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Afinal, Qual o Objeto de Estudo da Psicologia: Mente ou Comportamento?

Denise Tors
1. Comportamento Humano e a Complexidade dos Problemas.
2. Problemas Sociais e a Psicologia Social Contempornea.
3. Contribuies do Behaviorismo Radical ao Tratamento de Problemas Sociais e
Psicologia Social.
1 - COMPORTAMENTO HUMANO E A COMPLEXIDADE DOS PROBLEMAS
H muitos problemas no mundo, mas eles no perturbam a todas as pessoas.
Problemas como a poluio e empobrecimento do meio-ambiente, a superpopulao e a
possibilidade de uma guerra nuclear so frequentemente deixados de lado, como se fossem
problemas para um futuro razoavelmente distante. Problemas como a misria, a doena e a
violncia so problemas presentes, mas no na vida de todas as pessoas.
Um relativo nmero de pessoas no mundo gozam de um razovel grau de
conforto, liberdade e segurana, mas tem um problema to ou mais grave do ponto de vista
individual que os acima citados: a despeito de seus privilgios, muitos so deprimidos,
estressados, entediados e indiferentes; em outras palavras, no esto felizes e no esto
gozando suas vidas.
Este, claro, no o mais srio problema do mundo. Entretanto pode-se dizer que
definitivo, na medida em que, embora o anseio de grande parte da populao mundial seja
alcanar o "aparente" conforto proporcionado pelos grandes e avanados centros urbanos,
ainda assim, a felicidade parece independer do lugar onde se vive, dos privilgios sociais
conquistados, do avano tecnolgico e, evidentemente, do conforto por eles garantidos. Ser
que no h algo mais promissor no futuro da espcie humana?
Para conter a exploso demogrfica, procuramos mtodos melhores de controle da
natalidade. Ameaados por um holocausto nuclear, construimos armas de defesa e de
intimidao e sistemas de msseis cada vez mais poderosos. Tentamos evitar a fome mundial
com novos alimentos e melhores mtodos de produo. Esperamos que o aperfeioamento dos
servios de saneamento bsico e da medicina controlem as doenas; que melhores condies
de moradia e transporte resolvam os problemas das favelas; e que novos meios de reduo ou
eliminao de detritos estabilizem a poluio ambiental. (Skinner, 1978)
Podemos assinalar notveis realizaes em todos esses campos, e no nenhuma
surpresa a tentativa de ampli-las. Mas a situao caminha decididamente para pior, e
desagradvel constatarmos o aumento dos erros da prpria tecnologia. A falta de uma infraestrutura na rea de saneamento bsico e sade agravam os problemas populacionais e, com a
inveno das armas nucleares, a guerra adquiriu dimenses catastrficas. Tambm se costuma
dizer "que cada novo recurso utilizado pelo homem para aumentar seu poder sobre a terra,
tem servido para diminuir as perspectivas de vida de seus descendentes". Todo seu progresso
foi realizado custa do prejuzo do ambiente.
difcil dizer se o homem seria ou no capaz de prever estes danos, mas, deve
repar-los ou tudo estar perdido. E isso s ser possvel se se reconhecer a natureza da
dificuldade. Se nos limitarmos aplicao das cincias fsicas e biolgicas no resolveremos
nossos problemas, pois as solues se encontram em outra rea, a do comportamento humano.
Os melhores anticoncepcionais s controlaro a exploso demogrfica desde que sejam
usados. Novas armas podem compensar novos sistemas defensivos e vice-versa, mas um

holocausto nuclear s poder ser evitado se as circunstncias que levam as naes guerra
puderem ser mudadas. Novos mtodos de agricultura e medicina de nada adiantaro se no
forem aplicados e, o problema habitacional no uma questo apenas de edifcios e cidades,
mas de como as pessoas vivem. O problema da superpopulao somente ser solucionado se
as pessoas forem persuadidas a no se aglomerarem, e o ambiente continuar a se deteriorar
at que as prticas que conduzem a poluio sejam abandonadas. E, h outros problemas, tais
como o fracasso de nosso sistema educacional, a alienao e revolta dos jovens. A
humanidade est frente a uma ameaa real e o fato de que muitas pessoas tenham comeado a
achar que um recital destes perigos cansativo, talvez seja a maior ameaa.
Em suma, precisamos modificar em grande parte o comportamento humano, e no
poderemos faz-lo, por mais que nos esforcemos, apenas com o auxlio da fsica e da biologia,
e, no faltam vozes, apelando para possveis solues em forma de crenas, sistemas polticos,
planejamento econmico, etc. No basta, a meu ver, usar a tecnologia com uma compreenso
mais profunda dos problemas humanos nem aplicar a tecnologia s necessidades espirituais
do homem e, tampouco, estimular os tecnlogos olhar os problemas humanos. Tais
expresses sugerem que onde comea o comportamento humano termina a cincia e a
tecnologia, e que devemos prosseguir, como no passado, com o que aprendemos a partir de
experincias pessoais ou da reunio de experincias encontradas na sabedoria popular e nas
regras prticas dos costumes. No entanto, tudo o que temos para oferecer o estado do mundo
atual.
Por que no estamos fazendo mais? Em uma nica gerao fizemos progressos
extraordinrios na explorao do espao, engenharia gentica, tecnologia eletrnica e muitos
outros campos, mas pouco foi feito para resolver o que so, a meu ver, problemas mais srios.
Explicaes tradicionais do porque estamos fazendo to pouco nos so familiares. Diz-se que
falta responsabilidade queles que nos seguiro; que no temos uma percepo clara do
problema; que no estamos usando nossa inteligncia; que estamos sofrendo de uma falta de
vontade; que nos falta tica; fora moral; que os polticos so gananciosos e corruptos; que as
pessoas esto muito egostas (a famosa lei de Grson), e assim por diante. Infelizmente
explicaes deste tipo simplesmente substituem uma questo por outra. Por que no somos
mais responsveis e mais inteligentes? Por que sofremos de uma falta de vontade? Ou seja,
tudo isto comportamento humano.
Considerando-se a Psicologia como a cincia que estuda o comportamento
humano em relao com seu ambiente, e portanto, a cincia especfica a tratar de obter as
respostas s questes acima citadas, a falta de clareza e compreenso do seu objeto de estudo
(mente e/ou comportamento) um problema de extrema gravidade.
Tentarei mostrar que uma estratgia melhor olhar para o nosso comportamento e
para as condies ambientais das quais ele funo. A encontraremos pelo menos algumas
das razes do porque fazemos como fazemos, como tambm, explicaes das condies
corporais que chamamos de sentimentos e estados mentais. Defenderei a tese de se colocar a
subjetividade, a introspeco e a essncia do ser humano como objeto de estudo da psicologia
e no como causa de comportamento ou mtodo de estudo.
2 - Problemas Sociais e a Psicologia Social Contempornea
2.1 - O Homem Cognitivo: causas internas e suas implicaes.
Como afirmam Markus e Zajonc (1985), a Psicologia Social Contempornea foi
caracterizada por vrias abordagens, dentre elas a chamada "revoluo cognitivista". Em
substituio ao esquema behaviorista S - R (estmulo-resposta), apareceu a importncia do

papel do organismo no processo, interpondo-se entre o estmulo e a resposta, como possuidor


de hipotticas organizaes internas, tais como redes associativas, esquemas entre outras
estruturas. O compromisso com processos observveis foi, ento, suplantado pelo
reconhecimento da mente como o elo mais importante de todo o processo comportamental.
Para a Cincia Cognitiva-Comportamental o objeto de estudo a "Mente".
Acreditam que atravs de seu estudo podero explicar os comportamento humano. O primeiro
problema com a mente como objeto de estudo , que para explic-la, so forados a utilizar
um vasto vocabulrio totalmente indefinido: inteligncia, habilidade cognitiva, vontade,
operaes mentais, imaginao, razo, percepo, sentimento, pensamento, entendimento,
armazenamento, induo, imagem, comportamento simblico, representaes, processamento
de informao, intenes, tomada de deciso, escolhas, regras, crenas, valores, motivao,
frustrao, associao, abstrao, sensaes, idias, entre muitos outros. Assim, as causas para
o comportamento humano seriam esses processos cognitivos, ou seja, as causas do
comportamento humano so internas.
O que pude perceber que mesmo que venam o desafio de definir mais
claramente tais termos, ainda assim no explicaro o comportamento, pois esses processos
cognitivos tambm so comportamentos a serem explicados.
Vejamos. Citarei uma passagem de um Documentrio passado na televiso (Globo
Sat - GNT) intitulado "A Mente Social", um de uma srie de quatro filmes educativos, com a
participao de um eminente painel de neurocientistas e psiclogos, explicando o
comportamento social. Para testar suas idias sobre a Mente Social, o neurocientista Antonio
Damsio (Globo Sat / GNT Documentrio intitulado "A Mente Social" (maio / 1996) Antonio Damsio Chefe do Departamento de Neurologia da Universidade de Iowa e
Professor do Instituto Salk, na Califrnia) faz experincias elaboradas com muitos dos seus
pacientes. Ele chama de "Experincias de Jogo", onde existe, segundo suas prprias palavras,
"todos os elementos do jogo da vida: incerteza, risco, punio, recompensa e uma mistura de
raciocnio e intuio". Apresentarei o relato da experincia e suas concluses.
"Colocamos diante da pessoa 4 baralhos e a meta do jogo ganhar a maior soma
em dinheiro possvel e saber com qual baralho poder ganhar mais dinheiro. A pessoa fica
conectada a um polgrafo e deve virar as cartas de um dos 4 baralhos. Receber dinheiro
virando qualquer carta. Dois baralhos pagam 100 dlares, mas h um problema com eles,
pode-se ter que pagar pessoa que coordena a experincia at 1.250 dlares. Os outros dois
baralhos pagam somente 50 dlares, mas a penalidade menor, menos que 100 dlares em
mdia. Inicialmente, o sujeito da experincia, optou pelos baralhos que pagariam mais. Mas
isso s aconteceu at as penalidades aumentarem. Em cada cem jogadas as pessoas normais
optam pelo baralho que paga menos cerca de 70 vezes. Os pacientes com falhas em reas
mentais fazem o oposto. Na metade do jogo j esto arruinados. Como seu julgamento e sua
previso de futuro podem ser to desastrosas? Eu creio que as respostas registradas pelo
polgrafo me dem uma pista. Quando o jogo comeou, o grfico do polgrafo, neste sujeito
considerado normal, mostrou um trao que no existia anteriormente. Ele respondia do
mesmo modo depois de cada recompensa ou penalidade. Mas tambm passou a responder
antes de escolher uma carta do baralho mais arriscada. E tal resposta ficou mais forte com o
tempo. O crebro do sujeito passou a antecipar a penalidade enviando um sinal de alerta, "um
sentimento de coragem" que foi registrado pelo polgrafo. "Sentimento de coragem" descreve
bem isso. As pessoas percebem que algumas de suas escolhas esto ligadas a emoes, e
seguem tais emoes. Em outras palavras, o "sentimento de coragem" um sinal de algo que
pode ser bom ou mal. Eis a principal descoberta. Nenhum paciente de Damsio mostrou tal
resposta antecipatria. Os sistemas nervosos que criam "sentimento de coragem" e levam as
pessoas a tomarem decises racionais foram afetados. H uma falha no complexo de circuitos

