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Augustin-Thierry, A. (1870-19..). Augustin Thierry. Les Grandes mystifications littraires. [1re-2e srie.]. 1911.

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DOCUMENTS
DEBUT
D'UNE
SERIE
DE
COULEUR
EN
Couverture
Infrieure
manquante
J*

06DOCUMENTS
D'UNE
SERIE
FIN
ENCOULEUR

LES
MYSTIFICATIONS
GRADES
(f''IVKIITTRAIRES

DU MME AUTEUR
THTRE
La Glissade, comdieen trois acte* (eo collaborationa\ec
ComdieParisienne).
M. MaxMUIRET.
avecM.MaxMAVRET,
Nron, balleten deuxacte*(en collaboration
Olympia).
musiquede M. HenriHIRSCHMANN.
La Voix frle, 'piceen un acte (en collaborationavec M. Eu*
Odon).
gneBERTBAUX.
avecM. Eugne
Le Diplme, comdieen an acte(encollaboration
GrandGuignol).
BBRTEAUX.
Le Puits N 4, drame en deux actes (en collaborationavec
GrandGuignol).
M. EugneBERTEAVX.

EN PREPABTJON
'
Trois Amuseurs (Oarmontelle, Moncrif, Vad).
Oazetiers et Journalistes d'autrefois.
Les Matres de la Ghronique (en collaborationavec
M. Henri VERSE).

Droit*<UMiNducttoA
I d<traduction
iitttt pourtout payi.

MON

PRE

AVANT-PROPOS

L'amour

de la mystification
est en France
une manire de penchant
national. Sans vouloir ratiociner sur l'impertinence
ou l'agrment
de cette tendance
atavique,
hritage lointain
de nos anctres

gaulois, constatons nanmoins


inque tous les trouveurs de calembredaines,
venteurs de gaudrioles,
de sorimprovisateurs
nettes et chercheurs

de facties,

s'attirent

chez

nous la plus indulgente


Les noms
popularit.
du marquis de Bivre, de Musson,. de Romieu, de Vivier, de Sapeck tiennent leur coin
dans toutes

les mmoires.

Ils furent

admirs

de leur vivant, connurent


la joie d'une clbrit facile; disparus,
'anas
les collections
les garantissent

dans le souvenir

des hommes,

il

MYSTIFICATIONS

mme, certaines
dans l'histoire.

de leurs

LITTRAIRES
farces

sont entres

A l'inverse, leurs contemporains


et la postrit aprs eux, se sont montrs sans tendresse
pour les audacieux, qui par dilettantisme
suprieur, par ambition aussi ou calcul intress,
s'attachrent
ce raffinement
de lettrs : la
mystification
par le livre. Explicable
rigueur,
ce n'est plus en effet ici la navet d'aucuns,
mais la crdulit
de tous qui peut se trouver
victime

et,

si nous aimons

soit dupe, nous regimbons


ses cts.
Quand

bien que le voisin


paratre jobards

donc ils ne les vourent

pas

l'ex-

et bibliographes,
ces pucration,
critiques
ceurs de renommes,
ont l'endroit
de tels
effronts, gard le plus hostile et le plus mprisant silence.
certains de ces pasPourtant,
supposs
ou
de ces auteurs
ticheurs,
apocryphes
, stigmatiss
par le grincheux
que leur injurieuse
il est vrai,
Mac
rputation.
Quelques-uns,
le pseudoRowPherson-Ossian;>
Chatterton,
Qurard,

valent

mieux

AVANT-PROPOS
ley;

Mrime;

Nodier,

sont

illustres

et par
ont
plupart

mais
la
pardonnes,
consquent
sombr dans l'oubli. C'est la curieuse
ces ignors que nous tentons
Il et t facile l'auteur
avant dans le pass,
avant le dix-huitime

figure de
de crayonner
ici.

de plonger plus
de commencer
sa galerie
sicle

et de

la conti-

nuer aprs 1870. La matire ne manque pas.


Des raisons de convenance
l'en ont empch,
le souci de ne
pour la priode contemporaine,
point verser dans la pdanterie,
pour les poLa supercherie
de plume est
ques antrieures.
de tous les temps et de tous les pays, et le premier en date des mystificateurs
serait alors le
Garien Pigrs,
frre de la reine
lgendaire
Artmise, qui, d'aprs Suidas, aurait versifi
la Batraclwmyomacliie
dans la faon des poLa Renaissance
se complut
pes homriques.
ces doctes amusements.
Il nous et entran
trop loin de discuter les raisons qui font restituer Charles Sigonius de Modne le De Con*
solationed'abord
de Garlande,

attribu

Cicron, ou Jean
le Ftoretus
de saint Bernard.

IV

MYSTIFICATIONS
Ce modeste

LITTRAIRES

ignore de si rudites
ambitions, et son dessein sera rempli, si le lec
teur veut bien prendre
quelque intrt aux
menues anecdotes d'histoire
littraire qui s'y
trouvent

volume

contes.
A. T.

i;
JAMES
ET

tES

MAC-PHERSON
POMES
(1761)

'P'OSSIAN

I
JAMES MAC-P.HERSONET LES POMES D'OSSIAN
(1761)
Vers le milieu du dix-huitime
sicle, vivait
chichement IUithwen, misrable hameau de
un paumontagnes, dans le comt, d'Inverness,
vre fermier, Andrew Mac-Pherson, hritier bien
dchu d'une illustre ligne. Pour dfendre la
cause juste ses anctres avaient tir la clayleur clan aux journes
de
more, command
Marston-Moor et de Naseby. Hlas! la droite du
Seigneur s'tait lourdement appesantie sur ceux
des Hautes-Terres.
A prsent, Andrew maniait
la charrue et labourait la glbe d'autrui.
Malgr la prcarit de ses ressources, il avait
voulu que James, son fils unique, ret une ducation soigne. L'enfant avait donc t envoy
au Rings'Gollego d'Aberdeen,
confi la frule
du principal, Rvrend docteur Blackvell. Mais

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

le jeune scholar , en dpit de multiples et


s'tait montr nglifouettes,
pdagogiques
gent colier. La posie l'attirait dtestablement.
Son temps passait rimailler force ballades. Il ne
russit prendre aucun grade au Kings'College,
o il se
non plus qu' l'Universit d'Edimbourg,
rendit ensuite. Son bonhomme de pre avait rv
d'en faire un clergyman ; le thologien manqu,
rentr dconfit Ruthwen, [fut trop heureux
d'accepter pour vivre les modestes fonctions de
matre d'cole. Le dmon potique ne l'avait
pas quitt, il versifiait toujours et son emploi
lui en laissait le loisir.
Au mois d'avril 1758, il publiait Edimbourg
an pome pique en six chants, ThcHighlander,
rcit de l'invasion danoise en Ecosse au onzime
sicle, qu'un critique sans bienveillance qualifia
tout aussitt d' absurde galimatias . Laissons
en pnix, notons seuledormir ces montagnards
ment que sous une forme classique, leur crad'une
teur, djh, leur prtait ces sentiments
mlancolie vaguo et nbuleuse, enveloppait ses
de ce pittoresque
tumultueux
et
descriptions
qui allait dans la suite assurer
pseudo-naturel,
le triomphe des popes ossianesques.

JAMES
James
ans. Un

MAC-PHERSON

Mac-Pherson
de
portrait

avait

alors

vingt-deux
de
Romney, postrieur
quelques annes, actuellement Belville-House,
Kingussie,
nous a conserv les traits d'un
visage fin, aux yeux spirituels. La bouche sourit
sous les lvres minces, le menton s'allonge,
une expression
railleuse anime la
volontaire,
physionomie. James Mac-Pherson a bien l'air de
se moquer du monde. 11 devait continuer
toute
sa vie.
En dpit de son insuccs,
le petit matre
d'cole ne se dcourageait

pas. Il s'obstinait
envoyer force vers au Scot's Magazine qui le3
insrait de temps autre. Un lecteur bienveillant, M. Graham, de Bulgonaw, enthousiasm
par l'un de ces morceaux, s'enquit de leur au sa chaire, le donna comme
teur, et l'arrachant
son fils, le futur lord Lynedoch,
prcepteur
lieutenant de Wellington en Espagne.
Tel fut pour Mac-Pherson le premier sourire
de la fortune. Elle lui demeura fidle jusqu'au
tombeau.

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Ruthwen,
sous les torchis de la
enfant et puis adolescent,
bicoque paternelle,

James avait eu parfois l'occasion d'entendre,


la veille, les dclamations
des bardes villageois
qui, selon la coutume cossaise, venaient rciter
les lgendes,
les vieux duans galiques.
Fidle, sa mmoire en avait retenu des fragL-haut,

Un jour, il lui prit fantaisie d'en


mouture a pomes, en les accommodant
besoins de son esthtique et de sa fantaisie
ments.

sonnelle.
La famille

tirer
aux
per-

alors les eaux


s'tait li
Moffat (1), et le prcepteur-pote
d'amiti avec un certain M. Home, cossais des
mais nanmoins traditionnaliste
fiasses-Terres,
Graham

prenait

le
fougueux, attach tout ce qui rappelait
Galdonic. C'est cet audipass de l'antique
teur si bien prpar que l'avis Mac-Pherson
donna lecture, un beau jour de juin 1700, du
(1) Moffat, station balnaire coiiaiie, dam le comt do
Dumfriei.

JAMES

MC-PHERSON

dernier conu de sa couve lyrique, son pome


la Mort d'Oscar (1).
L'excellent
M. Home s'enthousiasma
ausside son admiration,
il ne
tt. Dans l'emballement
voulut pas s'en tenir de platoniques louanges,
et prsenta l'heureux
auteur au prince des
critiques cossais cette poque, son trs rudit ami, le docteur Hugh Blair. A son tour, celuici s'extasia.
La Hautc-cosse
tait alors contre presque
inconnue.
Les Lettres de Burt avaient tonn,
quelques annes auparavant,
par la description
de ses beauts naturelles
: la mlancolie de ses
landes o rampe la bruyre, la croupe argente
de ses montagnes
o scintillent
les sources.
Mais on ignorait presque tout de ses habitants.
Leurs moeurs, leurs

coutumes,

leur train de vie

(i) Voici le dbut du morceau qui est dj bien dans la


note ossianesque*,
Ossiane lamentesur la mort de son enfant :
11a disparu comme l'astre de la nuit au milieu de la tempte, comme le soleil quand les nuages orageux s'lvent du
stin des flots et enveloppent les rochers d'Ardannidcrt et moi
seul dans ma demeure, je me fltriscomme un chne antique
de Morven, que les vents ont dpouill de ses rameauxet qui
chancelle au plus lger souffle du nord... Chef des braves,
mon fils, je no te verrai donc plus... etc.
Mac-Pherionl'a d'ailleurs utilis plus tard dans Tmoin.

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

demeuraient
lettre close. De vagues lgendes
circulaient
sur l'organisation
des clans, l'autorit' absolue des chefs, l'me chevaleresque
des
attachs leurs traHighlanders,
jalousement
ditions. On ajoutait encore que, sur les lvres
fidles des montagnards,
se rptaient, de gnration en gnration,
des fragments de pomes
trs anciens, oeuvres d'un barde gnial, Ossian
fils de Fingall. Et les mieux renseien
ces morceaux abondants
gns proclamaient
beauts singulires et sublimes.
Questionn par le docteur Blair, Mac-Pherson
se dcouvrit adroitement modeste. 11 n'avait fait
ou Oisin,

que traduire en anglais les vers galiques gravs


dans sa mmoire.
Au cours de son enfance,
il en avait entendu bien d'autres, et qui saurait chercher
son.

rapporterait

une splendide

mois-

Le savant critique tait, en mme temps, un


ardent patriote et un>.presbytrien
convaincu.
A toutes les raisons personnelles
qui l'incitaient
vouloir sauvegarder,
le patrimoine
littraire
des anctres, venaient s'ajouter d'autres mobiles
et religieux.
politiques
Depuis la grande insurrection

de 1745

et la dfaite

du Prten-

JAMES

MAG-PIIEUSON

dont (l), le gouvernement


de Georges H pourchassait les vieux idiomes erses; bien plus, il
anglicaniser
l'Ecosse. Infamie! Le
s'acharnait
docteur Blair assembla ses amis et ses collgues
de l'Universit
Il fallait runir
d'Edimbourg.
des fonds, organiser une souscription
qui permettrait d'envoyer
Pherson.

vers le nord

le subtil

Mac-

hsitait. L'entreprise
l'inCelui-ci, pourtant,
quitait, ds lors qu'elle allait tre contrle. 11
finit par se dcider, au cours d'un grand banquet
donn

en son honneur et sur le versement


de
nouvelles espces. Au mois de septembre
1760,
lest de gnreux subsides, il partait pour une
tourne
aux lies do
premire
d'exploration
Skye, d'Uist et de Benbecula, bientt suivie d'un
second voyage Mull et dans le comt d'Argyll.
Pardieu, l'missaire, n'allait pas trahir la confiance de ses commettants.
Il avait promis des
toute une rcolte : deux
gerbes, il rapporta
pomes piques en six et huit chants, Fingall et
Londres deux ans
Tmora, qui parurent
(1) Charles-Edouard,cras commel'on sait Gullodenpar
le duc de Cumberland, qui mrita le surnomde Boucher le
l'Ecosse, pour es sanglantesexcutions.

10

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

en 1701 et en 1763. Le premier


d'intervalle,
l'invasion de l'Irlande
racontait
par Swaran,
roi de Lochlin (Danemark),
et sa dlivrance
par Fingall, roi d'Ecosse.
fils de Fingall, vaincu
aveugle et malheureux,
de sa race et la mort de

Dans le second, Ossian,


la bataille do Ghnvra,
pleurait les malheurs
son fils Oscar.

On ne lit plus Ossian aujourd'hui.


Les dclamations de Cathmore, les gmissements
lyriques
d'Arnim ou de Malvina excdent nos gnrations
sportives et ralistes. Mais, aux dernires annes
du dix- huitime sicle, l'Europe tait mre pour
le romantisme.
Aprs Rousseau, Goethe et Bernardin

d Saint-Pierre allaient mener le branle.


avait glorifi la Nature, exalt la
Jean-Jacques
des cieux, le charme apaisant des*
splendeur
campagnes, le mystre des forts. Il avait fait de
leur interprtation
une des ncessits
de l'art.
A sa suite, le roman et la posie vont se charger d'impressions,
extrieur,
indiquer

de descriptions
du monde
les formes, les milieux et

JAMES

MAOPHERSON

11

les fonds. Partout la littrature,


injusqu'alors
va s'veiller aux sens. Et la socit
tellectuelle,
est en parfait accord avec la littrature.
Le succs des trouvailles de Mac-Pherson
fut prodigieux,
leur retentissement
norme.
Sous leur influence, la littrature
anglaise, d'exclusivement physique
que et sentimentale.

et raliste, va devenir lyriCo 1er ici{je, Robert Burns,

Byron surtout, portent l'empreinte ossianesque.


En France,
en Allemagne,
soixante
pendant
barde caldonien
ans, la vogue du prtendu
sera merveilleuse,
en quelque sorte pidmique.
Le gnie de cet Ossian, quel qu'il soit,
crivait Yillemain en 1828, a puissamment
agi
sur la forme potique de la littrature
franaise
la fin du dix-huitime
sicle. Disons-le
sans
dtour, une grande partie de la posie et de la
prose potique a reu, jusqu' un certain point,
la couleur et l'empreinte
de ce gnie vague,

rveur, sentimental.
mlancolique,
Les plus illustres noms du romantisme
s'avd'Ossian.
Et ce
rent, en effet, tout imprgns
n'est pas une ironie mdiocrement
savoureuse,
de voir l'un des plus grands mouvements
littraires du monde, tributaire
de la mystifica-

12

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

tion imagine par l'obscur prcepteur


cossais.
C'est
avait admirablement
que Mac-Pherson
compris l'Ame de son poque, ses aspirations
secrtes encore inexprimes,
et qu'il les partaTous, FingalletCathmore,
geait profondment.
Oscar et Tmora, Malvina, Arnim, Dar-Thula, ses
hros, ont du vague l'me, se complaisent dans
une mlancolie douce, laquelle ils associent
la nature qui les environne : la, plainte du vent
d'automne
dans ls valles, la solitude du vieil
arbre abandonn
dans la plaine. Ils expriment
des sentiments
vieux comme le
potiquement
monde : regret de la jeunesse envole dans la
fuite rapide des annes, amertume
de la vieillesse, nant et vanit du prsent.
coutez gmir Gathmore
sur les ruines do
Balacluta : J'ai vu la ville de Balacluta, mais
elle tait abandonne.
Les animaux sauvages
la demeure de l'homme,
habitaient
leurs ttes
se montraient
au milieu des ruines et de lTierbe
Elle est
paisse dont elles taient couvertes...
la demeure 'de Mona, et le silence
dserte,
habite le palais de ses pres. Bardes, entonnez
les chants
trangers.

de la douleur et dplorez le sort des


Ils n'ont fait que tomber quelques

JAMES

MAC-PHERSON

13

jours avant nous, car il faudra que nous tombions nous-mmes.


construire
des
Pourquoi
palais, homme que le temps ail entraine si
Tu regardes aujourd'hui
du haut
rapidement?
de tes tours altires; encore quelques annes, et
le vent du dsert viendra mugir dans tes terres
siffler sur ton bouclier demi
abandonnes,
us. >
Et Arnim pleurant la mort de ses enfants :
Levez-vous,
vents d'automne,
levez-vous,
soufflez sur la noire bruyre; torrents des montagnes, mugissez, et vous, temptes,
grondez
dans la cime des chnes

, passage dont s'est


dans l'aposvidemment souvenu Chateaubriand
trophe de Ren : Levez-vous enfin, orages dsirs..., etc.
d'abord, s'enthousiasma.
L'Allemagne,
Il y eut son engouement
de multiples raisons philologiques,
littraires
et patriotiques.
Les victoires de la guerre de Sept ans avaient
enivr
Son rve tait
l'orgueil
germanique.
commenc

d'universelle
domination.
Au monde
il rvait d'opposer
les civilisations
grco-latin,
Le got des ludes du moyen
septentrionales.
ge venait de s'veiller chez les savants d'outre-

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Rhin. Ces doctes personnages


furent heureux de
pouvoir affronter l'cossais Ossian, pre des littratures du Nord, Homre anctre des lettres
mridionales.
Ce fut une vritable frnsie, dclare M. Baido
ley Saunders, le plus rcent historiographe
Mac-Pherson. Herder clbra ces pomes comme
une dcouverte
magnifique.
Klopstock et ses
d'crire leurs odes, en style
amis se htrent
et une nouvelle espce de rapsodio
ossianesque,
devint populaire, sous le nom de Bardengcbrill,
rugissement de barde.
Voltaire, le grand ironiste, s'tant permis de
railler dans son Dictionnaire philosophique les
cibeuglements
de Fingall , faisait dire Lessing : Les Franais ne comprennent
pas, tant
pis pour les Franais , et Schiller proclamait
les paysages de Tmora n un exemple frappant
de la nature .
d'interprtation
_
Mais c'est surtout
dans Goethe qu'on peut
suivre les effets de l'pidmie
Il
ossianesque.
s'inspire d'uripisode'de
Fingall, pour dpeindre
au moment de la
les sentiments
de Werther
crise. Le soir des adieux, l'amant de Charlotte
relit avec elle les Chants de Selma, et le seul

JAMES

MAC-PIIERSON

15

aspect du cahier le bouleverse : Un frisson le


saisit en y portant la main, et ses yeux, quand il
l'ouvrit, se remplirent de larmes (1).
Plus tard et sa fivre calme, il analysera subtilement, dans ses Mmoire*, cette action d'Ossian
sur la jeunesse allemande
: Pour que toute
cette mlancolie et un thtre fait pour elle,
Ossian nous avait attirs dans la lointaine Thul,
o parcourant l'immense bruyre gristre, parmi
les pierres moussues des tombeaux, nous voyions
autour de nous les herbes agites par un vent
horrible et, sur nos ttes, un ciel charg de
nuages.

La lune enfin, changeant

en jour celte

(i) En ouCrc,quelquesjours avant le suicide, Goethefait


dire son hros :
Ossiana supplant Homredans mon coeur.Quel monde
que celui o ses chants sublimes me ravissent! Errer sur les
bruyres tourmentes par l'ouragan qui transporte, sur des
nuages flottants,l'esprit des aeux, la ple clart de la lune ;
entendre dans la montagne les gmissemeutsdes gnies des
caverneset les soupirs de la jeune fille agonisante(Cremora),
prs des pierres couvertesde mousse,qui couvrent le hros
noblementmort qui fut son bien-aim... Quand,alors, je rencontre le barde blanchi par les annes, qui sur les vastes
bruyres cherche la trace de ses pres et ne trouve que la
pierre de leurs tombeaux,alors, mon ami, je serai homme
arracher l'pe de quelque noble cuyer, dlivrer tout
coup mon prince du tourment d'une vie qui n'est qu'une mort
lente, et envoyer mon me aprs ce demi-dieu mis en
libert. .

16

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

des hros trpasss,


des
caldonienne;
beauts plies planaient autour de nous ; enfin
nous croyions voir dans sa forme effroyable

mme
de
Loda.
l'esprit
En France,
faite pour Voltaire,
exception
ne fut pas moindre,
l'admiration
l'influence
nuit

encore. Mme de Stal, Chaplus considrable


teaubriand,
Napolon ont cru de tout leur coeur
au gnie et l'infortune
d'Ossian.
Celle-l le
clbrait dans sa Littrature, celui-ci emportait
ses pomes en campagne, ils le suivirent jusqu'
Sainte-Hlne.
Baour-Lormian
en composait par
ordre une traduction destine aux armes impriales. Musique, peinture,
posie, le barde encombrant envahissait tout : tragdie d'Arnault,
Oscar en 1796; tableau de Girodet, Fingall et
ses descendants (1802), en attendant les dcora-,
tions de la Malmaison ; opras de Lesuour, les
Bardes (1804), et de Mhul, Vthal (18061. La
mode s'en mla jusque pour les noms propres,
et nous

avons eu, pendant quarante


ans,
gnrations d'Oscar et de Malvina (1).

des

(1) C'est en l'honneur du barde caldonienque Bernadotte


baptisa son premier-nde ce prnom d'Oscar, qu'ont dans la
suite port les rois de Sude.

JAMES

MAC-PHERSON

17

La mlancolie
n'imprgne
pas
ossianesquo
moins les descriptions romantiques de ChateauUn chabriand et les rveries lamartiniennes.

du
Livre
des
Tombeaux
le
,
quatrime
pitre,
dans le Gnie du christianisme, s'intitule la Caldonie ou l'ancienne Ecosse (1) et Ren connat
son Ossian par coeur. Maintenant la religion
fille aussi des hautes montagnes, a
chrtienne,
monuments
des
de
des
croix
sur
les
hros
plac
Morven et touch la harpe de David, au bord des
mmes torrents o Ossian fit gmir la sienne.
Alfred de Vigny, Musset subissent le mme
ascendant. Eloa et le Cor sont pleins de rminiscences. Le Saule reprend le thme des Chants
de Selma dont
Ple toile du soir, messagre lointaine,
Dont le front sort brillant des voiles du couchant...
est une paraphrase

harmonieuse

du dbut.

(1) Il est entirementconsacr la peinture des sentiments


potiques,veillsdans l'me do l'auteur par la lecture d'Ossian :
Quatre pierres couvertes do mousse marquent sur les
bruyres la tombe des guerriersde Fingall. Oscar et Malvina
ont pass... Cen'est plus la maindu barde mmequ'on entend
sur la harpe, c'est ce.frmissementdes cordes produit par le
toucher d'une ombre, lorsquela nuit, dans une salle dserte,
elle annonaitla mort d'un hros. *

18

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Pourtant, dans co tumulte laudatif, certaines


voix, et non des moindres, discordaient.
Ds l'apparition
de Tmora, l'illustre Samuel
Johnson s'levait avec vhmence
contre ce
qu'il appelait les forgeries de Mac-Pherson.
Ce fut une belle rumeur au clan cossais. Le
docteur Blair avait fait prcder les deux popes d'une tude historique et critique. Il voulut dfendre ses dieux. Une aigre polmique
s'engagea :

Croyez-vous, s'exclamait firement le docteur, qu'un homme, de nos jours, puisse tre
capable d'crire de semblables posies?
, Oui, rpondait
Johnson,
l'irrespectueux
beaucoup d'hommes,
beaucoup de femmes et
~
'
beaucoup d'enfants!
Mac-Pherson
le prit de trs haut avec ses
accusateurs. Mme,,il appela Johnson sur le terrain. Celui-ci se munit d'une trique de chne et
lui crivit qu'il l'attendait.
La bataille tournait
au grotesque.

JAMES

MAC-PHERSON

10

malgr toutes les demandes


qui
Cependant,
lui en furent adresses, l'adroit cossais ne consentit jamais produire les originaux galiques
travaill. Le
sur lesquels il avait, prtendument,
des Florides l'avait choisi pour son
gouverneur
secrtaire. Avant de partir, il promit ses parPar un de ces
tisans une clatante justification.
hasards heureux qui arrivent point nomm,
se perdirent
ses manuscrits
en route. Quand il
rentra, il s'obstina dans un silence que ses amis
La Fortune, au surddaigneux.
proclamaient
de lui prodiguer
ses faveurs.
plus, continuait
Elle en avait fait une manire d'homme
politique. Membre de la Chambre des Communes,
agent du nabab d'Arcat, il tait quatre ou cinq
fois millionnaire
Adversaires

quand il mourut en 1796 (1).


et dfenseurs
alors
voulurent

(1) Le 17 fvrier, dans sa rsidence de Belville-House,la


somptueusevilla italienne qu'il avait fait construire grands
frais. Ramen Londresle 15 mars suivant, son corps, suivant le dsir qu'il avait exprim, fut inhum dans le transept
sud de Westminster, prs du Coin des Potes .
Mac-Pherson,dont la vie n'avait pas t prcisment exemplaire, Johnson, dj, incriminait ses moeurs, laissa
quatreenfantsnaturels : James, Charlesqui mourut aux Indes,
Anna qui s'teignit vieille fille, en 1862, et Juliette, marie en
1810 sir David Brewsterque nous verronsjouer un rle dans
l'affaire Vrain-Lucas.

20

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

le mot de l'nigme.
Un nouveau coconnatre
Edimbourg.
mit se constitua
Mac-Pherson
avait lgu n l'un de ses amis, Henry Mackensie, ce qui lui restait de ses manuscrits chapps au naufrage. Ils furent passs au crible. On
put constater sans peine qu'ils n'taient qu'une
mauvaise transcription
en galique des pomes
sous
le
nom d'Ossian. Bien mieux, les
publis
enquteurs
fragments
cossaises.

russirent

se procurer
des anciennes

quelques
ballades
recueillis
ne

authentiques
Aucun des morceaux
concidait, ni parle titre, ni par le texte, avec
les traductions
de Mac-Pherson.
Au commencement
du dix-neuvime
sicle,
un nouveau critique,
Malcolm Laing,
reprit

l'oeuvre du comit. Ses conclusions, plus rcemment compltes par Archibald Clark et Bail.ey
Il taSaundcrs, subsistent encore aujourd'hui.
blit sans conteste que les pomes attribus
Ossian sont l'oeuvre de Mac-Pherson.
L'crivain cossais travaillait
sur un canevas
de
lgendes, dont les pus anciennes ne remontent
pas au del du douzime sicle. 11 les a commodifiant la chronolopltement transformes,
gie, le nom des hros, la nature des vnements.

JAMES

MAC-PIIERSON

21

la
la sauvagerie,
Dans les lgendes populaires,
au condans Mac-Pherson,
frocit dominent,
courraffinement,
traire, tout est sensibilit,
toisie (1).
ne s'est pas content d'en bouMac-Pherson
dnatur
leverser le style, il en a profondment
en
l'esprit. Les vieux pomes erses abondent
(1) Au tmoignagele plus rcent de la critique anglaise,
ces lgendes,dont la tradition place les vnementsau troisime
sicle, ont inspir toute une srie de fragments piques en
vers et en prose. Cormac Mac Art rgnait alors en Irlande. Il
avait auprs de lui une sorte de milice permanente,appele
Feena d'Erin, commandepar son gendre Finn (Fingall). A la
mort de Cormac, en 266, son fils Corbcry,qui lui succda, se
vit obliger de supprimer la Feena qui menaait sa scurit.
Une sditions'ensuivit. Les miliciensde Finn et les sujets de
Corbcryse livrrent bataille dans les plaines de Gavra, dans le
comt de Mcath (283). Les gens do la Feena furent anantis;
Ossianet Cailltechapprent peu prs seuls au massacre.
Ces traditions se mlangrentpar la suite d'autres fables
relatives une seconde milice plus ancienne et commande
par Cuthullin. Toutefois, quelleque soit leur poque, les rcits
piques du cycle d'Ossian ne confondentjamais les deux traditions parallles, relatives l'une Cuthullin, l'autre aux compagnonsde Finn et d'Ossian. 11 n'en va pas de mmedans
Fingall et dans Tmora o les deux lgendes sont au contraire enchevtres. Cuthullin, qui aurait vcu au premier
sicle de l're chrtienne, devient ainsi le contemporain d
Finn, personnagedu troisime.
En outre, les mercenaires irlandais se transforment, dans
Mac-Pherson, en hros cossais. Ils vont. porter secours au
roi d'Irlande attaqu par les Norses. Or, ceux-ci ne firent en
ralit leur apparition sur les ctes d'Irlande qu' la fin du
huitime sicle.

22

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

numrations

d'armes et de meubles, qui manquent compltement dans Fingall et dans Tmora.


Par contre, on y rencontre des descriptions de
paysages, qu'on chercherait vainement chez les
anciens bardes. Chez eux, les hros occupent
toujours le premier plan, leurs rcits ne sont
de leurs exploits. Ils ne
qu'une nomenclature
tiennent plus, dans le pseudo-Ossian, qu'un rle
effac et qu'une place secondaire. Ils disparaissent devant la Nature.
Le mauvais colier d'Aberdeen, le trop ingnieux prcepteur des jeunes Graham, fut donc
un mystificateur, ou mieux le plus remarquable
des grands pasticheurs
littraires.
Il gagna
l'honneur et l'argent tromper agrablement
la
bonne foi de ses contemporains.
La postrit,
qui le ddaigne, ne doit cependant pas lui tenir
rigueur. Il mrite son indulgence, ayant t sa
manire un homme de gnie. Conoit-on bien
l'ingniosit
qu'il fallut dpenser cet homme,
du galique, l'intelligence
demi-ignorant
qu'il
dut prodiguer sur des matriaux chaotiques,
deviner,
adapter,
complter
suppler,
pour
arriver a composer un tout, en somme, harmonieux!

JAMES

MAC-PHERSON

23

si
l'on
veut
de
diteur,
truqueur
Simple
serait
une
Mac-Pherson
informes,
dj
lgendes
: promoteur d'un genre qui
figure intressante
exera une influence capitale sur les destines
littraires du monde, il rclame notre admiration.

II
THOMAS

CHATTERTON
(1766)

ki
THOMAS CHATTERTON
(1766)
de Vigny a
Le drame illustre et chimrique
rendu clbre, en France, le nom de Chatterton...
Despair and die, dsespre et meurs; le suicid
dans les imagid'Holborn
continue d'incarner,
soinations, le gnie mconnu, se condamnant
mme, dans Thorreur d'assister a l'croulement
de ses rves.
L'auteur
d'loa

voyait en lui une sorte de


crature surhumaine,
nos mdiotrangre
nos basses
crits, nos apptits mesquins,
convoitises
: le Pote, en un mot, suivant la
conception paradoxale et nave que se formaient
les Romantiques
des mortels fortuns auxquels
un Destin indulgent a dparti la glorieuse facult de la rime et du rythme.
Sa patrie n'tait pas l'Angleterre
ni la France,

28

MYSTIFICATIONS

mais

dans

LITTRAIRES

ces sphres vaporeuses


qu'habitent
les Werther, les Ren, les Obermann.
L'motion est ne avec lui, si profonde et si intime, qu'elle l'a plong ds l'enfance dans des extases
involontaires, dans des rveries interminables, dans
des inventions infinies. L'imagination le possde pardessus tout. Au moindre choc elle part, au plus petit
souftle elle vole et ne cesse d'errer dans l'espace qui
n'a pas de routes humaines. Fuite sublime vers des
mondes inconnus, Vous devenez l'habitude invincible
de son me !
Sa sensibilit est devenue trop vive; ce qui ne fait
qu'effleurer les autres le blesse jusqu'au sang; les
affections et les tendresses de sa vie sont crasantes et
disproportionnes ; ses excessifs enthousiasmes l'garent; ses sympathies sont trop vraies; ceux qu'il
plaint souffrent moins que lui, et il se meurt des
peines des autres... (1)
ct de la lgende, cherchons la vrit.
La critique anglaise s'est beaucoup occupe
de Chatterton Elle en fait, avec Cowper et Macdu grand Revival poPherson, le prcurseur
tique qui, travers Robert Burns, Byron, Wal
ter Scott, Shelley,

Goleridge

et Keats, aboutit

(1) AlfredDUVICHY,
prface de Chatterton,

THOMAS

CHATTERTON

29

la sensualit triste, aux rveries mystico-lyriques


de Dante Gabriel Rossetti.
a
de 1' Enfant merveilleux
L'existence
donc t l'objet des plus savantes inquisitions;
obstinson me nigmatique,
on a interprt
de sa
ment cherch d'tablir les responsabilits
fin lamentable.

qui, par cette froide nuit du


20 novembre 1752, poussait ses premiers vagissements vers le ciel embrum de l'antique Bristol, venait au monde sous une toile nfaste.
son pre, humble tnagisTrois mois auparavant,
ter dans une cole de Pylo street, tait mort
trente ans, rong par la phtisie. Les seuls bruits
ceux
sand'abord
des
l'enfant
furent
que perut
Le nouveau-n

glots.
Sa

les
lourdement
naissance
augmentait
charges de Mrs. Chatterton qui, pour subvenir
avait
aux besoins de sa belle-mre,
qu'elle
recueillie, et d'une petite fille plus ge, dut
ouvrir un modeste

atelier

de couture.

30

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

La gne, sinon la misre, habitait le foyer


Parfois un vieillard s'y attardait :
mlancolique.
l'oncle Philipps,
bedeau de l'glise toute voiRedcliffe. Alors, la veille
sine, Sainte-Marie
s'gayait de quelque rcit mirifique, de quelque
et d'espoir.
Le matre
lgende de rconfort
d'cole avait drog, mais l'oncle Philipps tait
fidle la tradition
demeur
des Chatterton,
tous depuis trois sicles et davantage,
de pre
en fils, d'oncle en neveu, sacristains de la vieille
Et l'excellent homme contait de si
cathdrale.
prodigieuses histoires, celle de M. Canynge surtout I
Ah 1 ce M. Canynge,
le plus fameux des
anciens maires de la cit trs noble . Maril vivait au quinzime
chand opulent,
sicle,
de Warwick et d'Edouard IV. De
contemporain
ses deniers, il avait restaur la basilique fleurie,
combl le Chapitre de ses bienfaits.
Dans le
souvenir populaire,
il vivait comme une faon
de Mcne souriant et fastueux. Puis, sa mort,
les titres de' ses dotations
avaient t dposs
ple-mle, avec d'autres paperasses de contrats,
dans un vaste coffre en chne massif, bard de
fer et clos de six serrures, cysta setrata) eum

THOMAS

CHATTERTON

31

une vieille charte. Ils


sex clavibus, prcisait
en compagnie d'autres pargisaient abandonns
chemins gothiques. Et la moisissure des sicles
lentement
sur eux dcolorant
s'amassait
les
les grandes
enluminures
effaant
prcieuses,
capitales rinceaux.
Or, une lgende s'tait accrdite leur sujet,
Un secret important
dans la famille Chatterton.
tait enseveli sous le mystre de leur criture et,
qui saurait le pntrer, ne manquerait
pas d'en
retirer honneur et profit.
Un beau jour, les procurateurs
de la cathle condrale eurent l'ide de faire inventorier
tenu du coffre Canynge. Les clefs avaient t
perdues, il fallut forcer les serrures. Mais, aux
mains brutales qui les malmenaient,
les antiques
manuscrits ne livrrent pas leur nigme. Ddaigns, ils allrent au rebut, dans un grenier, o la
dent des rats et tt fait d'achever leur destruction, si la vigilance de l'oncle Philipps n'avait
pris soin de les protger jalousement.
Dans l'me du sacristain,
la vue de ces parchemins jaunis rveilla les illusions que les siens
nourrissaient
depuis des sicles... Ahl s'il avait
t savant...
En dsespoir de cause, il avertit

32

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

son neveu, le matre d'cole, et celui-ci, pour


les tudier Taise, en emporta chez lui plusieurs
charges. Hlas! bien qu'il ft un homme inset vers dans
truit, se piquant! de numismatique
les sciences occultes, il ne s'tait pas montr

les
En
de
ses
habile.
efforts,
padpit
plus
M
ne se laissaient toujours
M.
d
Canynge
piers
Bientt, il n'y prta plus d'inpas dchiffrer.
il en utilisa
trt. Mme profanation!
le vlin rsistant, pour recouvrir les bibles des
ses lves. Aprs lui, sa veuve en
marmots,
hrita; leurs lambeaux dpecs lui servaient
prsent embobiner ses fils.
Les premires
annes de Thomas coulrent
de lgendes et de
ainsi, dans cette atmosphre
A cinq ans, c'tait un
nbuleuses,
rveries
sautaciturne,
trange et maussade bambin,
vage et facilement irascible. Il ne parvenait pas
retenir son alphabet et la dsole Mme Chatterton se lamentait.
Son pauvre garon lui
mme un peu idiot. A
semblait inintelligent,
on le lui rendait bienl'cole o elle l'envoyait,
tt, comme incapable de suivre les cours. Mainsilenle gamin vaguait par l'atelier,
tenant,
cieux et comme hbt Pour le distraire, on lui

THOMAS
donnait

CHATTERTON

33

les belles feuilles

multicolores)
paves
du fameux coffre Ganynge. Et
dchiquetes
dclara plus tard sa mre, il en
brusquement,
tomba comme amoureux . Ses facults ense rveiller. A sept ans, il
dormies parurent
ses voisins par la vivacit de son esprit,
huit, il tait devenu un lecteur insatiable. Durant des heures entires, on le voyait demeurer
immobile, comme en extase, puis fondre tout
coup en sanglots. Il s'tait install sous les toits,
dans un rduit poussireux, une sorte de studio
qu'il fermait au verrou et dont il gardait soitonnait

gneusement la clef.
En mme temps, il s'tait pris d'une singulire affection pour le cimetire de Sainte-Marie
Redcliffe. L'oncle Philipps lui en ouvrait la
au
ses
milieu des
Il
journes
passait
y
porte.
les pitaphes
tombeaux,
sculaires,
pelant
nonnant les blasons sculpts au front des cles
Les
chevaliers,
voques, les banotaphes.
tous les morts de la ncrorons, les dignitaires,
pole, taient devenus ses compagnons familiers.
aussi se modifiait,
Son caractre
sombre,
avec des clats de galt nerveuse, un emportement d'orgueil

dont s'effrayaient

ses proches.

34

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Il atteignait
sa neuvime
anne, lorsqu'un
ancien ami de son pre, le Rv. John Gardiner,
'le fit admettre au Golston's Hpital.
C'tait un maussade sjour que cet tablissement charitable.
Le temps y tait distribu avec
une conomie toute monastique.
Les pupilles,
de bleu vtus, logs et nourris,
y recevaient
une instruction

avant d'tre mis en


lmentaire,
L'enfant se plia sans murmurer
apprentissage.
cette austre discipline.
L'histoire a conserv les noms de ses condisdurant les quatre annes qu'il
ciples d'lection,
James Thistpassa Colston. Ils s'appelaient
William
Baker, mais ses prfrences
surtout certain sous-maitrc
des juniors , Thomas Philipps, qui l'avait pris sous
sa protection,
et la mmoire duquel le pote
a ddi l'une de ses plus touchantes lgies.
Le dimanche,
le petit bluet gagnait la
maison maternelle,
dans son studio
s'enfermait
et s'absorbait dans ses lectures.
lewait,
allaient

On

trace do sa main, nu British


garde,
Musum, une liste des ouvrages qu'il dvorait
ainsi entre onze et douze ans. Il y en a plus de
et ce sont, pour la plupart,
soixante-dix
de

THOMAS

CHATTERTON

35

svres traits d'histoire,


de mtaphysique
et
de thologie. C'est peu prs aussi cette date,
au dbut de 1763, que s'inscrivent ses premiers
: Dick le rus, Will l'apostat,
essais littraires
VApparition et le marguillier. Le Journal de Bristol les insra, sans nom d'auteur,
aux mois de
janvier et d'avril.
OEuvre d'un artiste obscur de Bristol, B. Morris, une peinture, que sa mre certifiait authen
tique, nous montre les traits de Chatterton
cette poque (1). C'est, dans sa veste rouge, un
enfant de belle prestance,
aux traits fins, aux
longs cheveux aubum flottant sur les paules.
Les yeux, gris clair, sont d'une trange profondeur. Ils ont dj ce regard flamboyant,
tout
illumin d'un feu intrieur,
dont quelques annes plus tard ses amis ne pouvaient supporter
l'clat.
Tel nous apparat l'extraordinaire
adolescent
qui, en mmo temps qu'un grand pote, allait se
rvler un tonnant mystificateur;
forger pour
son usage une langue, artificielle sans doute,
mais harmonieuse,
lgante, souple, colore,
(1) Tousses autres polirait, ceux notamment d'Hogarth cl
de Gainsborough,sont manifestementapocryphci,

36

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

dans sa rudesse voulue, et dont la


relative devait, de longues annes,
perfection
tous les spcialistes d'tudes
mditromper
vales.
le
Les manuscrits
Canynge continuaient
Il en avait avec ferveur rassembl
passionner.
les dbris dans son galetas. Nous possdons l
un trsor , avait-il coutume de rpter sa
retentissante

mre.
La bonne femme ne demandait qu' le croire.
certainement
l'ide des
Ils lui inspirrent
pastiches qui ont assur sa gloire. La conception s'en prcisa dans son esprit, aux environs
de 1765. Thomas Uowley, moine et pote, chanoine de Sainte-Marie,
chapelain et confident
mayor de Bristol, sortit alors,
du lgendaire
Pallas, tout quip de son cerveau.
tait heureuse,
l'instant
L'invention
singulirement favorable sa russite. L'Angleterre
de Georges III se trouvait alors en pleine rvoLa mode tait tout entire au
lution littraire.
prenait des proportions
pass. L'engouement
comme

d'enthousiasme
gnral. Mac-Pherson venait de
de l'Europe :
rvler Ossian l'merveillement
bientt les Lakistes allaient triompher.

THOMAS
en

CHATTERTON

37

matire

d'ancienne
posie britanno pouvaient
nique, les plus frus d'admiration
sicle.
gure remonter au del du quatorzime
en imposant
L'invasion
aux pronormande,
vinces conquises la langue et la littrature d'ol,
Or,

semblait avoir fait table rase de toute production nationale antrieure.


