le gustaba ahora. Y sin olvidar, por
supuesto, el mensaje en cristal de las Norns. (Todava las recordaba como si fueran tres
personas.) La sala de audiencias del Delta Vyr era, sencillamente, un lugar peligroso.
Advirti entonces la jardinera en la parte interior del gran panel de vidrio: contena una
magnfica mimosa, en plena floracin.
El Vyr se incorpor para recibirle.
Bienvenido, Konteau sonri tristemente. Gracias por venir con tanta prisa.
Es que me quedaba eleccin? (se pregunt Konteau). Le devolvi la mirada sin
amilanarse. Por Kronos, esos ojos! Elpticos, duros, relucientes, hipnticos, de reptil. Asinti
sin comprometerse.
Milord...
El Vyr sacudi una mano hacia la mujer. Doctora Michaels, le presento a Konteau.
En la frialdad de este simple gesto Konteau no slo percibi el estilo de una antigua
aristocracia: se dio cuenta de que se le recordaba que no era ms que un patn. Y lo peor de todo
es que este doble mensaje no era intencionado: lo haba deducido todo l solo. Pero en realidad
no poda hacer nada al respecto. Se limit a hacer una corts reverencia.
La doctora Michaels es nuestra palegrafa de plantilla explic el Vyr.
Cmo se recibe la presentacin de una monja de la Casa de Malthus, que es adems
doctora de algo? Hermana? No, con ms respeto. Bueno, que sea breve y sencillo. Volvi a
hacer una reverencia.
Es un placer, seora.
La mujer inclin la cabeza un poco y sonri. Tena la boca grande, fuerte; los dientes
relucan. Konteau sinti con inquietud que haba cometido una incorreccin sin darse cuenta.
Bueno, entremos en materia.
Excelencia, en qu puedo servirle?
Ya hablaremos de eso, Konteau. En primer lugar, permita que le diga que tena razn.
El Cinco Ocho Cinco ha desaparecido, se ha esfumado. En segundo lugar, querramos saber
cmo lo supo...

- 56 Milord, no estaba seguro del todo. En todo caso, si lo saba, no saba por qu lo saba.
Creo que podramos ayudarle al respecto, Konteau.
Qu pasa aqu? pens. Busc alguna indicacin con la mirada. La mimosa? Qu
tendra que ver una planta fragante con su presencia aqu? No. Pero, qu era eso que haba
sobre el escritorio? Un recipiente cbico de vidrio, lleno de polvo y cubierto con una tapa de
plstico. No haba unos insectos movindose con el polvo? Hormigas?
El Vyr sigui la mirada del hombrekron, y Konteau crey por un momento que iba a
explicarle en qu consista el cubo. Pero slo dur un momento.
Slo hay una manera racional por la cual podra haberlo sabido dijo el Vyr. Hizo una
pausa, y clav una mirada fra en Konteau. Se produjo un silencio repentino en la sala, slo
aliviado por el crujido de la hermosa tnica dorada del Vyr. Usted ha vuelto a evaluar el
peligro, inconscientemente. Volvi a calcular, con retraso, que el asentamiento se hundira.
Lleg a decidir incluso cundo sucedera. Con bastante exactitud, me permito aadir. Y todo
ello lo hizo de forma inconsciente. No tiene nada de mgico, Konteau, nada de poderes
sobrenaturales ni de parapsicotonteras.
El krono se qued callado. Qu poda decir? Todas y cada una de las afirmaciones del
Vyr eran absolutamente ridculas. Pero no estaba dispuesto a decirlo as. Medit sobre los
antecedentes del Vyr. Saba que, siendo muy joven, Corleigh haba sido elegido para ser
educado en los usos del gobierno. En parte por la suerte de un sorteo por ordenador, en parte por
las presiones ancestrales (su padre haba sido tercer Vyr de Epsilon). De nio, le haban educado
los monjes maltusianos, y, por supuesto, le haban adoctrinado en su concepto tenebroso del
significado de la raza humana.
Los maltusianos pretendan tener un origen casi divino, anterior incluso al No. Su regla
haba sido escrita por la relacin sagrada de un ordenador gigante y el gran Malthus en persona.
Algunos historiadores de la tecnologa sealaban que entre Malthus y la invencin del
ordenador haban transcurrido varios siglos, pero ellos los hacan callar advirtiendo que Malthus
haba planteado la pregunta en 1834, ao de su muerte, sabiendo que su respuesta tendra que
esperar hasta la aparicin de los grandes ordenadores del siglo veintiuno.
Aparte de los incmodos anacronismos, la Pregunta de Malthus era la siguiente: Qu es
el hombre?
Los maltusianos haban publicado una serie de obras que trataban de la Pregunta, de la
estructura del ordenador, de los comentarios y de las conjeturas de los sabios sobre la posible
respuesta. (Konteau haba ledo algunas.) El ordenador era LC, el gran procesador central de
la Biblioteca del Congreso. Lo llamaban cariosamente Elsi. La sesin tuvo lugar all mismo,
en la Sala de Lectura principal, y la pantalla y el sonido estaban colocados sobre los ficheros
centrales.
La Pregunta haba causado algunos malentendidos al principio. El Compilador Jefe de
Datos haba protestado. Elsi, una mquina fabricada por el hombre, estudiar al hombre
mismo. Estar cargando en la RAM una coleccin de datos de origen humano. Ser el hombre
mirndose a s mismo. Caer en un bucle.
El Diseador Jefe haba desdeado la objecin. Est protegida contra los bucles.
Luego se haban recogido las especulaciones sobre la posible respuesta. La mayora se
parecan a las citas de los antiguos filsofos. Has hecho al hombre un poco inferior a los
ngeles (Salmo1;). Qu obra de arte es el hombre... qu parecido a un dios... es la belleza del
mundo (Hamlet). Qu maravilloso es el hombre! (Gorki).
Elsi haba respondido a la Pregunta, pero su respuesta no se haba parecido en nada a
estos panegricos. La respuesta de Elsi haba sido, al principio, una risita. Luego se haba
convertido en una risa franca, que haba ido subiendo hasta convertirse en una carcajada y, por
ltimo, en grandes risotadas. Y despus de eso, Elsi haba explotado, literalmente, arrojando
trozos de vidrio y piezas rotas por todas partes.
El Manual Maltusiano citaba los titulares del New York Times: COMPUTADORA
GIGANTE ESTUDIA AL HOMBRE. Se muere de risa. Lo que demostraba, segn los
maltusianos, que el Homo Sapiens no es nadie.

- 57 Un famoso historiador de la tecnologa afirm que Elsi saba algo que su auditorio
ignoraba. Y he aqu que una semana despus, en el Este y en el Oeste se apretaron los botones.
Y entonces vino el No.
Pero volvamos al Vyr, y al presente.
Konteau ya haba acumulado una serie de impresiones muy sutiles. Adverta que este
hombre poderoso le tena algo de miedo encubierto, de la misma manera que una cobra puede
tener miedo de una mangosta sin experiencia, o como una rata puede contemplar a un terrier
joven. Pero eso no tena lgica alguna.
Dirigi la vista a la pared lateral, y al retrato que estaba all colgado: el antiguo Jefe
Supremo, mirando hacia la sala con esos ojos grises tristes que parecan decir: Esto me duele
ms que a ti. A otro perro con ese hueso, pens el hombrekron. Dirigi su ojo bueno al Vyr.
Mi equipo llev a cabo la exploracin inicial. Al principio fue muy positiva: un
tringulo de veinte kilmetros, en el Trisico Superior, en el sector Chesapeake. Buen lugar para
anclar un asentamiento. Pero advertimos tambin una tendencia a las fracturas de tiempo.
Recomendamos estabilizadores triples.
Ah, s? murmur el Vyr. Pero no quera mirar a su vasallo agresivo, aunque
incmodo. Triples? Son muy caros!
Pero son necesarios.
Es discutible.
No es discutible. Mire lo que ha sucedido.
El Vyr hizo un gesto torvo, pero luego suspir, como si su nobleza le obligase a perdonar
la grosera contradiccin.
En realidad, no sabemos lo que sucedi, Konteau.
El hombre del tiempo sinti un escalofro repentino. Era como aquella vez en el Centro
de Mensajes de Xanad, baado en sudor.
Milord, mi informe est archivado todava?
Por supuesto.
El informe completo"!
El Vyr tuvo un gesto momentneo de desconcierto, y luego enrojeci. Respondi con los
labios apretados.
En teora.
Con la recomendacin de triples?
Bueno, eso no lo puedo asegurar. Por Kronos! Est seguro de que hizo esa
recomendacin?
Podemos consultar el informe?
Es una lata...
Slo la seccin 4, Conclusiones y Recomendaciones.
El Vyr gru, impaciente, y luego guard silencio varios segundos.
Vaya, est bien, si insiste. Haremos que lo enven. Puede que tarde un rato.
Hizo una sea con la cabeza al Primer Secretario, que dirigi a Konteau una mirada altiva
y se dirigi a un terminal de ordenador que estaba junto al retrato del anterior Jefe Supremo.
Mientras tanto, permtame que le ensee algo sigui diciendo el Vyr.

- 58 -

8 Hormigas

EL Vyr seal la caja de vidrio llena de polvo que haba en su escritorio.


Ve esto? Es un hormiguero. Saba que un asentamiento se parece bastante a un
hormiguero?
Ya saba que alguien los haba comparado respondi Konteau, con precaucin.
Los dos tienen una estructura rigurosa dijo el Vyr. Algunos miembros recogen los
alimentos, otros los procesan; tienen sistemas de propagacin, mensajeros, trabajadores de
servicios. Existen docenas de castas, cada una de las cuales se dedica nicamente a su
especialidad. La colonia de hormigas, como unidad, es una entidad o un rgano autosuficiente.
Sea cual sea su tamao, lleva una vida subterrnea propia. Los cinco mil habitantes, sean
hormigas o seres humanos, se basan en el mismo principio rector fundamental: existir. Y, a pesar
de ello, si dejasen de existir, qu pasara? No pasara nada, Konteau. El mundo sigue adelante.
Es como si nunca hubiesen existido siquiera. Como dijo Mefistfeles a Fausto, todo queda en
nada.
Se puso de pie, levant con cuidado la caja de vidrio y se dirigi a una pared lateral.
Y cul es la raz cbica de cinco mil? Diecisiete, aproximadamente. Diecisiete
hormigas, o diecisiete seres humanos, por cada arista. La verdad es que no son demasiados.
Se abri un panel en la pared, y dej caer la caja por el conducto de la basura. Se volvi
hacia su visitante, pero todava no quera mirarle a la cara.
Son hormigas, amigo mo, slo unas cinco mil, ms o menos. Incineradas
instantneamente. No han sentido nada. Usted no ha sentido nada. Yo no he sentido nada. Nadie
ha sentido nada. Es probable que las pequeas criaturas tuviesen primas lejanas, en otros
hormigueros, pero ellas tampoco han sentido nada. A nadie le importa, Konteau.
No pens el hombrekron. No es as. El dolor y la muerte s importan. A m, a ti, a
una hormiga. El individuo siente dolor, y percibe el dolor de los otros. Son malos
pensamientos! Esto demuestra lo elevada que es mi DP. Llega a convertirse en Desviacin no
Permisible. Quiz sea verdad que no soy capaz de pensar correctamente. Un inadaptado. Un
anacronismo.
El Vyr interrumpi sus elucubraciones.
Ah!, aqu est, Konteau. La seccin 4.
El visitante se volvi rpidamente y ley las lneas luminosas de la gran pantalla. Luego
volvi a leerlas, palabra a palabra, moviendo los labios. Su pulso se aceler. Reprimi la
tentacin de secarse las manos en los pantalones. Dijo con voz montona:
Estaba aqu. Una recomendacin de estabilizadores triples. Y ahora no est. Lo han
borrado, de alguna manera. Los constructores debieron de instalar estabilizadores sencillos. Se
averi uno de los sencillos, o ms. Pero puede que el Cinco Ocho Cinco est all, en alguna
parte. Puede que estn a salvo. Nunca ha aparecido ningn hueso de Homo en las perforaciones
de las capas del Trisico.
Desde luego, pero eso no quiere decir que estn a salvo.
Ha realizado alguna proyeccin?
Desde luego. E indica que el Cinco Ocho Cinco se desliz, casi sin duda alguna, hasta
la placa del Atlntico Norte, durante el Trisico. Cinco mil esqueletos fueron arrastrados por
cuatrocientos o quinientos kilmetros de magma. Como el hormiguero en el incinerador.
Murieron todos antes de que los estmulos nerviosos de dolor tuviesen tiempo de llegar a sus
cerebros. No es mala manera de morir, Konteau.
Con el debido respeto, milord, eso es una teora. Ha enviado un equipo de rescate para
buscarlos?
Vaya, por supuesto que no. Una bsqueda real es tan... primitiva. Las proyecciones por
ordenador son mucho ms exactas y generales. La doctora Michaels se lo podr explicar mejor
que yo. Doctora?

- 59 Llevamos a cabo varias bsquedas por ordenador dijo la mujer. El ltimo informe
lleg pocos minutos antes de que llegara usted.
Konteau la mir. Se dio cuenta de que era la primera vez que haba hablado. Tena una
voz modulada, semimasculina, con un ligero ceceo. Y se le mova la nuez al hablar; cosa rara,
porque las mujeres no tienen nuez. La doctora Michaels era un hombre.
Confiaba en no haberse sonrojado.
La doctora sigui hablando suavemente. Nuestro esquema de bsqueda fue
concienzudo a la vez que econmico. Examinamos en primer lugar el Trisico; despus, los
periodos anteriores, el Prmico y el Carbonfero. Por ltimo, nos dirigimos ms adelante, hasta
el Terciario. Paradjicamente, nuestra tarea se vio simplificada por la historia geolgica
complicada y dramtica de la zona de Delta. Esta regin de Chesapeake se ha inundado decenas
de veces. Ha sido golpeada por lo menos dos veces por placas tectnicas marinas. Ha sufrido
grandes calores. Se ha helado; y as sucesivamente. No vale la pena buscar el Cinco Ocho Cinco
bajo mil metros de agua del Atlntico, no le parece, seor Konteau?
Konteau se encogi de hombros sin responder.
La doctora continu. La Baha de Chesapeake contiene agua, por supuesto, y el nivel
del agua es un factor crtico. La baha es actualmente la desembocadura hundida de los ros
Susquehanna y Potomac. Se est hundiendo, y lleva as durante siglos, a razn de unos dos
centmetros y medio cada diez aos.
Puls un botn de la cpsula de control remoto que llevaba en la mano, y la pantalla de la
pared se volvi a iluminar. Esta vez mostraba un mapa de la costa este de Amrica del Norte.
Podemos empezar por aqu, en el periodo Reciente. Como ve sealaba con su
indicador, hace veinte mil aos no exista la Baha de Chesapeake. Todo es tierra seca, salvo
el gran ro Susquehanna y sus afluentes, los ros Potomac, Rappahannock, Patuxent, York y
James. El nivel del mar es bajo, cien metros por debajo de lo normal, porque los casquetes
polares todava almacenan gran cantidad de agua. El clima local es fresco, pero no demasiado
fro. Es habitable. Y all nos encontramos con Delta Uno, nuestro primer asentamiento de Delta
se detuvo un momento, y sonri a Konteau. El krono le devolvi la sonrisa. Retrocediendo
en el tiempo continu, el siguiente terreno seguro y slido nos lo encontramos en el cien
mil Antes del Presente, otro periodo interglaciar. All colocamos el Delta Dos. El Delta Tres est
en el cien mil A.P., durante la interglaciacin del periodo Bemiano. Eso no es ms que el
principio. El ordenador ha llevado a cabo bsquedas completas, hasta llegar al Delta Mil, en el
Silrico. No hemos encontrado nada, ni rastro. A base de descartar todas las dems
posibilidades, hemos determinado con bastante claridad lo que le sucedi al Cinco Ocho Cinco.
Un hundimiento? pregunt Konteau.
Por supuesto. Es la nica solucin razonable. El Cinco Ocho Cinco est limpiamente
disuelto en magma a varios centenares de kilmetros por debajo de la placa de Amrica del
Norte. Sin restos, sin dolor, sin molestia para nadie.
El krono murmur algo entre dientes.
No est de acuerdo? dijo la doctora Michaels, divertida al parecer.
Konteau no respondi. Estaba pensando: lo sabis todo; pero no sabis nada, porque no
fuisteis a buscarlos.
Es fcil de confirmar dijo el travestido. Veamos cmo estaba todo en aquel
periodo. Empecemos con el Trisico, hace doscientos veinticinco millones de aos. El Cinco
Ocho Cinco estaba sobre terreno slido. Se apoyaba en una colina baja de Apalachia, todava en
el centro del supercontinente Pangea. Pero Pangea pronto empezara a crujir. Las placas
tectnicas se mueven, y empiezan a dividirse en continentes menores: las dos Amricas,
Eurasia, frica y la Antrtida. El Cinco Ocho Cinco est en la cuerda floja del tiempo. Por una
parte, en el pasado bastante reciente, est la colisin de Larusia y Gondwana para formar
Pangea y los Apalaches. Por otra parte, pocos millones de aos despus, en el Jursico, la placa
eurasitica se desprende de la norteamericana, y una porcin considerable de la Apalachia
oriental, entre ella el Cinco Ocho Cinco, se hundir en el magma del borde de la plataforma
continental. Y all es donde est ahora el Cinco Ocho Cinco. O, mejor dicho, estaba.

- 60 La palegrafa mir a Konteau y sonri framente. La verdad es que debera haber


recomendado estabilizadores triples, mi querido amigo.
El Vyr tosi con delicadeza.
Bueno pens el hombrekron, mientras esperan a pasarme por la piedra bien puedo
relajarme y mirar el paisaje. Respir hondo y, olvidando totalmente la cortesa y el protocolo, se
dirigi a la gran zona acristalada circular que haba detrs del escritorio del Vyr. Advirti de
reojo que los guardias de las esquinas de la sala se ponan tensos y se adelantaban, con las armas
preparadas. No les hizo caso.
Al pasar por delante del escritorio del Vyr, advirti que ste tena una placa de oro
incrustada en uno de los lados. Deca algo de que tena cuatrocientos aos, comprobados por
carbono 14. Era menos de la diezmillonsima parte de la edad de la Tierra, pero ya era un
smbolo de lujo. El hombrekron se preguntaba qu era lo que quera demostrar el prcer.
Pretenda, quiz, legitimar sus orgenes familiares ancestrales y nebulosos mediante pruebas de
istopos? A cada uno lo suyo. No era su problema. Sigui andando, pero se detuvo brevemente
ante la jardinera con la mimosa: todas las hojas bipinnadas de la planta aromtica se haban
cerrado. Un retazo de recuerdo le pas por los centros olfativos, acompaando al sutil perfume
de las flores, pero no fue capaz de retenerlo. Algo reciente?... Maldita sea, si tuviese a Mim, se
lo dira en milisegundos. Algo que tenga que ver con Demmie? No, con Demmie no. Con
Ditmars? Qu le haba enseado el biopsiclogo?
Sigui andando. Saba que el Vyr estaba poniendo mala cara, a su espalda, y sospechaba
que el decoro habra exigido que hubiera pedido permiso, o, por lo menos, que anunciase lo que
tena in mente. A la porra todo eso. Ni siquiera tena nada in mente. Lo nico que quera era
asomarse a la ventana. Que protesten. Que no le vuelvan a invitar. Ojal!
Mir hacia fuera, a travs de la gran superficie de vidrio.
Era media maana. El cielo estaba despejado, salvo un par de nubes pequeas. El
Complejo Gubernamental de Delta era el eje de una gran rueda, cuyo permetro estaba
compuesto de mil segmentos, uno para cada uno de los asentamientos; cada uno de stos estaba
conectado con el eje por una arteria radial de quince kilmetros, para el transporte areo y de
superficie.
Dentro del Complejo vea el Interpuerto, donde haba aterrizado haca menos de una hora;
junto a ste, la crcel, y al lado el TemploKron. Ms all debera estar el Parque Ratell; no se
vea desde all. Su nico ojo se pos brevemente en el Templo. Era consciente de ciertos
rumores y hablillas. Si te ves envuelto en un lo, pide asilo en el Templo. Es digno de
recordarse, tal como estn las cosas.
Su ojo sigui movindose. Aqu y all, ms all de las puertas, se vea una estrecha franja
de mezcalina, cactus y espinos: intentos ftiles de soportar las radiaciones de los desiertos
mortales que se extendan entre los oasis intermitentes de las colonias de superficie. Dentro de
algunos milenios, quizs exista algo resistente y verde que llegue a cubrir esos baldos. Pero
entonces ya ser intil. De hecho, aparte de las radiaciones, ya era demasiado tarde para
devolver la tierra al arado. Por falta de vegetacin protectora, las nueve dcimas partes de la
capa frtil de la tierra haba sido arrastrada por el viento o hacia el mar. convirtiendo las
desembocaduras de los ros, que antes haban sido hermosos, en grandes lodazales.
Los depsitos aluviales del Mississippi, Ro Grande, Alabama, Trinity y otros menores
haban convertido ya al golfo de Mxico en una marisma. La corriente del Golfo se haba
convertido en un arroyo que ya no llegaba al otro lado del Atlntico. El norte de Europa entraba
en una nueva glaciacin.
Se volvi al noroeste, donde una nube negra y alargada cubra el horizonte. Era polvo.
Los vientos barran las capas de arena de las Grandes Llanuras, cada vez ms delgadas, y la
llevaban al ocano Atlntico, y a la pennsula Ibrica y al frica occidental. La capa superficial
muerta ya haba desaparecido as, en los primeros siglos del periodo ?. El fenmeno supona
una curiosa paradoja: el viento iba limpiando las radiaciones de la superficie, poco a poco; pero
se cobraba un precio que no se poda pagar. Se iban quedando al descubierto millones de
kilmetros cuadrados de roca desolada, bajo aquel horrible horizonte.

- 61 Aparte de los cactus, no creca nada ms: no haba arbustos, ni rboles, ni aves, ni
ratones, ni animales. All no haba nada ms que nubes de polvo y terribles redes de erosin.
Por supuesto, ms all del horizonte occidental se encontraban las otras ocho colonias de
Amrica del Norte, con sus propios Vyrs, y sus propios complejos como madrigueras:
trogloditas modernos, que vivan en cuevas del tiempo. Y al este, ms all del mar, Europa haba
vuelto a la vida, y ellos tambin tenan problemas de superpoblacin. Y, qu hacer con el
exceso de poblacin?, enviarlo al planeta rojo? S. No haba otro sitio donde ir. (Se preguntaba
si Demmie haba llegado a entregar su informe a la directora). En cada asentamiento, cinco mil
personas vivan sus vidas completas, seguras, invariables. Y estos asentamientos estaban
ubicados casi exactamente en el mismo espacio tridimensional. Cmo pueden mil
asentamientos ocupar el mismo espacio? Colocndolos en pocas diferentes. Delta Uno est en
el presente. No hay problema alguno. Delta Dos est casi exactamente en el mismo sitio, pero
no estorba a Delta Uno, porque el Dos est en el Maryland de hace cien mil aos, cuando no
viva nadie en Amrica del Norte, y cuando gran parte del agua del mar estaba helada en los
glaciares. Los constructores utilizaron las ecuaciones del tiempo de Ratell. Construyeron en
Maryland, cuando la baha de Chesapeake estaba elevada y en seco, y el Potomac y el
Rappahannock eran simples afluentes del gran Susquehanna, que segua hasta el mar. (Eso lo
dijiste bien, Michaels.) Los habitantes del Nmero Dos no podan cruzar las barreras de Ratell
para adentrarse en el Maryland prehistrico que haba fuera de sus exiguos dominios, ni
tampoco poda la flora y la fauna del exterior invadir el Delta Dos. Todo iba bien.
Y as, bajando las escaleras del tiempo, hasta llegar al periodo Trisico y al Delta 585,
que haba explorado y planificado el equipo de Konteau haca slo cinco aos. El Cinco Ocho
Cinco estaba en el borde de una fisura de lo que entonces era Pangea, el supercontinente gigante
de haca doscientos veinticinco millones de aos. En las decenas de miles de aos siguientes,
esa fisura se ira abriendo lentamente. Amrica del Norte se ira separando de Eurasia, y
Amrica del Sur de frica. Esta ruptura ira acompaada de fenmenos extraos. Los ms
extraos seran las grietas y fisuras del tejido del tiempo. Las irregularidades y las intrusiones,
como el Delta Cinco Ocho Cinco, podran verse arrojadas del Trisico: hacia adelante, al
Jursico, o hacia atrs, al Prmico. O Kronos sabe dnde. Esas cosas ya haban sucedido. Pero
se podan prevenir. Los constructores duplicaban o triplicaban los estabilizadores. As se
multiplicaba el coste del asentamiento.
En las montaas Catoctin, a cien kilmetros al noroeste, estaba la Colonia Beta, con sus
cinco millones de almas, y al oeste, a cuarenta centicronos en metro, estaba Alfa. De hecho, en
estas bolsas aisladas, libres de radiaciones, haban surgido estas unidades de cinco millones de
personas por todo el pas. Hoy vivan cuarenta millones de personas dentro de Amrica del
Norte, y el doble dentro (s, dentro) del cansado planeta. No es de extraar pens Konteau
que al Vyr no le afecte demasiado la prdida de slo cinco mil hombres, mujeres y nios.
Toda esta construccin del tiempo haba empezado haca cien aos, durante el Siglo del
S. (Haba existido el Tiempo del No, cuando pareca que la raza humana haba llegado a su fin.
Luego, los aos del Puede Ser, que ahora se abreviaban con un sencillo ?, seguidos a su vez
del S!, o, simplemente, !.) Y luego llegaron las explosiones demogrficas. Dnde poner a
la gente? La mayor parte del planeta segua afectada por las radiaciones. Bajo tierra? No, haba
dicho el gran Ratell. Bajo el tiempo. Enterradlos en el Pasado. Y haba enseado a hacerlo.
Pero la gente tiene que aprender a comportarse, haba dicho Ratell. Seleccionadlos.
Estableced lmites. Todos deben ser ms o menos iguales, con una desviacin permisible
determinada. La Desviacin Permisible. La DP. Es necesaria una sociedad muy estructurada. La
agresin, la innovacin, la independencia: hay que detectarlas desde el principio. No dejarla
pasar por la puerta. La paz exige la estabilidad.
Ratell pens Konteau, mirando por la arteria de trfico del Cinco Ocho Cinco,
extraamente desierta, tu propia DP se sala tanto de la norma que ahora te destruiran en la
infancia. Pero mira lo que nos has dado. El viaje a travs del tiempo. Y qu es?, una religin?,
una ciencia?, un arte?, un proceso?, un negocio?, un circo?, todo ello?, nada de ello?
Depende de cmo se mire, y de lo que se espere sacar en limpio de ello.
Mientras miraba por la gran ventana, pareca que las torres lejanas se inclinaban
lentamente hacia la derecha. Se qued sorprendido un momento. Luego comprendi que era la

- 62 torre misma en la que l estaba la que giraba. Y, mientras miraba, se pudieron ver a lo lejos las
caractersticas puertas de trfico del Cinco Ocho Cinco. Advirti que estas puertas eran nicas,
bastante atpicas. Las aberturas alternaban con lienzos de muralla slida, y a esta distancia el
conjunto le recordaba a algo que haba visto en Xanad. S: el pequeo pebetero de cermica,
las fauces abiertas de Kronos. Muy adecuado, pens. Era verdad: Kronos haba devorado a sus
hijos.
Saba que el Vyr haba hecho girar su silln y le estaba mirando.
Tendr que haber una investigacin dijo Konteau, mirando todava por la ventana.
Era mitad afirmacin y mitad pregunta.
Una simple formalidad dijo el Vyr.
Necesitarn un chivo expiatorio
El prohombre se ri, casi distradamente. Su cinismo es refrescante, pero es un poco
prematuro.
Y ese soy yo,
Bueno, bueno, Konteau. Sabe que le protegeremos.
Proteccin, y un cuerno pens Konteau. Demmie se lo haba advertido.
Las Norns se lo haban advertido. Soy hombre muerto.
No tuvo por qu suceder dijo. Lo puse en el informe. Estabilizadores triples.
No entremos en eso otra vez.
Cundo es la sesin?
Maana, a las diez, en la Sala de Juicios de la Central del Cuerpo.
Haga que la retrasen. Tendr que ponerme a buscar el Cinco Ocho Cinco.
Vaya, Konteau, no se ponga difcil. En primer lugar, el Cinco Ocho Cinco ya no existe.
Se lo hemos explicado. En segundo lugar, no tiene nada que temer de la investigacin. Mi
propio abogado personal le representar.
Peor todava! Konteau intent pensar. Haba borrado el Vyr las recomendaciones de
seguridad? Se haba embolsado el dinero as ahorrado? Pero eso no tena sentido. Tampoco era
tanto el dinero ahorrado. Pero no importaba cmo haba sucedido, o por qu: ah tenan a
Konteau, para acusarle de negligencia. Y las consecuencias seran muy graves. La pena de rigor
era la de muerte, o (lo que era peor) de cadena perpetua. En la crcel. Pens en el triste edificio
gris que haba junto al Interpuerto.
El Vyr estudi a su visitante con sus ojos de gruesos prpados.
Dnde piensa alojarse esta noche, Konteau?
El krono se encogi de hombros. Seguramente en el hostal del Cuerpo, si tienen sitio.
El Vyr hizo una sea con la cabeza al Primer Secretario, que se dirigi a Konteau:
Eso es un nido de pulgas, amigo mo. Le recomendamos el Armas de Delta. Ya tiene
una habitacin reservada. Todo est pagado, incluida la, digamos, compaa que desee. De
hecho, su seora insiste. Le espera un vehculo en la entrada de la cancillera. Haremos que le
enven la bolsa desde el Interpuerto.
El hombrecillo se puso la mano en la cadera, y levant la barbilla ante Konteau con gesto
altivo.
Conque as estn las cosas, medit el visitante. Iban a tenerlo vigilado hasta decidir qu
hacer con l. Si no le tenan miedo, por lo menos los pona muy nerviosos. Y quedaba muy claro
que no queran que fuese a buscar el Cinco Ocho Cinco. Preferiran que no hubiese descubierto
el desastre siquiera. Quiz lamentasen haberle hecho venir de Xanad. Y desde luego, en ningn
caso le iban a permitir ponerse a buscar el asentamiento desaparecido. Lo que quera decir que
ellos mismos no estaban seguros cien por cien de que el asentamiento hubiese sido destruido.
Qu hacer? De momento, seguir su juego. Dijo mansamente: Ha dicho que todo est
pagado?
Todo respondi el Primer Secretario con desdn.
La comida? Las bebidas? Las diversiones? Las propinas?

