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Chris Hati, Vincent en CharenteMaritime, Paola au Chili, dans


trois pays en proie aux catastrophes
naturelles, ils ont spontanment
port secours ceux qui en avaient
besoin. Par-del des situations trs
diffrentes,ces tmoignages rendent
hommage toutes les victimes
et aux sauveteurs mobiliss.
M A T T H E W M C D E R M O T T/ A M E R I C A R E S / P O L A R I S

Aprs huit jours


passs sous les
ruines de son
immeuble, Kiki
est extrait des
dcombres
par Chris Dunic
(en bas, g.).

histoires

HATI
FRANCE
CHILI

CREDIT PHOTO

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GARY SLEDGE

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les personnes prisonnires sous les


gravats.
Puis une nouvelle se propage : une
femme qui fouillait les dcombres de
son immeuble a entendu un faible cri.
Chris et ses hommes se prcipitent
lendroit indiqu. Une quipe venue,
elle, de ltat de Virginie, sy trouve
dj. Les deux groupes collaborent aussitt, introduisant une camra thermique dans un enchevtrement de dbris
de bton, de tiges mtalliques, de
tuyaux et de fils lectriques tout ce
qui reste de limmeuble de cinq tages.
Les recherches seront-elles vaines une
fois de plus ? La camra va-t-elle rvler un nime corps sans vie ? Soudain,
une lueur despoir. La sonde a repr
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un espace minuscule, pas plus grand


que le dessous dun bureau. Ce recoin
abrite deux enfants, dsarticuls
comme des poupes de chiffons. Mais
ils sont vivants !
Les sauveteurs entreprennent aussitt de se frayer un passage, sarrtant
rgulirement pour les appeler de toutes de leurs forces. Enfin, deux filets
de voix leur parviennent travers les
couches de bton : celles dun garon,
Kiki Joachin, g de 7 ou 8 ans, et de
sa sur de 10 ans, Sabrina.
Les sauveteurs sactivent le reste de
laprs-midi, se relayant par deux toutes les dix minutes, sciant
et dblayant, creusant
une issue du ct o les
deux enfants sont pris au
pige. Un travail aussi
lent que dangereux en
raison du risque deffondrement. Pourtant, au fil
des heures, un sentiment
de camaraderie et deuphorie sinstalle
parmi les sauveteurs.
Cest nouveau au tour de Chris de
descendre dans le trou. Il fait quipe
avec Brad Antons, de lquipe de
Virginie. Chris sempare dun marteaupiqueur et senfonce dans lorifice
jusqu la taille. Brad sagenouille pour
disposer le burin de manire viter
les projections susceptibles de blesser
les enfants. Puis les deux hommes se
mettent au travail. Chris dcoupe de
gros morceaux de pierre tandis que
Brad remplit de dbris des seaux quil
tend ses collgues.
Le marteau-piqueur perce enfin la
dernire couche de bton, atteignant
le vide o sont blottis les enfants.

Ils aperoivent Kiki, blanc


comme un fantme sous la
poussire de ciment, la tte
coince entre les genoux.

Laprs-midi sest mal pass. Chris


Dunic et son quipe, venus de New
York, sont alls de dception en dception en fouillant les ruines des btiments effondrs autour de Port-auPrince. Ils nont pas trouv un seul
survivant. Huit jours aprs le tremblement de terre qui a frapp Hati le
12 janvier, Chris, membre des forces
spciales et vtran du 11-Septembre,
sait que chaque minute compte pour

