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Mirian

1. Introduccin
La soldadura de plstico es un proceso destinado a unir piezas constituidas de materiales
termoplsticos. La soldadura tiene lugar por el reblandecimiento de las zonas a unir. Las molculas
del polmero adquieren cierta movilidad por accin de un agente externo (calor, vibracin, friccin,
disolvente, etc.). Al juntarse ambas piezas y aplicrseles presin, se logra la interaccin de las
molculas de ambas partes a unir, entrelazndose. Una vez cesada la accin del agente externo,
disminuye el movimiento de las molculas quedando constituida una estructura entrelazada de las
mismas, formndose la unin de ambas partes plsticas.
En el mercado existen diversos procesos de soldadura para unir plsticos y la aplicacin idnea de
cada una de ellas depende de mltiples factores. El tipo de pieza o elemento a unir, las
caractersticas del material plstico, el nmero de piezas a unir en un mismo proceso, la aplicacin
del producto final..., son tan solo algunas de las mltiples variables que pueden influir directamente
en la eleccin de un tipo u otro de soldadura.
La soldadura puede ser utilizada para producir uniones con propiedades mecnicas que se acercan
a las del material matriz. La soldadura de plstico se limita a los polmeros termoplsticos, debido a
que estos materiales pueden ser ablandados y fundidos por el calor. Los polmeros termoestables
una vez endurecidos no pueden ser ablandados de nuevo por calefaccin. El calor necesario para
la soldadura de los polmeros termoplsticos es menor que la requerida para los metales.
Por otro lado, Los adhesivos se conocen desde tiempos inmemoriales y han sido empleados
extensamente a lo largo de la historia hasta la actualidad. Existen ejemplos naturales de adhesin,
como es el caso de las telas de araa, de los panales de abejas o de los nidos de pjaros. Se han
hallado vestigios del uso de la sangre animal como adhesivo durante la Prehistoria. Los babilonios
empleaban cementos bituminosos hacia el 4000 A.C, mientras que los egipcios preparaban
adhesivos mediante la coccin de huesos de animales para la adhesin de lminas de madera
hacia el 1800 A.C. El sector de los adhesivos est en pleno crecimiento y su desarrollo ser muy
importante en los prximos aos, dado que ofrece rendimientos similares y en ocasiones
superiores a los de otras soluciones
para el ensamblaje y el sellado con
ventajas en cuanto a ahorro de costes.
Como sistema de unin y/o sellado de
materiales, los adhesivos ocupan un
lugar que en ocasiones comparten con
otros sistemas de unin. No obstante,
los adhesivos requieren conocimientos
bsicos para un adecuado uso y slo a
travs de un diseo adecuado de la
unin
se
logran
resultados
satisfactorios.

2. Adhesivos
Se puede definir adhesivo como aquella sustancia que aplicada entre las superficies de dos
materiales permite una unin resistente a la separacin.
Denominamos sustratos o adherentes a los materiales que pretendemos unir por mediacin del
adhesivo. El conjunto de interacciones fsicas y qumicas que tiene lugar en la interfase
adhesivo/adherente recibe el nombre de adhesin.
Una de las clasificaciones ms empleadas se basa en el
mecanismo de formacin de la junta adhesiva. As, se
pueden distinguir dos grandes grupos de adhesivos.
Los adhesivos prepolimerizados, es decir, aqullos cuyo
polmero ya exista antes de ser aplicado el adhesivo sobre la
unin, y adhesivos reactivos. Estos ltimos se caracterizan
porque el adhesivo en estado lquido, viscoso, gel, etc. se
halla constituido por monmeros o cadenas oligmeras que
polimerizan y/o se entrecruzan durante el proceso de polimerizacin que ocurre cuando tal
adhesivo se ubica entre los sustratos a unir. Dentro de estos grandes grupos se definen diversas
subclases:
1) Adhesivos prepolimerizados
a) En fase lquida

Soluciones acuosas como los cementos, las colas o el almidn


Soluciones orgnicas como el caucho natural
Emulsiones o lquidas como los adhesivos en base a PVC

b) En fase slida

Adhesivos piezosensibles como los adhesivos de contacto o las cintas adhesivas


Adhesivos termofusibles o hot melts

2) Adhesivos reactivos

2.1.

Que curan mediante poliadicin como los cianoacrilatos, los anaerbicos o los acrlicos
Que curan mediante policondensacin como los epoxis o las siliconas Los principios de
la adhesin son comunes a todas las familias adhesivas. Sin embargo, slo los
adhesivos reactivos son capaces de dar soluciones fiables a los problemas de
ingeniera.