que fundamenta a razo e a emoo. Sendo assim, no h como tomar decises acertadas,
nem como o sistema ser "afinado". Seus pacientes perderam o padro moral da mente."
Compreender o que acontece quando sistemas cerebrais so afetados, levou
Damsio a especular sobre o impacto do ambiente no desenvolvimento moral das crianas.
Acho que problemtico, especialmente para as crianas, serem expostas a experincias reais
sofridas e fora dos padres da moralidade. Ou serem expostas em demasia a tais experincias.
Eventualmente, tal sentimento ter seu valor diminudo. Os sentimentos devem indicar
experincias boas ou ms em termos de seu resultado futuro. sabido que determinada opo
levar a um resultado negativo ou positivo no futuro. H uma ligao entre o resultado e a
experincia emocional. Se nossas experincias forem desperdiadas em situaes que no
possuem um padro moral, improvvel que se desenvolva um sistema de "tomada de
deciso". Lembrem-se de que a interao entre os mecanismos da mente social e o ambiente
nos quais eles se desenvolvem um tipo de "dana". Atravs dessa "dana" nossos sistemas
mentais so "afinados". Isso acontece com a ajuda de nossos pais, familiares, professores,
autoridades religiosas e figuras pblicas. E tambm, com a ajuda da mdia.
Durante perodos crticos, os modelos comportamentais podem ter uma grande
influncia nas boas e ms aes. Como sociedade colhemos aquilo que plantamos. A Histria
nos mostra que temos criado circunstncias que geram comportamentos destrutivos. Em todo
o mundo, a cada ano, elementos de nossa natureza, instintos de sobrevivncia, como formar
coalizes, responder a ameaas e compreender outras mentes, resultam em catstrofe.
Geralmente perguntam: "Precisamos de inimigos?" A melhor resposta parece ser: "Ns
gostamos de t-los". Por que gostamos de t-los? Porque eles fazem com que nos sintamos
corajosos, cooperamos melhor uns com os outros, faz com que nos sintamos superiores e
organizemos nossas foras em torno de um programa de ao simples e fcil de ser seguido. O
que fazer a respeito?
Primeiramente, temos que perceber que somos um tipo de organismo capaz de
criar conflitos terrveis e animosidades destrutivas sob determinadas circunstncias. Eis o
segredo, "sob determinadas circunstncias". Para sobreviver o homem precisa compreender
melhor o mecanismo da agresso. E aprender a "ouvir" o outro lado da histria. Se nossos
antepassados pr-histricos s pensassem em matar uns aos outros no estaramos aqui, no
? Isso indica que cooperamos muito mais no passado do que hoje, quando nossas cidades
explodem em violncia"
Creio que este relato deixa tudo muito claro. O neurocientista descobriu que as
causas do comportamento de seus pacientes, com falhas em reas mentais, se encontravam
dentro dele mesmo: "devido aos "sistemas nervosos que criam um sentimento de coragem" e
que levam as pessoas a tomarem "decises racionais", terem sido afetados. Que havia uma
falha no "complexo de circuitos" que fundamenta a "razo" e a "emoo". Sendo assim, no
h como tomar "decises" acertadas, nem como o sistema ser "afinado". Seus pacientes
perderam o "padro moral da mente".
Mas, como ele mesmo observou, estes so comportamentos que s sero
totalmente explicados, "para que se possa fazer algo a respeito sobre a exploso de violncia
em nossas cidades", quando compreendermos melhor o "mecanismo de agresso" ao qual
estamos expostos em determinadas circunstncias. Ou seja, ele estava falando, sem saber,
sobre processos de contingncias, seleo pelas consequncias, condicionamento operante,
reforo positivo, reforo negativo, punio, estmulos adversativos, estmulos discriminativos
e outros conceitos, j mais do que compreendidos na abordagem behaviorista radical. Ao ler o
livro de Sidman (1995) podemos confirmar que utilizando os conhecimentos obtidos atravs
da anlise cientfica do comportamento como instrumento de anlise da realidade, ela j nos
permite identificar relaes especficas e peculiares entre o indivduo e um ambiente hostil,

bem como as alteraes produzidas por estas relaes no ambiente e no sujeito, superando
uma anlise impressionista, permitindo identificar claramente as condies de produo e
manuteno da violncia e como os "indivduos perdem o padro moral da mente", revelando
sobre at onde vamos como espcie e as nossas chances de sobrevivncia neste mundo hostil
no qual estamos vivendo. A anlise cientfica do comportamento humano mostra o quanto a
coero est presente em quase todos os segmentos da sociedade e prope que o que ns
aprendemos no laboratrio pode servir de guia para orientar a conduta do ser humano. Como
podemos observar, toda formulao dos comportamentos em termos de estmulo e resposta (S
- R) ou de organismo, entrada, armazenamento e sada (O - S - O - R), para aquisio de
comportamentos, sofre uma sria omisso: no revelam ou deixam de valorizar o intercmbio
entre o organismo e o seu meio ambiente, ficando incompleta enquanto no incluir a ao do
ambiente sobre o organismo depois da emisso da resposta. Assim, acabam cometendo graves
equvocos, como por exemplo, acreditar que "comportamento s desempenho, e o que
adquirido so associaes, imitao de modelos, conceitos, sentimentos de coragem, padro
moral da mente, hipteses, entre outros". (Bandura, 1979, p. 86)
A objeo, pelo que pude entender, no de que essas coisas so mentais, mas que
no oferecem explicao real - pois o comportamento da mente e todos os seus processos
ainda precisam ser explicados - e ficam no caminho de uma anlise mais eficaz, as quais
levariam solues efetivas atravs de uma transformao do ambiente social ao invs de
mudanas na mente e no comportamento das pessoas.
Os termos utilizados numa anlise cognitivista so denominados por Stich (1983)
de "noes folclricas" porque so compartilhados com o senso comum, pois citam,
frequentemente, sentimentos ou condies fsicas que sentimos como causas de
comportamento. De acordo com Skinner (1978), existem vrias boas razes para que as
pessoas falem sobre seus sentimentos. O que elas dizem, em geral, uma indicao til do
que aconteceu a elas ou sobre o que vo fazer. Quando vamos oferecer um copo de gua a um
amigo, no perguntamos: "H quanto tempo voc no bebe gua?" ou "Se eu lhe oferecer um
copo de gua, quais as chances de voc aceitar?", ns dizemos: "Voc est com sede?" a
resposta nos informar tudo o que precisamos saber. Entretanto, numa anlise experimental,
temos de ter uma estimativa mais precisa das condies que afetam o comportamento de que
ele venha a beber. De acordo com Skinner (1991, p. 59), "as palavras que as pessoas usam so
parte de um linguagem viva, com uma histria". Na minha opinio, esta linguagem pode ser
usada sem problemas tanto por psiclogos cognitivistas como analistas do comportamento em
suas vidas dirias, mas no em sua cincia.
Segundo Skinner (1991), poucos termos tradicionais podem sobreviver na
linguagem tcnica da cincia, a menos que sejam cuidadosamente descritos e despidos de
velhas conotaes, seno podem provocar srias consequncias. A cincia exige uma
linguagem. Por exemplo, diz-se que a pessoa "discrimina", "forma conceitos", "lembra",
"aprende o que fazer" e, como resultado, "sabe o que fazer" e assim por diante. Esses no so,
entretanto, modos de respostas. "Discriminar", por exemplo, no responder, mas responder
diferentemente a dois ou mais estmulos. Dizer que uma pessoa aprendeu a discriminar entre
dois estmulos, no dizer o que a pessoa est realmente fazendo. (Skinner, 1980)
Skinner (1980, p. 349-350), d um exemplo de como a descrio que o indivduo
faz de um evento o impede de ver as causas do comportamento que est observando. Em um
experimento de demonstrao,
"... um pombo faminto foi condicionado a se virar no sentido dos ponteiros do
relgio. Um padro de comportamento final facilmente executado foi modelado pelo
reforamento de aproximaes sucessivas com a comida. Pediu-se aos alunos, que tinham
observado a demonstrao, que escrevessem um relato do que tinham visto. Suas respostas

incluram o seguinte:
1. organismo foi condicionado a esperar reforamento pelo tipo certo de comportamento.
2. O pombo perambulou com a esperana de que algo trouxesse a comida de volta.
3. O pombo observou que um certo comportamento parecia produzir um resultado particular.
4. O pombo sentiu (ou sabia) que a comida lhe seria dada por causa de sua ao; e
5. O pssaro veio a associar sua ao com o clique do dispensador de alimento.
Os fatos observados poderiam ser constatados respectivamente do seguinte modo:
1. organismo era reforado quando apresentava um certo tipo de comportamento.
2. pombo perambulou at que o recipiente de comida apareceu novamente.
3. Um certo comportamento produziu um resultado particular.
4. A comida era dada ao pombo quando este agia de determinada maneira, e
5. clique do dispensador de alimento foi relacionado temporalmente com a ao do pssaro.
Estas afirmaes descrevem as contingncias de reforamento. As expresses
"esperar", "com esperana", "observar", "sentir" e "associar" vo mais longe que isso para
identificar efeitos no pombo. O efeito realmente observado era bastante claro; o pombo
virava-se com mais habilidade e maior freqncia; mas este efeito no foi o relatado pelos
alunos. (Se pressionados, teriam, sem dvida, dito que o pombo se virava com mais
habilidade e maior freqncia porque esperava ou tinha esperana e sentia que se assim o
fizesse a comida apareceria."
De acordo com Heidbreder (1933, p.129),
"quando uma pessoa observa ingenuamente, como o faz cotidianamente, ela v,
por exemplo, uma mesa; mas se um introspeccionista v uma mesa enquanto faz uma
observao cientfica de sua percepo da mesa, ele comete um erro de estmulo. Ele atenta ao
estmulo ao invs de atentar ao processo consciente que o estmulo ocasiona nele. Ele est
lendo no processo o que ele sabe do estmulo ... interpretao, no observao."
Uma mudana proposta por Skinner parar de descrever eventos com palavras
que no so descries de comportamento, mas termos mentais no definidos.
Segundo Tourinho (1993), a objeo do behaviorismo radical s abordagens
psicolgicas centradas na problemtica da mente ou da subjetividade , antes de tudo, uma
objeo a qualquer concepo internalista de homem. Podemos considerar internalistas todas
as abordagens que recorrem as "condies" do prprio indivduo na explicao de seu
comportamento (o prprio indivduo como causa e efeito), sejam essas condies entendidas
como estados, processos ou entidades interiores, e sejam elas referidas em termos de mente,
crebro ou cognio. Ao rejeitar o internalismo, a proposta behaviorista radical aparece sob a
forma de um questionamento da crena na autodeterminao (intencionalismo voluntarista)
(Intencionalismo Voluntarista o que Skinner chama de "Homem Autnomo". Esta fico
explanatria descrita por Skinner como um "agente secreto", uma pessoa interior, movida
por vagas foras internas independentes das contingncias comportamentais. Ser autnomo.
inicia comportamento que "no-causado", ou seja, autodeterminado, que no nasce de
comportamentos antecedentes e que no atribuvel a eventos externos. Dado que Skinner
no encontra evidncia da existncia de tal ser, decepciona-se com o fato de tanta gente
acreditar nele. (Skinner, 1987). ) do comportamento. bem verdade que a posio internalista
no deve ser entendida num sentido estrito, como envolvendo uma crena ingnua na
autodeterminao, visto que muitas vezes o interno concebido como determinado, em ltima
instncia, pelo mundo externo ao indivduo. Mas tambm verdade que na perspectiva
internalista o foco da anlise psicolgica continua localizado no interior de cada um,
atribuindo-se ao ambiente externo um papel secundrio na explicao do comportamento
(encobrindo o papel do ambiente na determinao destas mentes e destas frustraes). No
behaviorismo, radical, ao contrrio, nas relaes com o ambiente externo que devem ser

buscadas as explicaes pertinentes para o fenmeno comportamental (interno e pblico).


