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Claudie Baudino

La cause des femmes l'preuve de son institutionnalisation


In: Politix. Vol. 13, N51. Troisime trimestre 2000. pp. 81-112.

Rsum
La cause des femmes l'preuve de son institutionnalisation
Claudie Baudino
Depuis le milieu des annes 1970, la cause des femmes s'est institutionnalise : des structures gouvernementales spcialises
ont t cres pour mettre en uvre des politiques destines amliorer les droits et le statut des femmes. Cependant, bon
nombre de militantes n'ont pas t satisfaites par ces initiatives. L'article met en vidence, travers le discours militant, la
dnonciation d'un dcalage entre la rponse institutionnelle, inspire par l'universalisme rpublicain, et les revendications
militantes, formules en termes de spcificit. Alors que le mouvement fministe puis le mouvement paritaire ont incit les
pouvoirs publics reconnatre la pertinence de la diffrence des sexes en politique, il souligne le paradoxe d'une
institutionnalisation de la cause des femmes qui se poursuit dans une logique universaliste et galitariste ignorant les diffrences.
Abstract
The Institutionalization of the Women Issue: Paradox and Discrepancies
Claudie Baudino
Since the mid seventies, the women issue has got institutionalised : specialized governmental structures have been framed to
implement policies aiming at improving women's rights and status. Yet, a great deal of women activists were not satisfied with
those initiatives. This article emphasizes the denunciation by the feminists of a discrepancy between the institutional answer,
inspired by the republican universalism, and the activists claims, thought in terms of specificity. Whereas the feminist movement
and the movement for parity have incited the governmental structures to acknowledge the difference between sexes, this article
underlines the paradox of the institutionalization of the women issue which is continuing in an universalist and egalitarian way,
that is to say unconcerned with differences.

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Baudino Claudie. La cause des femmes l'preuve de son institutionnalisation. In: Politix. Vol. 13, N51. Troisime trimestre
2000. pp. 81-112.
doi : 10.3406/polix.2000.1105
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polix_0295-2319_2000_num_13_51_1105

La cause des femmes l'preuve


de son institutionnalisation

Claudie BAUDINO

Le principe de l'gal accs des femmes et des hommes aux mandats


lectoraux et aux fonctions lectives a, depuis le 8 juillet 1999, pris
une valeur constitutionnelle. Le gouvernement a insist sur les
changements majeurs que cette rforme dite paritaire devrait introduire
dans la vie politique franaise ; mais, auprs des nombreux groupes et
associations fministes qui ont uvr pendant plus de dix ans sa
concrtisation, les textes adopts1 suscitent des rticences.
Cette rforme pourrait illustrer la thse inverse de celle dfendue par
Norbert Elias. Analysant l'quilibre changeant du pouvoir entre les sexes
dans la Rome antique, il montrait qu'un changement juridique mineur avait
entran d'importants progrs pour la cause des femmes. Ainsi, la possibilit
de se marier sans que la tutelle sur leur personne et leurs biens ne soit
transfre leur mari n'apparaissait pas a priori comme une conqute
fminine ; pourtant cette disposition leur a permis, dans les faits, de disposer
de leurs biens et du pouvoir que confrait la richesse2. A l'inverse, alors que
le dbat public a oppos ceux pour qui la parit tait porteuse de l'utopie
1. Cf. la Loi constitutionnelle n 99-569 du 8 juillet 1999 relative l'galit entre les femmes et
les hommes, Journal officiel, 9 juillet 1999 et la Loi n 2000-496 du 6 juin 2000 tendant favoriser
l'gal accs des femmes et des hommes aux mandats lectoraux et fonctions lectives, Journal
officiel, 7 juin 2000.
2. Cf. Elias (N.), The Changing Balance of Power between the Sexes. A Process-Sociological
Study: The Example of the Ancient Roman State, Theory, Culture and Society, 4, 1987
(traduction franaise supra).
Politix. Volume 13 - n 51/2000, pages 81 112

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d'une mixit galitaire3 ceux qui voyaient en elle une source de drives
mortelles pour notre Rpublique laque et universaliste4 , la rforme mise
en uvre a produit des changements limits.
A l'instar de cette rforme, la politique mene en faveur des femmes a
suscit des craintes et des espoirs dmesurs et, surtout, de profondes
dceptions. Cette politique recouvre bien entendu un ensemble de lois et de
textes qui visent promouvoir le statut et les droits des femmes, mais elle est
d'abord incarne par un ensemble complexe d'institutions, du ministre des
Droits de la femme au service des Droits des femmes en passant par
l'Observatoire de la parit, qui souvent se superposent. Caractristiques des
socits occidentales dveloppes depuis la fin des annes 1960, ces crations
institutionnelles ont t dsignes par des expressions telles que fminisme
d'Etat ou fminisme gouvernemental ; on a pu parler aussi, pour
dsigner leurs actions de politique fministe5 . Or, ces appellations
introduisent directement au cur des quivoques de l'action publique et de
ses rceptions par les plus concerns.
Le nom fminisme et son adjectif suggrent un accord ou, tout au moins,
une forme de continuit entre le mouvement social qui renat en France au
dbut des annes 1970 et la politique mene par les pouvoirs publics.
Pourtant, nourries par des conceptions diffrentes de la cause des femmes,
leurs actions respectives ont souvent t perues comme dcales voire
contradictoires par les militantes. Le mouvement fministe des annes 1970
s'est reconstitu sous le signe de la diversit. La description et le
dnombrement de ses courants ne font pas l'unanimit et ont suscit de
nombreuses discussions parmi les militantes6. Nanmoins, de l'extrieur, la
distinction entre un fminisme galitariste et un fminisme diffrencialiste a
t trs souvent employe pour classer les militantes du mouvement
contemporain mais aussi pour distinguer voire opposer les mobilisations
3. G. Fraisse, La Croix, 15 janvier 1999.
4. Badinter (E.), Non aux quotas de femmes , Le Monde, 12 juin 1996.
5. Les rsultats d'une tude pionnire sur ce phnomne ont t publis dans l'ouvrage codirig
par A. G. Mazur et D. Mac Bride Stetson et intitul Comparative State Feminism (Thousand Oaks,
Sage, 1995). Dfinissant le fminisme d'Etat comme les activits des structures
gouvernementales formellement charges de promouvoir le statut et les droits des femmes , ce
livre a marqu une tape essentielle dans son exploration ; il propose un inventaire des formes
prises par ces structures dans quatorze dmocraties occidentales.
6. Dans son livre intitul Libration des femmes : le MLF (Paris, PUF, 1981), N. Garcia Guadilla
propose un Tableau synoptique et chronologique des principales tendances du MLF en France
depuis 1968 . A ct du groupe Psychanalyse et politique et de la tendance Fministes
rvolutionnaires qui s'est scind en deux, en 1974, au moment de la cration de la Ligue du droit
des femmes, l'auteur met aussi en vidence des groupes de province - qui disparaissent trs
rapidement - et des groupes de quartier qui revendiquent l'appellation Mouvement autonome des
femmes. F. Picq reconnat avoir commenc l'criture de son ouvrage, Libration des femmes : les
annes-mouvement (Paris, Le Seuil, 1993), pour ragir cette conception courante qui divise le
MLF en trois grandes tendances. Elle insiste sur la ncessit de raisonner dans le temps.

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fministes dans le temps et l'espace. Tandis que le fminisme du XIXe sicle


marqu par la qute de droits politiques gaux et le fminisme anglo-saxon
l'image pragmatique et rformiste sont rputs plus galitaristes, le
fminisme du XXe sicle mobilis par la conqute des droits relatifs la
matrise de la reproduction et le fminisme franais dcrit travers quelques
contributions thoriques marquantes apparaissent plutt diffrencialistes.
Ces oppositions ont t relativises7 ; plus encore, des contributions rcentes
ont montr que l'essence du fminisme tait de jouer sur la contradiction
entre l'affirmation et la ngation de la diffrence des sexes8. Ainsi, sans
vouloir minimiser les clivages qui ont travers le mouvement franais
contemporain, il est possible de mettre en vidence une mfiance et parfois
mme une hostilit originelle des fministes l'gard du monde politique.
De mme, tout en soulignant qu'elle a abouti des analyses irrconciliables,
leur rflexion a t d'abord formule en termes de spcificit, de la
spcificit de l'oppression des femmes la spcificit de l'identit fminine.
Les initiatives gouvernementales, quant elles, qui prtendent rpondre aux
revendications des femmes ont t penses dans une logique universaliste,
indiffrente la diffrence des sexes et cherchent avant tout assurer
l'galit formelle entre hommes et femmes. Elles ont t perues par bien des
militantes prnant la spcificit fminine comme une actualisation du
fminisme du sicle dernier. Et les plus critiques sont aussi celles pour
lesquelles l'action politique a un sens, c'est--dire les militantes proches de la
tendance rformiste rpute la plus galitaire. Un paradoxe surgit alors et
c'est lui que cet article s'efforce de comprendre : alors que le mouvement
fministe et le mouvement paritaire ont incarn, de diffrentes faons, des
7. Florence Rochefort a montr que bon nombre de fministes du XIXe sicle revendiquaient
l'galit au nom de leur diffrence, le droit de vote par exemple au nom de leur fonction
maternelle (cf. La problmatique fministe de la diffrence des sexes au tournant du sicle ,
in Collectif Ephesia, La place des femmes. Les enjeux de l'identit et de l'galit au regard des sciences
sociales, Paris, La Dcouverte, 1995). Le mythe d'un fminisme franais diffrent car
principalement proccup par les questions d'identit et d'criture fminines est n aux EtatsUnis. Il a t diffus travers un ouvrage qui prsentait une anthologie de textes franais parmi
lesquels les crits, trs thoriques et plutt diffrencialistes, d'H. Cixous, J. Kristeva et
A. Leclerc occupaient une place centrale (cf. Marks (E.), de Courtivron (I.), eds, New French
Feminism. An Anthology, The University of Massachusetts Press, 1980). Contestant cette analyse,
C. Duchen s'est attache montrer que le mouvement franais tait travers par les mmes
dbats que les autres mouvements nationaux (French Connections. Voices from the Women's
Movement in France, Londres, Hutchinson, 1987. Notons que le titre est un jeu de mots qui
voque tout la fois la filire franaise - French Connection - du fminisme et ses liens Connections - avec les autres mouvements nationaux.).
8. C'est le propos du livre de J. W. Scott, La citoyenne paradoxale. Les fministes franaises et les
droits de l'homme (Paris, Albin Michel, 1998) dans lequel l'auteur montre que chaque femme
engage dans la lutte fministe a t confronte au mme dilemme : affirmer et refuser sa
diffrence. De son ct, G. Fraisse souligne que toutes les militantes ont us aussi bien de leur
universalit que de leur spcificit de femmes (Muses de la Raison. Dmocratie et exclusion des
femmes en France, Paris, Gallimard, 1995).

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incitations penser la diffrence des sexes, l'action publique qui rpond


leurs revendications s'institutionnalise en privilgiant une logique
universaliste et des objectifs galitaristes.
Pour le saisir, la dmonstration, dans un premier temps, s'attache prsenter
le dcalage instaur entre les structures charges de la politique en faveur des
femmes et la vision qu'en ont certaines militantes au regard de leurs
revendications. La priode allant de 1981 1986, pendant laquelle Yvette
Roudy a mis en uvre, la tte du ministre des Droits de la femme, une
politique qui se voulait ambitieuse, claire dans un second temps, travers les
priorits politiques affiches et les dbats occasionns, la profonde rsistance
de l'ensemble des institutions toute forme de reconnaissance de la diffrence
des sexes et aux mesures qu'elle impliquerait. Or, justement, cette politique qui
avait suscit tant d'espoirs n'a pas produit les changements attendus. A
l'image des controverses particulirement rvlatrices sur la reprsentation des
femmes, la politique en faveur des femmes est dans une impasse la fin des
annes 1980 mais l'mergence du concept de parit semble incarner une issue.
Tout en distinguant le mouvement paritaire du mouvement fministe, le
dernier volet de cet article rappelle que la parit a reprsent une opportunit
d'amliorer la reprsentation politique des femmes mais galement de
renouveler les termes dans lesquels l'action publique est pense. Fond sur
l'affirmation de la dualit sexuelle de l'humanit, le mouvement paritaire
s'apparente plus une tentative de renforcer la dmocratie qu' une lutte des
femmes.
Une rponse dcale
Les bilans dresss de la politique mene en faveur des femmes sont
gnralement formuls en termes quantitatifs. Actrice de cette politique de
1981 1986, Y. Roudy a dfendu son action en faisant le dcompte rigoureux
des mesures adoptes sous l'impulsion de son ministre9. Ce mode
d'valuation a galement t privilgi par les chercheurs. Dix ans aprs
l'arrive de la gauche au pouvoir, Mariette Sineau a prsent son action dans
ce domaine en confrontant les promesses faites aux femmes aux mesures
effectivement prises10 ; par ailleurs, dans l'ouvrage qu'elle a crit en
collaboration avec Jane Jenson, l'annexe 5 est intitule Droits des femmes,
bilan lgislatif, 1981-199311 . Enfin, pour l'administration, les listes
rcapitulatives de dcisions formelles constituent un bon moyen de
9. Roudy (Y.), Un ministre pas comme les autres. Un projet, une stratgie pour les femmes ,
in Le fminisme et ses enjeux, Paris, FEN-Edilig, 1988.
10. Sineau (S.), D'une prsidence l'autre : la politique socialiste en direction des femmes
(10 mai 1981-10 mai 1991) , French Politics and Society, 3-4, 1991.
11. Jenson (J.), Sineau (M.), Mitterrand et les Franaises. Un rendez-vous manqu, Paris, Presses de
Science Po, 1995.