- 63 El cortesano frunci los labios. Ya se lo he dicho.


Bueno, muy bien. Por supuesto. Muchas gracias.
El Vyr sonri. Todo est arreglado, por lo tanto. Gracias por haber venido. No olvide
venir maana por la maana.
S.
Bueno, por lo menos no le hacan esperar su juicio en un calabozo. Era curioso. Y un
poco fuera de lo normal. Pero quiz tuviesen un motivo. Notaba que estas personas (el Vyr, el
palegrafo, el Primer Secretario, y quiz algunos otros que no estuviesen presentes en aquel
momento) saban algo fundamental, que l ignoraba. Y le haban llevado all, entre controles
estrictos, para asegurarse de que no lo saba.
Hizo una reverencia, se dio la vuelta y se dirigi hacia la puerta.
Konteau.
Se dio la vuelta, con gesto inescrutable.
Milord?
Una cosa ms. Conocemos su lealtad, su dedicacin al deber el Vyr sonrea, incluso
. Somos conscientes de que esta dedicacin le puede llevar a ir personalmente a buscar el
Cinco Ocho Cinco la voz cultivada se endureci imperceptiblemente. Pero se lo
advertimos: no vaya a buscarlo. Ni lo suee. Puede ser muy peligroso pasear demasiado por los
pasillos del tiempo; no slo para usted, sino para los andamiajes temporales de los otros
asentamientos. No podemos permitir que vaya por ah dando palos de ciego.
La suave sonrisa desapareci; la voz se hizo firme, metlica.
Por lo tanto, le decimos, le ordenamos, Konteau, que no se ponga a buscar el Cinco Ocho
Cinco. Comprendido?
Eso te gustara a ti pens Konteau. Pero hizo otra reverencia respetuosa, diciendo:
Milord...
Pareca que el prohombre se tranquilizaba; lo despidi con una sacudida lnguida de la
mano.
Konteau respir hondo mientras el Secretario le tomaba del codo y le indicaba la salida.
Era muy curioso. Por supuesto, siempre podran atraparle en la sala de seguridad. Quiz fuese
aquel el plan. Habr que verlo.
El Primer Secretario hizo un esfuerzo sobrehumano para reprimir un estornudo mientras
guiaba al hombrekron hasta la sala de seguridad, donde el capitn devolvi a Konteau su ojo
artificial. Cuando se volvi a colocar el ojo, se volvi al Primer Secretario y le dijo con tono de
simpata:
Seguramente ahora tendr que desinfectar y volver a consagrar toda la sala. Bueno,
pues resulta que mi primo Louie tiene una tienda, all en el Ocho Nueve Ocho, en la calle Los
Padres, y le har los dos trabajos por el precio de uno, incluidas las alfombras y las cortinas,
garanta normal de seis meses, con un diez por ciento de comisin para usted...
Contempl al cortesano, que frunca el ceo. Un quince? Un veinte?, mire, ellos
tambin tienen que ganar algo...
El secretario cerr los puos, y tembl lleno de rabia incontrolada.
Oh, es usted un salvaje! Tambin ech a perder la mimosa sabe? La mimosa? Las
hojas cerradas...? Por las barbas de Kronos, esa era la clave! Se abalanz hacia el hombrecillo,
con tanto mpetu que el secretario se escondi detrs del sargento.
Es la planta madre, no? De ella salieron las semillas para todos los asentamientos de
Delta, verdad?
Los otros tres le miraban como si estuviera loco.
Konteau insisti. Entre ellos, el Cinco Ocho Cinco? Responda!
Imposible negarlo. El pequeo asistente asinti, muerto de miedo.
La verdad golpeaba el rostro de Konteau como un rayo de sol repentino. Las mimosas del
Cinco Ocho Cinco, en peligro, haban llamado a la planta madre de la sala del Vyr, y las hojas

- 64 de la madre haban respondido doblndose. Pero no se haban cado. Simplemente, se haban


doblado.
As, si haba que creer a Ditmars y a sus bioexperimentos, el Cinco Ocho Cinco estaba
afectado, pero segua vivo, en algn lugar, en algn momento. Y haba hecho bien al enviar
aqul mensaje urgente a Devlin: Asamblea. Lo que quera decir: preprame un explorador y
un topgrafo auxiliar. Menos mal que no le haba advertido a Devlin de que los dos miembros
de la tripulacin podan morir antes de una hora.
Ya se senta mucho mejor.
Una ltima punzada al secretario: haba llegado a la conclusin de que lo odiaba.
Louie estara dispuesto a hacerlo gratis, seguramente, si usted le promete
recomendrselo a sus amigos.
El hombrecillo dio una patada en el suelo, totalmente furioso.
Fuera!
Konteau sonri y se march.
Recorri el pasillo con la mirada. No le haban puesto escolta para el viaje de vuelta?
Deben sentirse muy seguros de s mismos.
En el ascensor de bajada sigui dando vueltas a sus problemas. Quiz me haga matar el
Vyr, todava. Puede hacerlo en el momento que quiera. El aristcrata se da cuenta de que yo
declarar que en mi informe original recomend estabilizadores triples. El juez inquisidor tendr
que decidir quin miente. Como los inquisidores dependen del Vyr, no hay problema. Pero, me
dejar el Vyr vivir lo suficiente para prestar mi declaracin? Por qu no hizo que me mataran
en cuanto entr en su sala? Tena miedo de ensuciar su hermosa alfombra hologrfica? Quiz
est esperando a que me baje de este ascensor. Eso, excelencia, sera muy poco hospitalario.
Pero, es el Vyr el culpable, verdaderamente? El prohombre no tena absolutamente
ningn motivo. Y ese enjambre humano era gente suya. Pero, si no haba sido l, quin haba
sido? Los inquisidores, quiz? O el Estado Mayor de los Casacas Grises? Pero eso conducira
a l, al Vyr.
Y adems estaban aquellas fauces abiertas terribles, la Puerta de Kronos. Aquellos arcos
sonrientes planteaban de por s algunas preguntas interesantes. Si se estudiaban con cuidado,
pareca que el que haba borrado la recomendacin de estabilizadores triples haba planeado
desde un primer momento que el gran dios Kronos se tragase a esas cinco mil personas. Se
haba dado esa forma a las puertas de forma deliberada, para anunciar esta enorme irona
mitolgica? Lo haba hecho algn prncipe muy importante, muy poderoso, del templo de
Kronos? Haba o haban diseado este horror haca aos, sabiendo que vendra el temblor
de tiempo, y que desaparecera el Cinco Ocho Cinco? Es posible? Por Kronos! Vaya si lo es.
Quiz lo sospeche tambin el Vyr. Quiz est libre ahora por eso. Quiz quiera ver lo que hago,
dnde voy. Quiz quiera ver quin intenta matarme.
Y quiz... quiz... quiz es que las lneas del tiempo me han vuelto loco por fin.
Pero supongamos, supongamos por un momento que no estoy loco.
Vuelve a empezar, Konteau, se dijo a s mismo. Empieza por el principio, despacio, con
lgica. Una vez ms. Ah estn todas las piezas del rompecabezas. Lo nico que tienes que
hacer es juntarlas bien. Intntalo otra vez.
Un dato: el Vyr tena una loca ambicin de ser el futuro Jefe Supremo. Otro dato: haba
fuertes rumores de que el Vyr haba hecho algo notable, algo que seguramente hara que ganase
la eleccin. Y qu era eso tan notable que haba hecho el Vyr? (Empiezo a atisbarlo.) El Vyr
haba despreciado la prdida del Cinco Ocho Cinco. Un simple hormiguero, haba dicho el Vyr.
Olvdalo, Konteau. Vete, Konteau. El Cinco Ocho Cinco ha desaparecido, se cierra el caso.
Tercer dato: a l, a Konteau, le haban hecho venir aqu simplemente para decirle que no se
pusiera a buscar el Cinco Ocho Cinco. Cuarto dato: las fauces de Kronos, esa terrible entrada al
Cinco Ocho Cinco. Alguien lo haba sabido durante aos. Quin? T, Paul el Piadoso, Vyr de
Delta? Se puede concebir? Es posible? Ests t, Vyr de los cuatro jinetes, amante de
hombresmujeres, absolutamente loco?

- 65 Se pas una mano por la cabeza. No saba qu creer. Cada vez que pareca que su mente
se acercaba a alguna conclusin clave, se volva a desviar. No se avena a aceptar lo inaceptable.
Se haba mareado por respirar demasiado hondo, y tuvo que parar un momento para
recuperarse. Y qu pasaba con Tages, y con Arspice, y con esos tristes restos rosados y
prpura en la caja de cristal de Tages? Qu saba Tages, o qu crea saber? Tuvo que detenerse
para sobreponerse. Advirti entonces que le dola el lado derecho de la cara, y que estaba
temblando y sudando al mismo tiempo.
Apret los dientes, y procur pensar en otra cosa.
Helen. Tena una pequea oficina en este mismsimo edificio. Se dejara caer para
saludarla. Pero era imposible. Volvi a apretar los dientes. Por Kronos! En qu estaba
pensando? A ella no le interesaba verle para nada.
Volvamos al problema. Tena que dar esquinazo a sus vigilantes.
Se baj en el piso siguiente, entr en otro ascensor, subi unos cuantos pisos, volvi a
cambiar, y se mezcl con un grupo de delegados visitantes. Estuvo a punto de bajarse en el
primer piso con ellos, pero advirti a dos Casacas Grises que estaban de pie junto a unas
grandes plantas de interior, vigilando las puertas de su primer ascensor. Adverta bajo las
casacas el bulto de los chalecos antibalas. Y tenan las caras duras, fras, inexpresivas.
Retrocedi hasta el fondo del ascensor, y se qued en el mismo hasta que baj al stano.
Descubri una salida de emergencia en la parte trasera del edificio, anduvo tranquilamente hasta
la calle e hizo seas a un vehculo de alquiler que pasaba.
Adonde, jefe?
Hacia el oeste. Le ir indicando.
Usted manda, jefe.

- 66 -

9 El Templo del Tiempo

JEFE?
S? Sabe que nos estn siguiendo?
Konteau se estremeci. Todos sus esfuerzos para escapar haban sido en vano! Y tan
cerca del parque. A una calle. Mir hacia atrs. Un vehculo de los Casacas Grises, a cien metros
por detrs de ellos. Y qu era este edificio de aqu? Un edificio pblico... no saba exactamente
qu era... pero tena que tener salida por el otro lado. Y as llegara al parque.
Pare aqu! grit. Arroj al chfer un puado de monedas, y se lanz a la calle,
corriendo.
Mientras suba corriendo por la escalinata de piedra, le dio tiempo de examinar el diseo
de la fachada. Le resultaba familiar. Por supuesto: eran unas fauces abiertas. La boca del dios
del tiempo. Estaba en el templo de Kronos. Haba visto su cpula desde el mirador del Vyr.
Se apoy, jadeante, en la pared del vestbulo. Hay que moverse... descubrir una salida
posterior. Estaba oscuro. Roz un tejido, y estuvo a punto de gritar. Pero no era una persona.
Slo era un sayo colgado de un gancho. Lo asi instintivamente y empez a avanzar
apoyndose en la pared, mirando hacia fuera y sintiendo las fras piedras con las puntas de los
dedos. Como un ratn asustado, pens sarcsticamente. Se detuvo al llegar al arco que daba a la
nave central, que pareca todava ms oscura e imponente. Explor con los rayos infrarrojos de
su ojo artificial. Las formas aparecan confusas, pero poda distinguir un estrado central circular,
rodeado de bancos concntricos tambin circulares, separados por pasillos radiales. El camino
ms corto hasta el fondo era a travs del pasillo central. Empez a andar con cuidado por el
mismo.
Algo, quiz una chispa de luz, reluci en su ojo artificial. Le estaban explorando con
rayos a l!
Y entonces son una voz en su odo derecho. Tropez al intentar darse la vuelta, y tuvo
que agarrarse al respaldo del banco ms prximo.
No haba nadie.
Peregrino! Saludos!
Por supuesto. Era un altavoz direccional y de ngulo reducido.
Peregrino continu la voz, bienvenido a la Casa de Kronos.
Le hablaba un programa de ordenador.
Se sinti estpido. Todo coincida con sus informes extraoficiales. Estas eran las primeras
frases del Drama del Asilo. Pero tena que repetir sus propias palabras con exactitud, o morira
sin necesidad de que le atrapasen los Casacas Grises.
Declar en voz alta: Solicito asilo! Las palabras resonaron, huecas, en la sala vaca:
asilo... asilo... asilo...
La respuesta fue inmediata y desconcertante.
Eres el que espero?
La pregunta tena algo de melanclico. Konteau pens en un perro que no pudiera aceptar
la muerte de su amo y que escudriase a todos los extranjeros que se encontrase por la calle,
buscando aquel rostro perdido. No dijo, no soy Raymond Ratell.
Otorgaba asilo el ordenador a todos los fugitivos, confiando en que el siguiente podra
ser el gran mago del tiempo?
Cmo te llamas?
James Konteau.
Eres un krono?
S.
O sea, que has viajado por el tiempo...

- 67 S.
Y, quiz, has encontrado a mi amo, que me construy?
Konteau suspir. No, no he tenido el placer.
Pero lo encontrars algn da?
Quin sabe?
(No le pareci adecuado explicar que Ratell haba muerto haca doscientos aos.)
La voz artificial pareci unirse a su suspiro, y se qued callada.
Me puedes dar asilo? insisti Konteau. Si no es as, debo marcharme enseguida.
Volvi a orse la voz calmada. En este momento estn vigilando todas las salidas. Pero
podr darte asilo durante cierto tiempo, y luego podrs irte sano y salvo.
Entrarn?
Creo que en realidad slo uno. Se est acercando a la entrada principal.
Va a entrar?
S.
Y registrar el edificio?
Desde luego que registrar el edificio. De hecho, queremos que entre. Queremos que lo
registre todo bien. Insistimos en ello. Y entrar en este atrio consagrado, y explorar con lser
cada metro cbico de este santo recinto.
Entonces, dnde me escondo?
En una ilusin.
Explcate, por favor. Me va a encontrar, o no?
S, James, te va a encontrar, pero no, no te encontrar. Recuerda, te he dado asilo.
Alguien, alguna vez, escribi un programa excelente para este edificio pens Konteau
, pero me temo que se acaba de averiar. Por dnde est la puerta trasera? Volvi a andar por
el pasillo central.
Vio horrorizado que el estrado central estaba repentinamente baado de luz.
Sube, James mand la voz. Pasa al frente de la plataforma.
Subi a la plataforma. Qu sucede? susurr.
Tenemos varios programas de Asilo replic la voz, adaptados al perseguidor o
perseguidores. Tenemos, por ejemplo, una secuencia muy eficiente que hemos utilizado en el
pasado contra Casacas Grises de organizacin mental limitada.
Muy interesante. Pero supn que me persiga un Vyr muy poderoso, por sus propios
intereses personales. Querras...? (Podras resistirte a l y a sus agentes?
La voz pareca preocupada. Planteas una posibilidad que yo crea que ya haba
desaparecido. S, James Konteau, este templo se resistir al sacrificio humano, aunque lo mande
el Cnclave entero de los Vyrs.
De qu estaba hablando? pens Konteau. De sacrificios humanos? Quin ha
dicho nada de eso? Saba este programa tan bien informado cosas que Konteau ignoraba?
Investigumoslo.
El Cinco Ocho Cinco! exclam. Qu le sucedi realmente al Delta Cinco Ocho
Cinco?
No te metas con Delta, James. Mantnte alejado de ello. Pero ahora no hay tiempo de
hablar.
Pero...
Ponte el sayo, peregrino! Deprisa!
Konteau trag saliva, pero sigui las instrucciones.
Era un blanco perfecto, rodeado de luz por todos lados y por arriba.
Gru.

- 68 Silencio! susurr la voz. El hombre que se acerca tiene menos de treinta aos;
asisti a la escuela unos cuatro aos, slo enseanza elemental. Est perfectamente
hipnocondicionado. Debe responder bien al fuego, a la sangre y a la violencia. Actualmente est
destinado en la Cancillera. Puedo leer Sala de seguridad del Vyr.
Tienes razn! susurr Konteau. Me cruc con este pjaro esta maana. Su
nombre religioso es Thor Odinsson. Seguramente lo enviaron de patrulla porque ser capaz de
reconocerme.
Se le ocurri algo de repente. Ya s lo que le vendra bien. Te puedo enviar datos
hologrficos?
Por el ojo artificial?
Exactamente. Lo ir preparando sobre la marcha.
S, desde luego. Y quiz pueda dar algunos toques propios. Ahora, cuidado. Aqu viene.
El sargento sigui en la oscuridad lejana, pero Konteau poda orle andar lentamente por
el pasillo central, tanteando. Era probable que estuviese explorando el interior con su lector de
lser, y que ya hubiese llegado a la conclusin de que esta figura con sayo negro era el nico
ocupante de la gran cmara. Konteau adivinaba lo que pasaba por la cabeza del suboficial. Esta
figura con sayo era (a) un verdadero sacerdote de Kronos, o (b) Konteau, el fugitivo.
Descubramos cul de las dos cosas.
Preparado? susurr Konteau mentalmente al ordenador del templo.
Preparado.
Adelante. Ser interesantsimo.
El Casaca Gris se acerc al borde del estrado, se detuvo y alz la vista a Konteau. Y
mientras haca esto, el fugitivo supo que el suboficial vea algo ms all del krono... algo
extrao y terrible. Todo iba bien.
Konteau contempl la cara del intruso, con inters creciente. Saba que se estaba
formando una notable imagen hologrfica en el estrado, a su espalda, a partir de las imgenes
que su corteza occipital enviaba al ordenador invisible. Quiso mirar l tambin, pero no se
atrevi a volverse. Tena que decir algunas frases, y quera empezar ya. Habl al suboficial con
voz suave y tranquilizadora.
Detrs mo ves un hombre, un Hijo del Tiempo. Est clavado en el tronco de Yggdrasil,
el fresno inmortal, con una gran lanza que le atraviesa el corazn. Es el rbol del Valhalla. El
mismo Odn atraves el corazn del Hijo del Tiempo con su lanza. Por eso fluye la sangre. Han
existido muchos Hijos del Tiempo, y existirn muchos ms. Un corazn se marcha, pero otro
viene a ocupar su lugar, para que la sangre siga fluyendo eternamente.
Konteau se dio cuenta ahora de que la sangre estaba manando a borbotones incesantes de
la herida del corazn del hombre sacrificado. Resisti la tentacin de volverse para contemplar
su obra de arte, a la vez que lo haca el Casaca Gris. Pero si lo haca poda romper el hechizo, y
morira. Sigui diciendo:
Esto se hace porque es necesario. T lo comprenders mejor que nadie. Este sacrificio
a Kronos es preciso para que pueda sobrevivir la raza.
Oy ruidos de chispas, y supo que los borbotones de sangre se iban convirtiendo en
llamas al caer al suelo. Las llamas formaban un pequeo arroyo que cruzaba el estrado, pasaba a
travs de sus piernas (no senta el calor?) y caa al suelo.
Y ahora que t has venido, l se puede ir dijo Konteau.
Saba que, a su espalda, el sacrificado del holograma haba asido el astil de la lanza con
ambas manos y se lo estaba arrancando del cuerpo. Reson al caer al charco de llamas.
Odn. Oh, sagrado Odn... suspir el sargento. Qu maravilla!
Konteau percibi de reojo el descenso lento y sibilante de unas grandes alas doradas. Tal
como lo haba pedido! Contempl los ojos afligidos del suboficial. Ves la cara de ese
hombre? pregunt con calma.
S fue la respuesta, a la vez suspiro y monoslabo.

- 69 Konteau prosigui con el implacable programa. De quin es la cara de ese hombre,


que ahora se ha convertido en un ngel de Odn?
Es mi propia cara! gimi el suboficial.
Las alas se cernieron trazando hermosos arcos lnguidos. El suboficial observ cmo la
criatura hologrfica se elevaba del estrado y suba, formando grandes crculos por la nave, cada
vez ms alto...
Los dos miraron hacia arriba, siguiendo el ascenso lento y triunfal. Era imposible no
mirar.
All en lo alto, en el centro de la cpula, algo haba empezado a moverse y produca un
espeluznante crujido y rechinar. Alguna mquina? El techo de la cpula estaba mal iluminado,
y al principio era difcil distinguir los detalles. Supuso que era un holograma de algn tipo, con
sonido muy realista. Alguna broma del ordenador del templo. Desde luego, nada de esto poda
ser real. Al seguir el movimiento, empezaron a reflejarse en el objeto que produca el ruido
algunas luces de origen desconocido. Seran dientes?, se pregunt Konteau, asombrado. Eran
dientes, por supuesto. El techo del templo eran las grandes Fauces de Kronos, que se abran para
recibir su ltima ofrenda.
El hombre alado desapareci en las mandbulas, que se cerraron inmediatamente con un
ruido metlico que sacudi todo el edificio e hizo temblar el suelo del templo. Konteau
descubri que estaba temblando al unsono con las vibraciones. Ya que el sonido de las
mandbulas al cerrarse no haba sido el nico. Haba odo bien? Un grito desde arriba, apagado,
tragado, engolfado por aquel ruido metlico que todava resonaba, resonaba, y segua
destrozndole los tmpanos.
Y qu es eso?
Vio caer una solitaria pluma hologrfica, que iba flotando, girando sobre s misma. Se
desvi hacia un lado, hacia la oscuridad.
Todo esto no poda ser verdad! Pero era un trabajo de imagen y sonido tan bien
presentado y conjugado que se lleg a preguntar si no era verdadero, por lo menos en una parte
pequea. Y si l, que estaba en el secreto, llegaba a pensar aquello, qu estara pensando el
sargento Thor Odinsson? Se dio cuenta de que estaba jadeando y de que tena el sayo manchado
de sudor, bajo las axilas. Kronos santo! Tena que volver a controlarse. No haba terminado.
Todava tena que decir unas frases muy importantes.
Not que tena en la mano la hololanza. Volvamos a la tragicomedia!
Thor Odinsson dijo con suavidad, has venido a renovar el pacto con el dios. Es
bueno, y es justo. Ven, Hijo del Tiempo, anda a travs del fuego. Eres santo, y Loki, el dios del
fuego, te proteger. Ponte en tu sitio ante el fresno, y desnuda tu pecho para la lanza. Slo
sufrirs durante un ao. Y luego, tu sucesor, el prximo Hijo del Tiempo, entrar por esa puerta.
Tu cara se convertir en su cara, y tendrs alas, y te marchars volando al Valhalla, donde
vivirs para siempre como ngel de Odn. Ven!
El suboficial profiri varios ruidos extraos, y luego se dio la vuelta y sali corriendo. No
tena buena coordinacin en las piernas, y tropez dos veces. Por fin, atraves los arcos y
desapareci.
Konteau le vio salir, y se qued pensativo. Qu parte de m es real? medit.
Cunto de m no es ms que un holograma en la mente de algn super intelecto?
Y ahora, volvamos a ti, James Konteau dijo la voz del ordenador. El Casaca Gris
no era el que espero, y t tampoco eres el que espero. Eres un buen hombre, aunque a veces
cometas tonteras.
El espritu del templo hizo una pausa, como para reflexionar. Era un buen programa, y
me he tomado la libertad de archivarlo para usarlo en el futuro. Por otra parte, yo tengo otros
ms emocionantes, si quieres quedarte un rato para verlos. Qu te parecera el de los cien
Konteaus que se destruyen entre s en una batalla campal? O el de Konteau en el centro de
Ylem, la bola de fuego primigenia? Ese pone la adrenalina en las venas. Sin olvidar el de...
No, gracias interrumpi Konteau. Te lo agradezco de veras, en todo caso. Est
despejada ya la puerta trasera?

- 70 La puerta trasera est despejada. De hecho, todo est despejado.


Todos se fueron. Si quieres, puedes salir por la puerta principal. Si buscas el parque, la
entrada est subiendo por la calle y dando la vuelta a la esquina.
Gracias, amigo, y adis.
Buen viaje, James Konteau. Cuando veas a Raymond Ratell, dale saludos de mi parte,
y dile que no abuse de la salsa de terrapene.
Salsa de terrapene... Las ltimas palabras del Arspice de Tages. Estos ordenadores
deben de tener una sociedad secreta propia, una cbala cerrada para los seres humanos. En
nombre de Kronos, qu era la salsa de terrapene? Y en todo caso, qu era un terrapene?
Tendra que buscarlo en un diccionario.
Se march sin responder.

- 71 -

10 El parque Ratell

LAURENZ Devlin era la nica persona de origen plebeyo a la que Konteau llamaba
seor, aparte de a su padre. Devlin haba sido el jefe del equipo de Konteau. Haba sido un
hombre bueno y valiente. Pero a cualquiera le pueden suceder accidentes estpidos. Haban
realizado un aterrizaje en el Prmico, en Kappa, en la zona de Tejas. El manual de pilotaje no
haba indicado la falla, ni el abismo resultante. Los haba atrapado a todos. El topgrafo auxiliar
se haba matado. El traje anticadas no protege de una cada de trescientos metros. En picado.
Dejaron all el cadver. Haban credo que Devlin tambin se haba matado, pero Konteau lo
descubri en una repisa rocosa, inconsciente. La falla empez a cerrarse cuando Konteau baj a
buscarlo. La tripulacin consigui sacar a Devlin en buen estado, pero las rocas que caan
golpearon a Konteau en la cara y le sacaron un ojo. Pas tres meses de ciruga plstica. Devlin
qued lcido slo a intervalos. Lo dej. Todos intentaron convencerle de que no haba sido
culpa suya, pero no consiguieron nada. Konteau le haba conseguido un empleo de guarda del
parque Ratell.
Saludos, Dev! Konteau sonri al hombre mayor. Tiene buen aspecto!
En realidad, pensaba que su antiguo jefe haba envejecido bastante desde que se haba
despedido de l, haca cuatro das.
El antiguo krono llevaba puesto, como siempre, un destrozado traje anticadas; como si
estuviese dispuesto a emprender de nuevo aquel catastrfico salto en el tiempo en Kappa. En
realidad, el viaje ms peligroso que emprenda Devlin cada da era de su srdida habitacin a la
tienda de alimentos de la esquina. Pero Konteau no sonri. Cada da era un nuevo Kappa para el
envejecido jefe de equipo. Volva a vivir cada da la cada por el abismo que haba destrozado su
mente, su valor, su cuerpo, su carrera. Konteau pensaba que, seguramente, la flora del parque
alimentaba la alucinacin de Devlin de que viva en el Prmico de hace doscientos ochenta
millones de aos. El hombre era bastante normal en casi todos los dems sentidos.
Contempl al recin llegado entrecerrando los ojos claros y envejecidos, y luego esboz
una media sonrisa. Konteau se tranquiliz. Devlin regira, de momento. Se dieron la mano.
Me alegro de verte, James. Has vuelto antes de tiempo? dijo Devlin.
S, seor. Un trabajo especial.
Devlin le dio su traje anticadas y su mochila delantera. Konteau se puso el traje, y se
colg la mochila de un hombro, dejndola suelta. Se dio la vuelta hacia la calle, con aire
despreocupado. No haba nadie.
Devlin percibi el gesto. Te sigue alguien?
No, creo que no.
Konteau volvi a mirar al parque, y sorbi profundamente su aire. Ah, qu
maravilloso aire! Con oxgeno verdaderamente generado por clorofila! Es el bueno! En los
planetas no hay de esto.
Devlin pareci confundido. No es ms que aire corriente.
S.
No saba si deba intentar explicarse, pero decidi no hacerlo.
Me encontr una tripulacin?
Desde luego. Sin problema. Una buena exploradora, con experiencia. Ha trado a su
propio topgrafo auxiliar.
Exploradora?
Es una mujer.
Oh.
No! No poda ser. Pero as es como actan las Parcas.
No haba muchas exploradoras en la Viuda. Empez a sufrir palpitaciones. Dnde.