LOS ADHESIVOS REACTIVOS

Los adhesivos reactivos son aqullos que polimerizan durante la unin adhesiva, es decir, cuando
se hallan entre los sustratos que se pretende ensamblar.

El curado de los adhesivos reactivos tiene lugar segn dos posibles mecanismos:

Poliadicin: por adicin al abrirse un doble enlace de un monmero que lo contenga.


Policondensacin: por condensacin de molculas sencillas en la reaccin de monmeros
difuncionales con grupos terminales reactivos.

Un importante efecto que tiene el tipo de polimerizacin sobre los sistemas adhesivos es el
relacionado con los tiempos de manipulacin y de curado. Las poliadiciones son reacciones en
cadena y tienen velocidades de reaccin elevadas. Por el contrario, las policondensaciones son
reacciones lentas que producen un incremento paulatino y continuo de la viscosidad del sistema
adhesivo.
Los adhesivos anaerbicos, los cianoacrilatos y los acrlicos curan segn un proceso de poliadicin.
Por este motivo el lapso de tiempo entre la viscosidad inicial detectable y la resistencia a la
manipulacin de estos adhesivos es muy corto en comparacin con el de epoxis o poliuretanos que
curan mediante policondensaciones.
En el caso de los epoxis, el adhesivo va espesndose hasta que llegado cierto punto no se
recomienda la reposicin, incluso mucho antes de que se alcance el tiempo de manipulacin. En el
caso de los acrlicos la reposicin es posible antes de que se llegue a consumir el 80% del tiempo
de fijacin. Una vez que el acrlico tiene una viscosidad evidente la resistencia a la manipulacin se
lograr en muy poco tiempo, despus del cual no se aconseja la reposicin. Con los epoxis y
poliuretanos es posible una cierta reposicin incluso despus de un apreciable incremento de la
viscosidad.

Uno de los parmetros que tiene efecto directo sobre el grado de polimerizacin es la velocidad de
polimerizacin. En las reacciones de poliadicin viene determinada fundamentalmente por la etapa
de iniciacin. Cuando se generan numerosos puntos de crecimiento para las cadenas polimricas
se incrementa la velocidad de polimerizacin pero, al mismo tiempo, disminuye el grado de
polimerizacin. Los polmeros que resultan tienen peores propiedades mecnicas. Esto se observa
claramente en los adhesivos que, como regla general, dan lugar a uniones ms resistentes cuanto
menor sea la velocidad de curado. Tal comparacin es slo vlida para adhesivos del mismo tipo.

2.2.

ADHESIVOS REACTIVOS RGIDOS

Los adhesivos reactivos rgidos se caracterizan por generar uniones de elevada rigidez. Las
familias ms, importantes se pueden clasificar segn su capacidad de relleno de holguras:

1) Adhesivos reactivos rgidos para sustratos coincidentes:

Anaerbicos
Cianoacrilatos

2) Adhesivos reactivos rgidos con capacidad de relleno de holgura:

Epoxis

Aunque todos ellos pueden presentar deficiencias en aplicaciones dinmicas o frente a esfuerzos
de pelado, existen versiones tenaces de todos ellos que mejoran su comportamiento en tales
situaciones.
2.2.1. Anaerbicos
Los adhesivos y selladores anaerbicos son sustancias que no reaccionan en presencia de
oxgeno (aire), pero que polimerizan en ausencia de aire y presencia de iones metlicos. Estos
productos tienen numerosas aplicaciones en aquellos montajes en los que el esfuerzo dominante
sea de cortadura. En general adolecen de resistencia a la traccin, al impacto y al pelado necesario
para su uso con fines estructurales. Existen, no obstante, ciertas formulaciones anaerbicas en
base a metacrilatos de uretano, los cules contienen segmentos "rgidos" y "flexibles" en sus
molculas y que tienen aplicaciones como adhesivos estructurales.
Una vez curados, los adhesivos anaerbicos presentan las siguientes caractersticas:

Muy buena resistencia a la cortadura.


Buena resistencia a la temperatura (de -55C hasta un mximo de 230C).
Curado rpido.
No se precisa un acabado superficial excepcional (se recomiendan rugosidades de 0.8-3.2 m
RA).
Efecto sellador con excelente resistencia qumica.
Buena resistencia a la vibracin.
Buena resistencia a las cargas dinmicas.
Adecuados fundamentalmente para sustratos metlicos.

