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Angelus

Silesius

LE PLERIN CHRUBINIQUE

pigrammes et maximes spirituelles pour enseigner la contemplation de


Dieu
Traduit de lallemand et prsent par Camille Jordens

Lhomme, lui, contemple Dieu,


Lanimal, la motte de terre.
Do chacun peut connatre
Ce quil est.
Nous tous, qui visage dcouvert
Contemplons la Gloire du Seigneur, sommes
Changs en cette mme Image, de clart
En clart, comme par lesprit du Seigneur.

(2 Co 3,18.)

Rien ne relve tout fait du hasard, quoique tout semble en dcouler. Cette traduction est ne de la
vie, avec sa charge dinattendu, avec ses convergences tonnantes.
En mai 1990, Roubaix, lors du rassemblement annuel autour de Marie-Th, de Michel et des
quatorze enfants quils ont adopts, la matresse de maison minterpelle : Connais-tu lauteur de
cette pense sublime : La rose est sans pourquoi ? Peux-tu me trouver son uvre ? Or, quelques
semaines auparavant javais justement dnich, dans un legs la bibliothque universitaire de
Courtrai, un volume corn qui apportait par anticipation la rponse cette question.
Il sagissait du Cherubinischer Wandersmann dont on trouvera ici, par extraits, un essai de
traduction. Ainsi, plusieurs sicles de distance, le chef-duvre du grand mystique silsien pouvait
rsonner, par un de ses distiques les plus clbres, avec la spiritualit dune femme enracine dans
lacte. Une femme qui javais demand un jour : Avec vos quatorze enfants, comment trouves-tu le
temps de prier ? et qui mavait rpondu le plus naturellement du monde : Prier ? Mais je prie
quarante-huit heures par jour ! Prier, cest dabord vivre. Et vivre, cest vivre avec. deux, cela fait
bien quarante-huit heures !
Pour cette rponse digne dAngelus Silesius, que ce choix de ses pigrammes et maximes spirituelles
pour enseigner la contemplation de Dieu, soit donc ddi.

Marie-Th et Michel et ceux qui sont devenus leurs enfants : Ricardo, Lina, Nary, Gaston, Tina, Virginie, Arregowen, Cathy, Helen,
Frdrique, Younous, Quentin, Pierre-Vincent, Marie-Ange
C. J.

INTRODUCTION
Angelus Silesius
(1624-1677)
Silesius, de son vrai nom Johannes Scheffler, est n Breslau, aujourdhui Wroclaw, en Silsie.
Orphelin ds sa quinzime anne, Silesius possde une me frmissante et fire, un temprament
introverti, une intelligence vive qui assimile vite, un besoin daffection qui cherche lamiti et la trouve
en la personne de son professeur Christoph Kler. Celui-ci linitie la posie. Le jeune homme lui ddie
dix-huit ans, pour son anniversaire, son premier pome.
Mais Silesius se destine la mdecine (ces tudes incluent alors galement la politique, lhistoire
et le droit). Trois tapes jalonnent son itinraire la fois intellectuel, gographique et spirituel :
Strasbourg, Leyde et Padoue. Strasbourg, le jeune tudiant dcouvre Tauler (1300-1361), le grand
spirituel alsacien ; Leyde, le mysticisme sotrique de Jacob Bhme (1575-1624) et la tolrance des
sectes , particulirement celle des collgiants hollandais, partisans dune Parole intrieure non lie au
dogme ni linstitution ecclsiale ; Padoue enfin, les prestiges artistiques du baroque et le
flamboiement religieux de la Contre-Rforme.
Mdecin vingt-cinq ans, Silesius allie un penchant pour la posie, une avidit intellectuelle, une
intarissable nostalgie spirituelle et la pratique mdicale. Le voil tel quil est, complexe, aux antipodes
dun praticien moderne limit par sa spcialisation. Docteur attach au tyrannique duc de Wurtemberg,
Silesius largit rapidement ses horizons grce la rencontre avec des cercles mystiques, et
particulirement de Franckenberg (1593-1652), lami, le disciple et lditeur de Jacob Bhme qui lui
transmet lhritage de son matre, et celui de Paracelse, de Weigel, de Tauler. Abraham von Franckenberg
est une sorte de Montaigne, drudit et de pote du spirituel, qui a pris ses distances lgard des glises
tablies. linstar drasme un sicle auparavant, il entend renouveler le christianisme, particulirement
le protestantisme, en valorisant lintriorisation, le vcu, lexprience religieuse vive.
Au contact de ce cnacle, Silesius volue trs vite. Ds 1652, anne de la mort de Franckenberg, il
songe diter une anthologie de prires tires de mystiques mdivaux et contemporains. Les ennuis que
lui causent le clerg luthrien et son rigorisme thologique lexasprent et lamnent rompre avec la
confession de son enfance. cette rupture correspond le dpart pour Breslau, sa ville natale. L, Silesius
est plong dans latmosphre de la Contre-Rforme catholique, propage par les jsuites. Les
abominations de la guerre de Trente Ans (1618-1648) seffacent peu peu. LAllemagne ravage et
dcime se reconstruit. Bientt Silesius se convertit au catholicisme.
Cette conversion suscite de violentes ractions de la part de ses anciens coreligionnaires fanatiques.
Silesius vit trois ans dans le silence. Dans cette demi-retraite il pratique encore la mdecine, mais il
sadonne de plus en plus son penchant pour la littrature. Il entre en posie comme on entre en religion.
Cette posie religieuse, aux nombreuses ramifications, culmine dans Le Plerin chrubinique (1657) que
la postrit considre unanimement comme un chef-duvre de la littrature allemande, comme une
uvre-phare de la tradition mystique germanique : dEckhart Bhme, de Tauler lcole des Chartreux
de Cologne (XVIe sicle).

Le courant pitiste se lannexera au XVIIIe sicle avec son pote majeur, Gerhard Tersteegen (Jardin
des fleurs spirituelles des mes ferventes, 1729), profondment marqu par la pense et par la forme du
Plerin chrubinique. Silesius continue dvoluer et il roriente sa vie. Lui qui prnait une religion
essentiellement intriorise, volue vers une foi plus active, voire militante, bien en accord avec les
options de lpoque, marque par la reconqute catholique en Bohme et dans dautres pays de lEst.
Mais par-del cette ambiance conqurante de la Contre-Rforme, on peut discerner dans litinraire de
Silesius des analogies frappantes avec litinraire dautres convertis, tel saint Ignace de Loyola, le
fondateur de la socit des jsuites.
Aprs une phase intensment mystique et rmitique Manrse (1522-1523), qui suivit sa conversion,
Ignace volua vers un engagement plus apostolique en donnant ses Exercices spirituels et en propageant
la doctrine chrtienne (sjour Alacala, 1526-1527). Une intuition similaire se retrouve tant chez
Catherine de Sienne enfouie dans sa maison intrieure, mais aussi engage fond dans la rforme de
lglise lpoque du Grand Schisme dOccident (XVIe sicle) que chez Rolle, lAnglais du XVe sicle
qui conseille :
Mle les uvres de la vie active
aux uvres spirituelles de la vie contemplative
et ta vie sera bonne.

Silesius est pouss en avant par un esprit apostolique. Ce besoin de transmission lamne devenir
prtre. Il est ordonn en 1661, trente-sept ans, et entre le choix est significatif chez les frres
mineurs de Saint-Franois. En butte aux attaques incessantes des rforms, Silesius sera entran durant
douze ans dans dpres polmiques avec les luthriens intolrants (on songe aux basses injures que
Ronsard dut subir de ses adversaires calvinistes genevois il est vrai quil avait lui aussi, la dent dure et
la plume acre !).
La violence engendre la contre-violence. Toute une srie dopuscules, de libelles, de pamphlets voient
le jour. Nanmoins, la nature contemplative de Silesius lcarte finalement tant de lintellectualisme
abstrait si typique du XVIIe sicle allemand que de la fureur polmique. Il se retire de la mle en 1675.
Une prcision simpose : il serait faux de dissocier compltement le pote et le thologien militant. Le
lutteur pour la foi et le mystique procdent dun mme feu intrieur, dune flamme qui le calcine et mine
sa sant.
Silesius se dpouille de plus en plus, dpensant sa fortune au profit des dmunis. Lorsquil meurt en
1677, peine g de cinquante-trois ans, il est vraiment un pauvre, limage de saint Franois.
La spiritualit
Silesius reprsente le dernier bourgeon dun courant mystique qui remonte Matre Eckhart. Dun
point de vue plus large et non strictement gographique et culturel, Silesius appartient une ligne de
penseurs, de thologiens et de potes chrtiens qui avancent que lessence divine est la limite
inconnaissable et encore moins traduisible en un discours humain, quelle ne se laisse pas saisir dans un
discours attributif qui part de qualits terrestres (Dieu est ltre, le Bon, le Beau) auxquelles on ajoute
simplement un coefficient infini . Seule une approche ngative (la via negativa), qui nantise les
affirmations que lintellect humain peut avancer, permet selon eux de connatre un tant soit peu Celui qui
est, comme le dit Isae, un Dieu cach (Is. 45,15).
Dans le christianisme, un auteur anonyme du dbut du VIe sicle, lAropagite, dit le Pseudo-Denys,
formulera cette intuition en une courte et gniale synthse (La Thologie mystique) reprenant les acquis

de la pense patristique (Basile, Grgoire de Nysse et Chrysostome) et du no-platonisme (Platon et


Proclus). Cette uvre connatra un retentissement norme et demeure comme lemblme de tout un
courant mystique qui accompagne jusqu aujourdhui lhistoire de lglise. Toute affirmation sur Dieu
est considre la fois comme approprie (aleithos), disons adquate, et comme inapproprie,
inadquate, ce qui force le thologien la nier. De l la notion de thologie ngative drive du grec
apophatikos, et son quivalent savant l apophatisme . Dieu est au-del de tout (hyper pantha) et par
l mme au-del de toute parole (aphatos), ineffable comme le dit Plotin dans ses Ennades.
Cette intuition se retrouve partout dans les grandes mystiques de lhumanit qui ont toutes pour point
commun une sorte de refus face la prtention de lintelligence qui se croit capable de saisir le divin.
Outre lindicible suprme du Tao, on retrouve tant chez les mystiques indiens que chez Jean de la Croix (:
nada nada : rien rien ) le tour ngatif si caractristique : ni ceci, ni cela. Kabir, le mystique
indien (1440-v 1518), scrie propos de Dieu :
ce Mot mystrieux, comment pourrais-je jamais le prononcer ?
Oh ! Comment puis-je dire : il nest pas ceci, il nest pas cela ?

Comment linconditionn pourrait-il tre circonscrit par le conditionn ? Rabbi Nahman de Braslaw,
dans la tradition hassidique, prouve un sentiment dimpuissance analogue et il repousse ses disciples en
sexclamant :
Pourquoi venir moi ? Voici maintenant que je ne sais rien () mais pourquoi venez-vous maintenant ? Pourtant je ne sais rien, je suis
totalement simple et indigent.