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souligner son efficacit. Ainsi, le centre de documentation du service des


droits des femmes a diffus un dossier documentaire dans lequel la marche
vers l'galit12 est illustre par une succession de dates et de textes dans les
domaines de l'ducation, de la famille, du travail, des droits politiques, de la
contraception et de l'avortement. Ces recensements plus ou moins rigoureux
et exhaustifs reprsentent un moyen simple et toujours efficace de dcrire,
d'valuer et de promouvoir l'action publique. Nanmoins, ils conduisent
privilgier l'analyse d'une priode, de l'action d'un responsable ou d'une
majorit ou encore d'un domaine particulier.
Une approche plus globale qui s'attache aux institutions gouvernementales,
administratives ou consultatives charges des femmes et la politique
mene travers le temps permet de mieux dgager les reprsentations et les
analyses qui dterminent cette politique et laisse percevoir nombre
d'quivoques. Les premires recherches ont soulign le scepticisme de
nombreuses militantes l'gard des rponses institutionnelles apportes
leurs revendications. Guides par ces ractions, les chercheuses ont d'abord
voulu questionner l'efficacit de ces structures : Tout d'abord, est-ce que le
fminisme d'Etat existe ? C'est--dire, est-ce que les structures tatiques
auxquelles les responsables politiques ont confi le problme de l'infriorit
des femmes dans la socit contribuent mettre en uvre des politiques qui
rduisent les ingalits entre les sexes et donnent aux militantes la possibilit
d'influer sur la formulation des politiques fministes13 ? . A travers cette
interrogation se donne lire, mais retraduite et attnue, la profonde
mfiance voire l'hostilit l'gard des organisations et des institutions
politiques et des mcanismes de reprsentation, qui animait le fminisme
franais des annes 1970. Selon les composantes du mouvement, ces
sentiments ont t motivs de faons diverses et ils ont dtermin des
attitudes contradictoires. Tandis que les militantes diffrencialistes du
groupe Psychanalyse et politique s'excluaient du monde politique, les
militantes des associations rformistes comme Choisir la cause des femmes y
pntraient pour critiquer son fonctionnement. Si le sentiment initial a t
partag par des militantes trs diffrentes, au fil du temps, toutes les
composantes du mouvement ont accept des formes plus ou moins pousses
d'intervention dans la vie publique.
Celles qui s'expriment sur ces structures gouvernementales manifestent la
crainte d'tre rcupres, le sentiment d'avoir t incomprises et aussi
l'ambivalence de leur position car la critique va de pair avec le soutien. La
cration d'un Observatoire de la parit en tmoigne.

12. Service des droits des femmes, centre de documentation, Les Femmes. Situation, volution,
perspectives. Dossier documentaire, mai 1997.
13. Mazur (A. -G.), Mac Bride Stetson (D.), eds, Comparative State Feminism, op. cit., p. 2.

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Des structures multiples, complexes et prennes


Ds 1974, au moment de la pleine effervescence du mouvement social, la
cration de la premire structure ministrielle vocation gnraliste, le
secrtariat d'Etat la condition fminine confi Franoise Giroud,
manifestait la prise en compte par le pouvoir politique de la contestation
fministe. Plus prs de nous, le candidat l'lection prsidentielle, Jacques
Chirac, a rpondu aux sollicitations du mouvement paritaire en promettant
la cration d'un Observatoire de la parit. Ainsi, le 18 octobre 1995, un
nouvel organe consultatif est venu enrichir l'ensemble des institutions
charges de promouvoir les droits des femmes en France. Face ces
initiatives politiques, les recherches ont tard penser l'mergence et le rle
de ces crations puisqu'elles ne dbutent que dans la seconde moiti des
annes 1990.
Regroupant ce phnomne sous l'expression fminisme d'Etat , une tude
internationale l'a abord de manire comparative14, situant les cas nationaux
dans un mouvement de plus grande ampleur et soulignant par l mme leur
spcificit. Dans le chapitre consacr au cas franais et plus particulirement
au ministre des Droits de la femme (1981-1986), Amy G. Mazur note tout
d'abord la multiplicit et la complexit de ces structures15. Poursuivant de
manire systmatique l'inventaire, y compris au niveau local, elle insiste,
dans un rapport rcent16, sur leur prennit. En effet, depuis 1965, date
laquelle a t cr le Comit d'tudes et de liaison des problmes du travail
fminin, le domaine des droits des femmes a toujours t attribu voire
souvent
partag
entre
plusieurs
structures
gouvernementales,
administratives ou consultatives. Mme si les changements de majorit
droite ont souvent entran leur dclassement dans la hirarchie
gouvernementale, ces structures ont survcu au changement politique et
elles constituent un lment fixe des institutions franaises. Tandis qu'en
1986, le ministre des Droits de la femme a cd la place une dlgation
la condition fminine rattache au ministre des Affaires sociales, en 1993, le
secrtariat d'Etat aux Droits des femmes et la Vie quotidienne n'a pas t
remplac, laissant la seule administration, le service des Droits des

14. Ibid. Cet ouvrage prsente les premiers rsultats d'une tude internationale qui se poursuit
dans le cadre d'un rseau de recherche, le RNGS (Research Network on Gender, Politics and
the State).
15. Mazur (A.-G.), Strong State and Symbolic Reform: The ministre des Droits de la femme in
France, in ibidem.
16. Mazur (A.-G.), Vers un inventaire exhaustif des AGF , in Mazur (A.-G.), dir., Appareils
gouvernementaux chargs des droits des femmes, reprsentation et dmocratie. Une tude internationale
comparative, tude ralise dans le cadre d'une convention de recherche signe entre le CREDEP
(Universit Paris-IX Dauphine) et le Service des droits des femmes (ministre de l'Emploi et de
la solidarit), mai 2000.

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femmes17, et aux instances consultatives spcialises, la charge de


reprsenter et de promouvoir les intrts des femmes. Continuit mais aussi
diversit au seul niveau gouvernemental, A. G. Mazur a recens cinq formes
de structures dont les appellations soulignent les diffrences de rang et
d'importance dans les gouvernements successifs, du ministre autonome
d'Y. Roudy (1985-1986) une simple charge secondaire confie en 1995
Colette Codaccioni, ministre de la Solidarit entre les gnrations, en passant
par un ministre dlgu de la Condition fminine, caractristique de la
priode giscardienne, ou par les secrtariats d'Etat dont la mission principale
concerne les droits des femmes - l'image de la structure confie Nicole
Pry depuis 1998 -, ou encore par les simples dlgations places le plus
souvent auprs du ministre des Affaires sociales.
Si l'ensemble de ces structures reflte les contours complexes et pluriels de
l'Etat franais18 , leur succession et, parfois, leur superposition, au seul
niveau national, ont soulev bien des questions relatives la rpartition des
comptences, l'organisation du travail et leur rattachement administratif.
En 1997, au cur du dbat sur la parit, lorsque Lionel Jospin a nomm
Genevive Fraisse la tte d'une structure vocation transversale, la
dlgation interministrielle aux Droits des femmes, la question s'est pose
pour les acteurs de la politique fministe de l'articulation de sa mission avec
celle des structures dj en place comme le service des Droits des femmes19.
Un an plus tard, quand la dlgation a t remplace par un secrtariat
d'Etat confi N. Pry, le rattachement du service des Droits des femmes,
jusqu'ici direction du ministre de l'Emploi et de la solidarit, n'a pas t
immdiat, laissant une fois de plus celui-ci dans le flou administratif20.
Quant l'Observatoire de la parit, si son dcret de cration dfinissait aussi
bien les liens qui l'unissent au service des Droits des femmes que sa mission,
le retour de la gauche au pouvoir en 1997 a permis l'largissement de ses
comptences, montrant par l que leur dfinition est politique21.

17. Plac, par un dcret du 8 avril 1993, sous l'autorit de S. Veil, ministre d'Etat, ministre des
Affaires sociales, de la sant et de la ville.
18 Mazur (A.-G.), Vers un inventaire exhaustif des AGF , art. cit, p. 9.
19. Information recueillie auprs de C. Lesterp, responsable du bureau des droits propres au
Service des droits des femmes et charge du suivi du dossier concernant les femmes dans la
prise de dcision, lors d'un entretien ralis le 15 avril 1999.
20. Citant M. Dental, A. Mazur rappelle que si ce service existe depuis la fin des annes 1970, le
dcret d'attribution qui le place auprs du ministre des Droits de la femme date seulement de
1985 et il a fallu attendre 1990 pour qu'un arrt fixe enfin son organisation. Cf. Mazur (A.-G.),
Vers un inventaire exhaustif des AGF , art. cit.
21. Pour le dtail de cette mesure adopte en Conseil des ministres, le 14 octobre 1998, cf. le
Bulletin quotidien, 29 janvier 1999, p. 15.

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Des structures critiques


La cration d'un secrtariat d'Etat la Condition fminine figure, selon M.
Sineau, au nombre des initiatives giscardiennes qui ont t vilipendes,
taxes de drisoires ou de superftatoires22 par les fministes. Analysant
ces ractions, elle voque la faiblesse des moyens accords F. Giroud. Sans
contester cette donne, il semble ncessaire d'voquer le parti pris initial du
mouvement l'gard des institutions politiques et le dbat sur le rformisme
qui l'a ensuite divis pour rendre raison de ce rejet et des ractions suscites
par la cration d'un ministre des Droits de la femme pourtant beaucoup
mieux dot. Profondment dues par la contestation de mai 1968, les
fministes contemporaines ont construit leur mouvement en opposition au
modle des organisations d'extrme gauche. Dnonant leur tendance
reproduire le fonctionnement hirarchique et les travers du pouvoir d'Etat,
elles ont affirm leur volont d'agir autrement.
Dans un premier temps, aucune association n'a t constitue, aucun porteparole dsign. L'anonymat tait alors l'instrument d'une stratgie politique
qui cherchait viter toute forme de personnalisation du pouvoir. Runies
dans la non-mixit, elles refusaient toute forme d'organisation. Si les femmes
se sont peu peu appropri le sigle MLF forg par les mdias, les premiers
textes et tracts taient signs par Des femmes ou Des femmes du
mouvement . Au dbut des annes 1970, la participation des femmes au
pouvoir n'a donc fait l'objet d'aucune revendication. Refusant toute
intervention autre que critique sur le monde politique, les militantes ont
adopt une attitude de dfiance l'gard des mcanismes traditionnels de la
reprsentation et des partis politiques quelle que soit leur orientation. C'est
cette mfiance qui motive leurs ractions face la cration d'un ministre.
D'ailleurs, la mme poque, quelles que soient leurs convictions, les
fministes ne sollicitent gure l'Etat pour obtenir des rformes, exception faite
de la mobilisation pour le droit l'avortement comme le soulignent Jenson et
Sineau23. Pourtant, au fil du temps, avec le reflux de la mobilisation et, plus
encore, avec l'arrive de la gauche au pouvoir, la question de l'adhsion au
rformisme s'est pose avec de plus en plus d'acuit. Accepter d'entrer dans le
jeu politique signifiait adresser des revendications aux responsables politiques,
obtenir des droits nouveaux mais aussi renoncer une analyse formule, de
diffrentes faons, en termes de spcificit.
Qu'elles soient diffrencialistes et s'appuient sur la psychanalyse lacanienne
ou qu'elles soient galitaristes et se rclament de la critique du patriarcat

22. Sineau (M.), D'une prsidence l'autre : la politique socialiste en direction des femmes (10
mai 1981-10 mai 1991) , art. cit, p. 63.
23. Jenson (J.), Sineau (M.), Mitterrand et les Franaises. Un rendez-vous manqu, op. cit., p. 91.