Para o behaviorismo radical, as variveis das quais o comportamento humano
funo residem no ambiente, nas contingncias de reforo. Assim, quando uma pessoa est
exposta a elas, seu comportamento modificado e, a pessoa - a pessoa inteira: mente, corpo e
emoes - "passa a responder e a operar sobre o ambiente como um organismo mudado,
novo". (Skinner, 1987, p.33). Segundo Andery (1990), eles fazem diferenciao entre (1) a
ao seletiva daquele ambiente durante a evoluo das espcies, (2) seu efeito na formao e
na manuteno do repertrio de comportamento que transforma cada membro da espcie em
uma pessoa, e (3) seu papel como a circunstncia na qual o comportamento ocorre. Psiclogos
cognitivos estudam estas relaes entre organismo e ambiente, mas eles raramente lidam com
elas diretamente. Segundo Skinner (1980), em vez disso, inventam substitutos internos que se
tornam o objeto de sua cincia.
Skinner (1974, p.20) afirma,
"que com o conhecimento cada vez maior do controle exercido pelo meio
ambiente, torna-se possvel examinar o efeito do mundo dentro da pele e a natureza do autoconhecimento. Possibilita tambm interpretar uma ampla gama de expresses mentalistas,
como por exemplo, considerar aqueles traos de comportamento que levaram as pessoas a
falar de um ato de vontade, de um senso de propsito, da experincia como algo distinto da
realidade, de idias inatas ou adquiridas, de lembranas, de significados do conhecimento
pessoal do cientista, e de centenas de outras coisas e acontecimentos mentalistas. Alguns
podem ser "traduzidos em comportamento"; outros, descartados, como desnecessrios ou sem
sentido".
Em seu livro, Questes Recentes na Anlise Comportamental (1991), Skinner faz
uma anlise de aproximadamente 80 termos utilizados para referenciar estados da mente ou
processos cognitivos. Apresentarei apenas dois exemplos, por achar que so de extrema
importncia para a compreenso dos questionamentos feitos pelo behaviorismo radical s
concepes internalistas. Ele tambm procura mostrar, como as analogias usadas, acabam por
minimizar as contribuies do ambiente na aquisio de novos comportamentos no repertrio
dos indivduos.
Tomemos, por exemplo, o assim chamado "processo de associao". Na pesquisa
de Pavlov, um cachorro faminto ouve o som de uma campainha e ento alimentado. Se isto
acontece muitas vezes, o cachorro comea a salivar sempre que ouve a campainha. Diz-se que
o co associou o estmulo "carne" ao estmulo "som da campainha", pois basta ouvir o som,
mesmo sem a carne, para que ele salive. Conforme Skinner , (1978, p. 101)
"Ns no temos nenhuma evidncia de que ele assim o faz devido a um substituto
interno das contingncias, ou seja, foi o experimentador que associou os dois estmulos e no
o co. Na "associao de idias", as idias so rplicas de estmulos internos. Se temos
comido laranjas, sentimos o gosto delas ao v-las ou as vemos ao sentir o gosto do suco da
laranja, mas ns no fazemos isso porque ns associamos o sabor com a aparncia. Estes
esto associados a laranja. Na "associao de palavras", se ns dizemos "lar" quando algum
diz "casa", isso no acontece porque ns associamos as duas palavras, mas porque elas esto
associadas, no dia a dia do portugus. Associao cognitiva uma inveno. Mesmo se fosse
real, no iria mais alm da explicao do que as contingncias externas com base nas quais
modelada".
Um outro exemplo "abstrao". Considere uma simples experincia (Skinner,
1978): um pombo faminto pode dar uma bicada em qualquer dos painis onde estiverem
escritos os nomes das cores - "branco", "vermelho", "azul", entre outras, e as bicadas so
reforadas com pequenas quantidades de comida. Quaisquer objetos entre outros - blocos,
livros, flores, animais de brinquedo e assim por diante - podem ser vistos em um espao

adjacente. As seguintes contingncias so ento organizadas: quando o objeto for branco, no


importa seu formato e tamanho, bicar apenas o painel marcado "branco" reforado; quando
o objeto for vermelho, bicar apenas o "vermelho" reforado, e assim por diante. Sob estas
circunstncias, o pombo eventualmente bica o painel marcado "branco" quando o objeto
branco, e "vermelho" quando o objeto vermelho, etc... . As crianas so ensinadas a nomear
cores com contingncias semelhantes, e todos possumos repertrios considerveis
sustentados pelas prticas reforadoras do nosso ambiente verbal. Mas o que se diz sobre o
que est acontecendo na mente?
Segundo Skinner (1978, p. 102),
"Karl Popper formulou um ponto clssico desta maneira: "Podemos dizer que, (1)
o termo universal "branco" um rtulo ligado a uma srie de coisas, ou que (2) ns a
juntamos porque elas tem em comum uma propriedade intrnseca de "brancura". Popper diz
que a distino importante; cientistas naturalistas podem tomar a primeira posio, mas
cientista sociais podem tomar a segunda. Deveremos, ento, dizer que o pombo est ligando
um termo universal a um conjunto de coisas ou aglutinando uma srie de coisas porque elas
tem em comum uma propriedade intrnseca? De forma clara o experimentador e no o
pombo que "liga" o indicativo branco aos objetos brancos colocados vista, e que aglutina o
conjunto de objetos nos quais um nico reforador contingente. No deveramos
simplesmente atribuir o comportamento s contingncias experimentais? E assim, por que no
com as crianas ou conosco mesmos? O comportamento vem controlado por estmulos sob
certas contingncias de reforo. Contingncias especiais mantidas por comunidades verbais
produzem "abstraes". Ns atribumos rtulos fsicos e aglutinamos estes de acordo com
propriedades rotuladas, mas processos cognitivos comparveis so invenes que, mesmo se
reais, no estariam mais prximas de uma explicao do que as contingncias externas."
De acordo com Skinner (1987, p.102), outra aproximao cognitiva iria afirmar
que uma pessoa, forma uma "idia" abstrata ou desenvolve um "conceito" de cor, por
exemplo:
"Uma passagem de um recente debate sobre o desenvolvimento da identidade
sexual em uma criana poderia ser traduzido como se segue: "A criana forma um conceito
baseado no que tem observado e informado sobre o que consiste ser um menino ou uma
menina" (o comportamento de uma criana afetado pelo que tem observado e informado
sobre ser um menino ou uma menina). "Este conceito supersimplificado, exagerado e
estereotipado" (as contingncias afetando o comportamento so supersimplificadas e
exageradas e envolvem comportamento estereotipado por parte de pais e outros), "Na medida
em que a criana se desenvolve cognitivamente, os seus conceitos e, consequentemente, suas
atividades se tornam mais sofisticadas e realistas" (as contingncias se tornam mais sutis e
mais intimamente relacionadas ao sexo da criana). As crianas no vo por a formando
conceitos de sua identidade sexual e "consequentemente" se comportando de maneiras
especficas; elas lentamente mudam seu comportamento, da mesma forma que as pessoas
mudam as formas de trat-las por causa do seu sexo. O seu comportamento muda porque as
contingncias mudam, no porque uma entidade mental chamada "conceito" se desenvolve."
A mente que a revoluo cognitiva colocou em evidncia, me parece ser
igualmente a executora das coisas. Ela percebe o mundo, organiza os dados sensoriais em
todos os significantes e processa a informao. Segundo Skinner (1991, p.39),
" o dubl da pessoa, sua rplica, seu representante, seu ssia". Tome qualquer
sentena em que a mente faa alguma coisa e veja se o significado substancialmente
alterado se voc substituir o sujeito. Diz-se, por exemplo: "os vastos recursos da mente
humana"; ser que isto no significa "os vastos recursos da espcie humana" ou "a mente no
capaz de compreender infinitamente"; no o mesmo que "nenhuma pessoa capaz de

compreender infinitamente". Os psiclogos cognitivistas parecem dizer que "a mente o que
o crebro faz", mas seguramente o restante do corpo desempenha seu papel. No behaviorismo
radical a mente o que o corpo faz e o que a pessoa faz, os processos cognitivos so
processos comportamentais; so coisas que as pessoas fazem".
Em outras palavras, o comportamento, e isso o que eles vm dizendo h mais
de meio sculo. Por que criar um outro homem interno, to complexo quanto o homem
observado para tambm ser explicado?
Parafraseando algumas culturas que contam histrias da vida como uma passagem
pelas guas, a abordagem cognitivista-comportamental parece fazer essa "imagem" ou
metfora do homem. O barco representaria o corpo do homem (sua estrutura e crebro) e o
remador representaria a mente (um outro homem interior), o nosso ser consciente que toma as
decises e faz as escolhas do caminho a seguir, ou seja, representaria a essncia do que
queremos dizer quando falamos "eu", "eu quero", "eu sinto" e "eu acredito".
Skinner (1980, 340), citando um programa de televiso, mostra como "o
homenzinho interior (a mente) ainda est entre ns numa forma ainda relativamente
primitiva".
"(o homenzinho) ... foi recentemente o heri de um programa de televiso
chamado "Portais para a Mente", um de uma srie de filmes educativos patrocinados pela Bell
Telephone Laboratories e escrito com o auxlio de um eminente painel de cientistas. O pblico
aprendeu, a partir de desenhos animados, que quando o dedo de um homem picado (o
barco), impulsos eltricos, assemelhando-se a clares de relmpagos, correm nervos aferentes
acima e aparecem numa tela de televiso no crebro (ainda o barco). O "homenzinho" acorda
(a mente ou o eu - o remador), v a tela relampejante (decide o que fazer), alcana e puxa uma
alavanca. Mais clares de relmpagos descem pelos nervos at os msculos, que ento se
contraem, enquanto o dedo se retrai do estmulo ameaador. O comportamento do homnculo
no foi explicado, claro. Uma explicao presumivelmente requereria um outro filme. E ele,
por sua vez, mais outro". ( parnteses meus).
Este o homem cognitivo em ao. As formulaes tericas da abordagem
cognitivista-comportamental so descries do comportamento deste homenzinho interior
para explicar o comportamento observado do homem (o corpo), onde, na minha opinio,
aguardam o desenvolvimento dos estudos dos neurocientistas para sustentar essas descries.
De acordo com Skinner (1974, p.27):
"Condies corporais no so causas do comportamento, porque so efeitos
colaterais das causas. No que o papel fisiolgico e neuro-anatmico num sistema baseado
exclusivamente em dados observveis no seja importante, de importncia fundamental.
Contudo, no necessrio conhecer os processos fisiolgicos e neuro-anatmicos que
ocorrem ao mesmo tempo que o comportamento, a fim de compreender como e por que as
pessoas se comportam de determinada maneira".
Onde uma anlise experimental, baseada nos conhecimentos desenvolvidos pelo
paradigma (R - S) comportamento (privado e/ou pblico) e suas consequncias ambientais,
examina o efeito da punio no comportamento (fuga e esquiva acompanhados de seus
subprodutos, ansiedade e medo), uma psicologia mentalista preocupar-se- primeiro com o
efeito da punio (estmulo ambiental) no gerar sentimentos de ansiedade, e depois com o
efeito destas emoes (mente) sobre o comportamento (funcionando como um mediador
selecionando o comportamento). O estado mental parece fazer, as vezes, uma ponte entre as
variveis dependente e independente e particularmente atraente quando estas esto
separadas por longos perodos de tempo - quando, por exemplo, a punio ocorre na infncia
e o efeito aparece no comportamento do adulto.
O mesmo padro mentalista de explicao dado quando nos dizem que o

comportamento de um delinquente resultado de uma perturbao da personalidade ou que os