Dieu est lAu-del de tout . Do limprieuse ncessit de dpasser les concepts humains et
dcarter les approximations de notre exprience du monde et de notre langage. Silesius, linstar du
Pseudo-Denys, recourt au prfixe sur : die Ubergottheit qui pourrait tre traduit par la Sur-dit, Surdivinit, le divin au-del de Dieu.
La mystique rhnane, et surtout Matre Eckhart et son disciple Tauler (XIVe sicle) ont bris la via
positiva attributive (qui impute au divin des qualits du monde humain relatif : beaut, bont, sagesse).
Elle prtend que Dieu est Nant, ou plus paradoxalement sur-tant non-tre . Le Tout-Autre ne peut
tre enserr par notre esprit. Il est radicalement singulier, non caractrisable dans sa diffrence.
Face au Dieu inconnaissable, la tradition chrtienne (et avant elle, juive) dfend une seconde option
radicale : que Dieu se rvle, quil est proximit. Abraham, Mose, les prophtes et finalement Jsus sont
les tmoins dun dessein divin rest cach, mais manifest travers eux : Qui me voit voit le Pre
(Jsus Philippe). Ce partage implique que le mystique porte en lui une certaine vision de Dieu et de sa
volont de communication. Le grand thologien orthodoxe Grgoire Palamas (XVe sicle) formule le
paradoxe de la manire suivante : Puisque lon peut participer de Dieu et puisque lessence
suressentielle de Dieu est absolument imparticipable, il y a forcment quelque chose entre lessence
imparticipable et les partipants qui leur permet de participer Dieu. Et dajouter : En un mot, il nous
faut chercher un Dieu qui soit participable dune faon ou dune autre, afin quen y participant chacun de
nous reoive, de la faon qui lui est propre par analogie de participation, ltre, la vie et la dification
(Triades, III, 2, par. 24).
Cette notion de dification chre aux Pres grecs et fonde sur le Livre de la Gense, o lhomme est
fait limage de Dieu , est un des leitmotive de Silesius. Mais comment peut soprer une telle
dification ? Le pote reprend son compte limage eckhartienne de la naissance de Dieu en lme,
fonde sur une identit de participation (et certes pas bien sr une identit de nature). Lexprience

mystique sapparente une incarnation de Dieu en lhomme. Et, dans cette optique, la Vierge Marie est le
prototype de toute me en qui se fait le processus de gnration du divin.
Cette intuition dune incarnation du divin en lme a pour corollaire une intriorisation de la qute
spirituelle qui sopre au plus intime de lhomme. Dieu nest pas hors de nous. Dailleurs, toute
catgorie spatiale demeure radicalement inadquate. Il est probable que Silesius, qui a lu des textes de
Jacob Bhme en Hollande, a t influenc par ce dernier. Voici deux passages typiques de ce
retournement du regard vers lintrieur par lauteur de Die Morgenrote in Aufgang (1612) LAurore
son lever :
O veux-tu donc aller chercher Dieu ? Ne le cherche que dans ton me qui est de la nature ternelle, dans laquelle est la connaissance
divine.
De Tribus Principiis 10,1
Si tu veux voir Dieu et lternit, retourne-toi avec ta volont vers lintrieur, et ainsi tu seras comme Dieu lui-mme.
Aurora, 22,46

Cette conversion du regard nimplique pas une conscience plus aigu du moi, ce serait l pur
narcissisme. Lapproche de Dieu travers un processus de progressive similitude suppose au contraire
renoncement soi. Lidentification Dieu requiert une knose, comme lappelle saint Paul dans lptre
aux Philippiens (Ph, 2,7) : un videment de soi, une sortie de soi ( Si tu ne te donnes pas toi-mme, tu
nas rien donn ). Do linsistance sur la Gelassenheit, labandon, la disponibilit, limpassibilit ce
que les Pres grecs appelaient lapatheia. Cest cette condition seulement que lme retrouve son fond
originel, son Grund.
Un tel renoncement au moi ne peut pas tre assimil une destruction de lhumain, un
anantissement . Au contraire, Silesius insiste sur le fait que lautonomie de lhomme est
indispensable pour que Dieu puisse valablement se donner car il existe entre lhomme et la dit une
interdpendance : Got mag nichts ohne mich Sans moi Dieu ne peut rien , affirme-t-il sans
ambages.
Le littrateur
Silesius nappartient pas uniquement lhistoire de la spiritualit, il occupe encore une place en vue
dans la littrature baroque allemande du XVIIe sicle. Il a t profondment marqu du point de vue
littraire par son professeur du collge, lElisabethum de Breslau, Christoph Kler, qui fut lami et le
biographe du pre fondateur de la littrature baroque allemande, Opitz (1597-1639). Il y a l une ligne
directe. En outre, Silesius a rencontr dans le cnacle de Franckenberg un autre crivain de vingt ans son
an, Daniel Czepko (1605-1660), comme lui silsien et mdecin. Celui-ci avait publi, dix ans avant Le
Plerin chrubinique, un recueil Sexenta Monodisticha Sapientium (1647) qui servit, sinon de modle,
du moins de source dinspiration Silesius dans la composition de ses distiques.
Quest-ce quun distique ? Comme lindique ltymologie grecque, une double range, une double
ligne. Un ensemble de deux vers constituant, et cest l lessentiel, un nonc complet. Ici deux
alexandrins. Parfois ces alexandrins doubles peuvent slargir en alexandrins quadruples, voire en
sixains.
Maniant mieux cette forme littraire, Angelus Silesius porte lpigramme son point de perfection,
tant par la nettet de sa vision que par le recours au paradoxe. Lantithse permet de dpasser un rationnel
par trop linaire et simpliste, et cette pense par antinomie trouve dans la forme binaire de

lpigramme un quivalent formel adquat. Lunit des opposs sopre au travers dun retournement de
pense qui la fois droute le lecteur et lclaire. Ce quil importe de comprendre en effet, cest que
linaccessibilit de Dieu va de pair avec une impuissance du langage humain. Do chez le pote une
ardeur franchir les limites de lirreprsentable, de limpensable, ardeur qui se rpercute sur le plan de
la parole, de lexpression. Ce paradoxe, linstar de loxymoron (voir Baudelaire, Horreur
sympathique) veut briser la logique aristotlicienne ( on ne peut la fois affirmer A et non-A ). Les
frontires de tout exclusivisme sont abolies et le pote vise une synthse sur un plan suprieur, dt-il
cet effet dconcerter le lecteur trop logique comme dans la formule mourir de ne pas mourir .
Un titre en forme dnigme
Chaque terme de ce titre appellerait une longue enqute typologique travers les traditions chrtienne,
juive ou musulmane. Je me limiterai mettre en rapport le pseudonyme Angelus Silesius (origine de
Silsie) et le titre Le Plerin chrubinique.
Ce nest quavec rticence que, au XVIIe sicle, les auteurs sexpriment la premire personne au
sens o lentend, depuis Amiel et Stendhal, lautobiographie moderne. Plus lauteur se montre personnel,
plus il se veut rserv. Si le pseudonyme est un masque, il reprsente plus souvent encore une dfinition
indirecte de soi.
Le premier masque ou, si lon prfre, la premire figure de Silesius est lme amoureuse qui
chante des glogues spirituelles. Lcrivain sinscrit dans tout un courant qui submergea lEurope au
dbut du XVIIe sicle, caractris par une superposition des niveaux mondain et sacr, charnel et
spirituel, et par une confusion voulue entre lyrique religieuse et lyrique profane.
Le second masque ou emblme de Silesius est celui du plerin . Silesius a t trs tt un chercheur
tiraill par linquitude spirituelle ; dj, lorsquil obtient son bonnet de mdecin Padoue, il se montre
du par les honneurs du monde . Cette insatisfaction gnre un dynamisme qui le pousse en avant. Sa
vie devient ds lors une immense qute reprsente par limage de la marche (le Wanderer) qui sera si
chre aux romantiques allemands, tant musiciens (Schubert) que peintres (Friedrich) ou littrateurs. Si
jai conserv dans la traduction du titre allemand le mot plerin, cest que cette traduction a t
consacre par lusage du XIXe sicle et par le traducteur le plus autoris du XXe, Henri Plard (Aubier,
1946). La seule traduction que je rcuse est celle dErrant chrubinique (de Roger Munier, Denol,
1970), car dans son Itinerarium mentis ad Deum, cheminement de lesprit en ou vers Dieu, le spirituel
avance selon une mthode (meta od : od signifie route en grec) ; et si lUltime reste inconnaissable, en
revanche, la dmarche vers Lui suit une srie dtapes que les traditions ont parfaitement fixes. Les
errances, les divagations sont exclues !
Quant lpithte chrubinique , quon ne se mprenne pas sur ce terme ! Qui veut faire lange
fait la bte , disait Pascal. Silesius ne tombe pas dans une vision dichotomique de ltre humain. Bien
que beaucoup de textes refltent une tradition asctique de dtachement vis--vis du monde, et quoiquon
y entende souvent des accents platoniciens, il ny a pas chez lui de dissociation dualiste corps-esprit.
Lange et principalement le chrubin est depuis Ruysbroek (Livre du royaume des Amants, 26),
limage du contemplatif.
Or, la ddicace est on ne peut plus explicite sur ce point, Silesius est un Gottschauer. Lcrivain ddie
son livre ( la manire de lpoque o lauteur avait un protecteur) l ternelle Sagesse non pas en
soi (an sich), mais pour moi (fr mich), telle quelle peut tre reconnue par un cur attentif. Ce
miroir non piqu que contemplent les chrubins et tous les esprits bienheureux , provoque le

ravissement et la dlectation lancinante du pote qui signe :


Son
Johannes Angelus
du dsir de Le contempler
toujours mourant.

AVERTISSEMENT
Le choix des distiques a t fait par Jean Mouttapa et par Camille Jordens.
Leur numrotation dans chaque Livre correspond celle du texte original allemand de 1675.
La traduction complte du Plerin chrubinique par Camille Jordens est publie paralllement aux
ditions du Cerf.
Les notes marques dun astrisque et qui figurent en bas de page sont dAngelus Silesius. Celles qui
sont numrotes ont t regroupes en fin de volume et sont de Camille Jordens.

ABRVIATIONS
Rfrences bibliques utilises dans les notes
Ac Actes des Aptres
1 Co 1re ptre aux Corinthiens
2 Co 2e ptre aux Corinthiens
Ct Cantique des Cantiques
Ep ptre aux phsiens
Jn vangile de Jean
Lc vangile de Luc
Mc vangile de Marc
Mt vangile de Matthieu
Ph ptre aux Philippiens
Pr Proverbes
Ps Psaumes
Qo Qohlet
1 Tm 1re ptre Timothe

Premier Livre
1. Ce qui est fin subsiste.
Pur comme lor le plus fin, rigide comme un roc,
Tout transparent comme le cristal, tel doit tre ton cur.
5. On ne sait ce quon est.
Je ne sais qui je suis, je ne suis qui je sais :
Une chose et non une chose, un point infime et un cercle.
7. On doit aller au-del de Dieu.
O est mon sjour ? O moi ni toi nous ne nous tenons. O est ma fin dernire vers laquelle je dois
cheminer ? L o on ne trouve pas de confins. Mais alors vers o dois-je aller ? Je dois encore*
progresser, au-del de Dieu mme, jusque dans un dsert.
11. Dieu est en moi et moi en Lui.
Dieu est en moi le feu et moi en Lui la lumire rayonnante :
Ne partageons-nous pas, lun et lautre, au plus intime, quelque chose de commun ?
12. Il faut se porter au-del de soi.
Homme, si tu projettes ton esprit par-del lespace et le temps,
Tu peux chaque instant te mouvoir dans lternel.
13. Lhomme est ternit.
Je suis, moi, ternit, quand lchant le temps,
Je me saisis en Dieu et saisis Dieu en moi.
15. La Sur-dit.
Les on-dit sur Dieu ne me suffisent toujours pas[1].
La dit dpasse : voil ma vie, ma lumire.
16. Lamour presse Dieu.
Mme si Dieu ne voulait me conduire au-del de Dieu,
Jentends Ly contraindre, par la force du seul amour.
18. Jagis lgal de Dieu.
Dieu maime en se dpassant Lui-mme ; si je Laime au-del de moi-mme,
Je lui accorde autant quil maccorde de Lui.
19. Bienheureux silence.
Heureux cet homme qui ne veut ni ne sait !

Qui noffre Dieu (ne te mprends pas) ni louange ni gloire.