PAR

LE SAUVETAGE DE KIKI

HATI

AFP/PIERRE ANDRIEU

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Nerveux, Chris et Brad se penchent


vers le trou noir. Ils aperoivent Kiki,
blanc comme un fantme sous la poussire de ciment, la tte et les paules
coinces entre les genoux. Le petit garon tourne ses yeux sombres, aux pupilles dilates, vers les deux hommes
et cligne des paupires. Derrire lui,
Sabrina est plie en deux. Jambes dresses, bras touchant les orteils, elle est
bloque par les pieds dune chaise mtallique. Un autre corps est recroquevill sous Kiki : le cadavre de leur frre.
Les deux survivants sont coincs depuis huit jours, incapables de bouger.
Chris se dpche dlargir louverture et fait signe Kiki de sortir. Mais
le petit garon ne bouge pas. Il marmonne quelque chose en crole et secoue la tte en dsignant son frre et
sa sur derrire lui. Il ne veut pas les
quitter. Chris et Brad tentent de le rassurer en lui tendant une bouteille deau
et en utilisant les quelques mots franais quils connaissent. Mais lenfant
recule.
On lui fait peur , dit Brad, qui
a alors lide de chanter une berceuse,
la seule quil connaisse en franais :
Frre Jacques, frre Jacques,
Dormez-vous ? Dormez-vous ?
Dans la foule des badauds, un
Hatien vient son aide. Avec un soupir, Kiki se faufile vers louverture et
tombe dans les bras de Chris, qui
le passe un autre sauveteur, lequel
lve lenfant haut dans les airs en signe
de triomphe. Alors, Kiki tend les bras,
ces bras qui sont rests souds son
corps pendant une semaine, et son visage spanouit en un merveilleux
sourire.
O L I V I E R VA N C A E M E R B K E

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On a de leau jusqu la taille et a


continue de monter ! Nous nous allons nous noyer !
Nuit du 28 fvrier, 3 h 30. La tempte
Xynthia vient datteindre Charron,
petit port de Charente-Maritime.

PAR

AU CUR DE
LA TEMPTE XYNTHIA

Chris Dunic (en bas, g.) et Kiki, au


moment o lenfant est extrait des
ruines de son immeuble.

FRANCE

Quelques minutes plus tard, Chris et


Brad ont coup les pieds de la chaise
qui emprisonne la sur de Kiki, et
Sabrina merge son tour lair libre.
Chris reste modeste : On a t une
centaine travailler ce dnouement.
Brad et moi tions simplement l au
moment o lon a rejoint Kiki. Les
deux hommes sont encore bouleverss
par la faon dont lenfant a expliqu
son immense sourire : Jai souri parce
que jtais libre. Et parce que jtais
vivant.

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Au tlphone, Stphanie panique.


Ils sont sept, prisonniers dans sa maison de plain-pied : elle et son mari,
Norbert, leurs deux enfants de 5 ans et
12 ans, un copain de leur fils, mais aussi
une amie du couple et sa fille. La maison semble senfoncer dans leau. La
mer a dabord jailli de lvier, du lavabo,
de la douche, de la baignoire, des toilettes Elle sinfiltre maintenant par
les portes et les baies vitres.
A lautre bout du fil, il y a Ccile,
une amie qui habite 400 m, plus haut
dans le village, hors datteinte des flots.
Celle-ci joint aussitt Vincent, son
poux, sur son portable.
Yeux couleur lagon, boucles chtains, visage burin par les embruns,
Vincent, 37 ans, est pcheur et mytiliculteur. Avec Frdric, son matelot, il
est parti sassurer du bon amarrage de
leur navire de pche.
Stphanie et Norbert sont en danger, va les chercher ! lui lance Ccile
au bout du fil.
Les deux marins retournent chez
Vincent et sautent sur le tracteur auquel
est attache une yole mytilicole (bateau
fond plat qui sert au transport des
moules). A 300 m de l, les rues sont
submerges. Aussitt mise leau, lembarcation est plaque contre le mur
dune habitation par le courant. Mais son
moteur est puissant. Direction 2, rue des
Retz.
Regarde, des gens ! A la faveur
dun rayon de lune, Vincent vient de
reprer six personnes rfugies sur le
muret dun lotissement. De leau jusqu la taille, ils crient et agitent leurs
p o r t a b l e s te l s d e s s m a p h o re s
miniatures.
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Les deux marins sont quelques


mtres peine de chez Norbert et
Stphanie, qui, eux, sont peut-tre en
danger de mort. Ils doivent y aller.
Grille, portes, fentres tout est ferm.
Norbert ! Stphanie ! Les syllabes
des prnoms rsonnent dans la nuit,
en vain. Sans doute ont-ils russi
fuir , suppose Vincent, qui dcide