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nonce par Christine Delphy24, les fministes contemporaines ont fond


leur dmarche sur l'affirmation d'une spcificit, que celle-ci concerne
l'identit ou le mode d'oppression des femmes. Les unes ont mpris la Cit
et ses lois tandis que les autres prtendaient bouleverser les rapports sociaux
et renverser les valeurs dominantes. Mais, quand le rformisme a commenc
faire des adeptes, les militantes ont d s'accommoder, dans leur
collaboration avec les partis de gauche, d'une analyse qui assimilait les
femmes d'autres minorits opprimes et dnonait la seule oppression
capitaliste. Sous cet angle, le courant radical a t particulirement divis.
Alors qu'une partie des militantes entendait rester fidle au refus initial de
toute forme d'organisation et la dnonciation du systme patriarcal,
d'autres ont opt pour un mode d'organisation et des revendications plus
traditionnelles. Les fondatrices de la Ligue du droit des femmes ont ainsi
choisi d'agir dans le cadre d'une association dpose et de lutter contre le
sexisme par la loi. La prsidente de Choisir, Gisle Halimi, a t candidate
aux lections lgislatives de 1978.
Paralllement, dans l'optique de l'lection prsidentielle, les socialistes ont
multipli les concessions idologiques pour rallier les femmes et les
militantes. Le 15 janvier 1978, la convention nationale du parti socialiste a
adopt un manifeste sur les droits des femmes dans lequel leur double
oppression, capitaliste et patriarcale, tait reconnue. Aux lections
europennes de 1979, prs de 30 % des lus socialistes taient des femmes,
un rsultat qui semblait alors accrditer les dclarations d'intention du PS.
Enfin, onze des cent dix propositions du candidat Franois Mitterrand
concernaient les droits des femmes et manifestaient la volont du futur
prsident d'amliorer vritablement leur statut25. A la veille du scrutin, des
associations et groupes fministes aussi diffrents que Choisir, la Ligue du
droit des femmes, le Planning familial ou encore Psychanalyse et politique
ont appel voter F. Mitterrand. Une fois lu, le nouveau prsident confie
Y. Roudy la charge d'un ministre des Droits de la femme au programme
ambitieux. Dans l'euphorie de la victoire, les militantes semblent avoir
dpass leur mfiance et, parfois mme, leur mpris l'gard du politique
tandis que cette nouvelle cration institutionnelle apparat comme un succs
fministe. Pourtant, mme si le mouvement en perte de vitesse accepte de
24. Nous opposons ici le courant diffrencialiste - incarn par le mouvement Psychanalyse et
politique fond par A. Fouque - au fminisme radical ou rvolutionnaire car ils reprsentent
tout la fois deux options extrmistes au sein du Mouvement de libration des femmes et deux
conceptions antagonistes de la cause des femmes. L'article de C. Delphy intitul Proto
fminisme
et antifminisme (Les Temps modernes, 346, 1975) part de la critique d'un ouvrage
qui clbre la fminit (Leclerc (A.), Parole de femme, Paris, Grasset, 1974) pour mettre en
vidence les dangers du courant diffrencialiste. Il illustre l'incomprhension et l'irrductible
dsaccord entre ces deux tendances du fminisme contemporain.
25. Ce sont les propositions n 47, 64, 65, 66, 67, 68, 69, 70, 71, 72 et 73. Elles figurent dans
l'annexe 2 de l'ouvrage prcit de J. Jenson et M. Sineau.

90

Politix n 51

collaborer, le ministre, sa responsable et la mission qui lui a t confie font


l'objet de critiques. Qu'elles soient d'abord militantes l'intrieur d'un parti
ou dans le mouvement social, des fministes mettent en cause la rsistance
du pouvoir reconnatre la spcificit de l'oppression des femmes et elles le
font en distinguant entre pass et prsent de la cause fministe.
C'est d'abord Y. Roudy elle-mme qui est l'objet de critiques. Elle a pourtant
une image de militante fministe. Membre du parti socialiste depuis sa
cration, elle a uvr pour y promouvoir la place des femmes et faire
avancer les ides fministes. De 1977 1979, elle a occup le poste de
secrtaire nationale l'Action fminine ; lue en 1979 au Parlement
europen, elle a travaill la cration d'une commission des Droits de la
femme dont elle a assum la prsidence. Son parcours tmoigne de l'intrt
qu'elle porte au domaine qui lui a t confi. Cependant, son itinraire s'est
droul l'intrieur d'organisations et d'institutions envers lesquelles les
militantes du mouvement social manifestent la plus grande dfiance.
Fministe au sein du PS, Y. Roudy n'a jamais appartenu une quelconque
mouvance du Mouvement de libration des femmes. Avant d'entrer au parti
socialiste, elle a adhr au Mouvement dmocratique fminin mais celui-ci,
fond en 1965 par Colette Audry, rassemblait des femmes appartenant une
gnration antrieure celle des militantes des annes 1970, des femmes qui
luttaient dans une logique galitaire. D'ailleurs quand, au printemps 1978,
quelques militantes socialistes qui participent aussi aux luttes fministes
tentent de crer un courant de femmes autonomes dans le parti26, elles
prennent Y. Roudy pour cible. Dans un numro spcial de leur bulletin qui
retrace l'histoire de leur contestation, elles placent ses dclarations dans la
rubrique La grande peur des bien pensantes27 . Pour expliquer leur
dmarche l'intrieur du parti et, plus largement, au sein de la gauche, elles
mettent en cause des programmes qui sont inspirs par un fminisme, selon
elles, dpass : Curieusement, les partis de gauche adoptent les
revendications de l'ancien fminisme [du XIXe sicle], loi gnrale pour les
femmes propose par le PCF, rsolution de la convention sur les droits (!)
des femmes du PS, au moment o se dveloppe un nouveau fminisme issu
en France des ides de mai 1968. Ce nouveau fminisme de masse s'tend
bien au-del des cercles restreints qui constituaient jusque l le mouvement
des femmes organis. Il reprend, de l'ancien, la dnonciation de l'infriorit
sociale des femmes, mais le dpasse en ce qu'il revendique pour les femmes
le droit d'tre des femmes, le droit une culture de femmes qui est
(re)crer. Autrement dit, le droit d'exister28 . Cette distinction entre ancien
et nouveau fminisme se retrouve dans les contributions des fministes qui
interrogent les rapports entre le mouvement et la politique. Elle introduit un
26. Trois femmes sont l'origine de cette initiative : F. Gaspard, E. Lhuilier et C. Goldet.
27. Mignonnes, allons voir sous la rose, bulletin du courant fministe du PS, 2, 1980, p. 4.
28. Ibid., p. 2-3.

A l'preuve de l'institutionnalisation

91

article d'Eliane Viennot qui discute la possibilit et le mode d'insertion des


fministes dans la politique29. Elle a servi Franoise Picq pour critiquer la
nouvelle structure ministrielle.
La mission confie Y. Roudy en 1981 ensuite est conteste. C'est qu'elle
demeure inspire par un fminisme de l'intgration. Aux termes du dcret
du 7 aot 1984, la ministre veille promouvoir les mesures destines
faire respecter les droits des femmes dans la socit, faire disparatre toute
discrimination leur gard et accrotre les garanties d'galit, dans les
domaines politique, conomique, social et culturel . Autrement dit, son
action vise principalement assurer aux femmes l'accs aux mmes emplois,
aux mmes droits et devoirs que les hommes et garantir l'effectivit des
avantages acquis. Alors que les diffrentes composantes du mouvement
s'attachent faire merger une spcificit fminine, formule en termes
sociologiques ou psychanalytiques, le fminisme gouvernemental fait de la
condition masculine un modle atteindre. Analysant l'appellation
ministre des Droits de la femme , F. Picq exprime l'ambivalence d'une
militante l'gard de cette nouvelle structure30.
D'un ct, la substitution de l'expression droits de la femme celle de
condition fminine , caractristique de la priode giscardienne, marque
une volont de rupture. La condition fminine est un tat qui peut tre,
au mieux, amlior mais n'est jamais vritablement contest ; tandis que la
rfrence aux droits promet de vritables changements. De l'autre,
raisonner en termes de droits revient se situer dans une logique strictement
galitaire qui semble trangre bien des nouvelles militantes31. Evoquant
l'esprit qui animait le mouvement au moment de sa fondation, F. Picq
rappelle : Nous ne croyions plus l'galit. Les droits formels si durement
conquis nous apparaissaient mystificatoires et nous n'avions que mpris
pour le lgalisme. Il ne s'agissait plus de revendiquer une place mais de
combattre la socit patriarcale .
Par ailleurs et surtout, le singulier la femme semble se rfrer un idal
de la fminit que les militantes contemporaines ont rcus : Les fministes
du sicle pass insistaient sur ce qui tait commun toutes les femmes [...].
Pour nous au contraire, fministes des annes 1970, la Femme n'tait qu'une
reprsentation mythique forge par l'imagination collective des hommes,
une norme laquelle nous tions tenues de nous conformer sous peine de
n'en tre pas une vraie. [...] C'est justement aux normes de la fminit et
l'image de "La Femme" que nous devions chapper pour que soient libres

29. Viennot (E.), Des stratgies et des femmes , Nouvelles questions fministes, 6-7, 1984.
30. Picq (F.), Droit de la femme ou droit des femmes. Le ministre, ses lois et le sexisme ,
La Revue d'en face, 14, 1983.
31. Le point d'exclamation aprs le mot droits dans la citation des femmes du PS renvoie
sans doute une analyse comparable.

92

Politix n 51

les femmes, tres de chair, de sang, de dsirs et de contradictions32 .


Pourtant, si F. Picq reconnat que le singulier de notre ministre est dur
avaler , elle ne condamne pas pour autant son action : C'est, me semble-til, une tche rformiste du plus grand intrt, et qui ne s'oppose en rien la
dynamique d'une lutte fministe, pour le moins essouffle33 .
Au fond, les fministes pour lesquelles l'action politique a un sens
peroivent un dcalage entre les conceptions qui animent la nouvelle
structure gouvernementale et les analyses qui mobilisent le mouvement dans
toute sa diversit. Elles l'ont exprim en distinguant deux vagues de
fminisme et en assimilant le fminisme gouvernemental la plus ancienne.
Elles l'ont aussi soulign travers les mots ; Michle Bordeaux a choisi
d'autres oppositions tout aussi rvlatrices que celles de F. Picq : L'galit
et son champ smantique ne faisaient pas partie du vocabulaire des groupes
du mouvement : on parlait moins de " travail gal, salaire gal" que de
partage des tches, moins de discriminations que de fin de la division
sexuelle du travail34 .
Pourtant, cela n'a pas empch bon nombre de militantes de soutenir la
politique mene en faveur des femmes par diffrents gouvernements et de
considrer les structures qui en avaient la charge comme des recours. Cette
attitude contradictoire qui consiste soutenir une action dont elles critiquent
les fondements peut s'expliquer de diffrentes manires. L'usure du
mouvement social a t voque. Il est vident que le reflux de la
mobilisation rend les positions les plus radicales difficiles tenir et engagent
faire des concessions. L'arrive de la gauche au pouvoir a par ailleurs
suscit l'enthousiasme et quelque peu inhib les critiques des militantes.
Mais, on peut aussi avec E. Viennot souligner que la diversit du fminisme
s'tend ses objectifs : Au-del des proclamations de principes, sur
lesquelles nous sommes toutes d'accord, nous sommes loin d'avoir les
mmes ides sur ce que c'est que la libration des femmes. Est-ce l'galit ?
La fin de la diffrence sociale des sexes ? La disparition des hommes ? La
fminisation du monde ? Est-ce la fin de toutes les oppressions35 ? .
Cette absence de fin commune allie au refus initial de dsigner ses porteparole a pu nuire la clart des revendications et, partant, leur prise en
compte par les responsables politiques. Dans les annes 1990, le mouvement
paritaire, malgr la diversit des groupes et associations qui le composent, se
prsente unifi pour dnoncer l'insuffisance de l'galit des droits politiques

32. Picq (F.), Droit de la femme ou droit des femmes. Le ministre, ses lois et le sexisme , art.
cit, p. 6 et 7 pour les deux citations.
33. Ibid.
34. Bordeaux (M.), Les retombes juridiques du mouvement fministes , Crises de la socit,
fminisme et changement, Paris, Revue d'en face/ Editions Tierce, 1991, p. 214.
35. Viennot (E.), Des stratgies et des femmes , art. cit, p. 171.