20. La batitude est porte de main.
Homme, la batitude tu peux toi-mme la saisir,
Si seulement tu veux y consentir et ty conformer.
22. Labandon
Tout ce que tu abandonnes de toi-mme Dieu, Il peut ltre pour toi ;
Ni moins, ni plus. Il te hissera hors de ce qui te pse.
24. Il te faut ne rien tre, ne rien vouloir.
Homme, si tu es encore, si peu soit-il, si tu sais, si tu aimes, si tu possdes[2],
Crois-moi, tu ne tes pas encore dmis de ton fardeau.
25. Dieu nest pas saisissable.
Dieu est un pur nant. Aucun ici, aucun aujourdhui ne leffleure.
Plus tu veux Le saisir, plus Il devient non-tre pour toi.
27. Mourir fait vivre.
En mourant mille fois, le sage
Essaie dacqurir mille vies au travers de la Vrit mme.
30. Point nest de mort.
Je ne crois nulle mort : que je meure toute heure du jour,
Chaque fois jai trouv vie meilleure.
33. Rien ne vit sil ne meurt.
Sil veut vivre pour toi, Dieu mme doit mourir[3] ;
Et tu voudrais sans mort hriter de sa vie ?
41. Dieu ne se connat pas de fin.
Dieu est altissime (homme, crois-le bien) !
Lui-mme ternellement ne touche lextrmit de sa divinit.
43. Mme sans connatre, aimer est possible.
Lunique objet de mon amour, jignore ce quil est :
Et parce que je lignore, voil pourquoi je lai choisi.
44. Le quelque chose est laisser.
Homme, si tu aimes quelque chose, en vrit tu naimes rien.
Dieu nest ni ceci ni cela. Laisse donc ce quelque chose .
47. Le temps est ternit.
Le temps est telle lternit et lternit tel le temps,

Pourvu que toi-mme tu ne les distingues[4] pas.


50. Le trne de Dieu.
Te demandes-tu, chrtien, o Dieu a mis son trne ?
L, o en toi-mme Il tengendre comme fils.
51. Lquanimit de Dieu[5].
Rester immobile dans une galit dme face au bonheur, la douleur, aux affres de la vie,
Cest dsormais tre proche de lquanimit divine.
52. Le grain de snev spirituel[6].
Grain de snev que mon esprit ! Toi, son soleil, traverse-le de ta Lumire.
Quil croisse ainsi, en taille pareil Dieu, dans un ravissement plein dallgresse !
53. Lessence de la vertu.
Homme, si besogneux et peinant, tu conquiers la vertu,
Tu ne la possdes pas encore, tu guerroies encore en vue de lobtenir.
55. La source jaillissante est en nous.
Tu nas pas crier vers Dieu, la source jaillissante[7] est en toi.
Si tu ne bouches lissue, elle flue et flue.
56. La non-confiance offense Dieu.
Si par manque de confiance tu cries vers Dieu,
Et ne Le laisses pas prendre soin de tout, gare toi, tu risques de Loffenser.
60. Corps, me et divinit.
Lme est un cristal, la divinit est sa transparence,
Ton corps dans lequel tu vis, leur crin tous deux.
61. Cest en toi que Dieu doit natre.
Christ serait-il mille fois n Bethlem,
Et non en toi, tu restes perdu tout jamais.
62. La pure extriorit nest daucune aide.
La croix du Golgotha ne peut te dlivrer du mal,
Si elle nest pas non plus dresse en toi.
63. Lve-toi dentre les morts.
coute : quoi te sert que le Christ se relve de la mort,
Si toi tu continues rester couch dans le pch et li la mort[8] ?
64. Les semailles spirituelles.
Dieu est un laboureur, le grain sa Parole ternelle,

Le soc est son Esprit, mon cur le champ ensemenc.


68. Un abme appelle un autre.
Sans cesse et grands cris labme de mon esprit
Appelle labme de Dieu[9] : dis, lequel est le plus bant ?
69. Lait et vin fortifient.
Lhumain est le lait, le divin le vin[10].
Veux-tu tre fortifi, bois donc le lait ml au vin.
71. Il faut tre lessence
Exercer lamour est laborieux : nous navons pas seulement aimer,
Mais aussi, comme Dieu, tre amour.
72. Comment voit-on Dieu ?
Dieu habite une Lumire, nulle voie ny accde[11].
Qui ne devient pas lui-mme Lumire ne la verra jamais de toute ternit.
76. Ne rien vouloir rend semblable Dieu.
Dieu est repos ternel, Il ne cherche rien, Il ne dsire rien.
Si de mme tu ne dsires rien, tu es autant que Dieu.
80. Chaque chose sa place.
Loiseau repose dans lair, la pierre sur la terre,
Le poisson vit dans leau, mon esprit dans la main[12] de Dieu.
82. Le ciel est en toi.
Arrte, o cours-tu ? le ciel est en toi.
Si tu cherches Dieu ailleurs, tu Le manques tous les coups.
93. Cest en soi quon entend la Parole [13].
Nie-le si tu veux, mais qui demeure en soi
Entend la Parole de Dieu, mme hors du temps et de lespace.
96. Sans moi Dieu ne peut rien.
Sans moi Dieu ne peut former le moindre vermisseau,
Si je ne le maintiens pas en vie avec Lui, si tt il crvera.
102. Lalchimie spirituelle [14].
Alors seulement le plomb se change en or et le hasard scroule,
Quand je suis avec Dieu mtamorphos par Dieu en Dieu.
103. Encore l-dessus.
Moi-mme je suis mtal, lEsprit est feu et fourneau

Le Messie la teinture, qui aurole corps et me.


104. Encore toujours l-dessus.
Ds que je puis tre fondu au feu de Dieu,
Aussitt Dieu mimprime son tre mme.
105. Limage de Dieu[15].
Je porte limage de Dieu : sil veut Se contempler
Il ne peut le faire quen moi, Celui qui me ressemble.
124. Il faut qu ton tour tu le sois !
Dieu sest fait homme pour toi ; si ton tour tu ne deviens Dieu,
Tu outrages Sa naissance et tu offenses Sa mort.
133. Dieu est un ternel prsent.
Si Dieu est un ternel prsent[16], pourquoi donc
Ne pourrait-Il dj tre en moi tout en tout ?
140. Lhomme est tout.
Lhomme est tout. Si quelque chose lui manque,
Cest que vraiment il ignore sa richesse.
141. Il y a mille et mille soleils.
Tu prtends quau firmament un seul soleil existe,
Mais moi je te dis : il y en a mille et mille[17].
143. Lgocentrisme est damnation.
Si le diable pouvait sortir de son soi [18],
Tu Le verrais assis bien droit au trne de Dieu.
147. La terre vierge.
Le plus dlicat au monde, cest la pure terre vierge ;
On dit que delle nat lEnfant des sages[19].
153. Tu as devenir enfant[20].
Homme, si tu ne deviens pas enfant, jamais tu nentreras
O sont les enfants de Dieu, la porte est bien trop petite.
159. La vacuit est limage de Dieu.
Homme, si tu es vide, leau jaillit de toi,
Comme de la source dternit.
163. Il faut aimer lhumanit.
Tu naimes pas les hommes , et bon droit !

Cest lhumain quon doit aimer en homme.


164. On contemple Dieu dans labandon.
Lange contemple Dieu dans la transparence du regard.
Mais moi, je Le contemple bien plus encore quand je lche Dieu[21].
165. La Sagesse [22].
La Sagesse aime se trouver o sont ses enfants.
Pourquoi donc ? Que cest stupfiant ! Elle mme est une enfant.
166. Le miroir de la Sagesse.
La Sagesse se contemple dans son miroir. Quel miroir ?
Elle-mme, et lhomme capable de devenir sagesse.
170. Dieu nest ni haut ni profond.
Dieu nest ni haut ni profond : qui en dernire analyse parle autrement
Na de la vrit quune lamentable science.
174. Les dons de Dieu ne sont pas Dieu.
Qui prie Dieu pour Ses dons et Ses bienfaits, quel malheur !
Ce nest pas Dieu quil adore, mais la crature.
182. Le salari nest pas le fils[23].
Homme, si tu sers Dieu pour ton profit, ton bien-tre, ta paye,
Tu ne Le sers pas encore par amour, comme un fils.
184. Dieu mest ce que je veux.
Dieu est pour moi bton, lumire, sentier, but et jeu,
Il mest pre, frre, enfant et tout ce que je veux.
185. Lespace lui-mme est en toi.
Toi, tu nes pas dans lespace, cest lespace qui est en toi.
Jette-le hors de toi, et voici dj lternit.
189. Lhomme seul cre le temps.
Toi-mme cres le temps, tes sens forment lhorloge.
Arrte donc en toi le balancier, et cen est fait du temps.
216. La divinisation.
Dieu est mon esprit, mon sang, ma chair et mes os.
Comment ne serais-je pas avec Lui difi de part en part ?
227. La soif de vengeance.
La soif de vengeance est une roue qui jamais ne sarrte.

Toutefois plus elle roule, plus elle droute.


229. La colre.
La colre est un feu denfer quand elle senflamme en toi ;
Ainsi est profan le lit de repos que tu es pour le Saint-Esprit.
237. Dans lintriorit du cur, la prire est authentique.
Homme, veux-tu savoir en quoi consiste la prire authentique ?
Entre en toi-mme, et demande lEsprit de Dieu.
239. Cest dans le silence quon loue Dieu.
Imagines-tu, pauvre de toi, que le cri de ta bouche
Soit le chant de louange qui convienne la Dit silencieuse ?
241. tre lapanage de Dieu.
Mon corps ( splendeur !) est lapanage de Dieu ;
Aussi ne ddaigne-t-Il point y habiter.
244. Lamour est la pierre philosophale.
Lamour est la pierre philosophale[24] : elle spare lor de la boue,
Elle fait de rien quelque chose, et elle me transmue en Dieu.
247. Lancien na plus cours.
Pas plus que tu ne dis que lor est charbon ou fer,
Tu ne reconnatras l-haut lhomme (terrestre) dans lhomme (nouveau).
248. Lexact alliage [25].
Discerne combien laurit et le plomb sont suprieurement lis,
Et combien ltre difi doit tre uni lessence divine.
249. Aurit, Dit.
Laurit produit lor, la Dit produit Dieu,
Sans amalgame avec Lui, tu restes plomb et boue.
255. Enfant et Dieu.
Enfant et Dieu : quivalents ! Si tu mappelles enfant,
Tu as reconnu Dieu en moi, et moi en Dieu.
265. lunisson.
Quel dommage qu linstar des oiseaux des bois, nous,
Les hommes, nous ne chantions ensemble de tout cur chacun sa note !
266. Rien nest bon pour qui raille.
Je sais, le rossignol ne blme pas la note du coucou :

Mais toi, si je ne chante comme toi, tu mhumilies.


269. Pour Dieu tout se vaut.
Dieu prte la mme attention aux coassements
Quaux trilles que jette lalouette.
279. Lego ndifie rien.
Avec ton ego tu cherches tantt ceci, tantt cela.
Ah, laisse donc faire Dieu selon sa volont.
285. Celui qui reconnat doit devenir Celui qui est reconnu.
En Dieu il ny a pas reconnatre : Il est Un, uniquement Un.
Ce quon reconnat en Lui, on a ltre soi*.
289. Sans pourquoi.
La rose est sans pourquoi[26], elle fleurit parce quelle fleurit,
Elle ne prte pas attention elle-mme, elle ne se demande pas si on la voit.
294. Dieu est sans vouloir[27].
Nous demandons : mon Seigneur Dieu, que Ta volont se fasse !
Mais voyons, Dieu na nul vouloir*. Il est repos ternel.
300. Bois tes propres sources[28] !
Insens que lhomme qui boit la mare
Et oublie la fontaine qui jaillit en sa demeure.

