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Les Publications

Lvolution des VTT : Quelles tendances


pour quelles pratiques demain ?
Zoom sur les suspensions et la
gamme VTT DECATHLON

Yannick MENNERON 06 63 15 36 54
Yohann VACHETTE 06 60 66 96 06
61 Avenue Jeanne dArc
38100 GRENOBLE

N2 Printemps 2008

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www.bikesolutions.fr

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Printemps 2008

Copyright Christophe MARGOT.

Ralisation de ltude : BikeSolutions


Avec laimable participation de Luis BARRON

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Sommaire
BikeSolutions
Contexte de ltude
Etude suspensions avant
Etude gamme DECATHLON
Interview Luis Barron
Conclusion

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9
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BikeSolutions, cest lingnierie touristique spcialise sur les espaces


VTT. Structure unique en son genre en France, elle apporte ses
clients des solutions respectueuses des valeurs du dveloppement
durable pour dvelopper leur activit VTT.
Lquipe permanente est compose de deux passionns fins
connaisseurs du milieu du VTT : Yohann VACHETTE, lexprience de
terrain reconnue en matire de bike parks, et Yannick MENNERON,
diplm en ingnierie touristique et auteur de plusieurs tudes sur
lvolution du VTT et des espaces VTT.
BikeSolutions est une structure qui a vocation rester un ple
dexpertise pour le dveloppement de lactivit VTT dans tous les
territoires qui auront peru le formidable potentiel de cette activit
comme vecteur de dveloppement local.

Diagnostic, tudes stratgiques, tudes oprationnelles, assistance


matrise doeuvre et assistance lexploitation de vos espaces
VTT, ce sont nos mtiers.
Nouveaut t 2008 : BikeSolutions propose des solutions de
matrise duvre pour bike parks ! Contactez nous !
Rfrences, autres publication et bien dautres informations utiles sur :

www.bikesolutions.fr

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Contexte et objectifs de letude


Avant de parler de VTT, parlons de ski ! Le ski alpin (comme le ski de
fond) est arriv de Scandinavie et a commenc se dvelopper voici un
sicle dj, sans attendre les remontes mcaniques.
Le matriel de ski na cess dvoluer, aujourdhui encore les volutions
technologiques se succdent un rythme trs important, modifiant les
pratiques et favorisant lmergence de nouvelles glisses
Et le VTT ? Force est de constater que l aussi, les volutions du
matriel sont trs rapides !
Avec cette tude, nous vous proposons daborder de faon simple les
volutions techniques majeures des vlos et leurs rpercussions en
termes dusage.
Une premire partie trs courte fera un zoom sur les suspensions
avant.
La deuxime partie de ltude fait un focus sur la gamme DECATHLON
depuis 1997 : marque grand public par excellence, lanalyse de la
gamme va beaucoup nous renseigner.
Nous vous proposons donc un intressant voyage dans le temps !
En effet
Comprendre quelles sont les volutions technologiques dhier et
daujourdhui, cest un peu comprendre ce que pourront tre les VTT de
demain.
Comprendre ce que seront les VTT de demain, cest un peu
comprendre comment les vttistes de demain pratiqueront leur sport.
Comprendre comment les vttistes de demain pratiqueront leur
sport, cest un peu comprendre comment leur amnager les
domaines VTT dont ils auront besoin
Intressant non ?
Photo BikeSolutions.

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1. Les suspensions avant : une rvolution ?


Mis part le cadre, la suspension avant est llment qui a le plus
dinfluence sur le comportement dun VTT. Sintresser aux fourches
est donc intressant si on veut savoir en quoi les volutions
technologiques influencent les pratiques.
Lorsque lon regarde les fourches proposes par les constructeurs de
suspensions depuis 2002 dans le monde, un lment frappe plus que
tout : leur gamme Freeride a littralement explos.
En 5 ans, on est passs de 13 modles 85 modles* de fourches
pour un usage Freeride ! Mais sintresser au nombre de fourches
ne suffit pas. Il faut sintresser leur caractristique principale : leur
dbattement. Il sagit de la longueur sur laquelle la suspension travaille.
L encore le rsultat est clair, comme le montre le graphique suivant* :

Source graphique : BikeSolutions. Tous droits rservs

*Etude BikeSolutions sur les gammes compltes des marques Spinner, RST, Suntour,

Manitou, RockShox, Marzocchi et Fox.