Ce n'est qu'avec John
Gower, et surtout
Chaucer,
que l'Angleterre
reviendra
la vieille langue.
dfinitivement
L'auteur de la Cour d'amour tait mort en 1400
et la muse, qu'il avait un instant rveille, tait,
aprs lui, retombe au silence pendant prs de
deux sicles. La dcouverte
de Rowley,
un
pote qui avait vcu pendant la guerre des Deux
Roses, comblait une lacune immense dans l'histoire des lettres anglaises. Elle ne pouvait passer inaperue.
On s'est demand comment Chatterton
avait
t amen choisir ce nom de Rowley, par
une concidence
bizarre l'un des sobriquets
de
Charles II. Le problme intrigua longtemps
la
critique. Nous savons aujourd'hui
qu'il l'avait
pris sur une ancienne pi ta plie, dans l'glise
Bristol, celle d'un marchand
de
Saint-Jean,
cette ville, Thomas Rowley, trpass le 23 jan-

38

MYSTIFICATIONS

LITTERAIRES

vier 1478. Son procd do travail est galement


connu. Les termes archaques,
les tournures
dsutes dont il parsemait ses pomes, il les
glanait en d'anciens ouvrages : les dictionnaires
de Nathan Bailey et de John Kersey, entre autres.
Il avait ainsi collig un double glossaire :
vieux mots traduits en anglais moderne ; expressions nouvelles tournes en vieux langage, et le
compulsait sans cesse.
Son personnage
ainsi compos et le capuchon du moine bien enfonc sur sa tte, il
crivit le premier de ses pastiches, Ellinoure et
Juga, qui fut plus tard insr dans le Town and
counlry Magazine, et le soumit l'apprciation
de M. Philipps.
Facilement
persuad de son
celui-ci encouragea vivement son
authenticit,
lve poursuivre ses recherches.
Chatterton
mme au Colston's
cependant,
Hpital, s'apercevait tous les jours davantage de
sa cruelle pauvret. Le Journal de Bristol ne lui

sa
payait pas
; copie ,. L'argent lui manquait
pour acheter des livres, parfaire une instruction
dont il percevait l'insuffisance
avec amertume.
L'ide lui vint de s'en procurer,
par un moyen
l'ingniosit
de son
qui fait plus d'honneur

THOMAS

CHATTERTON

39

do sa conscience.
esprit qu' la dlicatesse
Il vivait alors Bristol, dans une maison de
Bridge Parade, un brave potier d'tain, M. Berentich de noblesse.
i;um, assez ridiculement
Comme M. Jourdain,
il se cherchait des aeux.
Chatterton se chargea de lui en fournir.
Le bonhomme,
un beau matin, reut avis
qu'en tudiant les papiers
teur avait dcouvert
un
d'une famille de Bergham,
clair
logie qui tablissait,

Canynge, leur dtencusson aux armes


doubl d'une gnacomme le jour, sa
avec un des barons nor-

parent en ligne directe


mands compagnons
du Conqurant.
Aussitt,
le potier ravi se met en rapports avec l'habile
le surlendefouilleur
d'archives.
Chatterton,
main, lui vendit une demi-guine un parchemin
carr, ^ur lequel il avait figur de fantaisistes
armoiries et transcrit deux des pomes de Rowley, le Tournoi et le Requiem de VAvare.
la
malle
incontinent,
prit
pour
Bergum,

Londres. On eut, au Herald's Collge, toutes


les peines du monde le dtromper.
Cette mchante farce marque pour Chotterton le terme de son sjour au Colston's Hpital.
Le 1" juillet 1767, il quitta l'cole, sachant

40

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

et bien
peu prs tout ce qu'on y enseignait
choses encore
d'autres
qui ne s'apprennent
nulle part. Le mme jour, il entrait en qualit
de petit clerc chez un altorney des Saint John's
steps, M. Lambert.
Ce procureur
n'entendait
rien l'me des
repotes. Il le fit bien voir. Le saute-ruisseau
cevait cinq shillings
travaillait
par semaine,
douze heures par jour, mangeait la cuisine et
couchait avec les domestiques.
Son orgueil en. souffrait atrocement.
Pourde misre et d'humiliation
tant, ces annes
comptent parmi les moins navrantes de sa triste
le temps d'un labeur acharn et
vie, marquent
fcond.
Durant
continuait

ses rares instants de loisir, Chatterton


dvorer fivreusement
tous les ou-

vrages qu'il pouvait obtenir dans les cabinets de


lecture. Le dimanche, il se Iqnait en de-longues
aux environs de Bristol : le bourg
promenades
de Wington,
les prairies de Radcliffe. C'est l
de
qu'il a situ les principaux
pisodes
Rowley. Il partait pied, au point du jour, sans
but dtermin,
sans route trace, sans guide,
Il errait ainsi jusqu'au soir et quand
l'aventure.

THOMAS

CHATTERTON

41

la nuit tait venue, il fallait demander aux passants le chemin du retour.


Vers la fin de septembre
1768, de grandes
se prparaient
Bristol. Un nourjouissances
veau pont allait tre jet sur la Severn et MM. les
aldermen combinaient
une crmonie
mmorable. Le rr octobre, l'tonnement
gnral,
le Journal de Bristol publia un rcit de l'inauguration, au treizime sicle, de l'ancienne
passerelle de bois. Cette pice, assurait l'diteur Flix
Farley, transcrite d'un vieux manuscrit, lui avait
t adresse par un anonyme, sous la signature
Dunelmus Bristoliensis. La curiosit des rudits
fut aussitt veille dans tout le comt.
Quelques jours plus tard, Chatterton vint au
journal et se fit connatre comme l'envoyeur du
mystrieux document.
Au nombre des lecteurs qu'avait enchants la
se trouvait un M. Gatfallacieuse description,
aussitt avec le prtendu
cott, qui s'aboucha
copiste.
Ngociant enrichi, vaniteux et crdule, brave
cet honnte Bristolian se
homme au demeurant,
et s'estimait
croyait bibliophile
archologue.
Tout ce qui voquait l'histoire de sa ville, tradi-

42

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

, tions locales, posies indignes, sollicitait son


oisivet. Chatterton eut tt fait d'achever sa conqute. Dsormais, Catcott va servir de cosignataire ingnu aux productions
de sa muse d'emprunt. Il reut ainsi l'un aprs l'autre, beaux
deniers comptants,
tous les reliquia du moinepote : Ellinoure et Juga, la Mort de Sir Charles
Bawdin, Vhpitaphe de Robert Canynge, l'Ode
Oella, seigneur de Bristol au temps d'autre/ois.
M. Catcott prsenta sa nouvelle
Enthousiasm,
connaissance au chirurgien William Barrett, qui
affectionnait, comme lui, les tudes historiques.
Le petit clerc d'avou
de
tonna l'homme
science par l'tendue
de son savoir. Les deux
hommes prirent Chatterton
sous leur protection. Par leur entremise, accs lui fut donn
la bibliothque
de Bristol, pour consulter YHistoire des Bretons de Geoffroy do Monmouth et la
Chronique d'Holinsheed. En* outre, ils-lui ouvrirent leur maison, l'admirent leur table, lui
prtrent ds livres, et firent en quelque sorte
son ducation sociale.
Cette anne, l'avant-dernire
de sa courte
existence, est pour Chatterton l'poque de quelques joies trop rares

et d'une

intense

produc-

THOMAS

CIIATTKIITON

43

tion. Il collabore

nu Townand country Magazine,


le Tournoi et la Bataille
qui insre successivement
il faut ajouter plusieurs
lllastings,
auxquels
nom, une
pomes publis sous son vritable
Ode entre autres sur le Systme de Copernic et
Ylgie fameuse la mmoire de Thomas Philhpps.
C'est ici que se place l'incident
Horace Walpolo, qui fut dans la suite si fort reproch au
pimpant ami de Mme du Deffand.
Ses deux Mcnes se montraient
envers Chatterton d'une dsolante lsinerie. Us le payaient
en roast-beef et en pudding, fort peu en monnaie l'effigie du roi Georges. D'autres besoins
taient venus l'adolescent.
Pour les satisfaire,
il tenta une petite opration qui rappelle,
par
certains

cts, les procds dont usa plus tard


l'ineffable Vrain-Lucas,
rencontre
du candide
gomtre Michel Chasles (1).
Walpole venait de publier son Histoire de la
peinture en Angleterre. Homme d'esprit, causeur
rudit et brillant trs rpandu dans les salons,
en mme temps qu'ambassadeur
heureux, li en
(1) Voir la dernire tude de ce volume.

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Franco avec les encyclopdistes,


on sait la place
minente et dmesure qu'il occupait dans l'estime de ses contemporains.
Vingt ans avant
Brummel, il ralisait le type de l'lgant profes tout ce qui n'tait
sionnel, fort ddaigneux
pas n, mme, au dire de miss Hawkins sa
le plus mprisant
trs admiratrice
biographe,
des hommes.
Dans les derniers jours de mars 17G9, il
reut au manoir de Strawburg,
par l'intermdiaire de son diteur Bathe, un paquet volud'une
lettre et contemineux,
accompagn
nant, avec un pome sur Richard Coeur de Lion,
une liste assez fournie de peintres anglais au
quinzime sicle. La lettre tait signe Thomas
Chatterton
de Bristol. Elle contenait quelques
sur Rowley et proposait
vagues renseignements
l'achat des oeuvres manuscrites
laisses par le

de
M.
chapelain
Canynge.
La liste des peintres parut Walpole justement sujetfe caution. Il apprcia quelques
beaux

vers

dans le Richard

Coeur de Lion et

rpondit une lettre courtoise. En mme temps,


sa mfiance veille, et craignant
de tomber
dans un pige, il soumettait l'envoi suspect au

THOMAS

CHATTERTON

45

de ses amis, les savants critiques


jugement
Mason et Gray.
La fraude n'tait pas facile tablir. La langue de Rowley ne rappelait ni celle de Ghaucer,
ni celle du quinzime
sicle. Elle n'avait, et
pour cause, jamais t parle ou crite. Soumise
aux procds d'une critique
elle
rigoureuse,
s'croula. Gray, pourtant la dupe de Mac-Pherenthousiaste
avait
son, et dont la conviction
rsist tous les arguments du Dr Johnson, dIl rpondit
nona cette fois la supercherie.
Walpole : n Votre Chatterton est un faussaire.
Suffisamment
difi, celui-ci fit tenir son
un billet vasif et s'en fut sur le
correspondant
continent, retrouver d'Alembert et Diderot, sans
se proccuper davantage des manuscrits
qui lui
avaient t adresss. Chatterton,
aussitt, de les
rclamer avec insistance. Durant trois mois, ses
lettres demeurrent
sans rponse.
A la quatrime enfin, agressive
et hautaine,
Walpole
excd renvoya ses pomes l'importun,
ajou qu'il ne voulait plus
tant ddaigneusement
entendre parler ni d'eux ni de lui .
Cet chec dcouragea profondment
le pauvre
clerc d'avou. Sa position chez M. Lambert de-

40

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

venait intolrable.
A maintes reprises, Yaitomey
; avait surpris son employ, en train de rdiger
tout autre chose que des minutes de contrats.
Aprs l'avoir vertement semonce, il avait chaque
fois dchir ce qui lui paraissait de coupables
du chicanier perbalivernes . Le vandalisme
sonnage dtruisit ainsi la tragdie de Godwyn,
dont le seul fragment qui nous reste a pu tre
compar, pour l'envole de son lyrisme mouvant, aux adieux d'Hector et d'Andromaque
dans YIliade,
Un matin du printemps
1770, le procureur
trouva sur la table de son clerc un crit bien
propre le jeter en des abmes de consternation.
Il subsiste encore, prcieusement
conserv au
Brilish Musum, porte cet en-tte d'une grande
et volonts dercursive allonge : Testament
nires de Thomas Chatterton de Bristol, et dbute en ces termes : Ceci a t crit le samedi
14 avril 1770, entre onze et deux heures, dans
la plus affreuse dtresse de mon me. u Aprs
un amer expos do sa misre matrielle et mode legs ironiques ses amis,
rale, l'numration
le pote y confesse

ses intentions

de suicide.

THOMAS

CHATTERTON

47

lo damned boy devenait encombrant. Quel scandale s'il allait se tuer l'lude!
n'hsita pas longtemps,
M. Lambert
il avertit Barrett et mil la porte le dsastreux
Diable!

Thomas.
Le chirurgien
lui faire quitter

apaisa le dsespr. Il promit de


Bristol, o son esprit caustique
et quelques mchantes
diatribes insres dans
le Town and counlry Magazine l'avaient brouill
avec nombre de personnalits
influentes.
C'tait satisfaire
aux plus chers dsirs de
Chatterton,
Son obscurit le tuait. Depuis longtemps, il brlait d'aller Londres faire clater
son gnie sur une scne plus vaste. L'air natal
lui pesait aux paules, au contraire il illuminait
de ses rves les brouillards de la Tamise.
Il avait pris sa soeur pour confidente,
se grisant d'esprances
avec elle. Devenue plus tard
Mrs. Newton,
celle-ci
racontait
qu'il avait
ainsi trac le plan de son avenir, arrang sa
meubl sa maison, valu ses richesses,
a tout
escompt sa gloire. Dieu, affirmait-il,
mis la porte de l'homme,
il suffit d'avancer
les mains pour toucher le but, d'ouvrir les bras
vie,

pour embrasser

le monde.

Rendons-lui

celte

48

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

justice, ses triomphes futurs il associait tous


Jes siens.
Le 24 avril, le coach emportait vers la
de l'tude
ses
Lambert,
infinies, ses apptits de gloire et sa
maigre fortune, cinq livres sterling, auxquelles
s'tait borne la munificence de ses amis.
De mortelles dsillusions l'attendaient.
1 du dix-huitime
Cette grande
Angleterre
sicle qui, depuis longtemps,
avait prcd la
France dans la voie des liberts politiques, tait,
beaucoup moins que sa rivale, intellectuellegrand'ville
ambitions

l'vad

ment affranchie.
Les gens de lettres vivaient hors du monde ,
sans grande considration,
en tout cas, sans
influence et sans action sur la foule. La direction des ides ne leur appartenait
pas.encore.
Comme autrefois Rome, tout crivain se
voyait encore oblig, pour vivre, de se mettre
aux gages de quelque noble lord, de quelque
puissant du jour, dont il pousait les querelles et
les rancunes, de composer des pamphlets ou des
C'est le temps des longues pitres
pangyriques.
la fois humilies et grandiloddicatoires,

THOMAS

CHATTERTON

49

queutes. Les plus arrivs n'chappaient


pas au
sort commun.
Dans une socit ainsi organise, Chatterton
ne pouvait pas trouver sa place. Il va se consumer en efforts striles, tous les jours plus troitement mur
et ne trouver

dans la citadelle de son orgueil,


enfin que la mort, comme ultime
refuge et suprme consolation.
Aussitt dbarqu, il s'installa dans une maison de Shoreditch, o logeaitune de ses cousines,
Mrs. Ballance, et dont le propritaire
tait un
C'est l qu'il depltrier nomm Wolmsley.
meura, pendant les premires semaines de son
la chambre et le lit d'un
sjour, partageant
neveu de l'artisan.
Dans la suite, ce garon
dclara qu'il dormait peine, passant crire
la plupart de ses nuits.
A peine arriv,Chatterton,
en effet, s'taitmis
en rapport avec(les diteurs des magazines auxquels il esprait couler sa copie. En moins de
quatre mois, il collabora de la sorte onze de
ces publications,
entre autres au Middlesex Journal, au Political Iiegisler, au London Musum. Il
tait devenu l'un des habitus du Caf du Chapitre,

sorte de parlotte

littraire,

et comme le
h

50
1

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Caf Procope,
Paris, rendez-vous
de beaux
des lumires et le
esprits. Dans le miroitement
fracas des discussions d'coles, il envoyait aux
siens des lettres d'illusion.
Il s'y proclamait
heureux, ft, enivr de toutes les joies du succs, vivant le roman superbe dont ils s'taient
nagure blouis ensemble.
Son orgueil n'abdiquait
pas et le dnuement
habitait

sa mansarde.
En ralit, il mourait de
faim, se nourrissant de pain et d'eau. La somme
totale de ses gains ne parat pas avoir dpass
une douzaine de livres, peine trois cents francs.
L'diteur
du Town and Country, lui
Hamilton,
payait en bloc seize ballades une demi-guine,
et Fell, du Freekold^s Magasine, achetait pour
dix shillings les deux cent cinquante vers de la
Consuliade.
il songea monnayer
Alors, pour manger,
son talent et devenir pamphltaire^
North,
premier lord de la Trsorerie dans le cabinet
venait d'entrer
en lutte avec les
Saint-James,
aldennen

de' Londres

ses
qui lui reprochaient
mesures fiscales, notamment
le fameux impt
sur. le th. Sous la signature Moderator, Chatterton crivit un loge de son administration*

THOMAS CHATTERTON

51

Rflexion faite, le pangyriste n'envoya pas l'article aux journaux.


Il prfra se tourner vers
l'opposition. Le lord-maire, M. Beckford, enrichi dans le commerce des Indes, tait une sorte
de nabab fastueux et ptri de vanit. Le 26 mai,
le Middlesex Journal publiait son adresse une
lettre de louanges hyperboliques.
L'auteur, dguis sous le nom de Probus, y accablait lord
et le comparait
Norlh d'invectives
Sjan.
Flatt, M. Beckford voulut connatre son admirateur. Le moment tait venu pour Chatterton d'escompter
le scandale, de tarifer l'loge
et l'injure. L'me dbordante de joie, il se rendait son audience. En chemin, il apprit le
dcs du lord-maire,
foudroy par une apoplexie.
Celte mort anantit le malheureux.
La griserie d'illusions qui l'avait soutenu jusqu'alors
l'abandonna.
Il tomba dans un dsespoir d'autant plus profond, qu'il tait silencieux et concentr. Pour comble d'infortune,
Hamilton lui
refusa la Pieuse ballade de la charit, le dernier,
l'un de8 meilleurs aussi des pomes de Kowlcy.
Ses ides de suicide recommencrent
le hanter.
Nous sommes en juillet 1770. Il crivait alors

52

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

ces lignes prophtiques,


qu'il devait sinistrement
justifier un mois plus tard : Lorsque notre
existence devient antisociale, quand nous nous
sentons inutiles la socit et que la socit
nous ddaigne, nous ne lui faisons aucun tort en
rejetant le lourd fardeau de la vie. Il est certain
que nous sommes les mattres de notre propre
existence.
quelque
On peut, sans erreur,
attribuer
sombre rsolution arrte dj dans la pense
de Chatterton son. dpart de Shoreditch
pour
Holborn, o il vint louer une chambre au n' 39
d Brooke street. L, du moins, nul ne viendrait
le dranger dans ce qu'il mditait lugubrement.
Avant de mourir, toutefois, cet enfant de dix*
voulut tenter
sept ans, solitaire et misrable,
un dernier appel au dvouement
de ses rares
amis. Mac-Pherson,
qui parait bien lui avoir
servi de modle inavou, aprs un voyage aux
Chatterton rIndes, tait revenu millionnaire.
solut de s'engager comme chirurgien bord d'un
navire de commerce. On lui objecta sa jeunesse,
on se permit de rvoquer en doute ses connais*
sauces professionnelles.
Alors, comme jadis il
avait vaguementtudi
l'anatomie avec M. Bar-

THOMAS

CHATTERTON

53

rett, il crivit au mdecin de Bristol, lui demancomme son lve. La


dant de le reconnatre
missive, en guise d'adieux, se terminait par celte
phrase : Le Ciel vous accorde les consolations
de la foi. Je n'en ai pas besoin, je ne suis pas
chrtien.
M. Barrett, sans
En toute autre circonstance,
doute, n'et pas hsit lui rendre service,
mais il s'agissait ici d'une question de vie ou de
mort pour tout un quipage, Chatterton reut
une rponse ngative.
Le Destin s'tait prononc. Retourner auprs
des siens, recommencer
une vie d'humiliations,
l'orgueilleux
n'y pouvait consentir. Avec toute
sa superbe,
Chatterton
avait en somme une
A Aie tous les jours
me de stocien tendre,
devant les yeux la mort, a dit pictte, et jamais
tu ne penseras rien de vil ; l'ancien pensionnaire de Colston's Hpital ignorait le philosophe
grec, mais s'avouer vaincu lui semblait une bassesse. Il prfra le suicide.
11aD'ailleurs, il tait rduit aux extrmits.
milton, de numro en numro, retardait la pu*
blication de ses pomes.
En cette morne fin d'aot, il mourait littra-

54

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES.

lementde faim. Le 24, son htesse, Mrs. Angel,


qui avait pris en affection ce ple jeune homme
aux yeux ardents, silencieux et hautain, sachant
l'introis
rien
n'avait
depuis
jours,
qu'il
mang
vita partager son diner. Chatterton,
en peu de
mots, poliment mais avec fermet, dclina ce
qu'il considrait comme une injurieuse charit.
Puis, sans rien ajouter, il regagna sa mansarde
'
et s'y enferma.
,
Le lendemain
soir, surprise la fois et inquite de ne point l'avoir vu descendre, Mrs. Angel s'en vint frapper la porte de son locataire.
Point de rponse, le silence. La bonne dame
s'alarme tout fait. On enfonce la porte. tendu
sur son lit, Chatterton tait mort, serrant encore
dans sa main une fiole demi remplie d'une dissolution d'arsenic. Autour de lui, des monceaux
d'autres
de papiers dchirs,
encore dans le
consums,.
foyer, entirement
il avait voulu dAvant do s'empoisonner,
truire le secret de ses affections, de ses espoirs
et de ses rves briss. Il avait ainsi consacr la
suprme nuit de son agonie terrestre rassembler sa correspondance,
les lettres do sa mre,
ses pomes inachevs.
Puis, il avait livr aux

THOMAS

CHATTERTON

55

flammes les derniers manuscrits de M. Ganynge,


mis au bcher le spectre jamais vanoui de
Rowley.
On sait

les ides

anglaises sur le suicide.


Aprs une enqute htive du coronery Chatterton fut, deux jours plus tard, jet la fosse commune dans le cimetire des pauvres, Shoe-Lane.
Sur le registre de la paroisse
Saint-Andr

Holborn, une main pieuse, en face de son nom,


a d'une encre diffrente trac cette mention : le
Pote. Trente ans aprs, la ncropole fut dsaffecte. Tous les ossements
qu'on y trouva furent dverss ple-mle
dans Grey Inn Road.
Chatterton
resta confondu dans la tourbe
morts, commo il l'avait t dans la foule

des
des

vivants.
de cet enfouissement,
un
Or, le surlendemain
homme se prsentait
tout mu chez Mrs. Angel, encore secoue de la sinistre aventure.
C'tait un oxonien clbre, le docteur Fry,
un des hommes rputs les plus savants d'AnIl avait lu les pomes de Rowley 5
gleterre.
tout prix il voulait connatre eur dcouvreur.
A
Bristol, on l'avait renvoy Londres; de Shoreditch on l'adressait Holborn. Chatterton trou-

56

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

vait enfin une haute protection assure, la fortune probable, et Chatterton, depuis deux jours,
dormait dans la bire des misreux.
Par le docteur, on connut son mrite et sa fin
dsolante. Bientt tous les journaux furent remplis de son nom. Une sorte de remords trei*

:
tous
les
coeurs
Nous avons perdu un
gnait
Et le verset mlangrand pote M, disait-on.
dans les mcolique de l'criture
s'voquait
moires : Voici qu'il est venu dans le monde
et le monde ne l'a pas connu, M
Le rve du suicid se ralisait. Dans son Histoire liurire% Warton
(1) accordait Rowley
une place importante
parmi les potes anglais
du quinzime sicle. Le prsident de la Socit
le trs docte Jremiah
Milles,
d'archologie,
en 1782, sa grande
publiait,
doyen d'Exeter,
dition in-4' des pomes. D'rudites
observal'authenticit.
tions en tablissaient
Moins bnvoles
ou plus avertis, d'autres
mettaient
bientt les
chercheurs,
cependant,
doutes les plus srieux. D'aigres polmiques
s'engagrent.

Le rvrend

Jremiah

en perdit

(i) Th. Warton (1728*1700),auteur d'une Histoire de Ja


posie anglaise depuis ta fin du otnime sicle,

THOMAS

CHATTERTON

67

toute l'amnit do son caractre. James Mathias


cassa les vitres, en dclarant la langue de Rowley
un dialecte htrogne et facticement vieilli ,
Venu rsipiscence, Warton, et bientt James
Tyrwhitt, le savant diteur de Chaucer, l'apIls s'taient fait repuyrent vigoureusement.
mettre les prtendus originaux de Rowley, demeurs entre les mains de Gatcott et de Barrett.
L'absence des contractions
usites au quinzime
des lettres capitales, si
sicle, la surabondance
rares dans les anciens manuscrits,
tonna leur
scepticisme. En mme temps, ils relevaient une
foule d'anachronismes,
la fois dans les ides,
l'expos des faits, le style et la mtrique.
le problme ne se pose mme
Aujourd'hui,
plus. De toute vidence, Chatterton et le moine
ne font qu'un.
L'imitation
du vieux langage peut sduire
tout d'abord. On s'aperoit trs vite qu'elle est
artificielle. Les mots anciens abondent avec une
Chaucer ne compte
profusion
complaisante.
gure qu'une expression vieillie sur huit ou dix,
Rowley se sert chaque instant de tournures
archaques ou inconnues,
Dans la prface (.Ylvan/we, Walter

Scott fait

58

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

cette remarque dcisive : Toutes les fois qu'on


Substitue dans Rowley les vocables nouveaux
aux termes anciens, on n'altre jamais ni le
de la pense;
rsultat qui
sens, ni l'nergie
serait impossible avec tout autre pote.
Une dernire preuve, enfin, apparat irrfutable. On sait que la prosodie anglaise repose
sur l'accentuation
presque invariable des mots
dont la langue est forme. Depuis Ghaucer, la
position de l'accent tonique a chang. Chatterton vivait au dix-huitime
sicle; le chapelain
de M. Canynge accentue comme les potes contemporains de Georges 1I.
La fortune de Chatterton ne souffrit pas d'une
telle dmonstration.
veilleux adjuvant

un merC'est, l'admiration,
Ses
qu'une fin romanesque.
ne la mnagrent
pas au disparu.

contemporains
Saisi d'un repentir
tardif, Horace Walpolc
crivait : Je ne pense pas qu'il ait.jamais
exist un gnie aussi parfait, w Malone le proclamait le plus grand gnie que l'Angleterre
ait
u Shelley le chanta
produit depuis Shakespeare,
dans Adonas, Coleridge a ddi sa mmoire
l'une de ses monodies les plus passionnes,
et
Keats, son pome *Endymion,

THOMAS

CHATTERTON

59

d'un enthouAprs eux, ces tmoignages


siasme mlang de remords se poursuivirent
Dans la mesure du possible, l'Anlongtemps.
gleterre rpara. Les oeuvres de Chatterton furent,
en 1803, publies par souscription
nationale.
Un monument lui a t lev Bristol en 1840.
Qu'en serait-il advenu s'il avait vcu, eut-il
ralis les esprances qu'il a fait concevoir? La
rponse est malaise. 11 possde la plupart des
dons qui font les grands lyriques : richesse de
virtuosit du rythme, abondance
l'imagination,
et facilit des images, mais peut-on juger, d'un
crivain sur des pastiches,
et les pomes de
ce qu'il a proRowley sont incontestablement
duit de meilleur.
Nul moins que lui, en tout cas, ne transparat dans ses couvres. De tous les personnages
qu'il a crs, il n'en est pas un seul qui rappelle
sa propre individualit
: jeune homme singulier,
qu'on ne retrouve ni dans ses livres, ni dans ses
lettres les plus intimes.
Son cas psychologique relve plus encore
do l'observation
mdicale que de l'histoire littraire. Il a vcu d'une existence factice, se crant
un monde de fantaisie et se composant un per-

60

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

A certains jours, cet autosonnage arbitraire.


guggestionn dut croire lui-mme l'existence
du simulacre qu'il avait faonn. Le plus tonnant pome de Chatterton est encore sa vie.
Ne nous montrons donc pas trop svres pour
ses dfaillances
morales.
Songeons que l'atrophie de certaines facults tait presque invitable dans un cerveau comme le sien. Songeons
surtout qu'il est mort avant dix-huit ans, aban-

et dsespr,
et rservons
donn, misrable
celui que Rossetti appelait ce pauvre, pauvre
enfant , notre piti la plus pieuse et la plus
attendrie.

m
L

PLAISANTE

AypTURE

III
LA PLAISANTE AVENTURE DU PERRUQUIER
ANDRti
Une

runion

d'artistes

et

de

littrateurs
un pauvre

persifler
rcemment,
glorieux de coiffeur lillois.
La plaisanterie dure depuis un an et se conconnaisseurs
du
tinue triomphale,
d'ironiques
coeur humain et de ses faiblesses vaniteuses l'ont
machine mains expertes.
De toutes les prsomptions,
celles do l'esprit
sont les plus ridicules. Le figaro des bords de
la Dele s'imaginait
du talent, on n'a pas eu
grand'peine lui persuader qu'il tait un gnie.
Une prtendue cour d'admirateurs
s'est groupe
s'amusait,

autour de lui, et chacun de pmer ses lucubrations


On l'a bombard
chef
pitoyables.
A l'extrme,
d'cole. Poussant la bouffonnerie
ses mystificateurs
l'ont ft on un grand ban-

64

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

force personnalits
aussi
quct o s'attablrent
notoires que fantaisistes.
Le naf s'y vit couronner de lauriers, aux clameurs enthousiastes
de rassemble.
Nil novi sub sole, j'ignore si l'apprteur
de
chichis sera jamais dtromp (1), mais les
factieux tourmenteurs
auxquels il sert de patient n'ont pas le mrite de l'invention.
Bien
longtemps avant eux, d'autres amateurs de turse comlupinades, gens de lettres pareillement,
du
plurent berner de la sorte un jeanjean
mme acabit. C'est sa divertissante aventur que
je voudrais voquer ici.

Par une concidence curieuse, il exerait, lui


aussi, l'tat de la tignasse et se daommait
Charles Andr, aux jours du Bienimt tabli
perruquier
rue de la Vannerie,
privilgi,
proche la place de Grve . Il tait Champenois
de Langres, mais n'avait pas hrit la mfiance
(i) M. A. L... l'a, paralt-il, t charitablementdepuli que
cet lignes furent crites.

L'AVENTURE

DU PERRUQUIER

ANDR

65

de ses compatriotes.
Sa boutique
traditionnelle
il et coul des
se trouvait bien achalande;
la pratique, mais
jours heureux en accommodant
avait piqu le pauvre
littraire
la tarentule
diable, la gloire de Diderot, son pays , lui
troublait la cervelle. Tout en crpant un marteau , ou bien nouant un catacois , il convises. Mme,
fiait sa clientle d'ambitieuses
entre deux frisures, il lui susurrait a l'oreille les
de son Apollon. Et quels
vers, derniers-ns
chalands, dieu de Dlos, taient les siens! Tous
les inventeurs
de nargues,
de
les chercheurs
tous les plaisants de socit qui
balivernes,
alors sur le pav du Roi.
musardaient
sicle a t par excellence le
Le dix-huitime
l'poque o flotemps des farces grandioses,
l'ordre de la Moucherissent successivement
o
-Miel, les deux Caveaux, les Gobe-Mouches,
l'on
s'bat

o
ventre
Caillot-Duval,
triomphe
dboutonn aux dners goguenards de Pelletier,
ou du chirurgien
Louis.
le fermier
gnral,
Romieu, Sapeck, Vivier, l'illustre Lemice-Tersont des enfants auprs de
ricux lui-mme,
Malzieux, de Coll, de Piron, de Monticourt,
de Crbillon fils, de Cazalis.
5

fiC

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Or, parmi les habitus qui venaient le plus


de
volontiers s'asseoir aux obligeantes
matre Andr, se trouvaient deux joyeux drilles,
Lasalle de Dampierre, rgisseur de l'impt sur
les cartes, et son ami, le a nouvelliste
Ducin,

secrtaire

de Paris de Meyzieu, le fameux


de ces
bibliophile. Aux oreilles complaisantes
messieurs, le perruquier-pote
confiait, de prfrence, ses espoirs dmesurs.
Il s'adressait merveille; bientt, dans l'esprit de ses couteurs, jjerma l'ide d'une mystification gigantesque.
Pour la parfaire souhait,
ils s'adjoignirent
un spcialiste, l'avocat au Parlement de Paris, Jean-Henri Marchand.
Nul choix ne pouvait tre plus heureux.

les fastes de la gaudriole,


lchait volontiers, pour la
crit et le Droit coutumier.
qu'avaient alors prise les
L'exemple, venu de haut,
tournait la passion, la fureur universelle.
Point de grand seigneur, de riche traitant
Clbre dj dans
ce robin factieux
gaillardise, l,e Droit
On sait l'importance
spectacles de socit.

L'AVENTtmE

DU PERRUQUIER

ANDR

61

parfois mme de simple hobereau, qui ne voult


chez soi donner la comdie . Marchand tait
l'oracle et le fournisseur habile boute-en-train,
au chteau de
tuel d'une de ces compagnies,
Beaumont. Personne, mieux que lui, ne savait
tourner le couplet grivois, rimer l'impromptu
au
besoin quelque parade
composer
piquant,
la Coll. Nous lui devons un des
burlesque
de
curieux
recueils
pices lgres : chanplus
satires et
sonnets, madrigaux,
sons, quatrains,
qui nous soient
autres facties chamberlanes
sicle, un do ceux
parvenus du dix-huitime
l'intimit de
qui nous font le mieux pntrer
celte socit lgre, futile, spirituelle, brillante,
tourdie et qui divinisa le plaisir avec tant de
gracieuse imprvoyance.
Le titre en est obscur : Annales compricotontinaires, et demando une explication.
la chambre o loAu chteau de Beaumont,
avait
Yhtel
t
Com
notre
avocat
baptise
geait
pre et, quant la tontine, l'invention
napolitaine du signor Lorenzo Tonti commenait alors
a tomber dans ce discrdit dont elle ne s'est
depuis jamais releve. Lazzi et quolibets
vaient sur ses ultimes dfenseurs.

pieu-

08

MYSTIFICATIONS

LITTRAMBS

Donc, lorsque arrivaient les beaux jours, ses


htes se htaient aux charmilles de BeAumont
d'un
et la demeure
s'emplissait
seigneuriale
tumulte joyeux. Marchand s'est fait la fois le
des bats dont il
chroniqueur et l'historiographe
prenait sa part.
Les deux volumes de ses Annales embrassent
une priode de vingt-quatre
annes, de 1733
1757. Ils renferment
farces, parades
quelques
et autres breloques .: le Procs gaudriolique,
sur le thtre
(1), reprsentes
ils sont remplis de ddu chteau.
Surtout,
sur les amusements,
tails, parfois croustilleux,
et rjouissances
auxvaries,
passe-temps
tout ce beau monde, et
quels s'abandonnait
les circonstances
multiples
qui les faisaient
natre.
notre amuseur est trop disMalheureusement,
cret, l'homme des dossiers reparat dexrire le
Il dsigne ses compagnons
sous de
plaisantin.
seules initiales ou les dguise, la mode du jour,
par des sobriquets. De la sorte, nous ignorons
la Tominade

(1) Lesage avait galementcompos une Tontine, comdie


en un acte, en proie qui, reue au Thtre*Francaiien 1708,
ne fut joue qu'en 1732.

I/VEiNTURE

DU PERRUQUIER

NDRti

G9

encore le saurons-nous jamais? le nom de


tant de pimpants seigneurs et de leurs galantes
amies (l),
et qu'il
Quand il n'allait pas Beaumont
l'aimable
n'tait pas absorb par ses plaidoiries,
chicanous dpensait sa verve mille riens
divers. Dans la Requte du cur de Fontenoy au
Roi, il raille Voltaire
cheresse du Pome :

courtisan,

brocarde

la s-

Un fameux monsieur de Voltaire


M'a fait surtout le plus grand tort
En donnant l'extrait mortuaire
De tous les seigneurs qui sont morts...
Le titre du Mmoire des sous-fermiers des domaines du Roi, pour demander que les billets de
confession soient assujettis au contrle en marque
assez toute l'ironique porte (2). Plus tard, il
parodiera Marmontcl et son Dlisaire.
(i) Nous ignorons mme l'emplacementexact du chteaudo
Beaumont.Ils sont nombreuxen France. On a suppos, sans
preuves,qu'il s'agissaitde celui do Beauraont-sur-Oise,aujourd'hui dmoli.
(2) Citonsencore parmi les autres opuscules de ce prdcesseur ignor do Paul-Louis t Mmoire pour M. de Beaumanoir, au sujet du pain bnit t le Commerceubiquitte; M>
moire*de l'lphant blanc, crits sous sa dicte et traduits de
l'indien par un Suisse,etc., etc.

70
I

MYSTIFICATIONS

UTTRAITES

Tant

d'esprit dpens, de bons mots et de


devait la fin trouver sa rcomcalembredaines,
pense. Louis XVI le choisit pour un des censeurs royaux. Cet homme, dont la muse primesautire s'tait si fort gaye aux dpens d'autrui,

allait brandir les ciseaux de la morale outrage


et traquer, sans doute aveo un secret repentir,
l'allusion qu'il avait nagure si ardemment cul!
tive.
Tel tait le personnage
que les deux comet Ducoin, auxplices, Lasalle de Dampierre
quels n'avait pas ddaign de se joindre Paris
de Meyzieu, se htrent de mettre en rapports
avec leur victime.
. Marchand couta le perruquier
avec gravit.
II admira sa prestance,
lui trouva l'air penseur et subit, sans broncher, de multiples lectures.
Mme

il approuva fort, louangeant


et s'enthousiasmant.
Par Minerve I pareil talent ne
pouvait demeurer ignor, gch, perdu au fond
d'une boutique. Il fallait le produire, le rvler
l'admiration
gnrale. Ravi, le trop crdule
Andr acquiesait.
A l'audition
de ses essais informes,

l'avocat

L'AVENTURE

DU PERRUQUIER

ANDR

71

et ses acolytes avaient,


dcouvert
s'extasiant,
en leur dupe un fils de Mclpomne et le
gnie tragique.
La tragdie ! en dpit de Lesagc, de Gresset,
de Marivaux, l'poque et le public en demeuraient engous.
Sur le Racine teint, le Gampistron pullule,
s'est cri Victor Hugo. Il pullulait en effet. Un
historien de la fin du sicle, fort instruit des
choses du thtre, l'ami et l'diteur de BeauGudin de la Brcnellerie,
value a
marchais,
trente mille le nombre des pices de toutes
sortes, joues ou crites en France depuis la
Renaissance.
Dans cet effrayant total, les trasicle figurent pour la
gdies du dix-huitime
plus grosse part. De fait, par la bouche de LonLefranc de Pomgepierre, Lagrange-Ghancel,
Marmontel,
etc., tous les hros de
pignan,
ou rels, Al rides et
l'antiquit,
imaginaires
se rpandaient
en alexandrins.
La
Labdacides,
la cendre de
Harpe en a dress le ncrologe;
notre oubli leur soit lgre.
Avec un touchant
accord, ses perscuteurs
le bent d'crire une tragdie.
convainquirent

72

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Il et d se mfier pourtant,
l'ajusteur de postiches. L'anne
chez Diderot
et
prcdente,
la Socit de la Monmalgr Jean-Jacques,
tagne s'tait fort divertie de certain cur normand, l'abb Petit, fourvoy, le
lui lire un David et Bethsabe
tion (1)... Mais non, la candeur
dr tait infinie, comme parait

pauvre homme,
de sa composide matre An-

galement l'ingnuit de son moderne successeur!


si pour faire un civet, il faut un
Cependant,
livre, pour composer une tragdie, un sujet ne
semble pas moins indispensable.
Or, en dpit
de ses efforts, le Phoebus de l'artiste
en perfcheusement
strile. Chariruques demeurait
conseilleurs
lui en fourtables, ses honntes
nirent un. Et quel sujet, par les neuf Soeurs! Le
plus riche et le plus dramatique) rendre jaloux
Crbillon lui-mme,
le Tremblement
de terre
de Lisbonne.
Un an auparavant,
le cataclysme avait constern l'Europe.
Voltaire venait 4e le mettre
en vers mdiocrement
lyriques, belle occasion
pour lui de railler Leibniz et le Tout est
(1) Voir la Correspondance littraire, de Grimm, anne
1755.

L'AVENTURE

DU PERRUQUIER

ANDR

73

de sa philosophie.
Le succs de son
pome (1) avait t considrable.
Un tel sujet, comme on dirait aujourd'hui,
d'actualit
.
se trouvait donc minemment
bien

Andr se mit auset transport,


Reconnaissant
sitt l'ouvrage.
Dlaissant la poudre et les mouches, il rimait,
rimait perdument.
Ses amis, au surplus, ne lui
pas les bons avis, lui apportant des
pargnaient
morceaux entiers qu'il insrait dans son texte, et
le persuadant ensuite qu'il en tait l'auteur. Le
o Marchand avait
rsultatde cette collaboration,
en novembre
contribu, fut l'apparition,
1756, du Tremblement de terre de Lisbonne, tragdie en cinq actes par M. Andr, perruquier,
(lisez Paris) et se vend
imprime Amsterdam
surtout

chez l'auteur, rue de la Vannerie .


Mme Bourrette, la Muse limonadire,
qu' se bien tenir (2) t

n'avait

(1) Pome sur la destructionde Lisbonne(mars 1750). Une


dizained'ditions en fut rapidementenleve.
() Propritaired'un caf oii te runiisaient quelque*beaux
esprits, MmeBourrette tait pote. Elle adressaitses vers aux
personnalitsen vue, dont elle recevait en retour de menus
cadeaux. Le ministre de Prusse lui fit ainsi passer un tui
d'or, le duo de Oesvres, une cuelle d'argent, Voltaire, une
tasse de porcelaine, Dort, plus conome, un sonnet. Elle

74
1

MYSTIFICATIONS

Grimm,
'
mentionne
l'honneur

dans

LITTRAIRES

sa

littraire,
Correspondance
ainsi cette nouveaut
: a J'ai eu
de vous annoncer
une tragdie fort
ridicule qui a pour auteur M. Andr, matre
Cette pice a eu un trs grand
perruquier.
succs, en ce que matre Andr l'a strs bien ven-

due. L'extrme absurdit de l'ouvrage devait le


faire russir, mais il est craindre que ce succs

ne tourne la tte tous les perruquiers.