Deuxime Livre
8. Cest en se taisant que vient la science.
Tais-toi, trs cher, tais-toi : si tu peux te taire tout fait pour moi,
Dieu te comblera de plus de bienfaits que tu nen dsires.
14. Lamour exclusif, voil la nature de lpoux.
Lme qui ne sait rien, ne dsire rien, naime rien sinon un seul bien
Est forcment aujourdhui mme lpouse de lternel poux.
15. La secrte pauvret.
Qui est vraiment pauvre[29] ? Qui, sans aide ni recours,
Na ni crature, ni Dieu, ni corps, ni me.
16. Lieu de Dieu.
Homme, si tu nes pas aussi vaste que la dit de Dieu,
Jamais tu ne seras lu comme lieu de Son sjour.
17. Dieu ne se refuse personne.
Prends, bois, tant que tu veux, que tu peux, ta convenance !
La Divinit tout entire est ton festin.
19. Se tenir immobile, voil la cime.
tre actif est bon ; prier bien meilleur.
Mieux encore de se tenir en prsence de Dieu muet et immobile.
22. lve-toi au-dessus de toi-mme.
Lhomme qui nlve pas son esprit au-dessus de lui-mme
Nest pas digne de vivre sa condition dhomme.
24. Le centre.
Celui qui sest choisi le centre pour demeure
Circonscrit dun seul regard la circonfrence.
25. Toi, tu gnres ton inquitude.
Ni crature ni Dieu ne peuvent te plonger dans linquitude :
Cest toi-mme qui te tracasses ( folie) au contact des choses.
30. Accidents et essence.
Homme, retourne ton essence, car quand passe le monde,
Disparaissent les accidents ; lessence, elle, subsiste.

34. Un bon usage ne peut tre nuisible.


Homme, si tu prtends que quelque chose te dtourne de Dieu,
Cest que tu ne fais pas encore bon usage du monde, comme il sied.
35. Dieu requiert ce qui est prcieux.
Sois pur, clair, ferme comme un diamant,
Afin quaux yeux de Dieu tu puisses avoir du prix.
36. Le livre de la conscience.
Que je doive craindre Dieu, et Laimer plus que tout,
Est inscrit ds lorigine dans mon cur.
38. Le nom dpoux est pour moi le plus doux.
Tu peux, si tu le veux, reconnatre Dieu pour ton Seigneur ;
Moi, je ne veux pas lappeler autrement que mon poux .
39. Les adorateurs en esprit et en vrit.
Qui, dans son for intrieur, peut se lever et se hausser au-dessus de soi jusqu Dieu,
Adore Dieu en esprit et en vrit[30].
40. Dieu est le plus petit et le plus grand.
Mon Dieu, que Dieu est grand ! Mon Dieu, quil est petit !
Petit comme linfime, grand comme le tout.
43. La cloison doit disparatre.
bas cette cloison ! Pour contempler ma lumire
Il ne doit y avoir de mur masquant ma vue.
48. On connat Dieu par le cr [31].
Dieu, le Dieu cach, devient connaissable et accessible
Dans lbauche de Lui que sont Ses cratures.
50. Dieu se fait petit enfant.
Dieu passe cest inou dans la petitesse de lenfant.
Ah ! si je pouvais tre petit en ce Petit !
53. Il ne tient qu toi.
Ah ! si seulement ton cur pouvait devenir crche !
Dieu, une fois encore, sur cette terre deviendrait enfant.
54. Il faut avoir perdu forme.
Perds toute forme, enfant, et tu seras pareil Dieu.
Tu seras toi-mme, en immobile repos, ton Royaume des cieux.

55. Dieu est, Il nexiste pas.


En ralit, Dieu est seulement : Il ne chrit ni ne vit.
Comme on le dit de toi, de moi et dautres choses.
56. Pauvret et richesse [32].
Celui qui tout en ayant na pas, qui tout est pareil,
Celui-l est pauvre dans la richesse, riche dans la pauvret.
57. Il faut crotre hors de soi.
Si tu cros hors de toi-mme et hors des cratures,
La nature divine se greffera sur toi.
61. Sabandonner, cest trouver Dieu.
Qui a perdu sa vie et sest libr de son moi
A trouv Dieu, son Consolateur et son Sauveur.
65. Lternit ne se mesure pas.
Lternit ignore tout des annes, des jours, des heures.
Ah ! que nai-je pas encore trouv le centre !
68. Se taire est parler.
Veux-tu, homme, exprimer ce quest lternit ?
Il te faut dabord rompre radicalement avec toute parole.
72. Qui chante avec les anges ?
Qui peut, ne ft-ce quun instant, slever au-dessus de soi,
Est capable de chanter le Gloria avec les anges de Dieu.
76. toi non plus, rien nest refus.
noble[33] esprit, arrache-toi, ne te laisse pas ligoter ainsi !
Tu es capable de trouver Dieu de manire plus accomplie que tous les saints.
83. La montagne spirituelle.
Je suis en Dieu montagne, cest moi-mme que jai gravir
Afin que Dieu daigne me montrer sa Face bien-aime.
85. Ta gele, cest ton propre moi.
Ce nest pas le monde qui te retient : toi-mme es le monde
Qui en toi te tient tellement fort prisonnier de toi-mme.
86. Il faut que toi aussi tu le mrites.
Dieu a fait suffisamment ; mais tout cela ne te rapporte rien,
Si toi-mme tu ne gagnes en Lui ta propre couronne.

87. Le poussin spirituel.


Mon corps est une coquille o un petit poussin
Veut tre couv pour tre clos de lternel Esprit.
92. Le lcher prise le plus fondamental.
Le lcher prise rend lhomme capable de Dieu. Mais lcher Dieu mme
Est un lcher prise que peu dhommes saisissent.
101. Le mystre de la Puissance qui couvre de son ombre [34].
Dieu doit me rendre enceint ; son Esprit doit planer sur moi et rellement donner vie Dieu dans mon
tre.
102. Ce qui se passe hors de moi nest pas un rconfort.
Quel intrt pour moi, Gabriel, que tu salues Marie,
Si tu nes pas pour moi le mme messager ?
103. La naissance spirituelle.
Si lEsprit de Dieu te touche de Son essence,
Alors nat en toi lenfant dternit.
105. Un gant.
Quand Dieu, dans son essence*, se trouve natre en moi,
Je suis merveille et gant et enfant.
114. Les cratures sont bonnes.
Tu te plains : les cratures te sont dchirement.
Comment ? Ne doivent-elles pas mtre un chemin vers Dieu ?
120. Boire et manger Dieu.
Si tu es divinis, tu bois et manges Dieu,
(Et cest vrai jamais) dans chaque bouche de pain.
134. Lquanimit.
Qui nest de nulle part, et de nul nest connu,
Aura mme en enfer sa patrie bien-aime.
135. Labandon.
Je ne veux vigueur ni violence, ni art, sagesse, richesse, apparences :
Je ne veux qutre enfant en mon Pre.
136. Brivement le mme sujet.
Sors, et Dieu entrera ; meurs toi et Dieu vivra.
Ne sois rien, Il le sera, ne fais rien, ainsi saccomplit ce quIl a ordonn.

137. Lcriture sainte sans Esprit ne signifie rien.


Lcriture est lcriture, rien de plus. Mon rconfort est lEssence,
Et que Dieu prononce en moi sa Parole ternelle.
143. En Dieu tout est Dieu.
En Dieu tout est Dieu ; le plus simple vermisseau
Importe autant aux yeux de Dieu que mille dieux.
148. Le pauvre en esprit.
Un homme vritablement pauvre nest port que vers le rien.
Dieu mme se donnerait lui, je sais que le pauvre ne Le saisirait point.
149. Toi-mme es toutes choses.
Comment encore dsirer quelque chose, alors que tu peux toi seul
tre le ciel et la terre, et des milliers danges ?
150. Ce qui te manque, cest dtre humble.
Borne-toi garder les yeux baisss ; si tu fuis lclair du temps,
Que comptes-tu donc contempler dans lclair de lternit ?
153. Lternit.
Quest-elle, lternit ? Elle nest ni ceci ni cela,
Ni maintenant, ni telle chose, ni nulle chose ; elle est je ne sais quoi.
155. Il ne dpend que de toi.
Homme, ne te nglige pas, tu es seul responsable de toi,
Lve-toi, bondis grce Dieu ! tu peux tre plus grand au ciel.
159. Lesprit telle une personne.
Mon esprit est comme une personne : il imite lEssence
Do il est issu et do, lorigine, il sest chapp.
161. Au-dedans, il fait bon habiter.
Lesprit de mon esprit, lessence de mon essence
Voil ce que je me suis choisi comme demeure.
162. Retourne en toi tes rayons.
Ah ! que mon me inverse ses flammes et les ramne soi !
Sitt elle sera, avec lclair, un seul clair.
170. La sparation doit se faire.
Linnocence est un or qui na pas de scories,
Soustrais-toi de ta gangue, ainsi tu le seras effectivement.

174. Il faut sexercer.


Essaie, ma petite colombe : avec de lexercice on apprend beaucoup !
Pourvu quon ne reste pas assis, on arrive malgr tout au but.
181. Le pcheur est dans laveuglement.
Le pcheur ne voit pas : plus il court et galope
lintrieur de son ego, plus il saveugle.
182. Pour Dieu tout est prsent.
Il ny a ni avant ni aprs, ce qui arrivera demain
Dieu, dans son Essence, la dj entrevu de toute ternit.
183. Du centre, on survole tout.
Place-toi au point central, ainsi tu verras tout la fois :
Ce qui arrive maintenant et plus tard, ici-mme et dans le Royaume des cieux.
187. Point nest besoin de longue-vue.
Ami, si je suis capable de voir tout seul le lointain,
Pourquoi dabord devoir recourir ta longue-vue ?
188. On ne mesure pas lessence.
Il ny a pas de commencement pas plus quil ny a de fin.
Pas de centre ni de cercle, o que je me tourne.
193. La victoire est essentielle.
Homme, comme cela ne relve ni de ton vouloir ni de ta course[35],
Tu dois, linstar de Dieu, vaincre par le non-vouloir.
194. La lumire permet de distinguer.
Va, appelle ltoile du matin, car quand le jour se lve,
Cest alors seulement quon distingue ce qui est beau ou non.
195, Gouverner relve de la royaut.
Qui savre capable de gouverner en bien dans le combat, dans la joie et dans les preuves,
Sera dans le royaume de Dieu ternellement roi.
197. Le renoncement soi.
Seigneur, accepte cette couronne, je ne connais rien qui mappartienne ;
Comment peut-elle tre en toute justice mienne, et non tienne ?
200. Le dpouillement.
Qui a perdu son me et sest dessaisi delle
Peut vivre bienheureux, il est quitte envers Dieu.

203. Lhumilit monte au plus haut.


Qui sest abm au trfonds de lhumilit divine
Est le plus haut clat de toutes les tincelles clestes.
209. La vraie vacuit.
La vraie vacuit est comme un noble vase
Contenant du nectar. Il recle, mais ne sait quoi.
218. On fait la leon la Sagesse.
La Sagesse ne blme rien*, cest elle seule et sa crature qui se voient si souvent blmes.
219. Les bonnes uvres.
Apporter de la nourriture, de la boisson, du rconfort, hberger la personne, la vtir,
Rendre visite aux indigents, cest l patre le petit Agneau de Dieu.
226. Le baptme.
Ah, pcheur ! ne te targue pas de ton baptme :
Dans la boue le lys le plus beau devient boue et fumier.
227. Encore le mme sujet.
En quoi cela taide-t-il davoir t lav dans leau,
Si tu nteins en toi le dsir de savourer la boue ?
229. Respecte limage de Dieu.
Tu te nourris dimages alors que toi-mme tu es Image[36].
Comment penses-tu donc pouvoir subsister ?
233. La vertu subsiste dans lamour.
Incontestablement la vertu existe, je laffirme sans ergoter.
Aime, et tu verras alors que lamour est sa vie.
238. De la vertu pousse la paix.
La paix est le salaire de la vertu, sa fin et sa subsistance,
Son lien et sa flicit : sans elle la vertu se dlite.
239. La paix intrieure.
tre en paix en soi-mme, en harmonie avec Dieu et avec lhomme,
Cela doit reprsenter, ma foi, paix dpassant toute paix.
240. La paix divine.
Ah ! qui a atteint en Dieu sa fin et son sabbat,
Celui-l est mtamorphos et subsum en paix.
246. Le diable.