Aplicaciones especficas:

Fijacin de roscas
Retencin de piezas cilndricas
Sellado de bridas
Sellado de zonas roscadas
Acoplamiento de bridas
Impregnacin de piezas metlicas de fundicin o de metal sinterizado

Las versiones tenaces de los anaerbicos, mejoran la resistencia a la traccin, al pelado y al


desgarro de las uniones, adems de conferir estructuralidad a las adhesiones.
2.2.2. Cianoacrilatos
Los cianoacrilatos, como se denomina a los adhesivos instantneos presentan excepcionales
caractersticas adhesivas. Por ello y por la comodidad de su uso se han convertido en una de las
soluciones ms comunes a los problemas de ensamblaje entre materiales muy diversos.

Los cianoacrilatos son adhesivos monocomponentes que polimerizan rpidamente cuando son
aprisionados en forma de una pelcula fina entre dos sustratos. En estado fluido los adhesivos en
base a cianoacrilato se hallan compuestos por monmeros reactivos, estabilizados en medio cido
dbil. La polimerizacin de los monmeros de cianoacrilato tiene lugar por va aninica cuando
aparecen centros iniciadores bsicos. Esto ocurre en presencia de compuestos dbilmente
bsicos, como aminas, alcoholes o la misma agua. Tales sustancias, en concentracin suficiente,
generan los ncleos sobre los cuales se van adicionando unidades monmeras, creando cadenas
polmeras y haciendo que el fluido pase a estado slido.
Casi todos los sustratos poseen humedad adsorbida sobre sus superficies, y esta humedad
proporciona iones hidroxilo que servirn como iniciadores de la polimerizacin aninica. Cuando
una gota de cianoacrilato es comprimida o extendida entre dos superficies, la fina pelcula
resultante entra en ntimo contacto con las trazas de humedad adsorbidas en la superficie de los
sustratos, dando lugar a una rpida iniciacin de la polimerizacin. Cuanto ms fina es la pelcula
de cianoacrilato ms rpidamente se produce su curado. Una gota o un cordn de cianoacrilato
situado en una superficie normal no cida permanecer lquida durante mucho tiempo. Sin
embargo, cuando sea extendida o presionada en una fina pelcula, la polimerizacin tendr lugar
rpidamente.
Los cianoacrilatos no polimerizan tan rpidamente en grandes holguras a no ser que se aplique un
activador en la superficie de adhesin o sobre el mismo adhesivo. Las formulaciones viscosas slo
son efectivas en holguras de hasta 0.1 mm aproximadamente si no se emplea un activador
superficial, el cual se debe aplicar sobre una o ambas superficies, mientras que el adhesivo slo se
aplica sobre una de ellas.
Entre las ventajas ofrecidas por los cianoacrilatos tenemos las siguientes:

Son adhesivos monocomponentes de fcil aplicacin.


Forman adhesiones fuertes rpidamente.
Slo son necesarias cantidades pequeas de adhesivo para formar adhesiones fuertes.
Son verstiles.
Forman adhesiones virtualmente incoloras si se evitan los excesos.
Dan lugar a adhesiones resistentes qumicamente.

2.2.3.

Epoxis

Los epoxis son adhesivos normalmente bicomponentes en forma de resina ms activador. Una vez
premezclados la polimerizacin comienza lentamente por lo que deben ser aplicados sobre las
piezas a unir y mantener los sustratos en posicin hasta alcanzada la resistencia a la manipulacin.
En el pasado la mayora de los epoxis se formulaban como bicomponentes que deban ser
mezclados inmediatamente antes de ser empleados y tenan una vida de mezcla limitada. Sin
embargo, en la actualidad existen adhesivos epoxi monocomponentes con un agente endurecedor
latente que se libera nicamente por reaccin a alta temperatura. Estos adhesivos fueron
comercializados en 1975.
Por debajo de la Tg de la mezcla (por debajo de 0C) no se produce reaccin alguna. Al elevarse la
temperatura comienza la policondensacin de la resina.

Los epoxis empleados en aplicaciones estructurales deben ser curados a temperaturas altas o a
temperatura ambiente con post-curado por calor. La ventaja del post-curado como operacin
independiente, incluso en el caso de juntas ya curadas con algo de calor, es que puede ser
realizado sin el uso de sistemas de sujecin o sistemas de calentamiento con prensas hidrulicas.
Las propiedades de los epoxis son las siguientes:

Adhieren casi todos los sustratos.