- 72 Por el camino, entre los rboles el antiguo jefe hizo una pausa; empez a formarse
una arruga de preocupacin en su frente. Escucha, James...
Seor?
Ten cuidado con las irregularidades de la superficie. El manual de pilotaje de Kappa es
una chapuza.
S, seor, ya lo s.
Ah hay una cada espantosa, James. No viene en el manual. De medio kilmetro, por
un acantilado.
A Konteau se le revolva el estmago. Dijo con voz montona: Gracias por avisarme,
seor. Tendremos cuidado.
James?
Seor?
Estoy hecho polvo dijo, casi lloriqueando. Te esperan junto a la estatua. Toma el
mando. Scalos de aqu.
No se preocupe, seor tena su nico ojo lleno de lgrimas, y reluciente de pena.
Me encargar de todo.
Se alegr de poder irse, pero eso le hizo sentirse culpable. Nos iremos por la salida del
fondo. Hasta la vista. (Pero, volvera a ver a su antiguo jefe? Buena pregunta. Segn las
Norns, su inconsciente haba hablado con mucha precisin: a travs de la puerta, y luego
D(Al)eth. Es decir, la Muerte en Delta. Adems de un Al.)
Se march por el camino de losas para reunirse con su ex esposa y con su amante.
Su pulso era cada vez ms irregular. Perciba las contracciones ventriculares prematuras.
Dios mo. Esto tena que parar. No pensar en ella. Mirar a otra parte. Se oblig a caminar ms
despacio.
El bosque arcaico empezaba inmediatamente despus de la casa del guardia. Haba
helechos gigantes, que se cernan sobre el camino. Reconoci los lepidodendros, algunos de los
cuales medan casi cincuenta metros, con sus copas de ramas lloronas, con punta cnica. Las
cortezas como hojas de jacintos formaban espirales alrededor de sus troncos. Helen, ah, Helen,
vuelves... Y compartan el cielo con el rbol helecho cordaites, con largas hojas lanceoladas en
sus altas ramas. Los haba visto muchas veces, en sus exploraciones en el Devnico y en el
Prmico. Entre las grandes palmeras cycadeoidas, con palmas de un metro y medio, haba
algunas conferas primitivas que intentaban abrirse camino. Haba musgos enormes y
florecientes. El camino bordeaba charcas poco profundas, llenas de algas antiguas y de grandes
juncos calamites. El aire hmedo estaba lleno de un olor rancio pero delicado. La vegetacin
creca y mora a gran velocidad. En el mundo real, all en el Carbonfero, estos maravillosos
monstruos verdes se acabaran convirtiendo en carbn, en oro negro, por el cual las naciones
intentaran destruirse mutuamente algunos centenares de millones de aos despus. Haba unas
varillas clavadas en el suelo, en las que se indicaba el nombre de los especmenes ms notables.
Advirti, sobre todo, la Hornea; era una plantita humilde, sin raz y sin hojas, del Devnico
inferior. La haba trado l mismo. Los paleobotnicos le haban dicho que era la primera planta,
o una de las primeras, que recoga el dixido de carbono de la atmsfera para convertirlo en
oxgeno, poniendo en marcha as una atmsfera rica en oxgeno, e iniciando un nuevo sistema
de evolucin de animales respiradores de oxgenos, que acab conduciendo a los mamferos y al
hombre. La Hornea y sus primas llevaran paso a paso a la vegetacin del Mesozoico superior,
verdaderamente moderna, y habra frutas, bayas, pastos, cereales y verduras disponibles para
algunos mamferos muy interesantes, que apareceran poco despus, en el Terciario.
Toda esa flora se haba trado aqu con gran cuidado. Cada planta tena su propia
Declaracin de Impacto Histrico, de manera que no se pudiese hacer nada en el Pasado que
cambiase el Presente de ninguna manera. (Pero, qu tontera! pensaba Konteau. Cmo
nos enteraramos?) Sola imaginarse, irnicamente, lo siguiente: un da, los paleobotnicos
traan un rbol, por ejemplo, un ginkgo, del Cretceo. Sin saberlo ellos, todas las musaraas
arborcolas antepasadas de la rama homnida estaran escondidas en las ramas de ese rbol. En
qu momento del tiempo desapareceran los lmures y los gibones y los babuinos y los
chimpancs y los gorilas y los seres humanos? Y quin lo sabra, o a quin le importara?

- 73 Comprob su mochila delantera mientras andaba. Llevaba una lista mental de ms de


treinta variables y constantes. Todas y cada una de ellas deban ser exactas. En teora, no se
haban producido cambios desde que haba dejado la mochila en el armario de Devlin, haca
cuatro das. Pero nunca se sabe. Lo ms seguro es comprobarlo, empezando por el reloj
primario de cesio. 9192.631.770 ciclos por segundo. Tecle el nmero, que se haba aprendido
de memoria haca tanto tiempo, as como el valor de h, la constante cuntica y los valores de pi,
e, y el logaritmo de dos en base diez. Todos ellos con diez decimales. Y los factores de ajuste de
los segundos intercalares (ms, menos), y luego, cuando se empieza a retroceder de verdad, los
de las horas y los das intercalares. Luego, los reactivos de hidrgeno, los sensores de iridio
(absolutamente fundamentales para salir del Paleoceno y entrar en el Cretceo). Por ltimo, los
cristales de cuarzo. Los fieles trabajadores del sistema. Lo mejor y lo peor del sistema, ya que el
cuarzo envejeca con el tiempo, con el uso, y con cierta tendencia propia de cada cristal.
Afortunadamente, l dispona de los mejores, tallados a partir de enormes prismas que haba
recogido directamente de una pegmatita del Proterozoico, diez aos atrs. Haba corregido las
variaciones debidas a la antigedad, al uso y a la desviacin natural de los cristales con una
precisin de una milmillonsima al mes, lo que en cierto modo era un rcord. Los cristales
sintticos, aunque se cristalizaran a partir de ncleos naturales, no eran tan buenos ni mucho
menos.
Sigui caminando lentamente. El silencio era inquietante. Haba visitado bosques del
Mesozoico en los que haba un estruendo ensordecedor. Una vez, dos dinosaurios de pico de
pato muy estpidos y muy enamorados no le haban dejado dormir en toda la noche. Pero aqu
en el parque Ratell no se permitan animales: ni arquepterix, ni insectos, nada.
El silencio antinatural se fue aliviando poco a poco al irse acercando a la estatua y al
crculo de fuentes, cuyo sonido agradable ya se dejaba or.
El parque Ratell un kilmetro cuadrado de verdor muy cuidado estaba prcticamente
vaco. Y haba una buena razn para ello. El parque estaba reservado para funcionarios con
nivel novecientos, como mnimo. E incluso ellos no tenan derecho ms que a un cuarto de da
cada mes, no acumulable; y solan estar demasiado ocupados para disfrutarlo.
Sigui caminando. La gran estatua de bronce de Ratell estaba enfrente suyo, en el centro
de su crculo de fuentecillas.
El obelisco de mrmol sobre el cual se alzaba la estatua haba llevado una placa, puesta
del lado ms prximo a la entrada, en la que estaba inscrito el nombre de los hombreskron
muertos en acto de servicio. Pero se deca que el Primer Secretario haba pasado por aqu un da,
por casualidad, y haba ordenado que la retirasen, porque era demasiado deprimente. Pero, fuera
como fuese, no importaba. Pareca que a nadie le importaba. Existira en alguna parte pens
Konteau un lugar, al otro lado de la vida, donde a alguien le importasen los hombreskron?
Era interesante. El era un krono. Plural, kronos. Se poda aducir que el dios Kronos no era ms
que el colectivo de los kronos, vivos y muertos. Por los cuatro jinetes, nosotros somos el Dios
del Tiempo!
Y...
Estaban all, sentados en los bancos, mirando hacia el camino, esperndole.
Tuvo una impresin repentina de desorientacin total, casi de cada, muy parecida a
aquella cada en picado en Kappa, cuando l haba perdido el ojo, Devlin haba quedado
destrozado, y el topgrafo haba muerto.
Esta mujer. La madre de su hijo. Helen ex Konteau. Todava se dorma soando con ella.
Pero ella lo haba abandonado, y l no era capaz de comprender por qu. Y ahora que haba
solicitado una tripulacin contratada, por llamada urgente a Devlin, ella haba respondido. Por
lo menos haba llegado a esperarle aqu. Saba que era l, pero haba acudido.
Se pusieron de pie en silencio. Le miraron, y l los mir. Sobre todo a ella.
Kronos, qu hermosa era. Helen, tu belleza... Djame en paz, Edgar Poe!
Su mente, su sistema endocrino traicionero, no tenan ni orgullo ni dignidad. Durante un
breve instante se limit a acariciarla con los ojos; acarici mentalmente su cara, sus brazos, su
cuerpo. No era suficiente. Pens en correr hasta ella, arrancar el traje anticadas de su cuerpo
clido, cubrir de besos su boca, su cuello, sus pechos. Se rehizo. Esto no serva de nada.

- 74 Ella retrocedi como para apartarse de su ojo penetrante, pero sin mover los pies.
Extraordinaria maniobra; l se pregunt cmo lo haba hecho. El momento pas, y ella se qued
all de pie, jugando con un rizo de jacinto con su ndice derecho, aquel gesto que a l le
resultaba tan familiar; pero sin mirarle.
Helen, pilotoexploradora. Era capaz de llevarles por un tortuoso laberinto de tiempo
para dejarlos caer en una meseta del Precmbrico, desde una altura de menos de un centmetro.
Y el joven que la acompaaba: Albert Artoy, topgrafo auxiliar. Konteau slo le conoca de
odas. Algo menos de treinta aos, pero ya tena cuatro misiones de exploracin de
asentamientos en la hoja de servicios. Buenos trabajos, pero rutinarios. Y esto no era rutina.
Intent imaginarse a este hombre cara a cara con la muerte. Se hundira Artoy si se vea
sometido a una gran presin? Pensemos en lo que nos espera. Supongamos por un momento que
encontramos el Cinco Ocho Cinco, y supongamos que los tres estamos intentando mantenerlo
en su sitio hasta que se vuelva a cristalizar. Necesitaran la potencia de las tres mochilas. Si
fracasaban, ninguno tendra la potencia suficiente para volver al Presente. Estaban atados entre
s, como los escaladores. Si Artoy se dejaba arrastrar por el pnico y cortaba los vnculos y se
iba, Konteau y Helen moriran. A no ser que Helen y Artoy se fueran juntos. Y ella bien poda
hacerlo, por supuesto. Volvamos a la primera pregunta: tendra Artoy el suficiente miedo a la
muerte como para cortar y huir? Es posible. Pero esta valoracin suya era objetiva? Poda ser
justo con el enamorado de Helen? Quiz le est infravalorando porque tengo celos pens. Y,
despus de todo este tiempo, tengo celos? Gru, indeciso. Debera decirles que se marchasen,
que se largasen y no se jugasen sus valiosos pellejos. Pero, dnde encontrara otra tripulacin?
No haba tiempo. As sea.
Juntos los tres, formaban un bonito tringulo, un mnage a trois. Record los tres vrtices
del tringulo base del Cinco Ocho Cinco, y casi lleg a sonrer. Los Trianguladores. En el
trabajo de campo, el tringulo era la nica figura geomtrica lgica para los topgrafos. Todo lo
dems se basa en el tringulo. Lo mismo sucede con las placas de asentamiento. El tringulo era
el polgono que resultaba ms sencillo estabilizar. Pero si se intentaba aplicar el tringulo a la
mente y a la carne humana, se hunda como los juncos secos.
Esperaron a que Konteau se acercase.
Ella realiz las tensas presentaciones. El joven (llmame Al, simplemente) se dirigi a
recibirle con seguridad en s mismo y movimientos elegantes. Konteau se daba cuenta de por
qu le poda resultar interesante a Helen. Dio la mano a Al brevemente, para entrar en materia
inmediatamente.
El Delta Cinco Ocho Cinco se ha hundido hace unas horas. El Vyr reconoce que no
instal triples. Dice que yo no los recomend.
Phil? ella dej escapar la pregunta, con los ojos muy abiertos.
Sigue en Lambda. Lo comprob.
Ella se tranquiliz y se apart un poco. Crea que habas solicitado triples en tu
informe.
Y lo hice. Alguien ha cambiado el informe.
Maldita sea!
Ella le mir fijamente a la cara.
Maana se rene el comit de investigacin dijo Konteau.
Podrs declarar que recomendaste los triples dijo Artoy.
La cara del joven hizo sonrer a Konteau. Tan inocente, tan confiado. Era difcil explicarle
la realidad. Dudo que me permitan declarar.
El topgrafo le mir fijamente. Pero... cmo no te lo van a permitir? Es tu derecho. Lo
dice el reglamento.
Konteau suspir. Sera largo de explicar. Lo que nos ocupa ahora es qu podemos
hacer con el Cinco Ocho Cinco.
Han realizado una proyeccin? pregunt Helen.
El Vyr lo hizo. Su palegrafo dice que el ordenador calcula que el Cinco Ocho Cinco
est en la placa sumergida del Atlntico.

- 75 O sea, que todos estn muertos dijo ella, lacnicamente.


Konteau sacudi la cabeza. Puede que todos estn muertos. Y puede que no.
Extrajo de un bolsillo interior de su chaqueta una gua de pilotaje, y busc el mapa de la
contraportada delantera. No s si habais visto esto antes. Recomend estabilizadores triples
porque mi equipo descubri indicios de una fractura temporal latente, cerca de lo que hoy sera
la orilla occidental de la baha de Chesapeake. Aproximadamente, aqu seal.
No estoy seguro de que existan las fracturas temporales refunfu Artoy.
El tiempo hace cosas raras dijo Konteau, con paciencia. Hace doscientos aos,
antes de Ratell y de sus ecuaciones, sabamos muy poco acerca del tiempo. No sabamos que
tena casi todas las propiedades de la luz, y de la radiacin electromagntica. No sabamos que
el tiempo se poda reflejar, refractar y polarizar.
Tena una impresin desesperanzada de que no iba a poder convencerlos, y de que al final
tendra que irse l slo por aquel camino. Necesitaba tiempo para organizar sus pensamientos.
Contempl la estatua, cubierta de la ptina del tiempo. Seras capaz t de convencerlos,
Raymond Ratell? Ratell a los treinta aos. El escultor haba recogido casi con exactitud la
expresin cambiante de astucia que se aprecia en la cara y en los ojos del gran hombre en los
hologramas. Extraa expresin, desde luego. Hoy da pens Konteau, tu propio principio
de la Desviacin Permisible te excluira de todos los asentamientos, de todas las profesiones, de
todas las academias, de todos los cargos oficiales. T eres el primero de los pensadores
desviados. Los inquisidores te haran trizas inmediatamente. El gran Raymond Ratell:
desaparecido a la mitad de su carrera. Y quiz habra sido lo mejor. Muerto en un accidente
viajando por el tiempo, dijeron algunos. Tu cuerpo nunca apareci. Otros dicen que sigues
viajando por ah, por el tiempo. Todava vivo, despus de doscientos aos? Imposible!
Ditmars le haba explicado cierta vez que no era imposible. Haba aprendido a hacer cierta cosa
con su cuerpo: el control total del tiempo. Ratell podra ser inmortal... qu ideas tan estpidas!
Volvamos a la realidad!
Existen diversas maneras prosigui en las que se puede producir un temblor de
tiempo. Por ejemplo, el universo est en expansin, ahora mismo. Esto se debe a que las once
dimensiones del espaciotiempo se estn expandiendo. Pero la expansin no es regular,
continua ni gradual. Se lleva a cabo por quantas, a pequeos pasos y saltos. Como dijo Ratell, el
tiempo se estira, y luego se rompe. As explic los temblores de tiempo. En teora existen
millones de fracturas de este tipo en cada galaxia, miles de millones quiz. Y por una extraa
casualidad, el Cinco Ocho Cinco est estaba apoyado precisamente en una fractura de este
tipo. No es la nica teora, por supuesto. Tambin resulta que el Cinco Ocho Cinco estaba sobre
el borde del sector norteamericano de Pangea, inmediatamente antes de que Eurasia, Amrica
del Sur y frica se separasen del mismo. La ruptura bien puede haber enviado ondas de choque
al Trisico, y al Cinco Ocho Cinco. En tercer lugar, el gran meteorito de hace sesenta y tres
millones de aos puede haber originado una fragmentacin del tiempo local. En realidad, no lo
sabemos. Pero, sea como fuere, digamos que el tiempo sufri una ruptura. Se mueve la puerta
del Cinco Ocho Cinco. No todo el asentamiento: slo la puerta. La salida hacia el permetro
actual de Delta se mueve. No mucho, digamos unos cuantos metros y/o unos cuantos aos. Pero
ahora nadie es capaz de encontrar la puerta. Por lo que respecta al Cinco Ocho Cinco, esa puerta
ya no existe. El Cinco Ocho Cinco est perdido en el Trisico.
Pens en las otras posibilidades menos agradables que haba citado el palegrafo del Vyr,
aquel extrao doctordoctora Michaels. O, quiz, el Cinco Ocho Cinco se haba trasladado en el
tiempo hasta caer en el interior de un monolito de granito, en el cual todos haban muerto
instantneamente. O quiz no haban cado en la Tierra, sino a un milln de kilmetros en el
espacio... donde seguiran, en forma de diminutos asteroides humanos, congelados, trazando un
complicado minu en rbita alrededor de la Tierra, la Luna y el Sol. Era consciente de que
exista una teora, demostrable por medio de tensores, flexores y otros procedimientos de
clculo, que deca que la gente perdida se mova hacia atrs en el Mar del Tiempo, hacia el
principio del universo, y que acabaran cayendo en la bola de fuego primigenia. Si era as,
estaban haciendo el viaje sin saberlo y sin dolor, ya que se moveran a la velocidad de la luz, y,
por lo tanto, el tiempo no transcurrira para ellos; por lo tanto, no podran tener ninguna
experiencia sensorial. Bonita manera de morir.

- 76 Entonces, qu quieres de nosotros? dijo Helen.


El la mir con su sonrisa asimtrica, y se encogi de hombros.
En la historia de la Viuda, dieciocho tripulaciones se han encontrado con fracturas,
temblores, rupturas, o como los llamemos. Doce volvieron para contarlo.
Le miraron. Sus sospechas haban cristalizado en una certidumbre expectante.
Dijo con voz regular: Voy a bajar. Voy a encontrar la puerta del Cinco Ocho Cinco, y
voy a unirla otra vez con la salida.
La risa de Artoy fue corta e incrdula. Ests ms loco que Devlin.
Konteau no quiso mirarle. Tena envidia al topgrafo, en cierto modo.
Al Artoy todava tena el sentido comn suficiente como para tener miedo. Al cabo de
cierto tiempo, lo olvidas... y empiezas a arriesgarte sin saber siquiera que te ests arriesgando.
James dijo la mujer con firmeza, debes desaparecer enseguida.
Huye. Escndete. Te ayudaremos.
Para estar siempre escondido? Y qu pasa con esos pobres desgraciados del Cinco
Ocho Cinco?
No es culpa tuya se apresur a responder ella. Te sientes mal? Culpable? Es
se tu problema? Sigue una terapia de prdida. Te prestar una csete. Te sobrepondrs en una
semana. Garantizado.
Voy a ir la interrumpi.
Yo no dijo ella, en tono cortante.
Y yo tampoco dijo Artoy. Eres hombre muerto, Konteau.
S.
Les sonri a los dos, se apret la mochila al pecho y ajust las correas. Se dio la vuelta y
empez a andar por un camino lateral. No se molest en volver la vista atrs, pero los oy
seguirle. Crey or maldiciones en voz baja. Sonri.

- 77 -

11 El viaje

SE dio la vuelta al llegar a la salida del fondo. Los Casacas Grises estn vigilando
todas las puertas, incluyendo el prtico del Cinco Ocho Cinco. Tendremos que dar algunos
rodeos.
Qu bien murmur Artoy.
Cul es tu destino ltimo? pregunt Helen.
Donde se perdi el contacto con el Cinco Ocho Cinco. Nos dirigiremos al
emplazamiento original, y empezaremos a buscar desde all.
Es una aguja en un pajar protest Artoy.
Es peor reconoci Konteau, con voz amable.
No podemos saber si la fractura temporal del Cinco
Ocho Cinco sigue activa dijo Helen con preocupacin
Si sigue creciendo, nos atrapar y nos arrastrar.
Es verdad dijo Artoy. No se puede detectar una fractura temporal hasta que se est
dentro de ella, y entonces es demasiado tarde. Es peor que las arenas movedizas. Esto es cada
vez ms estpido.
Konteau sonri. Pensaba que no creas en los temblores de tiempo.
Bueno, quiz, a veces... Vas a hacer que nos matemos. Vamos a morir los tres aadi el
topgrafo.
Todo el mundo muere, tarde o temprano dijo Konteau filosficamente. Mientras tanto,
saldremos por esta puerta a uno de los tneles laterales, y luego tomaremos un vehculo hasta un
tnel secreto de acceso al Cinco Ocho Cinco. No figura en el plano general de Delta, y no creo que
lo vigilen. Pero, antes de nada, vamos a sincronizarnos. He estado fuera. Ha habido cambios de
pilotaje para finales del Trisico, en los ltimos cuatro das? pregunt a Helen.
Uno pequeo. Lo cargar en tu equipo le alcanz el cable. Control de Instrumentos ha
desconectado la comprobacin de tiempos en relacin al pulsar P5R. Dicen que se ha detectado una
variacin minscula, seguramente debida al paso de la radiacin del pulsar por el recorrido sinusoide
del sol a travs del plano galctico.
Podemos pasarlo a comprobacin general? No me gustara perderlo del todo.
Desde luego.
Por Kronos! Le encantaba el sonido de su voz.
Todo el mundo preparado? All vamos!
El pasillo subterrneo estaba mal iluminado. Se encontraron de repente con el final, cerrado
por una pesada hoja de bronce. A Konteau le lata el corazn ms deprisa. Haba estado all antes?
Esa puerta tena un aspecto extraamente familiar. Un caso de deja vu! No. Ahora saba que sta era
la gran puerta de sus sueos. D(Al)eth. Pero no poda dejar de pensar en ello. Los sueos no eran
ms que deseos y miedos inconscientes; no eran hechos, no eran predicciones verdaderas. Y era
natural que la puerta le resultase familiar: segua el diseo habitual de los pasillos secundarios de
delta. Las haba visto antes. Pero se planteaba una buena pregunta: quin sera el muerto?
Konteau observ cmo Artoy registraba la pared y encontraba el botn de Abrir. Lo puls,
pero no sucedi nada.
Los daos llegan hasta aqu murmur Helen.
Puede dijo Konteau. Pero es ms probable que los contactos estn corrodos.
Descubri la manivela manual de la puerta y le dio un tirn. No se movi nada.
Apartaos.
Retrocedieron una docena de metros. El tom los explosivos que llevaba en la mochila, ajust
el disparador y luego se uni a ellos. La explosin se produjo algunos segundos despus, seguida de
una nube de polvo y del olor del metal incandescente. Luego, silencio.

- 78 Se aproximaron con cuidado al gran agujero, e iluminaron el gran vaco grisceo con haces de
luz. Segua sin orse nada.
Konteau se inclin hacia delante, se sac el ojo artificial con gesto de experto, y lo arroj a
aquel vaco insondable. La pequea esfera se qued flotando all, a algunos metros de ellos,
emitiendo destellos y pitidos.
Helen frunci el ceo. Esa seal atraer a los Casacas Grises.
No se puede evitar. Tenemos unos diez minutos.
Dirigi al ojo artificial para que siguiese un patrn lgico de bsqueda, una serie de crculos
cada vez ms amplios. Como la paloma que solt No desde el arca pens Konteau, y con la
misma pregunta. Volvera el ojo con alguna seal de vida?, con algn fragmento del Cinco Ocho
Cinco?
Artoy lo contemplaba todo con fascinacin. Haba odo hablar de tu Mimir. Qu hay que
hacer para que le den a uno un ojo como se?
Lo primero, perder un ojo de verdad en un accidente contest Konteau, secamente. El
topgrafo no insisti en el tema.
Esperaron.
Diez minutos dijo Konteau. No ha encontrado nada.
Volvi a llamar al ojo, que regres a su mano.
Formad el tringulo, por favor.
Ocuparon los vrtices de un tringulo equiltero imaginario, de dos metros de lado.
Conectad dijo.
Pulsaron los botones de puesta en marcha, y surgieron unas lneas azules luminosas,
temblorosas, difusas, entre sus equipos delanteros, que unan a los tres. Quedaron unidos con lneas
de fuerza tremendamente poderosas.
Artoy mir por el pasillo que haba a su espalda. Creo que viene alguien dijo con voz
nerviosa.
Un Casaca Gris dijo Konteau, tranquilamente. Tranquilo, Al. Estoy ajustando la
entrada en el centro mismo del periodo del Cinco Ocho Cinco: doscientos veinticinco millones, en el
Trisico.
La oscuridad del pasillo qued rota de repente por un haz de luz blanca azulada. Una voz
amplificada les grit: Quietos! Quedan detenidos!
Va a disparar! grit Artoy.
Es muy poco amistoso! reconoci Konteau. Prepar los controles de su ojo artificial tal
y como le haba enseado Ditmars. Le bastaba con un retraso de treinta segundos. Apunt a la
imagen infrarroja lejana con el pequeo instrumento. Apret el pequeo gatillo. Se form una lnea
azul delante suyo, y desapareci instantneamente; como desapareci tambin el Casaca Gris, que
haba vuelto al pasado de haca treinta segundos. Haba vuelto otra vez ms all del recodo del
pasillo, donde no podan verle. Konteau volvi a arrojar a Mim por el agujero de la puerta.
Vamos!
Sus vnculos se estrecharon mientras atravesaban el orificio y salan al silencio exterior.
Konteau volvi la vista atrs al pasar, justo a tiempo de percibir otra vez el haz de luz blanca
azulada. Se pregunt si el Casaca Gris recordaba haberles dirigido aquel haz de luz haca treinta
segundos. No haba forma de saberlo, y la verdad era que no le importaba.
Todos ellos haban saltado al espaciotiempo antes, y el salto no le pareci diferente a
Konteau. Pero tuvo, como siempre, esa extraa sensacin de cada; y no simplemente de cada: de
cada de cabeza, inexorable, como se cae en la oscuridad agobiante de una pesadilla. Era peor que la
falta de gravedad en un viaje interplanetario. Siempre tena que sobreponerse a las nuseas
incipientes. Se preguntaba qu pensaran los otros de l si supiesen que su jefe era tan debilucho.
Pero lo ms probable es que estuviesen demasiado preocupados por sus propios problemas como
para pensar en l.
Extrajo la pantalla estelar de su equipo y la contempl. Los contadores iban reflejando
fielmente los intervalos de precesin, cada veinticinco mil aos, mientras ellos viajaban hacia atrs,
hacia atrs... Contempl cmo iba oscilando el centro de giro aparente de las estrellas, entre Polaris y
Vega, ms deprisa cada vez. Y ahora no era ms que una mancha. Pero todava se poda comprobar

- 79 bien la poca estudiando la Osa Mayor: Alfa y Eta no formaban parte del grupo local, y se iban
alejando rpidamente. Los milenios transcurran velozmente. Cambio automtico a estrellas cuyo
movimiento propio se poda medir bien: la estrella Bernard, la Kapteyn, la Groombridge. Seguir las
posiciones con el cronmetro de hidrgeno. La ltima vez que se calibr, la precisin era de 2
segundos cada 1015 segundos. El error equivale a menos de dos minutos desde el nacimiento del
sistema solar, y esta precisin es absolutamente necesaria. Antiguamente se utilizaba el amoniaco,
luego lleg el cesio, y ahora se utiliza el hidrgeno, lo mejor de todo. Pero hay que comprobar todo
varias veces. Dos mediciones, tres. La rotacin de la tierra se retrasa un milisegundo por siglo.
Tomemos una medicin de la rotacin.
Siete millones A.P., y el primer golpe. Recibido? dijo.
Comprobado dijeron las dos voces.
De hecho, el Numero Siete apenas se detectaba, y ni siquiera tena una boya. Nmesis, la
estrella oscura compaera del Sol, en su rbita eterna de veintiocho millones de aos, haba
atravesado la Nube de Oort, origen de los cometas, y haba arrancado algunos. Oort era una nube
atravesada por los cometas, muy lejos del sistema solar, a unas diez unidades astronmicas del Sol, y
el paso de la estrella negra a su travs haba tenido muy pocas consecuencias geolgicas en esta
ocasin concreta. Los impactos de los cometas que se haban producido sobre la Tierra un milln de
aos despus haban ocasionado pocos destrozos sobre Terra, y el polvo que se haba levantado se
haba ido retirando de la atmsfera en un par de siglos, un simple abrir y cerrar de ojos para la
historia geolgica. La verdad era que las expedicionesKron siempre se alegraban de llegar al
Nmero Siete. Quera decir que haban entrado bien por las puertas del tiempo. En este momento,
Nmesis estaba en su afelio, a 1,4 aos luz, su distancia mxima al Sol. No volvera a aventurarse
por la Nube de Oort hasta dentro de quince millones de aos. El planeta natal era relativamente
seguro de momento, aparte de las tonteras de sus formas de vida dominantes.
Algunos de los pasos de Nmesis no haban sido tan tranquilos. El Nmero Treinta y Cinco
tena una boya. Aqu haba habido una serie de impactos. Hace casi treinta y seis millones de aos,
Nmesis haba desplazado varios trozos grandes de la Nube de Oort, y no haban llegado a la vez.
Sus impactos se haban espaciado a lo largo de centenares de milenios. Konteau haba odo ese
caoneo csmico muchas veces. Cada vez le impona ms.
El Treinta y Cinco dijo lacnicamente.
El Treinta y Cinco respondi Helen.
Esperaron.
Al? llam Konteau.
Oh... s, comprobado el Treinta y Cinco. Pero...
Quietos todos! grit Konteau. Pero qu?
Se quedaron colgados en el tiempo, oscilando entre los ltimos siglos de los treinta y cinco
millones de aos A.P.
Qu pasa? pregunt Konteau.
Se me ha estropeado el equipo dijo Artoy con voz quejumbrosa. Me salen valores
prematuros.
Qu valores?
Sesenta y tres.
Imposible anunci Helen. No estamos ms que en el treinta y cinco.
Ya lo s. Por lo tanto, es una avera importante. Me vuelvo aadi nerviosamente.
Al dijo Konteau. Llevas puesto un anillo de platino?
Oy una exclamacin de sorpresa apagada de Helen.
Un anillo? S, llevo un anillo, y qu?
Tralo con todas tus fuerzas! Deprisa! Ya! Konteau hablaba rpidamente, con voz
gutural y metlica.
No! Ese anillo me cost setenta y cinco jeffs. Ests loco.
Helen intervino, con un cuchicheo apremiante. Escucha, Al. El platino que se utiliza en
joyera lleva un diez por ciento de iridio. Con el desgaste normal, el anillo va perdiendo peso