Le diable nentend que tonnerre, vacarme et craquements.


Aussi pourras-tu trouver plaisir le rendre par ta douceur fou lier.
247. Tu peux empoisonner lEnnemi.
Embrase-toi, mon enfant, sois lumire en Dieu !
Tu seras pour Beliar[37] (le Malfaisant ) poison, tnbres et mort.
249. Le diable ne voit pas la lumire.
Homme, enveloppe-toi de Dieu, cache-toi dans sa Lumire :
Je te le jure par Jah[38], le diable ne te voit pas.
253. Combattre en esquivant.
Si tu assumes le rejet, le mpris, lesquive, la fuite,
Tu peux hardiment partir avec Dieu en campagne.

Troisime livre
5. Aux Savants.
Tu trimes sur les critures et par des arguties ta raison pense trouver le Fils de Dieu. De grce, libretoi de cette qute inlassable ! Viens dans ltable Lembrasser en personne, et bientt tu jouiras de la
Force du cher Enfant.
6. La simplicit digne de Dieu.
Pense donc ce quest lhumilit ! Vois de quoi la simplicit est capable. Les premiers contempler
Dieu furent les bergers. Nul ne verra jamais Dieu, ni l-haut, ni ici-bas, sil naspire de tout son cur
devenir berger.
9. Aux bergers[39].
Rponds-moi, petit peuple de mon cur, quas-tu donc chant quand tu pntras dans ltable, la voix
tremblante et que tu aperus Dieu sous la forme dun enfant ? Afin que moi aussi je puisse louer, Jsus,
mon petit, dun chant de simplicit pastorale.
16. Lui pour moi, moi pour Lui[40].
Sache-le, cest pour moi que Dieu devient enfant dans le sein dune vierge,
Afin que pour Lui je devienne Dieu, et que je croisse sa dimension et sa ressemblance.
25. Rien de meilleur que dtre enfant.
Puisque dsormais Dieu, le plus grand, est considr comme le petit ,
Mon dsir majeur est de devenir comme un enfant.
26. Lhomme, ce quil y a de plus digne.
En devenant homme, Dieu lui-mme me rvle qu moi seul[41]
Je Lui suis plus prcieux que tous les esprits runis.
31. Vide, ton cur est meilleur.
Quel malheur ! Notre Dieu entend demeurer dans une table.
Mon enfant, dbarrasse ton cur et vite offre-le Lui.
32. Le ciel se fait terre.
Le ciel sabaisse, il vient se faire terre.
Quand donc la terre slvera-t-elle pour se faire ciel ?
42. Au pcheur.
Rveille-toi, chrtien qui es mort, vois : notre Plican[42] Tarrose du sang et de leau de son cur.
Si tu les absorbais correctement la bouche grande ouverte, instantanment tu serais vivant et bien
portant.

47. Sur la pierre tombale de saint Franois[43].


Ci-gt un sraphin, je suis stupfait que la pierre
Auprs dun tel brasier incandescent puisse rester intacte !
48. Le jour unique.
Je ne connais que trois jours : hier, aujourdhui et demain.
Mais quand hier est enfoui dans aujourdhui et maintenant,
Quand demain est effac, je vis un jour semblable
celui, quavant dtre, je vivais en Dieu.
50. La grandeur dans la petitesse.
Mon Dieu, comment est-ce possible ? Mon esprit, ce nant,
Aspire Tabsorber, Toi, espace de lternit !
57. La tactique guerrire du chrtien.
Mon enfant, prends lhabitude de guerroyer la manire du Christ, et par ta conduite chevaleresque tu
vaincras ton ennemi. Comment cela ? Cest avec amour quil faut lutter, avec douceur et patience esquiver
ses coups, et de bon cur lui rester bienveillant.
58. Il faut lutter.
Ainsi, qui ne conquiert ni ne prend dassaut le ciel[44],
Nest pas digne que son capitaine le protge.
59. Lamour contraint Dieu.
Le royaume des cieux est facile conqurir, sa Vie divine aussi :
Assige[45] Dieu avec amour : il Lui faudra Se rendre toi.
61. Lhumilit.
Homme, ne sois pas arrogant, lhumilit test une ncessit.
Une tour[46] sans un vritable fondement tombe delle-mme dans la boue.
83. Le titre le plus haut.
Qui veut attribuer mon me le titre le plus haut,
Quil lappelle : pouse de Dieu, son cur, sa chrie, sa vie.
87. Touvrir comme une rose.
Ton cur recevra Dieu et tous ses biens,
Sil sait souvrir Lui comme une rose.
90. Fleuris maintenant.
Fleuris, chrtien transi de froid, mai est la porte
Tu resteras mort ternellement, si tu ne fleuris ici et maintenant.
94. Ce quil y a de plus prcieux.

Rien au monde ne mrite plus haute estime


Que les personnes recherchant assidment labsence de grandeur.
98. Ne pas simuler est ne pas pcher.
Ne pas pcher, quest-ce ? Ne tinterroge pas longtemps :
Sors, ce seront les fleurs muettes qui te le diront.
100. Le pacifique possde la terre [47].
Tu tends si opinitrement un lopin de terre.
Or un esprit pacifique te permettrait dtre lhritier de tout.
102. Le chemin menant au Crateur.
Pauvre mortel, ne reste donc pas ainsi coll
Aux couleurs de ce monde, et sa misrable existence.
La beaut du cr nest que venelle
Indiquant la route vers le Crateur mme, Beaut suprme.
107. Lhomme immacul est au-dessus des anges.
tre ange reprsente beaucoup ; plus encore dtre homme sur terre,
Sans tre souill par son foutoir et sa merde.
112. Le cur est dmesure.
Un cur auquel suffisent espace et temps
Ne fait pas droit la dmesure de sa nature.
113. Le temple de Dieu.
Je suis le temple de Dieu, et le tabernacle de mon cur
Est le Saint des Saints, quand il est nant et transparence.
114. La mtamorphose.
La bte sera lhomme, lhomme tre anglique,
Et lange Dieu, quand nous aurons la pleine gurison.
117. La pierre angulaire est la meilleure.
On cherche la pierre dor et on nglige la pierre dangle
Qui permet dtre jamais riche, sain et sage.
118. La pierre philosophale est en toi.
Homme, limite-toi entrer en toi-mme. Car pour trouver la pierre philosophale, il nest pas requis de
voyager en pays lointains.
119. La pierre dangle difie ce qui dure ternellement.
La pierre dor produit de lor qui se dcompose avec le monde ;
La pierre dangle difie un btiment qui subsiste jamais.

123. Il manque quelque chose Dieu.


On prtend que rien ne manque Dieu, quil na que faire de nos dons.
Si cest vrai, pourquoi veut-il donc possder mon pauvre cur ?
127. Le sabbat ternel dans le temps.
Un homme capable de se recueillir[48] en Dieu,
Inaugure dj dans le temps le sabbat[49] ternel.
128. Rgner sur soi-mme est royal.
Un homme capable de dominer ses pulsions et ses sens,
Peut lgitimement porter le titre de roi.
129. Le droit chemin vers la vie.
Si tu veux aller droit la vie ternelle,
Laisse ta gauche le monde et ton propre moi.
130. La boisson de Dieu.
La boisson que le Seigneur Dieu prfre
Cest leau de mes yeux que lamour scrte.
131. Le royaume mystique.
Je suis un royaume, mon cur en est le trne,
Lme la reine, le roi le fils de Dieu.
135. Un cur enclt Dieu.
Le Trs-Haut est dmesurment au-del de toute mesure, nous le savons.
Pourtant un cur humain est capable de lenclore entirement.
138. Lamour est mort.
Hlas, hlas, lamour est mort ! De quoi est-il mort ?
De froid ; personne nayant prt attention lui, il a pri.
139. On trouve ce que lon cherche.
Le riche recherche lor, le pauvre Dieu
En vrit le pauvre trouve lor, lautre les fces[50]
142. Dieu habite la douceur.
Adoucis ton cur : Dieu ne se trouve
Ni dans les grands vents, ni dans le tremblement de terre, ni dans le feu[51].
144. Laurore et lme.
Laurore est belle. Plus belle encore une me
Que le rayon divin rend transparente dans la caverne du corps.

148. Dieu est mon centre et mon cercle.


Dieu est mon centre quand je Lenserre en moi ;
Il est mon cercle, quand par amour je me fonds en Lui.
153. Les serviteurs, les amis et les enfants.
Les serviteurs craignent Dieu ; les amis Laiment ;
Les enfants Lui donnent leur cur et leur rceptivit.
162. Le feu follet.
Qui sagite sans amour nentre pas dans le royaume des cieux ;
Il sautille de-ci, de-l, il est comme un feu follet.
163. La mystrieuse rgnration.
On nat de Dieu ; on meurt en Christ,
Et dans lEsprit on se met vivre.
188. La Parole nat toujours.
Assurment, la Parole ternelle nat encore aujourdhui.
O donc ? L o en toi tu tes perdu toi-mme.
196. La sagesse et lamour.
La sagesse contemple Dieu, lamour Lembrasse :
Ah ! que je ne suis-je plein damour et de sagesse !
211. Les membres de lme.
Lme voit par lintelligence, avance par le dsir,
Elle voit en faisant attention et arrive par opinitret au port.
223. Ta volont peut taider.
Ne renonce pas, mon enfant ! Pourvu que tu montres de la bonne volont, ton orage finira bien par
sapaiser.
230. La foi, lesprance, lamour et le recueillement.
La foi happe Dieu ; lesprance Laperoit ;
Lamour Lembrasse : lattention recueillie est mre pour Le trouver.
232. Ne tadjuge quoi que ce soit.
Ami, si tu es quelque chose, de grce nen reste pas l.
Il faut outrepasser une lumire vers une autre Lumire.

Quatrime Livre
9. LIndicible.
LIndicible, quon appelle communment Dieu,
Se laisse dire et connatre en une seule Parole.
17. Au Seigneur Jsus.
Je mapproche de Toi, Seigneur, comme de mon soleil rayonnant, qui mclaire, me rchauffe et me
donne vie. Approche-Toi, de Ton ct, de moi comme de la terre, et mon cur deviendra bientt le plus
beau des printemps.
18. La vertu trouve sa finalit en Dieu.
Dieu est la finalit de la vertu, sa motivation, son couronnement,
Son unique pourquoi ; Il est dj aussi tout son salaire.
19. Une bonne conscience.
Quest-ce quun bon tat desprit en harmonie avec Dieu ?
Un tat de joie permanente, des agapes ternelles.
21. Le Dieu inconnu[52].
Ce que Dieu est, nul ne le sait. Il nest ni lumire, ni esprit,
Ni batitude, ni unit, ni ce quon nomme dit,
Ni sagesse, ni intelligence, ni amour, ni vouloir, ni bont.
Ni chose, ni dailleurs non-chose, ni essence, ni affect,
Il est ce que ni moi ni toi ni nul tre
Ne peut prouver tant que nous ne sommes pas devenus ce quIl est.
23. Contemplation divine.
La lumire supralumineuse, on ne la contemple dans cette vie
Jamais mieux que lorsquon sest mis en route dans la tnbre.
30. Dieu au-del de tous les dons[53].
Dans mes prires, mon Dieu, bien souvent je Te demande Tes dons. Mais sache que cest Toi plutt
que je veux possder. Aussi accorde-moi ce que Tu veux, ft-ce la vie ternelle. Si Tu ne Te donnes pas
Toi-mme, Tu ne mas rien donn.
33. Le paradis sur terre.
Tu cherches le paradis et dsires arriver l o toute souffrance et toute insatisfaction te seront
enleves. Apaise ton cur, rends-le pur et blanc : ainsi tu seras, ds ici-bas, ce paradis.
34. Aimer Dieu vaut plus que tout.