A l'preuve de l'institutionnalisation

93

et revendiquer l'introduction de mesures positives en faveur de la


reprsentation des femmes. Pourtant, les discours politiques qui
accompagnent la mise en place d'un Observatoire de la parit affichent leur
hostilit l'gard des quotas. Au-del de l'incomprhension entre le
mouvement paritaire et les responsables politiques, ce cas suggre
l'existence d'une vritable rsistance des institutions politiques reconnatre
le caractre sexu des citoyens dans la formulation des politiques publiques.
Le 7 avril 1995 devant le Conseil national des femmes franaises, un
regroupement d'associations membre du Rseau pour la parit36, J. Chirac
annonce la cration d'un Observatoire de la parit. S'il s'agit bien alors d'une
rponse un mouvement paritaire de plus en plus mobilis, cette rponse
s'insre aussi dans un dispositif destin viter la mise en place de mesures
positives, principales revendications de ce mouvement. De la rflexion
mene dans le cadre des institutions europennes ds 198937 aux
propositions de loi dposes par des parlementaires de diffrents partis de
gauche38, en passant par la publication dans Le Monde, le 10 novembre 1993,
du Manifeste des 577 pour une dmocratie paritaire39 , les textes qui ont
jalonn ce combat posent la ncessit de rformer le mode d'accs aux
fonctions politiques. Or, tout en reconnaissant la sous-reprsentation
tenace des femmes dans notre vie politique , J. Chirac n'envisage pas

36. Dans la prsentation des diffrentes composantes de ce rseau, le Conseil national des
femmes franaises est dfini de la faon suivante : Le CNFF est l'une des organisations
fminines franaises les plus anciennes, fonde au temps de la bataille pour le suffrage des
femmes. Elle regroupe plusieurs dizaines d'associations (Rseau Femmes Rupture , Bulletin
d'informations, de liaisons et d'changes, 90, 1993, p. 18). Le qualificatif fminine et non pas
fministe est tout fait caractristique d'un mouvement fond avant les annes 1970 ; il
suggre la modration de ses revendications. La prsence du CNFF dans ce rseau illustre la
diversit des associations et organisations qui se sont rallies au mouvement paritaire.
37. Deux initiatives mritent ici d'tre rappeles. La premire est bien entendu le sminaire
organis par le Conseil de l'Europe en 1989 l'occasion duquel E. Sledziewski a prsent une
contribution considre comme fondatrice dans la rflexion thorique sur l'ide de parit ( Les
idaux dmocratiques et les droits des femmes in La Dmocratie paritaire. Quarante annes
d'activit du Conseil de l'Europe, Actes du sminaire, Strasbourg, 6 et 7 novembre 1989, Les
ditions du Conseil de l'Europe, 1992). La seconde est la Charte d'Athnes, une dclaration
signe, le 3 novembre 1992, par des femmes ayant l'exprience des responsabilits politiques,
runies par la Commission des Communauts europennes l'occasion du premier sommet
europen Femmes et Pouvoir . Constatant le dficit dmocratique engendr par l'absence
des femmes en politique, ce texte appelait de ses vux l'introduction de mesures positives en
faveur de leur participation au pouvoir. Il reprsente le premier acte d'engagement collectif de
femmes politiques europennes. A l'instar de la Charte, les actes du sminaire du Conseil de
l'Europe se terminent par un ensemble de recommandations aux pays membres parmi
lesquelles on retrouve l'instauration de quotas de femmes.
38. Les textes des trois propositions de loi dposes au dbut des annes 90 sont reproduits en
annexe de la revue Projets fministes, 4-5, 1996.
39. Manifeste sign par 289 femmes et 288 hommes, autant de signataires que de dputs
l'Assemble nationale, intellectuels et personnalits politiques de gauche comme de droite,
l'initiative du rseau Femmes pour la parit, Le Monde, 10 novembre 1993.

94

Politix n 51

l'instauration de mesures contraignantes. Il se prononce en faveur de seuls


quotas de fait qu'il oppose aux quotas lgaux . Cela signifie qu'il
compte essentiellement sur la bonne volont des partis politiques,
ventuellement stimule par des incitations financires, pour favoriser la
participation des femmes au pouvoir. Dans cette logique, l'Observatoire de
la parit a pour mission d'alerter l'opinion40 sur la place accorde aux
femmes dans les partis politiques afin de faire pression sur leurs dirigeants.
Il reprsente donc le principal oprateur d'un dispositif qui prfre inciter
plutt que contraindre. A l'occasion de son installation officielle, le
19 octobre 1995, C. Codaccioni a prononc un discours qui place le
conservatisme des mentalits l'origine de l'exclusion politique des femmes.
En conclusion, elle emprunte l'ouvrage du chef du RPR, Une nouvelle
France, quelques phrases qui confirment l'analyse qui a prsid la mise en
place de cette nouvelle institution : L'une des exigences politiques de notre
socit, c'est de donner aux femmes la place qui leur revient. Cette place
aucune loi, aucun quota ne la leur garantira. Ce sont les mentalits qui
doivent changer41 .
Si l'on s'en tient aux textes fondateurs du mouvement paritaire42, cette
solution semble procder d'une profonde incomprhension de leur
revendication. A l'origine, en effet, la rforme paritaire a t pense comme
un moyen de renouveler les fondements de la dmocratie. Certes, de la
simple introduction d'un quota de femmes infrieur ou gal 50 % la
refondation de notre systme politique, on pourrait presque dire qu'il y a
autant de partisans de la parit que de conceptions de la rforme.
Nanmoins, la reconnaissance de l'inefficacit de la seule galit de droit et
l'adhsion corrlative la ncessit d'introduire des mesures contraignantes
- des mesures qui obligent lgalement les partis politiques accorder plus
de places aux candidatures fminines - permettent de tracer une frontire
entre paritaires et antiparitaires. La rponse institutionnelle qui est adresse
au mouvement paritaire, l'initiative de J. Chirac, reprsente alors un
moyen de contourner sa principale revendication.
Une politique aux accents universalistes
Les militantes du mouvement paritaire ont accueilli la promesse et la
cration d'un Observatoire de la parit avec vigilance mme si elles ont su en
tirer profit. Revendiquant une rforme politique, elles avaient intrt poser
40. Discours de monsieur Jacques Chirac. Conseil national des femmes franaises , 7 avril
1995, document photocopi, p. 2-3 pour l'ensemble des citations.
41. Discours prononc par C. Codaccioni, ministre de la Solidarit entre les gnrations lors de
l'installation de l'Observatoire de la parit, 19 octobre 1995, document photocopi, p. 6.
42. Nous faisons rfrence ici aux textes publis dans les actes du colloque organis en 1989 par
le Conseil de l'Europe (La Dmocratie paritaire, op. cit.).

A l'preuve de l'institutionnalisation

95

les bases d'une relation de collaboration avec les gouvernants. La clart des
revendications n'est pas seule en cause dans le dcalage constat entre les
revendications et les rponses institutionnelles qui leur sont apportes. Le
refus des quotas est l'expression d'une rsistance plus vaste au sein des
institutions politiques. L'analyse de la politique mene par les structures
gouvernementales dans les annes 1980 rvle une rsistance prendre en
compte la spcificit des situations ou des problmes rencontrs par les
femmes et le refus de mettre en uvre des mesures diffrencies.
La cause des femmes dsavoue
Au-del du cas du ministre d'Y. Roudy, on peut constater que les structures
spcialises dans le traitement des femmes ne sont pas intervenues dans
l'ensemble des dbats o les droits des femmes taient en jeu ; de plus,
lgalement ou non, elles ont t prives de l'initiative sur des questions
essentielles. Deux dbats clairent ce phnomne. L'un parce qu'il a t une
priorit du mouvement, l'autre au contraire parce qu'il a longtemps t
ddaign par les militantes ; il s'agit respectivement des dbats sur le droit
l'avortement et sur la reprsentation politique des femmes.
Le combat men en 1982 par Y. Roudy au sein de son propre gouvernement
pour garantir aux femmes le remboursement de l'IVG a pu suggrer, dans
un premier temps, que la structure charge des droits des femmes avait
finalement pris en charge ce dossier prioritaire pour le mouvement. A
l'origine, en effet, le droit l'avortement a t dfendu par la ministre de la
Sant et lgalis par une loi qui porte son nom, la loi Veil, bien qu' l'poque,
un secrtariat d'Etat, confi F. Giroud, ait t charg de la Condition
fminine. Dans la mme logique, au moment de la confirmation de la loi,
vote l'essai cinq ans plus tt, la ministre dlgue la Condition fminine,
Monique Pelletier, est reste en-dehors du dbat public, assumant une
mission qui tait de nature plus nataliste que fministe43 . L'engagement
de la ministre socialiste en faveur d'une mesure qui mettait ce droit la
porte de toutes les femmes semblait donc marquer un tournant au sein de
ces institutions et souligner la rupture entre la politique mene par la droite
et celle mene par la gauche. Pourtant, si l'on suit avec Jean Robinson
l'histoire des assauts contre ce droit, on constate trs vite que, mme sous les
gouvernements de gauche, c'est le ministre de la Sant qui a repris
l'initiative pour assurer sa dfense. Ainsi, l'automne 1988, quand les
militants anti-avortement ont contraint Roussel-Uclaf retirer du march la
pilule abortive, le RU 486, c'est Claude Evin qui a dbloqu la situation.

43. Robinson (J.), L'IVG. Des AGF militants et un mouvement mobilis clefs de la
prservation du droit l'IVG , in Mazur (A. -G.), dir., Appareils gouvernementaux chargs des
droits des femmes, reprsentation et dmocratie, op. cit., p. 66.

96

Politix n 51

S' appuyant sur une loi de 1968 qui lui reconnaissait, en tant que ministre de
la Sant, le droit de cder une autre firme le brevet d'un mdicament que
son fabricant refusait de commercialiser, il a mis en demeure Roussel-Uclaf
de revenir sur sa dcision. Michle Andr, alors secrtaire d'Etat charge des
Droits des femmes, est reste en-dehors du processus politique. Loin des
arguties juridiques sur la commercialisation des mdicaments, les militants
favorables ce droit ont en effet d se battre contre d'autres militants qui
assimilaient ce droit un crime et le RU 486 une pilule de la mort. Dans ce
contexte, si C. Evin avait autorit pour agir, il a choisi de le faire au nom du
droit des femmes l'autonomie et au choix - y compris de leur mthode
d'avortement. Quelques annes plus tard, quand les commandos antiavortement ont contest ce droit dans les faits, multipliant les actions de
terrain, la secrtaire d'Etat aux Droits des femmes et la Vie quotidienne,
Vronique Neiertz, s'en est inquite et a affirm sa volont d'agir.
Cependant, c'est au nom du respect des lois votes par la reprsentation
nationale - et non pas au nom du droit des femmes l'autonomie en matire
de reproduction - qu'elle a demand au garde des Sceaux d'intervenir.
Alors que les militantes se sont mobilises au nom de la libre disposition de
leur corps, le pouvoir politique a tendance viter de formuler le dbat sur
l'avortement en termes de droit des femmes. Quelle que soit sa coloration
politique, il prfre le traiter comme un problme de sant publique ou
d'ordre public. Par ailleurs, les structures gouvernementales charges des
droits des femmes n'ont pas obtenu l'exclusivit de ce dossier. Un droit aussi
emblmatique du combat fministe que le droit l'avortement n'est donc
pas dfendu de faon continue et systmatique par les structures qui en ont
pourtant la charge. Plus encore, si le ministre de la Sant a dfendu
l'autonomie des femmes, le secrtariat d'Etat charg des Droits des femmes
est intervenu au nom du respect des lois votes ; quant au ministre
d'Y. Roudy, il a pris la tte d'un combat formul en termes de justice sociale.
Autrement dit, quel que soit leur degr d'implication, les structures
gouvernementales n'ont jamais vritablement formul l'enjeu du droit
l'avortement en termes de droit des femmes.
Le dbat sur la reprsentation politique des femmes permet galement
d'illustrer l'absence, lgalement organise ou non, des institutions
spcialises l o, cependant, les intrts des femmes sont en jeu. Mais, les
questions relatives la reprsentation des femmes ont aussi un intrt tout
particulier. A travers les dbats qu'elles suscitent, c'est la place donne la
diffrence des sexes en politique qui se dessine.
Alors que la quarantime proposition du candidat F. Mitterrand prvoyait
d'assortir la reprsentation proportionnelle de quotas par sexe, la modification
du scrutin municipal a failli tre adopte sans que la reprsentation des
femmes soit voque. Il a fallu que G. Halimi, dpute apparente PS, rappelle
le prsident ses promesses lectorales en dposant un amendement pour que