Gran relleno de holguras.
Alta resistencia a cizalla y a traccin.
Adhesivos muy rgidos. Resistencia a pelado y a impacto en formulaciones flexibles (epoxinitrilo).
Aunque es dielctrico y aislante trmico, puede ser modificado ser conductor de la
electricidad y del calor. Adems se pueden adicionar cargas para mejorar las caractersticas
mecnicas (como fibra de vidrio) o para disminuir la densidad (como microesferas
neumticas).
Buena resistencia qumica.
Son mecanizables.
Resistencia a temperaturas de hasta 180C (hasta 250C en algunas formulaciones).

Los epoxis se emplean en muchas aplicaciones:

Aditivos para hormigones y elementos de construccin


Adhesivos estructurales para la industria aeronutica
Fabricacin de materiales compuestos
Recubrimientos superficiales
Electrnica (circuitos impresos, encapsulacin, etc.)
Imprimaciones

2.3.

ADHESIVOS REACTIVOS TENACES

Los adhesivos reactivos tenaces presentan un excelente rendimiento en aplicaciones dinmicas y


cuando las cargas aplicadas generan esfuerzos de pelado y/o desgarro. Adems de las versiones
tenaces de anaerbicos, cianoacrilatos y epoxis, podemos hablar de otras familias adhesivas
propiamente tenaces:
1) Adhesivos reactivos tenaces para sustratos coincidentes:
a) Anaerbicos tenaces
b) Cianoacrilatos tenaces
2) Adhesivos reactivos tenaces con capacidad intermedia de relleno de holgura:
a) Acrlicos
b) Adhesivos de curado UV
3) Adhesivos reactivos tenaces con capacidad de relleno de holgura:
a) Epoxis tenaces

De entre ellos hablaremos de las familias nuevas: los acrlicos y los adhesivos de curado UV.

2.3.1. Acrlicos
Los adhesivos acrlicos modificados estructurales constituyen la ms reciente y, tal vez, verstil de
las familias de adhesivos empleadas en el ensamblaje de piezas en la industria.
Una caracterstica diferenciadora de los adhesivos acrlicos es que no necesitan que la mezcla
entre resina y activador sea completamente homognea, ya que una vez generados los "centros
activos", la propagacin del polmero se produce en el seno del adhesivo. No se recomienda el uso
de calor para acelerar el curado.
Los acrlicos se presentan comercialmente segn dos sistemas principales de mezcla:
1. Sistemas adhesivo ms activador
2. Sistemas bicomponentes
Los diversos ensayos realizados sobre adhesivos acrlicos muestran su excelente durabilidad
(resistencia a la fatiga, a agentes medioambientales, propagacin de la rotura, efecto de la holgura
de adhesin, diseo de la junta, etc.) comparado con los adhesivos estructurales ms conocidos.
Presentan adems tiempos de manipulacin muy cortos.
Algunas de ellas son las que siguen:

Versatilidad.
Insuperable resistencia hidroltica y permanencia en diversos medios agresivos.
Dosificacin verstil.
Excelente relacin precio-rendimiento.
Preparacin superficial mnima o innecesaria para metales y plsticos.
Propiedades fsicas estructurales o de resistencia frente a cargas.
Cierta capacidad de relleno de holgura (hasta 3 mm).

Entre las desventajas podemos incluir las siguientes:

Pobre adhesin sobre la mayora de los elastmeros.


Olor caracterstico.
En ocasiones, sistemas de mezclado en proporciones diferentes a 1:1.
Puntos de inflamacin bajos.

Las aplicaciones de los acrlicos son muy diversas gracias a su alto rendimiento frente a cargas
dinmicas y a temperaturas moderadamente altas:

Adhesin de ferritas a carcasas de motores elctricos


Adhesin de zapatas de frenos a coronas
Paneles de calefaccin solar
Equipamiento deportivo sometido a tensiones como las raquetas de tenis
Adhesin estructural en aviones y embarcaciones
Adhesin entre madera y vidrio (carpintera)
Uniones metal-metal, metal-vidrio y metal-plstico

2.3.2.

Adhesivos de curado UV

Un adhesivo de curado UV contiene una sustancia qumica denominada fotoiniciador. Cuando el


fotoiniciador se expone a la luz UV reacciona para generar radicales libres. Los radicales libres
causan la polimerizacin de los monmeros en el sistema adhesivo.
Los sistemas adhesivos de curado UV tienen en ocasiones sistemas secundarios de curado
mediante:

Activadores qumicos
Sistemas de curado anaerbico
Calor
Humedad
Oxgeno atmosfrico

Estos sistemas de post-curado modifican las caractersticas fsico-qumicas de la junta adhesiva.