Quun homme jouisse de tous les dlices du monde entier, quun autre en sache trois fois plus que
Salomon, quun autre soit plus beau encore que lAbsalon de David, qu un autre encore plus de force et
de puissance soient accordes qu Samson, qu un autre on concde plus dor que Crsus lui-mme
pouvait taler, quon aille jusqu donner quelquun, comme Alexandre, lnergie de tout faire
ployer[54], et que cet homme soit tout cela la fois, je taffirme nanmoins en toute indpendance quil est
encore prfrable daimer Dieu, lors mme quon serait un mauvais homme.
38. Dieu rien et tout.
Dieu est un esprit, un feu, une essence et une lumire :
Et dautre part il nest aussi rien de tout cela.
48. La croix.
Jai choisi la croix plutt que tout trsor :
Elle est la charrue de mon corps et lancre de mon me.
53. Qua-t-Il donc en vue, Dieu ? Un baiser.
Quel peut donc tre le dessein du Fils de Dieu, quil vient dans la misre et assume sur ses paules une
si lourde croix ? QuIl va jusqu traverser de part en part langoisse de la mort ? Il ne recherche rien
dautre que de recevoir un baiser de toi.
56. Lascension mystique.
Quand tu tlves au-dessus de toi et que tu laisses Dieu agir,
Alors sopre dans ton esprit lAscension.
57. Livresse spirituelle [55].
LEsprit bouillonne comme le mot : les disciples sont tous tels des hommes griss, enflamms et
embrass par sa chaleur et sa force. Tenez-vous-le pour dit : toute cette troupe est pleine de vin doux.
70. Lhomme.
Lhomme seul est le plus grand des prodiges :
Il est capable, selon son agir, dtre Dieu ou dmon.
71. Ubiquit du ciel.
Cest en Dieu que vit, demeure et se meut toute crature.
Pourquoi, ds lors, dabord quter la trace du ciel ?
77. Mourir spirituellement[56].
Meurs avant mme que tu ne meures : que tu naies pas mourir
Quand mourir il te faudra : sans quoi il se pourrait que tu te putrfies.
85. Un mdecin se tient au chevet de ses malades[57].
Pourquoi cette habitude du Seigneur de frquenter les pcheurs ?
Pourquoi donc celle du mdecin fidle dassister ses malades ?

88. Du Cantique des cantiques.


Le roi en personne conduit lpouse au cellier[58] pour quelle puisse slectionner pour Lui le meilleur
vin.
Dieu agit de mme avec toi, quand tu es son pouse.
Il ne possde rien en propre quIl ne te confie.
103. La vie et la mort.
Nulle mort nest plus clatante que celle qui gnre de la vie,
Nulle vie nest plus noble, que celle qui jaillit de la mort.
129. Cest Dieu qui parle le moins.
Nul ne parle moins que Dieu, Lui qui est hors du temps et de lespace ;
De toute ternit, Il ne dit quUne seule Parole.
130. Sur la vanit.
Dtourne ton visage de lclat de la vanit : plus on y prte attention, plus on se laisse sduire.
Mais non, tourne-toi nouveau vers cet clat, car qui ne le fixe pas est dj moiti terrass et
assassin par Lui.
133. Lhomme est un charbon.
Homme, tu es un charbon, Dieu est ton feu et ta lumire :
Tu es noir, tnbreux, glac, si tu ne reposes en Lui.
134. La force du retour.
Si tu retournes, mon me, ton lieu,
Tu redeviens ce que tu fus, et ce que tu rvres et aimes.
135. Le ruisseau devient mer.
Ici-bas, je coule encore en Dieu, tel un ruisseau dans le temps ;
L-haut, je deviens moi-mme la mer de lternelle batitude.
137. Ltincelle au sein du feu.
Qui peut distinguer ltincelle dans le feu ?
Celui qui peut, quand je suis en Dieu, encore me discerner.
140. La plus noble prire.
La plus noble prire est quand le priant
Se transforme au plus intime en ce devant quoi il sagenouille.
150. Le plus haut culte [59].
Devenir semblable Dieu, voil le plus haut culte,
tre Christomorphique : dans sa faon daimer, son mode de vie et son comportement.
154. Dieu est partout omniprsent.

tre sans gal ! Dieu est tout entier hors de moi,


Et au-dedans de moi pareillement tout entier ; tout l, et galement tout ici !
155. Combien Dieu sintgre lhomme.
Plus encore que lme dans le corps, la raison dans le cur de lhomme,
Lessence de Dieu est en toi, en ta cabane[60].
156. Encore l-dessus.
La prsence de Dieu en moi est plus relle, que si locan entier
tait intgralement accumul en une petite ponge.
158. Limmensit dissimule dans le minuscule.
La circonfrence est dans le point, le fruit dans la graine,
Dieu, linfini, dans la finitude : sage est celui qui Le cherche au-dedans de lunivers fini.
159. Tout en toute chose.
Comment saint Benot[61] distingua-t-il lunivers dans un charbon ?
Cest que tout est cel et dissimul en tout.
160. Dieu manifeste sa Gloire en tout.
Nul grain de poussire nest si mauvais, nul petit point si infime,
Que le sage ny voie Dieu et toute sa Gloire.
162. Lun est dans lautre.
Luf est dans la poule, la poule dans luf,
Le deux dans lUn, galement lUn dans le deux.
163. Tout procde de ce qui est dissimul.
Qui laurait prsum ? lobscurit gnre la lumire,
La mort la vie, le non-tre ltre.
165. Dieu cre inlassablement le monde.
Dieu cre inlassablement le monde, cela te parat singulier ?
Sache que chez Lui, il ny a pas, comme ici-bas, ni un avant ni un aprs .
183. Ce que tu veux est tout en toi.
Homme, tout ce que tu veux est dores et dj en toi ;
Mais tout tient au fait que tu lempches de sortir.
187. Cest le donateur quon doit prendre.
Homme, passe outre aux dons de Dieu, prcipite-toi vers Lui en personne :
Si tu tarrtes Ses dons, tu natteindras jamais la paix.
193. La clameur des cratures.

Tout tadjure et texhorte reconnatre Dieu.


Si tu nentends pas lappel : Aime-Le ! , tu es mort.
194. Luvre de prdilection de Dieu.
Le travail de prdilection de Dieu, qui Lui tient tellement cur,
Cest de pouvoir engendrer son Fils en toi.
197. Ce que Dieu rclame de lhomme.
Pour Dieu, tu nas rien faire, sinon te reposer.
Fais-le ! Quant au reste, Il le fera Lui-mme.
214. La mort glorieuse.
Il a connu une mort glorieuse, lui qui a su mourir tout,
Et qui ds lors a pu sapproprier lesprit de pauvret.
219. La tente itinrante de Dieu.
Lme en qui Dieu habite est ( batitude !)
Une tente itinrante de la Gloire ternelle.
225. Le jardin des dlices divin[62].
Lternel agrment aspire tre en moi.
Comment dire ? Je suis (mais oui !) son jardinet de fleurs et daromates.
226. Majest de lhomme.
Je suis quelle majest ! fils de lternel,
Roi de par nature, trne de la Gloire.
227. Qui est de sang noble [63] ?
Qui est n de Dieu, et ainsi possde Sa chair et Son esprit,
Lui seul assurment est de sang noble.

Cinquime Livre
1. Tout doit rentrer en lUn.
Tout sort de lUn et doit rentrer en lUn[64],
Sil ne veut pas tre duel et tomber dans le multiple.
3. Dieu est en tout comme lunit dans les nombres.
Comme lunit est incluse dans chaque nombre,
De mme Dieu, lUn, est partout dans les choses.
8. Mystre du nombre souverain.
Dix est le nombre souverain[65] : il nat de lUn et du Rien,
Cest quand Dieu et la crature se rencontrent quil advient.
9. Chacun doit tre Christ.
Le vrai Fils de Dieu, Christ seul lest :
Mais chaque chrtien se doit dtre ce Christ-l.
12. Un il qui veille voit.
Lclat de la gloire brille au milieu de la nuit.
Qui peut le voir ? Un cur qui a des yeux et veille.
26. Dieu devient tel que nous.
Dieu te donne autant que tu prends, cest toi-mme qui remplis le verre ou le dverses.
Il devient toi autant que tu le veux, comme le vin selon la jauge du tonneau.
29. La profondeur se jauge du sommet.
Certes, Dieu est abme, mais celui qui Il va Se rvler
Doit grimper jusqu la cime des monts ternels.
33. Quand Dieu prfre tre chez nous.
Dieu, dont le dlice est, homme, de se tenir auprs de toi,
Entre de prfrence chez toi quand tu ny es pas.
36. Beaucoup de dieux et un seul[66].
Un Dieu unique, une foule dautres, comment accorder cela ?
Sans peine, car tous ensemble dans lUn sont un.
37. Dieu contemple le fond des choses.
Dieu nvalue pas le bien que tu as fait, mais la manire dont tu las fait ;
Il ne sattache pas aux fruits, seulement au noyau et la racine.

49. La plus belle sagesse.


Ne tlve pas trop haut, ne te vante de rien :
La plus belle sagesse est de ntre trop sage.
50. Dieu nest pas vertueux.
Dieu nest pas vertueux, la vertu sourd de Lui,
Comme du soleil le rayon, et leau de la mer.
52. Tu dois tre le ciel.
Tu niras pas au ciel (pourquoi tant tagiter ?)
Avant dtre dabord toi-mme un ciel vivant.
55. Dieu ne punit pas le pcheur.
Dieu ne punit pas le pcheur. Le pch est lui-mme opprobre,
Angoisse, douleur, martyre, mort. Comme la vertu est elle-mme rcompense.
61. Tout est parfait.
Homme, rien nest imparfait, le caillou vaut le rubis,
La grenouille nest-elle pas aussi belle quun sraphin ?
62. Le plus grand trsor de lhomme.
Le plus grand trsor aprs Dieu : la bonne volont sur terre.
Tout a beau tre perdu, par elle un devenir reste possible.
68. Le sage ne dsire pas le ciel.
Le sage, quand il meurt, ne dsire pas le ciel :
Il y est bien avant, avant quil ne meure.
86. Le Crateur dans le cr.
La cration est un livre. Qui le sait lire sagement,
Y trouvera le Crateur subtilement manifest.
89. Il faut lacqurir ici-bas
Cest ici quil faut le faire. Je nimagine pas
Quelquun sans royaume ici-bas, devenir roi au royaume des cieux.
101. Dieu veut un cur entier.
Chrtien, avec une moiti tu ne satisferas pas Dieu.
Il veut avoir le cur tout entier, non la moiti.
108. La foi seule est un tonneau creux.
La foi seule sans amour, telle que je me la reprsente,
Est comme un tonneau creux ; a rsonne, mais a na rien dedans.

112. Tout bien nest pas bon.


Tout bien nest pas bon. Homme, ne te laisse pas convaincre :
Ce qui ne brle pas dans lhuile de lamour est une fausse lumire.
124. Toute parole sur Dieu est plus contre-vrit que vrit.
Ce que tu affirmes de Dieu est plus contre-vrit que vrit,
Car tu ne Las soupes que selon les critres du cr.
162. Les compliments du pcheur.
Les compliments quadresse Dieu lhomme injuste
Lui sont moins agrables que laboiement dun chien.
172. Toutes les vertus reprsentent une seule vertu.
Vois, toutes les vertus sont une, sans distinction :
Veux-tu entendre son nom ? Elle sappelle Justice.
174. Ce que fait le saint, Dieu lopre en Lui.
Dieu fait dans le saint mme tout ce que le saint fait :
Il va, se tient debout, se couche, sendort, sveille, mange, boit, a du courage au cur.
184. Un saint se voit dans lautre.
Chaque saint se verra dans tous.
Si tous ntaient pas un seul, cela ne pourrait tre.
187. La plus grande consolation aprs Dieu.
La plus grande consolation aprs Dieu me semble tre
Quau ciel on voit droit dans le cur lun de lautre.
194. Les uvres de tous les saints se rsument une seule.
Ce que font tous les saints runis, un seul homme est capable de le faire.
Vraiment ? Vois donc, ils ne font rien sinon sabandonner Dieu.
196. Dieu a tous les noms et la fois aucun.
On peut nommer le Dieu Trs-Haut de tous les noms ;
Comme on peut par ailleurs ne Lui en attribuer aucun.
197. Dieu nest rien et Il est tout.
Dieu : Il est rien et Il est tout[67], et ce sans arguties.
Essaie donc de mindiquer ce quIl est, aussi ce quIl ne serait pas.
229. Larrogance est la chute.
Homme, sil y a en toi du bon, ne ten prvaux pas. Ds que tu te lattribues, la chute est accomplie.
238. Cest moi ! cest toi ! damnent.