A l'preuve de l'institutionnalisation

97

la majorit se dcide appuyer cette disposition. Adopte la quasiunanimit, elle n'a jamais t applique. Se saisissant lui-mme de cette
disposition, fait extrmement rare, le Conseil constitutionnel l'a invalide, le 18
novembre 1982, en se fondant sur l'article 3 de la Constitution et, surtout, sur
l'article 6 de la dclaration des Droits de l'homme et du citoyen44. Dans son
argumentation, il a estim qu'il tait contraire la Constitution d'introduire
entre les citoyens des distinctions autres que celles de leurs vertus et de leurs
talents45 . Autrement dit, dans une logique universaliste, les membres du
Conseil constitutionnel ont voulu rappeler que le sexe des citoyens ne saurait
tre considr comme une caractristique pertinente en politique et, plus
gnralement, dans les textes juridiques.
Cette dcision trs controverse dans son principe comme dans son
contenu46 a priv le ministre des Droits de la femme et les structures qui lui
ont succd de l'initiative en matire de reprsentation politique des
femmes. Certes, l'administration dirige par Y. Roudy n'tait pas l'origine
de la disposition censure. Mais, avant elle, le ministre dlgu la
Condition fminine avait prsent, en 1979, un projet visant introduire un
quota de 20 % de femmes sur les listes municipales. Or, aprs la dcision du
Conseil constitutionnel, l'amlioration de la reprsentation politique des
femmes ne pouvait plus dpendre que de la bonne volont des partis
politique ou d'une rvision constitutionnelle. Autrement dit, comme
l'illustre le droulement de la rforme paritaire, le changement ne pouvait
venir que de l'extrieur des institutions ou du plus haut niveau de l'Etat.
Dans un article publi dans les colonnes du Monde, Y. Roudy s'est interroge
sur le bien-fond de cette dcision sans vraiment la condamner. Son
argumentation est demeure trs loigne du texte du Conseil
constitutionnel qui semble finalement lui avoir fourni un prtexte pour
dfendre l'ensemble de son action. Plus encore, la dernire phrase de son
article semble indiquer qu' ses yeux, cette censure pourrait avoir des
consquences positives : Mais en mme temps - et ce n'est pas le moindre
paradoxe - cette dcision du Conseil constitutionnel, en ranimant le dbat au
moment mme o les partis s'efforcent de fminiser les listes, o certains se
sont mme dots de rgles internes tout fait contraignantes, ne vient-elle
pas point pour sensibiliser encore une opinion publique dj bien alerte
sur cette affaire47 . Dans la logique inscrite dans sa position de retrait au
cours du dbat et affirme dans son article, la ministre des Droits de la
femme a soutenu en 1985 l'introduction de la reprsentation proportionnelle
aux lections lgislatives comme moyen d'amliorer la reprsentation
44. Dcision n 82-146 du 18 novembre 1982, Journal officiel, 19 novembre 1982.
45. Article 6 de la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789.
46. Cf. Lochak (D.), Les hommes politiques, les "sages" (?)... et les femmes ( propos de la
dcision du Conseil constitutionnel du 18 novembre 1982) , Droit social, 2, fvrier 1983.
47. Roudy (Y.), La "part qui revient chacun" , Le Monde, 24 novembre 1982.

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Politix n 51

politique des femmes48. Ce faisant, elle a clairement signifi qu'elle entendait


pouvoir mener bien sa mission sans prendre de mesures spcifiques pour
les femmes. Malgr les concessions thoriques qui ont t faites au
mouvement fministe, cette position reflte la doctrine socialiste du dbut
des annes 1970. A cette poque, en effet, l'oppression des femmes n'est pas
considre comme spcifique, leurs intrts sont assimils ceux des autres
minorits dfavorises ; elles sont les immigres de l'intrieur49 .
Abandonne dans le discours socialiste des annes 1980, cette expression
demeure emblmatique de l'analyse qui sous-tend la politique en faveur des
femmes. En effet, au-del du soutien apport au changement de mode de
scrutin, le ministre des Droits de la femme a mis en uvre une politique qui
niait la spcificit des discriminations sexistes et n'impliquait aucune mesure
positive pour les femmes.
La cause des femmes neutralise
L'une des priorits du ministre, la lutte contre les reprsentations
strotypes et avilissantes des femmes, n'a pas trouv de concrtisation
juridique. Adopt en Conseil des ministres, le projet de loi antisexiste n'a
jamais t inscrit l'ordre du jour de l'Assemble nationale. Les dbats qu'il
a suscits sont pourtant particulirement rvlateurs de la divergence des
analyses de l'oppression des femmes. Il faut tout d'abord rappeler que l'ide
d'une loi antisexiste est venue de la composante rformiste du mouvement
fministe. Ds 1973, en effet, la Ligue du droit des femmes a rdig un projet
qui a t repris avec quelques variantes par le groupe Choisir, l'Union des
femmes franaises et finalement par le PS. Sur le modle de la loi antiraciste,
il s'agissait de donner aux associations les moyens juridiques de combattre
les images sexistes diffuses par les mdias. Si ce projet reconnaissait aux
associations fministes un rle clef, il assimilait aussi les discriminations
sexistes aux discriminations racistes. Autrement dit, les femmes avaient le
droit d'tre reprsentes par leurs associations uniquement parce que le
prjudice qu'elles subissaient tait considr comme un cas particulier du
racisme. Le projet s'inscrivait parfaitement dans la logique de la doctrine des
immigres de l'intrieur ; c'est sans doute pour cette raison que le PS puis
le ministre des Droits de la femme l'ont repris leur compte. Loin de faire
l'unanimit, le projet gouvernemental a suscit de vives critiques qui sont
l'origine de son abandon. Dans la presse, le dispositif de lutte contre le
sexisme a t assimil un retour de la censure et combattu comme tel. Au
sein du mouvement fministe, c'est l'assimilation entre sexisme et racisme
qui a pos problme.
48. Roudy (Y.), La proportionnelle : une chance pour les femmes. La fin d'un anachronisme ,
Le Monde, 16 avril 1985.
49. Cf. la prface de F. Mitterrand Roudy (Y.), La femme en marge, Paris, Flammarion, 1982 [1975].

A l'preuve de l'institutionnalisation

99

Pour beaucoup de militantes, le sexisme et le racisme ne sont pas


superposables car les discriminations faites aux femmes sont la fois plus
diverses et plus insidieuses. Dans un numro spcial de la revue Les Temps
modernes consacr cette rforme, Marie-Jo Dhavernas et Liliane Kandel
notaient qu' la diffrence du racisme qui constitue une forme de
discrimination sectorise, le sexisme traverse l'ensemble de nos
reprsentations. Son trait le plus caractristique serait d'avoir forg et
vhicul une double image, ambivalente, mais aux deux facettes galement
dveloppes, du groupe opprim50 qui pourrait se rsumer au couple
mre /prostitue. Cette contribution thorique souligne la difficult de
concevoir un outil juridique permettant de combattre le sexisme et rend
raison des rticences du mouvement l'gard du projet gouvernemental.
Indpendamment de son issue, ce projet de loi a montr que le ministre ne
reconnaissait pas la spcificit des discriminations subies par les femmes ; les
dbats autour du vote de la loi sur l'galit professionnelle confirment qu'il
s'oppose la mise en uvre de mesures diffrencies.
La loi du 13 juillet 1983 a t mise l'actif du ministre. Elle reprsente la
concrtisation d'une priorit dont la lgitimit est unanimement reconnue
dans les annes 1980, l'galit professionnelle. Pourtant, le principe de cette
loi n'a pas t immdiatement acquis. Comme le souligne A. G. Mazur, dans
un contexte o les lois Auroux venaient juste d'tre votes, les dputs se
sont interrogs sur la ncessit d'une loi s' attaquant prcisment aux
discriminations sexuelles : Lorsque le tour de Roudy est venu, plusieurs
mois plus tard, non seulement l'essentiel des politiciens et des partenaires
sociaux trouvaient le sujet ennuyeux, mais beaucoup avaient l'impression
que l'action du gouvernement se rptait51 . Ces rticences n'ont pas
entrav le processus politique. Pourtant, elles montrent la mfiance des
dputs l'gard des mesures qui ne concernent qu'une catgorie de
citoyens. Au-del du seul ministre des Droits de la femme, il semble que les
convictions qui ont conduit le Conseil constitutionnel nier toute pertinence
la diffrence des sexes en politique soient largement partages au sein des
institutions rpublicaines.
En ce qui concerne le contenu de loi, le ministre a voulu mettre en place des
outils juridiques qui permettent de traquer les discriminations, mais il s'est
oppos l'instauration de mesures spcifiques. Refusant malgr les
incitations, venues de droite comme de gauche, de donner la priorit
l'embauche ou la formation des femmes, il a paradoxalement conserv des
dispositions protectrices comme, par exemple, l'interdiction du travail de
50. Dhavernas (M.-J.), Kandel (L.), Le Sexisme comme ralit et comme reprsentation , Les
Temps modernes, 444, 1983, p. 16.
51. Mazur (A.-G.), Agendas and Egalit professionnelle: Symbolic Reform at Work in France,
in Meehan (E.), Sevenhuijsen (S.), eds, Equality Principles and Gender Politics, Sage, Thousand
Oaks, 1991, p. 133.

100

Politix n 51

nuit. Ainsi, de la dfinition prcise des discriminations sexuelles permettant


la poursuite des contrevenants en justice l'obligation pour les employeurs
de rdiger annuellement un rapport sur la situation compare des hommes
et des femmes dans l'entreprise, en passant par la mise en place d'un organe
de rflexion, le Conseil suprieur de l'galit professionnelle entre les
femmes et les hommes, c'est un dispositif original mais essentiellement
incitatif qui se met en place. Comme l'a remarqu F. Picq52, la ministre l'a
mis dans les mains des syndicats et des patrons ; des acteurs sociaux qui
n'ont jamais t l'avant-garde du combat fministe.
Les rsultats des mesures adoptes se sont avrs dcevants. Les analyses du
dispositif mis en uvre pour favoriser l'galit professionnelle ont rvl
une rforme purement symbolique53 . Et, tandis que la disposition
instaurant un quota de femmes aux lections municipales tait censure par
le Conseil constitutionnel, la reprsentation proportionnelle n'a pas produit
les effets escompts. Ds la prparation des lgislatives de 1986, Y. Roudy a
dnonc la faible place faite aux femmes sur les listes socialistes54. Quelques
mois plus tard, les rsultats des lections ont montr que ce mode de scrutin
ne constituait pas la clef de l'entre des femmes en politique. Des rsultats
qui interrogent le bien-fond de la formulation de ces politiques en termes
universalistes. Au terme de la mission confie Y. Roudy, la politique en
faveur des femmes semble, l'image du dbat sur la reprsentation
politique, se trouver dans l'impasse tandis que le volontarisme des partis
politiques comme le changement de mode de scrutin ne parviennent pas
pallier l'interdiction des quotas ; l'installation d'un ministre aux moyens et
ambitions ingals n'a pas produit la rupture attendue par rapport la
priode giscardienne.
Les dbats relatifs la reprsentation des femmes, comme le projet de
fminisation des noms de mtier, tmoignent encore du type d'interdits qui
psent sur les politiques publiques en direction des femmes. Analysant le
statut des femmes dans la Rome antique, Elias notait que son infriorit par
rapport celui des hommes tait tout particulirement rvle par les usages
en matire de noms. A cette poque, le nom fminis du groupe ou du clan du
pre servait dsigner, de faon indiffrencie, l'ensemble des filles d'une
famille. N'tant pas nommes individuellement, les filles n'taient donc pas
considres comme des individus55. C'est l'absence, dans l'usage, de

52. Picq (F.), Droit de la femme ou droit des femmes. Le ministre, ses lois et le sexisme , art.
cit, p. 14.
53. Cf. l'article d'A. Mazur prcdemment cit et son ouvrage intitul Gender Bias and the State.
Symbolic Reform at Work in France, Pittsburgh and London, The University of Pittsburgh Press,
1995.
54. Commentant la formation de ces listes, elle a dclar Nous avons t traites comme des
paillassons , Le Monde, 11 juillet 1985.
55. Elias (N.), The Changing Balance of Power between the Sexes, art. cit, p. 294, et supra,
p. 26-27.