La primera limitacin que tienen los adhesivos UV es el acceso de la luz a la junta adhesiva. Esto
resulta sencillo cuando se pretenden unir sustratos de vidrio, puesto que una de las partes ser
permeable a la luz UV permitiendo el curado del adhesivo. Si las partes son opacas la tecnologa
se limita a procesos de adhesin, encapsulado, relleno y recubrimiento. Tambin es posible el
curado de pelculas de adhesivo exponiendo la junta adhesiva a la luz UV desde uno de los
laterales de la unin adhesiva.
La velocidad de curado depende de varios factores:

La intensidad y el espectro de frecuencias emitidas por la fuente luminosa.


La formulacin del adhesivo y el espesor de la junta adhesiva.
El espesor, la composicin qumica y el color de cualquier vidrio o polmero a travs del cual
deba pasar la luz transmitida hacia la junta adhesiva.
El color y brillo de los sustratos.

Algunas ventajas de los adhesivos de curado UV son como sigue:

Velocidades de curado elevadas que permiten obtener tiempos de manipulacin cortos


Capacidad de relleno de holgura
Son, en general, adhesivos tenaces con propiedades estructurales buenas
Presentan adhesiones relativamente aceptables sobre polmeros de baja energa superficial
Buena resistencia medioambiental
Apariencia excelente

Algunas desventajas son:

Adecuado nicamente para sustratos transparentes a la luz UV


Se requiere una inversin importante en equipo

Algunas reas de aplicacin son las que siguen:

Fabricacin de muebles (por ejemplo, mesas de vidrio y metal)


Ensamblajes ornamentales
Electrnica (Proteccin encapsulado, rellenado, recubrimiento, etc.)
Aparatos mdicos desechables

2.4.

ADHESIVOS REACTIVOS FLEXIBLES

La funcin primaria de un adhesivo elstico es, generalmente, el sellado.


Sin embargo, muchos adhesivos elsticos se emplean en uniones estructurales empleando
suficiente superficie para incrementar la rigidez de la unin.
Aunque existen ms adhesivos elsticos, los ms importantes son los siguientes:
1. Siliconas
2. Poliuretanos
3. Silanos modificados

Los adhesivos elsticos se encuentran comercialmente como fluidos ms o menos viscosos que
forman un caucho elstico mediante una reaccin qumica.
Siliconas, poliuretanos y silanos modificados se pueden encontrar en dos formatos:

En los sistemas monocomponentes o RTV-1 el adhesivo reacciona con la humedad


ambiental. El curado comienza en la capa ms exterior y contina hacia el interior del
cordn aplicado. Conforme se produce la polimerizacin el caucho se vuelve cada vez ms
impermeable a la humedad, dificultando la polimerizacin de las capas interiores. Esto limita
la capacidad de relleno de holgura del adhesivo, que se halla entre los 6 y los 12 mm, y la
velocidad de curado, que normalmente se halla en torno a 1 mm/da como media. La
velocidad de curado en profundidad es un proceso controlado por la difusin, es decir,
dependiente de la temperatura y la humedad. Los tiempos de formacin de piel y el de tacto
seco dependen de la velocidad de reaccin, que es dependiente del tipo de adhesivo.

En los sistemas bicomponentes o RTV-2 el adhesivo reacciona con el segundo


componente, el cual se suele aadir durante el proceso de dosificacin mediante boquillas
mezcladoras. Los tiempos de curado son muy inferiores a los de sus homlogos
monocomponentes, por lo que se suelen emplear en lneas de produccin automatizadas.

2.4.1. Siliconas
La polimerizacin de las siliconas da lugar a subproductos de reaccin que por lo general son
voltiles. Usualmente las siliconas se clasifican de acuerdo con el subproducto que liberan durante
el proceso de curado:

Acticas: cuando liberan cido actico (olor a vinagre caracterstico). Generan problemas de
corrosin sobre ciertos sustratos metlicos como el cobre.
Alcoxi: liberan alcoholes de diferente peso molecular generalmente metanol.
Amnicas: liberan aminas.
Oxmicas: son formulaciones especiales que liberan oximas, pero con la particularidad de
que este subproducto de reaccin es reutilizado nuevamente en la reaccin de
polimerizacin. Por este motivo tambin se denominan siliconas neutras.

Existen adems siliconas que curan bajo radiacin UV, mediante el uso de fotoiniciadores en la
composicin. Normalmente se emplean lmparas con emisin UV para fijar el producto sobre los
sustratos. A veces se utiliza como sistema de curado dual junto con el curado clsico por humedad.
Las siliconas, una vez curadas, presentan las siguientes ventajas:

Buena adhesividad y sellado sobre una amplia variedad de sustratos.