Rien dautre ne te prcipite dans la bouche denfer


Que ces mots dtests (note-les) : le mien, le tien.
266. La vraie vie de lme.
Lme vit vraiment quand Dieu, son Esprit et sa Vie,
La toute comble, et quand elle Lui a donn tout son espace.
267. Telle lcole, tel lenseignement.
Dans les coles de ce monde, Dieu est simplement dcrit.
lcole de lEsprit saint, on apprend Le contempler et Laimer.
269. Qui va au-del de Dieu voit Dieu.
pouse, si tu cherches contempler la Face de lpoux,
Passe Dieu et toute chose, et Elle ne te manquera pas.
276. Jamais le saint nobtempre une injonction.
Dans ce quil fait, le saint nobtempre pas une injonction ;
Tout ce quil fait, il le fait par pur amour de Dieu.
277. Le juste nest pas sous le rgime de la loi.
La loi est pour les mchants ; mme sans commandement explicite,
Les curs pieux aimeraient encore Dieu et le prochain.
284. Dieu vient avant mme que tu Le dsires[68].
Quand tu dsires Dieu et souhaites tre Son enfant.
Il est dj davance en toi ; et cest Lui qui tinspire ton dsir.
285. La tourterelle spirituelle.
Je suis la tourterelle, le monde est mon dsert ;
Dieu, mon poux, est loin : aussi suis-je sans nid.
291. La dignit procde de lamour.
Ah ! ne poursuis pas par-del les mers, lesprit et la sagesse !
La dignit de lme ne nat que de lamour.
303. Caractristiques du faux amour.
Veux-tu distinguer le faux amour du vrai ?
Vois : le faux se cherche lui-mme et chute dans la souffrance.
304. Lamour lpreuve de la croix.
On prouve lor au creuset pour voir sil est pur,
Et ton amour la croix pour connatre sa puret.
307. Plus que la sagesse, lamour est le signe distinctif de Dieu.

Lamour accde Dieu sans se faire annoncer ;


Raison et grand esprit doivent attendre longtemps sur le parvis.
308. Un Dieu extraordinairement universel.
Quelle universalit que celle de Dieu ! Lart du baiser,
Il la transmis la fille de ferme aussi bien qu toi.
314. La misricorde ouvre le ciel.
Mon enfant, lie-toi damiti avec la misricorde :
Elle est portire au chteau de la batitude.
330. Les instants o lon entend Dieu parler.
Lorsque tu penses Dieu, alors tu Lentends en toi :
Si tu te tais et gardes le silence, Il parle sans arrt.
334. Dieu apprcie les uvres selon leur essence.
Homme, le sommeil du juste a plus de prix pour Dieu
Que les prires et chants de toute une nuit du pcheur.
343. Lorgue spirituel.
Dieu est un organiste et nous sommes le jeu dorgue,
Son esprit souffle en chacun et donne au ton sa force.
349. Il faut souffler sur la Grce.
Fais place et souffle, ltincelle gt en toi ;
Tu lenflammeras facilement du saint dsir damour.
364. Qui trouve le repos dans le travail.
Le sage qui sest hauss au-dessus de lui-mme
Repose quand il court et travaille quand il contemple.

APPENDICE
I. Comment Dieu est en lme sainte.
Tu demandes comment Dieu, le Verbe, demeure dans une me.
Voil, telle la lumire du soleil dans le monde, tel un poux dans sa chambre, tel un roi en son royaume
et sa souverainet ;
Un matre son cole, un pre auprs de son fils, un trsor prcieux enfoui dans un champ, un hte
cher dans une belle tente, et un joyau sur la couronne dor.
Comme un lys dans un val fleuri ; comme le jeu de luth au repas du soir, comme lhuile parfume
allume dans la lampe, comme le pain du ciel dans une chsse pure, comme un puits de jardin, comme un
vin frais.
Dis : est-il ailleurs rien qui soit aussi beau ?
IX. Inscription sur la porte de la Batitude.
Ici, le jour ne sarrte pas, le soleil ternel brille, Ici svanouit la connaissance de la douleur, des
soucis, de langoisse et de lpreuve. On vit totalement heureux et satisfait. On ne voit, on nentend que
bonheur et dlices, on boit satit aux doux fruits de Jsus, on a la fiert du repos, on oublie le temps,
on nte plus jamais la robe de gloire. Ici gronde comme un fleuve ce qui ntait que gouttelettes, ici se
contemple la Face divine et son clat, ici on sabme en Lui, et on Lui donne mille baisers. On aime, on
est aim ; on Le gote tel quIl est. On chante sa louange, on donne les motifs de Le prfrer quoi que ce
soit.
Ah ! Jsus, aide-moi jouir aussi de tout cela !

Sixime Livre
12. Le cerf et sa source.
Le cerf[69] slance et cherche une frache source pour soulager son cur et trouver la paix. Lme qui
plat Dieu est celle qui court vers la source do scoule le doux ruisseau de la vie. Cette source est
Jsus-Christ qui, de ses eaux jaillissantes, nous dsaltre dans la vritable foi et nous fortifie contre le
pch. Reste auprs de cette source et bois souvent de cette eau ; ainsi, mon me, tu conquiers la pleine
batitude.
14. Lme sanctifie.
Une nouvelle Jrusalem, un chteau difi et parachev, un royaume plus fort et plus grand que tous ses
ennemis, une servante de basse condition promue au rang des desses, telle est, me vierge, ton me
devenue lpouse de Dieu.
15. Le fils porte le nom du Pre.
Dis, quel nom Dieu nous donne-t-Il finalement, nous quIl a aims et adopts, comme des fils, en son
Fils ? Celui qui tu le demandes, tu lappelles Dieu. Avoue ds lors quIl ne peut nous attribuer dautre
nom que celui de dieux[70] .
22. Quelle folie dembrasser la brume.
Qui embrasse la brume agit comme un fou.
Toi aussi, tu es fou qui te laisses sduire par une vaine gloire !
24. Ce quon porte en soi ne doit pas tre cherch dehors.
Qui porte en soi la gloire ne cherche pas celle qui vient du dehors.
Si tu la cherches dans le monde, tu la places encore hors de toi.
31. Lhomme doit payer de sa personne.
Homme, redresse-toi donc ! Comment Dieu te soulverait-Il,
Si tu restes coll de toutes tes forces la terre ?
33. La ncessit de se transformer.
Homme, tout se mtamorphose. Et toi seul comment est-ce possible ?
Tu restes, sans le moindre progrs, la motte du vieil homme[71].
42. Qui nest pas m nappartient pas au tout.
Le soleil meut tout, fait danser les toiles.
Si tu nes pas m toi-mme, tu nappartiens pas au tout.
46. Le spar na rien de commun avec le Tout[72].
Une feuille tombe, une goutte de vin aigre,

Quont-elles encore de commun avec larbre, avec le mot ?


47. Il est encore temps de te sauver.
Reviens, brebis gare ; bois la sve, branche dessche !
Tu es capable de revenir, de retourner tant quune pulsion ty engage.
65. Deux drles de fous.
Quelle misre ! Lun court fond de train pour tomber dans labme ;
Et lautre bouge peine pour investir la citadelle de Dieu.
67. Les biens terrestres alourdissent.
Jette donc ce ballot ! Qui entend lutter et vaincre,
Se doit de ne pas porter une besace pleine dargent sur les paules.
70. Sarrter, cest reculer.
Mais avance donc, frre, quas-tu tarrter ?
Sarrter sur la voie de Dieu signifie reculer.
72. Lindolence ne sempare pas du ciel.
Remue-toi donc, mollasson ! Pourquoi rester obstinment couch ?
Pardi, le ciel ne te tombera pas tout rti dans le bec !
85. Ce quon loue, on ne laccomplit pas.
On loue lhomme de bien qui se contente de peu :
Et nanmoins, tels le cancer et la peste, on dvore tout ce qui se trouve porte de main.
128. Qui veut aller Dieu doit devenir Dieu.
Deviens Dieu, si tu veux aller Dieu. Dieu ne partage pas
Avec qui ne veut pas tre Dieu avec Lui, ni tre ce que Lui est.
146. luvre, on reconnat le matre.
Ami, si tu restes assis et mdites, tu es un modle de vertu.
Mais si tu la mets en uvre, alors seulement clate ta jeunesse.
151. Le monde des affaires.
Dieu fait des affaires : Il met le ciel en vente ;
quel prix loffre-t-Il ? Pour une flche[73] damour.
169. Ce quon ne veut pas perdre, il faut ltre soi-mme.
Le sage est ce quil a. Si tu ne veux pas perdre la perle fine
Du ciel, il te faut ltre toi-mme.
184. Tout ce que nous ne sommes pas se dcompose.
Chrtien, deviens ce que tu cherches ! Si tu ne les toi-mme,

Jamais tu ne trouveras lapaisement. Et tout deviendra pour toi fumier.


185. La richesse doit tre au-dedans de nous.
Cest en toi que doit rsider ta richesse : ce que tu nas pas en toi,
Mme si cest lunivers tout entier, devient pour toi une charge.
224. Les enfants pleurent leurs jouets.
Tu ris de ce que lenfant pleure ses jouets ;
Ce qui te chagrine, dis, nest-ce pas pour toi aussi un jouet ?
242. Le sage nest jamais seul.
Le sage nest jamais seul ; mme sil marche sans toi,
Il a nanmoins avec lui le Seigneur de toutes choses (Dieu).
243. Le sage na quun familier : Dieu.
Le sage a de la grandeur dme, il na, si possible,
Dautre familier que le Seigneur de gloire.
248. Ne pas voir Dieu, cest ne rien voir.
Tu voyages beaucoup pour voir, tu es lafft de tout :
Si tu nas pas crois le regard de Dieu, tu nas rien vu.
263. Conclusion[74].
Ami, cela suffit, Au cas o tu voudrais lire davantage,
Va, deviens toi-mme le livre, toi-mme lessence.

BIBLIOGRAPHIE

1. dition allemande contemporaine


L. GNDINGER, Cherubinisscher Wandersmann oder Geistricher Sinn und Schlussreime (daprs
ldition de Glatz de 1675), Zrich, Manesse, 1986, 526 p., postface de Louise Gndinger.

2. Traductions franaises
H. PLARD, Le Plerin chrubinique (int., trad. et notes), Paris, Aubier, 1946, 383 p.
J. ROUSSET, Le Voyageur chrubinique et La sainte joie de lme, Paris, G. L. M., 1949.
E. SUSINI, Le Plerin chrubinique (trad., comment, et notes), Paris, P. U. F., 2 vol.
R. MUNIER, LErrant chrubinique, Paris, Arfuyen, 1993.

3. Anthologie rcente
R. MUNIER, La Rose est sans pourquoi (auth. bilingue de 97 distiques sur 1665), Paris, Arfuyen,
1988.

4. tudes
Il nexiste gure dtudes rcentes en franais. On se rfrera R. PIETSCH, Scheffer in
Dictionnaire de spiritualit asctique et mystique, 1990, tome XIV, colonnes 408-413. En 1994 paratra
un ouvrage de C. JORDENS sur Silesius (ditions du Cerf).