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30 mm de dbattement en plus, en 5 ans seulement !! Cest une


volution trs importante Cela va-t-il continuer longtemps?
Probablement pas. La gomtrie des VTT ne le permettra pas. Les
volutions seront ailleurs. Dans les rglages, le poids, la facilit
dutilisation, la solidit, etc Ces volutions technologiques majeures
ont des rpercussions fondamentales en termes dusage pour le
pratiquant. Mais lesquelles ?
Le dbattement augmente
Les VTT ont une gomtrie plus
couche . Le pratiquant est donc davantage en scurit en
descente, grce une position plus adapte. Le confort d au
dbattement permet dabsorber des chocs plus importants et de
gagner en progressivit : le VTT a plus dadhrence, il est plus
confortable et plus joueur.
Les rglages se multiplient
A nous la libert !! De plus en
plus de fourches permettent de rgler le dbattement, de se bloquer,
de rgler le comportement etc Chaque fourche peut donc, en jouant
sur les rglages, devenir adapte en monte, en descente, puis sur
toute autre topographie ou terrain ! Chose impossible il y a 1:ans
Les suspensions avant daujourdhui permettent donc de concevoir
des VTT capables de passer partout mais comment les
constructeurs de VTT suivent-ils cette volution ?

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2. Etude de la gamme VTT DECATHLON de


1997 2008
DECATHLON, via sa marque fille Btwin, est le deuxime constructeur
mondial de Vlo derrire lamricain GIANT. Leader (et de loin) en
Europe et en France, DECATHLON a su sduire un public trs large,
dont le cur de cible est la famille sportive. Voir comment la gamme a
volu ces dernires annes est saisissant. Cela nous permet de
mieux imaginer les VTT de demain, et les donc dimaginer les pratiques
de masse de demain

Source image : Decathlon

Lanalyse sur les 1: dernires annes permettrait dcrire un livre


entier ! Nous resterons synthtiques et nous focaliserons sur 3 points
essentiels de lvolution de la gamme :
- lavnement de la double suspension
- larrive des modles Freeride.
- la baisse des prix
NB : pour une meilleure comprhension, tous les prix sont convertis en , et arrondis leuro
suprieur.

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2.1. De plus en plus de VTT tout suspendus


DECATHLON na pas t une marque pionnire concernant les VTT
tout suspendus. Aujourdhui cela a bien chang. Regardons comment,
en lespace de 1: ans, DECATHLON a dmocratis le VTT tout
suspendu, en le rendant petit petit adapt tous les usages.
Le premier VTT double suspension apparat en 1998, pour un tarif
de 75:. Laccessibilit en termes dusage est rduite.

En 1999, il y a dj 2 modles de plus base du mme cadre, dont


le moins cher descend 43:. La varit des quipements permet
dadapter le cadre une gamme dutilisation plus large.

En 2000,

le premier systme anti-pompage fait sa sortie, le DAS


(Decathlon Active System). Le VTT tout suspendu devient accessible
une utilisation sportive. Il y a en tout 5 modles double suspension.

En 2003,

DECATHLON agit sur deux fronts : le nouveau systme


NEUF permet de donner de la performance aux VTT tout suspendus
hauts de gamme, et dans le mme temps, le travail en entre de
gamme se poursuit. Cela permet laccs au VTT tout suspendus des
prix toujours plus bas.

En 2005,

une nouvelle gamme de tout suspendus voit le jour : la


srie SIX : Les VTT tout suspendus avec un systme anti-pompage
efficace sont accessibles pour 2::. EN 2::5 puis 2::6, cette
gamme remplace peu peu les VTT rigides correspondants au mme
usage..

En 2007, la gamme VTT compte 8 modles tout-suspendus.


2008 : la gamme compte 12 VTT tout suspendus dont 4 modles
Freeride, 3 modles VTT performance , 3 modles Sport , et 2
modles dcouverte Le moins cher reste 18:. Le cadre NEUF a
t revu : allg et rigidifi.

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Source graphique : BikeSolutions. Tous droits rservs

Source graphique : BikeSolutions. Tous droits rservs

Ce sont clairement les volutions technologiques qui ont permis au VTT


tout suspendus de simposer dans la gamme VTT. Aujourdhui la double
suspension na plus de gros dfaut : les poids et le rendement
mdiocre ont t largement gomms. Le seul usage ou elle nest pas
adapt est la
comptition de Cross Country de haut niveau. Encore que, voici
quelques annes, un VTT suspendu sest impos en Coupe du Monde