Le pauvre merlan ne souponnait pas, en
de l'embche o l'avait fait
effet, la profondeur
tomber
sa vanit.
inconcevable
et
D'abord,
rvoltante
nouveaut
il mettait
pour l'poque,
des contemporains
sur la scne tragique.
Enles trois Units,
suite, il pitinait
allgrement
toujours triomphantes,
malgr de timides essais
de rforme.
L'oeuvre dont il endossait
avec
tant de conviction la paternit tait une caricades procds corture, d'autant plus burlesque,
nliens remis en honneur
On y
par Grbillon.
trouve, la lecture, des souvenirs parodis du
Cid et de Rhdamiste et Znobie, *
Aprs une pompeuse

pitre

ddicatoirc

: A

publia tel poiiei en 1755, IOUIce titre i la Mute titnona'


dire,

L'AVENTURE

DU PERRUQUIER

ANDR

75

M. l'illustre et clbre pote M. de Voltaire ,


son
dans laquelle l'auteur avertit modestement
cher confrre que c'est un colier novice

son
s'hazardek
lui
ddier
,
premier
qui
ouvrage
suivait

une bouffonne

prface, o Andr fournissait au public quelques dtails sur lui-mme


et sur sa vocation.
ti Je suis perruquier
locataire, j'ai pass mes
plus tendres annes dans les tudes. Ayant malheureusement
t cr sans biens, je fus contraint de les quitter et d'embrasser
l'tat de la
Gomme je suis pensif de mon natuPerruque...
rel, il me venait souvent des ides qui me faisaient tenir le fer friser d'une main et la
plume de l'autre. M'tant trouv plusieurs fois
accommoder
des personnes de got et d'esprit,
et me voyant penser, ils m'ont si fort questionn
qu'ils m'ont forc leur avouer que je pensais
toujours composer quelques vers. Leur ayant
fait voir quelques-uns
de mes ouvrages,
ils
m'ont

persuad
gnie potique,
ser une tragdie

que j'avais des talents pour le


ce qui m'a dtermin compoo le lecteur verra, ce que je

crois, que je me suis appliqu


csure exacte de mes vers.

aux rimes et la

76

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Puis, tel le cosmtiqueur


lillois, qui s'intitule
sans rire le record de vitesse des auteurs dramatiques , son devancier confessait avoir crit
sa pice a pendant deux nuits conscutives o
je me trouvais veill par ces sortes de gens
qui, par leurs odeurs, sont capables d'empestifrer tout le genre humain .
Sa pice! Elle est prodigieuse.
Marchand et
ses associs s'y sont dlects 1dans la charge.
Toute la saveur de la parodie est dans le srieux
de l'action et le ton des personnages.
Ils se
: Rodrigue^ grand seigneur portudnomment
gais; le Comte, son fils; Af. Dupont, confident du
comte ; don Pedro, grand corrgidor ; Thodora,
sa fille, n amante du comte; Thrse, sa confidente; don Lavaros, neveu du grand Inquisiteur,
n rival u du comte ; le Muphti, Roxane, fille du
muphti, et Nadine, sa suivante. Et quels vers,
quelle prosodie, divinits du Pindel
Le comte aime Thodora. U en fait, en ces
termes choisis, l'aveu M. Dupont :
Puisque de mon chagrin tu veux savoir la peine,
Apprends qu'elle vient d'une adorable Glimne,
Dont mon coeur et mes sens se sont tous enchantes
Et l'on n'a jamais vu une si belle beaut.

L'AVENTURE

DU PERRUQUIER

ANDR 77

De son cl, Tho dora, qui n'est pas moins


prise, cherche provoquer les confidences du
mme M. Dupont, qu'elle aborde par ces nobles
:
paroles
Bonjour, Dupont, quel vent t'amne donc ici,
Comment va la sant de ton matre aujourd'hui ?
Vient ensuite une grande
L'amoureux
et Thodora.
ments avec lyrisme :

scne entre le comte


exprime ses senti-

Permettez-moi donc, trs adorable beaut,


Que je vous ritre avec navet,
Que vous tes cet astre et ce flambeau brillant,
Qui avez allum dans mon coeur languissant
Le feu de. la passion du plus brillant amour,
Et qui ne s'teindra qu' la fin de mes jours.
Tel le don Sanche de Corneille, ce gentilhomme connat d'ailleurs ce qu'il vaut :
La nature en naissant m'a donn la naissance,
Le ciel m'a fait prsent du don de complaisance.
Tout mon dsir et ma plus grande ambition
N'est que de partager avec vous ce bon don,
Malheureusement,
Rodrigue a d'autres desseins sur son fils. H vient, pour lui, d'obtenir du

78

MYSTIFICATIONS

roi les plus flatteuses


s'engage :

LITTRAIRES
faveurs

et ce colloque

RODRIGUE
J'ai pour vous obtenu, mon fils, un rgiment.
LE COMTE
Pas possible, mon pre!
RODRIGUE
Et le gouvernement
De la ville cl de tous les faubourgs de Lisbonne.
.LE COMTE
Mon clier pre, ab! mon Dieu, que tout cela m'tonne.
Il veut, en outre, lui faire pouser la fille
du conntable . Le Comte proteste, demande
un dlai, tmoigne son dsir de mener quelque temps
... la vie de garon. Rien n'est si amusant.
Le pre inflexible s'emporte et menace. Dtroubl jusqu'au
trfonds de l'tre,
sespr,
l'amant dconfit s'en va pancher
sa douleur
en quelque

solitude

Mon pre, permettez pour un besoin pressant,


Que je m'carte un peu pour un petit instant.

L'AVENTURE

DU PERRUQUIER

ANDRti

Au troisime acte, l'unit de lieu !


scne est Gonstantinople.
Le cruel Rodrigue
contraint son Bis s'expatrier.
Une tempte
jet le Comte avec Dupont chez les Turcs.
chante son infortune sur le mode pathtique

70
la
a
a
Il
:

Que je suis malheureux d'tre dans ce pays,


Dpouill de tous biens. Ah! pour moi quel souci.
Eh bien, dis-moi, Dupont, as-tu du moins eu soin,
Dedans notre malheur et mon pressant besoin,
De sauver mon argent et mes lettres de change?
J'ai besoin d'un habit, car je suis plein de fange.
Mais, la fille du muphti, Roxane, qui a de sa
fentre a vu le naufrage, s'est en mme temps
prise du naufrag. Elle envoie Nadine l'inviter
do sa part l'htel du n Grand Cerf. Fidle au
souvenir de Thodora,
le comte repousse son
amour, la grande colre du muphti, qui promet
de le faire empaler bien sr, certainement
.
Heureusement
aux amants,
ros, propice
veille sur le ntre. 11le ramne Lisbonne, juste
temps pour arrter la main de Thodora, qui
va se poignarder.
Arrtez, inhumaine... Hlas! qu'allez-vous faire?
Comment, chre beaut, vous allez vous dfaire?

80
;

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

(Au couteau.)
Malheureux instrument, tu ne serviras pas,
Jo jure, de ta vie, ternir tant d'appas.
Tu vas tre cass!
(Il le rompt.)
Crac!...
Puis il provoque

son rival :

Monsieur don Lavaros, je vous crois trop de coeur,


Pour ne pas accepter le juste rendez-vous,
Qu' quatre pas d'ici, je veux seul avec vous...
Hlas!

don Lavaros est le neveu du grand


ce qui vaut nos hros force mInquisiteur,
saventures.
Le Comte est jet en prison, mais
enfin va tre
on le dlivre et le mariage
de
clbr, quand se produit le tremblement
terre.
Le dsol M. Dupont, qui paralllement
doit
pouser Thrse, se lamente perdu :
Grand Dieu, la maison tombe, o vais-je me sauver?
Je n'en puis plus, Seigneur! O vais-je me tourner?
Fallait-il, mi le point'que j'pouse Thrse,
Je me voie cras comme une punaise?
Rodrigue, Thodora,
rfugis sur un vaisseau.

le Comte, etc.,

se sont

Thramne-Dupont,

en

L'AVENTURE

DU PERRUQUIER

un rcit mu, nous montre

ANDR

81

son engloutissement.

J'ai eu beau le chercher et partout regarder,


Le vaisseau n'y tait plus, mais un trs grand gouffre
Qui poussait une odeur toute pleine de soufre,
L'avait mis tout au fond de son malheureux trou,
J'y serais descendu, si j'avais su par o!
Enfin, chapp par miracle la catastrophe,
il conclut avec philosophie
par ces deux vers
qui terminent la tragdie :
En quelqu'endroit que j'aille, pied ou en carrosse,
Je me souviendrai du premier jour de ma noce.
L'attente

des mystificateurs ne devait pas tre


trompe, le succs de fou rire fut clatant. Vol Paris de Meyzieu
mandait
taire, enchant,
a qu'il aimerait mieux avoir fait cette caricature
que son Mahomet et qu'il voudrait bien voir la
Gaussin jouer Thrse ou Mlle Muphti . En
mme temps, il crivait l'auteur la fameuse
lettre : Faites des perruques, monsieur Andr,
encore des perdes perruques,
des perruques,

Bientt la
des
et
perruques.
ruques
toujours
mode s'en mlant, chacun voulut connatre le
Rue de la Vannerie, la bouperruquier-pote.
tique ne dsemplissait plus. On y venait de par6

82

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

tout, do la ville et des faubourgs. En deux mois,


trois ditions furent puises du Tremblement de
terre} qu'Andr dbitait lui-mmo, recevant, avec
Elles lui
modestie, flicitations et compliments.
valurent dans la poche deux mille beaux cus
sonnants et [trbuchants.
La farce rapportait
une fortune au bern.
Et puis, un beau jour, Ttonnanto
tragdie
connut les gloires de la rampe. C'tait, il est vrai,
cinquante annes plus tard. Au mois de janvier
donnait la premire
1805, la Porte-Saint-Marlin
d'un mlodrame oubli, le Dsastre de Lisbonne.
Aussitt, son voisin, le thtre des Dlassements, de monter en parodie le Tremblement
La
de terre, qui reu un accueil triomphal.

tint de longs mois


demand
spectacle
pice
du
l*affiche. Le Journal des Dbals, tribune
l'lgant
et
de
Hoffman
Dussault,
judicieux

russite
:
La. tragla
constate
,
ramage
die de matre Andr ne laisse pas d'tre une
bonne spculation pour les directeurs du thtre
Elle leur produit de bonnes
des Dlassements.
recettes et fait sortir la salle de l'espce d'oubli auquel elle semblait condamne
(1).
(1) Numro du vendredi 18 janvier 1805.

I/AVENTURE
Ainsi, matre
Le bonhomme,

DU PERRUQUIER

ANDR

83

Andr

ressuscitait
un'thtre!
avait depuis longd'ailleurs,
temps disparu avee tous les autres artisans de
Rendons-lui
au moins
sa mmorable
quipe.
cette justice que, s'il fut tout d'abord la plus
aveugle dupe, il se ressaisit ensuite pour montrer meilleure clairvoyance.
Comprenant
qu'on s'tait moqu de lui, le
commerant reprit ses droits sur l'crivain dsabus, pour mettre profit l'aubaine qui remplissait ses salons. Il cessa de rimer pour suivre
le conseil de Voltaire et fabriquer
des perrude perruques.
11
ques, beaucoup, normment
en confectionna
de tous genres et de toutes
espces : aux nids de gupe, la rhinocros,
la cabriolet, l'oiseau royal, la singulire,
l'inconstant,
la comte, l'envieux,
etc.
Marchand, demeur son ami, en a dress le ca(1).
talogue dans son Encyclopdie perruquire
(1) In-8,1757chez Hochereau, libraire. Le volume est
prcdd'une pitre ddicatoire Andr, o se lisent ces vers
destins tre gravssur son buste :
Alliantauxbons versl'tatde la liguasse.,
Andrs'estfaitun nomparminos grandsauteurs,
Apollonl'a nommperruquierdit Parnasse.
Il y fait proprementle poil auxdoctessoeurs.

84

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Et sans doute, aprs fortune faite, vcut-il heureux, honor dans son quartier,
gay par le
sourire de nombreux
rejetons. Sage et confortable destine, qu'avec l'invention
de quelque
lixir capillaire, souhaite l'auteur,
merveilleux
do toutes ses forces, l'actuel Andr, le coiffeur
flamand victime par de narquois crivains.

IV
LE

FACTIEUX

CAILLOT-DU
(1784)

VAL

LE FACTIEUX CILLOT-DUVAL
(1784)
MM. les officiers de Roi-Infanterie
qui tenaient, en 1784, garnison Nancy, s'y morfondaient d'importance.
Aucune distraction
leur
ennui; depuis la mort de Stanislas Leczinsky,
le duc bienfaisant
et somptueux,
sa petite cour
s'tait

disperse,
plus de ftes et plus de souleurs pouses
pers; des bourgeois
rechignes,
sans grces, Paris vingt relais de poste, nul
la monotonie des heures de
galant intermde
service, bref, une chienne de vie dans une
chienne de ville 1 Pourtant,
comme on est
qu'on
porte l'uniforme
Majest, qu'on est jeune et turbulent,
trouver se divertir.
bien, palsainbleu,
du mieux qu'ils pouvaient,
enseignes et
nants s'ingniaient
tuer les minutes.
gentilhomme,

de Sa
il faut
Alors,
lieuteUs les

88

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

massacraient

La nuit, le paisible
bruyamment.
Lorrain, assoupi dans ses couettes, tait rveill
vacarmes. On tirait sa sonnette,
par d'horrifiants
on lapidait

ses contrevents.
Le bonhomme
se

le
et
sieur
de
Urlon, lieutenant
plaignait
le colonel.
police, avertissait
respectueusement
Mais celui-ci n'en prenait cure ; de quoi se mlait ce faquin, des officiers ne sont pas des jou en restait pour ses
vencelles, et u l'habitant
le mouchard pour son rapport.
dolances,

de cette jeunesse, les meLes boute-en-train


neurs de joyeux dsordres, taient deux cadets
chevalier
de famille,
de
Pierre-Louis-Marie,
toisglin de Kerdu, et Toussaint-Joseph-Andr,
comte de Fortia de Piles.
tous deux
L'un Breton, l'autre Provenal,
taient de noble lignage et de puissante famille.
Au pays de' Saint-Brieuc,
les Boisgelin possdaient mesnil tourelles et colombier seigneurial, avec droit de justice sur leurs vilains. Le
propre frre du chevalier tait ce cardinal aca-

LE FACTIEUX

CAILLOT-DUVL

89

dmicien, Boisgelin de Guc, orateur amphigourique au sacre de Louis XYI, pangyriste funbre
de Madame la Dauphine et d Stanislas de Pologne. Un autre de ses aines, le comte Louis,
Bruno, colonel des gardes lorraines, avait rang
de marchal de camp (1). Quant Fortia de
Piles, chevalier de Malte en naissant, gouverneur viguier de la ville neuf ans, en survivance
de son pre, il avait de bonne heure lch piliers etcommanderies,
pour entrer l'arme. La
une
parit de leur ge et de leurs prfrences,
certaine communaut
d'origine aussi, puisque
Boisgelin s'tait vu d'abord destin la prtrise,
avaient rapproch
les jeunes gens. Tous deux
galement se piquaient de bel esprit et sacrifiaient la Muse. Mme, le thtre de Nancy
avait reprsent quelques bluettes trs dcolleFortia. Bientt, les tapates, dues au phbusde
nocturnes
cessrent d'amuser
geuses quipes
leur oisivet. Les Nancens purent goter un
repos relatif, les amis rvaient d'autres plai(1) Le comtede Boisgelin,qui n'avait pas voulu migrr,fut
condamn mort par le tribunal rvolutionnaire, le 19 messidor an II (7juillet 1794), en mmetemps que sa femme,damo
d'honneur de MadameVictoire.

90

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

sirs. L'amour de la mystification


leur tait n;
un camarade lointain, Journiac de Saint-Mdart,
de l'illustre
des Gobeprsident
compagnie
Mouches (I), l'avait inspir, mais non plus de
la mystification immdiate et brutale ; prsent
ils voulaient raffiner leur jouissance,
la prparer savamment

et la filer de longueur.
Ils s'en
prirent d'abord Mesmer. L'homme au baquet
la ville et les faubourgs. Ils entarvolutionnait
mrent avec le charlatan
une factieuse correspondance aussitt publie en brochure : Correspondance de M. M... (Mesmer) sur les nouvelles
dcouvertes du baquet octogone, de l'homme-baquet
et du baquet moral, recueillie et publie par MM. dey
F...
B...

(Fortia),

S...

(Journiac

de Saint-Mdart)

et

(Boisgelin).

(1) Les Gobe-Mouchestaient une socit de mystificateurs


et de gourmets,fonde Paris dans les premires annes du
rgne de LouisXVI. Les runions se tenaientle mercredi et le
lieu des sances portait le nom de ruche. Les Gobe-Mouches
disparurent pendant la Rvolutionmais se rorganisrentsous
le Directoire.Ils se runissaient chez le libraire Desenne, au
Palais-Royal,vis--visle caf de Valois. La socitfut longtemps prside par Journiac de Saint-Mdart, ancien capitaine au rgimentde Roi-Infanterie.Cazalisen devint secrtaire
gnral en 1803.

LE FACTIEUX

CAILLOT-DUVL

01

Encourags par ce premier succs, s'aperccvant comme la sottise et la vanit humaines


sont faciles duper, un dessein plus grandiose
germa dans leur esprit : exploiter la gloriole, la
des imbciles et les faire plaisamprsomption
ment clater aux yeux de tous.
Pour mener bien si beau projet, le couvert
d'un masque tait indispensable.
Gaillol-Duval,
mais de bonfallacieux,
personnage-prote,
homme apparence,
naquit alors de leur fconde
imaginative.
Sa premire victime fut ce commissaire Urlon,
ennemi des joyeusets militaires.
Un beau matin, l'Argus de police trouva dans
son courrier
une missive plore. Travesti en
pre dsol, Caillot-Duval gmissait sur l'enlvement de sa fille, qu'il suppliait qu'on rechercht : J'ai perdu le soutien de ma vieillesse; ce
fruit du plus tendre amour, ma fille, s'est laisse
prendre aux grossires amorces d'un enseigne
de hussards
de l'lecteur
Ce jeune
palatin.

92

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

homme, n'coutant qu'une aveugle passion, m'a


ravi cette fleur prcieuse qui, une fois partie, ne
revient plus, et l'infme, au mpris de ses ser: j'en ai la preuve
ments, vient de l'abandonner
et je crois qu'elle s'est rfugie dans votre ville.
Veuillez bien, par vos recherches, rendre la vie

un pre infortun...
Suivait le signalement complet, combien!
de la belle.
... Pour rendre vos recherches plus faciles,
voici le signalement de ma chre fille : elle est
plutt brune que blonde, les sourcils presque
noirs, les yeux grands et bien fendus, le nez
retrouss, la bouche petite, les dents blanches
et le menton pointu, les joues vermeilles, la
main potele, le bras dodu, la gorge bien place,
une taille de nymphe, le pied chinois, le genou
trs droit, chose que vous savez tre trs rare
dans une femme...
Je me repose entirement
sur vous qui tes ma seule esprance,
le vrai
consolateur de la veuve et de l'orphelin et la
fleur des lieutenants'de
police de notre hmisM
phre.
Sceptique par mtier, le magistrat ne fut
qu' demi tromp par la plaisante pitr. H

LE FACTIEUX

CILLOT-DUVL

93

flaira la bouffonnerie;
mystifi du devoir, il r
dire
le
:
style,
j'ose
Malgr
pondit pourtant
fait
votre
de
monsieur,
lettre,
j'ai
comique
toutes les recherches qu'il m'a t possible, pour
votre fille
tcher de dcouvrir si mademoiselle
s'tait rfugie dans notre ville; je crois poun'auravoir vous assurer que non. Peut-tre
t-elle fait que passer ici et sera-t-elle alle plus
loin, Strasbourg,
par exemple. Je suis trs
de n'avoir pas de nouvelles
fch, monsieur,
vous donner;
croyez que
plus satisfaisantes

mes
mes
soins
et
n'ai
peines.
pas pargn
je

Fortia de Piles et de Boisgelin se consolrent


moins fin gibier
aisment do ce demi-chec,
venait de tomber dans leurs filets.
C'tait un procureur au prsidial d'Abbeville,
ses
nomm Lecat. Entre ses interlocutoires,
le bonhomme
productions et ses compulsoires,
tourmentait
Apollon. 11 inondait de ses pomes
le Journal littraire qu'on recevait Nancy. Nos
deux compres purent ainsi savourer nombre de

94

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

de logogryphes,
un
chansons,
d'pigrammes,
conte des Grelots, une ode en l'honneur
des
eaux de Fruges(l).
sous la figure
Caillot-Duval,
d'un

amateur de province, de s'enthousiasmer


aussitt et d'entrer en rapports :
Tout ce dont vous avez enrichi, monsieur, le
Journal littraire de Nancy m'a donn la plus
haute ide de vos talents et m'a prouv que les
vers et la prose, vous taient galement familiers. Je ne puis diffrer plus longtemps le tribut d'loges qui vous est d et l'hommage
de
ma reconnaissance,
pour le plaisir que vous
m'avez fait prouver. Que l'auteur de ce journal
doit tre heureux d'avoir en vous un collabora
teur aussi clair qu'infatigable!
Il s'indigne d'une attaque adresse Lecat :
Avec quelle douleur n'ai-jc pas vu la fin du
quarante et unime volume d'un ouvrage, dont
vous paraissez faire le ca qu'il mrite (les Contemporaines), und violente sortie contre un opuscule de votre faon, que j'ai trouv rempli de ce
vritable

sel attique,

si rare do nos jours

(2)1

(1) Frugc (Pos-dc-Colais)possde de sources d'eau minrale.


(S) Il s'agissaitd'un logogryphe sur le nom do Rtif do la

LE FACTIEUX

CILLOT-DUVL

95

des
Enfin, il qumandait
respectueusement
conseils littraires et, pour commencer, annon
d'un
l'envoi
ait
petit pome , en vingt-quatre
chants, sur les Amusements de la campagne.
du Ponthieu mordit ingnument
Il se mit en frais de beau style
l'hameon.
pour sa rponse, prodiguant les avis, la fois pa: Je suis bien sensible,
ternel et didactique
Le Trissotin

monsieur, ces loges; je vous prie d'en receSi vous cultivez


voir tous mes remerctments...
bien de labourer
le
les lettres,
gardez-vous
champ ingrat de la satire; elle ne procure que
M II Abrle de connatre le
des dsagrments,
le
annonc,
moyen de le lui faire
indique
pome

M. Marcotte, chez
l'adressant
en
parvenir
M. Brouet, procureur au Parlement,
rue Mazarine, Paris, qui a dos occasions toutes les
semaines pour Abbeville . Et, comme l'conomie l'emporte chez lui sur l'infatuation,
il ter:
mine, en post-scriptum) par cet avertissement
Vous voudrez bien l'avenir affranchir vos
lettres.
Bretonne et cclto ortie Mavait prcisment pour auteur
Forlia de Piles lui-mme, qui malmenait fort l'indcence
incroyablod'un M. Lecat, d'Abbovillo.

96

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Une correspondance
burlesque s'engage alors,
qui se prolonge durant prs de cinq mois. Caillot-Duval mande son partenaire qu'il vient, par
le crdit du prince Kabardinski,
favori de la
d'tre nomm membre de
grande Catherine,
Le
l'Acadmie impriale de Saint-Ptersbourg.
bta ne met pas en doute, un seul instant, l'existence de ce boyard imaginaire.
A son tour, il confesse ingnument son amour
des grandeurs : Quoique je ne sois d'aucun
corps littraire et que je n'aie jamais fait de dmarches ce sujet, je ne vous dissimulerai
pas
serait agrablement
que mon amour-propre
chatouill si je devenais acadmicien.
Caillot-Duval
L'obligeant
va s'employer pour le talent : <Je puis compter
assez sur l'amiti du prince, pour tre sr qu'il
la mme
ne refusera pas mes sollicitations
grce pour un homme de lettres prsent par
moi... Seulement, pour se mnager sa haute
au
il
faut
Lecat
fasse
hommage
protection,
que
Comment

doncl...

grand seigneur de quelque posie de circonstance, une pltrc en vers par exemple. De plus
en plus dvou, Caillot-Duval en trace le plan,
en indique le canevas : Le prince est au mieux

LE FACTIEUX

CILLOT-DUVAL

97

avec la Smiramis du Nord... Sa femme, qui est


une Gorgienne,
vient d'accoucher
de cinq enfants mles, ce dont il n'y a point d'exemple;
ils
vivent tous. La mre seule a conserv un lger
frmissement
dans les muscles zygomatiques,
ce
Les
qui fait qu'elle a toujours l'air de rire...
d'une compacinq enfants ont tous l'assurance

dans
les
volontaires
de
Grime.
gnie
Sur ce thme extravagant,
le pourvoyeur
de
chicanes
son Pgase.
galopa laborieusement
Comme la princesse Kabardinska,
il accoucha
mais d'une
enfin, non pas de cinq capitaines,
soixantaine
d'alexandrins
ridicules, monument
de sottise prtentieuse

et de flagornerie

(1).

(1) titre de curiosit en voici quelques fragmentst


Daigne, KabarJiuski,daigneagrerl'hommage,
D'unrimetirsansclatmaisvrai dansson langage,
Quitoujoursmprisale vil adulateur
Et du viceinsolentfut te perscuteur.
Oui, pourtoi, princeaimable,alorsqueje le loue,
Minervem'applaudit,la Vritm'avoue.
N d'antiquesaeux,frre d'Hraclius,
Maisbien plus grandencorepar tes propresvertus,
Qu'ilm'estdouxde vauterton nomet ta naissance,
Ta magnanimit,ta noblebienfaisance
I
LorsqueClio dira dansla suitedes temps
Queton pouseun jour te donnacinqenfants,
Cinqmaiespleinsde vie.*t que |eur souveraine,
Alorsdechacund'eui-^falt un capitaine,

98

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

jamais le pauvre homme ne reut


uune rponse son mirobolant envoi et, non
plus, le moindre brevet. Il crivit, s'tonna, se
s'tait
plaignit : le silence. Son correspondant
vanoui et le dconfit procureur dut s'en retourner ses dossiers. Sans doute, sa vanit ne voulut-elle consentir se reconnatre
mystifie, ni
Hlas!

dans ses
sa cautlc en dfaut. Caillot-Duval,
lettres, se dolentait dessein sur son tat de
marasme et de dprissement
, Lecat dut s'en

aux
Parques ennemies , incriminer
prendre
Atropos de sa msaventure.

Durant
Boisgelin

Fortia de Piles et
qu'il se dpitait,
d'autres
cocasseries.
travaillaient

Quand,par un monumentde*peuple*rvr, _.
Ce prodigeInoudeviendraconsacr,
tin admirantun trait li rare et i fameui,
L'on marquerata placeau rang dei demi-dieux,
Tu raliserastoutle exploitsd'Hercule.
Puisse,dam l'avenir,ce trop faibleopuslule
Prolongersa dure l'abri de ton nomI
Puisse-t-il,avoudu dieu de l'Illicon,
Prsde toi reposerau templede Mmoire!
Uu sort aussiilalteursuffirait nu oloire.
LECAT, Abbevllle.

LE FACTIEUX

CAILLOT-DUVAL

90

Ces nouvelles correspondances,


plus brves, sont
tout aussi joyeuses. Voici Soud, le bottier en
renom de la rue Dauphine, bottier s'il vous plat
de la Maison du Roi, auquel Caillot-Duval
s'adresse pour excuter une paire de bottes sans
coutures, un matre ouvrier de Nancy venant
d'en faire une paire de cette sorte qui fait
l'admiration
de la contre . Et le vaniteux cordonnier, tout en dclarant la chose fort possible, de refuser cependant la fourniture, sous la
raison prudente qu'il est trop occup.
Voici encore le perruquier
Chaumont,
qui
de six toupets
reoit pour bonne la commande
un crne dnud par les
destins protger
Et l'organiste
ubert qui se croit
passions.
oblig de certifier la vertu de son pouse; et
Lheureux
de Chanteloup
l'ornithologue
qui
accueille, sans rire, la nouvelle de l'accouplement
d'une chouette et d'un loriot, ayant produit,
chose trange, un moineau gros bec et une pic.
#

* *
fantaisie

L'inpuisable
gnons leur inspira

des deux bons compad'autres


encore beaucoup

100

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Il en est, dans le
, divertissantes
gaudrioles.
et de jmoins
de moins convenables
nombre,
en trouver
le
chastes. Les curieux pourront
dtail dans la Correspondance philosophique de
en effet, leurs
Caillot-Duval. Car ils publirent,
et les rcent vingt lettres de mystifications
par eux runies en voponses qu'ils reurent,
lume, sous le Directoire (1).
Les badins officiers avaient alors, depuis longtemps, quitt Nancy; le rgiment du Roi, le roi
n'existaient
dans
lui-mme,
plus. Insparables
la mauvaise fortune, ils avaient migr de compagnie, employ leurs loisirs forcs visiter
l'Europe du Nord et troqu leur
longuement
Fortia de
pe contre la plume de l'crivain.
Piles, le premier,
regagna la France, Boisgelin
continua de bouder jusqu'au
retour des Bourbons. Il avait quelque peu combattu au sige
de Toulon, mais dans les rangs anglais, exploits
en 1814, le grade honoraire
qui lui valurent,
de lieutenant-colonel,
et trpassa deux ans plus
(1) Correspondancephilosophique de Cnillot-Dttval,rdige
d'aprs lot picesoriginaleset publie par une Socitde littrateurs lorrains, se trouve Paris, chez les marchands do
nouveauts.In-8, 236 pages, 1705. M. Lordan Larchey en a
donn une rimpressionchez l'diteur Mondragon.

LE FACTIEUX
tard

en son castel

CILLOT-DUVAL
de

Pleubihan

Nord).
Quant

101

(Ctes-du

Fortia de Piles, s'il ddaigna tout


, il ne rclama pas
emploi sousT Usurpateur
davantage Louis XVIII le prix de ses services
passs. Son nom ne figure pas sur l'innombrable
liste de ceux qui se rurent alors la cure des
il avait mdit la
places. Philosophe vieillissant,
parole du sage et savait que les grandes ingratitudes datent du premier trne restaur.
Il survcut dix annes son collaborateur
et
mourut

Sisteron

en 1826.

'

CLOTILDE

V
DB

SlJRYItLE

V
GLOTILDE DE SURVILLE
(1802)
Colonel-Gnral
ment de Picardie,

infanterie,

ci-devant

rgiXVI en

dbaptis par Louis


l'honneur
du prince de Bourbn-Cond,
comptait depuis sept ans, en 1789, Joseph-Etienne,
marquis de Surville, au nombre de ses capitaines.
L'officier

avait

alors

ans. De
trente-quatre
vieille souche cvenole, ses anctres, depuis des
tenaient en leur mouvance le fief
gnrations,
de Vesseaux, dans le bailliage de Viviers : un
liranger de Surville, gendarme de Xaintrailles,
tait mort sous Orlans en 1429; un autre,
Jehan, avait taill Fornoue les estradiots de
Ludovic le More.
Homme d'entreprise,
nature audacieuse
et
la jeunesse
romanesque,
complu aux aventures.

du

marquis

s'tait

10G

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Avec Lafayette et Rochambeau,


en compaillustres : les
gnie de tant d'autres volontaires
les
lesLauzun,
Coigny, les Talleyrand-Prigord,
les Sgur, il avait franchi l'Ocan,
Vaudreuil,
le secours de
port aux insurgent* d'Amrique
son bras. Et, de sa camaraderie avec les Enfants
des Montagnes
Vertes , des mles de Monmouth

et de Yorktown, il rapportait
en France
une haine furieuse de l'Anglais, dont la frnsie
indiscrte s'affirmait en toute occasion. On conune extravagante
tait de lui, ce propos,
il
A
il
o
tenait
Schlestadt,
garnison,
quipe.
pris de querelle avec un compagnon de
table d'hte.
affirmait
l'imptueux
Rodney,
marquis, enivrait si bien ses quipages avant de
les mener la bataille,
qu'il fallait ensuite
hisser les prisonniers
sur le pont des frgates
ainsi que des paquets
de linge
franaises,
sale . Or, le voisin tait un milord et releva
D'un
le propos. Un prodigieux duel s'ensuivit.
s'tait

commun

rsolurent
de
accord, les adversaires
comme au combat des
se battre en armures,
Trente . Le jour convenu, dment caparaonns d'acier, ils changrent
force estocades. On
ramassa

les deux

champions

moulus,

chins,

CLOTILDE
assomms,

DE SURVILLE

rompus, mais en somme


et la don-qichottesque

107
sans grand
rencontre

dommage,
finit par un souper.
En outre, le capitaine tait pote. Aprs avoir
initi Brin d'Amour et La Tulipe aux beauts de
- Etienne
la charge en douze temps,
Joseph
rimait

l'ode Ghloris, tournait


le madrigal
un guerrier
d'Hlicon.
Mme, un
Sylvie,
recueil avait paru des gentillesses
de son Ph: OEuvres lyriques
bus, sous ce titre engageant
d'un chevalier franais. Hlas! Polymnie autant
qu'Erato
teur. On
tions du
pute la

se montraient
rebelles leur adoraa retrouv, de nos jours, ces lucubraLa platitude du style le dismarquis.
des
pauvret des ides, l'incohrence

images.
C'est une pode intitule
o se lisent ces vers :

l'Amrique

dlivre,

Ainsi de Washington, l'influence motrice,


Des ligues sans vigueur qu'unissait le caprice,
Vers le plus noble objet dirigea les serments
Et d'un peuple hros jeta les fondements.
Ou bien encore cette apostrophe
:
Vous, qu'aprs tant d'hivers, poursuit la noire envie,
Mnes infortunes, souffrez que mes accents

108

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

1
Vengent de sa fureur non encore assouvie
< . L'inimitable objet de mon premier encens.
i
Du pur galimatias.
Nous sommes loin de Chmer, mme de Lebrun ou de Thomas.
tourmentait
Un autre tracassin
encore
ouvert
Surville. Il s'en tait mystrieusement
deux de ses amis, le comte de Tournas et le marquis de Brazais, exigeant de ces messieurs la
promesse du secret. A l'en croire, il possdait
manuscrits, trsor lyrique d'une
d'inapprciables
lointaine
aeule, et s'occupait les transcrire.
dans les
Leur publication
ferait vnement
Lettres, et c'est cette pieuse tche familiale,
qu'en l'austre compagnie d'un feu dis te, il con-'
son labeur.
sacrait dornavant
la tourmente
rvolutionAvec tant d'autres,
naire devait emporter cet difiant projet. L'hritier de la potesse n'attendit
par la chute des
de la grande galit nationale
lis, l'avnement
Prudemment
sous le couperet de l guillotine.
et des premiers, il mit la frontire entre sa personne et le rasoir Chariot . Puis, l'arme
de
des princes, il s'en fut sabrer les grenadiers
la Rpublique.
Dusseldorf.

il se trouvait
Aprs Wattignies,
de
La capitale du grand-duch

CLOTILDE

DE SURVILLE

109

d'un certain
Berg tait alors le rendez-vous
nombre d'migrs, fuyant les lurons de V Une
et Indivisible . Tout ce beau monde, ncessiteux et dconfit, frquentait
entre soi. Chez un
M de Jacobi, Surville fit la renAllemand,
contre
d'un gentilhomme
exil comme lui,
Marie-Martin-Charles
Boudons, vicomte de Van
victime
des
Cette
autre
derbourg.
temps nouveaux avait aussi port l'uniforme,
obtenu
commission de lieutenant sur les vaisseaux de Sa
Majest. Les deux officiers se lirent d'amiti; de
mutuellesaffinitscontribuaient

les rapprocher.
Vanderbourg,
galement, sacrifiait la Muse.
il rimait dans les almaAux jours heureux,
Le marquis confia ses douleurs son
ami. Les brigands
avaient, au pays
manuscrits
brl les inestimables
d'Ardche,
en mme temps que tous ses
de sa grand'mre,
de noblesse. Mais l'habile homme
parchemins
avait eu le temps d'en achever la transcription.
nachs.
nouvel

Il soumit

l'enthousiasm
Vanderbourg
quelques-unes des pices dont il se proposait de publier le recueil, une Hrode Brenger de Surville, un Chant royal Charles VIII, et souffrit
mme qu'il en prit une copie.

110
,

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Trop brves effusions, intimits combien fugitives! Bientt, un ordre venu de Blankenbergue expdiait M. de Surville au prilleux
honneur d'une mission en France, commissaire dsign du Roi, pour les pays de Velay, de
Forez et de la Haute-Auvergne
; Vanderbourg,
lpour vivre, acceptait un salaire d'intendant,
bas au bout du monde, dans les Antilles danoises.
Et le temps s'enfuit. Au Directoire avait succd le Consulat. La France rgnre s'tait
donn un matre. Lass de sa commanderie
de ngres, Vanderbourg
Il
regagnait l'Europe.
avait sollicit, obtenu sa radiation de la liste des
migrs.
Mu en homme de lettres, prsent il vivait
Paris des travaux de sa plume. Traducteur
dulcor de Lessinget
d'Horace, il commenait
cette aimable carrire qui le devait mener jusqu' l'Acadmie des inscriptions ou, coitme on
disait alors, la classe d'histoire et de littrature
ancienne de,rinstitut.
ALquam mmento rbus in arduis
Servare mentem...
Quoi qu'en

affirme

le pote

de Tibur,

la

CLOTILDE

DE SURVILLE

111

pitance tait dure gagner, l'ancien marin se


prenait souvent regretter le carr de la Calypso.
En cette pnurie, il se souvint de sa rencontre
Dusseldorf. Pardieu, quelle aubaine si Ton pouvait exhumer ces merveilles du pass, et pour
leur dcouvreur,
quel fruclueux
profit! Mais
Surville. Vander-.
d'abord il fallait retrouver
bourg se mit en qute. Ce qu'il apprit tait bien
fait pour le dcourager.
Lo n Commissaire du Roi avait eu une tragique destine. Dix-huit mois durant, traqu par
la police de Barras, il avait err par les brandes
cvenoles, pourchass d'asile en asile. Un Judas l'avait dnonc ; le brigadier de gendarmerie Delaigue, dit l'Empereur,
le surprenait le
15 fructidor an VI avec quatre de ses compagnons, en un souterrain des gorges de l'Ance,
creus sous une maison isole dans la commune
de Tiranges.
Aussitt le conseil de guerre, puis la fusillade
expditive, comme barbet et faux monnayeur.
Or, la dernire pense du marquis avait t pour
ses chers manuscrits,
confis des mains sres
et que, dans les termes les plus chaleureux,
il
recommandait sa femme.

112

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Du cachot du secret, prison du Puy, ce je no sais


l trop quel quantime d'octobre, veille de ma mort.
u Peut-trc ne me restera-t-il pas assez de jour, ma
chre amie, pour te tracer ici mes derniers adieux.
J'aurais voulu honorer ma vie par des actions dignes
de mes aeux et de la cause auguste que j'ai trop en
vain soutenue, honore du moins par tes regrets la mmoire de celui que tu devais mieux connatre et qui
te consacre ses derniers instants... Je ne peux te dire
maintenant o j'ai laiss quelques manuscrits (de ma
propre main), relatifs aux oeuvres immortelles de Clotilde, que je voulais donner au public; ils te seront
remis quelque jour par des mains amies qui je les
ai spcialement recommands.
Je te prie d'en communiquer quelque chose des
gens de lettres, capables de les apprcier, et d'en faire,
d'aprs cela, l'usage que te dictera ta sagesse. Fais en
sorte que ces fruits de mes recherches ne soient pas
totalement perdus pour la postrit, surtout pour
l'honneur de ma famille...
La sagesse de Mme (je Surville se trouvait
fort en peine. Elle ignorait totalement
quelles
pouvaient tre les mains fidles dpositaires
Sur le conseil d'un ami comdes chefs-d'oeuvre.
s'abouche
mun, M. de Gambis, Vanderbourg
avec la veuve. Ils dsespraient
d'aboutir, quand
une dame de Ghabanolle, habitant l'Auvergne,

CLOTILDE

DE SURVILLE

fit tenir a la marquise les papiers


Tous les manuscrits s'y trouvaient.

113

du supplici.

fivreusecommence
Aussitt, Vanderbourg
qui doivent apporter le
ment les dmarches
francadeau le plus prcieux la littrature
aise . Il intresse son grand projet le libraire
du
sa traduction
Henrichs
qui vient d'diter
Laocoon et, par une concidence
bizarre, publie
eh ce moment mme les pseudo-Pommes occitala
Didot
de
Fabre
d'Olivet
reoit
(l)?
niquesy
commande
de caractres neufs. Mais, au cours
hsite et
de son travail, le prudent imprimeur
se ravise. 11 a trouv
des allusions politiques

dans
:

YOde Brenger

Banny par ses subjects, le plus noble des Princes


Erre, est proscript en ses propres remparts.
De chas teJs en chas tels et de villes en villes,
Contraint de fuyr lieux o debvrait rgner,
Pendant qu'homme flons, clercs et tourbes servtes
L'osent, crime, en jusdment assigner !
Non, non ! ne peut durer tant coupable vertige.
O peuple franc, reviendras a ton roy !
Diable ! le Grand Consul gotera fort peu
cette dplaisante prophtie, et la police du grand
(1) Voir l'tude suivante.

114

MYSTIFICATIONS

LITTERAIRES

lourdes. Bref,
Juge a les mains fcheusement
l'hritier
des Aide et des Elzvir refuse d'encourir si prilleuse responsabilit.
Il rclame
une autorisation expresse, que Ghaptal, ministre
de l'intrieur,
se soucie fort peu d'accorder.
Mme de Surville a connu autreHeureusement,
fois la vicomtesse de Beauharnais
et la vicomtesse de Beauharnais est prsentement
devenue
la consulesse des Franais.
se
Josphine
le consentement
malais.
charge d'emporter
Le 19 mai 1803, Henrichs lanait son volume : Posies de Marguerite-lonore
Clotilde du
Vallon-Chalys, dame de Surville, pote franais du
quinzime sicle, un fort plaisant in-octavo, ma
d'un gothique
fleuri et
foi, avec frontispice
en trophes.
Il comprenait
trentesept pices de vers, pttres, rondeaux, triolets,
et Vanderbourg
l'avait accompagn
hrodes,
d'une copieuse prface.
,
On y trouvait conte une mirifique histoire.
Clotilde, ne vers 1405 au chteau de Vallon,
dans le Bas-Vivarais, aurait t l'mule de Christine de Pisan, la rivale d'Alain Chartier. Fille
de Vald'un preux chevalier, Louis-Ferdinand
lon, et d'une mre bel esprit disciple de Froisvignettes

CLOTILDE

DE SURVILLE

115

sart , Pulchrie de Fay-ollan, elle avait grandi


la cour de Gaston Phbus, leve dans l'amour
des belles-lettres
et le culte des muses ;
onze ans, elle traduisait Ptrarque,
blouissant
son entourage
Cette
par son gnie prcoce.
enfant si bien doue s'tait, pour complment de
fortune, entoure de compagnes choisies, dont
l'esprit charmant et le got dlicieux contriburent former son jugement,
Rose de Beaupuy,
Louise d'Effiat, Tullie de Royan et une adorable Italienne,
la belle Rocca. On peut juger,
combien Clocontinuait la prface boniment,
tilde eut gagner avec de pareilles amies. Il est
peu prs certain qu'elles travaillrent,
de concert, former cette langue potique jusqu'alors
trangre
parmi les Franais . Et, d'aprs les
posthumes laisses par Surville, Vanderbourg rattachait Glotilde une extraordinaire
famille de trouveresses , dont les noms sem quelque roman de chevablaient emprunts
Flore de Rose,
lerie : Amlie de Montendre,
Sainte des Prs, qui lui avaient transmis les
indications

traditions

littraires

femme d'Abeilard

qu'elles

tenaient

d'Hlose,

Puis la fable se poursuivait.

Glotilde pousait

110

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

en 1421

Dranger do Survillo, qui la quittait


appel par l'honneur aux cts du
bientt,
dauphin Charles. L'pouse aimante et dlaisse
composait alors la fameuse Hrode, au charme
si tendrement
:
mlancolique
Clotilde, au sien amy, doulce mande accolade.
A son espoulx, salut, respect, amour!
Ah ! tandis qu'esplore et de coeur si malade,
Te quier la nuit, te redemande au jour
Que deviens? O cours-tu, loing de la bien-ayme?
Devenue veuve, prive de ses amies disperses, en hutte aux rancunes envieuses d'Alain
Clotilde se retirait ensuite Vallon,
Chartier,
o tous les malheurs venaient accabler sa vieillesse. Elle trpassait enfin nonagnaire,
oublie,
et, VHymne Charles VIIIpour clbrer la victoire
tfe Fornoue avait t son chant du cygne.
L'ingnieux Vanderbourg ne s'tait pas abus
en escomptant
la russite. Jue public fit Clotilde un accueil triomphal. Trois ditions, chiffre considrable
pour l'poque, furent puises
en dix-huit mois. Les mes sensibles u parta d'une tendre mre, d'une
geaient l'motion
pouse embrase des feux d'un chaste amour .
Toutes les belles dames turban, en tuniques

CLOTILDE

DE SURVILLE

et chantrent
surent bientt
la grecque,
Verselets au premier-n,
mis en musique
Berton.