Permanecen flexibles entre 55C y 250C, aunque hay formulaciones que llegan a soportar
hasta 350C en picos.
Buena durabilidad. Son resistentes a la humedad, el ozono y la radiacin UV.
Propiedades dielctricas destacadas.

Algunas desventajas son:

No son pintables.
Las siliconas acticas producen un olor penetrante. Sin embargo, las siliconas alcoxi y las
oxmicas presentan olores suaves.
En general baja resistencia a aceites calientes, combustibles y productos clorados.

Se suelen emplear en muy diversas aplicaciones, como adhesivos y selladores industriales y en la


construccin:

Adhesin y sellado de componentes mecnicos y electrnicos.


Adhesin de gomas y tubos flexibles.
Adhesin y sellado en electrodomsticos.
Adhesin y sellado en la industria de la refrigeracin.
Sellado y encapsulado de elementos elctricos (siliconas neutras).
Recubrimiento de cintas transportadoras.
Adhesin de vidrio.
Adhesin y sellado de aplicaciones qumicas.
Sellado y juntas en la industria de la automocin.

2.4.2.

Poliuretanos

Los poliuretanos son polmeros basados en la qumica del isocianato. A menudo la denominacin
"poliuretano" es incorrecta, ya que slo una pequea fraccin de los enlaces son verdaderos
grupos uretano. Son el resultado de la reaccin de un isocianato con agua, o con un poliol o una
amina en el caso de los poliuretanos bicomponentes.
Los poliuretanos monocomponentes reaccionan con la humedad atmosfrica para generar un
caucho elastmero. Al igual que en el caso de las siliconas, la reaccin de polimerizacin ocurre
desde el exterior del cordn hacia el interior, lo cual vuelve a limitar el ancho de cordn utilizado
adems de alargar los tiempos de curado.
Por el contrario, los poliuretanos bicomponentes polimerizan como resultado de la reaccin de los
isocianatos con los correspondientes polioles o aminas en toda la masa de la junta adhesiva. Esto
elimina las limitaciones de holgura de curado y permite velocidades de curado muy superiores.
Los poliuretanos mojan mal las superficies, lo cual obliga al uso de imprimaciones basadas en
poliuretanos diluidos y en silanos, y que ejercen la funcin de interfase entre el adhesivo y el
sustrato. El uso del imprimador adems incrementa enormemente la vida de la adhesin.
Los poliuretanos presentan las siguientes ventajas:

Sellan un amplio rango de sustratos.


Permanecen flexibles entre -40C y 80C.
Buena resistencia a los productos qumicos.
El adhesivo aplicado se puede pintar.
Producen olores muy suaves debidos al propio prepolmero de uretano. Los subproductos
generados durante el curado no son olorosos (dixido de carbono).
Presentan fenmenos de histresis que pueden aprovecharse en la amortiguacin de
ruidos, vibraciones, etc.

Algunas desventajas son las que siguen:

Problemas de seguridad e higiene relacionados con los isocianatos, cuando se aplica calor
sobre el adhesivo sin polimerizar. No obstante, los poliuretanos, una vez curados, contienen
concentraciones extremadamente bajas de isocianato sin reaccionar.
Precisan imprimaciones para realizar uniones estructurales.
Resistencia pobre a la radiacin UV.

Podemos resumir las aplicaciones de los poliuretanos en los siguientes apartados:


Construccin y reparacin.
Transporte y automocin.
Ingeniera mecnica y montaje de mquinas.
Electromecnica.
Construccin y reparacin de remolques.
Construccin de contenedores.
Construccin de puertas y ventanas.
2.4.3. Silanos modificados

Los silanos modificados se basan en politeres terminados con grupos siloxanos. La reaccin de
polimerizacin sucede a travs de los grupos siloxano terminales iniciada por la humedad
ambiental o la adicin de segundo componente. Como subproducto de reaccin se genera metanol
en baja concentracin, lo que minimiza los olores.
En los silanos modificados la formacin de piel tiene lugar entre los 10 y los 30 minutos posteriores
a su aplicacin.
A diferencia de los poliuretanos, los silanos modificados permiten incluir agentes promotores de la
adhesin en su formulacin. Esto, unido con la polaridad del polmero, permite una gran adhesin
sobre sustratos muy variados, incluyendo polmeros y vidrio.
Los silanos modificados presentan las siguientes ventajas:

Buena adhesividad y sellado sobre una amplia variedad de sustratos, incluyendo la amplia
mayora de los polmeros.
Presentan viscosidades bajas antes del curado, lo cual facilita su dosificacin.
Presentan un buena capacidad de relleno de holguras y capacidad de sellado.
Permanecen flexibles entre -40C y 100C.
Buena resistencia a los productos qumicos.
Buena resistencia a la radiacin UV.
El adhesivo aplicado se puede pintar.
Producen subproductos de bajo olor (metanol).