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Clairement, le VTT daujourdhui est plus confortable, plus fun, il permet


daller partout, et ce bas prix.
2.2. 2005 : lapparition du Freeride
Aot 2::5 marque un tournant majeur dans loffre VTT Rockrider :
pour la 1re fois, apparat un modle taill pour le Freeride : le 9FR,
un prix dfiant toute concurrence ce moment : 23::. Ce VTT nest
pas taill pour la descente pure en comptition, mais avec 150mm de
dbattement et un quipement top de gamme, il permet de passer
quasiment partout vitesse leve. Et ce ntait quun dbut :

2007 : le 9FR passe 1500 et change de design, il est complt


par la 9FR+, trs haut de gamme 25:: ; le dbattement avant des
FR passe 18:mm lavant : encore plus radical.
Le Freeride devient donc accessible pour 15::, avec un VTT taill
pour les bike parks

9FR+. Source photo : Decathlon.

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2008 :

Rockrider franchit un nouveau cap et accueille deux petits


nouveaux dans la famille Freeride, dont le FR6, moins de 7::.
Le vlo est plus lourd mais reste trs efficace en descente : encore un
VTT taill pour les bike parks, pour tout le monde
Un pas de plus vers la pratique de masse !

FR6 : Source photo : Decathlon.

DECATHLON nest pas la seule marque avoir considrablement


baiss ses prix de matriel Freeride ces dernires annes. Lapierre,
Specialized, Iron Horse et bien dautres ont suivi cette tendance
2.3. Les prix : Ils baissent, et le niveau technique
samliore !
Nous nous contenterons dun seul exemple de VTT, correspondant un
type dusage, trs reprsentatif. Il sagit du modle entre de gamme
dans lutilisation sportive.
En 1997, il sagissait du Rockrider 6::
En 2::8, il sagit du Rockrider 5.2
Deux VTT trs proches en termes de poids, de qualit dquipement.
Un examen en dtail montrerait des renforts du cadre bien plus
imposants sur le modle 2007, une fourche plus haute, un guidon
relev, ainsi quune gomtrie plus incline vers larrire, la tout
favorisant le ct fun du VTT.

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Oui, le modle 2::7 est un peu mieux, maisle prix ? demanderait


un client au vendeur cycle prs de 7:: pour le Rockrider 600 en
1997.
Et le Rockrider 5.2 daujourdhui ? 300
Aujourdhui, pour 7::, on a un Rockrider 8.1, avec un cadre plus
lger et renforc, 27 vitesses haut de gamme, des freins disques
hydrauliques, une fourche hydraulique multiples rglages, etc
Conclusion :
Clairement, la pratique du VTT ludique de masse devient de plus en
plus accessible au niveau du matriel. Cette tude est focalise sur
les VTT, mais on pourrait dire la mme chose de tout ce qui est
accessoires, protections, casques intgraux etc toutes marques
confondues
Mais maintenant, laissons la parole celui qui a conduit ces
changements chez Rockrider pendant prs de 1: ans

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Interview Luis Barron, ex Chef de produit VTT


DECATHLON cycles.
Luis BARRON est entr chez
DECATHLON en 1998 en tant
quIngnieur produit Mountain
Bike.
En 2001 il est devenu chef de
produit jusque 2007. Bref,
personne de mieux plac que
Luis pour nous parler des VTT
DECATHLON dhier, daujourdhui
et mme de demain

BikeSolutions : Luis, lvolution technologique des VTT depuis 1: ans

est incroyable. On remarque notamment dans la gamme Dcathlon la


place toujours plus importante prise par les VTT double suspension :
pourquoi ce choix ?
Luis Barron : Il suffit de rouler un peu pour s'en rendre compte.
Avec un tout-suspendu on va plus vite, plus loin, plus longtemps, on se
marre plus et on se fatigue moins. On ne se pose plus la question des
suspensions pour une moto ou une voiture, pour quoi devrait-on se la
poser pour un VTT?
Sauf pour des usages ou des terrains trs spcifiques, la perte en
termes de poids est largement compense par le gain en contrle, en
scurit, en plaisir de pilotage et en sensations au guidon.
Et quand on est convaincu que les tout suspendus sont la solution pour
les VTT haut de gamme, c'est dans nos gnes d'essayer de la
dmocratiser pour tous les niveaux de gamme.

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BikeSolutions : Entre 1997 et 2008, performance gale, le prix des

VTT a considrablement baiss : cela va-t-il se poursuivre ?