caprichos de um homem sob anlise so devidos a conflitos entre o seu Id, ego e superego.
Diz-se que os jovens se metem em encrencas quando no se "sentem queridos", mas no a
falta de uma sensao mas a ausncia de contingncias que as gerariam, que causa o
problema. Mas aqueles que acreditam estar vendo as profundezas da mente, geralmente
tentam trazer coisas para a superfcie, e podemos alcanar a superfcie mais facilmente
comeando ali.
Se estamos preocupados com as emoes, devemos nos preocupar com as
condies que as despertam. Segundo Sidman (1995), atravs dos conhecimentos obtidos em
anlise experimental, descobriram, por exemplo, que um comportamento agressivo
acompanhado de uma emoo, que podemos chamar de raiva, resultado de trs possveis
fontes: ou uma agresso anterior (punio), ou uma situao de frustrao (retirada de
reforador habitual) ou de um conflito (o ambiente exige respostas que anteriormente levaram
a uma punio). Nestas situaes, a raiva no a causa do comportamento agressivo. A causa
tanto do comportamento agressivo quanto da raiva, ser a contingncia a que o sujeito estiver
submetido.
A determinao interna do comportamento, acaba por levar a determinadas
noes, como, por exemplo, "as guerras comearam nas mentes dos homens" ou "a violncia
nas ruas devido a frustraes" - na minha opinio, um psicologismo perigoso.
Se no, vejamos. O "The Bell Curve"(1994), de acordo com Andery e Srio
(1995), " um livro sobre diferenas na capacidade individual entre pessoas e grupos e o que
essas diferenas significam para o futuro da Amrica" (Contracapa). Seus autores so Charles
Murray, um socilogo do American Enterprise Institute e Richard Herrnstein, psiclogo de
Harvard. A imensa divulgao que o livro recebeu e o seu sucesso editorial nos EUA, que se
generalizou por uma grande polmica gerada por ele e, segundo elas (p. 2-18),
"entre os seus comentadores e crticos alguns relacionaram seu contedo com o
behaviorismo, nos levou a ler o livro para descobrirmos o que afinal traz um livro como este
que tanto interessa ao pblico? E ns, como behavioristas, (radicais) o que temos a dizer sobre
isto?":
"O livro trata, pela concepo dos autores, da "emergncia de uma elite cognitiva,
dos comportamentos sociais associados a classes cognitivas, do contexto nacional (americano)
e de anlises e propostas relativas ao futuro da Amrica." (...) Referindo-se s mudanas na
sociedade americana deste sculo Herrnstein e Murray afirmam: " medida que a afluncia se
espalhou, as pessoas que escaparam da pobreza no eram uma amostra randmica da
populao (...) as pessoas que ficam para trs so provavelmente desproporcionalmente
aquelas que sofrem no apenas de m sorte mas tambm de falta de energia, perspiccia,
anteviso, determinao - e crebro. (p.129).
Escolarizao: Nvel scio-econmico tem pequeno efeito sobre escolarizao (terminar
secundrio), principalmente entre os que tem Q.I. abaixo da mdia. Q.I. determina
escolaridade.
Desemprego: baixa habilidade cognitiva forte preditor de desemprego e do fato do
sujeito estar fora da fora de trabalho. "A implicao mais bsica da anlise que
inteligncia e seus correlatos - maturidade, anteviso e competncia pessoal - so
importantes para a manuteno de uma pessoa empregada e na fora de trabalho. (p.165)
Questes familiares: Os mais inteligentes se casam em taxas maiores que os menos
inteligentes. Divrcio predomina nos estratos scio-econmico inferiores, mas isto
melhor explicado por nvel cognitivo.
Ilegitimidade, um dos problemas centrais de nosso tempo, fortemente relacionada com
inteligncia. (p.167): Entre outras razes de que habilidade cognitiva possa estar

relacionada com a ilegitimidade, temos esse modelo causal em mente: quanto mais esperta
uma mulher, mais provvel que ela, deliberadamente, decida ter um filho e calcule o
melhor momento para isto. Quanto menos inteligente a mulher, mais provvel que ela
no pense na relao sexo-procriao, no se lembre de usar controle de natalidade, no
considere cuidadosamente quando e em que condies deveria ter um filho. (p.179)
Criminalidade: Q.I., mais do que nvel scio-econmico, o grande preditor da
criminalidade. Civilidade Cidadania so correlacionados com Q.I..
Finalmente os autores defendem que estas diferenas, no podem ser ambientais,
mas devem ser genticas (p.298), (...) e concluem: "No futuro previsvel, os problemas de
baixa habilidade cognitiva no sero resolvidos por intervenes externas para tornar as
crianas mais espertas" (p.389). (...)
(...) E, se a educao no pode resolver o problema daqueles com baixa habilidade
cognitiva, uma vez que o sistema educacional americano j fez por eles tudo que possvel
fazer, s expensas inclusive dos mais talentosos, qual ser o grande problema da educao
americana? Exatamente este: a educao americana tem servido muito bem a aqueles na
mdia e abaixo da mdia, mas tem relegado a segundo plano os talentosos (...).
(...) E os autores propem que se reverta este quadro. Propem ainda que se
redirecione a educao de modo a privilegiar os estudantes talentosos, que de qualquer
maneira dirigiro econmica e politicamente a nao. (...) Como consequncia haver uma
completa segregao espacial e um aumento desta subclasse cognitiva, uma vez que no est
havendo mobilidade social para estes problemas. O oramento ser mais centralizado, haver
mais autoritarismo e o racismo reemergir.(...)
(...) Para evitar essa possibilidade, que os autores afirmam j estar acontecendo,
propem: (1) voltar aos ideais americanos originais em que se assume que cada um tem algo a
contribuir e deveria contentar-se com isto. Para isto necessrio que cada qual possa
encontrar seu "lugar de valor" na sociedade, sendo necessrio descentralizar polticas: cada
bairro, municipalidade tem que poder dar conta de seus problemas. (2) preciso simplificar
regras, o que significa parar de intervir na vida econmica e deixar que cada um ganhe sua
prpria vida, e preciso facilitar a vida virtuosa, o que significa: que hajam regras claras e
punio rpida para os crimes, restituir o casamento como nica instituio vlida para a
procriao e como instituio base, simplificar a lei de modo que todos possam entend-la.
Finalmente, preciso aumentar a renda mnima at um teto para queles que trabalham de
modo que possam viver dignamente e preciso subsidiar nascimentos, aumentar e melhorar o
controle da natalidade e rever as leis de imigrao como modos de controlar a demografia."
(p. 4, 5, 7. 1-18)"
Segundo Holland (1978, p.170, 11, 163-174),
"o mito das causas internas alimentado (reforado, fortalecido) devido ao
reforamento fornecido elite e tambm devido ao papel que ele desempenha na manuteno
do presente sistema. A maioria das pessoas que ocupam altos cargos na hierarquia do poder
afirmam que atingiram essa posio elevada devido a um grande mrito pessoal. Os ricos tem
liberdade de usar seus recursos internos, sua vontade, determinao, motivao e inteligncia
de forma a alcanarem seu alto nvel. As causas internas servem como justificativa para
aqueles que tiram proveito da desigualdade. Aos pobres reservado um conjunto especial de
causas internas. Diz-se que eles so preguiosos, sem ambio, sem talento. Aqueles que
extraem o mximo de nosso sistema social podem considerar punitivo encarar sua boa sorte
ou brilhantismo como o resultado de um sistema que explora as pessoas menos privilegiadas e
que cria a pobreza e a infelicidade, consequentemente, as afirmaes verbais que atribuem a
posio de cada indivduo na sociedade a traos pessoais seriam reforadoras. E
especialmente importante "para os que esto por cima", convencer aos que esto em posies

inferiores que eles prprios so os culpados das suas dificuldades".


Skinner, sempre enfatizou este carter ideolgico das explicaes internas e
apontou como uma das razes para seu combate a elas as suas implicaes. s razes
metodolgicas de sua recusa das explicaes cognitivistas, Skinner (1978, p.192) acrescenta:
"Estou igualmente preocupado com suas consequncias prticas. O apelo aos
estados e processos cognitivos um disfarce que muito bem poderia ser responsvel por
nosso fracasso em resolver nossos problemas. Precisamos mudar nosso comportamento e
podemos fazer isto apenas mudando nosso ambiente fsico e social. Escolhemos o caminho
errado desde o princpio, quando supomos que nosso objetivo mudar as "mentes e os
coraes" de homens e mulheres! Em vez do mundo no qual eles vivem".
Na minha opinio, o entusiasmo dos cientistas cognitivistas no est facilmente
explicado olhando para algumas realizaes prticas. Ao contrrio, em reativando o sonho do
controle inicial do comportamento, a cincia cognitiva retirou a ateno das variveis
acessveis necessrias ao desenvolvimento de uma tecnologia efetiva para os problemas
humanos. De acordo com Skinner (1991, p. 96), por ocasio da celebrao do dcimo quinto
aniversrio da psicologia cognitiva, a Psychology Today pediu a dez psiclogos que
nomeassem as descobertas mais importantes ocorridas nesse perodo:
"Como aponta Nicolas Wade (1982), apenas dois dentre os dez psiclogos
consultados concordaram sobre uma realizao particular que poderia ser propriamente
chamada de psicologia. Por mais de dois anos, Science no publicou um nico artigo sobre
psicologia, exceto um sobre memria, que citava um trabalho com pessoas com crebros
operados e com crebros doentes, e outro sobre a base neurolgica da recuperao de
elementos armazenados na memria. Aparentemente, os editores de Science deixaram de
considerar a prpria psicologia como um membro da comunidade cientfica.
Tampouco a psicologia desenvolveu uma forte tecnologia. Determinantes internos
atravancam o caminho da ao efetiva. Um artigo sobre "Comportamento para conservao
de energia"(Constanzo, Archer, Aronson e Pettigrew, 1986), publicado na American
Psycology, carrega um subttulo significativo - O difcil caminho da informao para ao".
Se assumimos o caminho racional-econmico e falamos s pessoas sobre as consequncias do
que esto ou poderiam estar fazendo, pouco provvel que mudem. (E por uma boa razo: a
informao no suficiente; as pessoas raramente seguem conselhos a menos que o seguir
outros conselhos tenha sido reforado). Se, por outro lado, adotamos o enfoque de "mudanas
de atitude", as pessoas tambm tendero a mudar. Atitudes so inferncias do comportamento
das quais se diz que o comportamento um indicador e que no so diretamente acessveis.
Se eu desligo lmpadas e utenslios desnecessrios em minha casa, no porque possuo uma
"atitude positiva" em relao conservao, mas porque comportar-me dessa forma acarreta
algum tipo de consequncia reforadora. Para induzir as pessoas a conservar energia preciso
alterar as contingncias de reforamento, no as atitudes. Nem se deve tentar vencer o
"caminho da informao ao, porque a ao o problema, e as contingncias so a
soluo."
Citando Skinner, mais uma vez (1987, p.111):
"A situao sria, e talvez um toque de retrica seja perdoado. Modelando
minha concluso na famosa contribuio de Emile Zola em um acontecimento de Dreyfus: ...
"Y accuse" ...
Eu acuso os cientistas cognitivistas de abusar da metfora do armazenamento. O
crebro no uma enciclopdia, livraria ou museu. As pessoas so mudadas por suas
experincias; elas no armazenam cpias delas como representaes e regras.
Eu acuso os cientistas cognitivistas de especularem sobre os processos internos
que eles no tem meios apropriados de observao. A cincia cognitiva neurologia