- 80 cada ao. Esos residuos afectan a los sensores de iridio de tu equipo. Tu equipo cree que ha
llegado a la capa de iridio del Cretceo, en el sesenta y tres A.P. Tralo, Al!
Maldita sea, Helen, podas habrmelo dicho! Sabas que nunca haba pasado del
Mioceno. Muy bien, ya no est el anillo. Os habris quedado contentos dijo, con voz de
resentimiento helado y salvaje.
Konteau se limit a sacudir la cabeza. Cada trozo de metal que llevaba un hombre kron y
su equipo deba estar libre de iridio. Lo decan los manuales. Se enseaba en la academia. Pero
de vez en cuando llegaba uno como Al Artoy, que ni lea ni escuchaba. Por lo tanto, adems de
su bsqueda del Cinco Ocho Cinco tena que cargar con el problema adicional de cuidar que Al
no los matase a todos. Artoy nunca llegara a recibir su Reloj de Arena. Si segua mucho tiempo
en el Cuerpo, cometera alguna tontera muy grande y se matara, y seguramente matara a otros
tambin.
Quiz no en esta misin. Quiz no en la siguiente. Pero acabara sucediendo.
Bueno, se lo haban advertido; no tena derecho a quejarse. Su inconsciente, las Norns
bendita(s) sea(n), haba advertido del peligro. Delta igual a Daleth igual a Al + Deth.
Al, te da ahora treinta y cinco? dijo con voz montona.
Comprobado dijo el topgrafo, malhumorado.
Helen?
Preparada.
All vamos dijo Konteau. Ahora, con cuidado todos. La prxima boya es la Sesenta y
Tres.
Y ahora tenan que empezar a tener muchsimo cuidado. Sesenta y cuatro millones de aos
Antes del Presente, Nmesis haba arrancado un trozo monstruoso del Oort cargado de iridio. Y qu
haba sucedido entonces? Inmediatamente despus, nada. (El tiempo vuela, pero sin prisa.) El
monstruo se haba despedido de sus hermanos cometas, y haba emprendido su viaje largo y
tranquilo hacia la Tierra. El resto era inevitable. Un milln de aos, sesenta y tres millones A.P., se
haba estrellado contra Terra (algunos dicen que en lo que ahora es el Pacfico Sur). Haba producido
un crter de doscientos kilmetros de dimetro, y haba llenado los cielos de polvo rico en iridio,
enfrindolos y alterando totalmente la ecologa de todo el planeta. Haba terminado con el
Mesozoico y con el reino de los dinosaurios. Los antepasados de los hombres haban sobrevivido
porque saban hacer madrigueras, y porque eran capaces de comer casi de todo (incluidos los
cadveres en descomposicin de los reptiles), y porque ya no les perseguan otros depredadores.
Aparte del mtico cultivoR de Ratell, los seres humanos deban su existencia al cometa
Monstro. Si no hubiera sido por aquel gran cometa pens Konteau, los animales con escamas
seguiran siendo la forma dominante de vida. Viviran en grandes ciudades, y seguramente tendran
rebaos de mamferos como fuente de alimentos.
Era una cuestin interesante, pero no tena tiempo de pensar en ello porque se aproximaban a
los lmites del Sesenta y Tres.
Tu equipo lo sabe, y busca el iridio de la capa superficial del barro del Cretceo, que detecta
por anlisis de activacin de neutrones. En esa superficie de barro, el contenido de Ir sola ser de seis
partes por mil millones, mientras que lo corriente en la corteza terrestre era de una dcima de parte
por mil millones. El aviso se detecta con gran precisin si ests totalmente libre de iridio, y si tu
equipo de a.a.n. est perfectamente calibrado. Si no es as, corres un gran riesgo de que el golpe te
atrape y te mate.
Ah, ah est la boya de advertencia! Todo funciona bien. Su equipo ha recibido los tres
pitidos de aviso, fuertes y claros. Traduccin: Peligro! No acercarse!.
Recibido? pregunt.
S... s... oy sus respuestas apagadas.
No poda verlos, pero por lo menos los otros dos seguan ah. En realidad, no poda ver nada.
Era como conducir por una calle secundaria de un asentamiento, a medianoche y sin faros. O como
bajar una escalera oscura, tanteando. Se haca al tacto, por aprendizaje y por experiencia: despacio,
con cuidado.
Una vez superado el Sesenta y Tres, podan acelerar un poco.

- 81 Pas el tiempo, y fueron superando las boyas restantes, una a una, cada una en su lugar
esperado. Seran ocho en total. Algunas de ellas marcaban pequeos baches, otras anunciaban
verdaderas catstrofes csmicas. Al llegar a la penltima, a ciento ochenta millones de aos Antes
del Presente, lo habitual era reducir la velocidad al mnimo, y seguir adelante con gran cuidado. Lo
hicieron.
Encontraran una boya ms que anunciaba una distorsin, la nmero Doscientos Veinte, a
finales del Trisico, a doscientos veinte millones A.P., inmediatamente antes de la ubicacin del
Cinco Ocho Cinco, en el lugar donde haba cado otro gran visitante que proceda de la Nube de Oort
y haba levantado una nube mortal de polvo que haba bloqueado la luz solar, exterminando a la
mitad de las especies animales terrestres y marinas. Konteau haba llegado a creer que bien poda
haber sido esta catstrofe csmica lo que haba distorsionado el flujo ordenado del tiempo en la
ubicacin del Cinco Ocho Cinco.
Nos acercamos al Doscientos Veinte! anunci. Aflojad!
Evitaron la zona temporal en la medida de lo posible; con todo, Konteau lleg a sentir un
temblor en su columna vertebral, debido a las turbulencias residuales.
Slo unos estabilizadores triples podran haber protegido al Cinco Ocho Cinco de este
monstruo. Haba recomendado los triples, en realidad?
SI!
Sondeos! anunci. Helen?
Doscientos veintiuno y subiendo.
Al?
Doscientos veintiuno con cinco.
Aflojad. Pasamos todos a la escala centesimal. Helen?
Doscientos veinte coma cinco uno.
Al?
No hubo respuesta. Volvi a llamarle:
Artoy, no tienes medida? Deberas recibir una medida visual.
La respuesta fue un balbuceo nervioso:
S... bueno... yo...
Konteau sonri tristemente. El topgrafo nunca haba llegado tan abajo; sufra la fiebre del
aterrizaje. Se recuperara despus de aterrizar. Se dirigi a su ex esposa.
Helen? Puedes parar y darnos otra medida?
Coma cinco uno seis. Parados en el cinco uno seis.
Estamos a menos de veinticuatro horas de la fundacin. Con eso bastar. Al, Helen, marcad
coma cinco uno seis cinco. Entendido?
S respondi ella.
Al?
S... entendido.
Cada lenta dijo Konteau.
Iban a llegar en cualquier momento.
Ah!
El suelo se empezaba a solidificar bajo sus pies. Era blando, pero resistente en cierto modo.
Por lo menos haban cado en blando. No haban aparecido encima de unas rocas puntiagudas, ni
sobre una fuente termal de agua hirviente; cualquiera de los dos casos habra presentado un
tremendo peligro, ni siquiera con el mejor traje anticadas.
Y dnde estaba Mim? Casi haba esperado que su ojo artificial le estuviese esperando all.
Plinplinplin...
Lluvia!
Levant la mirada. Estaban al descubierto, sobre un terreno desnudo, vaco y desolado, que
llegaba hasta horizontes bordeados de verde. Sobre sus cabezas no haba ms que neblina, rachas de
lluvia, y una pequea zona despejada por la que intentaba asomar el sol. No importaba. Saba que
estaban donde tenan que estar. El aterrizaje temporal haba sido preciso y exacto. Siempre es

- 82 agradable saber que has acertado exactamente. Porque a veces no se acierta. Buen pilotaje, Helen.
Pero si se lo deca, ella iba a ponerse a la defensiva.
Los otros dos estaban cerca de l, en los vrtices del tringulo formado por lneas de fuerza.
Aqu estamos! dijo Konteau. Desconectad.
Artoy miraba a su alrededor, lleno de asombro.
El Cinco Ocho Cinco ha desaparecido! Todo el asentamiento! Cinco mil personas!
Desde luego dijo Konteau, casi distradamente. Estoy de pie justo sobre el punto
donde debera estar el estabilizador nmero uno. Donde estaba, podra decirse. Todava se aprecia la
huella. Imposible saber si era sencillo, doble o triple. Pero tomemos este punto como vrtice de la
triangulacin del Cinco Ocho Cinco. Helen, haz el favor de localizar los otros vrtices con Al.
Debemos descubrir si han desaparecido tambin los otros dos estabilizadores.
La mujer extrajo de su mochila frontal el teodolito porttil, e hizo una sea al joven, que carg
su equipo antigravedad y empez a flotar hacia su izquierda, sobre pequeos charcos. Mientras ella
segua haciendo observaciones, Al miraba atrs de vez en cuando. Konteau lo contemplaba por un
telescopio. Por ltimo, a una sea de ellos, Artoy se detuvo y se dej caer al suelo.
Aqu est! transmiti el joven. El estabilizador nmero dos! Y no es ms que un
sencillo!
Ah pens Konteau. A quin le sorprende? Eran todos sencillos. Le haban hecho
polvo su informe primitivo. Homicidio por alteracin de textos. No era un simple asesinato vulgar y
rutinario; era premeditado y con refinamiento, con un toque final elegante, aunque macabro.
Asesinato a travs de una mandbula de Kronos de exquisito diseo. Y quin era el autor? Qu
hombre tena poder para hacer esto? Paul el Piadoso. Era el Vyr el asesino? No tena sentido.
Pdele a Al que tome una medida dijo a la mujer, con voz sombra.
Aseguraos de que no haya oscilado toda la superficie del asentamiento.
Ella envi una seal. Artoy extendi su mira topogrfica plegable, y la puso vertical, despus
de varios intentos. Empez a salir una luz amarilla del extremo superior de la mira.
Justo en el blanco pens Konteau. Era una mujer increble.
Helen hizo seas al topgrafo, y al cabo de diez minutos haban descubierto el estabilizador
nmero tres, en el lugar exacto en que lo haban colocado los diseadores haca cinco aos. Y, por
supuesto, tambin era un estabilizador sencillo. Sali el sol, casi como si quisiera felicitarles, y de
repente empezaron a arrojar sombras, ntidas y negras. Helen y Artoy desplegaron unas viseras.
Entramos? dijo Helen.
Esperad un momento. Vamos a explorar un poco.
La pregunta que se les planteaba ahora era: dnde estaba el estabilizador nmero uno?
Sospechaba que encontrara a Mim en el mismo lugar. Recorri el paisaje con su ojo bueno.
Transmiti a los otros: Han desbrozado un kilmetro a la redonda, pero se ve el bosque a lo lejos.
Estudi con cuidado la franja lejana de vegetacin. Hay conferas, ginkgos, algunas palmeras.
Helechos bajos, con juncos de tamao medio. Ninguna vegetacin de hoja caduca, que yo vea. No
cabe duda que es del Trisico inferior, de doscientos veinte millones A.P.
Pens en aquella poca. En el Trisico, pareca que Terra se haba parado a tomar un respiro.
Qu haba conseguido Terra (y/o Ratell, o quien fuera) hasta el momento? Depende de quin lo
contase. La verdad era que todava no haba hecho acto de presencia ni un slo mamfero. Ni
siquiera los reptiles similares a los mamferos, antepasados del orden de los mamferos. Estas
criaturas esperaron al Jursico, para el cual faltaban todava veinte o treinta millones de aos. Y, con
todo, Terra ya haba funcionado casi 4,400 millones de aos como planeta con un ecosistema
biolgico. Qu frutos ha obtenido de este derroche de tiempo? Konteau se respondi a s mismo.
Haba producido las tierras, los mares, el aire, y criaturas maravillosas que vivan en esos dominios.
Haba preparado el terreno para gneros posteriores, ms competentes, entre ellos el Homo, que
empezara a destrozar ese entorno maravilloso casi inmediatamente despus de dejar de andar a
cuatro patas. Era posible que los maltusianos tuviesen algo de razn.
Helen y Artoy sacaron prismticos, y escudriaron el horizonte.
Conque estamos en el Trisico. Y qu? protest Artoy. Todava no sabemos nada ms
que cuando llegamos.
No se trata de eso dijo Konteau. Estamos aqu, aqu exactamente, en este momento y
en este lugar, porque hemos programado los equipos para llegar aqu. Pero Mim no est aqu: esa es

- 83 la cuestin. No est aqu porque est posada en el Cinco Ocho Cinco, o en el estabilizador nmero
uno, o en los dos sitios a la vez.
Eso no puedes saberlo dijo Helen.
Tienes razn. No lo s dijo Konteau, lentamente. Pero s creo que ha encontrado algo.
Sssh! se llev un dedo a los labios, indicando silencio.
Lo contemplaron con curiosidad a travs de sus prismticos. Oy que Helen transmita a
Artoy en un susurro: Est recibiendo un mensaje sensorial. Creo que el trazador intenta establecer
contacto.
Es bastante dbil dijo Konteau.
No ests seguro, entonces? pregunt Artoy. Empezaba a desanimarse.
Bueno, estoy seguro de que es Mim, pero no estoy seguro de cundo est. Casi parece que
me llama desde... un momento, puede ser el siglo diecinueve? Creo entender que me dice que
descubramos el estabilizador, lo pongamos en su sitio, y todo el asentamiento volver a tomar forma,
en su tiempo y lugar correctos. El Cinco Ocho Cinco y sus cinco mil personas volvern a estar aqu,
y se volvern a abrir todos los canales con Delta Central.
Eso ha dicho Mim? pregunt Artoy. Bueno, quiero decir, el ojo...
S. Bueno, eso creo.
James dijo la mujer con calma. Te dir algo con todo el respeto. Ests loco.
Sin duda. No obstante, os pedir que intentamos reconstruirlo siguiendo las
recomendaciones de Mim.
Cualquier cosa... suspir ella.
Artoy tena la voz alterada.
Y ahora qu, Konteau? Dnde... cundo est el trazador?
Yo dira que cerca de aqu, cerca de lo que era la antigua ciudad de Baltimore. Pero no en
nuestro presente: no est en el Trisico.
Cmo lo sabes? exigi saber Helen.
Recibo una red de interferencias, como las que forman los dos juegos de crculos
concntricos de dos piedras que se arrojan al agua. Esto quiere decir que hay dos fuentes de tiempo
diferentes. Cuando elimino las ondas de nuestro propio tiempo, queda la otra fuente de tiempo.
Percibo bastante bien la fuerza y la direccin de la seal, y Mim lo confirma. Veintitrs kilmetros
al sudoeste del antiguo Baltimore.
Eso no es ms que el dnde repuso Artoy. Cundo est?
Lo estoy calculando. Dejadme afinar mejor la fecha... entre el 1825 y el 1830. Sigo
afinando. Ah, creo que es el 1830. Agosto de 1830.
En Baltimore? pregunt Artoy. Eso fue antes de Cristo, o en nuestra era?
Por Kronos! protest la mujer. Y qu piensas hacer? transmiti a Konteau.
Me voy a buscar a Mim y el estabilizador. No os preocupis. Volver en un periquete. Me
percibiris a la vuelta. Cuando me percibis, haced el favor de poner en marcha vuestros dos
equipos. El mo puede estar casi agotado, o agotado del todo, y quiz necesitis una potencia
mxima para conectar conmigo.
Pero entonces se nos pueden agotar nuestros propios equipos protest Artoy. Quiz nos
falte energa para volver a Delta Central.
Es muy posible asinti Konteau. Por otra parte, si la gastamos toda en restaurar
completamente el Cinco Ocho Cinco, podremos embarcarnos los tres en el primer transbordador
para la Central.
Y cunto tiempo debemos... esperar? pregunt el topgrafo con indecisin.
Quieres decir que cundo debis suponer que me he matado? brome Konteau
secamente. Dadme dos horas consult su reloj. O sea, hasta las quince. Luego, largaos a
escape.
Pero... empez a decir Artoy.
Cllate! dijo Helen entre dientes.
Konteau contempl el lugar donde haba estado pisando el barro. Curioso: haba dejado
huellas como cualquier animal del Mesozoico. Quiz algn da un cientfico joven y emprendedor

- 84 recortara una parte del barro petrificado, y preparara un artculo cientfico muy bien documentado,
con el ttulo de Los ltimos pasos de Konteau.
Vio desaparecer al hombre, la mujer y la llanura llena de barro.
Y sinti una sensacin de cada, y jade, y grit.
No era de extraar, pues haba sufrido una cada de dos o tres metros, sobre un grupo de
personas y encima de algo que iba traqueteando por unas vas de metal. Perdi el casco anticadas, y
su cabeza golpe contra algo. Alguien dijo una palabrota. Una buena palabrota de las de toda la vida.
Era un consuelo pens, mientras perda el sentido.

- 85 -

12 El tren

GRUO, abri los ojos y levant la vista. Percibi entre la penumbra algunos rostros
que lo miraban. Advirti que estaba tendido en un catre improvisado, dentro de una especie de
cobertizo primitivo. Se vea que el techo era de tablas toscas. Haba una ventana pequea, cuyos
vidrios dejaban pasar un haz de luz natural. El interior estaba iluminado por medio de un
aparato porttil muy poco potente. Supuso que se trataba de una lmpara de petrleo con fanal
de vidrio.
Cmo se encuentra? pregunt una de las caras.
El acento le resultaba muy cerrado, pero pareca que se preocupaban de verdad por su
salud, y l lo apreci. Se llev la mano a la sien.
Podra encontrarme mejor. Qu ha sucedido?
Se ha llevado un buen golpe en el coco. Soy el doctor Wright. Deje que le mire a los ojos.
Ah, perdn, slo tiene un ojo. Bueno, as no puedo comparar la dilatacin de los iris, creo yo.
Siente nuseas?
No. Aydenme a levantarme, por favor.
Yo no se lo recomendara...
Doctor, es cuestin de vida o muerte
Se incorpor. Todos los huesos estaban en su sitio. Tendra algunas contusiones. Palp su
mochila delantera. Pareca que estaba intacta. Cunto tiempo llevaba inconsciente? Se remang
y consult su reloj. Se oy una exclamacin de asombro. Haban advertido la esfera brillante del
reloj. Haba estado desmayado una hora y media. Le quedaban treinta minutos. Hay que
moverse, Konteau. Pero primero hay que enterarse.
Qu ha sucedido? volvi a preguntar.
Que qu ha sucedido? fue la triste respuesta. Que ha hecho que el vapor
retrocediese cien aos. Eso es lo que ha sucedido!
Cmo?
Contempl al que haba hablado. Era un hombre con anteojos, que llevaba unas patillas
que le llegaban hasta la barbilla. Quin es usted?
Me llamo Peter Cooper, seor mo.
Y yo soy James Konteau. Qu es eso del vapor? Haga el favor de explicrmelo,
seor Cooper.
Quiere or la triste historia?
Si tiene la bondad...
Muy bien. La oir. He construido con mi propio dinero una nueva locomotora, la
Pulgarcito. Los de la Compaa de los Caminos de Hierro de Baltimore y Ohio no crean en ella.
Llevan varios aos con trenes de caballos entre Baltimore y Ellicott's Mills, a trece millas por el
valle de Patapsco, cambiando los caballos en la posta. El viaje dura una hora y media, y hacen
cuatro viajes al da. Yo les dije que Pulgarcito era capaz de hacer el viaje en la mitad del tiempo.
En los tramos rectos, mi pequea locomotora puede alcanzar las dieciocho millas por hora.
Demustrelo, dijeron ellos. Organicemos una carrera contra un caballo, en tramos paralelos. Y
eso hicimos, y yo iba ganando. Pero cuando faltaban pocas millas para llegar a Baltimore, usted
decidi saltar a bordo. Estrope la correa del compresor. No pudimos repararla. El compresor no
funcionaba, y sin compresor no se puede cargar bien la caldera. Cay la presin del vapor, y
perdimos potencia. Su caballo era la yegua gris, la mejor nos alcanz. Perdimos. Perdi el
vapor. Una desgracia, seor Konteau concluyo con tristeza.
Lo siento de verdad, seor Cooper. Intentar reparar el dao. Pero antes de
enfrentarnos a su problema, necesito datos para el mo.
Datos?
Informacin.

- 86 Ah. De qu tipo?
El seor Cooper se iba a quedar de una pieza, pero poco poda hacerse. En alguna parte, a
pocos kilmetros, Mim estaba flotando sobre el estabilizador nmero uno. Estaba emitiendo
una seal continua (esperaba), para que la recibiera su equipo. Pronto lo sabra. Puls los
botones de preparacin de mapas, y empez a salir una hoja de papel por una ranura del equipo.
Todas las caras se empezaron a quedar boquiabiertas en la penumbra. Arranc el papel y se
dirigi a Cooper.
Aqu hay una caja oscura muy pesada dijo, sealando una colina entre dos ros.
Reconoce el lugar?
Por supuesto. Es Ellicott's Mills, entre los ros Patapsco y Tber. Y parece que estara ni
ms ni menos que en el centro de la nueva estacin que est construyendo la compaa B y O.
Qu suerte! Ahora tena que ponerse a pensar. Poda seguir las vas con su equipo
antigravedad, hasta llegar a Ellicott's Mills. Estaba a trece millas, es decir, a veintin kilmetros.
No le dara tiempo. A diez kilmetros por hora tardara ms de dos horas. Y luego, al llegar a
aquel lugar remoto, no tendra problemas con los del pueblo? Qu pasara si se encontrase con
fuerzas armadas custodiando el estabilizador? Podra matarlos a todos, por supuesto. No, no
podra. Era impensable. Dijo con rapidez: Tengo que llegar a Ellicott's Mills en seguida.
Cmo podra ir? El primer tren de caballos pasa esta tarde a las siete dijo Peter Cooper.
Konteau volvi a consultar su reloj. Ya haba perdido cinco minutos, desde que haba
vuelto en s. Y si se retrasaba, le esperaran Helen y Artoy? Por qu deberan esperarle?
Tendran derecho a suponer que haba muerto. La espera sera muy peligrosa para ellos. La
ubicacin del Cinco Ocho Cinco podra verse sacudida por otro temblor de tiempo en cualquier
momento. No, no lo esperaran, y l lo disculpara. Dijo:
Vamos a volver a llevar su locomotora de vapor a Ellicott's Mills.
No se puede, seor Konteau dijo uno de los hombres, con respeto. El compresor est
averiado. La correa se sale de la polea no lo recuerda?
Quin es usted?
Horario Alien, maquinista, seor.
Y este buen hombre?
Se adelant una cuarta persona.
Ross Winans, seor. Ayudante del seor Cooper, y hombre para todo dijo con
orgullo.
Konteau advirti la presencia de un quinto hombre en la penumbra, junto al doctor
Wright. Era un joven, de poco ms de veinte aos quiz. El extrao meda cerca de un metro
setenta, y tena ojos atentos y profundos, bajo una ancha frente. Y le resultaba conocido, en
cierto modo. Pero el joven no dijo nada, y Konteau decidi no hacerle caso.
El viajero del tiempo se dirigi a la puerta del cobertizo y se asom al exterior. La
Pulgarcito estaba sobre una plataforma giratoria, a pocos metros. Lleg hasta la mquina y la
estudi con ojo crtico. Sigui los tubos con la mirada.
Ha utilizado caones de mosquete como tubos de vapor? Qu ingenioso!
Dan buen resultado reconoci Cooper con modestia. Y son baratos.
Quedan ms en el taller?
Varios barriles llenos.
Estudi las posibilidades. Qu saba l de locomotoras de vapor? Poca cosa. Lo que
haba advertido al estudiar el pequeo modelo de vapor en la sala de juegos, all en Xanad.
Clicliclicli. Sonri. Empezaba a recordar. Saba lo que deba hacer. Iba a transgredir la
norma nmero uno, e iba a llevar al pasado un poco de la tecnologa moderna.
Caones de mosquete. Necesitaremos un par de ellos ms.
Winans... empez a decir Cooper.
Pero el ayudante ya se haba dirigido al cobertizo. Volvi en seguida, cargado de caones
de mosquete.
Qu pretende hacer? pregunt Cooper, intranquilo.