A l'preuve de l'institutionnalisation

101

nombreux fminins de noms de mtier qui est apparue significative l'poque


contemporaine. Ainsi, au printemps 1984, le ministre des Droits de la femme
a cr une commission de terminologie dont la mission tait de former ou de
remettre en usage les formes fminines de ces noms56. L'ambition du ministre
tait d'abord de faire voluer la langue au rythme de la socit qui la parle.
Mais, il tait aussi question de nommer les femmes et de lgitimer leur place
sur le march du travail. L'enjeu de cette rforme tait donc la reprsentation
des femmes dans la langue et, travers elle, dans la sphre publique57.
Indigne par cette entreprise linguistique, l'Acadmie franaise a pris la tte de
la contestation. Dans une dclaration qui entendait se placer sur le terrain
grammatical, les acadmiciens ont dnonc l'assimilation entre genre
grammatical et sexe qui tait l'origine de ce projet. Ils se sont attachs
montrer que la langue et la socit, la catgorie grammaticale et la diffrence
des sexes taient deux ordres de faits bien diffrents. Evoquant la valeur
diffrentielle des deux genres, ils ont rappel que le genre masculin avait la
capacit reprsenter lui seul les lments relevant de l'un et l'autre
genre58 . Comme les membres du Conseil constitutionnel ont rcus en
politique la distinction des citoyens selon leur sexe, les acadmiciens ont voulu
montrer qu'il tait inutile, voire dangereux59, de distinguer et de dcliner les
deux formes, masculine et fminine. Autrement dit, comme la figure
sexuellement neutre du citoyen, le genre masculin/ gnrique pouvait et devait
reprsenter aussi bien les hommes que les femmes. A travers leur
argumentation linguistique, les acadmiciens ont clairement formul la
principale contrainte qui pse sur la politique fministe et interdit la prise en
compte de la spcificit de la situation des femmes et la mise en place d'une
politique formule en termes diffrencis. La terminologie employe avait en
outre l'avantage de souligner que le genre gnrique comme le citoyen neutre
sont avant tout masculins.
Comme les autres volets de la politique mene par Y. Roudy, la fminisation
des noms n'a pas connu de vritable concrtisation. Signe la veille de la
premire cohabitation, la circulaire qui pose les rgles de formation des
56. Cf. le dcret n84-153 du 29 fvrier 1984 portant cration de la commission de terminologie
relative au vocabulaire concernant les activits des femmes, Journal officiel, 3 mars 1984, p. 770.
57. Pour un analyse de la politisation de cette question et de la controverse qu'elle a suscite, cf.
Baudino (C), Politique de la langue et diffrence sexuelle, Thse de doctorat en science
politique, Universit Paris IX-Dauphine, 2000 (le premier volume de cette thse est paratre
chez L'Harmattan fin 2000).
58. Acadmie franaise, Dclaration de l'Acadmie franaise, faite en sance du 14 juin 1984,
document photocopi aux Archives de l'Institut de France, p. 2.
59. Les acadmiciens ont en effet conclu la premire partie de leur argumentation en ces
termes : II en rsulte que pour rformer le vocabulaire des mtiers et mettre les hommes et les
femmes sur un pied de complte galit, on devrait recommander que, dans tous les cas non
consacrs par l'usage, les termes du genre dit "fminin" - en franais, genre discriminatoire au
premier chef - soient vits ; et que, chaque fois que le choix reste ouvert, on prfre pour les
dnominations professionnelles le genre non marqu .

102

Politix n 51

fminins de noms de mtiers n'a pas t applique60. Par ailleurs, cette


controverse n'a pas pris une valeur emblmatique pour ses acteurs quels
qu'ils soient. Tandis que le ministre et ses allis ont dnonc la misogynie
des acadmiciens, les nombreux opposants cette entreprise se sont attachs
la ridiculiser pour en minimiser l'enjeu. Pourtant, si l'ide paritaire
constitue bien une issue pour le fminisme gouvernemental, la fin des
annes 1980, c'est parce qu'elle est fonde sur une critique des mcanismes
de reprsentation. C'est en rappelant que l'humanit est d'abord compose
d'hommes et de femmes que les militants de la parit ont lgitim le recours
aux quotas et qu'ils ont surtout invit repenser l'action publique.
La rforme paritaire : une occasion manque
En reprenant une mtaphore forge par G. Fraisse, on pourrait dire que le
concept de parit a jou, dans les annes 1990, le rle du cheval de
Troie61 . En se substituant au terme de quota, connot ngativement, il a
permis de faire admettre l'ide d'une discrimination positive en faveur des
femmes. En ouvrant le dbat sur la place de la diffrence des sexes en
politique, il a t porteur d'une possible remise en cause de la formulation
universaliste de la politique en faveur des femmes.
A l'origine du mouvement paritaire, il y a un double constat : l'absence des
femmes en politique est une source de dficit dmocratique que l'galit en
droit ne suffit pas combler. Mais, il y a aussi une analyse critique des
principes fondateurs des institutions rpublicaines et, plus particulirement,
de l'universalisme hrit de la Rvolution franaise. Ainsi, si, d'un point de
vue pratique, le programme paritaire consiste assurer l'gal accs des
femmes et des hommes aux fonctions politiques par des mesures positives,
d'un point de vue thorique, il vise inscrire la diffrence des sexes au cur
des institutions pour, en renouvelant leurs fondements, renforcer la
dmocratie. Cependant, plus le principe d'une discrimination positive en
faveur des femmes a t accept, plus les acteurs politiques ont sembl
perdre de vue le fondement thorique de la parit. En dfinitive, de faon
presque paradoxale, l'adoption de ces mesures est alle de pair avec
l'abandon d'une dimension essentielle de la rforme, celle qui aurait permis
de repenser l'action publique.

60. Cf. la circulaire du 11 mars 1986 relative la fminisation des noms de mtier, fonction,
grade ou titre, Journal officiel, 16 mars 1986, p. 4267.
61. G. Fraisse, La Croix, 15 janvier 1999.

A l'preuve de l'institutionnalisation

103

Un concept porteur
Mme s'il a pour objectif politique essentiel d'amliorer la reprsentation des
femmes, le mouvement paritaire ne peut tre assimil un mouvement de
femmes. Contrairement aux fministes diffrencialistes qui sont en qute de
la fminit, les partisans de la parit veulent penser une diffrence qu'ils
considrent comme premire : la diffrence des sexes. Leur mobilisation est
alors replacer dans un mouvement plus vaste qui invite penser,
prendre en compte et affirmer cette diffrence dans diffrents domaines de
la connaissance et de l'action publique.
Avant mme de dbattre des consquences de la parit, ses dtracteurs se
sont insurgs contre le recours l'affirmation d'une diffrence biologique
pour justifier une politique en faveur des femmes. Il ont rappel que le
discours sur la diffrence des sexes a t pendant des sicles mis au service
de l'exclusion politique et sociale des femmes. A l'instar d'Evelyne Pisier, ils
considrent que l'on a toujours tort de parler le "langage de l'ennemi62" .
Cet argument a dj t oppos, ds les annes 1970, aux fministes
diffrencialistes. Pourtant, les discours favorables la parit ne se prsentent
pas comme essentialistes. Ils ne clbrent pas la fminit, ils affirment une
diffrence. Plus prcisment, ils affirment que la diffrence des sexes est la
premire des diffrences et au nom de ce qu'ils montrent comme une
vidence, ils veulent changer le droit. La prise de position de Blandine
Kriegel le rvle : La femme n'est pas une catgorie physique : blanc ou
noir, grand ou petit, bien ou mal portant, ou entendant, ou voyant, on est
toujours, ds lors qu'on est un humain, homme ou femme. Elle n'est pas non
plus une composante culturelle : catholique ou maon, musulman ou
protestant, juif ou confucen, on est toujours, ds lors qu'on est un humain,
homme ou femme. Elle n'est pas davantage une classe sociale : plbien ou
patricien, paysan ou citadin, propritaire ou proltaire, on est toujours, ds
lors qu'on est un humain, homme ou femme. [...] L'espce humaine est
distribue en deux sexes : fifty-fifty : c'est ainsi. La fminit est aussi bien
rpartie que la virilit, aussi universelle63 .
Certes, on peut trouver quelques textes qui voquent l'argument de la
complmentarit des deux sexes ou l'apport des valeurs dites fminines au
monde politique mais ces arguments ne sont jamais premiers64. La parit est
fonde sur l'affirmation de la primaut de la diffrence des sexes et non sur
62. Pisier (E.), Des impasses de la parit , in Conseil d'Etat, Rapport public 1996 sur le principe
d'galit, p. 389.
63. Kriegel (B.), La Cit rpublicaine. Les Chemins de l'Etat, Paris, Galile, 1998, p. 158-159.
64. Aprs avoir voqu leur exprience de la vie politique, mis en cause l'hritage rpublicain,
les signataires du Manifeste des 10 pour la parit affirment, au dtour de leur
argumentation que le regard des femmes, leur exprience, leur culture manquent cruellement
au moment de l'laboration des lois . Cf. L'Express, 6 juin 1996.

104

Politix n 51

la clbration de l'un des deux sexes. De plus, elle est principalement


dfendue en termes juridiques et politiques. En effet, des contributions
thoriques aux tmoignages des femmes politiques en passant par les
discours militants, tous dnoncent une galit politique purement formelle et
mettent en cause l'hritage rpublicain. La diversit des associations, des
groupes et des personnalits qui ont ralli ce mouvement achve de
dmontrer que l'mergence et le succs de la notion de parit ne sauraient
tre assimils au triomphe d'un quelconque tendance du fminisme. Des
militantes de toutes les composantes du fminisme contemporain ont
appuy la rforme paritaire, de G. Halimi, prsidente de Choisir, mobilise
au sein de l'Observatoire de la parit, Antoinette Fouque qui a pris une
part active ce combat. De mme, en termes quantitatifs, plusieurs rseaux
d'associations favorables la parit se sont successivement forms. Janine
Mossuz-Lavau constate que le rseau Demain la parit cr par Franoise
Gaspard reprsentait au total deux millions d'adhrentes65 . Ces
initiatives ont mobilis des formations trs diffrentes les unes des autres.
On y trouvait des associations plus fminines que fministes l'instar de
l'Action catholique gnrale fminine et de l'Association des femmes
diplmes des universits et aussi de nombreuses associations de femmes
politiques comme l'Assemble des femmes fonde par Y. Roudy, la
Commission femmes des Verts ou encore la Fdration des femmes lues des
collectivits locales66.
Au cours d'un dbat qui a runi de nombreuses militantes fministes,
E. Viennot a soulign combien la capacit du mouvement paritaire rallier
de nombreux et divers partisans tait prometteuse : Et je reviens cette
ide que la parit est l'une des rares choses qui, aujourd'hui, peut faire
l'unit de femmes trs diffrentes, de milieux trs diffrents. C'est un projet
qui est plus vaste qu'une lutte de femmes ; c'est un projet qui participe la
refondation de la dmocratie. La mobilisation sur la parit est, mon avis, le
sujet qui peut permettre des regroupements et des refondations67 . Celle
qui s'est souvent interroge sur le devenir du mouvement fministe, sur les
consquences de ses divisions et sur la possibilit pour ses militantes de
jouer un rle politique se rjouit de cette opportunit. Mais, en mme temps,

65. Mossuz-Lavau (J.), Femmes/hommes. Pour la parit, Paris, Presses de Science Po, 1998, p. 40.
66. Nous insistons ici sur la capacit du mouvement paritaire rallier les femmes et les
fministes mais il est important de rappeler que la parit n'a pas convaincu l'ensemble des
militantes. A l'instar d'E. Badinter qui a incarn l'opposition fministe ce projet, des
intellectuelles comme E. Roudinesco et E. Pisier sont intervenues pour le critiquer au nom de la
dfense du systme rpublicain et d'une autre conception de la cause des femmes. Publi dans
un bulletin favorable la parit, le texte d'O. Dhavernas intitul La parit, enfant btard de la
Sofres et du suffrage illustre les rsistances d'une militante fministe l'gard de cette
rforme (cf. Bulletin du Rseau Femmes Ruptures , 169, 1997).
67. Propos noncs lors du sminaire intitul Comment obtenir la parit ? Priodisation,
mthodes et stratgies , Projets fministes, op. cit., p. 84.