prematura.
Eu acuso os cientistas cognitivistas de emascular a pesquisa de laboratrio por
substiturem descries de estabelecimentos por interpretaes deles de estabelecimentos e
relatos de intenes e expectativas para ao.
Eu acuso os cientistas cognitivistas de reviver uma teoria em que os sentimentos e
os estados da mente observados atravs da introspeco so tidos como as causas do
comportamento ao invs de efeitos colaterais das causas.
Eu acuso os cientistas cognitivistas, como eu deveria acusar os psicanalistas, da
pretenso de explorar as profundezas do comportamento humano, de inventarem sistemas
explicativos que so admirados por uma profundidade mais propriamente chamada de
inacessibilidade.
Eu acuso os cientistas cognitivistas de relaxarem padres de definio e
pensamento lgico e liberar a inundao de especulao caracterstica da metafsica, literatura
e comunicao diria. A especulao talvez suficientemente oportuna nestas arenas
seriamente prejudicial para a cincia.
Deixe-nos trazer o behaviorismo de volta da ilha do demnio para qual ela foi
transportada por um crime que ela nunca cometeu, e deixe a psicologia se tornar mais uma
vez uma cincia do comportamento."
O Homem Operante: causas ambientais e suas implicaes
"O ser humano um ser operante; opera sobre o meio; no s age para, como
simplesmente age. Neste sentido, est condenado a ser livre (Sartre), pois uma vez lanado no
mundo, responsvel por tudo o que fizer. Pode ousar ou no. A liberdade est em optar entre
os vrios determinismos. No pode ignorar o fato de estar no mundo e estar atuando. A cada
passo que d, altera-se e ao seu ambiente, num movimento dialtico". (Guillardi, 1987, p. 6)
O Behaviorismo Radical, seguramente, apresenta-se como uma das mais
polmicas abordagens dentre aquelas de maior projeo no mbito da psicologia durante o
presente sculo. O no menos polmico e principal proponente desta abordagem - B. F.
Skinner - suscitou, atravs de vasto legado bibliogrfico (cientfico e filosfico), as mais
diversificadas crticas e posicionamentos.(Fadiman, 1979)
Como filosofia de uma cincia do comportamento, o behaviorismo radical exige,
provavelmente, a mais dramtica mudana jamais proposta em nossa forma de pensar acerca
do homem. Trata-se literalmente de virar pelo avesso a explicao do comportamento.
Muita gente julga perturbadoras as implicaes da anlise comportamental,
porque ela parece inverter a direo tradicional da ao do organismo e do ambiente. Em vez
de perguntar o que o organismo v, para o que ele atenta, o que percebe, processa, ou como
atua em relao aos estmulos, uma anlise operante sustenta que os estmulos (as
consequncias do comportamento) adquirem controle sobre o comportamento porque
desempenham um papel nas contingncias de reforamento. Em vez de dizer que o organismo
armazena cpias das contingncias s quais exposto, para depois recuper-las e responder a
elas novamente, a anlise comportamental diz que o organismo modificado pelas
contingncias e mais tarde responde como um organismo mudado, inteiro (a mente, com seus
comportamentos internos e o corpo) tendo as contingncias (variveis independentes) passado
histria. O ambiente assume o controle anteriormente atribudo a um agente interno
originador.
De acordo com Skinner (1991, p.43),
"algumas caractersticas do comportamento admiradas h tanto tempo ficam assim
ameaadas. Tendo prescindido de Deus como criador, deve a cincia prescindir tambm da
imagem do Deus chamado Homem? Sentimos necessidade de um Deus criativo, porque
vemos o mundo, mas vemos muito pouco dos processos que permitiram sua existncia; vemos

o produto, mas no sua produo. Talvez porque vemos o comportamento humano mas
percebemos muito pouco dos processos atravs do qual ele se origina, sentimos necessidade
de um eu criativo. Quanto ao comportamento, todavia, ns dispomos de outras evidncias:
podemos ver ou observar introspectivamente nossos corpos enquanto nos comportamos, e
possvel que o que vemos seja o processo de criao. Chame-o de mente ou de vontade.
apenas introspectivamente que atribumos a criao do mundo a uma grande Mente ou
Vontade - a um Deus feito imagem do Homem?"
O destronamento de um criador, na minha opinio, parece ameaar a liberdade
pessoal (podemos ser livres se o ambiente detm o controle?) e o valor pessoal (podemos
merecer crditos pelas nossas realizaes se elas so devidas a hereditariedade e aos efeitos
das circunstncias?). Como tambm, a anlise comportamental, igualmente parece ameaar os
sistemas ticos, educacionais, religiosos e governamentais que responsabilizam as pessoas
pela sua conduta.
No meu modo de ver, os psiclogos humanistas tm atacado a cincia
comportamental em funo destas questes. Segundo Holland (1978), os behavioristas so
frequentemente considerados um outro instrumento de manipulao e de explorao. Mas esta
acusao se fundamenta em uma viso muito limitada do Behaviorismo Radical, isto porque,
a anlise do comportamento, enquanto cincia, se baseia em uma viso de homem e sustenta a
emergncia de uma transformao social que compatvel com a democracia em sua forma
mais plena. Holland (1978, p.169), afirma que "a anlise do comportamento fornece os meios
para analisar as estruturas, o sistema e as formas de controle social contra as quais esses
muitos crticos esto se rebelando. Afirmo tambm que a viso que o ativista social tem de
humanidade sustentada, e no refutada, pela anlise do comportamento". " um erro
identificar humanismo com o individualismo centrado dos existencialistas. Identificando o
papel do meio ambiente, particularmente o ambiente social, o behaviorismo (radical)
possibilita alcanar vitrias do humanismo de forma mais efetiva". (Skinner, 1978, p.54)
Segundo Lopes (1994), o ideal de constituio de uma cincia do comportamento
humano, fundamentada na predio e controle do seu objeto de estudo, certamente encontraria
notrias resistncias. Skinner (1981, p.27), ocupou-se, ao longo de sua carreira, em identificar
e caracterizar posicionamentos antagnicos a este ideal, reconhecendo que o
"comportamento uma matria difcil, no porque inacessvel, mas porque
extremamente complexo. Desde que um processo e no uma coisa, no pode ser facilmente
imobilizado pela observao". " mutvel, fluido e evanescente, e, por esta razo, faz grandes
exigncias tcnicas da engenhosidade e energia do cientista. Contudo no h nada
essencialmente insolvel nos problemas que surgem deste fato".
Para Lopes (1994, p.38):
"a compreenso do conjunto de argumentos que caracterizam a proposta
epistemolgica de Skinner poderia ser significativamente facilitada e aprimorada, no apenas
pelo desenvolvimento de tcnicas didticas para o ensino e valorizao de atitudes cientficas,
atitudes estas compatveis com a busca sistemtica da regularidade, da uniformidade, das
relaes ordenadas entre os eventos da natureza, como tambm, igual relevncia deveria ser
atribuda ao trabalho e leitura cuidadosa e minuciosa da natureza e do alcance das propostas
de Skinner".
e Andery (1993) (Andery, M. A. 1993. Uma sociedade voltada para o futuro.
Temas em Psicologia, 2, p. 23-30.):
"Trabalho esse comprometido com a identificao das propostas que tornam o
conhecimento do behaviorismo radical algo pertinente para uma reflexo mais crtica acerca
dos problemas que caracterizam a vida humana em sociedade"
Neste texto objetivamos apresentar aspectos epistemolgicos bsicos do

Behaviorismo Radical, bem como ressaltar que tais aspectos parecem implicar na necessidade
de uma reviso das prticas tradicionais de anlise de problemas nitidamente humanos.
Segundo Lopes (1994),
"poderamos mencionar, ao menos, dois imponentes adversrios ao projeto
advogado por Skinner de constituio de uma cincia do comportamento. Por um lado,
Skinner se depara com a necessidade de no repetir os preceitos bsicos do modelo
cientificista da segunda metade do sculo XIX, ancorados no ideal de causalidade mecnica
linear. Onde baseados em uma concepo de causa e efeito mecanicista, em que a causa vem
antes do comportamento (antecede o efeito) e tem com ele um contato direto, atribuindo,
assim, a causa do comportamento aos estados internos. Ou seja, em meados do sculo XX, o
projeto de uma cincia do comportamento deveria estar respaldado por um outro modelo de
causalidade.
Um outro obstculo reside na tradio cultural, onde predominava uma
perspectiva essencialmente individualista e anticientfica do sujeito, bem demarcada nas
anlises do socilogo alemo Norbert Elias (1990)." (p.35, 34-39)
Apontar as possveis contribuies do behaviorismo radical para uma reflexo
acerca de alguns problemas humanos sugere a necessidade de se narrar, como Skinner
garantiu, a especificidade epistemolgica desta abordagem exatamente diante de obstculos
to intrincados.
O modelo de causalidade advogado pelo behaviorismo radical est fundamentado
em dois pressupostos bsicos: no determinismo e no modelo de seleo por consequncias.
Para compreender as interrelaes entre estes dois pressupostos, Skinner coloca as seguintes
questes: Seria suficiente dizer que um costume seguido porque costumeiro segui-lo?
Seria suficiente dizer que as pessoas se comportam como o fazem por causa de sua maneira
de pensar? Seria suficiente explicar o comportamento selvagem pela "compreenso" da mente
selvagem?
Poderia Skinner responder negativamente e continuar propagando uma noo de
estmulos semelhante quela da fisiologia ou da tradio cientificista ocidental, segundo as
quais, todo estmulo definido pela sua funo espicaante, como algo que aguilhoa (Matos,
1995) (Matos, Maria Amlia. 1995. Palestra apresentada no IV Encontro Brasileiro de
Psicoterapia e Medicina Comportamental promovida pela ABPMC. Campinas. SP. (p.6)).
Poderia Skinner responder negativamente e continuar propondo um modelo no qual
comportamento e ambiente so eventos separados? Como compreender - no plano
epistemolgico - as justificativas para as respostas negativas colocadas pelo Behaviorismo
Radical?
Skinner parte da constatao de que h ordem e regularidade no comportamento.
"Um vago senso de ordem emerge da simples observao mais cuidadosa do comportamento
humano. Estamos todos continuamente analisando circunstncias e predizendo o que os
outros faro diante dessas circunstncias, e nos comportamos de acordo com nossas previses.
Se nenhuma previso fosse possvel, isto , se as interaes entre os indivduos fossem
caticas, simplesmente no estaramos aqui. O estudo cientfico do comportamento aperfeioa
e complementa essa experincia comum quando demonstra mais e mais relaes entre
circunstncias e comportamentos, e quando demonstra essas relaes de forma mais precisa.
(Skinner, 1978) ( Cincia e Comportamento Humano (p.89))
Vejamos, algumas premissas que, de acordo com Keller e Schoenfeld (1968)
(Keller, Fred, S. e Schoenfeld, William N. (1968). Princpios da Psicologia Ed. Herder.
SP(p.94)) so sustentadas por Skinner e associados numa anlise cientfica do
comportamento:
1. "Os homens agem sobre o mundo, modificam-no e, por sua vez, so modificados pelas

consequncias de sua ao.