SIGNATURES/PHILIPPE SCHULLER

alors de porter assistance aux deux


adultes et quatre enfants, lentre de
la rue. Ils sont frigorifis, puiss, mais
sains et saufs. Vincent et Frdric les
dbarquent sur la route sche et retournent aussitt chez leurs amis.
Toujours aucun signe de vie. Sont-ils
partis ? Coincs ? Il faut en avoir le
cur net. Attention, on va forcer la

Norbert, Stphanie et leurs deux enfants


avec leur sauveteur, Vincent, devant
leur maison.

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porte ! hurle Vincent. Seul le silence


leur rpond. Alors, moteur vrombissant, il fonce sur la grille dentre puis
sur la porte qui cdent tour tour dans
un bruit de naufrage.
Coince dans une chambre avec sa
fille, Stphanie ignore ce qui se passe de
lautre ct de la pice. Elle est certaine
que les baies vitres viennent de cder.

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Vincent vient de reprer six


personnes rfugies sur un
muret dun lotissement. De
leau jusqu la taille, ils crient.

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Le nez de la yole pointe maintenant


Olivier et ric, deux marins du
dans la cuisine. Vincent dcouvre quartier de la Marina, viennent, sponNorbert prs des combles o sont r- tanment, participer lvacuation
fugis les deux adolescents, lamie du des habitants de leur quartier.
couple et sa fille. Frdric se jette
Au petit matin, une infirmire profite de lembarcation
de Vincent pour aller
faire dindispensables
piqres ses patients
diabtiques.
Peu peu la mer se
retire, laissant derrire elle 80 cm deau
d a n s l e s r u e s . Au
leau pour aider les sinistrs se frayer cours dun dernier transport, Vincent
un chemin parmi les meubles et les embarque un copain dont il repre la
dbris.
voiture, choue, quelques mtres
Je suis la dernire rejoindre plus loin. Voil ce qui arrive quand
Vincent, se souvient Stphanie. Debout on rentre ivre mort ! plaisante-t-il
sur son navire, il mapparat comme un pour mieux vacuer le stress.
Cest alors quil a vu le corps. Un
ange. Il nous sauve la vie. Je monte
bord, et je ne trouve pas de mots. Je enfant de 10 ans noy contre le grillage
serre juste les enfants dans mes dun jardin. Sa petite sur de 6 ans et
bras.
leur grand-mre seront elles aussi
Les rescaps et leurs sauveteurs retrouves noyes quelques heures
continuent de naviguer entre les pa- plus tard. Aujourdhui encore, Vincent
villons. Frdric, vtu dun waider ne sen remet pas.
Il a mis plusieurs semaines avant
(une combinaison en plastique notamment utilise pour la pche en rivire), de reprendre une vie normale. Trop
frappe chaque porte. Certains de proches avaient tout perdu, trop
Charronnais se rveillent, dautres de collgues navaient plus de quoi
sont prts embarquer. Tous sont travailler. Et ces trois dcs qui, il en
transports la salle des ftes, trans- est sr, auraient pu tre vits
Nous nous battions depuis des
forme en centre de secours. Pour les
marins, pas question de sarrter l. annes pour que les digues soient reSbastien et Stphane, deux amis p- faites. Pour moi, le prfet et les mucheurs, viennent les pauler. Ensemble, nicipalits sont responsables. La
ils sillonnent les rues inondes et se- consigne prfectorale voquait le riscourent des dizaines de sinistrs. Le que de submersion marine, les maires
jour se lve enfin ; devant lampleur de avaient le devoir de prvenir leurs adla tche, Ccile se rend la salle des ministrs de ce danger imminent. Les
ftes pour aider les sinistrs.
Charronnais auraient d tre prts
PA M EL A F R I CK