Algunas desventajas son las que siguen:

Inhiben el curado de los poliuretanos debido a que generan metanol durante su curado.

Los silanos modificados se emplean extensamente en el sector de la construccin. Sus


propiedades destacadas de no corrosin de materiales los han colocado como uno de los
adhesivos elsticos preferidos en el mercado japons.
Su uso en Estados Unidos y en Europa es todava limitado, aunque se espera un fuerte incremento
en los prximos aos:

Adhesin y sellado en la industria de la construccin.


Adhesin y sellado en la industria del transporte.
Adhesin y sellado en la industria de la automocin.
Construccin y fabricacin de remolques.
Construccin de contenedores.
Construccin de maquinaria agrcola.

3. Tcnicas de soldadura

Un nmero de tcnicas se utilizan para la soldadura de plsticos. En general, las distintas formas
de unir piezas plsticas por soldadura se pueden agrupar en cuatro grandes bloques:

Mediante aportacin de calor de un elemento calefactor externo: una tcnica que se


destina a termoplsticos que, ante al aumento de temperatura, se funden,
pudindose unir por compresin las superficies fundidas;

4.

Por emisin de alta frecuencia y ultrasonido: un mtodo que consiste en emitir


ondas de una determinada frecuencia en las superficies a unir, generando un efecto
de vibracin entre las molculas del material, que provoca un aumento de
temperatura y lo reblandece.
Por emisin de haz lser: un sistema que se reserva para unir piezas pequeas en
reas determinadas, emitiendo un haz lser que calienta la superficie a soldar;
Por vibracin: un proceso altamente fiable que permite manejar grandes piezas de
materiales exigentes o mltiples piezas por ciclo con facilidad.
Otra tcnica de soldadura de plsticos que cabra mencionar, bastante empleada
tanto a nivel industrial como domstico, es la soldadura qumica mediante el uso de
solventes.

P
r
o
c
e
s
o
s

A continuacin se detallan brevemente algunas de las principales tcnicas de soldadura de


termoplsticos empleadas en la industria.

4.1.

SOLDADURA POR PLACA CALIENTE

Es la ms simple de las tcnicas de produccin en masa para unir plsticos. Una placa calentada
se sujeta entre las superficies a unir hasta que se ablanden. La placa se retira y las superficies se
renen de nuevo bajo presin controlada durante un perodo especfico.
Las superficies fusionadas se dejan enfriar, formando una unin. La herramienta de soldadura o
elemento calefactor est construido comnmente de calentadores elctricos insertos en una placa
de aluminio.
Las temperaturas son generalmente entre 180C y 230C dependiendo del espesor y del tipo del
material a soldar.

Etapas del proceso de soldado por placa caliente


Este proceso se utiliza comnmente para soldar los extremos de tubos de plstico utilizados en la
distribucin de gas y agua, aguas residuales y evacuacin de efluentes y en la industria qumica, la
unin de tubos de llenado y conectores en los tanques de combustible moldeado por soplado para
aplicaciones de automocin.
Muchos de los artculos de uso diario son producidos por este proceso: carcazas de aspiradoras,
piezas para lavadoras y lavavajillas, piezas de automviles, tales como depsitos de lquido de
frenos, luces traseras, luces indicadoras, etc. La desventaja de este proceso es que es
relativamente lento (intervalos de 10 a 20 segundos para artculos pequeos y hasta 30 minutos
para tuberas muy grandes). Los platos calientes para el tipo convencional de soldadura (con
temperaturas de hasta 300C) son principalmente de aluminio. Los platos calientes para soldadura
de alta temperatura se componen principalmente de aleacin de cobre y de aluminio. La
temperatura de las placas calientes es controlada por los reguladores electrnicos, con el sensor
trmico situado lo ms cerca posible a la superficie de trabajo.

Depsito de agua de plancha soldado por placa caliente

4.2.