Le Plerin chrubinique, mtaphore exprimant la qute incessante du contemplatif, est luvre


matresse dAngelus Silesius (1624-1677). Mdecin de profession, protestant converti au catholicisme et
devenu prtre franciscain, Silesius fut trs tt passionn de posie mystique, et influenc par les uvres
de Tauler, le grand disciple de Matre Eckhart, et de Jacob Bhme.
Dans ce recueil reconnu comme lun des textes majeurs de la littrature spirituelle europenne, il
renouvelle le regard chrtien sur le monde en valorisant lintriorit, lexprience de Dieu au-del de
toute formulation. Ses mditations, parfois paradoxales dans leur expression, rappellent aujourdhui ce
que lon sait des grandes intuitions orientales, tout en sinscrivant dans un courant qui de tout temps a
inspir la mystique chrtienne.

NOTES
* Cest--dire au-del de tout ce quon attribue Dieu ou quon peut penser de Lui selon la voie ngative
[1] Passage capital. Lenseignement doctrinal sur Dieu ne suffit pas ; au-del de la conceptualisation, il faut faire lexprience de cet au-del
de toute pense quest le divin.
[2] Il ne sagit pas de nihilisme, mais dun abandon intgral de toutes ses facults dans lobissance la volont divine. Une passivit active
qui laisse Dieu agir.
[3] Silesius renvoie probablement Ph 2,6 : Lui de condition divine ne retint pas jalousement le rang qui lgalait Dieu, mais il sanantit luimme (kenosis).
[4] Unterschied, discernement , notion importante chez Silesius. Cest lhomme qui dtermine la porte exacte quil donne son existence.
[5] Suscription. Le motif de lgalit relve la fois du nostocisme et de la spiritualit ignatienne. La Gleickheit sapparente aussi la
Gelassenheit (abandon).
[6] Mt 13,31-32 ; Mc 4,30-32 ; Lc 13,18-19.
[7] Voir Jn 7,38.
[8] Suscription. p. 5,14.
[9] Abyssus abyssum invocal (Ps 41,8 dans la Vulgate). Lieu commun de la mystique mdivale et moderne. Le double abme.
[10] Ct 5,1 Je bois mon vin avec mon lait. Le lait ml de vin symbolise le Christ, la fois homme et Dieu.
[11] Voir 1 Tm 6,16 qui habite une lumire inaccessible .
[12] Mon esprit dans la main de Dieu renvoie au Psaume 31,6 et la parole mise par Luc dans la bouche de Jsus mourant (Lc 23,46).
[13] Loption mystique se dmarque nettement du protestantisme qua connu Silesius et qui est fond sur les critures.
[14] Livre I 102 ; 103 ; 104. La thmatique alchimique est frquente chez Silesius, mais, comme le souligne le titre de 102, elle est dessence
spirituelle . Elle sert de support mtaphorique lide dunion, de fusion avec Dieu.
[15] Lhomme comme imago Dei renvoie Gn I, 26 : Faisons lhomme notre image. Ce texte est devenu absolument central dans la
patrologie et ultrieurement dans la mystique. Cette intuition remonte Origne.
[16] Lternit nest pas pour le mystique une sorte dau-del de cette vie, mais une exprience dimmdiatet, le ici et maintenant qui
transcende la temporalit. Totus in toto (saint Paul).
[17] Dans ses images potiques, Silesius recourt, comme pour lalchimie, des lments de la science de son temps : ici, la thse de Giordano
Bruno (1548-1600) de la multiplicit des soleils (toiles) face lancien hliocentrisme. Mais en fait le sens spirituel est diffrent : il insiste sur
la diffusion du divin dans les hommes difis .
[18] Lenfermement dans son soi sein Seinheit est un leitmotiv qui traverse tout le Plerin chrubinique. Sil peut se rapporter Bhme,
il relve en ralit de toute la tradition asctique mdivale et moderne.
[19] La terre vierge est la quintessence des trois mtaux composant la terre grossire et ce quelle recle ltat pur, matriau alchimique en
vue du Grand uvre, sans admission dlments trangers. LEnfant des sages ou la pierre philosophale devient, dans une optique
christologique, Jsus, ltre humain et divin qui revt notre humanit dans ce quelle a de plus pur, le sein de la Vierge Marie.
[20] Allusion Mt 18,3.
[21] Le motif de labandon complet recoupe celui de lhomme dpassant la perfection de lange.
[22] Premire occurrence dun motif omniprsent chez Silesius particulirement dans les Livres III et V. Voir Ps 19,8 La Sagesse du
simple et Le 10,21 davoir cach cela aux sages et aux habiles et de lavoir rvl aux tout-petits . La Sophia de J. Bhme a aussi
influenc Silesius.
[23] Distinction traditionnelle entre le mercenaire et le fils, qui se fonde sur Jn 10,12 et Lc 15,19. Voir le trait de saint Bernard De diligendo
Deo, o lon trouve dj les deux catgories de dilection.
[24] La pierre philosophale qui dans la transmutation rend possible lextraction de lor du mtal vil.
[25] Il faut bien distinguer lor de laurit. Laurit concerne le mtal transmu (fer-plomb) qui a acquis les qualits physiques de lor. Cette
distinction est importante dans la transposition symbolique : lor est Dieu, laurit lhomme difi, et pour Silesius cette divinisation est
intgrale : on ne pourra L-haut reconnatre lhomme en lhomme [difi] .
* Le divin Ruysbroek dit aussi : Ce que nous contemplons, nous le sommes, et ce que nous sommes nous le contemplons.
[26] Ohn Warum est un terme technique de la mystique spculative dominicaine mdivale et particulirement dEckhart. Mais on la trouve
dj chez la mystique flamande Beatrijs Van Nazareth (m 1268). La source du sans pourquoi est chercher chez Bernard de Clairvaux

Serm. in Cant. 83,4 : Amo quia amo, amo ut amen (jaime parce que jaime, jaime pour aimer).
[27] Mt 6,10. Ce distique est le pendant de 289 : ohne Willen ; ohne Warum. Ici encore, il y a refus dune thologie attributive trop facile.
Silesius distingue dailleurs volont contingente et volont essentielle.
* Comprends : un vouloir contingent, car ce que Dieu veut, Il le veut en son Essence.
[28] Rinterprtation de Pr 5,15.
[29] Radicalisation asctique et mystique de Mt 5,3.
[30] Jn 4,23.
[31] Courant de la theologia positiva : Dieu est connu dans et par sa cration, qui porte en elle ses traces : vestigia Dei (Bonaventure).
[32] Voir une source possible : 1 Co 7,29.
[33] Edler, noble, est un terme de la mystique rhnane, particulirement chez Eckhart.
[34] Lobombrement : Lc 1,35 (promesse lors de lAnnonciation).
* Tauler, Institutions chap. I.
[35] Qo 9,11.
* Et Dieu vit que tout ce quil avait fait tait bon.
[36] Jeu de mots sur lambigut du terme image : la fois imagination, rvasseries, illusions et lhomme image de Dieu (icne).
[37] Beliar, terme hbreux pour mauvais , est devenu le nom de Satan (2 Co 6,15).
[38] Jah : Iahv, le Dieu biblique.
[39] Ce quatrain annonce les chants pastoraux de la Cleste Psych (1657). Les bergers sont les prototypes de lme chrtienne voulant, elle
aussi, exalter le Dieu-enfant.
[40] Motif de lchange en rciprocit : le don divin pour lhomme appelle le don de lhomme. Au don de lincarnation rpond le don humain de
la dification en lui.
[41] Ich allein : Insistance sur la singularit de llection divine, aussi loigne que possible dune vision ecclsiale des choses.
[42] Tradition du bestiaire mystique : le plican nourrit ses petits de sa propre substance. Que Dieu soit source de vie (Ps 36,10 ; Pr 14,27)
Jsus la sans cesse affirm, surtout chez Jean (1 Jn 1,1 le Verbe de Vie , Jn 4,14 ; 8,12 ; 11,25 ; 14,6). Il est le Prince de la vie (Ac
3,15).
[43] Franois dAssise (1182-1226) est le saint Sraphique par excellence qui reut les stigmates (voir Dante, Le Paradis 11,37).
[44] Mt 11,12 Depuis les jours de Jean-Baptiste jusqu prsent le royaume des cieux souffre violence, et des violents le prennent de
force. Ce distique annonce la spiritualit jsuite (les Deux tendards ) du soldat Ignace de Loyola, qui marque profondment le Livre VI
du Plerin.
[45] Lc 18,6.
[46] Voir Lc 14,28.
[47] Mt 5,4.
[48] Aussi : se rassembler.
[49] Le sabbat est un terme du vocabulaire mystique qui vise le repos de lme en Dieu.
[50] Il est important de souligner lanalogie sonore en allemand entre les trois termes Gold (or), Gott (Dieu) et Koth (fces).
[51] 1 R 19,11.
[52] Ac 17,23.
[53] Thme mystique du dpouillement de lamour de Dieu, cet amour devant rester dsintress et donc totalement indpendant des dons
gratifiants de Dieu, comme de leur ventuelle rtention.
[54] Ces qualits taient ds le Moyen ge proverbiales. La sagesse de Salomon (1 R 5,9), la beaut dAbsalon (2 S 14,25), la force de
Samson (1 R 14,6) ; pour Alexandre, voir 1 M I, 1-7.
[55] Allusion transparente la Pentecte : voir Ac 2,12-13.
[56] Le motif se retrouve chez Gryphius et Franckenberg. Celui qui veut tre un libr vivant se doit de mourir totalement soi-mme
avant mme que la mort physique ne le saisisse.
[57] Lc 5,30-31.
[58] Ct 2,4 ( Il ma mene au cellier ).
[59] Lide de culte haut implique une opposition lgard des pratiques culturelles plus formalistes quintriorises.
[60] Ce distique et les suivants insistent sur la prsence de Dieu au plus intime de lhomme. Dieu nest pas lextrieur ( Le royaume des
cieux est au-dedans de vous ). Saint Augustin a eu la formule reste clbre : Interior intimo meo. Dj dans le chap. 17 de saint Jean,
on relve cette mystique de Dieu qui demeure en lhomme (et de lhomme en Dieu).
[61] Saint Benoit de Nursie (vers 480-547), le pre du monachisme occidental.

[62] Le Lustgarten est un motif privilgi de la mystique chrtienne comme persane. Liconographie est trs abondante, par exemple
Schongauer.
[63] Le motif de la noblesse, cher Franckenberg, se trouve dj chez Eckhart.
[64] Silesius avait dans sa bibliothque des ouvrages de la kabbale juive et de la spculation sur la symbolique des nombres. Franckenberg a
t sur ce point linitiateur de Silesius. Parmi les livres lgus on a retrouv John Dee, Monas hieroglyptica et Robert Fludd, Philosophica
Moysaica.
[65] Le nombre royal est le nombre de la perfection, de la plnitude.
[66] Silesius renvoie lui-mme 1 Co 8,5.
[67] Dieu est transcendant tout et immanent tout. Son tre dpasse infiniment tout tre au point quon peut mettre en cause cette
catgorie dtre (Marion). Cest la coincidentia oppositorum.
[68] Voir Pascal : Tu ne me chercherais pas si tu ne mavais dj trouv.
[69] Ps 42,2-3.
[70] Ps 82,6 ; Jn 10,34.
[71] Voir saint Paul.
[72] Le commentaire polmique de Plard est sans pertinence. Le distique nest nullement une attaque contre lindpendance desprit
religieuse, mais un rappel de la parabole de la brebis perdue, das Abgesunderte, lisole (Mt 18,12-14).
[73] Emblmatique baroque du tireur larc.
[74] Apostrophe finale au lecteur. Devenir le Livre ou le livre ? Les deux interprtations sont possibles. Avec une minuscule, cela signifie une
exhortation devenir son tour la fois scripteur et tre, cest--dire celui qui vit ce quil exprime. Avec une majuscule, Silesius renvoie le
lecteur aux critures (en grec graphai) ou la Bible (en grec biblia, les Livres). Ce renvoi la source dinspiration du Plerin chrubinique
est plausible.