- 87 Vamos a desviar el vapor de los pistones, hacia el interior de la caldera. Eso le dar
buena compresin. No le har falta el compresor.
Pero habr que llamar al herrero, encender la fragua... Tardaremos varias horas.
Nada de eso.
Konteau extrajo los cables de su mochila delantera, y sold rpidamente por electrofusin
un can de acero al escape del pistn. Calent el can y lo dobl, formando una curva. Sold
otro can al extremo, y as sucesivamente hasta llegar a la parte superior de la caldera. No
haba tiempo de comprobar si haba fugas. Tampoco importaran algunas fugas pequeas, en
todo caso.
Le observaban llenos de asombro.
Cooper fue el primero que se recuper.
Tenemos agua, pero necesitaramos algo de lea.
No, yo pondr la energa trmica.
Cmo? Ah, el calor!
Ahora, caballeros, podemos darle la vuelta? dijo Konteau.
Los cinco empujaron la plataforma giratoria. Gir ciento ochenta grados, y la pequea
locomotora qued orientada hacia la va.
Usted no es de por aqu, verdad? jade Cooper.
No dijo Konteau, sin dar ms explicaciones. Sera peor todava. Hurg un momento
en su equipo, y coloc una buena carga electrotrmica en el fogn. Este empez a brillar, y se
oa el bullir del agua que empezaba a hervir.
Detrs suyo, el joven silencioso de ancha frente se acerc para observar. Esta vez
Konteau le dirigi una buena mirada de reojo. Desde luego, este joven le resultaba extraamente
familiar por algn motivo. Nos hemos visto antes? se pregunt Konteau. Es imposible.
Pero... Empez a golpearle el corazn. Record los hologramas de Xanad. Haba visto... haba
odo. Conoca a este hombre! Cmo enfrentarse a la situacin? Se dirigi al grupo con voz
despreocupada pero rpida.
Este viaje va a ser inolvidable. Nos vendra bien un escritor que fuese capaz de
preparar un reportaje para las revistas. No habra entre ustedes...?
El joven tom la palabra. Seor mo, me llamo Edgar Poe y soy de Richmond. Tengo
aspiraciones literarias, aunque todava no he publicado gran cosa. Ahora me dirijo a West Point;
iba a pasar la noche en Baltimore. Me gustara mucho ir con ustedes e informar del caso a las
revistas.
Por supuesto, seor Poe. Encantado de tenerlo entre nosotros.
Konteau le dio la mano ceremoniosamente. Intent recordar. Haca un par de aos, el
joven haba publicado un libro muy delgado, Tamerln y otros poemas. Nadie haba prestado
atencin. Pero eso era todo. A Helen era cosa del futuro, como todo lo dems: diecinueve aos
de sufrimientos, de jbilo, de destruccin. No quera, no poda contar nada de esto al poeta.
Retrocedi, consult su reloj y dijo con voz montona:
Comprobacin de tiempos, por favor.
Se oy una campana a lo lejos. Cont las campanadas.
Las tres de las tarde?
Es decir, las quince. Era el lmite. Haba dado permiso a Helen y a Artoy de que se
marchasen; incluso se lo haba ordenado.
Cooper extrajo un reloj de oro y lo estudi a travs de sus anteojos con montura de acero.
Ms o menos. A los de la iglesia baptista les suele gustar ir algo adelantados.
Estamos listos dijo Konteau. Todo el mundo a bordo. Agrrense a algo. Seor Poe,
agrrese a aquella baranda. Adelante, Alien.
El maquinista asi la barra del estrangulador y la fue extrayendo lentamente. La mquina
tembl. Las bielas salieron lentamente, y las ruedas empezaron a girar. Los cilindros enviaban

- 88 bocanadas de vapor inerte a la caldera. Vieron salir una nube de vapor de la chimenea,
iluminada por el sol de la tarde.
Pulgarcito empez a traquetear por las vas, lentamente al principio, luego cada vez ms
deprisa. Cada vez meta ms ruido. Y all vamos pens Konteau.
Cul es su velocidad punta? grito a Cooper.
Est diseada para hacer dieciocho millas por hora, en tramos rectos. Mucho menos en
las curvas. El camino sigue el ro: es muy tortuoso.
Vas de acero?
Algunas son de acero, y otras de hierro.
Estaba bien. Podra ceirse a las curvas magnetizando las ruedas.
Ms deprisa! grit a Alien. A toda potencia!
No! No! Descarrilaremos! grit el ingeniero. Las curvas!
No, no descarrilaremos!
Pero reventar la caldera! Nos matar a todos!
No reventar! La chapa es buena. Aguantara el doble de presin!
Quit a Alien el mando del estrangulador. Agrrese a la baranda!
Horatio Alien mir a Peter Cooper, como pidiendo su ayuda, pero ste no hizo nada. Todo
lo contrario. El gran empresario, ebrio con la velocidad increble de su demonio de hierro, de
hecho estaba ayudando al extranjero a tirar del estrangulador. El maquinista se dirigi entonces
a Edgar Poe, que le devolvi una mirada triste y filosfica, como si se tratase de una desgracia
como otra cualquiera de las que sufra en su vida destrozada. Alien solt un quejido, y murmur
entre dientes algo sobre quin iba a cuidar de su viuda.
Dejaron atrs granjas borrosas; formas difusas que Konteau supuso que eran rboles;
largas superficies rocosas de color gris de granito. Los acantilados y las escarpaduras devolvan
los ecos de su viaje insensato.
Pasamos por la posta! grit Cooper al viento.
Se percibi un grupo de edificios junto a las vas, y desapareci al instante.
La posta? pens el hombre del tiempo. Ah, s, era donde cambiaban los tiros de
los trenes de caballos.
La cuesta se haca ms pronunciada. Iban llegando a la divisoria, al borde geolgico que
separa la meseta de las llanuras aluviales.
Seor Cooper! grit Konteau.
Seor?
Pronto llegaremos, tenemos poco tiempo para hablar. Me permite algunas
sugerencias?
Iba a transgredir la norma nmero uno algunas veces ms. Ya daba igual.
S! grit Cooper.
Trazaron una curva cerrada, traqueteando. Konteau cont a los viajeros con la mirada,
para cerciorarse de que no se haban dejado a ninguno por el camino. Alien le mir, plido,
suplicante. El viajero del tiempo no le hizo caso, y volvi a dirigirse al diseador. Alz la voz.
Esta caldera est en vertical. Es un error. Pngala horizontal: as bajar su centro de
gravedad, aumentar su estabilidad en las curvas y reducir la resistencia del viento.
Son buenas ideas grit Cooper. Algo ms?
Recaliente el vapor, para reducir las prdidas por condensacin en el cilindro.
Y?
Ponga un techo para proteger al seor Alien del mal tiempo, sobre todo en invierno.
Contine.
Ponga otro vagn, inmediatamente detrs de la mquina, para llevar la lea. O, mucho
mejor, el carbn.

- 89 Estupendo, estupendo. Oh! Hemos chocado con algo.


Era una vaca! exclam Alien.
Instale una gran cua delante de la mquina dijo Konteau, en voz alta. Apartar el
ganado; incluso sin hacerle dao.
Ms despacio! anunci Cooper. Llegamos a la ciudad!
Konteau empuj el estrangulador. Y no saben que llegamos?
No.
Poda instalar un silbato de vapor. Un cierto nmero de pitidos podra querer decir
Aqu estamos!
Magnfico, seor Konteau. Pero ahora despacio, despacio. Vaya, hay toda una multitud
en la estacin.
Estupendo!
Por qu estupendo?
Eso quiere decir que mi estabilizador sigue all. Se han reunido a su alrededor.
La locomotora fue traqueteando hasta quedar parada.
Comprobacin de tiempos dijo Konteau.
Las tres y ocho minutos? dijo Cooper. Sacudi su reloj, y se lo llev al odo. Ay
de m!, creo que se ha estropeado.
Su reloj est bien. Son de verdad las tres y ocho minutos, hora local.
Pero... trece millas en ocho minutos... Son casi cien millas por hora! dijo Cooper,
horrorizado. Es imposible, seor Konteau!
Digamos que es irrepetible dijo Konteau secamente.
Y ahora iba a transgredir las reglas de nuevo. Se volvi a sus compaeros de viaje, y se
dirigi al joven. Seor Edgar Allan Poe?
Seor? Como ha sabido mi segundo nombre?
No tengo tiempo, seor Poe. Una pregunta. Tengo que saberlo. Quin era Helen?
El poeta en ciernes le mir fijamente. Y quin es usted?
No se lo puedo explicar... Creo que no lo entendera. Tenga la bondad de responderme
deprisa, por favor. Quin era Helen?
Pero todava no he publicado A Helen. Es imposible que lo conozca.
Hgame el favor, seor Poe. Es muy importante para m.
El grupo contemplaba la escena lleno de asombro. Alien lanz una mirada a Cooper, que
se encogi de hombros como diciendo estn locos los dos.
Si usted sabe todo eso, quiz tenga derecho a hacer preguntas dijo Edgar Allan Poe
. Helen era Jane Stith Stanard, madre de un amigo mo de la infancia, all en Richmond.
Tena rizos de jacinto?
S, y aires extraos de nyade.
Y un perfil clsico?
El literato se qued boquiabierto. La conoci, seor Konteau?
Qu fue de ella? Qu fue de la seora Stanard?
Muri loca, hace cuatro aos. Era muy joven dijo Poe, con una tristeza infinita.
Est enterrada en el cementerio de Shockoe.
La idea retumb una y otra vez en la mente de Konteau. Loca... loca...
Una parte de su herida causada por Helen se estaba cauterizando con un hierro al rojo. La
de su Helen. No estaba desapareciendo su angustia ante la mente catastrfica de este
desgraciado en potencia, como cuando se apaga un incendio haciendo explotar una carga de
dinamita? Haba acabado todo? Estaba curado? ^Quera curarse?
Gracias, Edgar dijo con voz cansada. Ve con Dios. Y ahora tengo que encargarme
de mi caja negra dijo, dirigindose a los dems.

- 90 Cruz las vas, seguido de sus compaeros, y se detuvo ante la puerta de la estacin a
medio construir. Se haba reunido una muchedumbre, que rodeaba los muros bajos de granito.
La caja negra del estabilizador estaba aproximadamente en el centro del suelo de tierra
batida. Mim flotaba a un metro por encima y emita destellos siniestros.
En la puerta haba un hombre que contena a la multitud. Era alto, y llevaba un
mosquetn, una estrella de plata y unos enormes mostachos. Se dirigi a Konteau sin dudarlo.
Es esto suyo, buen hombre? dijo con voz pausada.

- 91 -

13 El sheriff

SI respondi Konteau con cautela, es mo. Y as empez la conversacin ms


sorprendente de su vida.
Hijo dijo el sheriff, no sin cierta amabilidad, cunto retraso llevas exactamente?
Konteau se qued de una pieza.
Unos diez minutos.
Te esperarn? pregunt el otro en voz baja.
Esta pregunta tena algo de maravilloso.
En realidad, no lo s tartamude Konteau. Les orden que no lo hicieran.
O sea, que puedes estar metido en un buen lo, no?
S el monoslabo tembl en el aire.
Una falla local?
Una falla? repiti estpidamente.
Ya sabes: una falla, una fisura, un temblor. Tu equipo no puede quedarse all demasiado
tiempo: pueden perder las coordenadas. No seran capaces de volver. T ya lo sabes.
Konteau estudi a este hombre, y luego estudi las expresiones de Peter Cooper, de Edgar
Poe, de los del tren, del populacho de Ellicott's Mills que se iba agrupando. De repente, cay en
la cuenta de algo que casi lo dej inconsciente. Cuando volvi en s...
En una falla de tiempo se puede perder todo un pueblo deca tranquilamente el
sheriff. Un asentamiento, creo que as los llaman ahora. Y me juego lo que sea a que as
sucedi. Habis perdido un asentamiento entero. Habis vuelto a buscarlo, y t has encontrado
el estabilizador, y no es ms que un sencillo: deberais haber instalado dobles, incluso triples
quiz.
Recomend triples. Pero instalaron sencillos, a pesar de ello.
Aja! Juego sucio en alguna parte. Pero, vais a juntarlo todo, a preparar un tringulo
estable? Si es que tus dos compaeros te estn esperando all todava, como duendecillos buenos
aadi en tono de pregunta.
Konteau mir la cara curtida por el sol... el magnfico mostacho con puntas cadas... los
ojos negros y relucientes... la nariz de halcn. Ya te conozco! Te he visto muchas veces. En
fotografas, en hologramas, hasta en estatuas. Intent comparar este rostro con la cara benigna
de la estatua del parque Ratell. S que se pareca algo.
Era este el hombre que haba escrito las profundas Filosofas del Tiempo, el que haba
concebido las Nueve Ecuaciones (tan complicadas y tan terriblemente sencillas a la vez), y el
que haba diseado las mquinas que permitan aprovecharlas? Se esconda tras aquel bigote el
rostro del genio escurridizo, al que se haba dado por muerto haca mucho tiempo, el que haba
fundado el primer asentamiento, all en el Prmico, cambiando para siempre el aspecto de la
civilizacin?
No era posible. Este hombre tendra que tener casi trescientos aos. Pero... pero... y la
teora del viejo Zeke Ditmars, que deca que Ratell haba llegado a conquistar totalmente el
tiempo, y que haba encontrado la manera de no envejecer? Pero, qu haca el gran hombre
aqu, en este rincn de la Amrica del siglo diecinueve? Haba ledo cosas... El carcter de
Raymond Ratell tena otras facetas, adems de las que se reflejaban en la historia oficial. Tena
un carcter exuberante, una faceta que contradeca el orden mundial frreo que haba surgido
como consecuencia de su propia labor. Los rumores tenan razn. Ratell, espritu libre. Ratell,
fro jugador del Mississippi. Ratell, forajido. Ratell, gourmet. Ratell, sheriff con buena puntera.
Si es este...
Busc con su ojo bueno, y encontr los grandes gemelos de camisa de oro con un reloj de
arena de esmalte negro y rodeados de piedras preciosas que relucan al sol.
Es usted...? empez a preguntar Konteau.

- 92 Bueno, hijito, no te emociones. Vamos a pasar al otro lado de este muro para poder
hablar a solas. Perdonen, amigos, tengo que interrogar al preso.
Gui al viajero hasta un nicho en la pared.
Terminaremos este pequeo edificio el ao que viene dijo tranquilamente. Y ser
la primera estacin de ferrocarril de los Estados Unidos de Amrica. Toda de granito. Va a durar
cerca de cuatrocientos aos. La hundieron cuando aplanaron toda la zona para construir Delta.
Seor Ratell...
El sheriff levant una mano. Veo que tienes mucha prisa. Bueno, yo tambin. Pero
tengo tiempo de charlar un rato. Sabes por qu volv aqu, a este lugar y en este tiempo?
No. Por qu?
Por la comida, muchacho. Me has hecho dejar un almuerzo sensacional, all en el hotel
Ellicott's indic con la cabeza un bonito edificio de granito, al otro lado de la calle. Lo
sacan todo de la baha. No de la baha de Chesapeake que t conoces, en el siglo veintisis. Te
hablo de la del siglo diecinueve, antes de que la contaminacin la matase. Te adentras en una
barca, te asomas con una sartn en la mano, y las escorpinas se pegan por saltar en ella. Las
traes, y te traes de paso unos cubos de cangrejos y de ostras. Ah, muchacho, la escorpina a la
parrilla con mantequilla y perejil picado, con una guarnicin de rbanos picantes. Con unos
cangrejos bien sazonados... mezclas la carne con leche, mostaza, pimienta verde (no eches
pimienta de Cayena), mantequilla y pan rallado. Lo doras con cuidado, en el horno. Todo ello
despus de las ostras asadas y de los buuelos de almejas.
Seor Ratell...
No me interrumpas, hijo. Lo primero, por supuesto, fue la sopa de ostras. Para hacerla,
mezclas cebollas, clavos, unas lonchas de jamn, un poco de harina, nata, claras de huevo...
suspir, y se le qued flccido el bigote. Menos mal que por lo menos me tom la sopa. Me
temo que todo lo dems ya estar helado. Sabes lo que has hecho, muchacho? Si lo estudiamos
framente, quiero decir dirigi a Konteau una mirada dura.
Qu? respondi Konteau, intranquilo.
Has cambiado un asentamiento de nada, unos cuantos miles de subnormales sin rostro,
por un verdadero almuerzo al estilo de Maryland de mil ochocientos treinta, con salsa de
terrapene al vino de Madeira. Eso es lo que has hecho.
Bueno...
(Terrapene? Dnde haba odo esa palabra?) Konteau estaba nervioso. Le estaban
achacando delitos ms deprisa de lo que poda defenderse. Razn de ms para darse prisa!
Pero, cmo ha llegado aqu? Yo crea que todo el milenio a partir de 1942 era
territorio prohibido.
S, bueno, es verdad. Pero yo tengo patente de corso.
Y qu quera decir eso? Konteau pens que era mejor no hacer preguntas. Respir
hondo. Seor Ratell, ha sido maravilloso poder conocerle, pero tengo que ponerme en marcha
enseguida si quiero tener alguna oportunidad.
Tienes razn. Te dir algo rpidamente. Existe una manera de recuperar el tiempo
perdido; la mayor parte, por lo menos.
Est seguro? dijo Konteau, con ojos de asombro.
Bastante seguro. La verdad es que nada es seguro cien por cien en esta vida, hijo. Pero
creo que tienes poco donde elegir.
Y podr sacar el estabilizador?
Tambin. Slo que hay un problemilla.
Cul es?
Que si funciona, te quedas vagando por el Tiempo. Nunca llegaras a ninguna parte. La
soledad te volvera loco, si no te mueres de habr antes.
Como ha dicho, seor Ratell, tengo poco donde elegir. Qu tengo que hacer?

- 93 Varias cosas. Recupera el trazador, lanza una lnea de traccin a aquel estabilizador, y
marca un combinado doble especial, para retrocoordenadas de tiempo y espacio. Tal que as. Y
ahora, un pequeo consejo.
Seor?
Hijo, te han montado una encerrona all en el dos mil seiscientos y pico. Conoces el
mito segn el cual Kronos se coma a sus hijos?
S, desde luego.
Pues algunos de los Vyrs, sobre todo los maltusianos, han profundizado en el concepto.
Para ellos no es exactamente un mito. Aprtate de los Vyrs y de sus inquisidores!
Qu poda decir a esto? Era una simple confirmacin de sus peores sospechas, pero no
tena tiempo de comentarlo, ni siquiera a este gran hombre.
Entendido dijo simplemente.
Y, hijo, unos comentarios finales. Tienes una vena de idealismo: es un defecto en una
personalidad que, por lo dems, est bien integrada. No importa. Lo puedo dejar pasar. Nadie es
perfecto. Pero deja que termine con un consejo. No va a curar tus defectos de personalidad, pero
te puede servir en otro sentido. Quieres orlo?
Desde luego.
Bueno, pues all va. Si te encuentras en un pas lejano, junto a una dama atractiva pero
que no se decide, intenta fundir su corazn con una comida al estilo de la baha de Chesapeake.
Te garantizo los resultados.
Que no se te olvide!
No, no se me olvidar. Pero...
Y si decides dejar de trabajar para la Viuda, vuelve aqu. Con la llegada del ferrocarril,
y con todos los bandidos que van a aparecer, necesitar un buen ayudante de sheriff.
Gracias. Lo tendr en cuenta. Y ahora djeme despedirme de mis nuevos amigos.
S, desde luego.
Konteau se coloc a Mim en la rbita vaca, lanz una lnea de fuerza al estabilizador y
dirigi un gesto de despedida a los asombrados Peter Cooper, Edgar Poe y Horatio Alien, y a los
boquiabiertos habitantes de Ellicott's Mills. Y puls el interruptor de su equipo.

- 94 -

14 D(Al)eth

ATRAVIESO unos espacios grises, slidos como el fieltro oscuro, arrastrando tras s el
estabilizador. Seguiran all? Tendran todo el derecho de no haberlo esperado. Ya haba
expirado el plazo con creces. Bien podan haber supuesto que estaba herido, perdido, muerto...
que no regresara jams. Ella ya le haba abandonado antes. Por qu no otra vez? Un
momento... reciba algo. Una gran sensacin de alivio recorri su cuerpo. Notaba, ms que vea,
al hombre y a la mujer en los vrtices opuestos de la base del Cinco Ocho Cinco.
Ah, Helena de pelo de jacinto. Tocaya de una loca del siglo diecinueve. Si te contase con
quin he estado, no te lo creeras. Y no te lo contar nunca. De manera que ahora me pregunto:
Est la herida esterilizada, cosida y cauterizada? O est peor que nunca, como si se intentase
apagar un fuego echndole gasolina?
Habl por el micrfono.
He vuelto! Hacedme entrar! Unios! Deprisa!
El haz de fuerzas de la mujer se uni a su equipo inmediatamente.
Pero el topgrafo no hizo nada.
Artoy! exclam nete conmigo! Deprisa! Estoy suelto! Me voy a perder!
No hubo respuesta. Helen! grit, qu le pasa a Al?
Maldita sea!, jams debi haber trado a aquel muchacho. No era capaz de aguantar la
tensin. Pero, cmo evitar que Helen quisiese traerlo? O vena con el amante, o no vena.
Al! exclam Helen. No te muevas! Vamos a conectar con tu equipo, con
nuestros propios vnculos accesorios. James?
Lo tengo.
Sali ondulando su haz de fuerzas y se conect con el equipo de Artoy.
Buen trabajo! Si Artoy no les enviaba lneas de fuerza, ellos se las enviaran a l.
Oyeron un grito del topgrafo. No! Voy a desconectar! Vamos a morir todos! No
conectis conmigo! Alejaos!
Helen! grit Konteau. Haz que siga conectado! Si no, tendr que tomar el mando
sobre ti. Necesitamos tu equipo. Nos hace falta su energa. Quieto, Al, no te muevas... Unos
minutos ms. Lo ves? Lo notas? El estabilizador est oscilando muy bien. Se empiezan a
formar las murallas. Mira...
No! chill Artoy. Me voy!
Konteau advirti en sus indicadores que el topgrafo estaba intentando interrumpir la
conexin. Tena que tomar el mando sobre l, o se perdera el asentamiento para siempre y
siempre era peligroso tomar el mando de un hombre presa del pnico. En el momento de
alcanzar el dominio, siempre queda afectado el sistema nervioso simptico. Las ondas nerviosas
entran en colisin con las ondas de dominio. Se confunden, se atacan, pueden llegar a
cancelarse las unas a las otras. En el peor de los casos, si la persona es presa del pnico, sus
funciones vitales (el corazn, la respiracin, las funciones nerviosas) pueden llegar a detenerse
para no ponerse en marcha ms. Artoy saba tambin todo esto, lo que haba servido para
aumentar an ms su terror. Poda matarlo. Era el amante de ella, pens Konteau. Saba lo que
dira ella. Lo hiciste por celos. Tena el dedo sobre el botn de dominio, pero se qued
paralizado. No era capaz de moverlo. Ni siquiera saba ya si le importaba todo esto. Si el
topgrafo dejase de gritar, por lo menos...
El chillido de Artoy se cort en seco.
Hubo un momento de silencio absoluto.
Al? llam nerviosamente Konteau. No recibi respuesta. Helen? Contestadme,
alguno de los dos!
Dominio dijo la mujer con voz montona. Mxima potencia.

- 95 Ella lo saba, pero se haba arriesgado, y haba matado a su amante. Por qu? Desde
luego que no por l, por Konteau. El fantasma de aquel antiguo amor nunca la haba perseguido
a ella. Por qu, entonces? Por cinco mil vidas? No. Por su hijo? No. Philip no estaba por all,
y no tena nada que ver con esta operacin. Por un sentimiento del deber? No. No saba por
qu lo haba hecho, y dudaba que lo llegase a saber jams. Quiz ni siquiera lo supiese ella.
Despus de un anlisis detallado, quiz resultase que no haba ninguna razn.
Intil preguntrselo a ella. En primer lugar, dado su carcter oblicuo y misterioso, ella no
entendera el por qu? como una pregunta de por qu haba matado a Artoy. No sera la
pregunta que esperara. El por qu? sera siempre para ella un por qu me abandonaste a
m, a Konteau? Y saba que con su sinceridad quijotesca ella respondera: porque s.
Y por qu le haba abandonado? Qu quera ella en realidad! Le pareca que empezaba
a comprenderlo. Quera ser libre. Libre de su marido, de su amante, de su hijo, de la rutina
diaria. Y ahora haba conseguido la libertad, servida en una bandeja de muerte.
Se qued quieto, mudo. Oh, maldita sea, Helen... lo siento... lo siento.
Y ahora oa el estruendo metlico que producan las murallas de tiempo al materializarse.
Todo funcionaba. Simplemente haba que aguantar un momento hasta que todo se solidificase
completamente.
Y se acab. Esta parte del problema, por lo menos. Y sospechaba que la mayor parte de
los varios miles de almas que vivan en esta mazmorra ni siquiera haban sospechado que exista
un problema.
Apareci en el centro de un parquecillo, con paseos, bancos, columpios, toboganes, barras
paralelas para ejercicios, y varias docenas de nios ruidosos. Al otro lado del camino estaba la
muralla exterior, que separaba al Cinco Ocho Cinco de la flora y la fauna del Trisico. La
muralla estaba cubierta de mimosas. Crey percibir su olor, incluso a esta distancia.
Reconoci un edificio blanco de piedra artificial, en la misma calle: el Instituto
Teknikron, que era quiz la mejor escuela profesional de la Viuda. Los aprendices que
estudiaban en este centro lo hacan nicamente por invitacin. En el verano pasado l haba
dirigido el cursillo que utilizaba el nuevo simulador de descensos, una cmara con aislamiento
sonoro, sin luz y con niebla gris, que se supona servira para que los estudiantes del tiempo
aprendiesen a resistir el pnico. Suspir. Si Artoy hubiera asistido a ese cursillo, quiz ahora
siguiera vivo.
Cinco mil vidas salvadas, una vida perdida. Y cmo se senta ahora? Heroico? No. No
se crea un hroe, en absoluto. Se senta desgraciado.
Cmo lo recordaran sus camaradas de la Viuda? Lo ms seguro es que siempre dudasen
si era verdad o no que haba recomendado estabilizadores triples. Creeran que haba metido la
pata, y que al intentar arreglarlo haba hecho que se matase un tripulante? Respir hondo. Si
sala vivo de todo esto... si el Consejo se interesaba de verdad por el establecimiento de una
colonia en Marte... quiz pudiera cambiarse el nombre, perderse en la oscuridad de uno de los
equipos de exploracin. No le importara ir con ellos en un puesto sin relevancia... aprendiz de
topgrafo auxiliar o algo as. Pero lo ms probable era que nunca llegara a existir ningn equipo
de exploracin en Marte... por lo menos en el futuro prximo. Olvdalo.
Habl con su compaera por el micrfono.
Helen, yo me har cargo del cadver. Conocas a sus padres?
No recibi respuesta.
Habr que pasar por ciertos trmites continuo. Sigue t sola aadi, casi como
cosa secundaria. Me reunir contigo en la entrada principal. Lo ms probable es que nos estn
esperando all los Casacas Grises.
Con un poco de suerte, los detendran antes de que tuviese que enfrentarse con ella cara a
cara.
Mientras caminaba por las calles de Delta Cinco Ocho Cinco para hacerse cargo del joven
muerto, se imagin una escena con D, sentado con su tnica y sin rostro ante el tablero de
ajedrez.
K: Ella ha estado sublime. Por qu lo hizo? No la comprendo.

- 96 D: Naturalmente. No se te ha otorgado el don de comprender a las mujeres. Y tampoco te


vendra bien.

- 97 -

15 La crcel

LOS Casacas Grises le hicieron pasar la noche en un calabozo de la crcel de Delta.


Supuso que Helen tambin estaba detenida, en algn lugar del mismo edificio. Empez la noche
durmiendo a ratos, y pensando. Debera tener miedo, temblar y sudar... si no por m, por lo
menos por ella. Pobre Helen. Todo por su culpa. No soportaba la sensacin de culpabilidad. Por
su culpa, ella haba pulsado un botn y un hombre haba muerto. Sin olvidar que ella se haba
jugado la vida durante horas, y en verdad todava se la estaba jugando.
Y qu siento yo? pens. Una pena enorme que me anula la mente, el cuerpo, el
espritu. Pens en su hijo. Le haba dado un ejemplo terrible a Philip, trabajando en la Viuda
Negra. Era la Ley de Devlin: Todo hombre que valga para algo no seguir en la Viuda.
Aplicar esa inteligencia para salir de aqu. Poco halagador!
A veces senta que la vida (o Kronos, o l mismo) estaba creando con l un nmero
fundamental. As como el nmero pi tena infinitos decimales, l iba afinando cada vez ms
pero sin llegar a nada concreto. Le aguardaba un misterioso destino asinttico. Y estaba seguro
de que no le iba a gustar.
A veces crea entender todo el flujo del tiempo, desde el Big Bang hasta las tres novas
consecutivas que haban preparado los materiales de los que se haban formado el Sol y los
planetas. Pero, para qu se haban formado? Exista verdaderamente un fin ltimo y
excelente, detrs de todo ello? O no era todo ms que un extrao accidente, que terminaba en
el hombre (de momento)? Era peor pensar en ello. Su concepto del Tiempo no serva ms que
para oscurecer el Gran Misterio.
Se sobresalt de repente. El suelo estaba... hormigueando? Lo senta en las plantas de los
pies. No, no era un mensaje de ningn asentamiento perdido. Saba de qu se trataba. Estaba
aterrizando una nave en el Interpuerto prximo, y temblaba el asfalto. De hecho, se imagin que
se trataba del expreso de Xanad, el de las veintiuna horas. Se relevara la tripulacin de la
nave, se abasteceran de combustible, subiran los pasajeros y tomaran carga, para volver a
despegar dentro de media hora, otra vez rumbo a Xanad. Por qu haba abandonado aquel
lugar lejano y acogedor?
Helen... Helen... Helen...
Suspir lentamente y cerr los ojos.
Al ir durmindose se volvi a encontrar con la figura con tnica, ante el tablero de
ajedrez.
K: Es nuestra ltima sesin, D. Terminemos la partida.
D: Parece que tienes prisa.
K: Por qu alargarlo? Tienes una posicin ganadora desde hace diez movimientos. Por
qu no me rematas?
D: T ya sabes por qu.
K: Porque tendras que ensearme la cara?
D: ...
K: D de Death, Muerte, recuerdas? Las Norns me dijeron todo acerca de ti.
D: Quiz sea D de Demmie. O quiz de Deimos, el satlite donde est Xanad.
K: No me vengas con eso. D es de D(Al)eth. Ese hombre est muerto... muerto...
muerto...
D: Muri uno, o moran cinco mil. Qu era mejor? Ella lo hizo para que t no tuvieses
que hacerlo. Se arriesg muchsimo. Podran matarla por esto.
K: No quiero or hablar de eso. Estoy cansado. Lo nico que quera... lo nico que he
querido siempre... era la tranquilidad. Con Helen y con Philip. Y ahora la he matado a ella, y a
l nunca lo volver a ver.
D: O sea, que Mefistfeles tena razn. Todo es nada.

- 98 K: No. Tiene que haber un significado. Y t tienes que tener cara.