117
les
par

0 cher enfantelet,vray pourtraict de ton pre,


Dors sur le sein que ta bouche a press !
Dors peliot; clos, amy, sur le sein de mre,
Tien doulx oeillet par le somme oppress !
les
De fait, ce morceau,
d'autres
encore,
Trois plaids d'or, des Chants d'amour, sont vivifis par un vritable souffle potique. La grce
de l'inspiration
y alterne avec la force et la sensibilit. La langue en est souple, pure, harmonieuse
l'poque
chait
Tant
fiances

et le style, phnomnale
exception
o l'on faisait remonter l'auteur, toula perfection.
les mde si rares beauts veillrent
de la critique. Si les crivains royalistes,

SainteMichaud, dans le Mercure, l'acadmicien


l'cole
Croix, se prononcrent
pour l'authenticit,
voltairienne regimba et discuta. Dans sa Dcade
Ginde
l'admirateur
Rousseau,
philosophique,
o tout dcle
guen, dnonce le pastiche,
une main moderne, o les efforts pour imiter le
style du quinzime sicle sont sensibles partout,
.
parfois purils et trs souvent malheureux

118

MYSTIFICATIONS

LlTTRAIfcES

Le Journal

de Paris va plus loin encore, Son


le tribun Carrion-Nizas,
rdacteur,
Invagator,
contre
irrfutables
lve neuf objections
l'existence de Glotilde. Pour lui, le marquis de
des prtendus
Surville
est l'auteur
unique
pomes de son aeule.
essaie cependant de rfuter. Il
Vanderbourg
proclame sa bonne foi, il s'indigne.
L'ignorance o ses contemporains
et la postnit ont tenu, jusqu' lui, la dame de Ghalys n'a
rien qui doive surprendre.
N'en fut-il pas ainsi
de Charles d'Orlans, jusqu'aux travaux de l'abb
Sallier! Et quant l'absence des manuscrits originaux, il faut bien s'incliner devant le fait brutal :

leur disparition dans l'ouragan rvolutionnaire.


Vains efforts ; le seul rsultat de son intervenet de lui
tion fut de dplacer les responsabilits
faire attribuer une paternit tout prendre flatteuse. M. de Sgur le lui rpte avec bonne
grce dans la Bibliothque franaise, et plus ironiquement Cazalis, secrtaire gnral des GobeMouches, lui envoie le diplme de la socit.
Au surplus, le malin prfacier avait-il atteint
son but, prsent il est clbre
ne protestera plus.

et dsormais

il

CLOTILDE

DE SURVILLE

110

quand l'Institut lui ouvrira ses portes,


en remplacement
de Mercier, c'est en grande
de paternit
partie cette prsomption
qu'il
devra une lection heureuse.
En tout cas, il laisse passer sans broncher, en
1812, les Questions de littrature lgale et les
Bientt,

observations

railleuses

de Nodier...

de Nodier
adorant ce qu'il
qui, mystificateur
impnitent,
a brl, va quelques annes plus tard, de complicit avec le baron de Roujoux, publier un
second recueil de Clotilde, invraisemblable
salmigondis, o l'on voit l'tonnante
potesse rfuter le De Natura Rerum, avant que le Pogge en
ait retrouv le texte, discuter le systme de Copernic et chanter les satellites de Saturne, dcouverts deux sicles aprs sa mort (1)...
(1) On sait que le premier fut observ par Huyghens en
1655 et le septime par Herscbell en 1789. Clotilde n'en
clbre pas moins
LevasteJupiteret le lointain Saturne
Dontsept globulesnainstranentle charnocturne.
Ce recueil des Posies indites de Clotilde de Vallon et
Cbalys, depuis Mmede Surville, pote franais du quinzime
sicle , parut en 1821 chez l'diteur Nepveu. Un avis du
libraire faisaitconnatre que les pices qui s'y trouvaientcontenues avaient pu subir une amliorationdans l'expression
des vers et que ces changementstaient dus sans doute au
marquis de Surville.

120

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Pour toute la grande cole critique de 1830,


lai cause tait entendue.
Il n'y avait pas de
question survillienne
. Vanderbourg
ou le
marquis devaient tre tenus pour responsables
d'une adroite supercherie de lettres. Yillemain
applaudissait au tour de force. La fraude une
fois prouve, reste le mrite de la fraude elle la petite construction
mme. Il admirait
gothique leve , plaisir par un moderne archis'est donn la peine de
tecte . Sainte-Beuve
Je renvoie
dresser un formidable rquisitoire.
les curieux la savante notice qu'il a consacre
Glotilde de Surville dans son Tableau de la
Posie franaise au seizime sicle. L'auteur des
Lundis incrimine formellement
le condamn de
vendmiaire an VII.
, Les Trois Plaids d'or sont une imitation des
Trois Manires do Voltaire ; les Verselets au premier-n, qui faisaient pmer nos grandlmres,
une paraphrase enjolive de la romance de 13erquin :
Dors, mon enfant, clos la paupire,
Tes cris me dchirent le coeur...
Les dcouvertes de la bibliographie
moderne
doivent quelque peu modifier une opinion si

CLOTILDE

DE SURVILLE

121

formidablement
assise. Il y a bel et bien un
problme survillien , et M. Henry Vaschalde a
pu dresser la trs longue liste des ouvrages qui
le discutent.
Dans la personne de M. Antonin Mac, Clotildc a trouv un champion de son existence.
Cet estimable professeur de facult s'est pris
pour elle d'une admiration passionne. Ses conclusions sont affirmatives et ritres : la potesse a vcu rellement. Mme il a retrouv son
acte de mariage, l'acte aussi du baptme de son
fils Jehan.
En homme prudent autant qu'en linguiste
averti, M. Antonin

Mac ne prtend cependant


pas que l'hritage littraire de Glotilde nous soit
parvenu dans son intgrit. Le marquis aurait
fortement remani les manuscrits
originaux,
ou vieillissant le texte sa fanrajeunissant
taisie.
Dirai-je que les arguments de M. Mac, volontiers sentimentaux,
mdiocreapparaissent
ment persuasifs? De l'existence plus ou moins
constate d'une Glotilde de Surville, il ne s'ensuit pas ncessairement
qu'elle soit l'auteur des
posies publies sous son nom.

122

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Son apologiste
a nanmoins
exhum d'archives familiales vingt et une lettres de Vanderbourg Mme de Surville qui jettent sur le
La bonne foi, le
dbat une lumire nouvelle.
du traau moins pcuniaire,
dsintressement,
avec la
ducteur d'Horace apparaissent
il est
dente clart. Indubitablement,
du pastiche.
Lavons du moins sa
d'une accusation
laquelle il dut sa

plus viinnocent
mmoire
fortune.

Reste alors le marquis. Les chantillons que j'ai


bien
rendent
donns de son gnie potique
une telle attribution.
incertaine
Gomment, par
quel miracle, le dsastreux auteur de ce pathos
aurait-il pu s'lever soudain la grce nave
des Veneleis, la vigueur enflamme du Chant
royal?
Pourtant

la mystification
est l; qui donc
un tAssurment
peut tre le mystificateur?
les
moin dsol, un ennemi de la Rvolution,

allusions
de
VHrode
politiques
transparentes
Or, ne l'oublions pas,
Brenger le dmontrent.
son inSurville avait soumis ses manuscrits
time, le marquis de Brazais. Us se retrouvrent
durant l'migration.
Et M. de Brazais, lettr
avec Andr Chdistingu, en correspondance

OLOTILDE

DE SURVILLE

123

nier, tait pote lui aussi, mme pote de talent.


Voulut-il aider aux desseins de son ami, lui
servir de complice et, fut-il quelque peu la
Sapho moderne et la muse de l'Ardche ?
Adhuc sub judice lis est.

VI
FABRE
OCCULTISTE

D'OLIVET
ET
(1802)

TROUBADOUR

VI
FABRE D 0LIVET,
OCCULTISTE ET TROUBADOUR (1802).
Voil

quelque
vingt ans, une acerbe polmique, o se mesurrent sans amnit M. Victor
Meunier et le marquis Saint-Yves d'Aveydre, a
tir de l'oubli la figure et le nom de Fabre d'Olivet. Le directeur du Cosmos accusait de plagiat
le gentilhomme
thosophe.
C'tait le temps o l'occultisme
revenait de
mode, o Stanislas de GuaYta et l'abb Boulon
le chanoine
Docre, de Huysmans s'envotaient mutuellement;
l'poque o, soucieux
les mages de toutes
d'une rclame hroque,
des cartels et s'alignaient
nuances s'envoyaient
sur le pr comme de simples humains : le Salon
des Rose-Croix svissait.
des Vers dors, de Pythagore,
Le traducteur
l'auteur

de la Langue hbraque restitue, connut

128

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

I
alors les blandiccs du succs. Soixante ans aprs
sa mort, la Fortune se laissait joindre,
qu'il
avait sa vie durant tant de fois poursuivie en
vain.
les Flibres, proccups de
Simultanment,
si tapageuse renomme, le revens'incorporer
N'avait-il pas,
diquaient comme un prcurseur.
dans ses Pomes occitaniques, restaur l'idiome
des troubadours : un autre Pierre Vidal en vrit,
un nouveau Bertrand d'lamanon.

11 tait n Ganges, le 8 dcembre


17G7.
Clbre dans les fastes judiciaires,
la petite ville
dans la
languedocienne
rige sur l'Hrault,
pleur argente des oliviers, la crayeuse blancheur de ses mas n que surplombent les ruines
tragiques du chteau, o vcut et souffrit son
martyre la pauvre, jeune et si belle Elisabeth
de Rossan (1). Aux environs, se creuse un pro(1) L'assassinattic la marquise do Gangepar tes deux
beaux-freresest l'une des affairescriminellesles plus fameuses
et les plus dramatiquesdu dix-septimesicle.Annclisabelh

FABRE

D'OLIVET

129

fond aven, la Grotte des Fes, que la superstition


populaire se plait encore d'entourer
aujourd'hui
de mille lgendes fantastiques.
Enfant, le petit Antoine y venait jouer avec ses
Et sans doute alors en aperut-il
compagnons.
les mystrieuses habitantes et voulut-il leur parler, comme le hros des contes de Grimm. Mais
c'taient

de mchantes
fes et, pour les avoir
il resta malchanceux
toute sa vie,
coutes,
hsitant sur le chemin suivre, dispersant son

esprit aux objets les plus divers, s'essayant


rien, gchant des
tout et ne persvrant
rves nbuleux, de brillantes et prcieuses qualits.
de Rossan, ne Avignonen 1630, avait pous en premires
noces le marquis de Gastellanequi la conduisit la cour, o
son blouissante beaut fit sensation. Devenue veuve, elle se
remaria, vingt-deux ans, au marquis de Gongcs(1658). Ses
deux beaux-frres,le chevalieret l'abb de Gangcs,se prirent
pour elle d'une violente passion. Repousses avec mpris, ils
rsolurent de se venger et cherchrent o l'empoisonner.Une
premire tentative choua. En 1667, de concert avec le marquis qui convoitaitla fortune de sa femme, ils firent avaler do
force la malheureuseune dissolutiond'arsenic et de sublim
et, commeelle tentait de fuir, ils l'achevrent coups d'pe.
Ce crime eut un retentissement norme. Le parlement do
Toulousecondamna le marquis de Ganges la confiscationde
sesbiens et au bannissement.Le chevalieret l'abb, qui avaient
pu quitter la France, chapprent au supplice de la roue qui
les frappa par contumace.
0

130

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Ce n'est quo
de plusieurs
pour se distinguer
qu'il dut ajouter son nom celui
Catherine Olivet. Sa fademoiselle
aise, sinon mme riche. Sur le

II s'appelait
plus tard et,

Fabrc

tout

court.

homonymes,
de sa mre,
mille tait
Registre des mariages et baleines des protestants qui composent l'glise rforme de Ganges,
pieusement
tenu
au diocse de Montpellier
a
par le pasteur Gai, son pre, contrairement

.
monsieur
Ce calviniste,
est
qualifi
l'usage,
en effet, se trouvait huguenot notoire, fort resdes autres soutiens
pect, fussent-ils prdicants,
de la cause. Il tait Fabrc, de la famille de Jean
Fabre, la victime, le saint, Jean Fabrc, 1' honfilial avait
nte criminel , dont le dvouement
fait, aux mes sensibles, couler tant de pleurs
attendris (1).
nous
En dpit de cette illustre
parent,
(1) Jean Fabre, do Nimej, obtint de remplacer"en prison
on pre, arrt dans une assemblede protestants, le i" janvier 1750. Cette marque d'amour filial a fourni Fcnouillol
de Falbaire, d'aprs les indicationsde Marmontcl, le sujet d'un
drame intitul t VHonntecriminel, dont'Tnlma joua le principal rle, sur le thtre de la Rpublique, le h janvier 1790.
La pice avait dj t reprsentesur un thAlrcde salon en
1707, chez la duchessede Villeroy,puis devant Marie-Antoinette, avec ce sous-titre t VAmourfilial.

FABRI

D'OLIVKT

131

sommes

fort peu renseigns sur l'enfance et la


prime jeunesse de notre hros. Nous savons seulement que son pre possdait des magnaneries
et qu'il dut prouver certains revers de fortune.
Dans l'pitre ddicatoire
sa mre qui l'avait
lev et pour laquelle il conserva toujours une
tendresse
admirative,
pitre qu'il a place en
tte des Pomes occitaniques, Fabre d'Olivet y
fait du moins une transparente
allusion. 11nous
deux
apprend en mme temps qu'il comptait
soeurs (l) et un frre, alors soldat :
L'un de les dis s'honore au milieu des combats.
C'est sans doute ces pnibles
preuves
subies par les siens qu'il faut attribuer
le dpart, douze ans, de l'enfant pour Paris. On l'y
le
envoyait chez un sieur Reynier apprendre
commerce des soies.
mordit peu l'art
Le jeune courtaud
les toffes. Les mchantes
d'couler
fes, rencontres nagure, lui avaient jet leur plus mau(1) Pour la cadette le ces soeurs particulirementchrie,
Fbre crira en 1801ses Lettres A Sophie sur l'histoire, ddies Bonaparte et * composes pour l'instruction d'une
jeune personne qui le sollicitait de continuer le cours de set
tudes de gographieet d'histoire, en lui apprenant ce qu'il
savait, touchant l'histoire des premiers ges du monde. *

132

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

vais sort. Elles en avaient fait un pote. Il et


ri,m sur le Grand Livre.
les dbuts furent heureux.
Le
Cependant,
Peuple-Roi venait de <briser les chanes de
l'esclavage et de s'initier sa propre majest
en dmolissant la Bastille. Tout tait la Nation
et aux citoyens si nouvellement
promus la
dignit d'hommes libres t Fabre, aux affts
rima donc un Gnie de la nation,
de l'actualit,
humanitaire

et

grandiloquent,
quelques suffrages. Mis en got
il rcidiva.
L'anne
suivante,
Associs reprsenta le 14 Juillet

et
en
vers
en
un
acte
torique

qui recueillit
par la russite,
le Thtre des
1789, fait hisde sa composi-

dans son Thtre


tion. M. Henri Welschinger,
de la Rvolution, en a exhum les tirades oublies. Si leur mrite potique apparat mince,
ne laisse pas d'tre cerleur intrt historique
unanimit
combien
tmoignent,
phmre, des sentiments de confiance, d'amour
alors
et de respect pour le roi, o communiaient
tous les esprits et tous les coeurs;
de la
Cette affection gnrale, le protagoniste
la Rousseau, lui
pice, un hros raisonneur
tain.

Elles

aussi baptis

M. de Saint-Preux,

la proclame

FABRE

D'OLIVET

en une apostrophe,
dont l'intention,
teste, l'emporte sur lu forme.

133
sans con-

Fidle ce pouvoir qu'il chrit de tout temps,


Il respecte ses rois, sans servir ses tyrans,
Et toi, prince chri qu'il reconnat pour matre,
Ton coeur par des cruels fut gar peut-tre,
Ton coeur n pour le bien, par l'erreur bloui,
Crut longtemps, sans le faire, tre guid par lui.
Va, ne crains pas l'effort d'un peuple magnanime,
C'est pour toi qu'il combat, c'est ton nom qui l'anime,
D'un despotisme affreux, s'il rompt l'infme loi,
C'est pour serrer les noeuds qui l'unissent toi !
un peu de temps, hlas ! et ce peuple magnanime , en attendant l'aube rouge du
21 janvier, allait serrer bien d'autres noeuds.
dans la prison du Temple !
Encore

On a prtendu que les tmoins d'une rvolution la vivent souvent sans s'en apercevoir.
Tel fut le cas pour Fabrc d'Olivet. La chute des
la Terreur,
de la Rpublique,
lis, l'avnement
le O-Thormidor,
glissrent sur son indiffrence
laborieuse. Il travaillait sans relche, insoucieux
et de
de Robespierre
de l'Une et Indivisible,
Marat.
gie,

Histoire,

littrature,
musique,
son esprit avide,
mtaphysique,

philoloun peu

134

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

fumeux

et absorbait
toutes
dj, recherchait
conservait sa
sciences. Le thtre, cependant,
ses prfrences
De Melpomne,
prdilection.
s'taient reportes sur Thalie. Aux jours de la
guillotine, elle lui inspirait d'agrables bluetles,
l'Amphigouri, le Miroir de la Vrit, mme, Glio
aidant, un opra A la gloire de la Convention,
Toulon conquis, reprsent en 1794, muet d'ailleurs sur cette toile encore bien ple A l'Empyre politique, le commandant
d'artillerie
Bonaparte.
Mais avec le Directoire,
et plus encore le
Consulat, le got public s'tait bien transform.
La France entire, A prsent, frmissait d'une
fivre de plaisirs. Aprs tant de mois passs A
la Nation rgnre ne songeait
trembler,
plus qu' batifoler. Agrables et merveilleuses,
ou
le populaire et les mirliflores, Cadet-Buteux
Pamla ne cherchaient
plus, ne voulaient plus
quel plus sr
que rire. Or, pour s'esclaffer,
moyen qu'un spectacle badin, aprs un bon dnouner? Donc, besoins changs, dramaturgie
velle. Foin de la vertu A la romaine et de ses
dclamations
Pour ce public
philosophiques.
tant guilleret, d'aimables faiseurs agitaient les

FABRE

D'OLIVET

135

grelots de Momus , composaient In faribole et


la tu ri ure : un ltadet, un Piis, un Desfonlaincs.
du pauvre
Et, dans le cabinet mlancolique
s'amoncelaient
Fabre, les manuscrits
injous.
Que voulez-vous, il n'tait plus, mais plus du
tout, dans l'esthtique du moment.
En dpit de ses insuccs, le souple Mridional
ne se dcourageait pas. Il s'tait pris d'une belle
rien
passion pour la musique, et ne prtendait
moins, cent ans avant M. Sulomon Reinach,
qu' retrouver la formule que lui avaient donne
les Grecs. Mme, il crut y russir par l'invention
d'un troisime mode qu'il appela mode hellnique.
Hlas! la dcouverte
tait illusoire et Fabre
s'ignorait un devancier. Cinquante ans auparavant, un musicien aujourd'hui bien oubli, mais
qui connut sous Louis XV une heure de clbrit, Blainville (1), avait bruit une trouvaille
analogue, par lui-mme aussitt dnomme mode
mixte a en ce qu'il participe, en effet, du majeur
d'ut et du mineur de la . Jean-Jacques
Rousseau, dans son Dictionnaire de musique, appr(1) Violoncellisteet musicographe franais (1711-1769),
auteur d'une brochure intitule Essai sur le troisime mode.
J.-J. Rousseaule qualifiede savantmusiciendans son Dictionnaire de ta musique(au mot Mode).

136

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

ciait en ces termes l'ambitieuse


:
nouveaut
ILa gamme de ce mode est prcisment
semblable au diagramme
des Grecs... C'est notre
ancien mode plagal qui subsiste encore dans le
u
plain-chant.
Chercheur
Fabre d'Olivet
s'tait
malavis,
donc rencontr
avec le premier inventeur qui,
en dfinitive, n'avait rien invent! Un oratorio
de sa composition n'en fut pas moins excut,
au temple des protestants.
A
grand orchestre,
tous ces accords, hellniques
ou non, les auditeurs s'obstinrent
prfrer les mlodies d'un
Gossec ou d'un Chrubini, voire les simples flonflons des Visitandines (1).
Il fallait vivre cependant.
Le thtre ne rapportait plus et sa tentative musicale aboutissait
des harmonies
f un fiasco. Or, le" restaurateur
venait de s'tablir.
Il avait pous
antiques
une faon de bas-bleu, beaucoup moins soucieux
de lui dispenser le bonheur domestique que de
vaniteusement
s'assurer renom de bel esprit. Un
enfant tait n de cette union mal assortie. La
(1) Outre ecl oratorio, Fobre d'Olivet a encore composun
quatuor pour deux fltes, alto et basse, ddi Ignace Pleyel,
et un certain nombredo romancesqui ne portent pas son nom.

FABUE

D'OLIVKT

187

vgtait dans la gne (1). Fabre se


souvint, dans cette extrmit, qu'il tait du pays
des galjades illustres.
La fortune,
se drobait sa
obstinment,
l'audacieux,
poursuite;
cap de Dioiis, allait conmaisonne

traindre

les destins.
Exemple venu d'outre-Manche,

la mode littraire tait pour l'instant au pass. D'aviss fureteurs compulsaient


les vieux textes, en qute
d'une sublime dcouverte
. La gloire d'Ossian troublait toutes les cervelles et l'on menait
grand bruit dans les salons propos de Clotilde
de Surville, la glorieuse potesse, dont l'oeuvre
victorieux de
magnifique allait enfin triompher,
trois sicles d'oubli.
son enfance, l-bas dans les
avait parl le provenal.
garigues maternelles,
il
Mme, et sans le moindre succs d'ailleurs,
avait, trois annes auparavant,
publi dans cette
le
zalas
et
de
roman
une
sorte
versifi,
langue
Fabre,

gentil

durant

Aimar

(2), o l'on

trouverait

glaner

(1) Mme Fabre cl'Oliveta publi, en 1822, un volume intitul : Conseils mon amie sur l'ducation physique et morale
des enfants. Leur fils qui voulut galementtter de la littrature est mort en 1848.
(2) Paris, an VII, 3 vol. in-8\

138

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

quelques mivres couplets dans la manire de


Bernis et de Gentil Bernard,
la Chanson des
Troubadours, par exemple, o flotte comme un
parfum de Ronsard :
Ara que ven de naisse
La sazondeis amours,
Que l'agnel torna paisse,
Aimas,jouines pastours.
L'aigucttaque murmura
Lcis aussclels,las flours,
Tout dis dins la natura
Aimas,rs n'es tant dous.
Una pastourcletta
Es una tendra flour
Que Zflr sus l'erbclta
Esplisd'un poutou.
Se la voulspoulida
Pourtas y ben la man
La troubarcspassida
S'esperasa deman.

Maintenantque vient de natre


La saisondes amours,
Que l'agneau revient paitre,
Aimez,jeunes bergers.
Le ruisseauqui murmure,
Les oiselets,les fleurs,
Tout dit dans la nature
Aimez,rien n'est si doux.
Une jeune bergre
Est une tendre fleur,
Que Zphyr sur l'herbcltc
Fait clored'un baiser.
Si vous l voulezjolie,
Cueillez-labien vite,
Vous la trouverezfltrie
Si vous attendez demain.

ProuHta,pastourella,
Deisjours de toun printens
Plai dessauque siesbella,
Aima quand n'ei lou tens
'
murmura,
L'aigucttaque
Leis ausselcts,las flours,
Tout dis dins la natura
Aimas, rs n'es tant dous.

Profite, pastourelle,
Des'jours de ton printemps,
Plais tandis que tu es belle,
Aimequand c'est le temps,
Le ruisseau qui murmure,
Les oiselets, les fleurs,
Tout dit dans la nature
Aimez,rien n'est si doux (1).

(1) TraductionF. Donnadicu.

FABRE

D'OLIVET

En outre, ce grand dvoreur


avait feuillet VHistoire littraire

139
do

bouquins
de Lacifoe do
par l'abb Millot. L'rude Brosses y rappelait,

Sainte-Palaye,
publie
dit ami du prsident
et Fauriel, l'exislongtemps avant Itaynouard
tence parfaitement
oublie
d'une
posie de
langue d'oc au moyen ge. Il en avait cit d'authentiques fragments, queFabre
prit la peine de
colliger avec soin.
En bon ouvrier du parler maternel, l'ide lui
tait venue d' accorder sa lyre celle de
ces potes ignors, d'encadrer
de ses vers leurs
stances mconnues et, support par eux, de parvenir la gloire sous leur pavillon protecteur.
Par un coup de matre, en mme temps, au patrimoine littraire
du Nord il opposait l'hri
tage du Midi et, les troubadours
ressuscites,
d'avance tant cClotilde, la trouveresse
lbre (1).
Le plan tait habile, l'excution
fut prompte.
Dans les premiers jours de germinal an X, le
libraire Henrichs, qui travaillait en ce moment
mme l'dition

des posies

(1) Voir l'tude prcdente.

de Clotilde,

pu-

140

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

bliait en deux volumes in-octavo le Troubadour,

traduites par Fabre d'Oliposies occitaniques,


vet . Dans cette course aux pastiches, le Midi
arrivait bon premier.
Troubadour!
Le mot fait sourire aujourd'hui.
Il brillait alors d'un clat incomparable.
Un
thtre des troubadours s'tait ouvert Paris sous
la direction de Lger. Toute une gnration de
femmes sensibles se pmait aux syllabes
vocatrices d'un pass, d'autant plus sduisant
Et, pour corser ce titre
qu'il tait chimrique.
notre barde matois avait forg un
prestigieux,
vocable sonore : occitanique^ l'adoptant,
expliquait-il, pour exprimer la fois le provenal
et le languedocien
et gnralement
tous les
dialectes drivs de l'ancienne
langue d'oc .
L'habile homme rconciliait
du coup Marseille
avec Toulouse.
Arrtons-nous
un instant son exhumation
fallacieuse. Le Gnie du christianisme marque une
date dans l'histoire des lettres franaises, l'apdes Pomes occilaniques n'est plus
parition
mme un souvenir. Ingratitude de la Postrit!
Elle n'a pas retenu, ou si mal, le nom de Fabre
d'Olivet, et cet oubli fut pourtant un prcur-

FABRE

D'OUVET

Ml

Sa galjade , comme il l'esprait,


n'a
pas rempli ses poches, mais elle a sonn le
rveil des lettres provenales.
Il est, sans conde ce mouvement,
teste possible,
l'anctre
dont on peut discuter la valeur,
l'importance
ou l'opportunit,
mais dont on ne saurait nier
la survivance prolonge
: le Flibrige.
Le mot
n'existe pas encore, mais son objet est dornavant trouv. Sur la route dblaye,
d'autres
viendront
tracer leur voie. Ils perfectionneront
seur.

sans doute des


l'instrument,
l'assoupliront
refrains nouveaux, mais, en dfinitive, Bndit,
Gelu, Roumanille,
Jasmin, Mistral, grands et
de cigales, sont les
petits, tous les chanteurs
petits-fils littraires de Fabre d'Olivet.
influence de l'duEmpreinte confessionnelle,
cation premire, le luth qu'il brandit est un luth
difiant.
Mu en troubadour,
beaucoup
plus
que la gaie science , il chante l'harmonie
exalte 1' ouvrier divin .
prtablie,
La Bible est son inspiration,
il vanglise
comme un pasteur.
Ses ides ne sont assurment pas neuves ni originales. Il les emprunte
au fonds courant
de la philosophie
et de la
thodice,

mais il sait les exprimer

lgamment,

142

MYSTIFICATIONS

les raviver,

dc-ci

LITTRAIRES

de-I, par de gracieuses

trou-

vailles d'expressions.
la Puissance divine, \aPodestad
L'invocation
:
de Diu, est d'une grandeur toute ossianesque
Apaise-toi, esprit des landes incultes,
Souffle orageux, apaise-toi...
Onde fangeuse qui roule l-haut,
Interromps tes bruits, il faut me recueillir (1).
Se pourrait-il
Et le pote s'interroge.
que
toutes ces merveilles fussent l'effet du hasard :
Le soleil, roi brillant du ciel,
Et la lune, parmi les toiles,
Rcrgre surprise par la nuit au milieu de son troupeau.
est qu'il

faut s'incliner

tout-puissant

de l'Univers.

Sa conclusion
l'ordonnateur

devant

le
I)'autres pices, plus profanes,
compltent
d'Arrecueil : un o Chant royal en l'honneur
naud de Villeneuve-, lgat du comte de- Prodes odelettes,
des
vence, Raymond
Brenger,
d'amour,
virelais, des pastourelles : l'gratignure
(1) Calo-titu trevaire de Tannas,
Auristre, calo-ti....
Aigadinaqu'amoun rigolas
Mne pas mai de brutz : ha bezoun d toulas.

FABUE
la Bergre poursuivie,
au bocage.

D'OLIVET

143

la Petite Sorcire, la Dispute

Dans

ce dernier morceau,
l'un des mieux
venus, deux bergers, tels les hros de YAstre,
disputent sur le mrite de leurs amantes.
Giordi Georges proclame :
Ma petite Alise est jolie et me plait,
Frache est la fleur, mais Alise l'est davantage.
Nuance est la marguerite,
La violette aussi est jolie,
Le lis est bien blanc et sent bien doux,
La rose a de belles couleurs,
Mais coup sr, la jeune Alise
Triompherait de la marguerite,
Du lis, de la rose et de toutes les fleurs.
Ma petite Alise est jolie et me plat (1).
Et Gali lui riposte :
La jeune Annctte est la fleur du bocage,
Mieux qu'une chvre, elle saute par les prs.
(1)

Moun Alizctaes poulida e mi plai.


Fresca es la flour, mais Alizaen es mai.
Mirgailhadaes la margarida,
Laviaulettaes tab poulida,
J/lis be blanc e sent be dous
La roza ho de blas coulours,
Mais segur, la jouyna Alizcta
J/li, la roza, e tout ainai
MounAlzetaes poulida c mi plai.

\\\

MYSTIFICATIONS

LITTERAIRES

Elle est bien douce la brebis,


' t
La gnisse est bien innocente,
Fidle est le chien de berger,
Le cabri est bien lger.
Mais srement, l'affectueuse Annetlc
Est plus douce quo la brebis
Et saute mieux qu'un chevreau.
La jeune Annette est la fleur du bocage (1).
Tout ceci est assurment
fort prcieux, mais
n'oublions
pas que Fauteur dguis situait
son livre, l'poque o fleurissent les teusons et
les villanclles alambiques.
Hlas ! aux jours du Grand Consul , le
Midi n'tait pas encore toute la France. Rtifs
devant sa conqute,
les contemporains
regimbrent tant de beauts patoisantes.
L'infortun troubadour
ne trouva point de lecteurs.
Les ^grands tnors de la critique,
Ginguen,
(1)

La jouyna Anneta es lou grel del bosquet,


Miel qu'un cabritsato per lou pradet
Es ben douceta la fedeta,
Es ben remouzala vaqueta,
Figes es Idu chin dcFberge,
Lou cabridet es pla leug.
Mais segur, l'ahnistanzaAnneta
Es mai doua que la fedeta
E satou miel qu'un cabridet.
lia jouyna Annetaes lou grel del bousquet.

FADRE

D'OIJVET

U5

un ddaigneux
siMichaud, Sgur, gardrent
lence. Et, dans son logis de pauvre homme, le
chantre dconfit continua d'tre victime par sa
mchante
femme.
S'il et persvr

peut-tre
cependant,
du dix-neuvime
l'aurore
sicle, le Languedoc
et-il compt un grand pote. Mais dj son
esprit inquiet penchait de plus austres travaux.
Pour bien comprendre
cette volution, il faut
encore

se rappeler la pieuse enfance de Fabre


son atavisme calviniste, le cousinage
d'Olivet,
avec F honnte criminel u. La religiosit avait

toujours t un besoin de son me, les dceptions de sa vie le tournrent


invinciblement
au
mysticisme.
Ce mlange
de ngation
et d'illuminisme
tait, au surplus, la marque de son poque.
Trente ans auparavant,
Paris, saisi de folie,
s'tait ru aux banquets de Mesmer; fondateur
d'une religion nouvelle,
dvoilait
Swedenborg
le monde invisible;
durant la Terreur,
Saintinconnu , avait pourMartin, le philosophe
suivi son apostolat.
Le rve du mystique,

c'est la conception
10

de

MO

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

la divinit. Tout jeune, Fabre la cherchait dj


en d'obscures spculations mtaphysiques.
Le problme des origines le tourmentait
pardessus tout. Il en avait inutilement
demand la
solution aux quarante volumes de l'Histoire philosophique des hommes, par Delisle de Sales (1),
ouvrage, dclarait-il,
crit avec le gnie de
Newton et la plume brillante do Fontanelle .
Un autre penseur non moins oubli, Court de
Gebelin (2), le savant qui a le mieux tudi
l'analogie des langues et qui, force de travaux,
d'une langue unique ,
a dcouvert l'existence
cette poque,
une inexerait galement,
fluence profonde sur son esprit.
Aprs l'chec des Pomes occilaniques, il abandonne dfinitivement
la posie, pour se rejeter
Dans cet
dans la plus nbuleuse philosophie.
ordre d'ides, il a expos ses thories furieusement abstruses, en deux ouvrages publis
(1) Jean-ClaudeIzouard, dit Delisle de Sales (1741-1816).
Il avait quitt la congrgationde l'Oratoire pour vivredans le
monde, se lia avec (les philosophes et devnt membre de
l'Acadmiedes Inscriptions.
(2) Court de Gebelin (1725-1784). Protestantzl, il vint
s'tablir Paris aprs avoir tudi la thologie Lausanne. Il
s'est occup surtoutde recherchessur l'antiquif et l'ensemble
des connaissanceshumaines.

FABRR

D'OMVET

147

dix ans d'intervalle


: la Langue hbraque restitue (1815), et rHistoire philosophique du genre
humain (1824) (1).
C'est lo premier do ces ouvrages que M. Victor Meunier incriminait
Saint-Yves d'Alveydre
d'avoir effrontment
pill dans sa Mission des
d'en avoir pris toutes les
Juifs, l'accusant
et ses grandes
ides, les penses, la mthode
des parties,
lignes, la suite et l'enchanement
tous les dtails essentiels,
les vrits et les
les dcouvertes
et les chimres,
les
erreurs,
principes et les illusions .
Il sortirait de notre sujet d'en tracer une anarebutante.
Fabre d'Olivet,
lyse parfaitement
ne songe plus maintenant
mystifier
d'ailleurs,
convaincu,
personne. Il apparat profondment
c'est un illumin,
un hirophante
qui parle.
Pour complter nanmoins, dans cet avatar noude sa curieuse
veau, l'esquisse
physionomie,
lui en laissant la responsabilit,

j'emprunte,
M. le docteur
sous les glorieuses
Encausse,
espces du mage Papus, quelques claircissements indispensables.
(1) Deuxvol. n-8chez Bricrre.

M8

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

avoir retrouv
le
L'occultiste
prtendait
sens oubli de la Gense, fontaine de
Il tait parvenu, affirmaittoutes connaissances.
telle
la langue des mystres,
il, restituer
dans les collges de prtres
qu'on l'enseignait
gyptiens o s'tait form Mose. Il avait dcouvert les trois sens de cet idiome secret, constitu
en corps, esprit et me.
Par suite, toute traduction
de la Bible qui
commence par ces mots : Au commencement...
est fausse. Le sens sotrique, le seul vritable
est : Dans le Principe..'. Ainsi, toutes choses sont
cres en principiation,
en pense, avant d'exisles
ter en acte. De la cration en'principiation,
choses passent celle en astral, puis en matriel. Les noms propres ne dsignent plus des individus, mais des principes. Adam, par exemple,
c'est--dire
est l'homme conu abstractivement,
l'ensemble de tous les hommes qui composent,
l'humanit.
Cette
ont compos ou composeront
masse, ainsi envisage comme un seul tre, vit.
d'une vie propre, universelle,
qui se particularise et se rflchit dans les individus des deux
sexes. Considr sous ce dernier rapport, Adam
est a la fois mle et femelle.

FABRE

D'OLIVET

149

Ce systme
sment d'une

brumeux aboutissait
rtablis
socit fonde sur la religion,
d'une thocratie et la constitution
de castes
hirarchises.
,
Les thories historiques
de Fabre d'Olivet
sont plus accessibles.
Certaines d'entre
elles
d'un regain singujouissent mme aujourd'hui
lier de faveur. Il divisait en deux vastes priodes
l'histoire de l'humanit,
la premire s'tendant
depuis Napolon jusqu' l'poque o nous abordons au collge l'tude des temps dits histola suite lgenriques; la seconde comprenant
daire des Ages, pour se terminer a l'apparition
de
la race blanche.
A l'origine,
la terre avait t
soutenait-il,
par des hommes la peau rouge. Leur
perversit avait attir sur eux la divine colre.
enfondre
s'tait abme sous
L'Atlantide
peuple

les eaux.

Alors, avait triomph la race noire,


jusqu'au jour o, sous la conduite du druide
les blancs victorieux
taient
aryen u Rama,
u prendre sa place et la
venus du Septentrion
relguer en Afrique.
A l'encontrc
de l'opinion
Fabre
courante,
d'Olivet plaait donc en Europe le berceau de

150

MYSTIFICATIONS

LITTERAIRES

la Celtid.
identifiait
avec
primitive,
qu'il
l'rye
Ce n'tait plus de Bactriane ou du Tibet que les
taient descendus,
conqurants
dolycocphales
vers l'Asie lointaine
mais, bien au contraire,
qu'ils avaient migr. Soixante ans plus tard,
ont
les anthropologues
anglais et allemands
Les uns ont
ddaigne.
repris sa conception
situ au pied du Taunus, d'autres dans la Suisse
centrale, vers le Gbthard, le foyer initial de la
Le systme des origines eurorace blanche.
des partisans nompennes compte aujourd'hui
breux et fort zls. Combien d'entre eux connaissent-ils seulement de nom le crateur franais
de l'hypothse qu'ils dfendent?.
Fabre d'Olivet travaillait refondre son Histoire philosophique du genre humain, quand la
mort vint le surprendre en 1825. Jusqu'au bout,
il devait tre un prcurseur malchanceux;
figure
novateur
aventureux
et calomni,
originale,
cette qualit, au dire
trahi par son imagination,
deVillemain,
pourtant i ncessaire l'historien,
en ce sens qu'il a besoin d'tre pote, non seulement pour tre loquent, mais aussi pour tre
vrai .

Vil
UN
44

ROMAN
LES

DE

NODIER

PriiLADEf.PHS
(1815)

M
t

VII
UN ROMAN DE NODIER
LES PHILADELPHES (1815)
Plusieurs
fois dj, nous avons mentionn
Nodier parmi
les grands
de
mystificateurs
lettres. L'auteur
de Trilby^ l'essayiste univer le plus
sel, celui que Sainte-Beuve
appelle
aimable et le plus insaisissable
des polygraphes (l) , se compte en effet au nombre des
leurs procds et
plus insignes. Il connaissait
savait les classiques.
N'avait-il pas, dans ses
Questions de littrature lgale, dcrit en homme
d'rudition jusqu' vingt-deux sortes de super*
chries par le livre? Plus tard, il imitera comceux dont il s'indignait
d'abord.
plaisamment
On l'a vu, s'associant
au baron de Roujoux,
donner une suite inattendue
l'oeuvre de Clo(1) Cf. l'article consacr Gh. Nodier au toute 1" des
Portraits littraire,

lfyi

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

tilde de Surville. Vers la mme poque, il collaborait avec Amde Pichot et Lamothe-Langon
de fallacieux Souvenirs sur l'poque
impriale (l). Mais, sans conteste, la mieux russie
de ses fictions, celle o se prirent le plus grand
nombre de dupes et qui continue d'en abuser
encore, fut la romanesque invention des Philadetphes.
En crant de toutes pices ces conspirateurs
Nodier n'agisformidables et dj romantiques,
ou par amsait pas seulement par dilettantisme
bition, il obissait en quelque sorte la ncessit de son temprament.
Emile Montgut, qui ne lui marchanda
pns
le loge8, a dit de lui qu'il tait romanesque
de chair et de naissance, intus et in cute, qu'il
l'tait par l'me, le coeur et les sens, comme on
est ivrogne ou voluptueux, avec excs, avec dlire, avec frnsie . A se forger autant et de si
dans
vivre constamment
belles imaginations,
le monde de ,C8 rves, le visionnaire finissait
il

leur
ralit.
Voil
croire
pourquoi
par
regardait la politique par le soupirail des soft) Voir plus loin notre <5tudoi L'industriedes faux mmoires sous Louis-Philippe.

LES

PIIILADELPHES

155

cits

ne pntrait
clans la religion
secrtes,
Et
que par la porte basse de la superstition.
sans doute aussi, l'ancien secrtaire
de Piclicconverti la monarchie,
gru, nouvellement
estimait-il
adroit de se poser en martyr auprs
du rgime nouveau,
crivait le rcit
lorsqu'il
dont il s'affirmait
la
copieux des perscutions
alors qu'en ralit, et malgr la
victime,
la
Napotone,
protection de Jean de Bry, prfet du Doubs, lui pargnait
toute srieuse inquitude et que l'appui du gnral Bertrand le
Laybach, d'un poste avantageux.
munissait,

Vers la fin do 1815, en pleine Terreur blanchez l'diche, paraissait sans nom d'auteur,
teur Gide, 20, rue Saint-Marc, Paris,* un assez
gros volume sous ce titre ronflant : Histoire des
Socits secrtes de tanne
et des conspirations
militaires qui ont eu pour objet la destruction du
gouvernement de Bonaparte.
Si le sujet que j'entreprends
de traiter
s'tait offert la plume de Sallustc ou de Mnchia-

15Q

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

dans sa prface l'crivel, assurait modestement


vain anonyme, le livre qui en serait sorti pourrait tre recommand
avec confiance tous les
pays et tous les ges, comme un des plus prcieux de l'histoire. Par le fait, il contait de
A l'en croire, il s'tait
mirifiques aventures.
form Besanon, durant les dernires annes
une mystrieuse association,
de la rpublique,
les Philadelphes, dont les membres, officiers pour
la plupart, se proposaient
le renversement
de
de la patrie.
Bonaparte et l'affranchissement
Cette conspiration a dur quatorze ans, a embrass tous les rangs, tous les tats de la socit.
Elle a vu tomber tour tour ses chefs les plus
mais
distingus, ses agents les plus audacieux;
elle leur a survcu et toujours puissante au milieu'de ses ruines qui se rparaient sans cesse,
elle n'a termin la guerre mort qu'elle livrait
1
au despotisme
avoir concouru " sa
qu'aprs
perte.
se- prtendait
lui-mme
initi de
L'auteur,
haut grade, li la socit par les liens les plus
tranger
sacrs,
l'art d'crire, j'ai pass
quinze ans de ma vie au milieu de la poudre des
armes et, depuis que mes blessures m'ont forc

LES PHI LAD EL PII ES


quitter l'arme,
de l'agriculture,
passes.