2. A psicologia (...) o estudo da interao entre organismo e ambiente.
3. Na ausncia de uma distino arbitrria, o termo comportamento deve incluir a atividade
total do organismo - o funcionamento de todas as suas partes (...) A definio do objeto de
estudo de qualquer cincia determinado em grande parte pelo interesse do cientista (...)
Estamos interessados primariamente no movimento de um organismo em algum quadro de
referncia.
4. Atravs de anlise, os psiclogos chegam aos conceitos de estmulo e resposta. Um
estmulo pode ser provisoriamente definido como "uma parte, ou mudanas em uma parte,
do ambiente" e uma resposta, pode ser definida como "uma parte, ou mudana em uma
parte, do comportamento". Devemos reconhecer, entretanto, que um estmulo no pode ser
definido independentemente de uma resposta."(p.94)
Segundo Todorov (1982) (Todorov, Joo Claudio. 1982. Cadernos de Anlise do
Comportamento. Behaviorismo e Anlise Experimental do Comportamento. no 3, 10-23
p.15), a anlise cientfica do comportamento uma linguagem da psicologia que v seu objeto
como o estudo de interaes organismo-ambiente, em um jogo constante de ir e vir. No h
sentido em uma descrio de comportamento sem referncia ao ambiente, como no h
sentido, para a psicologia, em uma descrio de ambiente apenas.
Uma cincia do comportamento voltada para o estudo das inter-relaes entre
organismo e ambiente necessita de um modelo para compreender estas inter-relaes. No
basta anunciar ao nvel meramente discursivo a prioridade destas inter-relaes para a
compreenso do seu objeto de estudo. Skinner no poderia se limitar a este mero trusmo que
povoa debates acadmicos. Ele deveria, e assim o fez, propor um "modelo e investigao que
fosse efetivado no a nvel discursivo-filosfico, mas que se materializasse numa cincia do
comporta- mento comprometida com transformaes" (Andery, 1990) (Andery, M.A. 1990.
Uma tentativa de (re)construo do mundo: A Cincia do Comportamento como ferramenta
de interveno. Tese de Doutoramento. PUC. SP ).
De acordo com Sidman (1995) (Sidman, Murray. 1995. Coero e suas
implicaes. Editorial Psy. Campinas. SP. Brasil (p.46)), seguindo a inspirao da teoria
evolucionista, a anlise operante substitui a criao por variao e seleo. J no h nenhuma
necessidade de uma mente ou um plano criativo, ou de propsito ou de orientao meta.
Assim como j no dizemos que um comportamento especfico da espcie evoluiu para que a
espcie se adaptasse ao meio ambiente (mas que evoluiu quando se adaptou), no dizemos
tambm que o comportamento operante fortalecido pelo reforamento para que o indivduo
possa ajustar-se ao ambiente (mas que o comportamento fortalecido quando o indivduo se
ajusta) - adaptar-se e ajustar-se significam "comportar-se efetivamente com respeito a".
De acordo com Skinner (1991) (Questes recentes (p.26), a palavra comportar-se
recente. A palavra mais antiga fazer. Como mostra o verbete bastante longo do Oxford
English Dictionary (1928), fazer sempre enfatiza as consequncias - o efeito que algum
provoca sobre o mundo. O Behaviorismo Radical v o comportamento como aquilo que se
pode observar o organismo fazendo. O organismo mais do que um corpo; um corpo que
faz coisas, etimologicamente a palavra organismo est ligada a trabalho. O organismo o
executor. mais exato dizer que o comportamento aquela parte do funcionamento de um
organismo que est engajada em agir sobre ou manter intercmbio com o mundo exterior
(1978) (Skinner, B.F. Sobre o Behaviorismo.), ou seja, o comportamento operante o prprio
campo da inteno e do propsito.
A distino comum entre comportamento operante e comportamento reflexo a
de que o operante voluntrio e o reflexo involuntrio (reagindo de forma automtica a
estmulos). O comportamento operante encarado como estando sob o controle da pessoa que

age. O processo operante e seus efeitos deram origem, segundo Skinner (1974) (Skinner, B.F.
1974. Sobre o Behaviorismo. Ed. Cultrix. SP. SP (p.38)), a um grande nmero de conceitos
mentalistas, pois a falta aparente de uma causa imediata no comportamento operante levou
inveno de um acontecimento iniciante. O homem est condicionado, no caso do
comportamento operante, ao resultado de sua prpria ao (as contingncias), e no a um
certo estmulo, como no caso do comportamento respondente.
No Condicionamento ou na aprendizagem Operante, muitas coisas no meio
exterior, tais como comida e gua, contato sexual e fuga a danos so cruciais para
sobrevivncia do indivduo e da espcie e, por isso, qualquer comportamento que as produza
se torna um operante e tem valor de sobrevivncia. Atravs do processo de condicionamento
operante, o comportamento que apresente esse tipo de consequncia tem mais probabilidade
de ocorrer. Segundo Skinner (1978), o comportamento fortalecido por suas consequncias e,
por tal razo as prprias consequncias so chamadas de "reforos". Assim, quando um
organismo faminto apresenta comportamento que produz comida, o comportamento
reforado positivamente (fortalecido) por essa consequncia e, por conseguinte, sua
probabilidade de ocorrncia maior. O comportamento que reduz uma condio
potencialmente prejudicial, como temperatura extremada, por exemplo, reforado
negativamente por essa consequncia e, portanto, tende a ocorrer novamente (comportamento
de fuga e esquiva) em ocasies parecidas.
preciso deixar claro que o reforo atua sobre o comportamento e no sobre a
pessoa, ou seja, o que reforado o comportamento e no a pessoa. Isto relevante para que
no se confunda o reforo com recompensa, prmio ou prazer. Uma pessoa, entendida como
um repertrio amplo e complexo de comportamentos, comportamentos estes que j foram
selecionados pelo processo de reforamento. Uma pessoa sim, recompensada. A
recompensa, por ser um valor, ela depende da cultura em que se vive. Igualmente acontece
com algo ser prazeroso ou no, pois o que d prazer a uma pessoa pode no dar outra. O
reforo, apenas fortalece o comportamento no sentido de torn-lo mais provvel de ocorrer
num futuro.
Como afirma Skinner (1991) (Skinner, B.F. 1974. Sobre o Behaviorismo. Ed.
Cultrix. SP. SP (p.29)), a anlise experimental tem demonstrado, que o comportamento
modelado e mantido por suas consequncias, mas apenas pelas consequncias que
permanecem no passado. Ns fazemos o que fazemos por causa do que aconteceu, e no do
que acontecer. Infelizmente, o que aconteceu deixa poucos traos observados, e a razo pela
qual fazemos o que fazemos, bem como o quo dispostos estamos a fazer algo, esto,
consequentemente muito longe do alcance da introspeco. Talvez por isso, o comportamento
tem sido to frequentemente atribudo a um ato ou desejo iniciador, originrio ou criativo. Por
exemplo, o estmulo e a resposta, na anlise do comportamento, so separados temporal e
espacialmente, e assim o reforamento ocorre num dia e o comportamento mais forte no
outro, mas esse espao no deve ser preenchido pela introspeco, pois esta tambm
comportamento (p.89). Segundo Skinner (1980), "esta predileo por estmulos detonando
uma resposta, em grande parte fruto das dimenses seguras das coisas fsicas, pois eles tem
durao e extenso; e ocupam uma posio no tempo e no espao. Contrastando com isso, o
comportamento evanescente. Aquilo que os homens fazem e dizem so coisas
momentneas. Nada mais resta depois de uma resposta realizada, exceto o indivduo operante.
O prprio comportamento transformou-se em histria." (p.236)
Os sentimentos para o behaviorismo radical so produtos colaterais das condies
responsveis pelo comportamento. No se imagina que os comportamentalistas radicais
tenham sentimentos nem que, ao menos, admitam possu-los. "Dentre as vrias formas de m
interpretao do comportamentalismo, talvez essa seja uma das mais comuns. Como as

pessoas se sentem frequentemente to importante quanto o que elas fazem, a restrio feita
que o que sentido no causa inicial de comportamento. fcil confundir o que sentimos
com causa, porque ns o sentimos enquanto estamos nos comportando (ou mesmo antes de
nos comportarmos), mas os eventos que so responsveis pelo que fazemos (e portanto pelo
que sentimos) permanecem num passado distante. A anlise experimental do comportamento
favorece a nossa compreenso dos sentimentos por esclarecer os papis dos ambientes
passado e presente". (Skinner, 1991, p.15). Ou seja, necessrio que se reverta a direo das
contingncias de reforamento. Por exemplo, no fugimos por que temos medo, muito menos
porque somos covardes, e no agredimos porque estamos com raiva, muito menos porque
somos maus, como tambm, no estamos felizes porque estamos amando, ou ento, porque
somos bons ou equilibrados emocionalmente.
Segundo Skinner (1978, p.13) ( Skinner, B.F. 1978. Reflection on Behaviorism
and Society. ...):
"Estados corporais muito diferentes so gerados e sentidos de maneira diferente
atravs de: reforadores positivos em ambientes amistosos; reforadores negativos, punies e
privaes socialmente impostas em ambientes hostis. Reforo positivo, como o termo sugere,
fortalecedor. Prescinde dos efeitos supressivo e agressivo da punio, levando a um
contracontrole tambm agressivo ou passividade, depresso e sensao de impotncia entre
muitos outros, e est livre dos efeitos do reforo negativo que associamos com ansiedade e
medo. Comportamento reforado positivamente participao ativa na vida, livre de
monotonia e depresso. Quando o nosso comportamento positivamente reforado, dizemos
que gostamos do que estamos fazendo; ns nos chamamos de "felizes". Certamente, estes
aspectos do comportamento humano deveriam estar entre os objetivos a serem alcanados por
qualquer cultura."
A anlise proposta pelo behaviorismo radical, como podemos ver, sugere a
necessidade de uma profunda e significativa reviso no nosso modo tradicional de interpretar
os fatos que compe nossa vida em sociedade.
Outro exemplo, nos remetendo novamente Skinner (1991, p.29):
"Aprender no fazer; mudana o que fazemos. Podemos ver que o
comportamento mudou, mas no vemos a mudana. Temos consequncias reforadoras, mas
no vemos como elas causam mudana. Como os efeitos observveis do reforamento
usualmente no so imediatos, em geral enfatizamos a conexo. Dessa forma, com frequncia
dizemos que o comportamento cresce ou se desenvolve. Desenvolver originalmente
significava desdobrar, como se desdobra uma carta. Acreditamos que o que vemos teve um
ponto de partida. A exemplo da evoluo pr-darwiniana, em que evoluir significava
desenrolar-se, o desenvolvimentalismo uma forma de criacionismo.
Cpias ou representaes desempenham um papel importante nas teorias
cognitivas sobre aprendizagem e memria, onde se originam problemas que no aparecem
numa anlise comportamental radical. Quando precisamos descrever alguma coisa que j no
est presente, o ponto de vista tradicional o de que recuperamos a memria, a cpia
anteriormente armazenada. Numa anlise comportamental, as contingncias de reforamento
mudam a maneira pela qual respondemos a estmulos. uma pessoa mudada, no algo
memorizado, que o foi "armazenado".
difcil definir o momento, na obra de Skinner, em que ele formula a "noo" de
seleo por consequncias (modelo de causalidade), como proposta de uma determinao do
comportamento. Mas inegvel, porm, o papel que parece ter adquirido como conceito
articulador em sua obra. A seleo por consequncias atua em trs nveis: (1) nas
contingncias filogenticas (atuando no nvel das espcies), a qual se remete para responder
porque os reforadores reforam (no sendo, ento, a cultura vigente que determinar o que

reforador), e a responder porque somos submetidos a condicionamento operante, (2) nas