Durmi.
Los Casacas Grises volvieron por la maana, y los llevaron a Helen y a l a la sala de
audiencias. Mir a la mujer con su ojo bueno. (Haban confiscado a Mim. Ni siquiera dispona
de un parche para taparse la rbita vaca.) Advirti que la crcel de Delta haba dejado su huella
en ella, pero no haba sido capaz de destruir completamente su gracia y su belleza maravillosas.
Estaba algo arreglada. Pero era posible que a Edgardito Poe no le hubiese gustado su pelo.
Ella le mir; no haba ira en sus ojos, ni reproches; era una simple mirada seria. Pero no
era capaz de soportar esa mirada. Retir la vista. Esta mujer oculta bien sus sentimientos, pens.
La verdad es que es probable que me deteste. Por mi culpa, un hombre est muerto y ella est en
la crcel.
Dnde nos llevan? pregunt al Casaca que tena dos galones.
El suboficial le mir con impaciencia. Cllate!
Estupendo. Eso lo explica todo.
El jefe hizo una sea, gir sobre s mismo y abri la marcha por el pasillo de la crcel.
Iban rodeados y seguidos por ms Casacas. De verdad somos tan peligrosos? se pregunt el
hombrekron.
Y luego subieron en ascensores rpidos, y por ltimo recorrieron otros pasillos y llegaron
a la sala adornada y poco iluminada.
Un hombre diminuto, con una tnica negra, estaba sentado detrs de una gran mesa que
haba sobre un estrado, junto a la pared del fondo.
Konteau reconoci primero el mechn de pelo de la frente, luego la sonrisa cruel de la
cara, despus se dio cuenta del desastre que se avecinaba. El magistrado era el Primer Secretario
del Vyr. Todo quedaba en la familia. Si no fuese por Helen, esta farsa casi sera graciosa.
Detrs del hombrecillo haba un par de inscripciones grabadas en la pared. Konteau
entrecerr el ojo bueno para leer:
Kronos es Dios, y Malthus es su Profeta. Y debajo:
Tengo poca fe en la capacidad de la raza humana para regular su nmero ejercitando la
prudencia y la continencia.
Thomas Robert Malthus (17661834)
Konteau contuvo un escalofro. Pero, qu esperaba? El Vyr se haba educado en un
monasterio maltusiano.
En otras mesas haba un par de funcionarios y de taqugrafos. Haba otros hombres y
mujeres sentados en bancos, al fondo a la izquierda. Konteau reconoci a varios personajes
importantes en Delta: el Ingeniero Jefe, el Director de Exploraciones, el catedrtico de
paleobotnica, y el palegrafo travestido del Vyr. Todos iban a declarar... en su contra.
Apret los dientes.
El hombrecillo sonri tras la gran mesa. Cierta vez, en un viaje al Mesozoico, Konteau se
haba encontrado con un megalosauro, y el gran reptil le haba dirigido exactamente la misma
sonrisa. Recordaba los dientes como las espadas cortas de los romanos. Se haba escapado por
los pelos. Ojal estuviera all en lugar de aqu.
El Primer Secretario hizo una sea con la cabeza a los guardias, y los Casacas empujaron
a los prisioneros hasta el banquillo de primera fila.
Esta es una sesin preliminar dijo el Secretario. En este acto lo nico que
pretendemos es decidir si se presentar una acusacin oficial.
Los taqugrafos escriban deprisa. El orador continu:
Siguiendo la tradicin de una jurisprudencia benigna, pido ahora a los reos que
confiesen sus delitos pblicamente, por separado o de forma conjunta, invitando as a la
clemencia y ahorrando tambin a Delta un tiempo precioso, as como trabajo y dinero.
Mir fijamente a Konteau, y luego a Helen. No? Entonces, prosigamos...

- 99 Un momento, haga el favor! Konteau se puso de pie de un salto. De qu se nos


acusa? No ha dicho...
El Secretario dio golpes con su mazo.
Silencio! Sintese! Orden, o har que los metan a los dos en jaulas con aislamiento
acstico.
El hombrekron se sent en el banquillo, murmurando entre dientes.
Tenemos aqu dijo el funcionario un informe del Ingeniero Jefe de Delta que nos
hace saber que el Asentamiento Cinco Ocho Cinco de Delta desapareci el veinticinco de julio
del ao en curso, durante aproximadamente doce horas. El Ingeniero afirma, adems, que el
Cinco Ocho Cinco est en una zona de fracturas temporales, y que la desaparicin se debi a
que una fractura temporal incidi sobre el asentamiento, sacando de su sitio el estabilizador
nmero uno. El informe sigue diciendo que se deberan haber instalado estabilizadores dobles,
por lo menos, y que en dicho caso el asentamiento hubiera resistido la fractura.
El Secretario dej las notas y contempl a Konteau por encima de la mesa.
Seor Konteau: est de acuerdo con todo lo que he dicho hasta el momento?
Todo esto tena algo de irreal. A primera hora de la maana de ayer, a las cuatro, una
pesadilla lo haba despertado en su cama de Xanad.
Slo haba transcurrido un da? Parecan siglos. Y aqu estaba otra vez, con otra
pesadilla. Vuelta al principio. Haba dado la vuelta completa.
Se dio cuenta de que su guardin le estaba dando codazos. Levant la cabeza con
sobresalto. Qu le haban preguntado? Maldita sea, as no poda salvar la vida a Helen! Ah,
empezaba a recordar. Le haban preguntado si estaba de acuerdo con lo que haba afirmado el
Secretario. Respondi:
Estoy en desacuerdo, desde luego, con la idea implcita de que mi informe original no
afirmaba que el Cinco Ocho Cinco estaba colocado en una zona peligrosa de fracturas. Y yo dije
en el informe que recomendaba triples, y alguien lo borr, y casi mat a cinco mil personas.
Aja! el interrogador le mir con ojos astutos. Quin hizo esto, seor Konteau?
De quin sospecha?
El hombrekron se encogi de hombros. No es cuestin de quin lo hizo fsicamente.
La gran pregunta es: Quin mand que se hiciera?
El magistrado habl ahora en voz muy baja, casi amable, pero con un fondo siniestro.
Seor Konteau, alega usted que una o varias personas con altos cargos son
responsables de la falta de estabilizadores triples? Responda! s o no?
Konteau suspir, y reflexion un momento. Iban a intentar destruirle, de una manera o de
otra. Quiz debera dar gracias porque le permitiesen responder a esta pregunta tan sencilla.
S respondi.
Ya veo.
El bucle del Primer Secretario tembl ligeramente. Luego se form una sonrisa entre sus
mejillas llenas de colorete. Casi tena un aspecto feliz, a su manera helada y laqueada.
Muy bien. Esta augusta investigacin considera su respuesta como una confesin
completa, tanto en su nombre como en el de esta mujer, su compaera de conspiracin.
Podemos ahorrarnos, por lo tanto, los trmites de la acusacin y el juicio. La sentencia es
automtica. Los sentencio a muerte a ambos. El reo femenino y usted volvern a sus celdas
respectivas para esperar la ejecucin. Que Kronos y Malthus tengan piedad de sus almas.
Guardias! golpe con el mazo, y los Casacas Grises tomaron sus cadenas y los sacaron de la
sala a tirones y a empujones.
Media hora ms tarde, Konteau se paseaba por su celda. Se paseaba y pensaba. Tengo que
encontrar a Helen y salir de aqu con ella. Pero cmo?, cmo? Empecemos por Mim. Voy a...
Vena alguien. Se sent rpidamente en el taburete del rincn de su celda, y levant la
vista. Los guardias estaban abriendo la gran puerta metlica. Le iban a ejecutar tan pronto? No,
era otra cosa. Era algo muy diferente. Se dio cuenta enseguida, en cuanto entr su visitante,
acompaado de cuatro guardias que apuntaban con sus armas al pecho de Konteau.

- 100 El prisionero observ al recin llegado con su ojo bueno, pero la celda estaba oscura, los
guardias le arrojaban la luz de sus linternas, y era difcil percibir el rostro de aquella persona.
Con todo, tena algo que le resultaba familiar. Era alto, y sus vestiduras bordeadas de oro y
ligeramente luminosas le daban un aspecto regio. Era un aristcrata, desde luego.
S...
El Vyr.
La etiqueta exiga que Konteau se levantase e hiciese una profunda reverencia. Pero no le
apeteca ceirse a la etiqueta. Se limit a quedarse sentado, mirando con expresin
despreocupada.
Patn murmur el prohombre. Arrug la nariz en un gesto de desprecio. Extrajo de
los pliegues de su tnica una botella de perfume, arroj un poco por el aire malsano e hizo una
leve sea a los guardias. Dos de ellos salieron un momento y regresaron con un trono y un
estrado porttiles, y el lder de Delta se orden la tnica, volvi a olfatear el aire y tom asiento.
Luego dio instrucciones a los guardias, en voz baja. Con sorpresa por parte de Konteau, se
fueron, y cerraron la puerta de la celda. Konteau los oa, inmediatamente detrs de la puerta.
Cmo podran evitar que el reo se abalanzase sobre su visitante y lo estrangulase? Mientras se
planteaba esta posibilidad, el Vyr respondi a la pregunta: reluci un arma en su mano derecha,
sobre los pliegues de su tnica.
Y ahora Konteau volvi a sentir aquel hormigueo en las plantas de los pies. Interrog a su
visitante con la mirada.
Es el expreso de Xanad de las doce?
El Vyr tosi. Exactamente.
Y vuelve a despegar dentro de una hora?
Tiene razn otra vez, Konteau dijo, con una sonrisa agradable. De hecho, usted y la
seora tienen billetes. El mejor compartimento privado de la nave.
Era interesante a la vez que siniestro, ya que poda suponer con realismo que ni Helen ni
l estaran a bordo.
Dnde est mi mujer?
En la celda de al lado, mi querido amigo.
Tan cerca, y a la vez tan lejos.
Supongo que esos billetes son para guardar las apariencias dijo Konteau.
En efecto. As ser ms fcil dar explicaciones al Cuerpo, si vienen preguntando por
usted.
El Vyr volvi a toser. Pero no he venido aqu a discutir su salida terica. La verdad es
que he venido por otra cosa.
Hubo un largo silencio. Por ltimo, el Vyr dijo: No le interesa por qu estoy aqu?
Tienen que matar tambin a la mujer? Es absolutamente inocente. Ya lo saben, no?
El prohombre mostr su irritacin. La mujer no nos interesa en esta discusin.
Tenemos otros planes para ella.
Ahora, esccheme. Intento hacerle un favor. Algunos hombres mueren sin saber por qu.
Usted al menos morir sabiendo por qu.
El preso intent encogerse de hombros sentado. No consigui un buen efecto.
Antes de morir, Konteau, es importante para m que comprenda lo enorme de su delito.
Tiene poco tiempo, pero todava puede arrepentirse.
Y no morir?
Ya llegaremos a eso.
Y qu hay de Helen?
Ya se lo he dicho: es irrelevante.
Konteau titube. No llegara a ningn trato que no tuviese en cuenta a Helen.
Siga hablando dijo.

- 101 S. Bueno, ahora se siguen en el mundo dos grandes sistemas filosfico sociales. Por
desgracia, estos sistemas estn en conflicto mutuo. Uno de ellos tiene la razn absoluta, es
totalmente racional y lgico. El otro es absolutamente malsano, irracional, equivocado. Sabe
usted cules son estas dos ideologas, Konteau?
He odo hablar de ellos. Uno de ellos dice: controlad la poblacin haciendo que la tasa
de mortalidad iguale a la de natalidad. El otro dice: encontrad cada vez ms sitio para cada vez
ms gente.
Bien dicho, Konteau, aunque dudo seriamente que usted sepa cul de las dos doctrinas
es la correcta, y cul es la errnea.
Bueno, ahora ya lo saba, pero quera orlo de labios de esta mente extraa. Dgamelo.
Konteau, ya tendr usted alguna idea, alguna indicacin, de que este conflicto de
ideologas ha llegado a los crculos ms elevados de la religin y del Estado; de que, en
concreto, la religin (representada por los Vyrs y, sobre todo, por los maltusianos) se ha
agrupado en torno a una de las ideologas, y el Estado (representado por el Consejo) se ha
agrupado en torno a la otra. Como bien sabr, este conflicto de ideologas ha surgido de la
actual carencia de ciertos fenmenos que antiguamente mantenan a la poblacin dentro de unos
lmites aceptables. Me refiero a los Cuatro Jinetes: la Muerte, la Guerra, la Peste y el Hambre.
En un pasado histrico lejano, estas medidas nos hacan un buen servicio. Pero ya no es as. El
mundo lleva trescientos aos de paz, y durante todo este tiempo hemos alimentado a toda la
poblacin, y muy pocos mueren de enfermedades. A falta de estos controles histricos, los dos
poderes buscan otros medios de resolver el problema de la superpoblacin.
Hizo una pausa, y contempl al hombre kron. Usted present hace poco un proyecto
de viabilidad de una unidad en Marte. No es as?
Konteau torci el gesto, y luego asinti con la cabeza. No caba duda: los Vyrs tenan la
mejor red de espas del sistema solar. Era posible que la misma Demmie... No, no era capaz de
creer que ella era un agente inquisidor.
El prcer continu. Usted, y el Consejo tambin, seran capaces de encontrar sitio en
el Proterozoico marciano para un exceso de poblacin de cinco millones de personas. Y no
sera ms que el principio?
En lneas generales, s.
Quiz no tenga usted toda la culpa de sus errores, Konteau. Al cabo de cierto tiempo, la
mente de un hombre kron se altera. Es la tensin de pasar por las lneas del tiempo: atrs,
adelante... La corteza cerebral se altera de formas sutiles, sobre todo en lo que respecta a la
capacidad de razonamiento silogstico de la mente sacudi la cabeza, con verdadera
pesadumbre. Es que no se da cuenta de lo grave de su error? Pinselo! Supongamos que se
llena Marte; despus de eso, dnde iran? Tiene que acabar parando en algn momento, en
algn lugar. Que pare aqu y ahora.
Se empezaba a dar cuenta de algo. Se iban juntando las piezas del rompecabezas. En
aquel momento congelado en el tiempo, Konteau lo comprendi todo al fin. Trag saliva. Era
algo tan horrible que era imposible imaginarlo.
Usted la palabra sali como un borboteo metlico. Usted lo tena todo planeado
desde el principio. Usted hizo que el arquitecto diseara las puertas de entrada al Cinco Ocho
Cinco con la forma de las mandbulas de Kronos. Usted se apoder de mi informe sobre el
Cinco Ocho Cinco. Usted hizo borrar del ordenador mi recomendacin de estabilizadores
triples. Lo saba... plane deliberadamente el asesinato de esos cinco mil inocentes...
Quera explicarle su indignacin, pero le faltaban las palabras. Sobre todo porque el Vyr
estaba sentado en su trono porttil adornado con joyas, sonriendo como si estuviese recibiendo
unas alabanzas sinceras y bien merecidas.
Desde luego, desde luego reconoci. Por lo menos, eso intent. Y qu magnfico
sacrificio hubiera sido para el dios Kronos! Sin precedentes, sabe usted? Y una forma segura de
enfrentarse con los futuros excesos dijo, con una sonrisa pensativa. Para los griegos era un
mito: Kronos se coma a sus hijos en cuanto Rea los para: a Zeus, a Hestia, a Dmeter, a Hera,
a Hades, a Poseidn. En otras civilizaciones antiguas era una realidad. Los filisteos tenan los
tophets, que eran grandes estatuas de Moloc de bronce, huecas, en las que quemaban vivos a los

- 102 nios. Los moabitas sacrificaron a siete mil cautivos a su dios Kemoth, despus del sitio de
Nebo. Los persas tambin practicaban el sacrificio humano. Si un sacrificio humano es bueno,
una docena es mucho mejor, y cien son todava mucho mejores. Los aztecas eran de los
mejores: miles de ofrendas humanas, en una ceremonia que duraba das enteros. Corazones
arrancados, cabezas cortadas.
Estudi al preso con ojo crtico. No le afecta para nada lo que le estoy diciendo?
Oh, no, excelencia, desde luego que me afecta. Y me ha dejado claras muchas cosas.
Entonces no est totalmente despistado, verdad?
No. Pero hay un par de cosas que siguen intrigndome.
Y bien?
Por qu no me ha mandado matar inmediatamente?
Es fcil responder a eso. Como bien puede haber sospechado en la cancillera,
necesitbamos un chivo expiatorio para mostrarlo al pblico. Necesitbamos un Konteau vivo
para el juicio.
Se proponan dar al pblico una versin, y otra muy diferente al Cnclave.
Exactamente, Konteau. Ver usted, tengo que actuar polticamente a dos niveles. El
primero es el de mis iguales, los Vyrs, y el del Cnclave prximo; el segundo, el de mis cinco
millones de sbditos feles, inocentes, que no sospechan nada. Necesito verdades a dos niveles
diametralmente opuestos el uno al otro. Mi pblico profano me ve eliminar y destruir al
malvado: a usted, Konteau, por cuya negligencia murieron cinco mil personas. El Cnclave de
los Vyrs contempla un espectacular sacrificio al dios Kronos, y ve en m al prximo Jefe
Supremo.
El Vyr se frot la barbilla, y estudi el techo sobre la cabeza de Konteau. No fueron los
nicos motivos por los que decidimos no matarlo inmediatamente. Temimos, por ejemplo, que
el Concejo y otras mentes estrechas podan creer que su ejecucin apresurada se deba a una
creencia por mi parte de que el Cinco Ocho Cinco se poda salvar todava. Y, por supuesto,
nunca soamos en que usted sera capaz de recuperar el asentamiento. Fue un logro increble,
Konteau.
Hizo una pausa, y dej escapar un largo y triste suspiro.
Pero es muy triste. Al rescatar el Cinco Ocho Cinco, ech por tierra un proyecto que no
slo habra resuelto un gran problema social, sino que habra garantizado mi eleccin como Jefe
Supremo. Con mi eleccin, el sistema solar acabara siendo regido por una teocracia benigna;
slo sera cuestin de tiempo. Ahora tendremos que intentar alguna otra cosa.
Qu pena, pens Konteau. Pero, cmo poda estar tan seguro de que los
estabilizadores fallaran inmediatamente antes de la muerte del viejo Jefe Supremo? dijo.
No estbamos absolutamente seguros, por supuesto. Michaels nos dio un valor
probable, con un error mximo de un mes. Sali bastante bien.
Y si el asentamiento desapareca en vida del Jefe Supremo?
Habra muerto poco despus los ojos de serpiente se clavaron en Konteau, sin
pestaear.
Lo ech todo a rodar dijo el hombre del tiempo.
Desde luego que s. Pero eso no es lo peor.
Todava hay ms? dijo, con verdadera sorpresa.
Ha ofendido gravemente a los inquisidores, y a m mismo, Konteau.
Pero somos magnnimos, y podemos aceptar su muerte como plena disculpa.
Pero su ofensa al dios es una cuestin muy diferente.
Se inclin hacia delante, y sus ojos perforaron el nico ojo de Konteau. La boca del
aristcrata form una mueca.
Sigue sin arrepentirse?
De salvar a cinco mil almas?
Djese de palabreras, Konteau! El Defensor de la Fe no ha venido para or tonteras.

- 103 Pero, qu es, exactamente, lo que he hecho y de lo que me tengo que arrepentir?
La acusacin cay como una avalancha de rocas.
Ha robado al dios.

- 104 -

16 La fuga

QUE yo he hecho qu!? exclam Konteau. La respuesta del Vyr record el


retumbar de un trueno lejano.
Ha robado! No tiene otro nombre. Ha quitado de la misma boca del dios un sacrificio
propiciatorio. Un sacrificio mo. Debe pagar un robo tan sacrlego. No con la muerte. La simple
pena de muerte no es nada para Kronos. No, despus de muerto ir al infierno, para sufrir penas
eternas.
Konteau sacudi la cabeza, asombrado.
Pero Kronos no es ms que un smbolo. Habla de l como si existiera de verdad un dios
Kronos, con inteligencia propia, con e! poder de regir nuestros destinos.
Y existe! el Vyr hablaba a gritos. Kronos es el Tiempo, y el Tiempo es Kronos. Y
qu es el Tiempo? El Tiempo es la Luz, pero es ms que la Luz. El Tiempo forma parte de
todas las dimensiones, y las unifica. El Tiempo es el gran Padre y Madre universal. Exista el
Tiempo antes del Big Bang? Por supuesto que s! Y era lo nico que exista, y lo nico que
tena que existir, para producir todo lo dems. Porque el tiempo es, en realidad, TODO: el
espaci, la energa, la materia. El Tiempo era, es, y ser siempre. El Tiempo es eterno. Entonces,
qu es el Tiempo? El Tiempo es el gran dios Kronos! Que transcurra eternamente!
Y qu ha pasado con Jehov, Jesucristo, Al, Brahma...? pregunt Konteau.
No ha pasado nada. Permanecen iguales, como siempre han existido, manifestaciones
de Kronos, el nico dios verdadero.
Lo cree de verdad no es as? pregunt Konteau, maravillado.
Por supuesto. Y usted tambin puede creerlo. Debe creerlo, si quiere morir sin dolor. Y
puede creerlo. Reptase que Kronos existe. Reptalo una vez, y otra, y otra, y otra. Hgalo, y
existir en su mente. Se producirn los cambios dendrticos necesarios en su corteza cerebral.
La fe se hace permanente e imborrable. Y cuando se cree, se puede comprender. A partir de la fe
surge la comprensin. Y, quin sabe, quiz Kronos le perdone su robo. Quiz no lo haga arder
eternamente en el infierno.
De una cosa estaba seguro: cuanto ms tiempo hablase este loco, ms tiempo seguira
vivo l, Konteau.
Milord habla como si hubiera visto al dios en persona dijo con respeto.
Por supuesto.
Y se dirigi a usted el dios en persona, y le orden que destruyera el Cinco Ocho
Cinco?
Muy agudo, Konteau. Cmo lo supo?
Una deduccin muy lgica, milord, en vista de las circunstancias.
Dgame ms cosas, por favor. Quiz me ayude a comprender.
El Vyr apoy un codo en el brazo del trono y orden sus ideas.
Puedo resumirle nuestro primer contacto.
Sera muy edificante.
Los ojos elpticos miraron al pasado, y la voz se dulcific.
Hace muchos aos, la noche anterior a mi coronacin, el dios se me present en una
visin. Paul (dijo), te har grande. Yo, Kronos, te exaltar por encima de los dems Vyrs.
Dominars el sistema solar, y ms all.
Konteau vio que el Vyr pona los ojos en blanco.
Gran Kronos, dios de dioses (respond), yo no soy nada, soy un insecto, ni siquiera soy
Vyr todava. Cmo podr alcanzar un destino tan exaltado? Haz tus planes desde ahora
(dijo l). Ofrceme un sacrificio. Un asentamiento. Un asentamiento, Kronos, mi seor? (dije
yo). Un asentamiento. Envame cinco mil almas, y ganars mi amor, y el temor, el respeto y la

- 105 admiracin de los otros Vyrs. Te harn Jefe Supremo, y podrs derrocar al Consejo, y reinars t
solo.
El prcer fue volviendo a la realidad poco a poco. Volvi a clavar los ojos en Konteau.
Y as, con la ayuda del dios, desde hace una generacin he gobernado esta miserable colonia
con visin y con fuerza bruta. Satisfice mi deuda entregando un asentamiento completo: el
Cinco Ocho Cinco. De hecho, el dios y yo lo habamos planeado todo desde el principio. Yo
saba que el Cinco Ocho Cinco estaba sobre una fractura temporal, y el dios y yo ya habamos
diseado la puerta de salida incluso antes de que volviese usted con su informe, en el que
recomendaba los estabilizadores triples. Ya habamos encargado los sencillos. Si todo hubiera
seguido su curso normal, estos hechos hubieran bastado para hacerme Jefe Supremo.
Este ser le hablaba en una lengua extraa: en verdad, el Vyr vena de otro mundo. Los
separaba un abismo infranqueable. Era como si el Vyr estuviese sobre la otra orilla del gran
Valles Marineris de Marte, a setenta kilmetros de distancia, increpndole con frases
ininteligibles. Y por qu se molesta en explicarme todo esto? se pregunt Konteau. Por
qu no se limita a matarme aqu y ahora, y se olvida del asunto. Es que cree que debe hacer o
decir algo para aplacar a ese dios inexistente? Claro que, para l, el dios exista. Para l, Kronos
es. Puede que esa fuera la explicacin de aquella prrroga de mi propia vida. Este loco lo tiene
que explicar todo, para entenderlo l y para que lo entienda su dios, antes de accionar el
interruptor.
Se daba cuenta de que el Vyr hablaba con sinceridad absoluta, de que estaba
absolutamente convencido de lo que deca, sin dejar el menor resquicio a una duda inquietante.
Mientras que l, Konteau, nunca estaba absolutamente seguro de nada, siempre estaba dispuesto
a escuchar puntos de vista opuestos. El Vyr saba que tena razn. Su fachada de obsidiana era
algo ms que un revestimiento: era un monolito, era todo de piedra maciza. Durante un breve
instante fue capaz de verse a s mismo por los ojos del Vyr, como se ve una silueta a contraluz.
Para el Vyr. Konteau era un ser irracional, desconcertante, un enigma absolutamente perverso y
desprovisto de razn. Era inquietante. Imaginemos, imaginemos por un momento pens
Konteau que el Vyr tiene razn. Su reaccin ante esta teora fue un escalofro prolongado.
Pero se recuper enseguida.
No.
NO.
Reprimi el impulso de dejarse llevar. Las ideas del Vyr eran tan firmes que podran ser
contagiosas! Por otra parte, los argumentos de su visitante se parecan mucho al discurso de
Devlin sobre cmo aceptar el peligro de muerte constante. Tienes que organizar tu mente, deca
Devlin.
Observ la boca del otro, casi esperando que empezase a soltar espumarajos. Reprimi
unas locas ganas de rer. Si empezaba a rerse, nunca acabara. Consigui un control relativo de
su laringe. Y ahora tena que ponerse muy serio. Tena que pensar en Helen.
Usted dijo algo de un trato por el cual yo no mora.
De verdad?
Cul es el trato?
Oh, aquello... Es muy sencillo, Konteau. Pngase de nuestra parte, y todo quedar
perdonado.
Qu me ponga de su parte? Y luego, qu?
Luchar contra el Consejo, por supuesto. Ser nuestro primer hombre kron. Un
Relojista con Diamantes. Buen trofeo. Pngase de nuestra parte, y viva!
Y Helen?
Olvdese de la mujer, Konteau. No entiende? Ella es irrelevante.
Helen, irrelevante?
Deben estar preparando algo muy desagradable para ella.
No hay trato dijo con voz tranquila. Adelante, mtenme.

- 106 El Vyr expres un verdadero asombro. Prefiere morir con dolor, condenado al infierno
sin duda, cuando podra vivir una vida feliz y productiva en la corte?
Konteau le mir con aire contemplativo.
Sabes una cosa, Paul? Te ahorraste mucho dinero al instalar sencillos en lugar de
triples. Te bast para comprarle los pendientes negros de jade a la Michaels?
Devolvi plcidamente la mirada del Vyr.
El Vyr llam a alguien por encima de su hombro, como para poner las cosas bien claras.
Tages!
El miembro de los arspices se desliz hasta el interior de la celda, con las manos
escondidas bajo la tnica con franjas escarlata. Inclin la cabeza respetuosamente hacia su
seor, y luego mir a Konteau y sonri. Era una sonrisa feliz.
El hombrekron se qued helado, como una estatua de hielo. La presencia de este hombre
le deca algo, algo terriblemente desagradable, algo que su mente ni siquiera le dejaba pensar.
Pero advirti con satisfaccin que era capaz de hablarle con voz fuerte y bien modulada.
Saludos, oh lector de entraas!
Tages se inclin ligeramente.
Si creo ms firmemente en Kronos sigui diciendo Konteau, darn mis tripas una
prediccin ms exacta en el Arspice?
Otra inclinacin.
A favor de nuestro noble Vyr, presumiblemente?
Por supuesto dijo Paul el Piadoso con voz profunda. Aunque tampoco habra
grandes dudas al respecto. Pero la verdad, Konteau, creo que no ha entendido bien el motivo de
la presencia de Tages.
Esta afirmacin tena algo de inquietante.
Qu...? Le daba miedo preguntarlo, comprobar sus sospechas repentinas y repugnantes.
Qu quiere decir? susurr.
Al Vyr le hizo gracia la pregunta, al parecer. Tages pretende que a igualdad de todos los
dems factores, se adivina mejor con una mujer que haya viajado por el tiempo que con un
hombre inclin la cabeza hacia el hombre de la tnica a rayas. Augur Jefe, tendra la
bondad de explicrselo al seor Konteau? Slo lo ms elemental.
Se le extraern los intestinos en vida dijo el adivino, con voz acaramelada.
A Konteau se le hel el corazn de miedo. Sus antiguas cicatrices faciales palpitaron de
repente con un dolor terrible.
Y sin anestesia, creo que era dijo el Vyr.
S, sire.
Konteau se volvi hacia el rincn y tuvo arcadas. Por Kronos! Haba ledo que
antiguamente, en Europa, a los que intentaban asesinar a los reyes los ahorcaban; poco despus
de colgarlos en la horca, todava vivos, se les abran las tripas y se les arrojaban los intestinos a
la cara y, por ltimo, se cortaba el cadver en cuatro trozos que se colgaban por las murallas de
la ciudad.
Se dio la vuelta. No hagan eso con ella! dijo con voz ronca. Har lo que quieran.
Ser su hombre. Les prometo...
No le hicieron caso.
Tages? dijo el noble.
Seor?
El Cnclave se abre dentro de una hora. Vuelva aqu con guardias dentro de treinta
minutos. Que lo aten bien. Quiero que contemple... los preparativos.
Por supuesto, milord!
Konteau escondi la cabeza entre las rodillas. Tena que cortar estas nuseas. Tena que
encontrar a Mim. Aquel expreso de Xanad, inmediatamente detrs de los muros. Cmo

- 107 rescatar a Helen y subir a bordo? Slo dispona de algunos minutos para superar esto. Si no,
moriran los dos.
Mim. Hizo memoria. Cuando iba a subirse al expreso, all en Xanad, las ltimas
palabras de Ditmars haban sido algo relativo a Mim. Utilizar el tiempo para polarizar la
materia, y pasar a travs de ella. El Polar X.
Por supuesto! Empezaba a recordar.
Pero antes de nada, hacer que se larguen de aqu estos locos sdicos.
Se dirigi al Vyr.
Sabes una cosa, Paulito? Si haces un agujero en ese trono y pones debajo un cubo,
sera un buen retrete porttil. Mira, aqu tengo un cubo...
Oh! el Vyr contempl al blasfemo, escandalizado. No tiene usted arreglo!
Guardias!
Sali con una sacudida despectiva de sus vestiduras. Tages le sigui de cerca, y por
ltimo salieron los guardias, que se llevaron el estrado y el trono.
Konteau se levant, se estir y esper a que se apagara el ruido de pasos.
Volvamos a Ditmars. Polarizar el tiempo, rociar la materia... es experimental... utilzalo
slo en caso de vida o muerte...
Mim.
Su precioso ojo artificial estaba seguramente en un estante polvoriento de un almacn con
puerta de malla de alambre, en algn pasillo recndito. Seguramente no habra en el almacn
ms que un encargado Casaca Gris, que estara roncando con las botas viejas apoyadas sobre un
escritorio destartalado.
Envi el pensamiento: Mim?
Recibi una respuesta inmediata. No estaba lejos, a un par de cientos de metros quiz.
Ests encerrada?
Recibi una radiacin de carcter afirmativo.
Llama a la puerta. Rscala un poco, de paso.
Un instante despus advirti que la puerta que mantena encerrada a Mim se abra
lentamente.
Cuidado ahora, Mim. Va a disparar a todo lo que se mueva. Pasa volando por delante
de sus narices.
Un movimiento rpido. Buen trabajo. Ha credo que eras un murcilago. Ahora,
acrcate aqu. Hay algunas escaleras y pasillos, pero no encontrars ms puertas.
Apenas haba terminado de hablar cuando se desliz entre los barrotes de su celda algo
brillante de color bronce, que empez a girar alrededor de la cabeza de Konteau como si fuera
un halo intermitente. Por ltimo, se quedo quieto delante de su nariz con un pitido.
Konteau sonri. Yo tambin me alegro de verte, Mim. Bienvenida a casa.
Tom el culus entre el pulgar y el ndice y se lo puso en la rbita vaca. Ahora, a
trabajar. Tenemos poco tiempo. Te encontrarn aqu. En primer lugar, Mim, quiero que accedas
a tu banco de datos y recuperes entre las instrucciones de Ditmars algo que l llamaba Polar
X. Eh! Espera! Vuelve a empezar...
Escuch con su mente.
La materia est compuesta principalmente de espacio vaco. Slo una billonsima parte
del volumen del tomo est ocupado por protones, neutrones, electrones... El resto no es ms
que un gran vaco.
Puedes polarizar esta materia, puedes polarizar tambin los tomos de tu propio cuerpo, y
las sustancias que entren en contacto con tu cuerpo; entonces, podrs pasar a travs de ellas. Es
como cuando la luz polarizada atraviesa un prisma de calcita. Las vibraciones tienen que ser
paralelas, por supuesto. El culus lo puede hacer. Los materiales muy densos, como son los
cristales de hbito cbico covalente, pueden darte problemas. En tu cuerpo hay,
aproximadamente, 3 por 10 elevado a 28 tomos, y 15.000 millones de clulas cerebrales.