157

je ne m'occupe que des soins


doux repos de mes fatigues

Ce Cincinnatus de la conspiration
divulguait
'
de prodigieux dtails.
Il y avait trois degrs d'initiation.
Cette hirarchie, Ychelle philadelphique, embrassait tous
les rangs de la socit, mais le grade le plus
lev ne comportait qu'un nombre restreint de
titulaires. Ceux qui avaient t jugs dignes de
le recevoir devaient l'ordre leur dvouement
le plus absolu, bien au del de l'obligation de
la vie . Ils dpouillaient
alors leur nom pour
en adopter un autre emprunt
l'antiquit
:
Cassius, ThmistoThrasybule,
Philopoemen,
Ces noms taient dtermins,
cle, Spartacus.
d'aprs les donnes saillantes du caractre ou
force laquelle le rcid'aprs la destination
en adhrant aux rgles
piendaire se soumettait,
terribles qui devenaient
son unique loi. Les
avaient leur mot de passe, leurs
compagnons
leurs emblmes ocgestes de reconnaissance,
cultes : une toile u cinq branches que la police
saisit sur un conjur, le capitaine Morgan, et dont
Napolon

fit l'insigne

de la Lgion

d'honneur!

158

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

'Et quel chef s'taient donn ces hardis ca*


nia rades!
L'historien
des Philadclphes trace du colonel Jacques-Joseph
Oudet un crayon tout byronien : La nature, en le formant, le destinait
tout ce qu'il y a de bon et de beau. Il aurait t,
son choix, pote, orateur, tacticien, magistrat : l'arme entire l'a proclam brave; peril faudrait
sonne ne l'a gal en loquence;
l'me d'un ange pour se faire une ide de sa
Il tait n
bont, si on ne l'avait pas connu...
le monde l'avait fait Lovelace. C'est
Werther,
ainsi que Schiller a. peint Fiesque.
tait le grand matre, le
Oudet-Philopoemen
le
rdes
Philadelphes,
parmi
lesquels
Censeur
vlateur prtendu citait Mallet, Lahorie, DelaDonnadieu,
Picquerel,
Foy et
ley, Fournier,

en matire de
ces deux puritains
Dulong,
devoirs militaires .
Montre-moi
tonvisage, criait Philopoemen
Bonaparte, quelque temps aprs le 18-Brumaire, afin que je m'assure si c'est bien Bonaparte qui est revenu d'Egypte pour asservir son
pays!
Ce genre de philippique n'tait pas au got

LES PIIILADELPIIES

159

du consul. Oudet, destitu, fut envoy en surveillance Maynal dans le Jura. Moreau le remplaa la tte des conjurs, avec le titre de Procenseur et sous le dguisement de Fabius.
des PhilaNous ne suivrons pas l'inventeur
fantaisiste
des rapdelphes dans sa relation
avec Gadouports du vainqueur de Hohenlinden
du monde,
dal. 11 raconte le plus srieusement
du gnral, Oudet ayant
qu'aprs l'arrestation
rompu son ban et replac a la tte de la socit,
prpara un coup de main pour le dlivrer, s'il
Les Philadelphes
tait condamn
mort.
arms et dguiss entouraient
le Palais de Juslice, n'attendant
qu'un signal pour enlever le
Le rsultat perfide du jugeprisonnier.
ment, frappant Moreau d'une indulgente
peine
de prison, rendit illusoires tous ces prparatifs.
Une autre tentative des Philadetphes fut celle
qu'ils baptisrent
Conspiration de l'Alliance.
Les rpublicains et les partisans d'une royaut
constitutionnelle
s'entendirent.
Le marquis
de
au nom
Jouffroy, le colonel Pirault traitrent,
du roi, avec Spavtacus et Werther, dlgus des
compagnons.
Napolon, proclam roi d'Italie,
allait se faire couronner Milan, l'itinraire
de

160

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

son voyage traversait les montagnes et les forts


du] Jura. Cent quatre-vingts hommes d'lite,
commands
par un officier nomm Buguet,
furent posts en embuscade entre les villages de
Tassenire et de Colonne. Il s'agissait de se
prcipiter sur l'escorte et d'enlever l'Empereur.
Les mesures taient si bien arrtes qu'il ne
restait pas le moindre doute sur la russite ,
arriv au dernier
relais, Napolon
quand,
rebroussa tout coup chemin et prit une autre
route.
Rappel l'activit et mis la tte du 17e de
ligne, Oudet, toujours censeur des Philadelphes,
disparut Wagram.
Ici, son apologiste s'exaltait au lyrisme :
Un ordre exprs de l'empereur
l'envoya
de
recevoir le titre de baron, les paulettes
gnral et dix-sept coups de lance. Il remplit
le lendesa mission tout entire et mourut
main.
Et, comme la minutie du dtail n'embarrasse
point, et pour' cause, l'inventive imagination du
il prcise en ces termes :
chroniqueur,
Au moment qu'allait s'ouvrir la campagne
de 1809,

le chef du gouvernement

qui

avait

LES PIIILA.DELPIIES

161

connaissance
des menes des Phtladelphes, fit le
colonel Oudet, leur chef, gnral, avec mission
un rgiment, Napolon lui laissant
d'organiser
toute facult pour le choix des officiers.
le censeur
Par trop naf vraiment,
n'vente pas un pige aussi grossier et remplit
ses cadres avec tous ses frres de conspiration !
Dsastreuse candeur, car voici ce qui advient :
Le 6 juillet, jour de la bataille de Wagram,
Oudet, bless, reut de l'Empereur l'ordre de se
porter avec son rgiment sur un certain point et
de l'y tablir dans un poste avantageux, sous le
d'un chef de bataillon et d'un
commandement
sous-officier par compagnie, aprs quoi il devait
se rendre au quartier gnral avec tous les officiers de son corps. En excutant cet ordre, vers
les onze heures du soir, il tomba au milieu d'une
embuscade dresse par l'ordre de Napolon, qui
tua tout son monde. Lui-mme
mourut trois
jours aprs de ses blessures. Ainsi furent anantis
les Philadelphes.
Et la mort de Philopoemen s'accompagnait
des

Un jeune sergentplus romanesques pisodes.


major se prcipita sur la pointe de son sabre
quelques pas de la fosse. Un lieutenant
qui
li

162

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

avait servi avec lui dans la 686 demi-brigade se


brla la cervelle. Ses funrailles ressemblrent
celles d'Othon.
VHistoire des Socits secrtes de l'arme obtint un vif succs de curiosit. L'accumulation
de tant de sornettes mystrieuses sduisait le
public. L'ouvrage, au surplus, vilipendait a souhait le rgime disparu. Des imitations surgirent.
En 1817, Cadet de Cassicourt, l'ami du gnral
Thibault, consacrait aux Phfladelphes plusieurs
chapitres du Voyage en Moravie et Barbaroux, le
fils du Girondin, popularisait les initis dans ses
Mmoires du sergent Guillemard. La lgende
s'tablissait.
parmi les contempoBeaucoup nanmoins,
rains, les moins crdules ou les plus renseigns,
au rcit de si merveilleuses
avens'tonnaient
tures. Les dmentis pleuvaient sur l'crivain
l'ancien
de
lieutenant
Desmarest,
anonyme.
Fouch, dans ses curieux Tmoignages histoles invraisemriques, relevait et dmontrait
blances de son rcit. Le gnral Vasserot, qui
avait succd Oudet dans le commandement
du 17* de ligne, racontait, de visut les derniers
moments du colonel : Jaccmes-Joseph
Oudet,

LES PHILADELPHES

163

bless Wagram, a t transport la maison


dans un faubourg
du baron d'rnstein,
de
Vienne. Il y est mort des suites de sa blessure
peu de jours aprs et a t enterr dans le cimetire de ce faubourg. Les officiers du rgiment
ont fait placer une pierre sur son tombeau. Nul
ne s'est tu sur sa fosse.
Et l'historien

Charles Wess, souponnant


qualifiait Y Histoire des Socits sel'imposture,
crtes un livre dont l'auteur semble s'tre jou
de la bonne foi de ses lecteurs .
Ainsi pris partie, son masque tomb, reconnu aux fragments de la Napolone, logieusement cits dans ses pices justificatives
,
Nodier, jouant son rle jusqu'au
bout, regimbait et se dfendait :
Je n'ai fait que mettre en oeuvre les documents qui me furent apports. Et il nommait
ses informateurs
: deux Philadelphes du grade
suprme, Rigomer-Bazin et Didier. Pardieu, les
morts ne parlent pas, Rigomer-Bazin
avait t
tu en duel au Mans en 181 G, Didier dcapit
Grenoble.
Illusoires protestations!
La supercherie
dsormais

tait perce

jour,

Mrime

allait

lui

164

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

les derniers coups dans son Discours de


rception VAcadmie franaise et plus tard dans
ses Mlanges historiques et littraires. Sans doute,
dans leurs conversations
l'Arsenal, Nodier lui
avait-il avou la vrit. L'inventeur
des Phi son
ladelphes devait bien cette confidence
porter

d'ailmule, l'auteur de la Guzla. Lui-mme


leurs, la fin de sa vie, confessait l'artifice.
Mme Mnessier-Nodier,
sa fille, conte qu'il
riait de ces Philadelphes qu'il avait crs de
toutes pices et prsentait leurs mystres comme
des fantaisies plus amusantes que srieuses .
Les Philadelphes,
allaient avoir
nanmoins,
la vie dure. Si grand est sur l'me populaire
l'attrait

du romanesque
et de l'extraordinaire,
demeura
que leur existence
longtemps
pour
beaucoup une manire d'article de foi. Dernirement encore, n'avons-nous
pas vu M. Paul
Adam exhumer du nant leur carbonarisme
inen scne dans l'Enfant
gnu et, les mettant
d'usterlitz, leur assurer par son talent comme
une nouvelle et positive existence?
C'est que Nodier, dilettante
de l'attrapenigaud,
voyant.

tait en mme temps un grand clairIl avait solidement


construit son chu-

LES

PIIILDELPHES

165

des armes de
faudage.
L'origine
premire
ce n'est pas
l'Empire tait toute rpublicaine,
en un jour qu'elle put tre oublie. L'lvation
subite et prodigieuse
de Bonaparte avait excit
bien de furieux dpits chez ses compagnons
d'armes et la trs vridique
histoire a port
nous les grognements
de la mauvaise
jusqu'
humeur
les
d'Augereau,
sournoises de Bernadotte.

pointes

perfidement

des Philadelphes a si bien situ


ses conjurs imaginaires,
avec leurs sentiments
vrais, leur poque et dans leur milieu, que sa
dure encore. Ce n'est
mystification triomphante
pourtant qu'une mystification.
L'historien

Vil)

\p&

THMJB
ET

LA

CLAM

^Oti^LA^
(1825)V

GA?tJL

VIII
LE THTRE DE CLAltA GAZUL
ET LA GUZLA (1825)
On a beaucoup crit sur Mrime. Quarante
ans aprs sa mort, l'auteur de Colomba possde
aussi copieuse
sa bibliographie
que
presque
Corneille ou Molire. Au royaume des ombres,
entre Stendhal et Paul-Louis,
que ce
j'imagine
ce grand sceptique, ce grand
grand ddaigneux,
doit en sourire avec une ironie amuse.
et la
Gomme il y a la basilique cornlienne
il existe la chapelle
cathdrale
moliresque,
mrimenne
. M. le comte d'Haussonvillc,
M. Maurice Tourneux, M. Augustin Filon, M. Frailleur

lix Ghambon en ont t, tour tour, les trs


pieux officiants. Aussi, peu de grandes figures
littraires
qui nous soient aussi bien connues.
On a fouill sa vie, sond ses attachements,
scrut jusqu'aux
moindres replis de cette me

170

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Victor Cousin
lgante et hautaine.

un gentilhomme
de lettres, un
l'appelait dj
marquis de la plume . M. Augustin Filon, dans
le volume dvot, prcieusement
et inpuisablement document,
qu'il a consacr l'apothose
de son idole (1), aprs avoir dtermin
le rang
son rle part de classique rade l'crivain,
des
comme introducteur
liste, son influence
gnies trangers, nous montre l'homme, l'allure
difficile,

gnrale trs raide, l'air d'un diplomate anglais,


nihiliste sans dfaut, droit
exact et obstin,
et debout toute sa vie sur cette crte troite et
de la ngation absolue, o il est
vertigineuse
affreux de monter M. Mais, en mme temps, il
fiert, la simplicit
proclame son intransigeante
de ses manires,
sa bont envers les petits, et
ce dlicat sentiment de l'honneur,
parfum qui
survit une socit vanouie .
au microscope
d'une critique subtile,
l'acadmique bienveillante,
apparat
cien, le familier de Compigne et des Tuileries.
Il n'entre pas dans le cadre de nos modestes
tudes de discuter un pareil jugement.
Mrime
Tel,
encore

(i) Mrimeet $et ami$, Hachetteet C", S*dit., 1009.

LE THTRE

DE CLARA

GAZUL

171

comdienne
mystificateur,
espagnole et chanteur illyrien , selon l'expression
d'un de ses
biographes (1), doit seul nous occuper ici.
Au surplus, ce got inn de la supercherie et
la marque
du pastiche est-il la caractristique,
de
de l'inventeur
profonde et psychologique
11
Clara Gazul et d'Hyacinthe
Maglanovich?
poussa toute sa vie, jusqu' la matrise, la science
du trompe-l'oeil. Clbre et consacr, haut foncil s'y divertismembre de l'Institut,
tionnaire,
sait encore : tmoin Lokis et la Vnus a"Me.
il l'enfermait
Sa conception
de l'existence,
dans une farce essentielle qu'il a rpte plu Arlequin tombait
sieurs fois dans ses lettres.
du cinquime tage. Comme il arrivait la hauteur du troisime, on lui demanda comment il
se trouvait. Trs bien, rpondit-il,
pourvu
que cela dure!

En 1825, Mrime avait vingt-deux ans. Son


pre, Lonor Mrime, le peintre de qui Ton
(i) M. MauriceTourneux.

172

MYSTIFICATIONS

conserve

LITTRAIRES

la Galerie des Anramen la vie par Escuau barreau, lui avait fait com-

au Louvre,
un Hippolyle

dans

tiques,
lape, le destinant
mencer son droit.
Mais le jeune tudiant mordait mdiocrement
la basoche. En compagnie de ses insparables
J.-J. Ampre, le futur historien de Rome, alors
Mme Rcamier,
sigisbe de la quadragnaire
enthousiaste,
rudit, artiste et un peu dsquide Goethe,
libr, Albert Stapfer, le traducteur
il prfrait courir les parlotes littraires.

chez son pre,


Ce dernier l'avait introduit
l'ancien ministre de la Confdration helvtique
Paris, et un puits de science , au dire des
L, notre apprenti procdurier
contemporains.
et brillante
rencontrait
nombreuse
compagnie
selon son coeur : Henry Beyle, dont l'ascendant
,sur son esprit devait d'abord tre si profond;
sentencieuse
Cousin, prludant
par l'amabilit
son rle de philosophe clectique,
contradicteur ordinaire
de Stendhal
qui, rageusement,
Depuis Bossuct, personne n'a jou
vituprait:
de la blague srieuse, comme cet homme-l ;
du Thibet, si
Victor Jacquemont,
l'explorateur
Charles de Rmusat,
prmaturment
disparu;

LE

THTRE

DE CLARA

GAZUL

173

et son beau-frre,
le peintre et
Viollet-le-Duc
critique d'art Etienne Delcluze (1).
Celui-ci, clibataire
impnitent,
dj sur le
retour, se plaisait rassembler dans son appartement

toute

cette jeunesse tumultueuse.


On y
des lances en l'honneur
fougueusement

rompait
naissant.
Luce . de
du romantisme
Boileau,
M. uger, la tragdie grco-latine,
Lancival,
les trois units taient ple-mle vous aux gmonies. Admirateur fervent de Byron, Delcluze
imagina, par surcrot, de runir chez lui, l'aprs-

midi du dimanche,
quelques jeunes gens dsireux de dchiffrer un peu de posie britannique.
Mrime tait du nombre avec Sautelet, Ed. Monod, J.-J. Ampre et se prit aussitt pour la
langue de Shakespeare
durer toute sa vie.

d'une

passion

qui devait

Une lettre d'Ampre Jules Bastide nous renapport par les deux
seigne sur l'enthousiasme
(i) tienne-Jean Delcluze, crivain d'art (1781-1863).
lvede David, il quitta ses pinceaux en 1816, pour se consacrer la critique qu'il tint avec distinction au Journal des
Dbats, partir de 1828jusqu' sa mort. Il a collabor galement au Sicle, a la Revuefranaise et la Revue des Deux
Mondes.Li avec toute la jeunesselittraire de la Restauration,
admis dans un grand nombre de salons, il a croqu plusieurs
d'entre eux dans ses Souvenirsde soixante annes,

174

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

tude : Je continue,
crit-il,
avec Mrime la langue d'Ossian.
d'apprendre
Quel bonheur de pouvoir en donner en franais
exacte! Ossian! Ouvrons ici
une traduction
: prdilection,
cette parenthse
concidence
ou

amis cette

c'est dans l'oeuvre de Mac-Pherprdestination,


son que Mrime commena
de s'initier aux
lettres anglaises. Les travaux de Malcolm Laing
avaient

alors dmontr la supercherie (1), mais


l'influence du merveilleux pasticheur demeurait
surtout en France. Elle s'exera
considrable,
durable et profonde, sur son juvcertainement,
nile admirateur.
C'est dans Fingall et dans
Temora que Mrime prit ce got de la mystification qui devait jusqu' la fin rester la dominante de son caractre.
'
En outre, ces dimanches du bon Delcluze,
de la bande soumettaient
les littrateurs
leurs
rcentes au complaisant
lucubrations
cnacle
des amis. Entre deux bols de punch et de paset de philosophie,
sionns bavardages 'd'art
on faisait des lectures . Charles de Rmusat venait

dclamer

son lnsutrection

de Saint'

(1) Voir notre tude Jamet Mac-Pherton et Ici Poimet


d'Ottian,

LE THTRE

DE CLARA GAZUL

175

Domingue et
son masque
Prosper
le 13 mars

Mrime, ardent et ambitieux sous


d'ironie, entrait en lice son tour.
Mrime, le fils du peintre, crit
1825 Delluze dans son Journal,
doit venir, demain soir, nous lire un ouvrage
fait d'aprs les principes commudramatique,

nment dits romantiques.


Le lendemain,
en effet, Mrime lut devant
Jacquemont,
Ampre et Sautelet, les Espagnols
en Danemark et Une femme est un diable, les deux
Thtre de Clara
premires pices du prtendu
Gazul.
pas cependant tout fait un dbut.
devant le mme
Quelques mois auparavant,
aropage et d'une voix dure, gutturale, au dbit
monotone, qui tonnait Stendhal, il avait donn
lecture d'un Cromwel de sa composition.
Le
Ce n'tait

drame, crit selon l'esthtique shakespearienne,


ses cts tragiques l'histoire, son
empruntait
Plus d'units
comique au jargon puritain.
d'aucune sorte, la scne changeait chaque instant (1). Le principal acteur tait un montreur
de marionnettes
qui faisait causer entre eux les
(1) M, AugustinFilon.

176

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

des spectateurs
personnages,
pour l'amusement
autour de sa baraque,
Ceux-ci, de temps en
la
eux-mmes
parole pour bltemps, prenaient
mer ou approuver ce qu'ils entendaient.
La pice n'a jamais t imprime. Notons du
moins en passant que Mrime a le mrite de la
priorit. Son Cromwell est l'an des drames historiques de Hugo et de Dumas.
not
encore, a minutieusement
Delcluze,
Il termine par cette rl'impression
produite.
flexion nave au sujet d'Une femme est un diable:
L'auteur a conduit son personnage (Fray Antonio, le plus jeune des inquisiteurs) jusqu'au blasphme, il finit par tuer par jalousie un des juges,
son confrre. Il y a beaucoup de naturel et de talent dans ce petit ouvrage.
Le 27 mars, nouvelle lecture, cette
Ampre : Ins Mendo, le Ciel et l'Enfer,
el l'Amour
indvote et fort spirituelle,
C'est, coritinue Delcluze, ce que j'ai
de mieux de Mrime, tout l'auditoire
cet avis .

fois par
pice
africain.
entendu
tait de

Et l'auditoire,
cette fois, s'appelait
M. Stapfer,
Viollet-le-Duc,
Sautelet,
Paulin,
T. Mass, Bertin l'an et Cerclet.
En ralit, si l'Amour africain, Une femme est

LE

TUtiATUG

DE CLARA GAZUL

177

un diable, sont d'amusants pastiches de Lope de


et d'inVega, il y a une part gale d'imitation
vention dans le Ciel et l'Enfer et les Espagnols en
Danemark, o Mrime s'est complu fixer, dans
le personnage
de Mme d Tourville, un de ces
auquel il
fminine
types de canaillerie
croyait de tout son coeur et o il reviendra plus
tard, sans jamais se lasser (l).
Chez lui, l'ide de la mystification se prcisait.
Le Journal nous fait assister cet amusant travail de sa pense : Dans la matine, Mrime
est venu me voir. J'ai fait, d'aprs lui, un croquis de Clara Gazul, actrice espagnole, sous le
(1) M. AugustinFilon, le plus averti des critiques mrimens et celui qui s'est le mieux pntr de son sujet,
apprcie en ces termes les deux dramesque nous venonsde
mentionner:
Si, dans la premire de ces deux pices, Mrimea dj
toutesa psychologiemondaine,il possdedj dans la seconde
son sens historique, sa divination subtile des milieux et des
races. Le marquis de la Ilomana et son aide de camp Juan
Diazsont parfaitementEspagnolsde sentimentet d'expression.
L'amoureusedu drame, Mmede Coulanges,quoique Franaise,
est Espagnoledans l'me. Elle l'est par la spontanitde ses
sentimentscomme par son ardente mlancolie.Sa mre est un
type de coquinericspirituelle et gniale, comme il n'en fleurit
que chez nous. Ce qui recommande les Espagnols en Danemark l'attention des critiques, c'est qu'ils y pourront faire la
part du ralisme et celle de l'imagination, celle de ficyle et
celle de Lope de Vga,puisqu'il faut associerdes influences si
diffrentes.
12

178

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

nom do laquelle il veut publier son thtre.


Le portrait existe, lithographie
par Ary Scheffer. Rien n'est plus comiquement
inattendu,
sous la mantille d rigueur, que cette face virile
aux traits accentus, au nez pais, le col nu,
agrment d'un collier de perles et d'une croix.
Mrime escomptait tout le moins un succs do curiosit. Depuis l'expdition du Trocadro, deux annes auparavant,
l'Espagne se
trouvait la mode. On sait la fable qu'il imagina et la notice signe Joseph Lcstrange, qu'il
crivit sur Clara Gazul :
C'est Gibraltar,
o j'tais en garnison
avec le rgiment suisse de Watteville, que je vis
pour la premire fois Mlle Gazul. Elle avait alors
quatorze ans (1813). Son oncle, le licenci Gil
d'une guVargas de Castanda, commandant
venait d'tre pendu par les
rilla andalouse,
Franais en laissant doua Clara, confie la
tutelle du pre Fray Roque Medrano, son parent et inquisiteur au tribunal de Grenade.
Ce vnrable personnage avait dfendu
sa pupille de lire d'autres livres que ses Heures;
et pour rendre sa dfense plus efficace, il avait
fait brler tous les volumes que le pauvre licen-

LE

THTRE

DE CLARA GAZUL

170

ci Gil Vargas avait lgus sa nice. J'avais


dans mon petit bagage trois ou quatre volumes
dpareills, je les donnais Clara, et ce cadeau
notre
commena
qui lui parut fort prcieux

connaissance...
n Quand la tranquillit
fut rtablie dans le
sud de l'Espagne, doia Clara et son tuteur revinrent habiter Grenade.
Ce tuteur tait une
espce de Cerbre, grand ennemi des srnades.
A peine un barbier faisait-il rsonner sa mandoline fle, que Fray Roque, voyant partout
des amants, grimpait la chambre de sa pupille
et lui reprochait
amrement
le scandale que
causait sa coquetterie.
Enfin, il ne la quittait
s'tre assur que les verrous et les
qu'aprs
barres de sa fentre lui rpondaient
de sa
sagesse.
n Un jour, [il monta si doucement
dans la
chambre

de Clara, qu'il la surprit crivant, non


pas une comdie, elle n'en faisait pas encore,
mais le plus passionn des billets doux. La colre
du rvrend
au dlit :
pre fut proportionne
la coupable fut enferme dans un couvent.
Quinze jours aprs son entre au clotre,
elle en disparut,

en escaladant

les murs.

180

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

'

On trouvera dans la prface de Clara Gazul


'
la suite des romanesques aventures de l'actriceson invontour concluait :
crivain. Prudemment,
On a fait Cadix une dition de ses oeuvres
rare,
compltes, mais l'original est extrmement
La traduction
que nous donnons aujourd'hui
comme trs fidle, ayant
peut tre considre
sous les yeux de doia
t faite en Angleterre,
Clara.
Malgr tant de savoureux dtails, le double
travestissement'de
Mrime, la fois diteur
de son livre, et, nous apprend
et traducteur
M. Maurice Tourneux (1), l'adjonction, laque] le
il renona bientt, d'un faux titre portant : Collection des thtres trangers, rappelant une publication similaire de Ladvocat, le succs fut des
de Clara Gazul
plus minces et les exemplaires
restrent pour compte au libraire Sautelet. Trop
de personnes taient dans le secret;
ne prirent pas le change.
La bonne volont de quelques-uns
nanmoins 's'y tromper. On cita le

n'est
:
Oui, la traduction
Espagnol
(1) Dans VAtfdu Romantisme.

les lettrs
consentit
mot d'un
pas mal,

LE

<THTRE

DE CLARA

GAZUL

181

mais quo diriez-vous si vous connaissiez l'origU


nal! Victor Cousin, rencontrant
Mrime chez
M. Stnpfer, l'assassina de tels compliments,
qu'
son tour, le mystificateur
se crut un instant
ses familiers
mystifi. Goethe recommandait
la lecture de Clara Gazitl. En Angleterre enfi*>
le Thtre obtenait, comme Han d'Islande, l'honneur d'une traduction,
Ces tmoignages allaient mettre Mrime
apptit, lui inspirer le dsir de la rcidive.

en

La mode, ternellement
changeante, avait, en
1827, tourn ses prfrences vers l'Orient. L'atfixe
tention europenne
tait passionnment
sur les luttes de l'indpendance
hellnique.
de
Bientt la bataille de Navarin, l'expdition
More, devaient en faire pour la France une
manire de cause nationale.|
En peinture, en posie, tout tait la grecque : les Orientales de Hugo, les Massacres 4e
Scio de Delacroix, les Fmnies souliofes de Shffer, Aux afft de l'actualit
Mrime conut je

18&

MYSTIFICATIONS

LITTERAIRES

un recueil de chants illyriens. H


cont spirituellement,
a', lui-mme,
plus tard,
comment lui vint cette rjouissante
ide :
ciVers l'an de grce 1827, j'tais romantique.
Nous disions aux classiques : Vos Grecs, vos
Romains ne sont point des Grecs ni des Romains. Vous ne savez pas donner vos compositions la couleur locale. Point de salut sans la

. projet

d'crire

couleur

locale. Je mourais d'envie d'aller l'observer l o elle existait encore. Hlas! pour
voyager, il ne manquait qu'une chose, de l'arIn
gent. En avisant aux moyens de rsoudre
question, l'ide nous vint, avec Ampre,
l'avance notre voyage, de le vendre
nos bnfices
geusement et d'employer
natre si nous nous tions tromps dans
criptions.

d'crire
avanta reconnos des-

Aussitt, il se met l'oeuvre. En moins de


trois semaines, s'aidant pour toute documentation d'un bouquin indigeste, le Voyage en Dalviaiie, de l'abb Fortis, il crit les ballades qui
la Guzla. Fallacieusement,
il les
composent
l'improvisateur
attribue
morlaque Hyacinthe
Maglanovich,
auquel il consacre, comme auparavant A Clara Gazul; une biographie fantaisiste,

LE

THEATRE

DE CLARA GAZUL

183

de notes, de gloses, de coml'accompagnant


et d'une dissertation
mentaires,
d'appendices
sur le vampirisme et le mauvais oeil.
Cette fois, il va pousser la supercherie aussi
loin qu'il est en lui, la raffiner amoureusement, en faire une des plus parfaites qui soient
dans l'histoire littraire.
Aussi, point de lecture chez Delcluze; le
Journal n'en souffle mot. Point de publication
chez un diteur ami, Mrime ne veut mme pas
entrer directement en relations avec son imprimeur. 11 choisit un truchement
et s'adresse
Joseph Lingay, l'mule oubli de Girardin, que
Balzac, dans une lettre Mme Hanska, appelle
le plus fcond journaliste de notre temps .
M. Maurice Tourneux a retrouv, dans les
archives de la maison Berger-Levrault, les pices
de cet amusant dbat. Lingay dut, sans doute,
arrter de vive voix les conditions de la publication; en tout cas, le 16 mars 1827, une lettre
de lui prcipite l'excution matrielle du livre.
Dans une autre lettre (22 mars), il envoie deux
nouvelles pices et le double croquis, par Mride musique qui doit prme, de l'instrument
ter son nom au recueil. Cet embellissement
fut

184

MYSTIFICATIONS

d'ailleurs

LITTRAIRES
ainsi

le portrait
farouche,
cl'JIyacintho Maglanovich enpalikare,
les moustaches pendantes, le fusil la main et
la ceinture congrment bourre de pistolets.
La vente fut presque nulle, une douzaine

suivant Mrime lui-mme,


d'exemplaires,
jug

inutile,

que

mais l'accueil des rudits dpassa les esprances


de l'auteur.
Les plus illustres, l'tranger
du
moins, se laissrent prendre l'exotisme de ces
pomes sauvages. Pouchkine sollicita l'autorisation de traduire plusieurs morceaux, comme des
trs curieux du gnie illyrien. Un
chantillons
savant d'outre-Rhin,
M. Gerhart, auteur de travaux sur la posie slave, voulut son tour donner
ce qui lui
de \aGuzla une version allemande,
fut facile, assura-t-il,
car il avait reconnu le
mtre des vers dalmates . Goethe, cependant,
ne fut pas dupe. Dans un article publi par
Il avait,
a
la fraude.
le Globe, il dnona
de
son dire, reconnu dans Guzla l'anagramme
Gazul.
reDs 1840, Mrime a trs ironiquement
vendiqu pour sienne toute cette Illyrie. La crine continue
pas
tique serbe contemporaine
moins d'tudier
une oeuvre qui traduit si

LE

THTRE

DE CLARA

intensment

GAZUL

l'me belliqueuse de la nation


Dans une communication
rcente
dmie des Inscriptions,
M. Louis Lger
sait ses doctes travaux. Elle est d'accord
tablir comme sources d'inspiration

185
(1) .
l'Aca-

analypour
Mrime une ballade cossaise adapte par Walter
Scott, cinq six lgendes italiennes et jusqu'
une idylle de Thocrite !

Grammatici,.,
constant!
Une fois n'est pas
coutume. Mais pourquoi aller chercher si loin et
les choses, quand l'imacompliquer inutilement
gination de Mrime, sa science infinie de la
son art se moquer du monde et
composition,
les prodigieuses ressources d'une ironie toujours
en veil, dfaut de ses propres aveux, suffisent
si bien donner une explication,
qui devrait
contenter

les plus difficiles.

(1) M. Matitch notamment lui a consacr des pages fort


intressantesdans YArchivfiir slavischePhilologieet M. Voyslav Yovanovitchannonce un travail fort document sur les
sourcesde la Gxala.

IX
L'INDUSTRIE
SOUS

DES

FAUX

LOUIS-PHILIPPE
(1830-1840)

MMOIRES

IX
L'INDUSTRIE DES FAUX MMOIRES
SOUS LOUIS-PHILIPPE

(1830-1840)

Le Pro Harduin vit encore clans le souvenir


des hommes pour avoir obstinment
mconnu
Ce jsuite ingnu, paradoxal et foul'antiquit.
niait les classiques
avec une fureur
gueux,
Grecs ou latins, il les rejetait comipassionne.
en bloc. Sophocle,
quement
Thucydide
Horace et Tite-Live,
Tacite
Dmosthne,
Juvnal n'existaient
pas, n'avaient
jamais
exister. Leurs crits avaient t supposs

ou
et
pu
au

moyen ge par une docte compagnie de moines,


sous la direction
d'un certain Severus Archontius. Le pieux censeur n'exceptait
gure que la
seule Enide^ o il voyait un livre prophtique.
EtBoileau raillait, amus, qu'il et dsir vivre
en cette abbaye, compagnon
de dom Virgile et
de frre Horace !

190

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

i Sans doute, cette prodigieuse opinion fut-elle


suggre au rvrend personnage par le nombre
des supercheries
de toute espce :
inquitant
falsifications de textes, fraudes, interpolations
et frelateries diverses, o s'exerait l'ingniosit
de ses contemporains.
La supposition
crit Nodier dans
d'auteurs,
ses Questions de littrature lgale, tait une
ide qui se prsentait naturellement
tous les
crivains et qui leur assurait pour leurs ouvrages une chance de crdit qu'ils n'auraient
pas trouv en eux-mmes >.
Les rudits de la Rena.'isance, rasme s'en
ceux aussi du dixavec
amertume,
plaignait
septime sicle ne se firent pas scrupule d'employer ce moyen artificieux et dcevant. L'poque o la critique historique et verbale en tait
a ses premiers bgaiements,
marque le
temps par excellence des auteurs apocryphes et
Il n'est pour oinsi
littraires.
des impostures
dire point d'crivains clbres, dont de madrs
le nom et enrichi l'oeuvre
faiseurs n'aientexploit
complet. Pour prendre un exemple, le De Gewsolatione, soi-disant crit aprs la mort de sa
encore

fille par l'orateur

romain,

figure dans beaucoup

L'INDUSTRIE

DES EAUX MMOIRES

191

d'ditions

anciennes de Gicron. La vrit ne fut


dcouverte qu'en 1785 : Charles Sigonius, humaniste de Mode ne, avait usurp la signature
de
Marcus Tullius.
numrer
toutes ces jongleries parfois heuinterminable
et monotone.
reuses deviendrait
Qurard, au surplus, en donne une liste fournie
dans la savante

et hargneuse prface qu'il a place en tte de son volumineux dictionnaire.


Au dix-huitime
sicle, l'usage subsista, mais
la mode changea. On cessa de travestir les anciens pour ne friponner plus que les modernes.
Les prts les plus inattendus furent octroys
FneCorneille, La Fontaine, Bourdaloue,
lon. Voltaire, lui-mme, recourut une infinit
taient des
de pseudonymes,
dont quelques-uns
noms rels. Chaque anne voyait paratre de
prtendues confidences d'hommes ou de femmes
de ministres,
lettres gaclbres : testaments
lantes de favorites. Toute une littrature
spfleurit alors : celle du
ciale et scandaleuse
Restif de la Bretonne en est rest
commrage.
l'Homre.
A ses dbuts tout au moins, on l'a pu voir
dans nos prcdentes
tudes, le dix-neuvime

192
sicle
peut
alors
vent
sont

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

n'a rien envier ses devanciers.


On
dire que la plupart des Mmoires imprims
A profusion et dont quelques-uns
conserencore aujourd'hui
une faveur singulire,
de vritables faux historiques,
dguisant le

plus souvent
brairie.

d'impudentes

spculations

de li-

de 1830, les survivants


de
Au lendemain
1' pope se comptaient encore par milliers.
Tant de rvolutions diverses, en bouleversant la
France, lui avaient faonn une me nouvelle.
Mais celte me, toute secoue des convulsions

se
cherchait
et
et
encore,
rcentes, s'ignorait
les enfants de ceux-l, sommesnous*mmc8,
de l'avoir dcounous bien srs, aujourd'hui,
verte?
Dans le tumulte des rancunes forcenes, des
rves vanouis, des espoirs entrevus, une intense
curiosit dominait. De fabuleux deslins venaient
d'tre

vcus, de prodigieuses
L'videnco
des ou abattues.

fortunes

chafaumais
s'imposait,

L'INDUSTRIE

DES FAUX

MMOIRES

193

la foule... Pourquoi
les causes chappaient
Au deux ples de la certitude
et comment?
sans rponse.
humaine, la question demeurait
Passe encore pour les soldats, les rudes chevaucheurs de la mle des peuples. On les avait vus
les
l'oeuvre, mais les autres : les diplomates,
un
les lgistes, les policiers,
administrateurs,
un Real, un Fouch, un Portalis; et
Talleyrand,
dans le camp adverse, les chouans, les chevaliers de la hrousse et du bocage, un Rampc-terre ou un Brise-bleus?
la censure touf
La dure poigne impriale|ni
feuse de M. de Villle n'avaient voulu permettre
Ils n'avaient
des questionneurs.
l'inquisition
point la presse pour leur distiller jour par jour,
ou certains, le mobile et les acciimaginaires
ils avaient
dents. Entrans par les vnements,
prsent,
subi les rsultats sans comprendre.
il dsiraient savoir.
librales de la Monarchie
Les promesses
bourgeoise levaient enfin le trop long interdit.
Sans doute, un Roi-citoyen souffrirait qu'on
s'adresst d'autres citoyens. Ah I si les acteurs,
si les tmoins du drame voulaient,
s'ils pouvaient rompre le silence 1... Ils parlrent.
13

194

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

'

D'habiles industriels, tout au moins, empruntrent leur voix. Magn testantur voce per timbras.
Pour rappeler une mtaphore aussi ridicule que
clbre, ils tremprent la plume de la calomnie
dans l'encrier du scandale .

La vogue tait au roman historique.


Walter
Scott triomphait,
pumas pre et Maquet comleur fructueuse
collaboration.
Les
menaient
faussaires mirent en historiettes savoureuses
la
Rvolution et l'Empire.
L'ide, vrai dire, n'tait pas nouvelle. Le
nous l'avons vu, avait abus
sicle prcdent,
du procd, mais tant de choses depuis taiont
passes sur cette re de la tyrannie !
ainsi aux
Les nafs et les badauds s'berlurent
confessions de Mlle Avr illion, preretentissantes
mire camriste de Josphine;
du fidle Constant) valet d chambre de Napolon; de Dourrienne, de Foucht que la famille

dsavoua

(1),

(i) Parti, Lerouge, dit., 1824, 2 vol. Alphonse de Beau*


champs avait reMIgcet mmoire! lui- dei note! fournie! par

L'INDUSTRIE

DES FAUX

MMOIRES

195

de la duchesse de Berry ; de Louis XVIII;


du
prince de Talleyrand; du duc de Rovigo; ou bien
encore, en remontant le cours des ges, aux confidences posthumes de la marquisedc Crquy (1) ;
de la comtesse du Barry \<2>)
; de Lonard, coiffeur
de Marie-Antoinette,
et de Mlle Berlin, sa modiste. Ne sourions pas trop, certains de ces anas
encore aujourd'hui
illusoires jouissent
d'une
crance injustifie. De temps A autre, nous les
voyons reparatre sous quelque habit nouveau,
et les mirobolants
rcits rencontrent
toujours
du crdit (3).
un M. 'Jullian, ancien agent de Fouch. La familleprotesta
contre cette publication. Un procs s'ensuivit.Les Mmoires,
juridiqucmentdclarsapocryphes,n'en ont pas moinst compossd'aprs des notes autographeset des documentsauthentiques, fournispar Fouch lui-mme.
(1)Paris, Delloyc,dit. 1835, 10 vol. Auteurs rels: comte
DECC-URCIIAMPS
et Cocsix.
() Paris, Marnet Delaunay-Vnlle,diteurs, 6 vol., 1830.
Le baron de Latnothc-Langona tir de son roman le Chancelier et les Censeur*des scneset des caractres,ainsi que lo
personnagedo Mmedu Barry elle*mmo.11a, d'autre part, fait
les emprunts les plus larges et les plus anonymes aux pamphlets scandaleux de Thvcneau de Morande t Anecdotes
secrtestut' la comtessedu Barry et ta Vied'une courtisaneau
dix-huitime sicle (Londres, 177).
(3) Cltoni encore, et la liste est loin d'tre complta t ls
Mmoiresde Dcrgnmi, le palefrenier dont la reine Caroline
d'Angleterre avait fait son amant (auteur rel, Vatout).
Paris, 1820, firisiot-Thivars, dit. s ceux du libraire Barba

196

MYSTIFICATIONS

' Plusieurs

LITTRAIRES

et non des moindres


:
et
llardin,
Delloye, surtout Delaunay-Valle
s'taient fait de ces publications
une
Ladvocat,
Le mode d'excution
vaspcialit fructueuse.
riait suivant l'occurrence.
Tantt, les mmoires
taient fabriqus de toutes pices : tel fut le cas
pour ceux de Mlle Avrillion, crits par Max de Vilditeurs,

lemarest, et ceux du cardinal Dubois, composs


Jacob. D'autres fois, le talent
par le bibliophile
des amplificateurs
s'exerait sur un canevas prifourni par celui dont les rvmitif, rellement
lations allaient porter le nom. Deux ou trois
cahiers de notes fort minces se dveloppaient
alors en dix volumes compacts.
Les Mmoires de Bourrienne, dits chez Ladvocat en 1829, sont caractristiques
de cette
dernire mthode. L'ancien secrtaire de Bonaet tomb
parte tait bien affaibli d'intelligence
dans une dtresse profonde.
Les scrupules,
au
surplus, ne l'avaient jamais arrt beaucoup, il
(auteur Horace Baiion). Pin, 1846, chez.Ledoyen-Giret;
de Mlle Boury (auteur Villcmarest); du girondin Irittot\
de Dumouriet, de h princeae de Lambale, de Gabrielle
d'Estres, de Mme de Pompadour. Parit, 1830, chezMaine
et Delaunay-Valle(auteur Scipion Marin, revu par Atnde
Pichot), etc., etc.

L'INDUSTRIE

DES FAUX MMOIRES

197

vendit

au libraire la valeur de soixante pages


De cette mouture mdiocre,
le
d'impression.
tira une dbordante
trop exerc Villemarest
farine. L'ouvrage
tait souhait scandaleux,
Il souleva les plus
agressif et diffamatoire.
vhmentes
Une virulente rfuprotestations.
tation (1) parut, qui portait les signatures runies de Cambacrs,
des gnraux Belliard et
du baron de Me une val, etc., etc.
Gourgaud,
Ce fut un beau tapage et Ladvocat ralisa de
splendides bnfices.
De la sorte, exhumant les pamphlets, dchiquetant les livres, mettant les rares journaux en
pices, on donnait au public cette illusion de
vrit qui lui tait chre. Ce sont des favorites
des
qui divulguent les confidences de l'oreiller;
soubrettes colportent les mystres du boudoir;
des gnraux dvoilent les arcanes de la stratgie; des ministres
sionnel.

bruitent

le secret

profes-

(1) Bourrienne,seterreurs volontaireset involontaires.Pari*,


1830, chez Ladvocat, galement.