contingncias ontogenticas (atuando a nvel dos repertrios comportamentais, individuais e
nicos), e (3) nas contingncias culturais (atuando no nvel das prticas grupais), a qual
coloca, de maneira especial, a cultura e o controle social atravs da agncias controladoras
(governo, economia, famlia, educao entre outros) como determinantes do comportamento
social e da construo da subjetividade.
Segundo Andery e Srio (!993) (Trabalho apresentado em 1993 no III Congresso
de Psicoterapia e Medicina Comportamental promovido pele ABPMC. Campinas. SP.) ,
"parece que o modelo de seleo por consequncias de extrema importncia
conceitual na obra de Skinner, e eu arriscaria at a dizer que com ele Skinner introduziu uma
marca revolucionria em seu sistema, do tipo que j havia feito antes com a noo de
comportamento operante, com a noo de comportamento verbal e a noo de trplice
contingncia.
O que, afinal, Skinner prope de to importante? A resposta a esta questo no
nica: o modelo de seleo por consequncias importante porque separa, definitivamente,
Skinner do mecanicismo. A causalidade deixa de ser descrita em termos mecanicistas de um
efeito para uma causa. Enquanto modelo de causalidade, a seleo por consequncias opera
sobre variaes pequenas e aleatrias, que por se mostrarem adaptativas so selecionadas e
reproduzidas.
O modelo de seleo por consequncias tambm importante, porque define o
ambientalismo skinneriano: a adaptao das espcies, do comportamento individual e das
prticas sociais ao ambiente, passa a ser referida a um mecanismo causal que coloca nas
consequncias e na sobrevivncia a nfase, afastando Skinner de uma viso do ambiente
como simples detonador e modulando, portanto, sua proposta de controle. Dir Skinner, que
exatamente porque seres humanos no so mquinas, o que podemos fazer operar sobre
determinadas variaes, mas, que ainda teremos que esperar pela seleo para que estas
variaes sejam ou no selecionadas.
Finalmente, o modelo de seleo por consequncias permite a Skinner
definitivamente resolver o problema da teleologia: atravs deste modelo que se esclarece a
aparente finalidade das mudanas comportamentais individuais e da sociedade; atravs dele
que se esclarece que o ambiente opera como um selecionador e no como um indicador da
direo a ser seguida por uma espcie, um indivduo ou uma cultura." (p. 3)
Segundo Lopes (1993), o atual estgio dos conhecimentos cientficos acerca da
interao entre o homem e o ambiente, torna leviana qualquer iniciativa de planejamento e
interveno social que despreze uma anlise dos padres comportamentais existentes nessa
interao. Podemos incentivar certas atitudes e condenarmos outras, sem qualquer
preocupao mais rigorosa com a natureza conceitual dos termos utilizados, sem qualquer
preocupao com o modo como falamos daquilo que efetivamente est ao nosso alcance
estudar enquanto cientistas do comportamento, sem qualquer preocupao com a existncia
de condies operacionais de execuo e avaliao e eficcia de procedimentos, derivados do
modo como falamos sobre aquilo que supostamente, enquanto psiclogos estamos estudando.
Decididamente, no parece ser a "complexidade" do comportamento a
justificativa para posicionamentos to contrrios ao mnimo de rigor que qualquer
empreendimento cientfico requer.
Mas como superar o limite do acaso na determinao das prticas culturais? Que
contribuies uma cincia do comportamento pode efetivamente fornecer diante de realidades
que colocam em risco a existncia pacfica e cooperativa dos membros da prpria espcie?
Seria admissvel uma comisso respaldada em valores como livre arbtrio e complexidade do
ser humano? Como insiste Skinner em indagar: com a omisso de uma cincia do

comportamento humano, a quem caber decidir acerca daquilo que diz respeito ao humano?
Propor uma cincia do comportamento acaba se constituindo num
empreendimento to complexo quanto o delineamento das justificativas epistemolgicas desta
cincia. Todavia, na minha opinio, a compreenso do behaviorismo radical pressupe a
compreenso destas justificativas.
Skinner sustenta que os padres comportamentais que compe a integrao
indivduo-ambiente so determinados no sentido de obedecerem regularidades, cuja
investigao se constitui em alvo de uma cincia do comportamento. A identificao destas
regularidades sugere que estas interaes so controladas.
A noo e controle configura-se como centro e alvo de numerosas crticas
remetidas proposta epistemolgica enunciada por Skinner. Ao afirmar que um "vago senso
de ordem emerge de qualquer observao demorada do comporta- mento humano" (Skinner,
1981, p.28), Skinner sugere, ainda que sutilmente que uma das implicaes imediatas da
suposio (crena) da regularidade ou uniformidade da interao organismo-ambiente, seria o
fato de que o comportamento constitui-se numa relao passvel de controle. De modo mais
enftico Skinner sustenta que:
"No se pode evitar os problemas que a cincia do comportamento levanta,
simplesmente negando que as condies necessrias possam ser controladas. Nos fatos reais
h um considervel grau de controle sobre muitas condies relevantes. Nas instituies
penais e organizaes militares h extenso controle. Na infncia controlamos cuidadosamente
o ambiente do organismo humano e, mais tarde, para aqueles que as condies da infncia
permanecem pela vida afora, em institutos que os asilam. Na indstria se mantm controle
bastante amplo das condies relevantes para o comportamento sob a forma de salrios e
condies de trabalho; nas escolas, sob a forma de notas e condies de trabalho; no
comrcio, por quem quer que possua mercadorias ou dinheiro; pelas agncias governamentais
atravs da polcia e do exrcito; a clnica psicolgica, atravs do consentimento do controlado,
e assim por diante. Certo grau de controle real, mas no facilmente identificado, est em mos
de escritores, propagandistas, publicitrios e artistas. Estes controles, que com frequncia so
por demais evidentes nas suas aplicaes prticas, so mais que suficientes para nos permitir
estender os resultados de uma cincia de laboratrio para a interpretao do comportamento
humano nos negcios cotidianos, quer com objetivos tericos, quer prticos. Como a cincia
do comportamento continuar a aumentar o uso eficaz deste controle, agora mais importante
do que nunca, compreender o processo implicado e prepararmo-nos, ns mesmos, para os
problemas que certamente surgiro. (Skinner, 1981;p.33/34)"
Na realidade, supor que o comportamento controlado, corresponde a dizer que
ele est funcionalmente relacionado eventos fsicos e sociais. Por sua vez, supor a existncia
de um controlador e de um controlado sugere uma traduo mais cuidadosa. Poderia
significar, em primeira instncia, que existe algum que dispe estes eventos dos quais o
comportamento funo e que existe algum, ou mesmo uma comunidade cujo
comportamento funo da disposio dos mesmos.
Entretanto, vale ressaltar que Skinner dedicou vrios captulos de suas obras para
anlise daquelas situaes nas quais o indivduo a fonte de contingncias controladoras de
parte do seu prprio comportamento, situaes definidas como envolvendo autocontrole:
"Quando o homem se controla, escolhe um curso de ao, pensa na soluo de um
problema, ou se esfora em aumentar o auto-conhecimento, est se comportando. Controla-se
precisamente como controlaria o comportamento de qualquer outro atravs de manipulao de
variveis das quais o comportamento funo. Ao fazer isso, seu comportamento um objeto
prprio de anlise, e finalmente deve ser explicado por variveis que se situam fora do prprio
indivduo. (Skinner, 1981; p. 222)"

Os posicionamentos mencionados na citao acima parecem justificar a crtica


negativa, remetida por Skinner, s prticas tradicionais que situam "no poder da vontade", ou
fora interior de um homem, ou maiores habilidades cognitivas, o agente primordial para
mudanas comportamentais. Isto, porque, quaisquer que fossem os resultados, a saber, as
mudanas comportamentais constatadas, os processos subjacentes uma anlise cientfica das
relaes controladoras envolvidas, permaneceriam incompreensveis. "Ocorrendo mudanas
comportamentais negativas, as mesmas seriam atribudas fraqueza do "poder de vontade", e
certamente, pouca nfase seria concedida ao fato de que, em geral, a exortao dos "agentes
mgicos" ("poder de vontade", "fora interior") efetuada em determinados contextos, aumenta
a probabilidade da ocorrncia das diversas tcnicas de autocontrole pelo estabelecimento e
manipulao das consequncias aversivas contingentes a uma falha no controle". (Lopes,
1994, p.36)
Em outras palavras, quando uma comunidade ou grupo social, situa no interior do
homem, sua capacidade de controle, ela ao mesmo tempo define a quem atribuir o mrito ou o
fracasso dos resultados. A prtica de atribuio de responsabilidade pessoal, no sentido acima
comentado, apresenta-se como simplista por duas razes: (1) ignora a significativa
participao do grupo na definio das contingncias aversivas que, exatamente, aumenta a
probabilidade do indivduo dispor contingncias para a sua vida de modo a minimizar o
contato com tais consequncias; (2) minimiza o compromisso do grupo (governo, cultura)
com o estabelecimento de contingncias que tornem padres comportamentais desenvolvidos
pelas tcnicas de autocontrole mais efetivos, saudveis e, acima de tudo, significativos para a
vida em comunidade.
Assim, o termo controle diz respeito, exclusivamente, s relaes existentes entre
comportamento e ambiente. importante salientar que o termo controle, na acepo do
behaviorismo radical, no denota e nem, em absoluto, recomenda prticas e/ou procedimentos
coercitivos, tendo em vista a evidncia dos dados a sugerir que as formas aversivas de
controle no mudam comportamento, e traz srias consequncias, como a de gerarem
comportamentos de fuga e de esquiva, normalmente, associados a medo e ansiedade, muito
embora possamos utilizar este termo na anlise de prticas assim caracterizadas, como, por
exemplo, as iniciativas do governo brasileiro para aumentar a arrecadao fiscal ou as
estratgias adotadas pela polcia com relao em acontecimentos como aqueles verificados
recentemente em Vigrio Geral, no Rio de Janeiro, entre milhares de outros.
A anlise cientfica de prticas cotidianas, desperta certa dose de estranheza por
"arranhar" o senso comum. Muitas vezes, a ferida causada no senso comum gera reaes
emocionais que inviabilizam uma compreenso mais ampla do real alcance desse tipo de
anlise.
A cincia do comportamento proposta por Skinner enquanto um meio de
transformao da cultura como um todo e dos indivduos em geral. Portanto, Skinner no
poderia ser ingnuo o bastante para propor um determinismo ambientalista que reduzisse a
noo de ambiente apenas a uma dimenso privada ("o mundo dentro da pele"), assim como
um ambiente social. O mais importante dos controles ambientais sobre o comportamento
humano o controle social. "A transformao da cultura, que depende do controle do
comportamento do indivduo, a meta da cincia do comportamento de Skinner, visto ser a
sociedade a fonte da qual derivam as contingncias que formaro os indivduos" (Andery,
1993).
Mas, como conceituar indivduo, sociedade e cultura no contexto epistemolgico
do Behaviorismo Radical? Voltemos aos pressupostos do modelo de causalidade delineado
por essa abordagem.
Alm do determinismo, o modelo de causalidade peculiar ao Behaviorismo