Luis Barron : Je ne sais pas si les prix vont baisser. En tout cas, ce qui
est sr, ce qu'on aura plus de vlo pour notre argent. Ce qu'on trouvait
auparavant sur des vlos 1::: arrivera demain sur des vlos
5::.
Les VTT haut de gamme seront toujours trs exclusifs et trs chers,
mais il y aura encore une grande diffrence avec les vlos prix
infrieur. C'est sur ces vlos qu'on teste les nouvelles technologies.
C'est souvent des composants ou des cadres faits de faon artisanale.
Ensuite, une fois que la technologie et sa mise en production
industrielle ont t matrises, on peut la proposer des prix
accessibles au plus grand nombre. On l'a vu avec les freins disques,
les 9 vitesses, les postes de pilotage oversize, les suspensions
hydrauliques, les pdales auto, etc.
On le verra prochainement avec le tubeless, les axes de roue de
20mm, les rglages et les blocages sur les suspensions, etc.
BikeSolutions : La gamme Freeride Rockrider se dveloppe

Pourquoi ?
Luis Barron : Nous aimons le Freeride. C'est amusant, a se pratique
en pleine nature dans des endroits fabuleux, c'est un vrai sport ... et on
peut le faire en scurit si on a l'quipement et le spot adquat.
Par contre, c'est trop cher. Les vlos, les bike parks, l'quipement,
s'adressent des passionns. On peut faire des randos aujourd'hui sur
un VTT de 3:: et passer des bons moments. Mais on ne peut pas
faire du Freeride. Et pourtant, la technologie ncessaire n'est pas trs
chre. Certes, il faut un vlo beaucoup plus costaud, mais on sera
moins exigent sur le poids, sur le passage de vitesses, sur le confort de
pdalage, etc.
Parce que nous croyons que c'est un sport d'avenir et qu'il est
accessible tout le monde (chacun a son niveau, comme le ski) nous
avons la volont de dvelopper une gamme complte. Mais pour que
cela devienne un vrai sport populaire, nous aurons besoin que les bike
parks et les domaines FR se dveloppent en consquence

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BikeSolutions : Justement, ton avis sur les domaines VTT et autres

bike parks ?
Luis Barron : Aujourd'hui la plupart de bike parks s'adressent (comme
les vlos) a des passionns. Rares sont les pistes bleues ou l'on peut
prendre du plaisir.
Je pense qu'il y a du travail. Le Freeride n'est pas compatible avec
d'autres pratiques comme la rando ou le VTT. Il lui faut des endroits
exclusifs amnags. Le Freeride ne se dveloppera que si les espaces
de pratique fleurissent. On ne pourra pas continuer longtemps faire
du Freeride "sauvage" ou "hors pistes". Les propritaires des terrains
ne vont pas courir le risque de voir quelqu'un se faire mal sur leurs
terrains.
Il faut aussi qu'on puisse trouver des pistes pour tous les niveaux et
tous les ges. Il faut que les parents puissent laisser ses enfants
sachant qu'ils ne se feront pas mal parce que les pistes sont bien
traces et les points dangereux bien scuriss.
On a un avantage par rapport au ski; on n'a pas besoin de beaucoup de
altitude, on n'a mme pas besoin de beaucoup de dnivel (l'exemple
des bike parks cossais en est tmoin). C'est un sport qu'on pourrait
pratiquer toute l'anne.
BikeSolutions : A ton avis, quoi ressemblera un VTT 5:: dans 1:

ans, en 2018 ?
Luis Barron : J'en vois au moins trois vlos ce prix:
- un Rando XC sportif; tout suspendu avec peu de dbattement,
priorisant le poids et les blocage-durcissement des suspensions, au
moins avec 30 vitesses,
- un Rando passe partout avec 150mm de dbattement, lger,
facilement adaptable au terrain grce aux rglages de suspension et
de position de pilotage, et fiable,
- un Freeride avec 150-200mm de dbattement, solide, incassable,
sans entretien

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Merci Luis !
Interview ralise par BikeSolutions en Avril 2008.

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Photo : Luis Barron par BikeSolutions.

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Conclusion
Linvention mme du VTT en Californie dans les annes 7: rsultait
dun besoin de libert. Depuis cette poque, toutes les volutions
techniques sont alles dans le sens de VTT toujours plus lgers,
pratiques, scuritaires et polyvalents.
Ncessairement, des nouvelles pratiques sont nes, et aujourdhui elles
se dveloppent.
Et ce ne sont pas les tendances sociologiques lourdes actuelles qui
viendront freiner cet lan, bien au contraire
Les VTT vont continuer dvoluer dans le sens de la polyvalence, la
technologie ne reviendra pas en arrire : Lexplosion des pratiques
ludiques du VTT nest pas un phnomne de mode, cest un
phnomne structurel dont les professionnels de la montagne
doivent tenir compte.

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