198

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Parfois, la verve des faiseurs venait manquer de souffle. Ces messieurs taient par trop
La vraidpourvus de style et de psychologie.
leur
semblance
des vnements
chappait
analyse. Alors, on appelait ld rescousse des
correcteurs plus subtils : Nodier, Amde Pichot,
Paul Lacroix. Ils enflaient leur phbus, reprenaient l'oeuvre en sous-main, y semaient le trait
et l'esprit.
: Lesourd,
Parmi tous ces confectionneurs
Horace Raison, le comte de CourMalitourne,
Vatout, deux au moins,
champs, l'acadmicien
le baron

de Lamothe-Langon
et Max de Villemarest, ne sont point indignes d'tre voqus ici.
Ils n'taient point les premiers venus. tienneLon, baron de Lamothe-Langon,
appartenait
une ancienne et noble famille dont la gentilhommire
s'rigeait l-bas, dans les vignobles
de Guyenne. Son origine, ses relations de famille
et de parent avaient,
ment sa fortune.

au dbut,

servi puissam-

L'INDUSTRIE

DES FAUX

MMOIRES

199

Tour tour auditeur au Conseil d'tat, sousprfet Toulouse (1), Livourne,


prfet de
Garcassonne, bien not de son ministre, le peu
commode Montalivet, ce parangon des fonctionnaires semblait assurment
promis aux plus orgueilleuses destines. Hlas ! le rveil avait t
brutal. La chute des aigles chassait de son cabinet l'administrateur
cass aux gages. Plus de bel
habit passement d'argent plus de chapeau
plume, d'pe poigne de nacre, plus de flatteurs non plus; en revanche, beaucoup d'ennemis, tous les verdels , tous les miquelets >
du royaliste Languedoc.
Bref, la gne sinon la
misre, et la dure obligation de gagner son pain.
Jadis, aux jours de sa prosprit, M. le prfet
s'tait complu A taquiner la Muse, une muse
toute d'occasion.
Euterpc lui avait inspir des
mais si profitables
posies de circonstance,
l'avancement!
odes sur la campagne de Prusse,
sur le mariage de Napolon, sur la naissance du
roi de Rome.
un grand homme d'alors,
Daour-Lormian,
(1) L'organisationimprialecomportaitdans certainchefs*
lieuxdo dpartement,un sous-prfeten ous-ordreauprs do
son chef hirarchique.

200

MYSTIFICATIONS

rival de cet autre


Lejmm :

grand

LITTRAIRES
homme,

Ecouchard-

Rien n'est si lent, si lourd,


Que monsieur Lormian-Balourd ;
Rien n'est si lourd, si lent,
Que monsieur Balourd-Lormian.
avait rserv

bon accueil

ces productions

du

lyrisme gouvernemental.
Le Tasse de Toulouse tait un brave
homme; il prit sous son gide le fonctionnaire
dconfit, lui prodigua des conseils. Ses leons
fut promu la dignit
aidant, Lamothe-Langon
d'homme de lettres.
Les moyens ne lui manquaient
pas. Il avait
le travail prodigieusel'imagination
abondante,
ment facile, mais par malheur aussi, le style le
plus dsastreux. Bientt on le vit svir dans tous
les genres.
Les titres de ses romans sont inous. Mrs.-Anne
Radcliffe avait mis la terreur la mode, il travailla dans Thorrible.
Saluons au passage ces
oublis : l'tendard de ta mort ou le Monastre
des Frres noirs, le Vampire ou la Vierge de //ongriet ta Tl de mort ou la Croix du cimetire
Saint-Andr.

Le Fournisseur

et la Provenale, tude

L'INDUSTRIE

DES FAUX

MMOIRES

201

de moeurs, n'est point du Balzac; Gabriel ou le


Fanatisme, moins encore du Lamennais (1).
Mais c'est l'histoire surtout, l'histoire contemses souvenirs, notre baron
poraine, qu'utilisant
sans prjugs dcoupe en anecdotes, au gr de
ses employeurs. Un prix de fcondit lui revient
bon droit. La plupart des Mmoires publis de
1825 1840 sont, en ralit, son oeuvre. Homme
ou femme volont, ce Prote d'un genre nouveau se mua successivement
en Louis XVI11
(1832) (2), en comtesse du Darry (1830), en
Sophie Arnould (1837), en duchesse de Berry
(1837), en prince de Talleyrand (1838) (3).
(1) Auxquels il faut ajouter plusieurs volumes tic compila
lions : Histoire de CarcassonnesHistoire de Toulouse; litstoire de Louis XVI, du ministre Villcle, du ministre Polignac, une Histoirede l'Inquisition en France (1820), un roman
historique t Jean de Procida ou les Vpressiciliennes, et de
nombreusespicesde thtre, la plupart d'ailleurs non reprsentes t Alphonsed'Aragon, Jeanne d'Arc, Attila, Isabelle de
Bavire(tombe plat le 12 janvier 1829au Thtre-Franais),
tragdies, le duc d'Enghein, drame \ le Sducteur jou, le
Faux lui-mme, comdiesen cinq actes.
(2) Mmoiresde Louis XVIII, recueilliset mis en ordre par
M. le duc de D***. Paris, Marneet Delaunay-Valle,1832-33,
12 vol. in-8\ Ces mmoiresne sont pas sans intrt. L'auteur a
su reproduire assez fidlementle style de Louis XVIII. Je ne
suis pas arriv connatre le nom des retoucheurs qui
ont bonifila prose de Lamolhe-Langon.
(3) Mmoires du prince de Talleyrand-Prlgord, ancien

202

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

La plus lucrative de ses incarnations


et qui
mystifia le plus grand nombre de bjaunes, parait
avoir t celle d'une nigmatique
inconnue : /a.
Femme de qualit.
S'il faut en croire Savary, d'ailleurs fort sujet
caution,,le
aurait exist rellepersonnage
ment. Pille de noblesse, comme tant d'autres
de ses pareilles tombes dans la galanterie aprs
la Rvolution,
elle serait ensuite entre au
service de la police consulaire.
Trois initiales
0. D. N., dsignaient
1' observamystrieuses,
trice sur les registres de la Tour pointue .
A diverses reprises, plusieurs missions d'espionnage lui furent confies en Angleterre,
qu'elle
sut remplir avec succs. Sur un canevas, par
lui-mme dj si romanesque,
Lamothc-Langon
se lita de broder les plus sduisantes
fioritures.
Les Mmoires d'une femme de qualit abondent en
dtails croustilleux
Le
sur,la socit impriale
sjour de Mme de Stal Goppet notamment,
sa liaison avec Benjamin Constant y font l'objet
des plus scabreuses rvlations.
le rdacteur, avec sa prci*
Malheureusement,
dvquod'Autun, recueillit et mis en ordre par Mme la coin
(eue 0. bo G***.Parti, 1838, 4 vol., chez Leclcro.

L'INDUSTRIE

DES FAUX

MMOIRES

203

Il
bcl
sa
avait
coutumirc,
besogne.
pitation
les
son travail,
fallut reprendre
enguirlander
Les sauveteurs
de son galimatias.
pauvrets
ordinaires,
Nodier, que l'on retrouve toujours
ds qu'il s'agit de berner autrui, Amde Pichot
se mirent l'ouvrage.
la
vtue d'oripeaux
Ainsi retape,
brillants,
Femme de qualit fit la fortune de son diteur. Si
grande mme fut la vogue de ses bavardages,
la
et
dut
leur
donner
une
suite
promener
qu'on
dame la cour de Louis XVIII (1).
(1) Mmoire*et souvenirs d'une femme de qualit sur le
Consulat et l'Empire. Paris, 1830, 4 vol. in-8, chez Mamo
et Delaunay-Valle.
Commeceux de la comtesse du Barry, ces mmoiressont
l'oeuvre do Lamothc-Langon.Mais le ngligent gentilhomme
les avait bcles avec si peu de soin, qu'il fallut en confier la
revisioncomplte ftAmdePichot. Nodier rdigea galement,
a la demande des diteurs,quelques-uns des chapitres qui concernent plus particulirementle comtede Provence. Toutefois,
et de l'aveu mme de Lamothc-Langon,deux morceaux seulement, dont une conversationaveo lo duo de Rcichstadt,lui sont
tout fait trangers et ont t insrs contre son gr.
La continuation des mmoiressur Louis XVIII, sa cour et
son rgne est d'une autre main : celle d'Henri Fcrricr, qui a
refait galement les chapitreso se trouve expos le divorce de
Napolon.
Un autre exemple de rvlationsclbres autant qu'imaginaires nous est fourni par les Mmoiresd'une Contemporaine,
huit volumesin-8, parus chez Ladvocaten 1828. Lo succsen
fut prodigieux. Ils mettaienten scneune aventurire fameuse,

204

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Lamothe-Langon,
cependant, avait un rival :
Maxime de Villcmarest. Lui aussi, ses dbuts,
s'tait compt parmi les privilgis
du sort.
Boursier au Prytane franais (1), remarqu par
le Premier Consul, la faveur du matre lui avait
ouvert la carrire diplomatique.
En 1808,
la cration de son gouvernement
gnral des
dpartements
transalpins, le prince Borghse le
demandait pour secrtaire. Certaine prdilection
de la divine Pauline n'tait pas trangre
ce choix clatant. Bonheur trop phmre ! A la
le don Juan s'tait trouv sur le
Restauration,
la
libraux, l'Indpendant,
pav. Les journaux
Renomme, avaient accueilli le disgraci. Il dversait dans leurs colonnes l'amertume
de ses
battait
monnaie
avec ses souverancoeurs,
nirs d'Italie.
Et bientt, les diteurs l'avaient
ElzlinaVan AylcleJonghe, connue oule nom d'Ida SaintElme, une merveilleuse aux gages,elle aussi, de Ia~police
consulaireet impriale. Les tomesI et II avaientt en ralit
composspar Lesourd, les autres par Malitourne.Nodier et
mde Pichot. Le manuscrit authentique de la Saint-Elme
n'aurait pas fourni vingt pagesd'impression.Tirs plusieurs
milliers d'exemplaires, les Mmoires d'une Contemporaine
furent une trs spirituelle, trs amusanteet trs productive
mystification.
(1) O l'avait fait entrer la recommandationd'un parent de
sa mre, Abrial, le futur ministre de la Justice.

L'INDUSTRIE

DES FAUX MMOIRES

205

habituels.
parmi leurs fabricants
crivain que l'ancien sous-prfet,
il
connaissait aussi mieux que lui les coulisses du
monde imprial, o il prtendait introduire son
lecteur. Il acheva les Mmoires de Constant (I),
rdigea presque en entier ceux de Mlle Avrillion,
leur pendant. Pour imaginaires qu'ils soient, on
ne peut leur refuser un intrt relatif. Ils sont
embrigad
Meilleur

vraisemremplis de dtails exacts, d'anecdotes


blables, sinon vridiques. Villemarest fut, si l'on
veut, le concierge de l'histoire, mais des gens
avertis frquentaient
dans sa loge.
mourut fort tard, en 1864,
Lamothe-Langon
totalement oubli de la gnration que sduisait
Octave Feuillet. Son mule, depuis longtemps,
l'avait prcd au tombeau.
N'accablons
pas trop leur mmoire,
soyons
sans colre contre ces besogneux.
Aprs tout,
s'ils ne sont pas toujours des tmoins fort autotravestit les vneriss, si leur imagination
(1) Paris, 1831, 6 vol., chez Ladvocat.L'ouvrage,commenc
par Roquefeuille, avait t continu par les frres Melliot. Il
fut refondu et termin par Villemarest qui l'on doit encore
un recueil de souvenirsdiplomatiquesintressants: l'Observateur au congrs d'Aix-la-Chapelle (1818), et une agrable
comdie, le Rideau dchir, joue au Thtre-Franais en
1820.

206

MYSTIFICATIONS

LITTtitlAIflES

parfois aussi recueillir d'auOn ne peut demander


thentiques confidences.
vrit historique.
des Mmoires la rigoureuso
ses prfrences
de l'crivain,
La personnalit
monts,

ils savaient

ncessaireet ses antipathies


y transparaissent
et le marquis d'Argenson
ment. Saint-Simon
de faits maniainsi d'inexactitudes,
fourmillent
de
festement
faux, de jugements
prononcs

Alors
1...
parti pris.
Lamothe-Langon,
Pardonnons
pardonnons
et aux autres. Ce furent surtout
Yillemarest
patidont les mirobolants
des amuseurs,

font encore aujourd'hui


le plaisir de
patas
beaucoup.
Et, quand

on a ri, il faut bien tre dsarm!

X
m

PWOFiSSIONNEL
(1837)

DU

PASTICH

X
UN PROFESSIONNEL DU PASTICHE
(1837)
oubli chez nous et je
Il est parfaitement
crois bien dans sa patrie. Je doute fort qu'au
mirent

Rolle
ou

vaudois,
Morges,
qui
pays
du
leurs claires villas dans l'azur brouill
Lman, Lausanne mme, le nom de Nicolas
l'cho d'un souveChtelain veille aujourd'hui
nir. Pourtant,
il eut son heure de notorit;
Sainte-Beuve
songeait lui en crivant ces

flatteuses
:
Nulle part, plus qu'au pays
lignes
de Vaud, on n'a la science de nos classiques;
c'est l, en quelqu'un de ces villages baigns du
lac, Rolle peut-tre,
qu'il faudrait chercher
les hommes qui savent le mieux le sicle de
Louis XIV toutes ses pages et qui feraient les
pastiches de ces styles les plus plausibles et les
14

210

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

d'autres rminiscences
(!).
do ses imitations,
le
Tromp par l'excellence
dans sa
rigide Alexandre Vinet les admettait
Chrcslomatie.
t
Il avait un temps exerc, sans grand clat
d'ailleurs, la profession d'avocat, mais riche et
de loisir, avait trs vite abandonn le barreau
et remis ses dossiers. La littrature
l'attirait
sa vie; toutefois son
et, de fait, il y,consacra
idal tait rare autant que singulier.
Dfiance
de soi-mme,
timidit
ou bien
amour du mystre, il drobe constamment
sa
'
sous un masque d'emprunt.
A
personnalit
part une solennelle Histoire du Synode de Dovdrcht, publie sous son nom, il use volontiers
des pseudonymes
les plus impntrables
:
Abbema (2), Archibald Ilowles (3). Il ne manque
pas d'esprit ni de sens critique, son ironie, vite
en veil, a tt fait de trouver le dfaut de toutes
cuirasses. Ce compatriote et ce contemporain
de

.moins

troubls

(i) Nouvelliste Vaudoisdu 22 septembre1837.


(2) Guido Reni et Quintin Metsys ou Revers et Prosprit,
et MmeCarolinePICIILEB
par M. ABBEMA
(Genve,Cherbuliez,
1838).
(3) L'Indignation d'un Amricainau sujet de MM. de Cha'
teaubriand et CasimirPericr estun pamphletpolitiqueamusant
et verveux.

UN PROFESSIONNEL

DU PASTICHE

211

Rodolphe Topffer a beaucoup do sa bonhomie


En revanche, il n'a pas la fantaisie
gouailleuse
ni la sensibilit non plus de l'auteur des Voyages
en x-igzag et son imagination est vite bout de
souffle.
Sans doute, car il n'tait pas un sot, Nicolas
Chtelain ne devait-il ignorer la pnurie de ses
facults inventives, il ne s'entta point et, conscient de son infriorit,
se rsigna adopter le
genre insolite o il devait acqurir une sorte
bizarre et passagre. Impuissant
de rputation
crer, il va s'attacher pasticher les matres,
leur oeuvre quelques centaines de
ajouter
leur dcouvrir d'imprvus
pages apocryphes,
addenda, qui surprendront
quelque temps la
sagacit des mieux avertis.
Nourri de lettres franaises,
ptri de classicisme, ayant lu et relu ses auteurs, connaissant,
ainsi que le constatait Sainte-Beuve,
son dixseptime sicle toutes les pages , la tache
lui sera relativement
aise. Il s'y donne avec
ravissement,
gotant la parfaire des jouissances raffines, une dlectation
intellectuelle
qu'il confesse avec ingnuit : a Je me dlasse
d'occupations

plus srieuses,

par cette manire

212

MYSTIFICATIONS

LITTRA1UES

mon
et surtout j'y perfectionne
beaux
mol'imitation
des
plus
propre got par
dles. Amyot, Montaigne,
Balzac, Pascal,
Buffon, jusqu' J.-J. Rousseau et Bernardin de
mais surtout Voltaire et Mme de
Saint-Pierre,
et
ainsi
contrefaits
seront
allongs par
Svign
de jeu d'esprit,

IU(1)'
Ses copies, dire vrai, ne sont jamais, et pour
rii bien caractriscause, ni trs dveloppes,
exadroitement
sont
des
Ce
dcalques
tiques.
cuts, rien de plus.
On peut, en effet, Nodier dj le remar

le
et

la
style
rigueur
attraper
quait (2)
les tours familiers d'un crivain, mais non pas
l'ordre et la succession des ides, les procds
de composition qui sont l'essence mme de son
les dfauts,
facilement
talent. On reproduira
La
mais les perfections chapperont
toujours.
fraude apparat aussitt, dans un morceau de
Lde
la
Certains
tendue.
fragments
quelque
maintes
ont
t
des
Sicles,
exemple,
gende
par
fois parodis, mais refaire Evirdnus ou la Condes
crivains
de
ou
imitationslibres
Pastiches
quelques
(1)
seizime, dix-septimeet dix'huitime sicles. Un vol.
(2) Cf. Questionsde littrature lgale, chap. xi.

UN PROFESSIONNEL
du
fiance
sonne.

marquis

Fabrice

DU PASTICHE
n'appartient

213
per-

Ce fut en 1829 que Chtelain,


empruntant
cette fois la figure de Mme de Svign, se rsolut publier ses premiers pastiches.
n'tait
Le dguisement
pas mal choisi. En
la clbre marquise se
dpit de Monmerqu,
De son
trouvait
encore
assez peu connue.
de ses lettres, pourtant,
vivant, quelques-unes
couraient dj; celles du Chevalet de la Prairie,
entre autres, avaient t vite clbres. On savait
ainsi Mlle de Scula
Princesse
Clarinte
que
crivait comme
Cllie
en
sa
la
dry
dsignait
elle parlait,
c'est--dire
le plus agrablement
. Mais les scrupules
de
qu'il ft possible
Mme de Simianc avaient oblig l'abb de Bussy,
puis le chevalier de Perrin,
premiers diteurs
des suppressions
ou
de la Correspondancet
luides retranchements
excessifs.
Monmerqu
mme, malgr toute la conscience de ses recherches, n'osait

pas affirmer

que beaucoup

d'origi-

,214

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

naux ne lui eussent pas chapp. La Lettre


Mme de Grignan au sujet de la rvocation de Vdit
de Nantes (1) devait donc, par l'importance
mme du sujet qu'elle traitait, veiller la curiosit des rudits.
Elle n'y manqua point, en
effet. Malheureusement
pour l'ingnieux YauFauriel venaient de ressuscidois,Raynouardet
ter en France la critique des textes. Si quelquesuns furent dups, la plupart et Monmerqu en
tte sourirent
de l'attrape-nigaud.
Chtelain
donner un tour
s'tait diverti malicieusement
plaisant sa fiction et daubait ses coreligionnaires.

Le faux, bien que vite tabli, parut


agrable et rencontra le meilleur accueil. Le
Messager des Chambres
grave et doctrinaire
applaudit au succs dans son numro du 25 fvrier 1830 : a C'est un tour de force vraiment
d'avoir su traiter
approuve-t-il,
remarquable,
d'une manire gaie, vive et brillante, lin sujet
naturellement
grave et srieux.' Il est impossible
de mieux imiter le style de Mme de Svign, et
nous engageons les admirateurs
de ses Lettres
parcourir cet ingnieux opuscule.
(1) Une brochure n-S,Genveet Paris, 1829.

UN PROFESSIONNEL

DU PASTICHE

215

Pareil jugement
n'tait pas fait pour refroide son modle, l'enthousiasme
dir, l'endroit
de Chtelain. Aussi, le voyons-nous recommencer bientt. Cette fois, c'est d'une assez longue
plaquette qu'il s'agit; quinze lettres d'apprciaadresses Mme de Grignan
tions littraires
sous le titre : Lettres de Livry ou Mme de Svign,
juge d*outre-ridicule (1). L'auteur y donnait carrire son esprit satirique.
Un court avis, en tte de la page de garde,
: Quelfournissait au lecteur cet avertissement
ques peines qu'on se soit donnes pour dcouvrir la date de ces lettres, on n'a pu y parvenir.
Ce qui prouve qu'elles ne sauraient remonter au
del de 1687, c'est que dans la lettre XIII, il est
question de l'Oraison funbre du Grand Cond
par Bossuet; or, il est de fait que ce prince
mourut en 1687. Quant aux rponses, il est plus

sacrifies.
ont
t
que probable qu'elles
C'tait infiniment probable, en effet, attendu
lettres n'avaient jamais t
que les fameuses

remontaient
ni
et
reues
expdies
qu'elles
A une date beaucoup plus rcente que le trpas
(1) Une plaquette in-12, Genveet Pari, 1835.

216

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

de M. le Prince, le hros , comme le nommaient ses contemporains.


Il est impossible d'y voir autre chose qu'un
de ces a jeux d'esprit,
dont se vantait complaisamment
l'crivain vaudois,
tant elles abondent en allusions d'actualit.
Sa verve narquoise
loisir les rputations
du jour :
y brocarde
neveu dvoy du tholoSainte-Beuve,
le style de
gien (1), dont il raille, l'ingrat,
Volupt et de Joseph Delorme, car il n'est pas
permis d'crire ainsi ; Balzac, mu pour la
circonstance en fils naturel de son homonyme,
l'auteur du Socrate chrtien, qui fait des scnes
de la vie prive par douzaines et qui ressemblent
la; ntre comme celle du Grand Turc dans
son srail .
ne sont pas par,Victor Hugo, Chateaubriand
gns. Notre-Dame de Paris trouve peine grce
devant l'ironique marquise : e Ce bizarre-auteur
a continu (2) cheminer en prose et en vers
au milieu des monstres
de tous genres, des
cadavres, des ruines, que sais-j? Il a enlev
(1) Jacques de Sainte-Beuve (1613-1677), thologien du
clerg de France, le plus fameuxcasuistc de son temps.
(2) Aprs une allusion Han d'Islande.

UN PROFESSIONNEL

DU PASTICIIE

217

tout son public en lui donnant


pour pture
trois volumes qui se nomment
Noire-Dame de
Paris. Ma fille, je renonce vous dire ce que
c'est que ce livre; je l'ai lu et quand on le comC'est le
mence, on est contraint de l'achever.
du
plus trange style : des mots ressuscites
des ides qui
temps de Ronsard par centaines,
semblent de mauvais rves ; enfin, c'est fou et
pourtant il y a des beauts, j'en conviens. J'ai
mme pleur en lisant le dsespoir
demi frntique,
qui vit dans
cave qu'on appelle un trou rats;
l, avec un petit soulier qu'elle

d'une femme
une sorte do
elle demeure
baise nuit et

c'est celui de son unique


jour; ce soulier,
enfant. Le roman finit par deux squelettes trouvs aux Gmonies, et cela s'appelle Noire-Dame,
on ne sait pourquoi.
Il n'est jamais question de
ce qu'on fait dans le Temple, on pourrait y adorer un magot de la Chine aussi bien que le Dieu
des chrtiens. Tout se passe sur les toits et dans
le clocher.

218

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Le grand vnement littraire, toujours attendu et sais cesse diffr, tait alors la publication des Mmoires d'Outre-Tombe, a laquelle se
trouvait mle, comme on sait, Mme Rcamier.

l
divine
ce
trace
de
Chtelain-Svign
crayon moqueur : 11 se trouve Paris une
Mme Rcamier, femme, ce que je crois, d'un
conseiller la premire des Enqutes. Elle a, au
suprme degr, le got de la clbrit, mais elle
n'est point galante, quoique fort jolie, dit-on...
On lit chez elle les Mmoires d'Outre-Tombe.
C'est une fureur de les entendre, mais, comme
w
ne
les
entend
veut,
dit,
pas qui
j'ai
et fameuse prEt de railler l'emphatique
face. Un an ou deux de solitude dans un coin
de la terre suffiraient a l'achvement
de mes
Mmoires; innis je niai eu de repos que durant
les neuf mois o j'ai dormi la vie dans le sein
de ma mre, il est probable que je ne retrouverai ce repos avant natre que dans les entrailles
de notre mre commune aprs mourir, H

UN PROFESSIONNEL

DU PASTICHE

219

Que dites-vous,
le censeur,
que
morigne
dites-vous du repos avant natre et aprs mourir, de la vie qui sied mal et de la mort qui ira
mieux, comme un bonnet double carillon sur
la tte d'une vieille coquette?
de
Conoit-on
pareilles pauvrets, de la part d'un homme qui
s'tait lev si haut?
Mais la mieux russie des imitations de Chtelain et qui faillit tromper Beuchot lui-mme,
le savant diteur de Voltaire, fut le pastiche
en 1837 : Lettres de Voltaire
qu'il publia
Mme du Deffand> au sujet du jeune de Rebecque,
devenu depuis clbre sous le nom de Benjamin
Constant.
Cette fois, le mystificateur s'appliquait de tout
son effort donner le change. Ces lettres, affirmait-il, furent laisses par Mme du Deffand
Il parait que M. Constant a
Horace Walpole.
fait

des originaux qui le concerl'acquisition


naient, de M. Walpole, qui ne voulut point cder
les rponses de Mme du Deffand. Cette ngociation explique pourquoi celles que nous livrons
au public ne se trouvent dans aucune collection
des lettres de Voltaire.
Dans une note prliminaire,

Chtelain

expli-

220

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

quait, en outre, comment Voltaire avait pu,


dans les dernires annes de sa vie, nouer des
relations avec le futur auteur d'Adolphe.
M. et Mme d'Hermenches,
tant alls Ferney (1) et ayant amen avec eux le jeune Benjamin, celui-ci entendit parler entre autres de
Mme la marquise jdu Deffand. Gomme on devait
s'enl'envoyer Paris, sa jeune imagination
flamma, l'ide d'tre prsent cette femme
qui partageait alors avec Mme Geoffrin l'empire
de l'opinion. Voltaire, toujours bien dispos en
faveur des ides prcoces, entra dans celles du
jeune homme qui il donna, en effet, une
lettre d'introduction.
Plusieurs fois, dans sa coril fut
avec la vieille marquise,
respondance
question
ans.

de cet enfant.

Les lettres

Il avait

alors quinze

taient au nombre de quatre,


date do Ferney, 25 avril IVtAr

la

premire
<Voici, madame, une trs humble suppliquo
mais plus instante encore. Mo permettez-vous
de vous prsenter
un jeune Suisse dont les
parents sont de mes amis particuliers,
je ne
(1) M. d'Hcrmenchei, parent de Benjamin Constant,jouait
la comdie Ferney. Cf. Voilaite, Correspondancegnrale.

UN PROFESSIONNEL

DU PASTICHE

221

dirai pas de coeur, vous savez qu'on n'en a pas,


mais du moins je les aime et estime fort.
M. Benjamin Constant de Rebecque est issu
d'une des meilleures familles de ce pays, mais
il est jeune jusqu' l'excs. Songez donc, maque cela n'a pas quinze ans; il a beaucoup entendu parler de vous et pour cela il n'est
Ds
pas ncessaire d'avoir l'ge de Mathusalem.
lors, il ne dort plus, il est inutile de lui parler
dame,

d'autre
du
chose, il ne voit rien au-dessus
bonheur de vous tre prsent. Pour moi, quand
je vois une vocation si dcide pour le bien,
quand je vois, dans un ge si tendre, un got si
pur, si dclar de tout ce qui est honnte, je ne
demande plus s'il est indiscret de vous importuner par des demandes telles que vous en recevez sans cesse ; j'encourage
ce beau naturel et je
donne des lettres d'introduction,
avec la mme
la mme libralit
imprudence,
que Lon X

donnait des indulgences...


Le 1" juin, le protecteur revient la charge.
N'est-il pas vrai, madame, que je vous ai fait
l un joli cadeau de vous envoyer ce petit Benjamin? Vous n'aurez point trouv dans ses bagages la coupe de Joseph, vous aurez trouv mieux.

222

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Lui-mme

est un petit ballot de marchandises


prcieuses fort bon dballer. J'tais sr, en vous
le jetant, qu' tout moment vous trouveriez
quelque chose qui piquerait votre curiosit. A
vrai dire, je ne vous en promets pas beaucoup
de pareils de notre Suisse. Pour devenir parfait,
il ne lui manque que d'tre admis dans une
socit aussi minemment parfaite que la vtre...
Tout ce que je vous recommande, c'est de ne pas
permettre que M. le baron d'Holbach ou M. le
duc de Richelieu cultivent trop vite mon jeune
ami, sous le rapport de leurs attributions pervertrices.
Et le patriarche u, le vieux Suisse des
Dlices, d'affirmer sa confiance en l'avenir de la
merveille .
, Je suis bien aise et point surpris que son
premier abord vous ait plu et que vous ayez cru
causer avec un homme de trente ans; il m'a fait
le mme effet. Sous une agrable superficie de
politesse et beaucoup de douceur presque enfantine, vous trouverez le caractre le plus fort, la
volont la plus ferme et la plus puissante do se
distinguer que j'ai vus jamais. C'est un tirutus
en herbe, madame, qui ira loin, si on no le

UN PROFESSIONNEL

DU PASTICHE

223

fauche pas... Le petit de Rebecque n'est point


fait pour rester mdiocre
ou demeurer
en arrire, et je suis sr d'avance, qu'un jour, l-haut
ou l-bas, j'en aurai de bonnes nouvelles.

Le style de Voltaire, cette langue de la


la fois ironique et dfrente,
correspondance
brillante
et familire,
incisive, spirituelle toudmarjours, Chtelain en avait tonnamment
qu la manire et les expressions.
Pour achever de leurrer son monde, il avait
encore pris soin, le bon aptre, d'ajouter au bas
de son pastiche cette dclaration
:
insidieuse
Ceux qui dsireraient
vrifier le texte de ces
les originaux chez M. Ghelettres, trouveront
villard pre, notaire Paris, rue du Bac, n 15.
En prsence d'une telle affirmation,
place
sous la garantie de si respectables
panonceaux,
qui donc pouvait demeurer sceptique?
Bouchot, on l'a vu, manqua d'tre pris au
trompe-l'oeil 5 la Revue Britannique donna com Ces quatre lettres,
pltement dans le panneau.

224

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

le rdacteur
de son bulletin
bibliographique, sont pleines de grce et d'intrt. Elles
sont inconnues et mritent au plus haut point
d'attirer l'attention des biographes et des biblio
(I).
philes
crit

puis bientt incrdules, les


et autres chercheurs
de
rudits, bibliographes
noises livresques,
Qurard en te te, s'agitaient
cependant. Pour, les besoins d la vraisemblance,
Chtelain avait d quelque peu vieillir son hros
tonns

d'abord,

et, lui attribuant quinze ans en 1774, placer par


consquent sa naissance en 1759. M. Gaullieur,
Lausanne,
des papiers de Mme de
l'diteur,
la correspondante
et l'amie de BenCharrire,
son extrait de
jamin Constant (2), dcouvrit
baptme dat du 11 novembre 1767 (3). L'ingSi grande et reconnieux humbug s'croulait.
nue que ft la prcocit de 1' Inventeur
du
(i) Numrode juillet 1837.
Portraits de femme.
(2) Voir SIINTK-BKUVK,
(3) Il est ainsi libell BenjaminConitant, filsde noble
Juste Constant,citoyende Lausanneet capitaine au servicedes
tats Gnraux et do feu madame Henriette de Chaudicu, sa
dfunte femme, n le dimanche 25 octobre, a t baptis en
Saint-Franois, le il novembre 1707, par le vnrable doyen
Potier de Bottens, le lendemain de la mort de madame sa
mre.

UN PROFESSIONNEL

DU PASTICHE

225

libralisme
, elle n'allait pas toutefois jusqu'
lui faire solliciter, sept ans, des lettres d'introduction auprs de Mme du Deffand !
par le vlociEn outre, Qurard s'tait,
fre , rendu, 15, rue du Bac. Il constata que la
maison possdait une double entre sur la rue
do Verneuil,
mais qu'elle n'avait jamais abrit
le plus petit notaire. Consult, le rpertoire des
tabellions parisiens ne mentionnait,
au surplus,
le nom d'aucun
M. Ghevillard,
pre ou fils,
oncle ou neveu! La supercherie
tait vidente.

Nullement dcourag
par cet chec, Chtelain rcidiva deux annes plus tard. Son opuscule, la Museliret est un curieux salmigondis
de pastiches.
Deux fausses lettres de Mme de

sur
cet
axiome
:
Il faut mu*
Svign
politique
scier le peuple par la prosprit en justifient
le titre inattendu.
On y trouve encore une illusoire correspondance
de Voltaire avec le comte
do Gaylus a propos de l'ancienne Egypte et de
pltres familires de Benjamin
prtendues
15

226

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

il y tenait dcidment
sa
grand-mre,
que Sainte-Beuve,
pour une fois
trop crdule, a cites avec loges (1).
La rvolution de Genve, l'chec du Sonderbund et leur rpercussion
dans le canton de
Vaud vinrent mettre un terme cette activit
intellectuelle
La
qui s'exerait si bizarrement.
Suisse et aussi la France allaient
connatre
d'autres sujets de proccupation,
moins littLa douce manie de
raires et plus brlants.
l'crivain cessa d'voquer un pass qui n'intressait plus. Il retomba dans le silence et la
paix de ses livres, pour s'teindre obscurment,
aprs une fin de vie qu'on souhaite avoir t,
comme celle du sage, heureuse et souriante.
Pour oubli que soit aujourd'hui
son nom, il
a sembl que cette figure d'original n'tait pas
indigne de se trouver silhouette dans une galerie de mystificateurs
littraires.
Constant

(1) VoirPottraits contemporains,(oue III t BenjaminConstant et Minede Charrirc.,

XI
LA
D'UN

"

GALJADE

HOMME
(1844)

DE

"
SCIENCE

XI
LA GALJADE D'UN HOMME DE SCIENCE
(1844)
Ce n'est pas un fossile
Carya Magalonensis!...
indit, ni la dsignation mystrieuse de quelque
Le vocable sonore, mi-grec
vgtal exotique.
et mi-latin,

plus aucun souvenir


n'voque
notre oreille indiffrente.
des lvres
Pourtant,
ruditcs articulrent
avec passion, sous la Couet le savant Raypole, les syllabes oublies,
et restaurateur
des
nouard,
pote tragique
langues romanes, leur consacra doctoralement
un abondant et minutieux rapport.
Aux jours dj lointains de 1836, en pleine
Monarchie bourgeoise,
la Facult des sciences
au nombre de ses plus
de Toulouse
comptait
estims professeurs
le botaniste Horace-Bnde vieille souche
dict-Alfrcd
Moquin-Tandon,
Durant les annes
du Languedoc.
protestante

230

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

lamentables
de la a Perscution
des justes u,
1
les a missionnaires botts de Villars et les bourreaux de Lamoignon-Baville
avaient, pour le
salut de leur nic, congrment
sabr, taill,
du
incarcr
les anctres
rompu,
estrapade,

jeune agrg. Dans la tour de Constance,


qui servit longtemps de prison
on peut lire encore
impnitents,
aujourd'hui,
profondment
gravs sur la pierre
des murailles,
en l'oratoire Saint-Louis,
parmi
des centaines d'autres, les noms de ces entts
Ceux qui purent ebaper aux drahuguenots.
en Suisse. La Rvolugonnades se rfugirent
tion leur rouvrit les portes de la patrie o ils
rentrrent se fixer Montpellier.
C'est l que naquit Horace-Bndict,
au printemps fleuri de 1804. Orphelin de bonne heure,
il grandit sous la tutelle indulgente de son aeul
Aigu es-Mortes,
aux Calvinistes

le doux pote Auguste Tandon, de


maternel,
ne serait
qui le recueil des fables provenales
pas sans grces, s'il n'avait eu parfois l'ide saugrenue de reprendre et complter La Fontaine.
La renaissance
lyriquo des langues d'oc qui
devait aboutir, cinquante annes plus tard, la
constitution du Flibrige, s'bauchait alors dans

GALJADE D'UN HOMME DE SCIENCE

231

la France du Midi. Lactyirie de Sainte-Palaye,


de ressusciter
Millot, Fabre d'Olivet venaient
les Fleurs du Gai Savoir . Dgot du thtre
par l'chec des tats de Blois, Raynouard
publiait en 18IG son Choix de posies originales des
Troubadours.

De toutes parts, des continuateurs


aux Bernard de Ventadour,
aux
surgissaient
Marcabrun, aux Arnaud Vidal, aux Goudouli, le
Racan toulousain .
Le <Troubadour
de Montpellier avait donc
son petit-fils
ardent
et
l'idiome
enseign
sonore o il rvait d'galer les matres d'autrefois. La vocation de l'tudiant
balanait entre
la science et la posie. Il composait de courtes
picettes runies plus tard sous le titre de Guindouletas (Petites Jujubes). En mme temps, avec
l'archiviste Desmazes, ami de la famille et jadis
secrtaire du bndictin mdiviste dom Pacotte,
il apprenait
la palographie,
la formation des
langues romanes, entrait en relations avec Raynombre de mots
nouard, auquel il fournissait
pour son dictionnaire
roman-franais.
La posie, mme provenale,
n'a point rputation d'engraisser
ses fidles; au jeune MoquinTandon,

intelligent,

ambitieux

et peu fortun,

232

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

la science sembla promettre de plus immdiates


ralisations.
Docteur es sciences vingt-deux
il obtenait,
ans, en mdecine vingt-quatre,
avant la trentaine
rvolue, la ebaire de botanique la Facult de Toulouse, en mme temps
que la direction du Jardin des Plantes dans la
cit du cassoulet.
Assur de l'avenir, il donnait volontiers libre
cours son got pour les lettres. Entre deux
leons sur le mode d'insertion des tamines ou
les caractres de la corolle, il enfourchait joyeuL'htel d'Assement son Pgase languedocien.
sezat, berceau fameux de l'Acadmie des Jeux
Floiaux, retentissait frquemment des chos de
sa muse. Le savant botaniste n'y ddaignait pas
d'herboriser,
glanant la violette ou l'glantine
symboliques.
Ce descendant des martyrs , adouci par le
Gai Savoir, n'avait pas l'me revche d'un pitiste. Il ne condamnait pas le plaisir, cultivait le
calembour
et pratiquait la galjade , cette
de l'exubrance
mridioforme parfois'abusive
nale. De tels penchants la factie lui inspirrent un beau jour la pense d'une farce non
pareille.

GALJADE D'UN HOMME DE SCIENCE

233

l'ide lui en fut-elle suggre parla


d'une msaventure advenue, quelau trop crdule Rayques annes auparavant,
nouard.
Peut-tro,
connaissance

Un diteur parisien, Ladvocat, avait entrepris


de publier une Collection des chefs-d'oeuvre des
Thtres trangers, rclamant, pour chaque volume, une prface aux gloires littraires du moment. La Pologne se trouvant la mode et de
vente , comme on dirait aujourd'hui,
le comde fourmerant s'avisa qu'il tait indispensable
nir sa clientle quelque chose des bords de la
Vistule. Par malheur,
il n'avait personne
sous
la main qui connt les comdies de Fredro (1),
ni la langue de Mickiewicz. L'habile homme ne
s'embarrassa
confectionner

point d'une pareille vtille. Il fit


par un faiseur gages une tra-

(i) Le comte Alexandrede Fredro (1793-1876)passejustement pour le crateurde la comdiepolonaise.De 1821 1835
il a crit un grand nombrede pices,parmi lesquelles: Orgueil
et humilit, Monsieur Joviel, l'Usufruit, la Vengeancejouissent d'une lgitimerputation.

234

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

(jdio et une comdio, aussitt prsentes comme


du Corneille et du Molire polonais.
traduites
l'auCharg de rdiger une notico explicative,
teur des Templiers analysa trs srieusement
et
se rpanlouangea fort ce thtre fallacieux,
sur
dant son sujet en longues dissertations
l'art

dramatique

chez les peuples

de l'Europe

septentrionale.
Moquin-Tandon
jugea qu'une si belle candeur
surtout si l'on flatdevait nouveau succomber,
tait la manie du pote mu en romaniste.
vrai dire, tait son correspondant,
Raynouard,
presque un ami, tous deux s'enthousiasmaient
de
pour la mme cause, mais bah! l'amateur
province subissait la tentation de n rouler la
science officielle..Et puis on est galjare ou
on ne l'est pas.
utiliMettant profit ses tudes linguistiques,
sant sa science des patois locaux, le professeur
se mita la besogne.
Six mois plus tard, paraissait Toulouse, chez
le Car-ya Magalonensis
l'imprimeur
Lavergne,
ou Noyer de Maguelonne , sur lequel, jusqu'
l'Institut
de France, s'exerait aussitt la sagacit combative

des rudits.

GALJADE D'UN HOMME DE SCIENCE

235

En tto de l'ouvrage,
relaun avertissement
tnit In dcouverte du texte original. Il avait t
trouv dans le dpartement

de l'Hrault,
de
Gignac, chez M. Louis Montais, percepteur
un
la commune, et c'tait, foi de palographe,
merveilleux manuscrit.
Sous une couverture vtust en bois de noyer,
des
habille de velours noir o s'enroulaient
une centaine de feuillets le comEn
posaient, tracs en minuscules
gothiques.
tte des chapitres,
de superbes
flamboyaient

arabesques,

alternativement
rouges,
capitales enlumines,
bleues et jaunes, dcores d'entrelacs
et de rinenrichies de miniatures
ceaux, quelques-unes
Suivant le gnie bizarre du quaprcieuses.
torzime sicle, o triomphe
ennuyeusement
l'allgorie, les divisions du Cary a, relies entre
elles par un lien subtil et tout artificiel, empruntaient leur titre aux diffrents accidents du rgne vgtal : Umbra, Fructus, Truncus, Germen,
affirmait son diFlores, etc., etc. L'ouvrage,
d'une manire trs fidle les
teur, n prsente
formes administratives,
les croyances religieuses,
les usages, les moeurs des habitants de Montpellier au Moyen Age. Le style en est clair et abon-

236

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

ou pittoresque,
nergique
l presque toujours simple et naf. Et, comme les
prcisions ne lui cotaient gure, le matois personnage ajoutait : On doit regarder ce travail
comme un spcimen fort exact de la langue
romane parle Montpellier en 1326 ou 1327,
dant,

quelquefois

n'tait pas encore


poque o sa physionomie
altre.
De fait, le prestigieux grimoire rapportait
de
On y trouvait, conts en
mirifiques aventures.
douze chapitres .: le rcit d'un miracle advenu
en 1300, dans l'le de Maguelonne (1) ; la relation des ftes donnes Montpellier pour l'entre du pape Clment Y; la condamnation
et
l'excution d'un prlat hrtique et dissipateur;
la fondation de l'Acadmie
du Gai Savoir; le
pangyrique du roi S anche, prch par l'vque
dans sa cathdrale;
le dtail aussi de la nourriture des chanoines pour l'anne 132JL
(1) Maguelonne,bourgade aujourd'hui dchue du dpartement de l'Hrault, entre l'tang de Vcq et la Mditerrane,
fut au moyen'geun port assezimportant.Ancienneville galloromaine,occupe par les Sarrasins,dtruitepar Charles-Martel
et reconstruitevers 1100, sa prosprit dura jusqu'au seizime
sicle, o son vch fut, en 1536, transfr Montpellier. La
nef romanede sa cathdralefortifiese dresseencore dans un
dsert.