A l'preuve de l'institutionnalisation

105

elle souligne que le mouvement paritaire est bien diffrent du mouvement


fministe. Au fond, si, de par la diversit de ses composantes et l'intrt
pour la diffrence des sexes qui le caractrisent, le mouvement paritaire ne
peut tre assimil une tendance du fminisme, de par sa mixit et l'tendue
de son projet, le mouvement paritaire doit tre distingu du fminisme.
La prsence de nombreuses femmes politiques au sein du mouvement
paritaire doit tre souligne parce qu'elle est significative. Si la parit est ne
d'une rflexion thorique sur la doctrine dmocratique, elle a t introduite
dans le dbat politique aussi bien par le travail des militantes que par les
initiatives des femmes politiques. En 1992, Edith Cresson et Simone Veil ont
t les deux signataires franaises de la Charte d'Athnes, une tape
essentielle et fondatrice dans le mouvement paritaire. En 1993, Le
manifeste des 577 pour une dmocratie paritaire a t sign par 289
femmes parmi lesquelles on comptait un grand nombre de femmes
politiques. En 1996, ce sont nouveau dix femmes politiques qui, travers
un autre manifeste, ont relanc le dbat public68. Enfin, les bulletins des
associations et rseaux attestent de leur prsence dans les nombreux
vnements et mobilisations qui, leur initiative ou non, ont scand la
longue marche vers la rforme. L'engagement de femmes comme Y. Roudy,
S. Veil ou encore M. Pelletier dans le mouvement paritaire souligne que
celles qui ont soutenu et dfini des politiques formules en termes
universalistes sont de plus en plus nombreuses croire la pertinence de la
diffrence des sexes en politique. Cet engagement souligne l'volution de ces
femmes, plus encore il est un des indicateurs de la progression de cette ide.
La pertinence de la diffrence des sexes a t affirme en politique au cours
du dbat paritaire mais, paralllement, dans les annes 1990, de plus en plus
de chercheurs ont dnonc de divers points de vue l'occultation de cette
diffrence. Leurs contributions ignorent la notion de parit, elles invitent
moins affirmer qu' penser la diffrence de sexes ; nanmoins, elles
reprsentent des lments d'un contexte favorable la progression de la
rforme paritaire et des ides qui la sous-tendent.
Dans les pays anglo-saxons, le dficit dmocratique a t pens en termes
fministes. Des spcialistes de la thorie politique fministe comme Anne
Phillips ont mis en cause la capacit des dmocraties reprsenter
correctement les intrts des femmes, directement, en leur ouvrant l'accs
aux postes responsabilits ou, indirectement, dans la formulation des
politiques publiques. Le titre de l'ouvrage, Engendering Democracy^, indique
qu'au-del de la critique, l'auteur appelle un changement, l'amlioration
de la reprsentation des femmes dans toutes ses dimensions. Sans entrer
dans le dbat contemporain, Joan Scott a montr que la diffrence des sexes
68. Le Manifeste des 10 pour la parit prcit.
69. Phillips (A.), Engendering Democracy, Cambridge, Polity Press, 1991.

106

Politix n 51

est la seule diffrence laquelle l'universalisme rpublicain n'a pas t


indiffrent70. Fondement occult du systme rpublicain franais, l'exclusion
politique des femmes a une place toute particulire dans les institutions.
Mais si l'exclusion des femmes n'est pas, en politique, comparable
l'exclusion d'autres groupes, en philosophie, G. Fraisse a montr que la
diffrence des sexes n'est pas non plus un objet philosophique comme un
autre. Jamais au centre du discours du philosophe, elle est pourtant son
origine : II n'y a pas de forclusion de la diffrence des sexes en philosophie.
Celle-ci est prsente de bien des faons. Elle est ce partir de quoi la pense
se dploie, elle est ce avec quoi la pense se fabrique. Empirique diffrence
ou utile diffrence ; dans les deux cas, elle est l'uvre dans la pense. Mais
en tant origine de la pense et mdiation dans la pense, la diffrence des
sexes est neutralise, voire conjure. Elle n'est pas un objet de pense71 .
Fondement impens du systme politique ou de la rflexion philosophique,
la diffrence des sexes est pour ceux qui s'y intressent une diffrence
singulire ; la penser, la prendre en compte, c'est non seulement combler des
lacunes dans diffrents domaines de la connaissance mais aussi
profondment les bouleverser. Or, dans la vie politique aussi, si la rforme
paritaire a t prsente comme une solution au problme de la sousreprsentation des femmes, beaucoup ont soulign qu'elle pouvait et devait
permettre de renouveler les termes dans lesquels l'action publique en faveur
des femmes est envisage.
La dcision du Conseil constitutionnel de novembre 1982 a fait du chef de
l'Etat et du chef de gouvernement les matres d'uvre de la rforme
paritaire. A l'image de l'Observatoire de la parit dont la mission se limite
fournir des lments d'aide la dcision, les structures gouvernementales
charges des droits des femmes ne sont intervenues qu'en marge du
processus politique. Nanmoins, il semble que leur incapacit agir les ait
autorises relayer les ides du mouvement et surtout souligner tout le
potentiel du concept de parit.
Le 11 dcembre 1996, un peu plus d'un an aprs l'installation de l'Observatoire
de la parit, R. Bachelot et G. Halimi72, ont remis au gouvernement d'Alain
Jupp le rapport sur La parit dans la vie politique. Il leur a fallu attendre le 15
janvier 1997 pour tre reues par le chef du gouvernement ; et ce n'est que le 11
mars 1997 qu'un dbat sans vote a eu lieu l'Assemble nationale. Plus
rcemment, le gouvernement de L. Jospin est revenu sur les propositions faites
par Dominique Gillot, rapporteuse de l'Observatoire, pour assurer la

70. Scott (J.-W.), La citoyenne paradoxale, op. cit.


71. Fraisse (G.), La diffrence des sexes, Paris, PUF, 1996, p. 57.
72. Elles occupaient alors respectivement les fonctions de rapporteuse gnrale de
l'Observatoire et de rapporteuse de la Commission pour la parit entre les femmes et les
hommes dans la vie politique.

A l'preuve de l'institutionnalisation

107

concrtisation du principe d'gal accs aux fonctions politiques. Mme si cette


dernire intervention est alle dans le sens d'un approfondissement de la
rforme, ces deux exemples montrent bien que l'Observatoire n'est qu'un
organe consultatif. Non seulement ses recommandations n'ont aucune prise
sur l'agenda politique mais le gouvernement reste libre de les suivre, de les
modifier voire de les ignorer. Cependant, l'Observatoire a dfendu
l'introduction de quotas. Plus encore, c'est au nom de la dualit du genre
humain, qu'il a dfendu ces mesures contraignantes73. On pourrait aussi
ajouter que ses statuts portaient en germe la gnralisation d'un raisonnement
en termes paritaires l'ensemble de l'action publique puisque sa mission y
tait dfinie de faon trs gnrale74.
C'est en dnonant l'incapacit du gouvernement donner un sens la
parit en dehors de la politique que G. Fraisse, alors dlgue
interministrielle aux Droits des femmes, a soulign tout le potentiel,
inexploit, de ce concept. Dans un article publi en premire page du Monde,
elle regrettait qu'en dpit de son succs et des espoirs qu'il suscitait chez les
femmes, le concept de parit ne soit pas employ pour penser les questions
relatives la famille ou au travail. Rsumant les motifs de sa colre, elle
crivait : D'un ct, la parit dit : il existe des hommes et des femmes. De
l'autre, les lois disent : il existe des tres humains qui il arrive des choses
indiffrencies. Mais les femmes savent que c'est faux. Je comprends
l'insatisfaction des femmes. Elles ne se reconnaissent pas dans les lois qui
sont votes75 . Aprs avoir formul le problme et dsign, travers une
conception large de la parit, sa solution, G. Fraisse a reconnu qu'elle ne
disposait pas des moyens ncessaires pour la mettre en uvre. Quelques
mois aprs la parution de cet article, la dlgation interministrielle aux
Droits des femmes a t remplace par un secrtariat d'Etat ; une structure
renforce aux ambitions minores76.

73. Dans la conclusion de son rapport, G. Halimi rappelle l'objectif de son action en des termes
que la plupart des fministes engages dans ce combat n'auraient pas renis : Passer de la
dmocratie inacheve dans laquelle nous vivons, une dmocratie duelle, implique, quels
qu'en soient les moyens, que soit institue la reprsentation d'une juste mixit, c'est--dire la
reconnaissance de l'identit sexue dans la population citoyenne. Cette reconnaissance, qui se
traduirait par une pratique rigoureusement paritaire dans l'lection de nos assembles
politiques, devrait permettre, par un effet en retour de redfinir un vritable universalisme
(La parit dans la vie politique, Paris, La Documentation franaise, 1999, p. 55).
74. Cf. l'article 2 du dcret n 95-1114 du 18 octobre 1995 portant cration d'un Observatoire de
la parit entre les femmes et les hommes qui dtaille sa mission notamment en ces termes :
Faire toutes recommandations et propositions de rformes lgislatives et rglementaires ,
journal officiel, 19 octobre 1995, p. 15 249.
75. Fraisse (G.), Une femme en colre , Le Monde, 7-8 juin 1998.
76. Le discours prononc par la secrtaire d'Etat l'occasion des dbats parlementaires permet
de constater qu'en accord avec ses attributions, sa contribution au dossier paritaire semblait se
rsumer la concrtisation de l'galit professionnelle. Cf. Discours de madame Nicole Pry,
secrtaire d'Etat aux Droits des femmes et la Formation professionnelle, l'occasion des

108

Politix n 51

Poursuivant son combat pour la parit, G. Fraisse a insist plusieurs


reprises sur le potentiel de cette ide. Dans un autre article, elle a montr que
la parit pouvait admettre d'autres adjectifs que politique car elle pouvait
tre aussi bien linguistique que domestique et prendre effet en tout
lieu de dbat o le pouvoir se partage77 . Dans la mme logique, Sgolne
Royal, ministre de l'Enseignement scolaire, a plaid en faveur d'une
conception multidimensionnelle de la parit. Pour elle, la rforme engage
dans la vie politique devait tre poursuivie l'cole et dans la langue. Ainsi,
elle voque la ncessit de promouvoir notamment dans l'enseignement, la
parit lexicale78 . La parit a permis de faire accepter des dispositions
auparavant rejetes pour amliorer la reprsentation des femmes dans la vie
politique. Cependant, ce n'est pas une conception large de la rforme qui a
t mise en uvre. A travers ce concept, bon nombre des dfenseurs de la
parit ont seulement dfendu l'introduction d'un quota de femmes. Quant
au dbat politique autour de la rforme, il a une nouvelle fois rvl que la
rsistance des institutions la reconnaissance de la dualit du genre humain
est encore grande.
Une rforme vide de sa substance
L'ouverture du dbat paritaire a t notamment marque, en France, par la
publication d'un livre-manifeste, intitul Au Pouvoir, citoyennes1., qui
prsentait la philosophie de la rforme et ses possibles modalits. Dans la
logique de la rflexion mene l'chelle europenne, il s'attachait bien
distinguer le systme de quotas de la parit. En politique, un quota est un
pourcentage de siges, allant gnralement de 15 50 %, que les partis, les
organisations ou les institutions accordent aux femmes pour amliorer leur
reprsentation. Diffrente de cette solution par sa philosophie mme79 , la
parit repose sur l'ide que la division du genre humain en deux sexes est
premire ; ainsi, elle ne saurait impliquer autre chose que des assembles
composes pour moiti d'hommes et pour moiti de femmes. Or, tout au
long du dbat public, bon nombre des acteurs qui plaidaient en faveur de la
parit ne revendiquaient pas la moiti des siges pour les femmes.
Parmi les nombreuses initiatives militantes en faveur de la parit qui ont
jalonn les annes 1990, la publication, en juin 1996, d'un manifeste sign par
des femmes politiques de droite comme de gauche a dj t voque.
Intitul Manifeste des 10 pour la parit , ce texte ne distinguait pourtant
dbats sur le projet de loi constitutionnel portant sur l'gal accs des hommes et des femmes
aux mandats , Assemble nationale, le 15 dcembre 1998.
77. Fraisse (G.), Si j'tais une femme... , Marianne, 22-28 fvrier 1999.
78. Royal (S.), La parit par l'ducation , Le Monde, 13 mars 1999.
79. Gaspard (F.), Servan-Schreiber (C), Le Gall (A.), Au Pouvoir, citoyennes! Libert, Egalit,
Parit, Paris, Le Seuil, 1992, p. 165.