Lune des rares stations de radio de


Santiago mettant encore annonce que
cinq rgions du Chili (Mtropolitaine,
V, VI, VII et VIII), o se concentre
70 % de la population, ont t frappes
par un tremblement de terre.
Lpicentre se situerait Cobquecura,
sur la cte pacifique, 500 km environ
au sud de Santiago. Selon lUSGS
(United States Geological Survey, lInstitut dtudes gologiques des tatsUnis), ce sisme est dune magnitude
de 8,8 sur lchelle de Richter et la secousse principale a dur trois minutes,
suivie de onze rpliques au cours des
trois heures suivantes.

03 h 40

Un bruit terrifiant et une violente secousse me rveillent. Tout bouge autour


de moi. Deux minutes plus tard, les secousses, qui nont pas cess, sintensifient.
Terrifie, je descends lescalier. Tous mes
voisins sont dans le hall, au milieu dun
nuage blanc et denfants en pleurs.

Samedi 27 fvrier 2010


03 h 34

Voici son blog, en direct depuis lune


des zones les plus touches par la
catastrophe.

slection selectionclic.com

PAR

27/05/10 17:12:58

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PAOL A ORTEGA
Paola Ortega, journaliste, a t choque par lampleur du sisme puis du
tsunami qui ont dvast la cte centrale
du Chili le 27 fvrier 2010. Sensibilise
par un appel au secours diffus sur
Facebook, lun des rseaux sociaux les 06 h 20
plus populaires, elle a dcid, comme
Toujours la radio, Michelle
beaucoup de compatriotes,
Bachelet, prsidente du
dapporter de laide aux surChili, carte tout risque de
vivants. Avec des amis, elle a
tsunami mais prcise que,
daprs les rapports de la
improvis une quipe de sauvetage qui sest rendue sur
marine, la mer sera trs agiplace et y est reste plusieurs
te. Tout contact avec le
sud du pays est rompu.
jours, jusqu ce que ses ressources soient puises et
18 h 00
que laide gouvernementale
Le gouvernement reconPaola Ortega
commence affluer.
nat son erreur. Un tsunami

MALGR LAPOCALYPSE

CHILI

vacuer. Si cette nuit la profondment marqu, Vincent affiche une


grande pudeur par rapport aux actes
de bravoures quil a entrepris. Je ne
suis pas un hros , insiste-t-il.
Stphanie a un autre avis ! Il a
montr un courage et une solidarit
extraordinaires en toute humilit.
Le marin a, en effet, pass la semaine
qui a suivi cette terrible nuit aider
les sinistrs, hbergeant des amis ;
prtant ses bras et ses vhicules qui
en avait besoin.
Cest un exemple pour nous tous,
affirme celle qui lui doit la vie. Je sais
que je ne trouverai jamais les mots
pour lui dire ma gratitude.

Nous tombons sur un pont cass


en deux, comme dans un film-catastrophe. On nous dtourne vers une route
de terre. Quelques kilomtres plus loin,
nous reprenons lautoroute en zigzaguant entre des fissures, des plaques de
bitume soulev et dnormes trous.

09 h 50

14 h 10

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94

http://www.reconstruirecharron.com/
Pour le Chili et Hati
Comit international de la Croix-Rouge,
19, avenue de la Paix, CH 1202 Genve.
http://www.icrc.org/fre
Croix-Rouge franaise, 98, rue Didot,
75694 Paris Cedex 14. Tl. : 01 44 43 11 00 et
http://www.croix-rouge.fr/
Unicef, 3, rue Duguay-Trouin, 75282 Paris
Cedex 06. http://www.unicef.fr

Contactez lassociation de Stphanie,

slection juin 10

Nous gagnons la cte de Curic, lune


des zones les plus dvastes. La route est
bloque ; nous continuons quand mme.