GALJADE D'UN HOMME DE SCIENCE

237

Les pieux personnages


abondaient
en victuailles : Il entre, dans la consommation
dudit
du boeuf, du mouton,
de l'agneau,
chapitre,
des jambons vermeils de seize livres chacun, des
golands et des foulques. Il y a aussi des lapins
en civet), des poissons de mer
(principalement
et d'tang, des oeufs de poule ou do mouette, de
des hutres, du
la morue sale, des anguilles,
de
thon, des clovisses et un grand nombre
crabes. Le vin est rouge et vieux. Les vins des
chanoines doivent tre bons et francs, et seulement table des trangers
ml d'un peu d'eau.

on peut servir du vin

Par raffinement de dilettante, Moquin-Tandon


avait ajout force notes son texte illusoire.
Destines claircir les passages volontairement
obscurs d'une chronique
elles paimaginaire,
raissaient

d'autant
plus convaincantes
qu'elles
les pices authentiques,
reproduisaient
par lui
dpouilles aux archives de Montpellier,
pour
composer sa fiction.
Le simulateur,
enfin, abritait son oeuvre sous
l'autorit
morale d'un dignitaire
de l'glise.
L'auteur
du Cary a, affirmait-il,
parat tre
Andr Frdoli,
Frdol, ou Frzol, voque de

238

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

de ce prlat sont
dans le milieu de la dernire page,
reprsentes
En outre, sur les marges des septime et neuvime chapitres; on remarque plusieurs corrections et additions
dont l'une est
importantes

Maguelonne.

Les armoiries

{ Andr.

Ep. Mag, (Andras,


piscopus
Or, Frdoli est le seul vque de
Magalonensis).
Maguelonne qui ait port le nom d'Andr.
avec facTire cinquante
exemplaires
signe

simil

du manuscrit original , la plaquette que


le trop peu rvrant professeur s'tait complu
de lithographier,
dorer et colorier lui-mme, fut
aussitt adresse autant de destinataires
choisis. Sur les listes d'envoi, on relve les noms
de Saint-Hilaire,
professeur la Fad'Auguste
cult des sciences de Paris, membre de l'Institut, de Dunal, doyen de la Facult des sciences
de Desmazes,
de
de Montpellier,
archiviste

on levoit, ne
l'Hrault,
Moquin-Tandon,

>

de
amis
ni
ses
ses
mnageait pas
collgues,
de
de Quatrefages,
de Yillemain,
Raynouard,
Guizot,

de'FaurielJ

etc.

GALJADE > D'UN HOMME DE SCIENCE

239

Toute cotte fine fleur de science et de linguistique ftlt prise la perfection du simulacre. On
toulousain pour un saconnaissait l'universitaire
et qui donc aurait souponn
vant philologue,
A
d'une telle noirceur l'me d'un botaniste!...
le Carya reut les
l'Acadmie des Inscriptions,
honneurs
d'une lecture. Raynouard, compltement abus, crivait son perfide disciple, pour
le remercier d'avoir mis en lumire un ouvrage
si curieux pour l'histoire des langues d'oc. Je
s'criait-il
comme une
enthousiaste,
regarde,
trs utile, celle que vous avez faite
publication
du Carya Magalonensis et j'y ai recueilli plusieurs mots qui entreront dans mon lexique roman. Admirative
et incomptente,
la presse
locale ne s'extasiait pas moins.
Cette logieuse conviction se prolongea durant huit ans. Il n'est pas certain qu'aujourd'hui encore le fantaisiste manuscrit ne serait
si
pas considr comme un texte authentique,
son auteur ne s'tait un beau jour avis d'en
revendiquer

la paternit.

240

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

C'est en 1844 qu'il rsolut ainsi de lever le


masque. En rditant son pastiche, il le fit pro Hippolyte
cder d'une prface explicative
Fortoul, le futur ministre du second Empire,
alors son collgue Toulouse, dnonait en riant
et la Provence
Le Languedoc
la supercherie,
s'en tinrent longtemps les ctes :
H, de ce Moquin pas moins !...
depuis bien des mois enterr,
Raynouard,
n'assistait pas ce nouvel croulement
de ses
illusions (1).
Le monde savant, si plaisamment mystifi, ne
tint cependant pas rigueur au factieux naturaliste. Appel en 1853 professer la Facult de
Mdecine de Paris, l'Acadmie des Sciences lui
ouvrait ses portes l'anne suivante.
> La publication de ses lments de Tratologie
encore apprcis,
avait
vgtale, maintenant
effac l'impression,produito
par la galjade
aux spciaQuant aux rudits,
inopportune.
doclissime des mandarins,
ils
listes, lagent
l'endroit de ce Carya
gardaient prudemment,
malfique, un tardif et ddaigneux silence.
(1) Il tait morten 1836.

GALJADE D'UN HOMME DE SCIENCE

241

Ne raillons pas leur crdulit,


soyons sans
la modestie est
rigueur leur aveuglement;
en matire
de critique
bonne conseillre
et
d'tre plus
sommes-nous
assurs aujourd'hui
La tiare illusoire de Sataphernes
perspicaces?
Salomon Reiabusa M. Hron de VillefosseetM.
nach qui sont tous les deux des esprits minents ;
M. Bode, Berlin, vient de subir pareille dcondu Vinci ; la Joconde
venue avec un pseudo-buste
elle-mme est-elle bien du matre de la Cne?...
Nous raisonnons
hasardeusement
et tmrairement, a rpt Montaigne aprs Time, parce
que, comme nous, nos discours ont grande par
du
hasard.

la
tmrit
ticipation

16

XII
YMIV-LCAS

XII
VRAIN-LUCAS
OU LES CANDEURS D'UN GOMTRE
(1870)
Le lundi 15 juillet 1867, les onze sections
de l'Acadmie des Sciences se trouvaient runies
au complet, pour entendre une communication
sensationnelle.
Une semaine
auparavant
(1),
(1) Dans cette sance du 8 juillet, Chaslcs avait offert
l'Acadmie qui s'apprtait clbrer les ftesdu second centenaire de sa fondation par Colbert (1666), deux prtendues
lettres de Rotrou adressesau cardinal de Richelieu. En voici
le texte titre de curiosit :
Ce 22 atril.
MOKSElOXEUn,
Je vous ay dit qu'au MoyenAge, il se forma des socitsou
accadmies,pour juger du succsde celuy dessavantsqui voit
le mieux traict ce qu'on appcloit alors le Chant Royal. Ce
fust en 1324, que ClmenceIsaure, de la maisondes comtes de
Toulouse, convoquatous les potes et les trouvresdu voisinage
de Toulouse et promist de donner une violette d'or celuy
qui feroit les plus beaux vers. Elle donna un fonds dont' le

246

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

l'un des membres les plus minents de la docte


l'illustre gomtre Michel Chasle,
compagnie,
revenudebvoiteslre employ ce prix. Aprs la mort de cette
illustredame dont la mmoireest si clbre, les magistratsde
Toulouseordonnrentque tout ce qu'elle avoit instituseroit
exactementobserv ladvenir.Ceuxqui jugeoient desouvrages
estoientappelsles mainteneursde la gaye science. Celuyqui
remportoitle prix estoit reu docteur en scienceGaye; on demandoitle doctorat, on estoit reu et les lettresestoientexpdies en vers. Celuy qui remportoit le premier prix estoit
honordu nom de Roy.
Telle est, monseigneur,le commencementde ces socits
ou accadmies.
Ne vous semble-t-il pas qu'il seroit bien d'en establir de
semblablesou i non une Paris. Je vous laissey penser. Je
suis, monseigneur,votre trshumble serviteur,
MROTItOO.

(A monseigneur le cardinal de Richelieu.)


Ce 27 avril.
MOKSKIONBOR,
hJ'approuve l'ideque vousavezconuedestablir Paris une
accadmie l'instart de celle qu'esiablit ClmenceIsaure
Toulouse,et ce sera un grand bien faire aux lettres. Et je ne
double pas que la postritvous en saura beaucoupd"gr. Je
m'estime heureux que ma prcdentelettre vous ay suggr
cette ttoble ide.|Vous me mandez,si dans les recherches que
j'ay faites, au subiet de la fopdationde cessortesde socitsou
accadmies,j'ay trouv commentse pratiquoientles statutsou
plustostles rglementsde cessocitset dans quellesconditions
se faisoitcette espcede combatdmutation.Selon ce quej'ay
observt on faisoitordinairementun chant de trois ou quatre
stances, le dernier vers de la premiredevoitservir de refrain
aux autres et cet ouvrageestoit appel Chant Royal, pirce

VRAIN-LUCAS

247

avait, sur une question du prsident en exercice


M. Chevreul, annonc pour ce jour mme lecture de pices indites et d'un intrt unique
touchant l'histoire de la science.
qu'ordinairement on laddreesaitau roy. On fit ensuite des
balades qui estoicnt moins longuesque le Chant Royal. Ordinairement fin de ces pomes on mettait en cinq vers un
abrg du sujet qu'on appelaitcnvoy parce quon (adressaitau
roy pour se le rendre favorable.Voil, monseigneur,ce que je
say. Jay bien l'honneur destre votre trs humbleserviteur.

ROTROU.
(A Monseigneurle cardinal de Bichelieu.)
Ces lettres furent insresau procs-verbal,mais avec cette
mention qui tmoigned'une certaine mfiance leur endroit i
Les voici textuellement,c'est--direavec les ngligence!qui
se rencontrentsouventdans les correspondancesfamilires de
l'poque. Scepticismejustifi i en effet, crit Etienne Charavay, des lettresde Rotrousont choses d'une raret telle que
nous n'en connaissonspas dans les collections particulireset
que les auteurs de l'Isographie n'ont pas trouv de lettres originalesde ce potepour les reproduire en fac-simil*.
Quelquesmoisauparavant, Chasles,toujoursgnreux, avait
galementfaitdon l'Acadmiede Belgiquede deux lettresde
Charles-Quint,adresses MaislreRabelais*. Jamais, avant la
publicationde ces pices, on n'avait eu connaissancede rapports entre Charles-Quintet Rabelais. Elles n'en furent pas
moinsadmises pour vraies et publies comme telles. M. achard, archiviste du royaume,et M. Rathery, diteur d'un
Rabelaisestim, contestrentnanmoinsleur authenticit, faisant observerque la seule expressionde matredonne Rabelais, au lieu de celle de frre, suffisait prouver leur caractre
apocryphe.

248 MYSTIFICATIONS
LITTRAIRES
*
Lo nom du savant faisait autorit. Un respect
njversel environnait sa vieillesse. Ses mmoires
et ses travaux sur VAttraction des ellipsodes, la
Thorie des caractristiques,
surtout son Aperu
historique sur l'origine et le dveloppement des
mthodes en gomtrie, l'avaient justement
plac
au premier
de l'Eurang. Tous les gomtres
rope, disait-on, sont les disciples de M. Ghasles.
Nulle conscration
officielle ne manquait son
mrite. Il tait membre de l'Institut de France,
de la Royal Society d'Angleterre
qui lui avait
dcern sa grande mdaille d'or, associ trande Ptersbourg,
Berlin,
ger ds Acadmies
Bruxelles, Rome, Stockholm, Madrid, etc., etc.
avait rEn, outre, ce puissant mathmaticien
putation d'homme gnreux, bienfaisant mme,
affable et de relations
Bien pris
courtoises.
dans sa petite taille, soign de sa personne et
coquet dans sa mise, il n'appartenait
pas 4 l'espce des savants absorbs et incultes. Au conle monde et la rception.
traire, il affectionnait
son appartement
du passage SainteL'hiver,
Marie (1), rue du Bac, l't sa maison de
9
(i) Aujourd'hui*rue Saint-Simon.

VRAIN-LUCAS

249

Svres ne dsemplissaient
pas d'invits. C'est l
qu'il aimait leur montrer ses trsors, livres rares
et manuscrits
prcieux dont il tait amateur,
surtout
sa fameuse
collection
d'autographes,
sans cesse enrichie au prix des plus lourds sacrifices, et qui pouvait, disait-on, rivaliser avec les
plus clbres : celles des Feuillet de Gonches,
des de Fiers, des Benjamin Fillon, des JamesNathaniel de Rothschild.
Aimant son pays d'un amour exalt, l'ayant
aux jours cruels de
polytechnicien,
saisissait avec joie
(1), son patriotisme
toute occasion de le servir encore. Au cours de
ses recherches,
chaque fois qu'il lui tombait
sous les yeux quelque pice, o il pensait trouver
pour la France l'occasion d'une gloire nouvelle,
le collectionneur
ne balanait pas s'en dessaidfendu,
l'invasion

taient les socits scientisir, et nombreuses


avait, de la sorte,
fiques dont sa munificence
enrichi les archives.
La curiosit de l'Acadmie se trouvait donc
veillde doublement,
et par la rputation
de
(1) L'Ecole polytechniqueavait, on lo sait, contribu la
dfensede Paris en 1814. Ses batteries avaient pris position
sur la route de la barrire du Trne, Vinccnnes.

250

MYSTIFICATIONS

l'homme,
ractre.

LITTRAIRES

et par ce qu'on connaissait

de son ca-

Messieurs, commena Michel Ghasles dans


un grand silence attentif, les documents que j'ai
l'honneur de soumettre a votre examen tablissent d'une faon, selon moi, premptoire,
que la
dcouverte des lois de la gravitation universelle,
jusqu' prsent attribue Newton, est en ralit celle de Biaise Pascal, qui l'honneur lgitime doit en tre report.
Pascal 1... Newton I... les membres de la gloLe Verrier, J.-B. Dumas, Claude
rieuscassemble,
Bernard, Ossian Bonnet, Joseph Bertrand, Hermite, Rcgnault, liedeBeaumont,
etc., se regardaient abasourdis. Mais, indiffrent l'effet protir
duit, le discoureur
avait, d'une serviette,
des feuillets jaunis dont il donnait lecture.
C'taient, dates de mai et septembre
1652,
deux lettres d'abord, puis des notes que l'auteur
du Trait sur les sections coniques envoyait
Robert Boyle, le physicien anglais.

VRAIN-LUCAS

251

Dans les mouvements


clestes, y affirmait
entre autres dclaration
le gnial prcurseur,
la force agissant en raison directe des masses
et en raison inverse du quarr de la distance,
suffit tout et fournit des raisons pour expliquer toutes ces grandes rvolutions qui animent
l'Univers (1). .
Gela semblait fort net en effet, et grand renfort de commentaires
citant Tychorudits,
(1) Voicile texte entierde cette lettre :
Ce 3 septembre..
* MoKsitsun,
Dan les mouvementclestes, la force ag8anten raison
directedes masseset en raison inverte du quarr de la distance
suffit tout et fournit des raisons pour expliquer toutes ces
grandes rvolutions qui animent l'univers. Rien n'est si beau
selon moy | mais quand il s'agit des phnomnes sublunaires,
de ces effets que nous voyons de plus prs et dont l'examen
nous est plus facile, la vertu attractive est un Prole qui
change souvent de forme. Les montagneset les rochers ne
donnentaucun signesensible d'attraction. C'est, dt-on, queecs
petites attractionsparticuliressont commeabsorbespar celle
du globe terrestrequi est infinimentplus grande, cependant on
donne commeun effetdo la vertu attractive la mousse qui
(lottesur une tassede caf et qui se porte avec une prcipita*
lion trs sensiblevers les bords del tasse. Est-cel votresentiment?Je suis, monsieur, votre trs affectionn.
PASCAL.

(A Moniteur Boyle,)

252

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Brah, Bacon, Roberval et Descartes, le dtracteur de Newton ajoutait que depuis Copernic (1),
l'ide d'une attraction rciproque entre les corps
se trouvant dans tous les esprits, Pascal avait t
naturellement
conduit sa sublime dcouverte.
prsent s'agitait en rumeur. Si
L'auditoire
entre
quelques-uns,
Faye, lie de Beaumont,
enclins admettre
autres, se montraient
pour
vraies les lettres produites,
d'autres
beaucoup
niaient leur authenticit
et dnonaient
une im leur scepticisme,
le goposture. Indulgent
mtre souriait, s'affirmant en mesure de persuader bientt les plus incrdules.
Le lundi suivant, en effet, il dposait sur le
biireau de l'Acadmie
toute une liasse copieuse
: la correspondance
de documents
de Pascal
avec
Une

enfant et colier h Grantham.


de notes
manuscrites
cinquantaine
y
Newton,

Gravitt qtdd tit - quidcni existimo,


(1) COPKRNIO,
gravitatem non aliud esic quant oppetanliamquandam naturalcin partibus, inditam a.divina Providentia opificisuniverorum, ut in unitatem integritatentquo tuant co conferant in
formant globi coeuntes.Quont affeelioncincredibile ct ctiant
Soli, Luna>, coetcrUquoerrantium fulgoribua inec,ut cju
cfticacia,in ca quac se reprsentant, rotunditate perraaneant,
qua niliilominumultis modis euos ofticiunt circuitus. *(De
revolulionibiuorbium coctettium, Livre I, chap. u.)

VRAIN-LUCAS

253

taient

jointes, marquant vers sa dcouverte les


tapes successives du grand homme.
L'auteur des Penses les avait adresses son
jeune amy , ainsi qu'il rsultait de la pice
suivante

MONJEUNEAMY,
Je vous fais parvenir, par l'intermdiaire d'un de
mes amis, qui va faire un voyage en Angleterre, une
liasse de petits escrils que j'ai runis vostre intention
et pour servira voslrc instruction, ainsy que vous me
l'avez tesmoign par une de vos lettres (1). Ce sont
des notes, rflexions et penses touchant les sciences,
entre autres les lois de l'attraction et de l'quilibre. Je
vous engage les lire avec attention, et j'ose esprer
que vous y trouverez quelque chose qui vous sera
agrable et vous portera rflchir sur le systme,
du monde. Tel est mon dsir. Je vous prye, mon jeune
amy, m'escrire chaque fois que vous en aurez l'occasion, C'est vous dire assez combien vos lettres me
sont agrables. Je suis toujours vostre bien affectionn.
PASCAL.
(Au jeune Newton, estudiant.)
(i) On en trouvera le dtail nu tomoLXV des t>Comptes
rondus de l'Acadmie des Sciences, auquel j'emprunte les
extraitsdo lettres qui prcdentet qui suivent.

254

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

De l'ensemble, s'imposait cette vidence que


des lois de la gravitation,
Pascal, inventeur
avait t indignement dpouill par celui auquel
il confiait ses penses les plus intimes, ses expriences les plus secrtes.
L'accusation tait formelle autant que dshoAu sein de l'Acadmie,
d'indignes
L'un des
aussitt.
grondrent
protestations
membres les plus couts de la section d'astronomie, Duhamel, se leva pour dfendre la mmoire outrage de Newton. 11 faisait ressortir
l'invraisemblance
de pareilles discussions avec
un enfant de douze ans, chez qui le got des
sciences ne s'tait, par surcrot, dvelopp qu'assez tard. Pour admettre
de pareils contes,
il faudrait ignorer
s'criait-il ddaigneusement,
, les travaux de Pascal et ceux de Newton. En
vain, Le Verrier adjurait son collgue d'indiquer
la sourco de ses renseignements.
Chasless'y refusait obstinment, entt d'une certitude devenue
hautaine, s'offrant, au reste, produire maintes
pices de comparaison, force pltrcs do Pascal au
P. Mersenne, Gassendi, Hobbes, Nicole, Arnauld, Hamon de Port-Royal, la reine Christine de Sude, au pre du jeune La Bruyre,
norante.

VRAIN-LUCAS

255

La Bruyre lui-mme,
chez lequel il discernait
les belles qualits et les grandes dispositions
qui doivent en faire un homme clbre .
Bientt le dbat, dpassant l'Institut,
allait,
en s'tendant,
la convicexasprer
davantage
tion patriotique
du vieux mathmaticien.
L'envoi des Comptes rendus tait venu, au fond de
sa retraite d'AlberlyMelrose,
prs d'Edimbourg,
troubler le repos d'un savant honor, sir David
Brewster, l'un des premiers physiciens d'Angleterre, auteur
ton et associ
de la sciende
ses gloires, il
adresse

le

d'une

rudite biographie
de NewAu nom
tranger de l'Acadmie.
menace dans une de
britannique
protesta par une lettre vhmente
G aot au prsident
Ohevreul.

assurait-il

dans les termes les plus cataucunes relations n'ont exist entre
goriques,
Pascal et Newton et la correspondance
prtendument
entre
eux ne peut
tre
change
qu' une mprisable forgerie (1).

Jamais,

(i) Voicicette belle lettre! ardente de conviction t


Albcrly Melrosc, 0 aot 1867.
J'ai lu avec plut que de la surprise la prtendue correspondancede Pascal avecBoyleet Newton,publie dans le der-

256

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

En mme temps, un crivain auquel ses traj vaux sur Pascal avait acquis une lgitime notonicr numrodes Comptesrendus. N'ayant pas les moyensde
juger de l'authenticit des nombreusesnotes do Pascalqui ont
paru dans les prcdentsnumros, je ne me hasarderai pas
exprimerles souponsqu'elles ont pu m'inspircr; mais quand
j'ai lu les lettres de Pascal et de Newton, lettresdateset contenant des faits sur lesquelsj'tais en tat de me former une
opinion, j'ai senti que c'tait un devoir ponr le biographedo
Newtond'tudier la prtendue correspondance.
MAyantsoigneusementexamintous les papierset la correspondance dsir IsaaoNewtonqui se'conserventa llurslbourno
Park, rsidenced'une personne de sa famille, M. le comte do
Porlsmouth,je n'hsite pas a dire qu'aucune lettre de Pascal
Newton, ni aucune autre pice contenant lo nom de Pascal
n'existentdans cette collection. En 1837, M. Henri Fcllows,
frre bin du comte de Portsmouth, voulut bien m'aider
examiner ces papiers et nous aurions t ravisdo trouver la
moindrelettre ou le moindre document provenant d'un grand
homme, d'un noble caractre tel que Pascal. A uno poque
plus rapproche, lord Portsmouth me permit do garder en ma
possession,pendant plusieursmois,toutesles picesque M. Fcllowsjugeait pouvoir m'lre utiles pour crire la viode Newton,
et, dans co second examen des manuscrits,je n'ai pasplusque
' dans le premier trouv le nom do Pascal.
Je crois que jamais lettresn'ont t changesentro Pascal
et Newton, et s'il tait prouvque celles qui ont t publies
dans lo compte rendu sont des productions vritables, il en
rsulterait que des trois seules personnesqui aient examinles
papiers do Portsmouth, M. Conduitt, le docteur Horslcy et
moi, l'une ou l'autre aurait volontairementsupprimles lettres
de Pascal, afin do donner Newton la gloire sans partago
d'avoir tabli la loi de la gravitation universelle.Co qui est
dit des lettres do mits Anne Ayscough, mro do Newton,
adresses Pascal pour lo remercier do ses bonts envers son
fils, est tout fait inexplicable.Newtonavait peine quatreans
quand sa mre cessa de porter lo nom d'Ayscoughet co serait

VRA1N-LUCAS
rit,
texte

257

qui le premier avait restitu dans son


exact le manuscrit
dfigur des Penses,

seulement sous son nouveau nom de femme, Ifanna Smith,


qu'elle aurait pu correspondreavecPascal.
La lettre de Pascal Boyle,en date du 16 juin 1654, et o
on lui fait dire qu'il a reu un mmoirede Newton traitant du
calcul infinitsimal,du systmedes tourbillons, do l'quilibre
des fluideset de la gravit, est videmmentl'oeuvred'un faussaire, car Newton,alors dgseulementde onze ans, ne connaissait rien sur aucun de ces sujets. Les lettresde Pascal Newton
datesdu 20 mai 1654 et les nombreuseslettres qu'on donne
commechangesentre euxdansla mmeanne, quand Newton
avait moinsde onze ans et demi, sont galementforges, car
Newtonn'avait nulle connaissancedes sujets qui y sont traits,
'occupant alors, d'une manire plus convenable son ge, de
cerfs-volants,de petits moulinset de cadrans solaires et cela
jusqu'en 1658o, comme il l'a dit lui-mme M. Gonduitt, il
fit sa premire exprience scientifique, consistant mesurer
la diffrencede vitessedu vent, par la diffrencede longueur
de deux sautsconscutifsqu'il faisait, l'un dansle senso soufflait l'orage, l'autre dans la directionoppose.
Ce fut seulementen 1661, qu'il montra ces dispositionset
aborda quelques-unes de ces tudes par lesquelles il devint
plus tard si clbre.
Commeconfirmationdes raisons que je viensde donner,
je ne crains pasd'ajouter que ces lettres, tant cellesde Newton
que celles de Pascal, annoncentpar descaractre intrinsqueset
rien que par leurstyle, qu'elles ne sont point les productionsdo
ces hommesdistingus.J'espre en consquenceque M. Chastes
publiera toutes les lettres en sa possessionqui ont rapport
Newton, afin que sesamis en Angleterrepuissent montrer pleinement, mme aux gens les plus crdules, que celles do
Pascal, do Boylc,de Newtonsont de mprisablesforgerics.
Sir David Brewstcrne vcut pas assez longtempspour voir
se vrifier ses prvisions. Il mourut en effet l'anne suivante,
avant quo Vrain-Lucasait pu tre confondu.
17

258
'

MYSTIFICATIONS

LITTERAIRES

sucProsper Faugre, par deux communications


'
cessives l'Institut,
tablissait le faux dont il
fournissait des preuves clatantes.
Tout d'abord, l'criture des lettres contestes
ne rappelait en rien celle des pices authentiques qu'on connaissait de Pascal. Les signatures mmes ne se ressemblaient
pas. Et puis,
de style, quel galimatias
de
quelle pauvret
Gomment, dans ces priodes filanplatitudes!
abondantes
en maximes
dreuses,
prudhommesques, reconnatre la faon de l'pre et foumoraliste!
ses dieux,
Et, dfendant
gueux
l'accusateur
s'indignait :
Cette phrasologie de lieux communs ne fut
le
jamais a l'usage de Pascal. Non seulement
faussaire se trouve pris son propre style, mais
il ignore que ce vhment amour de la gloire
et de la rputation
tait absolument
incompatible avec le dtachement
de toutes les choses
du monde dont Pascal avait fait dsormais la
rgle suprme de sa vie. Il oublie que le 23 novembre prcdent,' Pascal avait trac la page
clbre qui fut trouve dans son habit aprs sa
mort et o on lit ces mots : Oubli du monde
et de tout hormis Dieu. celte poque de sa

VRAIN-LUCAS

259

vie, Pascal entrait de plus en plus et pour toujours dans l'troit sentier de la religion austre,
ne considrait
plus les travaux mathmatiques
qu'avec une sorte de ddain et il n'tait gure
d'humeur vanter la gloire humaine, ainsi que
l'et pu faire un professeur
appel exciter
de ses lves un jour de distribution
l'mulation
de prix.
Il et en outre t bien trange que Pascal ait
dcouvert
et affirm la loi de la gravitation
alors qu'il n'admettait
universelle,
pas comme
dmontr le mouvement
de la terre autour du
soleil.
Si je ne puis aller plus loin dans le domaine
de la science, poursuivait l'impitoyable
critique,
dans
qu'il me soit permis un instant d'entrer
celui de l'histoire anecdotique,
pour prendre en
et
quelque sorte en flagrant dlit l'audacieux
fcond fabriquateur
qui prtend abriter ses falsifications sous le grand nom de Pascal. Il s'agit
de l'une des notes envoyes Boyle en 1652.
On donne, est-il dit dans cette note (1), comme
un effet de la vertu attractive,
la mousse qui
(i) Voir la lettre cite plus haut p. S51.

260

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

flotte sur une tasse de caf et qui se porte avec


u]ne prcipitation trs sensible vers les bords du
observation
vase. Une pareille
suppose que
l'usage du caf tait dj rpandu en France au
temps de Pascal. Or, ce ne fut qu'en 1669, c'est
-dire sept ans environ aprs sa mort, que Soliman Aga, ambassadeur
de Turquie auprs do
Louis XIV, introduisit dans la socit parisienne
l'usage du caf.
Encore que dconcert par la tempte qu'il
soulevait, Michel Ghasles, avec plus de force,
maintenait
ses affirmations.
Sa foi demeurait
entire, mais il commenait s'irriter sourdede Faugre surtout l'encoment. L'intervention
lrait. De quoi se mlait ce littrateur dans un
dbat de savants? L'aimable vieillard en perdait
son amnit. Bientt il refusa ddaigneusement
de continuer la discussion avec lui. D'une volont toujours aussi tenace, il s'obstinait dons sa
rsistance indiquer l'origine mystrieuse de
ses documents, sourd toutes les prires, rebelle
toutes les injonctions.
Un faussaire, se bornait-il rpondre, qui
aurait fabriqu toutes ces lettres pour prouver
qu'il a exist des relations entre Pascal et New-

VIUIN-LUCAS

261

ton, aurait eu bien du talent, puisqu'il aurait


fait tout la fois du Pascal, du Newton, du
La Bruyre, du Montesquieu,
du Leibniz, du
etc. Puis il ajoutait,
non sans
Malebranche,
hauteur : Aussi, quelque affirmatives que soient
les protestations
de M. Faugre en faveur de
Pascal et de sir David Brewster en faveur de
l'Acadmie
l'assurance
je ritre
qu'elles ne font natre dans mon esprit aucun
doute et qu'elles ne me causent aucune inquitude (1).
Newton,

Fort peu satisfait d'tre aussi rebut, le dfenseur de Pascal dcida d'en appeler l'opinion. Son factum
(2), adroitement
prsent,
une impresdduit, produisit
ingnieusement
sur
sion dcisive. Il y dissertait doctoralement,
les impossibilits de fait comme de style, qui se
chaque page, dans les morceaux
rencontraient
(1) Il rfutait galement l'observation de Faugre sur la
tasse de caf, en citant un ouvrage du dix-septimesicle :
L'usage du caph, th et chocolat de Dufour, dans lequel,
selon cet autenr, le got du caf se serait rpandu chez les
particuliersvers 1644.
() Dfense de Biaise Pascal et accessoirementde Newton,
Galile, Montesquieu, etc., contre les faux documents pr
sentes par Af. Chastes h l'Acadmie des sciences. Paris, Hachette, 1868.

262

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

attribus
Pascal ou Newton. Il indiquait
l'abus maladroitement
prodigu par le faussaire
de mots inconnus au dix-septime sicle. Enfin,
sur le fait l'indlicat
il
prenant
personnage,
dmontrait
avaient
que les billets incrimins
t fabriqus l'aide de livres connus : Yloge
de Descaries, parTbomas,
entre autres, tait servilement
de
copi dans une correspondance
Pascal avec Christine de Sude (1).
(1) Voicile passage,il est probant en effet s
DKPASCALKLOOEDE DESGARTES
FAUSSELKTTIVK
PAIl
A 8A MAJEST
THOMAS
LA HEYNKCHRISTINE.
Ce9 octobre1850.
' Madame, la modestie de
... Sans cesse il recommanM. Descartes estoit encore doit la modration tes displus grande que ses connais* ciples, maisil s'en falloitbien
sances, cette modration fut que ses disciples fussent aussi
son gide; il recommandasou* philosophesque lui. Ils taient
vent cette vertu sesdisciples. trop sensibles la gloirede ne
M, Detcartesaurait volontiers pas penser commele restedes
consenti h estre ignor pour hommes t la perscution les
estre utile.
animoit encore et ajoutoit a
l'enthousiasme. Descartes et
consenti a tre ignor pour
'
i
tre utile.:.
Vindpendance, dont nous ... L'indpendance,dont il
parlons, est ce sentimenthon- est ici question, est ce sentinte et vertueux qui ne con- ment honnte et vertueuxqui
noft ifautre assujtissement ne connottd'autre assujettisseque celuy des loix, qui pra- ment que celui des lois, qui

VRIN-LUCAS
Le coup tait rude, si rude,
de ceux qui avaient
beaucoup

263
qu' l'Institut
d'abord
suivi

tique touslesdevoirsde citoyen pratique tous tes devoirs de


et de sujets, tuais qui ne peut citoyens et de sujets, qui ne
souffrir d'autres chanes, res- peut souffrir d'autres chanes,
pecte les biens mais n'estime respecte les biens mais n'esque le mrite, ne fait sa cour time que te mrite, ne fait sa
personneparce qu'il ne veut cour personneparce qu'il ne
dpendreque de luy-mme,se veut dpendre que de luiconforme aux usages tablis mme, seconformeaux usages
mais se rserve ta libert de tablis mais se rserve la lises penses; celuy qui est trop bert de ses penses; celui qui
soumis aux hommes ne sera est trop soumis aux hommes
pas longtempssoumisaux lois ne sera pas longtempssoumis
et pour estre vertueux, il faut aux lois et pour tre vertueux
estre libre. Il n'y a rien peut- il faut tre libre. Il n'y a rien
tre de plus beaudans Homre peut-tre de plus beau dans
que cette ide que du moment Homre que cette ide que du
qu'un hommeperd sa libert, moment qu'un homme perd sa
il perd ta moiti de son me. libert, il perd ta moiti de
On retrouve ce sentiment son me. On retrouve ce senmille endroits des ouvragesde timent mille endroits des
JJescartes. Je mets, dit-il, ouvrages de Descartes. Je
dans une de ses lettres qu'on mets, dit-il, dans une de ses
m'a communique;ma libert lettres, ma libert si haut
si haut prix que tous les prix que tous les roisdu monde
rois du monde ne pourraient ne pourroient l'acheter.
l'acheter.
(Page 143.)
Je vous entretiendrai, madame, dans une autre lettre,
de la inarche que suivit l'es*
prit de M. Descartes.
Je suis,
Madame, de Vostre Majest*,
le trs humble et trs dvou
serviteur.
PASCAL.

264

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Chasles, se htrent de battre en retraite. Lui ne


dans
cdait pas, toujours aussi intransigeant,
robuste,
exaspre
l'orgueil d'une conviction
froiss.
par les blessures de son amour-propre
D'ailleurs, il tenait en rserve tout un faisceau
de preuyes nouvelles qu'il produisit en rponse
aux attaques.
C'taient encore
Galile cette fois.

de nouvelles

lettres,

et de

L'astronome
pisan ayant pressenti les
en formulait
lois de l'attraction
l'hypothse
dans plusieurs

messages

(1).

(1) Notammentdans cettelettre Pascaldu S janvier 1641 :


Je vousay fait part ausside diversesnouvellesexpriences
de inoy touchant les forces de la pesanteur, au moyen de
laquelle, on peut en raison du quarr de la distance, reconnoistre qu'une plante doit se mouvoirdans une ellipse autour
du centre de force place*dans le foyer infrieurde l'ellipse et
dcrire par une ligne tire au centre des aires proportionnelles
au tems. Je vous recommandeces diversesobservations,qu'au
moyen du rapport trouv par Kepler entre les rvolutions des
corps clesteset leursdistances un centre, on pourrait, ce me
semble, trouver la dmonstrationde celte rgle par la thorie
de la gravit.Car, selon moi, la forcecentriptea sur urt mme
corps une action variable suivant les diffrentesdistances ce
centre, dans la raison renverse du quatre des distances. Je
vous fait part d'un bon nombrede mes observations ce sujet.
Je vous envoyaussi plusieursescrits que je me trouve avoir
de Kepler, touchant ce mesme sujet. Je vous prieray tne les
retourner quand vous en aurez pris connaissance.Je ne vous
en escritspas davantagecar je me sens les yeux bien fatigus.

VRAIN-LUCAS

265

Finalement, il en rsultait pour lui l'honneur


d'avoir trac la route ceux qui le suivaient.
C'tait flatteur pour l'Italie, les Italiens cepenDeux astronomes
dant protestrent.
rputs,
M. Govi et le P. Secchi, auxquels se joignaient
de Glasbientt le directeur de l'Observatoire
gow, M. Grant, et le doyen de la Facult des
de Rennes, M. Thodore-Henri
Martin,
argurent de faux les documents en cause.
Galile, devenu aveugle en 1040, se ft trouv
fort en peine de Correspondre cette date avec
Pascal. D'ailleurs, il n'crivait pas le franais.
Misrables raisons, ripostait le gomtre
Au
en bataille : mes lettres sont des traductions.
surplus, voici un original en italien, irrcusable
comme les autres,
celui-l. Hlas 1 l'irrcusable,
soudevait tre rcus. Expdie Florence,
la pice s'croulait pimise des spcialistes,
teusement au premier examen (1).
lettres

Mavuo s'en va.M'oubliezpas dmo faire part de la description


do vostre ntatchine aristhmtique.
Je suis, monsieur,votre bien affectionn.
* GalileGAUL*.
M,
(1) L'aspect du premier motAvrei (j'aurai), qui au temps
de Galiles'orthographiaitavec un A, avait ds l'abord tix les
experti. M. Ghailes dcouvrit un second exemplairede la

266

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

De toutes
parts, les dmentis
pieu valent.
Feuillet de Couches, consult, mettait une opinion dfavorable
sur les Newton, les Pascal et
les Jacques II. Admis feuilleter la collection,
autographistes
d'autres
, Rathery,
Miller,
contre elle. Rabelais,
Desnoyers, se prononaient
Molire, Montesquieu,
Labruyre,
Shakespeare,
tous les grands noms du gnie humain s'y trouvaient reprsents,
mais les Rabelais
furent
reconnus
illusoires
les La
par M. Rathery,
Bruyre fantaisistes
par Etienne Gharavay (l).
Les Montesquieu
et les Shakespeare
taient de
mme farine. Enfin, un ingnieur, M. Breton de
Champs, venant l'appui
ver que plusieurs
lettres

de Faugre,
de Newton

fit obserreprodui-

nitne lettre qu'il fit parvenir & l'Acadmiede Florence, all'


guant que le premier n'tait qu'une copie. L'erreur se rptait,
le premier mot tait crit Havrci, alors qu' on poque, Galile
et trac Havcrei. Une troisimeet correcte rplique fut alors
fournie par le savant franais,mais l'Acadmie refusa de poursuivre la vrification, estimant la rauso entendue.
(1) Celui-ci fournit leur sujet ce dtail amusant : L'cri
ture des pices possdespar M. Chastestait petite et ressemblait un fac-similancien, longtemps regard comme reproduisant l'criture de l'auteur des Caractres. Ce fac-similfut
reconnu commeinexact, la suite de la dcouvertede plusieurs
lettres appartenant au duo d'Aumale et d'une signature sur un
acto authentique. Le faussaire ignorait le fait et s'tait malencontreusementservi du fac-simil ancien. *

VRAIN-LUGS

2G7

certains passages d'un livre


saient textuellement
paru en 1764, YHistoire des Philosophes modernes,
par Savrien (1).
Ce fut le coup de grce, il en tait grand
Sous la coupole, le dbat s'aigrissait
temps.
encore des
Ghasles comptait
singulirement.
dvous,
Faye, lie de Beaumont,
partisans
grand taM. Thiers qui venait d'intervenir,
page, le chimiste Balard qui certifiait, aprs
des encres employes,
l'anciennet
analyse,
tait ameute
mais toute la section d'astronomie
Le Verrier, l'accusaient
contre lui. Duhamel,
de provoquer,
ouvertement
pour les besoins
d'une mauvaise cause, la confection des faux les
plus impudents.
de
acrimonieusement
Us lui reprochaient
rcuser les savants parce qu'ils n'taient pas des
experts en critures et les experts en critures
parce qu'ils n'taient pas des savants .
Ainsi malmen, leur antagoniste rcalcitrait,
les absurdits,
les contradictions,
dnonant
1
(1) L'article consacre Newton figure dans le tome IV. Il
contient une exposition du systmedu monde qui renferme le
texte complet des notes et observationsrelatives ce systme,
prsentes l'Acadmiecommetantde Pascal.

268

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

la misrable

nullit d'argumentation
de ses honorables collgues.
il dut incliner
Enfin, accabl par l'vidence,
son orgueil. Le 13 septembre
1869, de cette
mme place, o il avait, deux annes auparale monde
vant, lanc la nouvelle qui bouleversait
Michel Ghasles, reconnaissant
scientifique,
qu'il
avait pu tre tromp, annona que son fournisseur d'autographes
tait sous les verrous.
Il disait vrai ; aprs une filature en rgle poursuivie aux Bibliothques
et SainteImpriale
Genevive, la police venait de coffrer un bizarre
escroc frott d'rudition,
personnage,
auquel le
savant dconfit devait sa cruelle msaventure
et
de formidables saignes son escarcelle.
Il se nommait Vrain-Lucas, n en 1818 Chteaudun, et fils d'un jardinier de Lanneray. Son
enfance s'tait passe au village, recevant pour
seul enseignement
les leons de l'instituteur.
En 1852, las de la greffe et du marcottage,
le
jeune homme tait parti pour Paris. Des ambitions de travail et l'amour des livres appelaient
ce Beauceron vers la Capitale. Depuis les bancs
de son cole primaire,
il avait beaucoup lu et
beaucoup

tudi.

Il s'tait

ainsi

form

lui"

VRAIN-LUCAS

69

et appliqu,
mme, intelligent
ayant acquis,
avec force connaissances
confuses, un talent fcheux pour l'imitation des critures.
A l'aurore d'un rgime nouveau, il comptait
trouver facilement se pourvoir. La ralit avait
cruellement
du ses esprances.
Aprs avoir
en vain sollicit quelque emploi dans une bibliothque, puis dans une librairie, le dracin ,
demi

de faim, s'tait estim content


pupitre de commis chez le gnalod'accepter
giste Letellier, successeur du clbre Courtois.
Lucas y avait vgt quelques dures annes,
en
fabriquer des aeux pour ses contemporains
mal de blason. Enfin, au successeur rp des
d'Hozir, la Fortune, un beau matin, daignait
sourire sous l'espce d'un vieil algbriste, grand
L'inventeur
d'armoiamoureux d'autographes.
ries s'tait ht de lui cder de vagues miettes
sans valeur drobes ses dossiers. Et bientt,
mis en apptit par les quelques louis ainsi grappills, un fructueux projet germait en son esprit
sans scrupules.
Captant, par le moyen d'une
mirifique histoire, la confiance de sa dupe, le
additionn
d'un filou lui avait
mystificateur
constitu

mort

la plus prodigieuse

collection...

Vingt*

270

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

sept mille trois cent quarante-cinq


pices ra. rissimes, pour lesquelles l'acadmicien
avait bellement dbours
prs de cent cinquante mille
francs.
i.
C'est tout ce monceau,
qu'une justice infiniment sceptique
deux
chargeait
d'expertiser
chartistes

rputs, MM. Mabille et Bordier, con la Bibliothque


servateurs
Leur
Impriale.
rapport fut crasant et Lucas dfr pour escroquerie aux tribunaux de son pays.