- 108 Mimir tiene que controlar completamente todo ese material, para garantizar un paso adecuado.
Har que todos esos tomos oscilen exactamente con los mismos armnicos al atravesar la
materia. Todo est controlado por el tiempo. Recuerda! Paso 1: dispara a Mimir sobre el
objetivo. Paso 2: ponte en manos de Mimir, y en marcha! Si pierdes el tiempo, te solidificars
antes de haber terminado de atravesar la materia.
Y morir pens Konteau. Record las descripciones de los primeros equipos de
exploracin del tiempo, cuando los tripulantes se materializaban dentro del granito, con medio
cuerpo dentro y medio fuera. Por Kronos, menudo desastre. Contempl los barrotes de su celda.
Se imaginaba a s mismo con barrotes a travs de los pulmones, del corazn y del crneo,
empalado por partida triple. Sonri irnicamente. Los Casacas jams comprenderan cmo se
haba metido all.
Reflexion. Cristales de hbito cbico covalente? Qu demonios haba querido decir
Ditmars con eso? Iba en serio todo esto?
Oy carreras, gritos: Presagio de la Parca! Por Kronos! Era demasiado tarde para
atravesar los barrotes y salir al pasillo. As no poda ir a la celda de Helen. Lo veran.
Exista otra manera, ms directa todava.
Se sac el ojo, roci los tomos de la pared de la celda y se lo volvi a poner en la rbita
rpidamente. Luego, esperando que Mim hubiese tomado pleno control de su cuerpo, se lanz
contra la pared.
La atraves, y se encontr en la celda contigua. Haba empujado a su ocupante al suelo.
Esta empez a ponerse de pie, protestando y jadeando.
Helen? Soy yo!
Ella le mir con incredulidad. Cmo?
Escucha su tono de urgencia hizo que ella le escuchara, suspensa. Al otro lado de
estos muros est la plataforma de despegue del Expreso de Xanad. La nave despega dentro de
pocos minutos, y nosotros vamos a subir a bordo.
Ests loco! susurr ella.
Chist!
Le tap la boca con la mano al pasar varios Casacas Grises por delante de la celda. Oy el
ruido metlico apagado que produjo la puerta de su antigua celda al abrirse. Luego se oyeron
gritos y preguntas, con un volumen muy superior.
Pronto pasarn aqu dijo con voz crispada. No s si esto va a funcionar, pero
tenemos que intentarlo.
La asi de la mano. Su carne clida y hmeda lo tranquiliz, en cierto modo. Le haca
pensar que quiz los dos eran, en verdad, una sola carne. Era eso fundamental para el paso a
travs de la materia? Pronto lo sabra.
Dnde estaba Mim? Ah, todava estaba en su rbita. La sac y roci la pared trasera de
la celda. Oy la llave girar en la cerradura. Oy la orden de quedarse quietos.
Cuando diga salta, salta conmigo! le dijo a ella. Vamos a atravesar esa pared!
Dios mo! exclam ella. Pero no se resisti.
Saltaron juntos, y atravesaron la pared.
La gran nave estaba a medio kilmetro, alta, radiante de potencia y de belleza
sorprendente. En aquel momento estaban encendiendo los antigravedad, y el asfalto empezaba a
vibrar. El sol de medioda caa casi a plomo sobre la nave, baando sus flancos relucientes con
dorados suaves y vacilantes.
Era tan hermoso que le cortaba la respiracin. Pero haba un pequeo problema: las
puertas se estaban cerrando. Consigui articular: Corre! Empujaba a la mujer, que tropezaba,
se caa, protestaba.
Y qu era aquello?
Haba aparecido un cochecillo que se diriga hacia ellos, zumbando.
El chfer... con largos bigotes grises. Por las mandbulas batientes de Kronos! Ratell!

- 109 Sube, hijo! Lleva a la seora: se ha desmayado. Levntala, hijo! Vengo de la nave.
Esperarn un minuto o dos, pero nada ms.
Y cmo supo usted que nos escaparamos?
No estaba seguro del todo. Pero pareca que tenais buenas oportunidades. Todo
dependa de si te acordaras a tiempo de los poderes de Mim. Si metas la pata, yo tena otro
plan. Pero no era tan bueno.
Qu suerte que Helen estuviese en la celda de al lado!
Nos cost un pico en sobornos a la administracin de la crcel.
Ah.
Siempre haba engranajes dentro de otros engranajes, tramas, contratramas.
Termin su comida, all en Maryland? Konteau hablaba con voz insegura, pero
esperanzada.
Hijo respondi con voz pesada, resignada, una cosa est clara. Te has erigido en
comit unipersonal a favor de que yo no pueda terminarme la mejor comida al estilo de la baha
de Chesapeake que ha existido desde que George Washington se despidi de su ejrcito. He
tardado tiempo en darme cuenta, pero ahora lo s y lo acepto. As sea. Insh'Allah,
Konteau se sinti tremendamente avergonzado. Lo siento de verdad.
Ests perdonado. Por otra parte, no fuiste muy listo al volver. Te debas haber quedado
conmigo en Ellicott's Mills.
S, supongo que s. Pero toda esa gente... tena que intentarlo.
Salv cinco mil vidas. Pero nadie me quera hacer caso. Cre en el sistema. Y ahora
quieren matarme.
Nunca creas en el sistema, hijo, a no ser que seas t el que lo dirige. Intent decrtelo,
pero es difcil ensearte. Tengo que llevarte de la mano, como a un nio.
Supongo que cree que soy bastante estpido.
No, hijo. Ingenuo, puede; e ignorante. Y quiz demasiado idealista.
Pero estpido? Desde luego que no. Si no lo fueras, yo no estara aqu ahora.
Y por qu est aqu ahora?
Tengo que charlar un rato con tu amigo el Vyr.
No es eso un poco peligroso?
Para nada. Soy hombre pacfico.
Konteau comprendi que el mago del tiempo no le explicara nada.
Estaban ante las escaleras de acceso a la nave. Las puertas se haban vuelto a abrir, y un
ayudante les diriga desde arriba una mirada de reproche. Helen ya estaba semiconsciente y se
apoyaba en Konteau. Ratell dio un golpecito en el hombro del fugitivo. Cuando el krono se
volvi, el otro le entreg un sobre.
Vuestros pasajes. El Primer Secretario reserv un compartimento privado para ti y para
la seora. No so siquiera en que los llegarais a utilizar de verdad.
Se le endureci la mirada, y su tono de voz cambi sutilmente:
Tambin hay una nota. Es muy importante. Lela en cuanto subas a bordo.
Una nota? pens Konteau. De qu se trata? Pero saba que no deba hacer
preguntas.
Le veremos en Xanad? pregunt.
Ratell sacudi la cabeza. Acabo de llegar de all en esta misma nave.
Adelante. Todos os esperan. Y a m tambin me esperan.
Y qu quera decir aquello? Por qu tena que andar todo el mundo con tantos
misterios?
Entraron, dejando atrs al ayudante de vuelo airado.

- 110 Helen casi poda andar sola cuando llegaron a la cmara central de pasajeros. Dijo: Voy
al saln. Tengo la cara hecha polvo. El mir su pelo: despeinado, liso, revuelto. Dnde estn
ahora los jacintos? se pregunt. Se despidieron como extraos, casi sin dedicarse un gesto.
No esperaba volverla a ver durante el vuelo. Y lo ms probable es que ella siguiera evitndolo
cuando llegasen a Xanad. Y luego, qu? Nada. Ella no quera volver a tener nada que ver con
l. Tampoco era culpa de ella. El segundo nombre de Konteau era Desastre. Quiz vena de all
la D. El Vyr ya debe saber que hemos escapado, pero de momento no iba a plantearse ese
problema. Tiene otras cosas en qu pensar. Quiere ser Jefe Supremo. Tiene que hacer acto de
presencia en el Cnclave y hacer que lo elijan debidamente y con todas las de la ley.
Veamos la nota de Ratell. Abri el pequeo sobre. Estn los billetes, desde luego.
Compartimento A1, el primero de todos, despus de la seccin de asientos comunes. Ah, aqu
est la nota. Desdobl el pequeo trozo de papel y ley lentamente:
Asesino a bordo. Seas particulares: Desconocidas.

- 111 -

17 Segunda luna de miel

HABA un asesino al acecho. Contrajo los msculos del cuello, que le formaron nudos
vibrantes. No acabara nunca? Bueno, quiz debera haberlo supuesto. El Vyr era hombre
cuidadoso, y pensaba en todas las posibilidades.
Helen? Tena que pensar en ella, antes de nada. Afortunadamente, pareca que estaba
bastante segura, de momento. Haba desaparecido hacia proa, en direccin al tocador de
seoras. Dentro de media hora empezaran a retransmitir el Cnclave en el saln principal de la
nave. Los pasajeros empezaran a instalarse en sus asientos. Lo lgico sera que el asesino
actuase en los prximos treinta minutos, mientras la gente segua movindose por la nave.
Y ahora tena que concentrarse. Tena que planificar su defensa. Estudi sus posibilidades
de actuacin. Esperar a que el asesino lo encontrase? No, sera darle una ventaja. Y si se
retrasaba demasiado, poda decidir atacar a Helen primero. El tocador de seoras no era lugar
seguro.
No era la primera vez que lo perseguan. Se haba enfrentado a carnvoros, a reptiles y a
mamferos, en una docena de perodos prehistricos diferentes, sin olvidar al sargento Odinsson
en el templo. Por otra parte, nunca se haba visto obligado a defenderse en el estrecho recinto de
un expreso interplanetario. Pero esta limitacin no quera decir nada. Serva para recalcar an
ms la importancia de la estrategia elemental. Tres pasos: cazar al cazador... sorprenderlo...
matarlo.
Le repugnaba, en cierto modo, la idea de matar a un se humano. Le destrozaba algo por
dentro. Por otra parte, era necesario. No haba ningn escondrijo en esta nave. Y tambin era
cuestin de proteger a Helen lo mejor posible. No quera verse obligado a advertirla. Esperaba
que ella no tuviese que ver con esto. Ya haba sufrido bastante.
Muy bien pens. Ir a buscarlo yo a l. Seas particulares, desconocidas. Ni siquiera
s si el asesino es hombre o mujer. Cmo voy a reconocerlo? Interesante problema. Me va a
parar por el pasillo y me va a decir: soy yo? Me manda el Primer Secretario. Me va a decir
eso? En cierto modo, s.
Fascinante.
Mim dijo a su culus, vamos a hacer una prueba olfativa.
Tendrs que decirme qu debo buscar. O qu rastro debo seguir. A qu huelen los
asesinos?
En nombre de Kronos, no lo s. T estte atenta... cualquier cosa rara que notes...
Se pase despreocupadamente por el pasillo, estudiando los rostros. Todos normales.
Haba visto la misma serie de caras una docena de veces. Gente de vacaciones, sobre todo, que
se dirigan a gozar de los placeres turbios de Xanad. Personas solas de ambos sexos.
Vendedores de a bordo. (Un recuerdo, seor? Cintas? Libros? Mscaras? Estas no las hay
en Terra!) Viajantes de comercio, vendedores. Pas por delante de un sacerdote de Kronos que
estaba inclinado sobre una pareja, adoctrinndoles en las ventajas de la fe verdadera. Los
adoctrinandos lo miraban abochornados. Puede ser el sacerdote la persona que busco? pens
Konteau. Imposible saberlo. Por lo menos de momento.
Hay algo? pregunt a Mim.
Nada respondi.
Sigui bajando el pasillo. En este vuelo deba haber unos doscientos pasajeros. Aqu hay
un grupo de recin casados... en su luna de miel. Parece que se agrupan en una zona
determinada. Ms adelante, estn los compartimentos privados. El suyo y de Helen? es el
primero del pasillo. Quiz est dentro el asesino, esperando.
En algn lugar por detrs suyo, entre los recin casados, alguien tocaba un instrumento de
viento de sonido metlico. Crey percibir algunos ecos de antiguos cantos y marchas nupciales.
Una mezcla del Lohengrn de Wagner y de algo de Mendelssohn. Se oy de repente un
cuchicheo general, como el que produce una tribu de monos en una selva hmeda, seguido de

- 112 un estallido de risa estruendosa, y una nube de algo se elev y golpe la pared sobre su cabeza.
Algo rebot en su chaqueta. Eran granos de arroz, se imagin. No era arroz de verdad, por
supuesto. Era sintetiarroz, pequeas cuentas de vidrio, una mezcla eutctica de silicatos de
calcio, sodio y magnesio. El nuevo smbolo de la fertilidad. He percibido una coincidencia
le inform su ojo artificial con calma. Detrs tuyo, pero no te vuelvas de repente.
Se detuvo, casi como si nada, como si hubiese llegado al final de su paseo y se estuviese
preguntando qu poda hacer ahora.
Es la peluca amarilla de la novia al estilo de Tolstoi sigui diciendo Mim. El olor
es idntico al de la peluca de aquella... persona recin casada que haba en Xanad.
Hay muchas pelucas amarillas en el mundo pens Konteau.
Esta es de pelo sinttico hecho de una fibra de poliamida, teida con cido pcrico. El
sudor del cuero cabelludo ha hidrolizado en parte algunos restos de los materiales de la peluca,
lo que da un aroma nico...
Bueno, bueno... Konteau hizo memoria. S. Aquella subasta de la mariposita.
Empezaba a atar cabos. Aquella pareja de recin casados. Era ella el asesino? No slo ella.
Seguramente actuaban los dos en equipo.
Le empezaron a palpitar y a temblar los msculos de la mejilla derecha. Se dio la vuelta
lentamente, y empez a regresar por el pasillo.
Recordaba cmo se haban vuelto para mirarle fijamente en Xanad. All haban llevado
ropas nupciales largas y vaporosas. Pero ahora llevaban ropas al estilo de Tolstoi: l llevaba
chaqueta ancha, pantalones bombachos y botas negras; ella llevaba una blusa amplia y muchas
enaguas. Todas las telas llevaban preciosos adornos con hilo de oro y de plata.
Ahora estaba a su lado y poda ver el perfil de sus rostros. El hombre: rostro duro,
cuadrado. La mujer: pelo rubio grueso, ojos con bolsas. Ya os conozco, ya. Una segunda luna
de miel, tan pronto? Bonita tapadera. Pero no debe matar a inocentes por error. Hay que estar
seguros.
Mientras tanto, los dos sospechosos haban hecho girar sus asientos ms o menos hacia
donde estaba l. La verdad era que pareca que miraban a todas partes menos donde l estaba.
Eso ya era interesante de suyo. Not, casi entre parntesis, que los dos estaban cubiertos de
blancos granos de sintetiarroz. Por lo menos moriris con sueos de fertilidad pens.
No lo miraron ni una sola vez, pero advirti que estaban vigilndolo de cerca. Eran como
dos zorros escondidos entre las matas, esperando a que se acerque un conejo que han olfateado.
Todo va bien, de momento. No crea que intentasen matarle all, a vista de todo el mundo.
Demasiados testigos en potencia. Se detuvo en el pasillo y se dirigi en voz baja al hombre.
Me permite, seor?
El joven levant la cabeza de golpe. Hizo un movimiento rpido con las manos: pareci
que slo pretenda esconder las mangas de la camisa dentro de la chaqueta. Konteau estaba
preparado para enfrentarse a un arma, pero el otro no se movi ms. Durante este breve instante,
el hombre del tiempo advirti que el rostro de la novia pareca todava ms duro y ms
musculoso que el de su cnyuge. De hecho, la fina capa de maquillaje de sus mejillas no llegaba
a disimular del todo que le haca falta un buen afeitado.
Seor repiti Konteau, ah viene por el pasillo un sacerdote de Kronos,
sermoneando a todo el mundo. Lo ve venir?
El novio asinti con la cabeza, sin perder de vista a Konteau.
Si la seora y usted desean estar a solas, pueden utilizar mi compartimento. Es el A 1,
el primero del fondo. Es mi regalo de bodas dijo, sonriendo.
Se produjo una pausa brevsima mientras los dos se consultaban con la mirada, al parecer,
para aceptar inmediatamente. El novio habl con voz nerviosa:
Nos gustara mucho... pero no estamos acostumbrados a estas cosas, la verdad... es la
primera vez que viajamos en nave espacial. De verdad no le importa?
Estoy encantado.

- 113 Bueno, entonces, tendra la bondad de ensearnos cmo funciona todo en el


compartimento? intent poner una sonrisa de corderito. Cmo se baja la cama, y todo eso...
Por supuesto. Vengan por aqu los dos.
La mujer no haba abierto la boca. Astuto por su parte, pens Konteau. Volvi a
advertir que los dos se cruzaban una mirada de emocin y de humor. Saba lo que estaban
pensando: este pajarito es tan tonto que est ante la boca del lobo y pide permiso para entrar.
Y si me he equivocado? Y si esto no da resultado? No, es intil pensar as. Mim, vieja
amiga, estamos preparados?
Lleg la respuesta cortical, alta y clara. Preparados.
Abri la puerta del compartimento. Advirti que estaba all su bolsa con el peso mximo
permitido de diez kilos, atada a la rejilla de equipajes del techo. Cuntas horas llevaba sin
verla? Cuntas vueltas y revueltas burocrticas ha debido superar hasta llegar aqu! Ojal l
tuviese tanta suerte.
Volvamos al asunto.
Ya estaban dentro todos, y se cerraba la puerta tras la novia. Los ojos de los asesinos lo
miraban fijamente, brillantes de triunfo. La seora estaba de pie un poco por detrs del
hombre, y Konteau advirti que estaba abriendo el bolso. Iba a extraer el arma, apuntar y
disparar de forma simultnea. El hombre, delante de ella, la cubrira. Lo tenan ensayado .
Konteau se agach rpidamente pero sin bajar la cabeza, como se haba agachado cierta
vez para esquivar a un pteranodn que caa sobre l en picado en una playa del Cretceo medio.
De su ojo artificial subi durante un milisegundo un cono de una dbil luz azul. El hombre que
tena delante se polariz instantneamente, y se qued translcido. Konteau lo empuj hacia la
mujer. Su pecho pareca gelatina pegajosa.
El krono retrocedi y contempl su obra.
Estaban muertos los dos, y sus cuerpos estaban soldados de forma grotesca. Los ojos sin
vida de la mujer, desorbitados, miraban a Konteau desde la chaqueta de su difunto esposo.
Pensativamente, frotndose la barbilla con el dorso de la mano, estudi este objeto
macabro que flotaba libremente por este pequeo habitculo, libre al fin de todas las
preocupaciones humanas y no humanas. S, era un verdadero matrimonio en el sentido ms
estricto del derecho consuetudinario ingls, en el que se consideraba al marido y a la mujer
como a una persona nica. Por Kronos, qu buena boda haban hecho!
Djeme que ordene un poco la habitacin y luego los enviar a un viaje de novios que
nunca habran podido soar.
El hecho un vistazo a la habitacin. Flotaba sobre su cabeza una pistola lanzadora de
dardos.
Se percibi un leve olor acre en el pequeo compartimento. Kronos! Ella haba
conseguido disparar un tiro, despus de todo. Vaya si era rpida! O quiz fuese l el que ya
tena menos reflejos. O las dos cosas. Record vagamente que algo haba pasado silbando por su
odo cuando se agachaba. S, all estaba. Era una cpsula hipodrmica clavada en el
revestimiento de la pared. Todava poda matar a alguien que estuviese limpiando la habitacin.
La extrajo con gran cuidado, entre el pulgar y el ndice, y la dej caer en el bolsillo de la
chaqueta del hombre, e introdujo a continuacin el arma.
Luego polariz el cadver doble y una parte de la pared exterior de la nave, y empez a
empujar al monstruo a travs de la misma, para dejarlo caer en el basurero helado del espacio
exterior. Cuando el cadver atravesaba las chapas de ferrotitanio, surgi un problema. Pareca
que algo se atascaba. Dio otro empujn al monstruo. Este acab cruzando las chapas y
desapareciendo. Al mismo tiempo, un objeto pequeo y reluciente pas flotando por delante de
sus ojos. Y luego otro. Dos! Era una pareja de asesinos de despedida? Se tap la cara con el
brazo y salt hacia atrs. Por qu no se haban polarizado aquellos objetos y haban atravesado
la pared?
Investgalos, Mim dijo con voz entrecortada.

- 114 Ya lo he hecho. Son crculos del elemento setenta y nueve, rodeados de cristales de
hbito cbico covalente. El doctor Ditmars ya te advirti que esos cristales podan dar
problemas a la hora de polarizarse. Son unas chucheras inofensivas.
Konteau agarr una que pasaba flotando a la altura de su oreja.
Enrojeca al observarla de cerca. Era un gemelo de camisa dorado, con un reloj de sol
negro esmaltado. Estaba rodeado de diamantes, y...
No puede ser... susurr.
Comprueba la inscripcin del interior le aconsej Mim.
No. No puede ser...
Deja de repetir eso. James, qu cobarde estas hecho! Quieres que lo haga yo? No.
Tengo que hacerlo yo.
Se acerc el pequeo objeto al ojo bueno. Movi los labios lentamente al leer las leves
letras grabadas.
James Konteau
Cuerpo de Krons
2645; 2650
Recogi el otro con un gesto lento, como en un sueo. Los sostuvo ante sus ojos mucho
tiempo, simplemente mirndolos, dndoles vueltas entre los dedos, creyendo sin creer.
No estaban sucios por haber pasado por las manos de los agentes del Vyr. Nada poda
ensuciarlos. Eran tan puros y castos como el da en que la Viuda se los haba entregado. Creo
que los llevaba en Xanad aquel da reflexion Konteau. Recuerdo un brillo... S, Mim lo
confirmaba.
Los puso con cuidado sobre el pequeo escritorio plegable, se quit la chaqueta y la
camisa e hizo unos agujeros en las mangas de la camisa. Se puso los gemelos y se volvi a
vestir. Se admir con sus joyas recin recuperadas, en el espejo de cuerpo entero.
Kronos... Kronos... dijo, pensativo. Casi basta para que crea en Ti... Mientras
tanto, Mim, tenemos que volver al saln. Me da la impresin de que ese Cnclave va a ser muy
movido. No nos lo vayamos a perder.
Sali al pasillo, y estaba haciendo girar el pomo de la puerta para colocarlo en la posicin
de No Molesten cuando sinti una mano sobre su hombro. Se incorpor lentamente y se
encontr ante el sacerdote de Kronos.
Hermano pregunt el hombre de la tnica ests salvado?
Por los pelos respondi. Se arranc la mano de encima y se dirigi al saln; se sent en
un asiento vaco y se ajust el cinturn. Las pantallas se encendieron un momento despus,
descubriendo el centro del gran saln del Cnclave, abarrotado. Haba una persona con la cara
completamente cubierta con una mscara negra, y a su lado estaba (Konteau trag saliva) el
aparato Arspice. Tages! El aclito de la mscara exclam con voz sonora: Oh Vyrs
valerosos! Seores gobernantes! Estis preparados? Debo proceder a la adivinacin?
La respuesta fue un S! tronante.
El corazn de Konteau golpeaba como un martillo piln. No son mis tripas pens. Ni
las de Helen. De quin son? De cualquiera? Aquella voz...
El aclito prosigui.
Arspice espera! En esta ocasin...
Los pasajeros de la nave se inclinaron hacia adelante. Konteau era el primero de todos,
sin ocultarlo. Intent recordar el timbre y la modulacin exactas de la voz de Tages. Haba algo
que no coincida.
... aadimos ciertos elementos piadosos a nuestro tradicional proceso de seleccin
prosigui el aclito. Se le hinchaba la mscara al pronunciar cada palabra. Por ejemplo, hoy,
por primera vez en la historia, nuestro proceso de seleccin se retransmite en directo al pblico
en general. Vuestros leales vasallos y vuestros sbditos en las lejanas colonias, en Terra, en los
planetas lejanos y en las naves que surcan los mares y el espacio os contemplan ahora mismo.

- 115 Hizo una pausa y recorri la sala con la mirada, para medir el efecto de sus palabras. En
el gran saln del Cnclave reinaba un silencio increble. Ni un carraspeo, ni un movimiento de
pies.
Cul entre vosotros es el ms noble, el mas leal, el ms modesto, el ms amoroso, el
ms reverente en sus servicios al dios? Que salga!
Es para nombrarlo Guardin del Cnclave susurr un pasajero, a espaldas de
Konteau. Pondr en marcha a Arspice. Es un cargo muy honorfico. Ya est nombrado Delta,
por supuesto.
Paul Corleigh, Delta Vyr, se puso de pie en su escao adornado de primera fila, sonri,
hizo unas modestas reverencias a derecha e izquierda y pas adelante. Estaba solo, sin
competencia.
Ah, milord enton el aclito, es una eleccin excelentsima y muy lgica.
Retir de una bandeja que haba a su lado una servilleta blanca, y tom una jeringa
enorme.
Si milord tiene la bondad de remangarse el brazo derecho...
Levant la aguja para dejar escurrir una gota de lquido.
Por favor...?
Pero... tartamude el Vyr. Nadie me dijo nada de una inyeccin!
Sin anestesia! Milord! En toda mi carrera, jams me he encontrado con nadie de tanto
valor. Es absolutamente magnfico!
Anes... tesia? dijo el aristcrata con voz entrecortada. Valor?
De qu me habla?
Vaya, de la operacin, milord. Como milord es el mejor, el ms noble y el ms piadoso
de los Vyrs, lo que va a parar a la caja de vidrio es su, digamos, sistema, para que lo lea
Arspice y designe instantneamente al nuevo Jefe Supremo.
Y LA MUJER!? chill Paul. La mujer!. Iban a preparar una mujer!
Oh, qu valor! suspir el funcionario. Est preparado ya?
Nunca! grit el Vyr. Y ya tendr noticias mas!
Lvido, se dirigi a su escao a grandes zancadas.
El auxiliar se retorci las manos. Qu pena! Quiz hubo algn malentendido. Otro,
quiz? recorri el mar de rostros con los ojos Alguien? Pero ninguno le miraba a la
cara.
Oh, nobles Vyrs, debemos romper entonces una tradicin consagrada por el tiempo?
Debemos caer en el sucio juego democrtico de un hombre, un voto?
Pareca que estaba a punto de echarse a llorar, y se inclin para secarse los ojos con la
mscara, dejando al descubierto unos largos bigotes grises que le llegaban hasta la barbilla.
Deb haberlo sabido pens Konteau. No quiso pensar lo que le habra pasado a Tages.
Ojal estuviese Helen ahora a su lado, para contemplar esto juntos. Pero ella se haba exiliado
voluntariamente, y quiz fuese mejor as. Poda hacer preguntas, y haba cosas que l nunca
sera capaz de contarle. Este mundo era un lugar salvaje.
Levant la vista. En el Cnclave estaban sucediendo ms cosas.
Rechazan nuestras mejores tradiciones! se lamentaba el aclito impostor En mi
pena, en mi vergenza, en mi degradacin, no me queda otra opcin. Arspice debe desaparecer
para siempre. Yo personalmente destruir la mquina. Y no slo eso: dimito de mi cargo antiguo
y honorable. Cedo el puesto a su noble hermano Harold el Santo, Vyr de Houston, Grande de
Galveston y Barn de Buffalo Bayou. Todos conocis a Harold. No necesita ms presentacin.
Su seora pasar al frente y tomar nota de las candidaturas para Jefe Supremo que presenten
los miembros de la asamblea. Servir de Secretario del Cnclave, y dirigir el resto de la
reunin. Milord Harold!
Un hombre de rostro delgado que estaba sentado junto a Konteau solt un gruido de
desagrado.