15 h 55

Nous dchargeons nos provisions et


organisons une distribution dans un
patio. Les gens font la queue. Leur reconnaissance est infinie. Jusqu prsent, ils
nont reu aucune aide, juste de leau.

14 h 30

Prives dlectricit, beaucoup de staSur la route de Huala, un village


tions-service sont fermes et bloques en ruine. Partout des tentes ou des coupar des voitures en panne sche.
vertures en guise de toits. Aucune
autorit locale en vue. La responsable
dun des comits de quartier nous inCONTACTS SOLIDAIRES
forme que soixante-dix familles ont bePour soutenir les Charronnais
soin daide et de nourriture.

08 h 00

Llectricit est revenue. A la tl d- 10 h 20


filent des images dapocalypse. On parle
Sur la route qui va vers le nord, une
de plus de 300 morts, de centaines de file ininterrompue de vhicules se didisparus.
rige vers Santiago. Les gens fuient les
zones de lpicentre.
11 h 00
Monica, une amie, menvoie un mes- 13 h 30
sage sur Facebook : Des enfants dun
Nous arrivons Sagrada Familia.
orphelinat sont bloqus dans une zone Lglise nest plus quun tas de gravats.
isole, sur la cte de la Rgion VII ! On Daprs les habitants, des quipes de
a besoin deau, de nourriture, de couches, sa uve t a ge d ev ra i e n t a r r ive r d e
de vtements, et de camions pour sy Valparaso, Rancagua et Santiago. Ils
nous informent que les orphelins de
rendre. Nous partons lundi.
Je dcide de rejoindre le groupe, que Huala, dans la rgion VII, et ses ocje connais peine. Je prpare mon 4x4. cupants ont dj t secourus. Le reste
de la ville na toujours reu aucune
aide.
Lundi 1er mars 2010

Samedi 28 fvrier 2010


10 h 00

a tu des centaines de personnes.


Daprs lUSGC, lpicentre du sisme
se situe dans locan Pacifique 321 km
environ au sud-ouest de Santiago et
3 379 m de profondeur.

R E A / T H O M A S M U N I TA / T H E N E W Y O R K T I M E S - R E D U X - R E A

19 h 10

Un garon cherche ses petites


voitures dans les dcombres. Gloria
Valenyzuela (48 ans) et Alberto Farias
(65 ans) examinent les ruines de leur
maison : Il ne nous reste plus rien,
juste les vtements quon a sur le dos.
Pour linstant, par crainte des rpliques, ils ont rejoint eux aussi la
montagne.

18 h 00

Ils nous donnent des masques : Maintenant, ce sont les virus et les infections
que nous craignons.

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27/05/10 17:12:59

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Policiers et bnvoles fouillent les dcombres. Nous nous dirigeons vers la


montagne qui a sauv une population
entire. Nous y dormirons ce soir.
17 h 50
Nous remettons le reste de nos pro- Demain, nous serons l pour aider ces
visions aux bnvoles de la Croix-Rouge. gens dnus de tout.

Notre destination : Iloca, une station


balnaire dont les plages sont les plus
clbres de la Rgion VII.
En arrivant, nous apprenons quenviron 1 500 personnes ont tout perdu.
La mer a ravag le village. 90 % des
maisons sont par terre. Les voitures,
renverses, crases, ont t emportes comme des jouets par la vague
destructrice. Les habitants se sont rfugis sur les hauteurs en haut de
la montagne, o ils vivent dsormais
sous des tentes. Des barrires bloquent
le passage. Au loin, nous apercevons
la grande roue du parc dattraction ;
projete plus de 200 m, elle se retrouve au milieu de la route ctire.

A Constitucin, dans la province de Talca,


un habitant sur les ruines de sa maison.