Le prtoire de la Gechambre correctionnelle


offrait ce jour-l,
16 fvrier 1870, un aspect
brillant autant qu'inaccoutum
qui rjouissait
les yeux de M. le prsident
Brunet et de ses
assesseurs.
L'ordinaire
et douteuse
clientle
des audiences avait cd la place un auditoire
d'lite.
Partout, jsur les bancs du public assis ou dans
l'enceinte
du public debout,
ce n'taient
que
notabilits
du monde des sciences, des lettres
ou des arts ! MM. Prvost-Paradol,
Faugre, Lu-

VRIN-LUCAS

271

Lalanne, Servois, Emile Chasles, Etienne


de Fonvielle
et jusqu'
Wilfrid
Gharavay,
M. Anatole France, encore bien jeunet,
dj
venu prendre in anima vili une bonne leon de

dovic

scepticisme
L'accus,

social.
un petit

chafouin,
quinquagnaire
l'air
mtin
de pion et

commun,
d'aspect
d'homme d'affaires, produisit mauvaise impresles
sion. Il se dfendait
mal, reconnaissant
faits, protestant sans conviction avoir agi avec
droiture et par patriotisme . La tche de son
difficile.
avocat, M" Heilbronner,
s'annonait
Elle devait l'tre, en effet. Au fur et mesure
les dbats, une hilarit, mal
que s'avanaient

contenue par la prsence au banc des tmoins


de l'infortun
gomtre, gagnait invinciblement
l'assistance.
sa victime, Lucas
Afin de mieux circonvenir
avait forg de toutes pices un roman non pad'un gentilhomme
reil. Intermdiaire
ruin, il
se prtendait
charg par lui de liquider son dernier trsor, inestimables
reliques de famille.
d'autoSous Louis XVI, un opulent amateur
de Bois-Jourdain,
le comte
graphes,
acquis le cabinet du chevalier Blondeau

ayant
de Char-

272

MYSTIFICATIONS

1
nage, s'tait
1
nac par la
migrait en
il
verse,

LITTRAIRES

compos un recueil sans gal. Me*


le noble personnage
Rvolution,
Or, au cours de la traAmrique.

et
pri dans un naufrage
c'taient ses collections que l'hritier dsargent
cherchait vendre pour une bouche de pain.
sans conteste.
elles l'taient
Incomparables,
les
Le rapport Mabille et Bordier en dtaillait
A entendre la prose de ces messieurs,
splendeurs.
on se serait cru bien plutt dans la salle des
Varits, la rptition de quelque Belle Hlne,
avait

de
Les
un
justice.
prodigieux
prtoire
qu'en
la cordossiers ne renfermaient
pas seulement
de Newton ou celle de Galile avec
respondance
Pascal, ils recelaient encore tout un dsopilant
bric--brac.
Le public, bon droit, se tenait les
ctes. On y trouvait des billets doux d'Abeilard
de Cloptre
Hlose, des lettres d'amour
et a Csar, des missives de MarieMarc-Antoine
ou de PonceMadeleine Lazare le ressuscit
un laissez-passcr
de
Pilate a Tibre, jusqu'
Et tout cela en caricature de
Vercingtofixl...
vieux franais, sur le papier u filigrane des maA l'blouisse
nufactures royales d'Angoulme...
le prsident
numrit
ment des auditeurs,

VRAIN-LUGAS
encore : cinq pttres d'Alcibiade Pricls,
d'Alcuin Charlemagne,
quatre-vingt-une
d'Alexandre le Grand Aristote, une d'Attila,
huit de Laure Ptrarque,
dix de Charles
tel, trois de Glovis devant Tolbiac, etc., etc.

273
cent
six
dixMar(1).

(1) Voici quelques-uns de ces poulets extravagantsdont


la lecture dchana une comprhensiblehilarit :
Cle'opatre,royne, son trs am Jules Caesar, empereur.
Mon trs am, nostrc fils Csarion va bien. J'espre que
bientt il sera en tat de supporter le voyaged'ici 'Marseille,
o j'ai besoin de le faire instruire, tant cause du bon air
qu'on y respire et des belleschoses qu'on y enseigne.Je vous
prins donc de me dire, combiende temps encore resterezen ces
contres,car j'y veux conduire moi-mme nostre fils et vous
prier par icelle occasion.C'est vous dire, mon trs am, le contentement que je ressens, lorsqueje me trouve prs de vous et
ce attendant, je prins les dieux avoir vous en considration.
Le XI Mars, l'an de Rome VCCIX.

Marie-Magdeleine Lazare le ressucit.


Mon trs am frre, ce que me mandezde Petrus, l'apostre de nostre doux Jsus, me fait esprer que bientost le verrons ici et me dispose l'y bien recevoir. Nostre soeur Marthe
'en rjouit aussi. Sa sant est fort chancelante et je orains ion.
trpas, c'est pourquoi je la recommande vos bonnes prires.
Les bonnes filles qui sont venues te mettre soubs nostre gide,
sontadmirablespour nous et nous font des caresseson ne peut
plus aimables.C'est vous dire, mon trs am frre, que nostre
sjour dans ces contres de la Oaulo nous est en trs grande
18

274

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

C'tait la fois burlesque et navrant et la galerie, qui s'esclaffait, s'effarait en mme temps.
affection,que n'avons point envie de le quitter ainsi qu'au!cuns do nos amis le proposent. Ne trouvez-vous pas qu'iceulx
Gauloi,qu'on disoit nations barbares, ne le sont nullement et
en juger par ce que j'avons apprins, ce doist estre de l que
la lumire des sciencesa deut partir, je n'en dirai rien de plus,
si ce n'est que j'ai grand dsirde vous voir et prins noslre Seigneur vous avoyr en grce. Magdeleine.
Ce X Juin XLVI.

Alexandcr icx son trs am Aristote, salut.


u Mon am, ne suys pas satisfaitde Ce qu'avez rendu public
aulcuns de voslivres quedebvezguarder soubs le sccl du mystre, car c'est en profaner la valeur, et ne plus dornavant les
rendre publics sans mon assentiment.
Quant ce que m'avez mand d'aller faire ung voyagees
pays des Gaules, afin d'y apprendre la science des Druidesdesquels Pythagorea fait si bel loge, non seulement vous le permets, mais vous y engage pour le bien de mon peuple, car
n'ignorezpas l'estime que jo fais d'ycelle nation, que je considre commeestant celle qui porte la lumire dans le inonde.
Je voussalue.
Ce XX des Calendesde May,
an de la CV*Olympiade.
Alexander.

Laissez-passerde Vercinglorix.
J'octroye le retour du jeune Trogus Pompeius auprs de
l'empereur Jules Csar, sien maistreet ordonne ceulx qui ces

VIUIN-LUCS

275

Comment un homme tel que Michel Chasles,


une des gloires de la science, avait-il pu se laisser abuser par d'aussi ridicules coquecigrues?...
IcUresverrontle laisser passer librementet l'ayder au besoin.
Ce X de Kal. de Mag... (date dchire).
MVercingtorix.
Au versodu billet cette mention figurait s
Cccyest la lettre que Vercingtorix,le chef des Gaulois,
remit TrogusPompe qui tait venu lui apporter une missive de Jules Csar.

Charles Martel an duc des Maures, devant Poictiers.


a Duc Mauresque,j'ay lu des lettres menaantesde toy,
mais n'en crains pas les effets. Rassemble,si tu peux, toutes
les forcesde l'Afriqueet viens leur teste fondre sur mienne
patrie. Tu me verrasvoler ta rencontre.Je n'ay besoingque
de petites armespour en battre de grandes. Il me suffit que
d'une poigned'hommes francs pour en disperser une multitude. N'espredonc pas me voir trar ceux qui ont implor
ma protection; mets si tu le veux prix d'or la ranon de ta
prisonnireet l'or te sera prodigu,sinon respecte-lacommetu
doibs et je te promets les mmes gards pour ton srail et
tiennes favorites.Sur ce, prie l'ternel, t'avoyr en sa garde.
Ce X Juing XXXII Karl Martel.
(Lettrescitesdans le rapport Mabilleet Bordier.Le patriotisme de Michel Cbasles pouvait en effet y trouver son
compte.)

270

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

Snilit? Son cerveau n'en accusait nulle trace


;et sa droiture le plaait au-dessus de tout soupon. Passe encore pour les lettres de Pascal ou
de Newton,
dont l'criture
tait habilement
un mobile patriotique
l'entranait
et
imite,
obscurcissait
son jugement,
mais les autres, les
poulets d'oprette,
tracs en un franais
surann, visant aux vieilles formes et affectant
un archasme de bas aloi?...
de Vrain-Lucas.
Ici, clatait le machiavlisme
du trigaud ne se trouvait jamais
L'imagination
court de sornettes pour authentifier
sa camelote. Ces pices, avait-il cont son trop crne sont pas des originaux,
mais
faites au seizime sicle, qui les
avec sincrit.
Elles proviennent
reproduisent
de l'ancienne
abbaye de Tours," qu'Alcuin puis
Rabelais tinrent en bnfice. Aprs avoir pass
entre les mains de l'intendant
Foucault,
augdule acheteur,
des traductions

mentes
par les soins de Louis XIV et de
elles taient finalement
Mme de Pompadour,
l proprit
devenues
du comte de Boisjour;
dain.
aveuL'acadmicien,
que le collectionneur
glait, avait accept pour vraie cette mirobolante

VRAIiN-LUCAS

277

et c'tait son excuse, il ne


origine. D'ailleurs,
s'intressait
qu'aux
tmoignages
scientifiques
qui semblaient appuyer la thse qu'il dfendait,
H prenait le reste sans examen et parce que, bon
ou mauvais, provenant de la mme source. Or,
Lucas fabriquait toujours avec une promptitude
merveilleuse.
Tous ses faux concordaient
et se
l'un l'autre. Il confectionnait
de
compltaient
nouvelles lettres pour parer aux objections formules et les prsentait comme trouves dans
le grenier qui abritait les archives de l'migr.
Le faussaire, chez lui, se doublait d'un oprateur singulirement
habile. 11commenait par
se procurer du papier de fabrication ancienne,
en dcoupant les pages de garde sur les livres
Rentr chez
qu'il obtenait en communication.
lui, dans le modeste logement qu'il occupait
rue Saint-Georges,
il se mettait maquiller les
feuillets emports.
la flamme d'une lampe
ou d'une bougie, il les roussissait pour leur donner la patine ncessaire, puis les laissait longuement macrer dans l'eau sale. Ainsi se trouvait
justifie,
par leur apparence dlave,
l'ingnieuse lgende du naufrage Boisjourdain.
Il est permis de supposer que l'ex-garon

278

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

jardinier,
qui ne manquait pas de malice natu; relie, dut parfois s'amuser beaucoup en imitant,
d'aprs les modle de YInsographie place sur
des personnages
sa table, l'criture
historiques
fariauxquels il faisait conter de si miraculeuses
boles. Ayant acquis, au cours de ses tudes,
en chimie, il modifiait
quelques connaissances
son gr l'aspect, la couleur et la composition
des encres qu'il employait. Balard, nous l'avons
dit, fut tromp par cette vieillesse apocryphe.
Et sans doute, le fripon eut-il longtemps coul
des jours heureux dtrousser en paix son cans'il n'avait eu l'ide malencondide protecteur,
treuse

de faire intervenir
dans ses oprations
les grands noms de Pascal et [de Newton. Le
Pour rfuter
patriotisme du savant s'enflamma.
son industrie,
le
les objections qui menaaient
en hte, copier sans
faussaire dut fabriquer
prendre le temps de dmarquer.
On a vu ce qui en rsulta.

Vrain-Lucas fut, le 24 fvrier, condamn


deux ans de prison et cinq cents francs d'amende.
d'ailleurs
A peine sorti de gele, il recommena
La justice de 1' Or escroquer son prochain.
dre moral , aussi rigoureuse
que celle de

VRIN-LUCAS

279

Napolon III, l'envoya par deux fois tresser


nouveau des chaussons de lisire.
Quant au pauvre Michel Chasles, dont l'avide
et rapace Astier-Rhu, de YImmortel, n'est qu'uno
caricature injuste, la haute valeur de son oeuvre,
son renom de science et de probit, le sauvrent
peu prs d'un formidable
ridicule. L'anne
suivante, son remarquable
Rapport sur les pro~
grs de la gomtrie permit au monde savant
d'oublier la funeste dconvenue.
Elle a mmo servi sa mmoire
en notre
tourdi pays de France. Sic transit gloria mundi!
ignoreraient jusqu'au nom d'un grand
gomtre, s'ils n'avaient pour l'voquer le souvenir d'une illustre msaventure?
Combien

INDEX

ALPHABTIQUE

Les chiffresromainsrenvoientaux chapitres,Us chiffresarabes


indiquentlespayes.
ARISTOTE,
XU,273.
ARNAVLD
(Antoine),xu, 254.
ARNAULD
v, 115; xu, 272.
ABEILARD,
(A. V.), i, 16.
ARNOULD
ABRIAL,
IX,20V.
(Sophie),ix, 200.
ADAM
ARNSTEIN
(Paul), vu, 164.
(baron D'), VU,163.
ALAMANON
XII,273.
(Bertrand o'), vi, ATTILA,
128.
IV,99.
AUBERT,
ALCIBIADE,
xu, 273.
ACOER,
VIII,173.
XII,273, 276.
ALCCIN,
ACCERBAU,
VU,165.
AUMALE
ALDE,v, 114.
(duc D'),XU,266.
ALEMBERT
AVRILLIOS
(D'),H, 45.
(Mlle),ix, 194,196,
LEGRAND,
ALEXANDRE
XII,273. 205.
AYSCOCCU
IX,196,
ALLARDIN,
(mies Anne), XM,
AMPRE
(J.-J.), VIII,172, 173, 256.
175, 176,182.
B
x, 212.
AMTOT,
ANDR
(Charles), m, 63, 64,
et suiv.
BACON,
XU,252.
ANOEL
BAILEV
(M"), ii, 54, 55.
(Nathan),u, 38.
AROENSON
(marquis D'), IX, BAKER
(W.), U, 34.
206.
XU,267, 278.
BALARD,
A

282

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

BERTIN
BALLANCE
(Mlle), ix, 195.
(M"), H, 49.
BALZAC
(Joseph), xu, 250.
(H. DE), IX, 20J ; x, BERTRAND
BEVCIIOT,
X,219, 223.
) 216.
BALZAC
(Louis-GuezDE),X,212. BEYLK
(Henri), vm, 172, 177,
BAOUR-LORMIAN,
i, 10; ix, 109, BLACKYVELL
(Dr), I, 3.
200.
BUINVILLE,
vi, 135.
BLAIR
BARBA,
IX,195.
(Dr Hugh), i, 7.
BLONDEAU
DK ClIARNAOE,
BARBAROUX,
VU,162.
XII,
271.
V,111.
BARRAS,
BARRETT
(W.), m, 42, 47, 53, BODE,xi, 241.
5T.
BOILEAV,
vm, 173; ix, 189.
BARRY
(comtesseDU),xi, 195, BOISGELIN
(comto L.-B. DE),
IV,80.
200, 203.
BOISOELIN
DECL'C,
BASTIDE
IV, 89.
(Jules), vm, 173.
BOISGELIN
DE KERDU,IV,88,
BATIIOE,
H, 44.
BKAUCMAMPS
(AlphonseDE),IX, 90, 03, 96,100.
194.
BONAPARTE,
VI, 130, 134; vu,
BEAUIIARSAIS
(Josphine DE), 156, 158, 165 ; ix, 196.
BORDIEB,
XII, 270, 272, 275.
v, 114.
BEAUMARCHAIS,
m, 71.
BOSSCET,
vm, 172; x, 215.
BEAUMONT
(lie DE),XII,250, BOULAN
(abb), vi, 127.
BOURBON-COND
252, 267.
(prince DE),
BEACPUY
v, 105.
(Rose DE),V, 11*.
BECKFORD,
u, 51.
BOURDALOUE,
IX, 191.
BELLIARD
BOCRRETTE
(gnral),ix, 197.
(Mme), m, 73.
BSDIT,
vi, 141.
BOVBBIENSB,
IX, 194, 196.
BENJAMIN
CONSTANT,
IX, 202; Dounv(M|!c), ix, 196.
BOYLE
x, 219, 221, 224, 225.
(Robert), xu, 250, 255,
IX,195.
257, 259.
BEROAHI,
VIII,183. BRAZAIS
BEROER-LEVRAULT,
(marquis DE),v, 108,
122.
BERODM,
H, 39.
DE CHAMPS,
I, 16; vu, 165. BRETON
BERNADOTTE,
XU, 266.
BERNARDIN
DESAINT-PIERRE,
BREWSTER
I,
i,
19;
(sir
David),
'
212.
10; x,
xu, 255, 257, 261.
BERNIS,
VI, 138.
BRISSOI,
IX,196,
BERQUIX,
V, 120:
BnissoT-TmvARS,
ix, 195.
BERRY.
(duchesseDE),IX, 195, BROSSES
(prsidentDE),VI,139.
200.
BRODET,
iv, 95.
BERTIN
L'AN,VIII,176.
BRO.NET,
XII,270.

INDEX

ALPHABTIQUE

DRY(Jean OR),VU,155.
BCFFON,
x, 212.
BCOCET,
vu, 160.
BUI\NS
(Robert), i, 11; H, 28.
Bussv(abb DE),X,213,
BRON,i, 11; H, 28; vin,
173.
G
CADET
DEGASSICOURT,
VU,103.
CADOUDAL,
vu, 159.
CAILLOT-DUVAL,
m, 65j iv, 87,
91 et 8uiv.
CAMBACRES,
IX, 197.
GAMBIS
(DE),v, 112.
CAMPISTROX,
m, 71.
CANYNOE,
II, 30, 32, 44, 55,
58.
CAROLINE
D'ANGLETERRE
(reine),
ix, 195,
CARRIOX-NIZAS,
v, 118.
CASIMIR'PERIER,
x, 210.
CASSIUS,
vu, 157.
CASTELLAXE
(marquis DE),VI,
129.
CATCOTT,
II, 41, 42, 57.
CATHERINE
II, iv, 96.
CAYLXJS
(comteDE),X, 225.
CAZALIS,
m, 65; iv, 90; v,
118.
VIH, 176.
CERCLET,
CSAR,
XII,274.
CHABANOLLE
(MmeDE),V, 112.
CHAMBOX
(Flix), vin, 169.
ClIAPTAL,
V, 114.
CHARAVAY
(Etienne), xu, 247,
. 266, 271.
CHARLEMAONE,
XII,273.

283

CHARLES
II, u, 37.
CHARLES
VIII, v, 116.
CHARI.KS-DOUABD,
I, 9.
CHARLES-MARTEL,
XI,236; XII,
273, 275.
CHARLES
V, 118.
D'ORLANS,
CHARLES-QUINT,
XII,247.
CHARRIERE
(Mme DE),X, 224,
226.
CHARTIER
(Alain),v, 114, 116.
CUASLES
(Emile), xu, 271.
CIIASLES
(Michel), u, 43; xu,
245, 246 et suiv.
CHATEAUBRIAND,
I, 13, 16, 17;
x, 210, 216.
CHTELAIN
(Nicolas), x, 209,
211 et suiv.
CHATTERTON
(Thomas), u, 27
, et suiv.
CHATTERTON
(Mistress),u, 29,
32.
CUAUCER,
u, 37, 57, 58.
CUAUDIEC
(MmeDE),X,224.
CnAPMONT,
iv, 99.
CUNIER
(Andr),v, 108,123.
CHERUBINI,
VI,135.
CUEVRECL,
XII,247, 255.
CHRISTINE
DESUDE,
XII,254,
262.
ClCRON,
IX, 191.
ClXCINNATUS,
VU,157.
CLARK
(Archibald),i, 20.
CLAUDE-BERNARD,
XII,250.
CLMENCE
XII, 245,
ISAURE,
246.
CLMENT
V, xi, 236.
XU,272.
CLOPATRE,
CLOVIS,
XU,273.
Coiosv(comteDE),V, 106.

284

MYSTIFICATIONS

'

CoLBERT,
XII,245.
, COLERIDOB,
i, il; il, 28, 58.
COLL,
m, 65, 07.
x, 215.
COKDB,
XII,256, 257.
CONDUITT,
CONSTANT,
IX, 194, 205.
CONSTAUT
(Juste), x, 224.
XII,252.
COPERNIC,
CORBKBY,
I, 21.
CORMAO
MAC-ART,
I, 21. .
CORNEILLE
(Pierre), vm, 169;
ix, 191; xi, 233.
COURCUAMPS
(comte DK), IX,
195, 198.
DEGBELIX,
COURT
VI, 146,
COURTOIS,
XII,269.
COUSIN
(A), ix, 195.
COUSIN
(Victor), vin, 170,
173, 180.
COWPKR,
11,28.
CRBILLON,
m, 72, 74.
CRBILLON
65.
m,
(fils),
' CRQUY
(marquis DE),IX, 195.
CuMBERLAND
(duc DE),I, 9.

LITTRAIRES
DMOSTUKNE,
IX, 189.
DESCARTES,
XII,252, 262, 263.
DESFONTAINES,
VI, 135.
DESMARET,
VU,162.
DESMAZES,
XI,231 238.
DESNOYERS,
XII,266.
DIDEROT,
H, 45; m, 65, 72.
DIDIER,
VU,163.
DIDOT,
v, 113.
DOXNADIED
(F.), VII,138.
DORT,
m, 73.
DUBOIS
(cardinal),ix, 196.
DUCOIN,
m, 66, 70.
DUFOUR,
xii, 261.
DUHAMEL,
XII,254, 267.
DULONO,
vu, 158.
DUMAS
(Alexandre), vm, 176;
ix, 194.
DUMAS
(Jean-Baptiste), xu,
250.
DUMOURIEZ,
IX, 196.
DUNAL,
xi, 238.
DCSSAULT,
m, 82.
E

EDOUARD
IV, n, 30,
DAVID
EFFIAT
(LouiseD'), v, 115.
(Louis), vin, 173.
DEFFASD
V, 114. ~~
(Mme DU),II, 43; x, ELZEVIR,
219, 220, 225.
ENCAISSE,
vi, 147.
DELACROIX
H, 53.
(Eugne),vm, 181. EPIGTTB,
DLAIOUE,
v, 111.
ERASME,
IX,190.
ESTRES
,
DELALEY,
vu, 158.
(GabrielleD'),tv, 196.
DELAUNAY-VALLE,
IX, 195,
196, 201, 203.
P
DELCLUSE(Etienne), vm,
173, 174, 175, 176, 183.
vi, 130.
FABRE(Jean),
DELISLE
DESALES,
PABRB
VI, 146.
V, 113 ; vi.
D'OLIVET,
DELLOYB,
IX, 195, 196.
127etsuiv; xi, 231.

INDEX

ALPHABTIQUE

285

FABRB
VI, vi,
a
o'OuvET(Mino),
137.
FARLBY
xu, 247.
GACHARD,
(Flix), n, 41.
FAUOBRK
u, 35.
(Protpcr), xu, 258, GAIN8BOROVCU,
261, 266, 271.
GAL,VI,130.
FAURIEL,
XU, 201, 264, 265,
VI, 139; x, 214; xi, GALILE,
238.
272.
FAY-COLLAN
(P. DE),v, 115. GANOES
(abb DE),VI,J20.
GANGES
FAYE,
xu, 252, 267.
(chevalierDE),VI,129.
GAXOES
FELL,II, 50.
(marquisDE),VI,129.
FELLOWS
GARDIKEB
(Henry),xn, 256.
(Rv. John), u, 34.
FNBLON,
IX, 191.
GASSENDI,
XU,254.
FENOUILLOT
DE FALBAIRE,
VI, GASTON-PIIBUS,
V, 115.
130.
GAULLIEUR,
x, 224.
FERMER
GAUSSIN
(Henri), ix, 203.
(Mlle),m, 81.
FEUILLET
GLU,
vi, 141.
(Octave),ix, 205.
DECONUES,
FEUILLET
XII,249. GENTIL-BERNARD,
VI,138.
FILLOH
(Augustin),vm, 169, GEOFFRIN
(Mme),x, 220.
GEORGES
170, 177.
II, i, 9.
FILLOM
III, u, 36, 58.
(Benjamin),xu, 249. GEORGES
FLERS
GERUART,
vm, 184.
(DE),xu, 249.
GESVRES
FONTENBLLE,
VI,146.
(duc DE),m, 73.
FONVIELLE
(W. DE),xu, 271. GIDE,VU,155.
FORTIA
DEPILES(T.-S.-A.), GINGUEN,
v, 117;vi, 144.
iv, 88, 89, 90, 93, 95, 98, GIRARDIN
(Em. DE),vm, 183.
100, 101.
I, 16.
GIRODET,
FORTIS
GOETUE,
i, 10, 14 ; vm, 172,
(abb),vm, 182.
FORTOUL
180, 184.
(Hippolyte),xi, 240.
FOUCAULT,
XII,276.
GCSSEO,
vi, 136.
Foucn, vu, 162; ix, 193, GOUDOULI,
XI,231.
GOURGAUD
194, 194.
(gnral),ix, 197.
FOURHAS
(comteDE),v, 108. Govi,xu, 265.
FOURCHER
(gnral), vu, 158. GOWKII
(John), u, 37,
FOY(gnral),vu, 158.
GRAHAM,
I, 5, 22.
FRANCE
GRANT,
xu, 265.
(Anatole),xu, 271.
FRDOLI
GRAV,
U, 45.
(Andr),xi, 237.
FREDRO
m, 71.
(AlexandreDE)XI,233. GRESSET,
GRIONAN
FROISSARD,
v, 114.
(Mme DE), X, 214,
FRV(docteur),u, 55* .
215.

286

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

1 GMMM,
J
m, 72, 74$ vi, 129.
, GUATA
(StanislasDE),VI, 127.
GuDINDELARRBNELLERIE,
111, JACOB
(bibliophile), ix, 106.
JACOUI
71.
(M. DK),V, 109.
JACQOEMONT
Guuor, xi, 238.
(Victor),vm, 172,
175.
JACQUES
II, xii, 266.
H
JASMIN,
VI, 141.
JOHNSON
II, 50, 51, 53.
HAMILTON,
(Samuel), i, 18, 19 ;
u, 45.
HAMON,
XII,254.
JOUFFROY
HANSKA
(marquisDE),VU,59.
(Mme), vin, 183.
JODRMAC
DESAINT-MDART,
HARDCI.N
IV,
(!o P.), u, 189.
IIAUSSONVILLE
(comte D)', VUI, 90.
169.
JuLLIAN,
IX, 195.
HAYVKINS
IX,189.
JUVENAL,
(Miss), II, 44.
HEILBRONNER,
XII, 271.
HLOSE,
v, 115; XII,272.
K
HENRICHS,
v, 113,114, TI, 139.
i, 14.
II, 28, 58.
HERDER,
KEATS,
HERMEXCUES
SU, 264.
(M. D'), x, 220. KEPLER,
HERMENCHES
(MmeD'), X,220. KERSEY
(John), n, 38.
HERMITE,
XII,250.
KLOPSTOCK,
I, 14.
- HRON
DEVILLEFOSSE,
XI,241.
HERSCIIELL,
v, 119.
L
HOBBES,
XII,254.
LADRUYRE,
HOCUEREAU,
m, 83.
XII,255, 261,266.
HOFFMANN,
m, 82.
LACROIX,
IX, 198.
LACDME
DESAINTE-PALAYE,
HOOARTU,
u, 35.
VI,
HOLBACH
139; xi, 230.
(baron D'), X, 222.
>
HOME,
I, 6, 7.
LADVOCAT,
vm, I8O7196,197,
HOMRE,
I, 14, 15; ix, 191, 203, 205; xi, 233.
XII, 263.
LAFAYETTE,
V, 106.
HORACE,
V, 110, 122; ix,,189. U FONTAINE,
IX,191, xi, 230.
HORSLEY
m, 71.
LACRANOE-CUANCEL,
(docteur), xii, 256.
HoziEn(D'), XII,269.
LAHARPE,
m, 71.
HUGO
(Victor), vm, 176, 181, LAUORIE
(gnral), vu, 158.
LALANNE
x,216.
(Ludovic), xii, 271.
LAMBALLE
HOYGHEXS,
T, 119.
(princesse DE), IX
HOYSMANS
196. .
(J.-K.), VI,127.

INDEX

ALPHABTIQUE

287

LOPKDEVOA,
LAMBERT,
11,40, 45, 47.
vm, 177.
LAMENSAIS.
IX,200.
LORDIV-LARCIIEY,
IV, 100.
LAMOIOSO.N-BAVILLE,
XI,S30. Louis,m, 65.
LAMOTHE-LAKCON
(baron DE), Louis XIV, XII,260.
>II, 154; u, 195, 108, 200 Louis XV, vi, 135.
et suiv.
Louis XVI, m, 70;xn, 271.
LASAUK
DEDAMPIERRE,
ni, GO, Louis XVIII, ix, 105, 201,
70.
203.
LAUR,
XII,273.
INOUS-PHILIPPE,
ix, 189.
LUCK
DELAXGIVAL,
LAUZUN,
v, 100.
VIII,173.
LUDOVIC
LEMORE,V, 105.
LAYEF.ONE,
XI, 234.
LY>KDOCII
LAZARE,
XII,272.
(lord), i, 5.
LBBRUN
(Ecouchard), v, 108;
, 200,
M
LECAT,
IV,03, 05, 00, 08.
LEGLERO,
IX, 202.
MADILLE,
XII, 270, 272, 275.
LECZINSKY
(Stanislas), iv, 87, MACK
(Antonin),v, 121.
89.
MACHIAVEL,
VU,155.
LEDOVEX-GinKT,
IX, 100.
MACKENZIE,
1, 20.
LEFRANG
DE POMPIO.NAN,
III, MAC-PIIERSOS
(Andrew), i, 3.
MAC-PIIERSON
71.
(James), i, 3, 5
et suiv.; H, 28, 36,47, 52;
LOER,
VI, 140.
'
LOER
vm, 174.
(Louis), vin, 185.
MALCOLM
LEIBNIZ,
m, 72, XII,201.
LAIXO,I, 20; vm,
174.
LEMICE-TERRIKUX,
m, 65.
LO*X, x, 221.
XII,261.
MALEBRANCHE,
LONARD,
ix, 105.
MALZIEUX,
m, 65.
LEROUGE,
MALITOURNE,
IX, 104.
IX,198, 204.
MAIXET
LESAOE,
m, 68, 71.
(gnral),vu, 158.
LESOURD,
IX, 108.
MALONE,
H, 58.
i, 14; v, 110.
LESSINO,
MAME,IX, 190, 195, 201,
203.
LESUEUR,
I, 15.
MAQUET
LETLLIER,
XII,260.
(Auguste),ix, 194.
LE VERRIER,
XII, 250, 254, MARAT,
VI,133.
267.
MARC-ANTOINE,
XII,272.
DECtlANTELOUP,
LlJEUREUX
XI,231.
IV, MARCABRCN,
09.
MARCHAND
(J.-H.), ni, 66, 67,
LINAY
68, 70, 73, 76, 83.
(Joseph), vm, 183.
LOXGEPIERRE,
m, 71.
MARCOTTE,
IV,95,

288

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

VI, 130} MONOD


MARIE-ANTOINETTE,
(Ed), vin, 173.
X,212; xi, 241.
MONTAIGNE,
ix, 105.
MONTA
LIVET(comte DE), IX,
XU,272.
] MARIE-MADELEINE,
199.
MARIN
(Scipion), ix, 196.
MONTALS
MARIVAUX,
m, 71.
(Louis), XI,235.
m, 69; vi, 130. MONTCUT
MARMONTEL,
(Emile), vu, 154.
MARTIN
(A. DE),v, 115.
(Th.-Henri), xn, 265, MONTEKDRE
MONTESQUIEU,
XII, 261, 266.
MASON,
II, 45.
MASS
m, 65.
MONTICOURT,
(E.), VHI,176.
MATIIIAS
MOQUIN-TANDON,
XI, 229, 230
(James), u, 57.
et suiv.
VIII,185.
MATITCU,
MOREAU
MiitJL,i, 16.
(gnral), vu, 159.
MORGAN
MELLIOT
(capitaine), vu, 157.
(frres), ix, 205.
MBNESSIER-NODIER
(Mme),vu, Monnis(B.), n, 35.
164.
MUSSET
(AlfredDE),I, 17,
MENNEVAL
(baron DE),IX, 197.
MERCIER,
V, 119.
N
MRIME
(Lonor), vin, 171.
MRIME
I, 16; vi, 149; vu,
(Prosper), vu, 163} NAPOLON,
157, 159, 160, 161; ix,
vin, 169et suv.
MERSENNE
199, 203.
(le P.), xu, 254.
NAPOLON
MESMER,
IV,90} vi, 145.
III, xu, 279.
METSYS
NEPVEU,
v, 119.
(Quentin), x, 210.
MEUNIER(Victor), vi, 127, NEWTON,
VI, 146; xu, 252,
147.
253, 254 et suiv.
NEWTON
MICUAUD,
v, 117}Vf,145.
(M"), H, 47.
NICOLE
MICKIEWICZ,
xi, 233.
(Pierre), xu, 254.
NODIER,
V, 110;]VU, 153 et
xn, 266.
MILLER,
MILLES
suiv.; ix, 190, 198, 203,
(Jermiah), n, 56.
212.
MILLOT
204;
x,
vi,
139} xi,
(abb),
231.
NORTII
(lord), n, 50, 51.
VI, 141.
MISTRAL,
MOSE,
VI, 148.
O
MOLIRE,
VIU,'169} xi, '233}
OLIVET
xn, 266.
(Catherine),vi, 130.
MONDRAOON,
iv, 100.
OSSIAN'BONNET,
XII,250*
MONMOUTU
VU,162.
(Geoffroy DE), II, OTIION,
42.
OUDKT
(colonel),vu, 158,159,
MONMERQU,
x, 213.
160, 161, 162.

INDEX

289

ALPHABTIQUE

P
PACOTTE
(loin),xi, 231.
PAPCS,
VI, 147.
PARIS
DEMEYZIEU,
m, 66, 70,
81.
PASCAL,
X, 212; xti, 250, 251,
et suiv.
VIII,176.
PAULIN,
PELLETIER,
III, 65.
PRICLES,
XII,273.
PERRIN
(chevalierDE),X, 213.
PETIT(abb), m, 72.
PTRARQUE,
V, 115) XII,273.
PMLIPPS
(l'Oncle), ii, 30, 31,
33.
PIIILIPPS
(Thomas),u, 34, 38.
PUILOPOEMEN,
vu, 157, 158.
PICUEORU,
vu, 155.
PIOBELKR
(Mme Caroline), x,
210.
PICUOT(Amde), vu, 154;
tx, 106,108, 202, 204.
PICQCEREL,
vu, 158.
Pus (chevalierDE),VI, 135.
PIRAULT
(colonel),vu, 150.
PinoM,ut, 65.
PISAN(Ghriitine DE), V, 114.
PLEYEL
(Ignace),vi, 136.
POOE
(le), v, 110.
DEBOTTENS,
POLIEA
X, 224,
POMPADOUR
(MmeDE),IX,106;
XII,276.
POSCE-PILAT,
XII,272.
IX,103.
PORTALIS,
PORTSMOUTU
(comte DE), XII,
256.
POUCHKINE,
Vltl, 184.
xu, 271.
PRVOST-PARADOL,

PROVENCE
(comte DE),IX,203.
PTHAOORE,
vi, 127; xu, 274.
Q
QOATREFAOES
(DE),XI,238.
QORARD,
ix, 101; x, 224,
225.
R
RABELAIS,
xu, 247, 266, 276.
RACINE,
m, 71.
RADCLIFFE
(M"), ix, 200.
VI, 135.
RADET,
RAISON
(Horace),ix, 106, 108.
RAMA,
VI, 140.
RATHERY,
XU,247, 266.
RAYMOND-BRENOER,
VI, 142.
vi, 130; x, 214,
RAYSOUARD,
231, 234, 238, 230.
REAL,IX, 103.
HCAMIER
(Mme), vui, 172; x,
218.
REONAULT,
xu, 250.
REICIISTADT
(duc DE),IX, 203.
REINACU
(Silomon), vi, 135;
xi, 241.
RMUSAT
(Gh. DE), VIII, 172,
174.
REM(Ouido),x, 210.
RESTIFDE LA BRETONNE,
IV,
04.
RKYNIER,
VI, 131.
RICHELIEU
(cardinal DE), XII,
245, 246, 247.
RICHELIEU
(duc DE),t, 222.
RIOOMER'BAZIN,
VU,163.
ROBERVAL,
xu, 252.
10

290

MYSTIFICATIONS

LITTRAIRES

ROBESPIERRE,
VI, 133.
SilKTE-DES-PnS,
v,115.
Rocci (la belle), v, 115.
SALLIER
(abb), v, 118.
: ROCHAMDEAU,
V, 106.
SALLCSTB,
vu, 155.
RODHEY,
V, 106.
SANCUE,
xi, 236.
ROMIBU,
m, 65.
SAPECK,
m, 65.
SEY,i, 5.
ROM
SACNDEBS
(Bailey), i, 14, 20.
ROKSARD,
x, 217. '
SAUTELET,
vin, 173, 175, 176,
180.
ROQUEFECILLB,
IX, 205.
ROSE(Flore DE),115.
SAVRIEN,
XI,266.
ROSSAN
ScHEFFEn(Ary), vm, 178,
(E. DE),VI, 128.
ROSSETTI
181.
(Dante-Gabriel), H,
27, 60.
I, 14; va, 158.
SCHILLER,
ROSTHSCHILD
(James-Nathaniel SCUDRY
(MlleDE),X, 213.
SECCOI
DE),XI, 249.
(le P.), xit, 265.
Soun(comte DE),v, 106.
ROTROU,
xi, 245.
ROUJOCV
(baron DE), V, 110; Soun (marquis DE), V, 118;
vu, 153.
vi, 145.
ROUMANIUE,
vi, 141.
SM1RAMI8,
iv, 97.
ROUSSEAU
XI,271.
(J.-J.), I, 10; m, 72; SERVOIS,
SEVEnrsABCUOKTICS,
v, 117; vi, 135; x, 212.
ix, 189.
Rovioo (duc DE),IX, 105, 202. SVIONK
(Mme DE), X, 212,
Rowt.EY(Thomas), n, 30, 37,
213, 214, 225.
et suiv.
SHAKE8PEARK,
II, 58; VIII,
riovAs(Tullic DE),V, 115.
173; xit, 260.
II, 28, 58.
SUELLEY,
SIGOKICS
S
(Charles),ix, 101.
SIMIANE
(Mme DE),X, 213.
SAIST-ELMK
SMITH
(Ida), ix, 204.
(Miss Hanna), xu, 257.
SAIXT-HILAME
XII,260.
(Auguste), xi, SOLIMAN-AOA,
238.
SOPHOCLE,
IX,189;
SAIST-MARTIN,
VI, 145.
SOUD,
IV, 99.
SAIKT-SIMO*
(duc DE),IX,206. SpAtmcrs, vu, 167.
SAINT-YVES
D'ALVEIDRK,
(mar- STAL(Mme DB),I, 16; ix,
202.
quis DE),VI, 127, 147.
SAIKTB-BKUVE,
V, 120; vu, STAPFH
(Albert), vm, 172,
153; x, 209, 211,216,220.
176, 180.
SAINTE-BEUVE
vm, 172, 175.
(Jacques DE),X, STENDHAL,
216.
SURVILLE
(BrengerDE),105,
116.
SAINTE-CROIX,
v, 117.

INDEX

201

ALPHABTIQUE

SURVILLE
(ClotideDE),V, 105,
et suiv.; vi, 137, 139; TU,
154.
SURVILLE
(marquisDE),V, 105,
107, 109, 116et suiv.
SURVILLE
(marquise DE),lia,
114.
'
145.
SWEDENBORG,
VI,

VALLON
(L,-F. DE),V, 114.
VANAYLDE
JONCHE
(Elzelina),
ix, 204.
VANDERBOURO,
v, 109,110, 111
et suiv.
VASCUALDK
(Henry), v, 121.
VASSEROT
(gnral), vu, 162.
IX, 195, 198.
VATOUT,
T
VAUDREUIL
(comteDE),V, 106.
VESTADOUR
(Bernard DE),XI,
TACITE,
IX, 189.
231.
TALLEVRAND-PRICORD
(I**DE), VERCISOTORIX,
275.
272,
XII,
201.
v, 106} ix, 193, 195,
VIDAL
231.
xi,
(Arnaud),
130.
VI,
TALMA,
VIDAL
128.
vi,
(Pierre),
TANDON
(Auguste), xt, 230.
VIONY
17
I,
J
H,
(Alfred
DE),
157.
THMISTOCLE,
vu,
27.
TIIOCRITK,
vin, 185.
VILLARS
DE MOIUNDE,
THVEKEAU
IX, 230. (marchal DE), IX,
195.
VlLLELK
193.
IX,
(M.
DE),
TiiiiADLT
(gnral), vu, 162. VlLLEMAIN,
1,
11}
V,
120,"
VI,
267.
THIERS,xn,
238.
150}xi,
THISTLEWAIT
34.
(James), u,
VlLLEMAREST
I
X,190,
(Max
DE),
262.
THOMAS,
V, 108, xtt,
206.
197,
198,
204,
205,
157.
TURASYBULE,
vu,
VILLENEUVE
(Arnaud DE),VI,
189.
THUCYDIDE,
ix,
142.
TIBRE,
xn, 272.
VILLKROY
(duchesse DE), VI,
TITE-LIVE,
ix, 189.
130.
TONTJ
67.
(Lorenzo),lit,
VINET
210.
x
,
(Alexandre),
ToPFyEn(Rodolphe), x, 211.
VIOLLET-LE-DUC,
VIH,173,176.
TOURNEUX
vitt,
169,
(Maurice),
189.
VIRGILE,
ix,
171, 180, 183.
65.
VIVIER,
m,
TYCUO-BRAH,
xn, 252.
VOLTAIRE,
I, 14, 16; m, 69,
TYRWIT
67.
u,
(James),
72,73, 75, 81,83; v, 120;
v ix, 191; x, 212, 219,220,
U
223.
I, 19) II, 43}XII,
VRAlK.LtC.A8,
UALOX,
IV, 88, 91.
245, 268et suiv.

MYSTIFICATIONS
W

IilTTRARES
VfKuaaixom (Henri), vi, 132*
WOLMSLEt,
il, 49.

\VALTEn-SC0TT,
II, 28, 57) VIII,
,
185} ,194.
WALPOLE
(Horace), il, 43, 44,
"
'.! 45,68} x;!9, .!.-:
105,
XAIMTAAIUES,
?
WARTOK
(Thomas),' u, 56, 57.
WnvfCK,
M,8Q.
>
\StA$mOTOx
v, 107,
WEISS(harle),;vii,163,
Yojfijfl&iCB(YoVlav),vm,
.WELLINT,
i, 5.

TABLE

AVANT-PROPOS

DES

MATIRES

Pagti.
I

D'OSSIAN
ET LESPOMES
MAC-PUERSON
I. JAMES
1
(1761)
25
CHATTERTON
II. THOMAS
(1766)
AVENTURE
DUPERRUQUIER
ANDR.. 61
III. LAPUISANTE
85
CAILLOT-DUVAL
IV. LBFACTIEUX
(1784)
103
DESURVILLK
V. CLOTILDE
(1802)
ET TROUBADOUR
OCCULTISTE
VI. FABRBD'OLIVET,
125
(1802)

DK NODIER,
LES PUILADELPIIES
VII. UN ROMAN
151
(1815)
ETLAGUZLA(1825).167
DECLARA
GAZUL
VIII. LE THTRE
SOUS
LOUIS-PHIMMOIRES
DESFAUX
IX. L'INDUSTRIE
187
LIPPE(1830-1840)
207
DUPASTICHE
X. UNPROFESSIONNEL
(1837)
227
D'UNHOMME
DESCIENCE(1844).
XI. LAHGALJADE
D'UNGOMTRE
OU LESCANDEURS
XII. VRAIX-LUCAS
43
^.^...
(1870)
,'.','.',.../<A28i
INDEX
ALPHABTIQUE

PARIS
BT 0U
PLOK-NOtJRMT
TVfrOOftAPHIB
8, rue G&ranciire

i-KsS

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