- 116 No respetan las tradiciones murmur. Llevan trescientos aos utilizando la


adivinacin. Es un procedimiento seguro, preciso... Y ahora, todo a la basura. Dnde vamos a
parar? No le parece? aadi, mirando a Konteau.
Es una pena dijo Konteau, con tacto.
En la pantalla se vea que una persona gruesa se pona de pie entre los asistentes al
Cnclave y sala al pasillo, haciendo reverencias y dando la mano a los que le deseaban suerte.
Estaba todo preparado de antemano? Konteau se lo pregunt. O conoce Don Bigotes tan bien
a esta gente que sabe hasta dnde puede llegar?
El aclito Ratell hizo mutis por el foro, haciendo rodar delante suyo el ordenador
arspice, que estaba provisto de motor. Volva de una vez el mago del tiempo a terminarse
aquella comida en la baha de Chesapeake, o lo haba dejado por imposible? se pregunt
Konteau. La verdad era que l mismo senta mucha hambre. Se dio cuenta repentinamente de
que no haba probado bocado desde que sali de Xanad. Ojal dispusiese l de aquella comida
al estilo de Maryland!
Por lo menos la seleccin del vigsimo primero Jefe Supremo ya estaba en marcha, y
nadie intentara organizar otra seleccin utilizando el Arspice en mucho tiempo.
Un joven le tiraba de la manga. Era el asistente de vuelo.
Seor Konteau, pronto tomaremos tierra. Tendra la bondad de acompaarme, por
favor? Debe abandonar la nave por la puerta de la tripulacin.
Eso le preocup. Le iban a detener otra vez! O era algo peor? Quiz fuesen a pegarle un
tiro en cuanto se bajase de la nave.
El asistente percibi su duda, y sonri.
Perdone, olvid darle esto.
Extrajo del bolsillo de su camisa una nota doblada.
Konteau la ley rpidamente.
Me alegro de or que has llegado a salvo. Haz el favor de reunirte conmigo en la sala de
conferencias en cuanto salgas de la nave.
Demmie
Respir.
La seora Helen viene conmigo.
La seora tiene otra cita en el centro comercial, seor.
Una cita? dijo, confuso.
Tiene algo que ver con nuevos equipos de peluquera, seor. La verdad es que no
conozco los detalles. Nos encargamos de pedir hora en su nombre. Va a salir de la nave ella sola,
y por la salida normal.
Por supuesto. Se deca que los centros de belleza, las boutiques y las casas de alta costura
de Xanad eran las mejores del sistema solar. No osara molestar a Helen mientras se dedicaba a
arreglarse. Se dio cuenta de que su propio aspecto tampoco era nada favorecedor. Olvdate de
esos quejidos del estmago! Tienes tiempo de afeitarte, ducharte, ponerte una muda limpia?
Unos golpes y sacudidas silenciosos contestaron a su pregunta.
Aterrizamos, seor. Venga por aqu, por favor.

- 117 -

18 D

LA escolta le gua por el pasillo del Ala Oeste, la especial. Se siente inquieto de repente.
Esta seccin est reservada al Consejo. El no tiene nada que hacer por all. Qu van a hacer
con l? Probablemente no se trate de nada agradable. No importa. Por lo menos, Helen est a
salvo. Est de compras por el Paseo, por lo menos en teora. Espera que sea as.
Est lleno de malos presagios cuando la ltima puerta se abre con un silbido y le
conducen hasta una sala abovedada.
Un momento despus, est sentado al final de una gran mesa ovalada. Hay varios
hombres y mujeres sentados alrededor de la misma, y le miran con expectacin. (Hola, si es
Zeke Ditmars! Se saludan con sendas inclinaciones de cabeza.) Enfrente suyo, al otro extremo
de la mesa y al lado de un asiento vaco, hay una mujer joven. Evidentemente, lleva la voz
cantante. Da un respingo al reconocerla: es la seorita que le acompa cuatro das en esta casa
de locos en rbita, Demmie... que ahora lleva la blusa y la tnica de Dmeter, hija de Kronos y
Directora del Consejo.
Ella le sonre, y se dirige a l con la voz que bien recuerda.
Bienvenido, James Konteau. Sabe dnde se encuentra?
El hace una pequea reverencia.
Supongo, seora Directora, que me encuentro en la Cmara del Consejo.
Eleva un poco la voz al final, de forma que su respuesta es ms bien una pregunta.
As es, James. Y permita que le presente a los otros miembros del mismo. Ya conoce al
doctor Ditmars. Va recitando los dems nombres, y se levantan uno a uno y le dedican una
reverencia. Todos le sonren. Algunos dicen cosas... que l no llega a entender. Todo esto se le
escapa. Ella advierte que no se hace cargo de la situacin, y le pide que se siente. Aade:
Slo le presentar a uno ms de nosotros, James. A nuestro Director Honorario. Y ya lo
conoce.
Ahora ha aparecido alguien sentado junto a ella. El hombre sonre abiertamente, y sus
grandes bigotes tiemblan.
Ratell! exclama Konteau. Pero... pero...
Ests viendo un holograma en directo, mi querido muchacho. T me ves a m, yo te
veo a ti. Pero la verdad es que sigo aqu abajo, terminando de arreglar los asuntos del Cnclave.
Estn depositando los ltimos votos para designar al prximo Jefe Supremo. Tu viejo y piadoso
amigo Paul ni siquiera consigui ser nominado.
Konteau asiente con la cabeza, y Dmeter continua.
El Consejo reconoce su deuda de gratitud con usted por el rescate del Delta Cinco
Ocho Cinco. La verdad es que no sabemos cmo agradecrselo.
Quiz usted nos pueda dar alguna idea.
No lo hice yo solo dice, arrugando la frente. Sin la ayuda de mi ex esposa y de su
amigo, no hubiera sido posible. Pero, en realidad no lo hicimos pensando en el pago.
Claro que no. Pero por lo menos, podemos asegurarles que no volver a suceder. En
este preciso instante se est forzando una reestructuracin del orden social de Terra. Ya ha visto
una parte de nuestro programa, en el Cnclave.
Algunas personas que ocupan altos cargos estn siendo, digamos, degradadas. Pero no
hace falta que entremos en eso.
Se calla de repente. Le est mirando las mangas. Los gemelos, para ser exactos. Luego le
dirige una mirada acusadora. El se la devuelve tranquilamente. Todo esto es muy divertido. Ella
haba sabido en Xanad que no tena sus relojes de arena, y cmo poda haberlos recuperado
durante sus peligrosas aventuras de las ltimas treinta horas? Bueno, no pretenders saberlo
todo, mi querida Demmie.
Ella se recupera de la sorpresa con deportividad.

- 118 Entonces, James Konteau, no tiene nada que preguntarnos?


La verdad es que s que tengo un par de preguntas.
Pero no mira hacia ella. Mira el holograma de Ratell. Tiene los ojos clavados en los del
mago del tiempo. Empieza a hablar casi como tanteando el terreno.
Usted no naci hace un par de siglos, seor Ratell. Sus propias ecuaciones demuestran
que una persona no puede viajar hacia delante en el tiempo, ms all de cierto punto. Y yo s
y usted mismo lo dice que usted estuvo en el Cnclave. Cabe suponer que usted sigue all. Y
otra cosa: nuestro nivel tecnolgico es incapaz de originar los grandes transmisores de tiempo,
los equipos, los estabilizadores... ni siquiera mi ojo artificial, Mimir. Con todos los respetos,
Zeke Ditmars, ni siquiera t podras hacerlo. Usted, seor Ratell, usted ha trado todo esto del
futuro, desde su propia poca. Quiz desde un futuro muy lejano.
As es reconoce Ratell con un suspiro.
Y sus amigos aqu presentes? Lo saban? pregunta Konteau.
El Consejo es muy consciente del hecho.
De cundo es usted? pregunta Konteau. De qu siglo?
De dentro de casi cinco.
Y supongo que tenemos otros... visitantes.
No. Soy el nico, que yo sepa. La verdad, hijo, es que yo mismo descubr las nueve
ecuaciones, las que vosotros llamis las Ecuaciones del Tiempo, y tambin fui yo quien dise y
construy las primeras mquinas. Y luego abandon mi tiempo natal. Si alguien invade este
tiempo, tendrn que volver a inventar las ecuaciones y el equipo. Pero no creo que puedan.
Dirige una mirada al krono. Has odo hablar de un tipo que se llamaba Parkinson?
No, creo que no.
No es de extraar. Vivi en el siglo veinte. Formul una famosa ley: Todo hombre
asciende hasta su nivel mximo de incompetencia. Y esto no slo se aplica a las personas.
Tambin es cierto para las poblaciones, para las razas, para las especies animales enteras.
Bueno, el Homo Sapiens como especie lleg a su nivel mximo de incompetencia en el siglo
treinta y tres. Crees que las cosas iban mal en la poca de la Interrogacin, o que van mal
ahora? Deberas dar gracias a tus dioses de que no conociste el siglo treinta y tres. Volv para ver
si poda dar un cambio a la historia. Quiz hice algo til, quiz no. Hasta que no vuelva a llegar
el treinta y tres, no lo sabremos. Te he aclarado las ideas? aade, dirigiendo a Konteau una
sonrisa.
Casi todas.
Pero te quedan cabos sueltos...?
Es su hija! exclama Konteau.
Demmie? dice Ratell, riendo. De la misma manera que la Dmeter mitolgica era
hija de Kronos.
Kronos? tartamudea Konteau. No! No existe tal ser. Si Demmie... entonces, los
otros?
Era inaceptable.
Pero sus nombres, empieza a recordar sus nombres. Zeke Ditmars? Como Zeus. Y esta
seora Herald. No se pareca a Hera El almirante Poside: Poseidn, con su insignia de un
tridente en la solapa y todo. Y el seor Haydon. Hades, quiz? Y este tal Hestace. Como
Hestus. Los seis hijos del dios Kronos. Naturalmente. Haba esperado librarse de esta loca
mitologa aqu! En la cmara sagrada del Consejo? En el ltimo dominio racional del gran
Ratell? No puede soportar esta situacin tan irnica. Reprime una risa enloquecida. La verdad
es que tiene sentido, en cierto modo. Quiz los nombres sean rituales, para identificar a los
ministerios y a sus funciones. Tampoco le importa demasiado el sentido de todo esto. Y lo que
vea ahora! Haba visto que el cuerpo hologrfico de Ratell extenda las manos hologrficas, y
stas levantaban de la mesa el informe que haba all y se lo acercaban al cuerpo.
El ojo bueno de Konteau casi se sale de la rbita. Casi pide a Mim que investigue este
fenmeno, pero decide que es mejor no hacerlo, ya que a ninguno de los presentes parece

- 119 llamarle la atencin. Pero estas cosas no parece que sean absolutamente lgicas, y la verdad era
que deberan explicarle... si fuese capaz de formular las preguntas adecuadas. Empieza a decir:
Bueno, esperen un momento se da cuenta de que ha hablado demasiado alto.
Tengo derecho a...
Pero el holograma de Ratell se est desvaneciendo. El hombre, el informe, todo. La
sonrisa es lo ltimo que desaparece. No haba un libro antiguo que contaba algo parecido de
una sonrisa... de un gato?
Konteau suspira. Es un misterio demasiado profundo.
La directora ha permanecido de pie todo el rato.
Deca, James?
No, nada.
Entonces, creo que podremos pasar al punto siguiente del orden del da: su informe y
recomendaciones de fecha veinticinco de julio, James.
Ella tiene delante suyo el informe. El original. Y lo que tienen los dems miembros del
Consejo son copias de su informe. El lo haba firmado y se lo haba entregado para que lo
hiciese llegar a la Directora. A s misma, result ser. Haca menos de dos das. Parecan veinte
aos. El informe no haba salido de Xanad. Para qu? El consejo estaba aqu reunido, haba
estado aqu todo ese tiempo.
Dentro de dos aos queremos tener... debemos tener... una colonia completa, cinco
millones de personas, en el Marte del Proterozoico dice ella con una tranquila certeza.
Desde ahora, por razones de presupuestos y de planificacin, debemos asignar un nombre a esa
nueva colonia. Habamos pensado darle un nombre que conmemorase su misin de rescate en
Delta.
Konteau sonre inseguro. Es un detalle. No puede negarse!
No podemos llamarla Delta, por supuesto prosigue ella.
El se encoge de hombros.
Qu le parece la inicial, D? pregunta ella.
El corazn se le empieza a desbocar, y el rostro se le pone de un color cetrino.
Ella lo observa preocupada. James, se encuentra bien?
El consigue asentir con la cabeza.
No le gusta D? Prefiere otro nombre? apoya las manos sobre la mesa y se
inclina hacia l.
Por las mandbulas batientes de Kronos! D no es un hombre. D no es Death. D no es
Daleth, ni Delta, ni Desastre. Qu es D? D es su proyecto favorito! D es la primera colonia en
Marte! Kronos le ha sonredo por fin.
Me gusta D. Es un nombre perfecto! declara con firmeza.
Por fin est llegando al fondo del gran misterio. Esto aclara lo de D. Y qu pasa con el
misterioso jugador de ajedrez? El hombre al otro lado del tablero todava le espera.
La partida no ha terminado, pero por lo menos ya no tiene miedo.
Muy bien, entonces dice Demter. Cundo puede empezar sus exploraciones?
Yo?
Usted.
Pero trabajo para la Viuda. Tendran que hablar con ellos.
Ella le muestra un sobre azul con el smbolo del reloj de arena.
Ya hemos tomado las medidas necesarias. Todo est aqu. Tiene un ao de permiso. O
ms, si es preciso.
Empieza a ordenar sus ideas. Pero esta vez quiere controlarlas de forma absoluta. Dirige a
Demter una mirada penetrante con el ojo bueno.
No tan deprisa. Ustedes los del Consejo se vuelve al doctor Ditmars, y sobre todo
t, Zeke... tenan planeado todo esto. Se aprovecharon de m. Por qu voy a hacerles favores?

- 120 Demter responde con voz tranquila. Lo elegimos a usted porque era el mejor. Tena
los conocimientos, la habilidad y la experiencia necesarias. Era hombre de recursos. Tiene un
ndice de supervivencia altsimo. Ha salido indemne de dos intentos de asesinato, por lo menos.
Tena una motivacin. Y estaba aqu. S, nos aprovechamos de usted. La gente siempre se
aprovecha de otra gente. Es la condicin humana. Usted se aprovech de Helen y de Albert
Artoy.
Respira hondo, y luego suelta el aire lentamente. Ya no puede enfrentarse a esto. Adems,
ella tena toda la razn. Era verdad que estaba muy motivado. Quiere este proyecto de todo
corazn. Pero no quiere que estas personas se enteren de cunto desea hacerse cargo del
proyecto.
Necesitara una buena tripulacin grue. Dos personas, por lo menos. Un piloto,
un topgrafo...
Ya estn aqu. Le esperan en la sala de juegos.
La mesa de ajedrez est en la sala de juegos. Reprime un escalofro repentino. Sacude la
cabeza.
Quiero elegir a mi propia tripulacin. Este trabajo es peligroso. Tengo que tener a los
mejores.
Estos dos son los mejores. El piloto nos lo recomend un viajero de gran experiencia.
El topgrafo es experto en topografa marciana del Proterozoico. Acaba de terminar su tesis
doctoral sobre las fuentes de oxgeno del Valles Marineris de mil millones de aos A.P.
Por los dioses! Un sabihondo!
Ella sonre levemente. cheles una ojeada, por lo menos. La puerta de tiempo se abre
dentro de dos das, pero podemos retrasarlo si es necesario. Si no acepta a alguno de los dos
miembros, podr contratar a los que quiera. Prometido. Trato hecho?
Bueno...
Excelente! Encontrar su hoja de ruta en la documentacin de la exploracin. Y haga
el favor de pasar a hablar conmigo antes de ponerse en marcha.
Ella se retira de la mesa, y los dems se levantan.
Konteau se levanta, grue algo de vaya caradura.... Pero no puede quejarse. Al fin y al
cabo, estas personas salvaron la vida a Helen (con un poco de ayuda de Ratell). Y a l tambin
le salvaron la vida. Por lo tanto, dice con educacin: Seora, miembros del Consejo..., hace
una reverencia y se marcha.
Se asoma a la sala de juegos, y su corazn empieza a saltar, a dar botes, como un coche
elctrico averiado.
Sentado ante la mesa de ajedrez, a slo tres metros, hay un hombre con la chaqueta
oscura de los aprendices de krono. La chaqueta lleva una capucha, y el hombre lleva puesta la
capucha, que le oculta la cara.
No abandones la partida, hombrekron. Se pasa la lengua por los labios y observa el
tablero. Puede ver la posicin desde all. El jugador misterioso juega con negras, y tiene un pen
pasado en la cuarta fila. Coronar en cuatro movimientos. El rey blanco est bloqueado. El
negro dar mate con la reina al coronar. El blanco tiene que perder.
Murmura un monlogo interior al estudiar la figura sentada. As, Muerte notan
poderosa, que no ha acabado todo. Te me presentas con la apariencia de este aprendiz. Sabes
tan poco que quieres que yo te ensee algo? Qu puedo decirte yo a ti de los peligros, del
terror, y de la paz del sepulcro? Ha llegado el final. O no es ms que el principio? No importa.
Por lo menos, te mirar cara a cara.
Empieza a sentir un hormigueo en las tripas. Qu raro, piensa. Es una advertencia?
Tiene algo que ver con el tiempo ?
La figura ya ha advertido su presencia; incluso es posible que la hubiese advertido desde
que Konteau haba cruzado la puerta.
Konteau se acerca a la mesa de un salto, y manda con una voz dura y gutural, que podra
atravesar paredes de granito: Qutate la capucha!

- 121 La figura sentada, que lo ha estado contemplando desde el anonimato de su capucha, se


pone de pie y se retira los pliegues grises con un gesto increblemente airoso.
No. Dios mo, no.
A Konteau se le disuelven las vsceras al contemplar el rostro de su hijo. Tan orgulloso,
tan fro, tan elegante. Retrocede medio paso. Quiere que se lo traguen las baldosas del suelo.
El joven lo contempla todo. Su boca regular forma una sonrisa tan repentina, tan
luminosa, que a Konteau le da un vuelco el corazn.
No te esperaba... a ti dice dbilmente. No ser... un error?
No.
El hombre mayor intenta controlar su propia mente y su cuerpo. Se acerca otra vez a la
mesa, pero no intenta tocar a su hijo. Oh, que ojos azules ms hermosos: como los de su madre.
Tartamudea, est mudo.
No saba que habas entrado en la escuela de krons. Es... una sorpresa.
No te lo dije. No se lo dije a nadie. Hubieras hecho que me expulsaran.
S, eso hubiera hecho.
Ahora es tarde. Ya no puedes hacer nada.
Eso no era verdad piensa Konteau, y l lo sabe. Pero estoy cansado.
Ya no puedo luchar con l. Clava su ojo verdadero en la cara de su hijo, y tuerce el gesto.
Pero sigo sin entenderlo. Aqu hay gato encerrado.
Te mand hace dos das un mensaje de bsqueda. Estabas en algn lugar de Lambda.
Era un plan mo para que no me encontrases si me buscabas. No estaba en Lambda.
Pero tenas que estar en alguna academiakron, en alguna parte.
As es. Estaba en Delta.
Todo el tiempo?
Todo el tiempo.
En qu...? traga saliva ruidosamente. En que asentamiento?
Ni siquiera es una pregunta. Se lo est diciendo l a su hijo.
En el Cinco Ocho Cinco dice Philip Konteau. Le mira con un silencio extrao
mientras se empiezan a formar gotas de sudor en la frente de su padre. Estaba en el
Teknikron. Son nuevos, pero dicen que dan la mejor enseanza de todo el Este. Cuando el Cinco
Ocho Cinco empez a patinar aade, te llam. Supongo que podra llamrsele telepata. Y
viniste. Y mam tambin.
Se encoge de hombros, un gesto delicado y expresivo: apenas se percibe el movimiento
del hombro izquierdo.
En el Teknikron, piensa Konteau. Haba estado en aquel mismo edificio.
La Viuda te dio este destino ayer mismo?
Fue el mismo Consejo. Vine en el expreso nocturno.
Sabe tu madre que estabas en el Cinco Ocho Cinco pregunta Konteau con voz
suave.
No, por supuesto que no.
Se intercambian una sonrisa de complicidad masculina.
Luego, Konteau padre estudia el tablero de ajedrez, sin estudiar verdaderamente la
posicin; se limita a pensar por qu estaba all su hijo, en aquel preciso instante y lugar.
Por el crneo reluciente de Kronos! Vuelve a percibir la mano astuta del maestro de las
intrigas, del hombre de las mil pocas y las mil caras. Vuelve a levantar la mirada.
Oye, Philip dice. Has visto por aqu a un vejete, un tipo de aspecto excntrico,
con grandes mostachos? se lleva los ndices al labio superior, para indicar el tamao del
bigote.

- 122 Ah, te refieres a Ratell. Vinimos juntos en el expreso de ayer, pero volvi a marcharse
esta maana. Es curioso que me lo preguntes. Pas un rato por aqu y coloc las piezas sobre el
tablero. Dijo que la partida tena mal aspecto para el blanco, pero que en realidad tiene una
jugada ganadora.
Konteau piensa en esto. Ratell... aparece incluso en su sueo ajedrecstico. O sea, que el
maestro del tiempo debe haber tenido acceso a su ficha psiquitrica. Bueno. Vamos a echar una
ojeada a esta posicin. Blancas juegan y ganan? Slo podran ganar capturando
inmediatamente el pen pasado de las negras. Lo que quiere decir, por supuesto, que el pen
blanco de B5 debe ser capaz de capturarlo al paso. Por supuesto! El ltimo movimiento del
negro haba sido el avanzar el pen dos pasos, desde su casilla inicial, lo que se llama
movimiento fantasma en ajedrez artstico; por lo tanto, el pen se poda capturar al paso.
Todo es cuestin de Tiempo! Esta posicin nos ensea una leccin muy profunda. El Pasado
siempre da forma concreta al Futuro. Pero es el Presente el que reconstruye el Pasado. Las
reglas del juego son las reglas del Tiempo. El blanco gana porque comprende el Tiempo. Ratell
quiso ensearle esto. Todo empieza a tener sentido, aunque de forma enloquecida.
Konteau dirige una sonrisa feliz y espontnea a su hijo.
Tena razn!
Has resuelto el problema?
S. Pen por pen, al paso.
Vaya, es verdad. Bueno, en ese caso te podr dar el resto de su mensaje.
Le toca a Konteau sorprenderse. Ah!
Dice que deja la comida por imposible, a saber lo que quiere decir con eso, y me pidi
que te diera esto.
Su hijo le alcanza un montn de paquetes de alimentos. Estaba al otro lado de la mesa,
pero Konteau no se haba dado cuenta.
Dijo que eran mariscos. Qu son los mariscos? Para qu sirven?
Konteau entreabre un paquete y huele el interior. Todava caliente! Mmm... Bollos de
cangrejos, ostras asadas, escorpinas, molletes de pan de maz con mantequilla, una terrina de
madera con algo... sera salsa de terrapene?... su rostro adopta una expresin soadora.
Pareca molesto?
No. Un poco triste, como si se resignase a lo inevitable.
Cada uno tenemos nuestro papel, piensa Konteau. Por qu no echamos una ojeada a
nuestro piloto? dice. Podemos compartir esta excelente cena con l e ir discutiendo algunos
de los asuntos ms complicados de la misin. Creo que no me han dado su nombre. Te lo han
presentado a ti?
S. Pero no es l. Es ella.
Una mujer?
Konteau vuelve a sentirse inquieto.
Se present voluntaria dice su hijo, adoptando cuidadosamente una expresin neutra.
Otra vez Ratell? piensa el hombrekron. Vaya, vaya. Puede ser. Pero tiene cuidado.
No iba a hacerse ilusiones demasiado pronto. No haba terminado todo? La Helen de pelo de
jacinto de Poe, Jane Stith Stanard, haba muerto en un manicomio de Richmond en 1924. Se oy
al otro lado de la sala el clicli de la locomotora Pulgarcito. Escucha un momento. No, no ha
terminado todo. Para l, nunca habra terminado. La necesita. La necesita tanto como el respirar.
Recupera el dominio de su voz. Slo se aprecia un leve carraspeo.
Tiene experiencia?
Philip sonre. Ya te lo dijo Demmie.
Demmie. Este chico se entera de todo. Vamos a saltar de cabeza.
Es tu madre?
Aterrizaste en el blanco responde, y se le queda mirando .

- 123 Konteau dirige a Philip una sonrisa que parece ir creciendo cada vez ms, y luego le da
un puetazo suave en el brazo, como hacen los adolescentes a sus amigos. Cuando la
recojamos, voy a pedir unos cubiertos y un par de litros de vino blanco en el bar. Y luego os
voy a dar la mejor comida que habis probado en vuestras vidas, viejos kronos!
El joven topgrafo le mira con sus ojos grises tranquilos.
Pap, no puedo ir con vosotros. Lo siento de verdad. Tengo una reunin de trabajo con
Demmie. Puede durar varias horas.
Ah. Por supuesto. No te preocupes.
Ve a su hijo alejarse por el pasillo que se dirige al Ala Oeste.
Se siente abandonado. Debe ponerse en camino, con una caja de comida a cuestas, a
buscar a una piloto que no tiene el ms mnimo inters por cenar con l? Maldita sea, Philip,
podas haberla convencido t de que cenase conmigo.
Valor, Konteau. La busca por el centro comercial abarrotado.
Entra una mujer por el pasillo que viene del Paseo. Se detiene junto a una de las grandes
columnas centrales, y sus ojos recorren la sala. Lo encuentra, y le mira con tranquilidad. Se
pone una mano en la cadera y dobla ligeramente una rodilla, inclinando as la pelvis. Se apoya
sobre la columna sin dejar de mirarle. En la penumbra, su cara es un alabastro enigmtico,
plido, sobrenatural.
Y esta columna es la que tiene forma de lepidodendro, con su tpica corteza llena de
escamas onduladas.
Helen? Era esta Helen? Parece tan joven. Una nia, exactamente como la que haba
posedo en aquel bosque del Carbonfero Superior, haca ms de trescientos millones de aos. El
traje de faena de color prpura... la camisa cuyos bolsillos delanteros se abrochan con pasadores
que parecen ptalos de jacinto... el pelo oscuro, con rizos de jacinto. Siente que puede oler las
minsculas flrulas.
Esta mujer, esta nyade, esta belleza fantstica, es su antigua mujer. Est aturdido. No se
atreve a pestaear. Ella podra esfumarse.
Su elegancia etrea no tiene connotaciones sexuales evidentes. Pero, con todo, como los
elementos ajenos a una sonrisa pero que forman parte de la sonrisa de Mona Lisa, irradia una
invitacin. El va abriendo la boca. Es verdadera, o es una proyeccin de su mente? Si no deja
caer el paquete de comida es porque tiene las manos paralizadas, de hierro. Y forman un
contraste poderoso con su cerebro, que es una masa de gelatina tambin paralizada.
Se acerca un juerguista por un lado. Se tambalea un poco, y lleva una botella y un vaso a
medio llenar. Se dirige a ella. Konteau sale de su ensueo y empieza a acercarse. Pero no tena
que preocuparse. Ella dice algo corto e incisivo por un lado de la boca, sin mirar al intruso, y
ste se queda cortado, derrama la bebida, retrocede, desaparece.
Y ahora l empieza a percibir una alucinacin auditiva muy notable. Todos los sonidos
desaparecen uno a uno, como si los hubieran pedido prestados para la escena y hubiesen
aparecido ahora sus dueos para llevrselos. El ruido de voces cesa. Tambin las pisadas. Y el
tintineo de los vasos. El crujir de las ropas. Y, por ltimo, el cliclicli de Pulgarcito, en sus
pequeos y eternos rales de la maqueta del rincn del fondo.
No, no es lo ltimo. Queda otro sonido.
En el silencio sepulcral, oye el zumbido de las alas de una liblula gigante.
Helen sonre y se dirige hacia l.

Centres d'intérêt liés