Radical est alicerado no modelo de seleo pelas consequncias, que como vimos se
expressa, segundo Skinner (1991), em trs nveis: (1) ao nvel de seleo natural, (2) ao nvel
de condicionamento operante, e (3) ao nvel da evoluo das contingncias culturais.
Como bem especifica Skinner, a seleo natural propicia a constituio do
organismo. Mas Skinner (1991, p.153) demarca o mbito explicativo de seleo natural
sustentando que ela prepara o organismo para um futuro, mas apenas para um futuro que
semelhante ao passado selecionador. Em um ambiente diferente uma espcie pode perecer se
novos comportamentos no forem selecionados. Essa uma sria limitao.
Essa limitao, em certa medida, foi corrigida pelo segundo nvel de seleo por
consequncias. Ele chama-se Condicionamento Operante e se constitui no processo pelo qual
diferentes tipos de consequncias selecionam novos comportamentos, durante o tempo de
vida do indivduo. Neste sentido, eventos ambientais pblicos, bem como eventos privados,
adquiriram a propriedade de selecionar diferentes repertrios operantes.
Enquanto a seleo natural propicia a constituio do organismo, o
condicionamento operante constitui a pessoa. Segundo Skinner (1991), diferentes
contingncias constrem diferentes pessoas (possivelmente dentro da mesma pele, como
demonstram os vrios estudos sobre "personalidade mltiplas"). O termo pessoa est
etimologicamente ligado palavra usada para designar mscara (persona). Nesse tpico,
Skinner efetua uma interessante analogia: haveria uma similitude funcional entre as mscaras
e as contingncias de reforo operante. No teatro da Idade Antiga, diante de diferentes
mscaras, os atores recitavam e exerciam diferentes papis; de modo anlogo, contingncias
de reforo operante distintas modelam diferentes repertrios comportamentais num mesmo
organismo. A pessoa, deste modo, se constitui num conjunto de repertrios comportamentais
(pblicos e privados) existentes dentro da mesma pele, gerado por condicionamento operante
e observado externamente pelos outros.
Skinner (1991), salienta que tanto a seleo natural quanto o condicionamento
operante tm construdo lentamente sua trajetria como explicaes cientficas, porque
conflitam com pontos de vista solidamente estabelecidos. Seleo substitui inteno. Por
exemplo: a mo j no destinada "a cumprir a inteno de agarrar as coisas"; as mos
agarram bem porque aquelas variaes de uma estrutura que melhoraram o agarrar foram
selecionadas, o que significou uma contribuio sobrevivncia. As pessoas no agarram as
coisa "com a inteno de segur-las firmemente"; agarram-nas de maneiras que lhes permitam
segur-las firmemente, uma consequncia reforadora.
Skinner complementa salientando que tanto na seleo natural como no
condicionamento operante, as variaes no tem relevncia anterior em relao as
consequncias que as selecionam, ou dito em termos menos rigorosos, a seleo natural e o
condicionamento operante nada dizem a respeito de um plano criador ou de um ego iniciador.
Ou seja, o condicionamento operante tem igualmente suas limitaes. Ele amplia
enormemente o mbito do comportamento, mas tambm prepara para um futuro parecido com
o passado selecionador. Sobretudo, atravs do condicionamento operante atuando
isoladamente, s possvel adquirir um pequeno repertrio, durante cada ciclo de vida
individual.
Identifica-se, portanto, uma lacuna no modelo interpretativo at aqui descrito: se,
por um lado, as vises religiosas alternativas sobre as origens das espcies j no perturbam
os bilogos, o papel de uma mente criativa na origem do comportamento humano continua
sendo um desafio para os analistas do comportamento. Reconhecer este aspecto implica em
abandonar uma perspectiva cientfica do comportamento e assumir os mesmos
posicionamentos de projetos anteriores que oscilam entre um reducionismo positivista e uma
suspeitvel metafsica? Ler Skinner corresponde, certamente, a deparar-se com um negativa

para tal investigao.


Na interpretao proposta pelo behaviorismo radical, se as limitaes da seleo
natural foram reparadas pelo condicionamento operante, este, por sua vez, teve suas
limitaes corrigidas pela evoluo dos processos atravs dos quais os organismos recebem
ajuda de outros membros da mesma espcie. Como outras espcies eles fomos beneficiados
com a experincia de outros, mas na espcie humana, isto no ocorreu apenas atravs da
imitao e da modelao. "A espcie humana deu um passo evolucionrio nico quando sua
musculatura vocal ficou sob controle operante e a linguagem surgiu. As pessoas puderam
ento dizer, assim como mostrar uns aos outros o que fazer. Ambientes sociais
extraordinariamente complexos ou culturas, evoluram e deram a espcie seu extraordinrio
poder". (Skinner, 1987. p.19) ( Upon Further Reflection ...)
Estamos diante do terceiro nvel de manifestao da seleo pelas consequncias:
a evoluo das contingncias sociais, da cultura, que permitira a constituio e existncia do
eu, ou seja, da construo da subjetividade e do comportamento introspectivo.
Um dos traos caractersticos da evoluo das contingncias sociais se manifesta
na apresentao recproca, entre os membros de uma determinada comunidade verbal, de
questionamentos que resultam na auto-observao. As questes apresentadas acabam por
envolver a evocao de diferentes tipos de comportamentos verbais. Dentre eles, Skinner
(1991) menciona: (1) o comportamento verbal que descreve a estimulao privada e as
condies corporais resultantes do reconhecimento alheio ou de auto-reconhecimento
aprendido por meio dos outros (quando, por exemplo, falamos de um "eu" do qual gostamos);
(2) o comportamento verbal que descreve estados internos correlatos ao comportamento
reforado positivamente (quando, por exemplo, falamos de um "eu" responsvel); (3) o
comportamento verbal que descreve estados internos correlatos a um comportamento
governado por regras, incluindo regras estabelecidas pela prpria pessoa que se comporta
(quando, por exemplo, falamos de um eu racional).
Assim, o "eu" acaba se constituindo naquilo que a pessoa sente a respeito de si
prprio, sendo que a comunidade cultural a qual este "eu" pertence, o compreende na medida
em que compreende as contingncias sociais, nas quais so emitidos os comportamentos
verbais que descrevem estes estados internos. Um outro aspecto importante que esta mesma
comunidade verbal (famlia, cnjuge, filhos, amigo, professores, entre outros) foi quem
modelou os comportamentos verbais atravs dos quais o sujeito descreve um conjunto de
estimulaes, com as quais ele apenas tem um contato (ou melhor, acesso) direto.
Cabe salientar que a noo de cultura, como uma evoluo de contingncias
sociais, possui outro aspecto de grande relevncia. Segundo Skinner (1991), a origem e a
transmisso de uma prtica cultural podem ser explicadas como um produto conjunto da
seleo natural e do condicionamento operante. Mas, a cultura o conjunto de prticas
caractersticas de um grupo de pessoas, sendo selecionada por um tipo diferente de
consequncia: sua contribuio para a sobrevivncia de grupos. E nisso reside um aspecto
assaz importante, inclusive para uma anlise de problemas humanos: as consequncias que
contribuem para a sobrevivncia do grupo so excessivamente remotas (ou seja, esto em um
futuro muito distante), para reforar o comportamento de qualquer membro do grupo
individualmente.
O Behaviorismo Radical conduziria-nos para a seguinte anlise da relao sujeitocultura: o sujeito, enquanto membro de um grupo, possui inmeros padres comportamentais
que, em ltima instncia, so selecionados pela sobrevivncia do grupo e no dele
isoladamente. Desse modo, problemas como a desconsiderao pela preservao dos recursos
naturais; construo de armas nucleares, pela manuteno de um meio ambiente habitvel do
ponto de vista fsico e social; pelo controle populacional; pela preveno de guerras que,

dentre outros, acabam se constituindo em consequncias muito remotas, muito distantes


(mesmo com suas implicaes) "para servirem, quer como punio que so utilizadas com a
esperana de suprimir o comportamento causador de distrbios, quer como reforadores
negativos que fortalecem o comportamento que os corrige" (Skinner, 1991, p.157). Como
bem afirma Skinner:
"(...) a primeira arma nuclear foi inventada por cientistas e construdas por
trabalhadores que eram pagos por um governo, atuando sob ameaa de uma guerra destrutiva
e prolongada. O fato de uma guerra em que duas faces usando armas nucleares, poderiam
quase destruir o mundo como o conhecemos, tambm era uma consequncia remota demais
para sobrepujar o ganho imediato representado pela posse de armas nucleares. As pessoas
produzem e consomem vastas quantidades de bens, justamente porque so bens - isto ,
reforadores, mas o fato de que seus componentes, provenientes da agricultura e manipulados
pela indstria, possam eventualmente se exaurir e de que os subprodutos de seu uso poluam
irreversivelmente o ambiente, so consequncias muito remotas para terem quaisquer efeitos
atuais. As pessoas tem filhos por vrias razes, mas o fato de que o crescimento acentuado da
populao mundial aumentar todos os nossos problemas ainda uma outra consequncia
ameaadora excessivamente remota, ineficaz para afetar o comportamento" (p.157,158)."
Diante destas anlises, Skinner sustentar a necessidade de uma cincia do
comportamento, fundamentada na investigao das relaes organismo-ambiente, para
fornecer elementos para reflexes e intervenes. Questionveis concepes acerca da
natureza humana, sob hiptese nenhuma, justificariam a omisso de uma cincia do
comportamento acerca de questes de to elevada relevncia.
O indeterminismo e o acaso seriam fortes aliados na condenao da espcie.
Na obra publicada em 1971 (Beyond Freedom and Dignity, cujo ttulo da traduo
brasileira O Mito da Liberdade, Ed. Summus, 1983), Skinner claramente delineou as
possveis contribuies de uma cincia do comportamento: conhecer sob quais condies as
pessoas se comportaro de modo responsvel, digno e livre, bem como em quais condies as
pessoas se sentiro livres e dignas para promover a preservao da espcie.
Afirmou tambm que (Skinner, 1991,p.161):
"Um dos saldos dos anos 60 foi uma preocupao maior com o futuro do mundo e
dos seus habitantes. (...) Os ecologistas e outros tipos de cientistas seguem atentamente as
tendncias atuais e fazem predies cada vez mais confiveis sobre o futuro da Terra. Os
professores e a mdia informam mais gente sobre o que pode acontecer. Os governos, as
religies e as prticas econmica indubitavelmente esto comeando a ser afetados. Em suma,
possvel que estejamos testemunhando a evoluo de um verdadeiro "quarto poder",
composto por cientistas, "eruditos", professores e pela mdia. Se puder permanecer livre de
governos, religies e empreendimentos econmicos, esse "quarto poder" ser capaz de
fornecer substitutos correntes para as consequncias mais remotas do nosso comportamento.
Seria o quis (que) que controlaria os controladores. Apenas uma melhor compreenso do
comportamento humano resolver nossos problemas, e eu ainda acredito que isso significa
melhor cincia e melhor tecnologia. Se ela se desenvolver em tempo a grande questo. Os
que se sentem descontentes com as solues cientficas s vezes nos asseguram que
haveremos de resolver nossos problemas de outras maneiras, quando estes forem
suficientemente graves, quando as consequncias imediatas j no forem reforadoras, e as
remotas tiverem sido experimentadas. Mas isto tudo inerente superpopulao, exausto e
a poluio do ambiente e guerra nuclear que, conquanto possa ser "suficientemente m",
um ponto de no retorno."
De modo algum estamos diante de um ambientalismo reducionista que esvazia o
indivduo. Ao contrrio, estamos diante de uma epistemologia que - fundamentada numa

perspectiva determinista do homem e no modelo de seleo pelas consequncias - procurou


delinear estratgias de investigao das relaes organismo-ambiente que viessem a satisfazer,
de um lado, aos critrios de sustentao e validao emprica de qualquer empreendimento
cientfico, e, por outro, s caractersticas bsicas de um projeto essencialmente humanista:
proporcionar conhecimento que permitam analisar e modificar os tipos de controle coercitivos
geradores de inmeros conflitos e problemas aos quais ns - humanos - estamos submetidos e
em permanente contato. Trata-se, portanto, de condicionar o acesso condies de vida mais
livres e dignas correo das prticas de controle.
Skinner, num dos captulos da sua proposta epistemolgica denominada
behaviorismo radical, assumiu explicitamente a sobrevivncia da cultura como um valor
primordial. Encarregou-se, tambm, de bem delimitar o alcance do seu projeto ao reconhecer
a complexidade e as resistncias aos temas envolvidos.
A concluso desta, est localizada nos prprios escritos de Skinner:
"(...) gostemos ou no da idia, a sobrevivncia o valor pelo qual seremos
julgados ... . A cultura que leva sua sobrevivncia em conta tem maiores possibilidades de
sobreviver ... . Reconhecer o fato no , infelizmente, resolver todas as nossas dificuldades."
De acordo com Lopes (1994), a proposta de uma nova perspectiva de anlise de
problemas humanos pode no ser merecedora dos mritos comumente atribudos s solues.
Mas, seguramente, possui o significativo papel de alertar quanto aos equvocos e limitaes
de propostas de anlise e solues anteriores.

TORS, Denise. Afinal, qual o objeto de estudo da Psicologia: mente ou comportamento ?


Revista Desafio. Abril/97. Rio de Janeiro, Brasil.(Internet: http://www.ibase.org.br/~desafio).
Denise Psicloga Clnica, Mestre em Psicologia Social e Diretora da ESPAO - Clnica de
Psicoterapia Ltda. Para fazer contato com Denise envie e-mail para: belideni@ax.apc.org