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ADN

El ADN lo aisl por primera vez, durante el invierno de 1869, el mdico suizo Friedrich Miescher mientras
trabajaba en la Universidad de Tubinga. Miescher realizaba experimentos acerca de la composicin qumica del
pus de vendas quirrgicas desechadas cuando not un precipitado de una sustancia desconocida que caracteriz
qumicamente ms tarde. Lo llam nuclena, debido a que lo haba extrado a partir de ncleos celulares. Se
necesitaron casi 70 aos de investigacin para poder identificar los componentes y la estructura de los cidos
nucleicos.
El cido desoxirribonucleico, abreviado como ADN, es un cido nucleico que contiene las instrucciones
genticas usadas en el desarrollo y funcionamiento de todos los organismos vivos conocidos y algunos virus, y
es responsable de su transmisin hereditaria. La funcin principal de la molcula de ADN es el almacenamiento
a largo plazo de informacin. Muchas veces, el ADN es comparado con un plano o una receta, o un cdigo, ya
que contiene las instrucciones necesarias para construir otros componentes de las clulas, como las protenas y
las molculas de ARN. Los segmentos de ADN que llevan esta informacin gentica son llamados genes, pero
las otras secuencias de ADN tienen propsitos estructurales o toman parte en la regulacin del uso de esta
informacin gentica.
ATP
Es una molcula utilizada por todos los organismos vivos para proporcionar energa en las reacciones
qumicas. Tambin es el precursor de una serie de coenzimas esenciales como el NAD+ o la coenzima A.
El ATP es uno de los cuatro monmeros utilizados en la sntesis de ARN celular. Adems, es una coenzima
de transferencia de grupos fosfato que se enlaza de manera no-covalente a las enzimas quinasas (co-sustrato).
El ATP fue descubierto en 1929 por Karl Lohmann. En 1941, Fritz Albert Lipmann propuso el ATP como
principal molcula de transferencia de energa en la clula.
Trifosfato de adenosina (adenosn trifosfato, del ingls adenosine triphosphate o ATP) es un nucletido
fundamental en la obtencin de energa celular. Est formado por una base nitrogenada (adenina) unida al
carbono de un azcar de tipo pentosa, la ribosa, que en su carbono 5 tiene enlazados tres grupos fosfato. Es la
principal fuente de energa para la mayora de las funciones celulares.
Se produce durante la fotorrespiracin y la respiracin celular, y es consumido por muchas enzimas en la
catlisis de numerosos procesos qumicos. Su frmula molecular es C10H16N5O13P3.
ARN
cido ribonucleico (ARN o RNA) es un cido nucleico formado por una cadena de ribonucletidos. Est
presente tanto en las clulas procariotas como en las eucariotas, y es el nico material gentico de ciertos virus
(virus ARN). El ARN celular es lineal y monocatenaria (de una sola cadena), pero en el genoma de algunos
virus es de doble hebra.
En los organismos celulares desempea diversas funciones. Es la molcula que dirige las etapas intermedias
de la sntesis proteica; el ADN no puede actuar solo, y se vale del ARN para transferir esta informacin vital
durante la sntesis de protenas (produccin de las protenas que necesita la clula para sus actividades y su
desarrollo). Varios tipos de ARN regulan la expresin gnica, mientras que otros tienen actividad cataltica. El
ARN es, pues, mucho ms verstil que el ADN.
Los cidos nucleicos fueron descubiertos en 1867 por Friedrich Miescher, que los llam nuclena ya que los
aisl del ncleo celular.2 Ms tarde, se comprob que las clulas procariotas, que carecen de ncleo, tambin
contenan cidos nucleicos. El papel del ARN en la sntesis de protenas fue sospechado en 1939. Severo Ochoa
gan el Premio Nobel de Medicina en 1959 tras descubrir cmo se sintetizaba el ARN.
ENZIMAS
Son molculas de naturaleza proteica que catalizan reacciones qumicas, siempre que sean
termodinmicamente posibles: una enzima hace que una reaccin qumica que es energticamente posible (ver
Energa libre de Gibbs), pero que transcurre a una velocidad muy baja, sea cinticamente favorable, es decir,
transcurra a mayor velocidad que sin la presencia de la enzima. En estas reacciones, las enzimas actan sobre
unas molculas denominadas sustratos, las cuales se convierten en molculas diferentes denominadas productos.
Casi todos los procesos en las clulas necesitan enzimas para que ocurran a unas tasas significativas. A las
reacciones mediadas por enzimas se las denomina reacciones enzimticas. Aunque la primera enzima fue
descubierta por Anselme Payen y Jean-Franois Persoz en 1833.