A l'preuve de l'institutionnalisation

109

pas clairement les notions de parit et de quota. Compos d'un plaidoyer en


faveur de la participation des femmes la politique et de sept propositions,
il recommandait l'instauration d'un quota permettant d'atteindre le seuil
significatif du tiers des lus de chaque assemble concerne80 . Loin d'tre
une exception, ce texte illustre une confusion que la progression de la
rforme n'a pas permis de dissiper.
Une fois le principe de la rvision constitutionnelle adopt, le Premier
ministre, L. Jospin, a confi la rapporteuse gnrale de l'Observatoire de la
parit, D. Gillot, la mission de prsenter toute proposition susceptible de
faire progresser l'gal accs des femmes et des hommes aux mandats
lectoraux et fonctions lectives81 . Or, le rapport qui prsente les mesures
supposes assurer la ralisation de l'objectif paritaire propose un quota de
40 % de femmes sur les listes municipales. Bien que le projet
gouvernemental ait finalement rvalu ce chiffre 50 %, cette proposition
demeure significative. La seule variation du pourcentage de femmes dans
ces diffrents projets suggre que la philosophie de la rforme paritaire a t
dissocie de ses modalits pratiques. Derrire un terme aux connotations
positives qui ne figure mme pas dans les textes de loi, c'est un quota de
50 % de femmes qui a t mis en place.
Au cur du long dbat public qui a oppos les dfenseurs de
l'universalisme aux tenants de la diffrence des sexes, une question a divis
les partisans de la parit : celle de la voie que prendrait une rforme
ventuelle. Tout en illustrant l'enjeu de cette rforme, ce dbat montre
qu'elle peut tre au moins partiellement vide de sa substance. Fallait-il
ajouter un alina l'article 3 de la Constitution - relatif la souverainet
nationale - et, de faon tout fait cohrente, amender la disposition sur
laquelle les membres du Conseil constitutionnel s'taient appuys pour
censurer la loi de 1982 ? Ou, de faon beaucoup moins radicale, fallait-il
seulement amender l'article 4 - relatif aux partis et groupements politiques et dplacer la rforme aux marges du systme ? Choisir entre ces deux
options revenait arbitrer entre l'obligation et l'incitation. En choisissant
d'amender les deux articles, le texte final semble avoir pris le parti de
satisfaire les deux camps pour mettre en uvre une rforme large, tendue
l'extrieur des institutions politiques. Cependant, il n'est pas certain qu'en la
matire il faille raisonner en termes quantitatifs.
Fruit d'un compromis entre les deux assembles, la formulation de l'alina
qui s'ajoute l'article 3 est la suivante : La loi favorise l'gal accs des

80. Cf. Le Manifeste des 10 pour la parit prcit.


81. Lettre de L. Jospin, date du 12 avril 1999 et reproduite en introduction du rapport de D. Gillot,
Vers la parit en politique, rapport Monsieur le Premier ministre, septembre 1999, p. 2.

110

Politixn51

femmes et des hommes aux mandats lectoraux et fonctions lectives82 .


Alors que dans un premier temps, les dputs avaient durci le projet
gouvernemental en adoptant une proposition de Catherine Tasca qui
substituait le verbe dtermine au verbe favorise83 , dans un second
temps, sous la pression des snateurs, le formulation initiale a t rtablie.
Or, la proposition de la prsidente de la commission des lois avait l'avantage
de confier au seul Parlement la concrtisation de l'objectif paritaire. Les
parlementaires ont donc laiss la possibilit au juge constitutionnel
d'arbitrer. Plus encore, en couplant le projet initial la modification de
l'article 4, ils ont pargn le cur du systme pour faire en partie reposer la
rforme sur les partis et groupements politiques. Loin de signifier un
approfondissement de la rforme, la rvision conjointe des deux articles
rvle un compromis et, par consquent, l'abandon d'une conception
ambitieuse de la parit. La loi qui pose les modalits de la rforme confirme
cette option. D'un ct, pour les lections au scrutin de liste, elle fait
obligation aux partis politiques de prsenter des listes composes d'autant
d'hommes que de femmes en imposant soit une stricte alternance soit la
prsentation d'un nombre gal de candidats de chaque sexe dans chaque
groupe de six candidats. De l'autre, pour l'lection particulirement
symbolique des dputs, elle met en place un dispositif seulement incitatif
par le biais des aides financires accordes aux partis84.
Il est encore trop tt pour faire le bilan d'un dispositif qui n'a encore jamais
t appliqu. Pourtant, il semble bien que les textes adopts n'ont pas tir le
meilleur parti du potentiel de l'ide paritaire. Au fond, plus l'ide s'est
institutionnalise, plus la volont de renouveler les fondements de la
dmocratie s'est amenuise. Dans un de ses articles, G. Fraisse regrettait la
limitation du projet paritaire en soulignant que madame la ministre surgit
au moment o la mre seule s'appelle une famille monoparentale85 .
Autrement dit, elle regrettait qu'au moment o les noms politiques se
fminisent, les questions sociales se formulent toujours en termes
sexuellement neutres. Une fois encore, les mots et leur genre grammatical
taient considrs comme rvlateurs de la place faite aux femmes dans les
diffrentes dimensions de l'espace social. Mais, cette remarque constituait
aussi une allusion aux derniers dveloppements du dbat sur la fminisation
des noms. En effet, au cur du dbat paritaire, pousse par l'usage des
femmes du gouvernement, la question du genre des noms de mtiers et de
82. Loi constitutionnelle n 99-569 du 8 juillet 1999 relative l'galit entre les femmes et les
hommes, Journal officiel, 9 juillet 1999, p. 10 175.
83. Plus prcisment, il s'agissait de remplacer la prcdente formulation par la suivante : La
loi dtermine les conditions dans lesquelles est organis l'accs des femmes et des hommes aux
mandats lectoraux et fonctions lectives .
84. Cf. la loi n 2000-496 du 6 juin 2000 tendant favoriser l'gal accs des femmes et des
hommes aux mandats lectoraux et fonctions lectives, Journal officiel, 7 juin 2000.
85. Fraisse (G.), Si j'tais une femme... , art. cit.

A l'preuve de l'institutionnalisation
fonctions est
G. Fraisse, les
t lgitimes
terme parit

111

revenue sur la scne publique. Comme le laisse entendre


formes fminines qui avaient suscit tant d'ironie en 1984 ont
la fin des annes 1990. Une nouvelle fois, il semble que le
ait fait admettre ce qui avait t auparavant rejet.

En rponse l'Acadmie franaise qui regrettait que les femmes du


gouvernement fminisent leur titre, L. Jospin a charg deux institutions, la
Commission gnrale de terminologie et l'Institut national de la langue
franaise, de s'attacher la codification et la lgitimation de cet usage. Les
deux rapports parvenant des conclusions sensiblement diffrentes, le
gouvernement, fidle son engagement en faveur de cette rforme, a choisi
de publier le plus favorable la fminisation. Ainsi, c'est sous le titre Femme,
j'cris ton nom... que les conclusions de l'Institut national de la langue
franaise ont t rendues publiques en juin 1999. Compos d'une partie
analytique et d'un guide d'aide la fminisation, ce rapport montre avec
clart qu'il n'y a aucun obstacle grammatical cet usage, puis il donne les
outils ncessaires sa gnralisation. Si chaque nom de mtier ou de
fonction a aujourd'hui sa forme fminine, les rgles dgages et publies en
1999 interdisent pourtant leur usage dans les textes juridiques et politiques.
Soucieux de prserver la fonction gnrique de la langue, l'Institut national
de la langue franaise a en effet pos, en accord avec les recommandations
de la Commission gnrale de terminologie, la rgle suivante : Un texte de
loi, de dcret, d'arrt, qui traite gnriquement de fonctions ou de titres,
sera donc rdig au masculin, selon un usage que l'on peut qualifier de
"rpublicain". Par suite, on ne suivra pas certaines habitudes francophones
qui consistent dcliner les fonctions selon le sexe .
Les mdias ont retenu que l'expression madame la ministre tait
dsormais conforme au gnie de la langue ; par contre, la limitation de cet
usage la dsignation d'une personne prcise, singulire et spcifique86
est totalement passe inaperue. Pourtant, elle n'est pas sans consquence.
Alors qu'une application large du principe paritaire consisterait, selon les
mots de G. Fraisse, trouver les moyens de travailler les projets de loi en
tenant compte des situations diffrentes des hommes et des femmes87 , non
seulement, le gouvernement a mis en uvre une conception restreinte de la
parit politique - dans des textes qui ne contiennent mme pas ce terme -,
mais, surtout, il s'est priv d'un moyen de penser l'action publique en
termes sexuellement diffrencis. En effet, quel meilleur outil que la
dclinaison des noms dans les deux genres pour tenir compte de la
diffrence des sexes dans tous les domaines de l'action publique ? Sans nier
la capacit de langue exprimer des noncs gnriques, mais en
86. Becquer (A.), Cerquiglini (B.), Cholewka (N.), Coutier (M.), Frecher (J.), Mathieu (M.-J.),
Femme, j'cris ton nom... Guide d'aide la fminisation des noms de mtiers, titres, grades et fonctions,
Paris, La Documentation franaise, 1999, p. 38 pour l'ensemble des citations.
87. Fraisse (G.), Une femme en colre , art. cit.

112

Politix n 51

demandant aux diffrentes institutions de rdiger les textes dans les deux
genres, le gouvernement aurait pu se donner les moyens de promouvoir une
formulation moins universaliste de la politique en faveur des femmes, une
formulation peut-tre plus efficace. En donnant aux institutions les moyens
et l'obligation de fminiser leur rflexion, cette rforme aurait pu agir sur la
formulation de l'ensemble de la politique. Obligs de toujours considrer les
administrs comme un ensemble d'abord compos d'hommes et de femmes,
les acteurs publics auraient t invits rechercher les diffrences de
situations entre les deux sexes et les moyens d'y remdier. A la diffrence du
volet politique de la rforme qui n'a pas port tous ses fruits, le volet
linguistique aurait pu constituer la cause inattendue de vritables
changements voque par Elias.
En s' attachant aux institutions et aux reprsentations qui les animent, cette
approche a rvl un pouvoir politique soumis une double contrainte :
d'un ct la ncessit de mettre fin une situation reconnue comme
ingalitaire et injuste ; de l'autre l'obligation de rsister un mouvement qui
conteste le principe fondateur de nos institutions, l'universalisme et la figure
du citoyen abstrait. Or, l'institutionnalisation de la politique en faveur des
femmes n'a pas contribu renverser ce principe. Si la rforme paritaire a
permis l'adoption de mesures qui vont favoriser l'gal accs des deux sexes
au politique, elle n'a pas renouvel les fondements de la dmocratie. Elle a
assur les conditions d'une fminisation du pouvoir sans en poser le
principe. Evoquant la signature de l'ordonnance de 1944, J. Scott soulignait
que ce texte avait donn le droit de vote aux femmes sans reconnatre
l'existence de citoyennes88. Dj, son analyse montrait que le statut et les
droits des femmes pouvaient s'amliorer sans que le principe de leur
exclusion politique soit remis en cause. Comme l'ensemble des contributions
qui ont appel penser la diffrence des sexes, sa rflexion insiste sur le
caractre fondateur pour notre systme politique de l'occultation de cette
diffrence. Et, comme G. Fraisse nous invite relire les textes qui ont marqu
la tradition philosophique pour comprendre le statut de la diffrence des
sexes dans cette discipline89, l'ouvrage de J. Scott nous engage revenir sur
des moments essentiels de notre histoire politique comme les lendemains de
la Rvolution pour rendre raison de la persistance d'une logique
universaliste dans les politiques publiques en faveur des femmes.

88. Cf. le dernier chapitre de son livre intitul Des citoyennes, mais pas encore des individus :
le droit de vote et ses lendemains , dans La citoyenne paradoxale, op. cit.
89. Fraisse (G.), La diffrence des sexes, op. cit.