SOLDADURA POR AIRE/GAS CALIENTE

Este proceso es similar a la soldadura oxi-acetileno de metales. La nica diferencia es que la llama
abierta de la soldadura de oxiacetileno se sustituye por una corriente de gas caliente. El aire

comprimido, nitrgeno, hidrgeno, oxgeno o dixido de carbono se calienta mediante una bobina
elctrica a medida que pasa a travs de una pistola de soldadura.
La soldadura de gas caliente es un proceso de fabricacin para materiales termoplsticos.
El proceso, inventado a mediados del siglo XX, utiliza una corriente de gas caliente, normalmente
aire, para calentar y derretir el material del sustrato termoplstico y una varilla de soldadura
termoplstica. Se funde el material del sustrato y de la varilla para producir una soldadura. Para
garantizar la soldadura, temperatura y presin adecuadas se deben aplicar a la varilla, junto con la
correcta velocidad de soldadura y posicin de la pistola.

Esquema de soldadura por aire caliente


Las aplicaciones tpicas incluyen recipientes de almacenamiento de productos qumicos,
conducciones de ventilacin y reparacin de piezas de plstico, tales como los parachoques de
automviles. El nitrgeno se usa para plsticos sensibles al oxgeno. El aire comprimido es muy
popular, ya que da resultados satisfactorios para muchos propsitos y es barato.
Los plsticos que pueden ser soldados son: PVC, polietileno, policarbonatos, poliamidas, etc. La
principal ventaja de este proceso es que se pueden construir grandes fabricaciones complejas.
Este proceso es lento y la calidad de la soldadura depende totalmente de la habilidad del soldador.
4.3.

SELLADO POR CALOR

El termosellado es el proceso de sellado de un termoplstico a otro termoplstico similar usando


calor y presin. Principalmente es aplicado para la unin de pelculas o lminas plsticas entre s o
para la unin de estas a otro artculo plstico. El mtodo de contacto directo de termosellado utiliza
un dado o barra de soldadura constantemente calentado para aplicar calor a un rea o lnea
especfica de contacto para sellar o soldar los termoplsticos juntos.
Las aplicaciones comunes para el proceso de sellado trmico son para cierre hermtico de bolsas y
pelculas para alimentos o dispositivos mdicos esterilizados, fabricacin de bolsas, etc. Esta
tcnica tambin es utilizada en la industria electrnica para unir las pantallas LCD a los PCB en
muchos productos electrnicos de consumo.

4.4.

SOLDADURA POR EXTRUSIN

La soldadura por extrusin permite aplicar soldaduras ms grandes en un solo paso de soldadura.
Es la tcnica preferida para uniones de materiales de ms de 6 mm de espesor. La varilla de
material de aporte se introduce en una extrusora miniatura de plstico, el material es plastificado y
forzado a salir de la extrusora contra las partes a unir, que se suavizan con un chorro de aire
caliente para permitir que la unin tenga lugar.
4.5.

SOLDADURA POR INYECCIN

La soldadura por inyeccin es similar a la soldadura de extrusin, excepto, con algunas variaciones
en la soldadora porttil, se puede insertar la punta en los agujeros de defectos de plstico de
diferentes tamaos. El Drader injectiweld es un ejemplo de tal herramienta.

4.6.

SOLDADURA POR ULTRASONIDO

Este mtodo utiliza vibraciones de alta frecuencia mecnicas para formar la unin. Las piezas a
ensamblar se mantienen juntas bajo presin entre el sonotrodo oscilante y un yunque o cuna
inmvil y se someten a vibraciones ultrasnicas de frecuencia de 20 a 40 KHz en ngulo recto con
el rea de contacto.

Esquema de soldadura por ultrasonido


La accin de la alta frecuencia genera calor en la interfaz comn para producir una soldadura de
buena calidad. Los equipos para este proceso son bastante caros por lo que se prefiere su uso en
grandes series de produccin.
La soldadura se limita a los componentes con longitudes de soldadura que no excedan de unos
pocos centmetros.

Etapas de soldadura por ultrasonido

Las aplicaciones van desde vlvulas y filtros utilizados en equipos mdicos, a los cuerpos de
cassette, componentes de automocin y carcazas de electrodomsticos.

Piezas soldadas por ultrasonido (luces de bicicleta)


4.7.

SOLDADURA POR ALTA FRECUENCIA

Ciertos plsticos con dipolos qumicos, tales como PVC, poliuretanos y poliamidas pueden ser
calentados con ondas electromagnticas de alta frecuencia. La soldadura de alta frecuencia utiliza
esta propiedad para ablandar los plsticos a unirse. El calentamiento puede ser localizado, y el
proceso puede ser continuo. Tambin conocido como sellado dielctrico o termosellado RF (Radio
Frecuencia).
En la soldadura con alta frecuencia (HF) los materiales se unen utilizando la energa de un campo
electromagntico (27,12 MHz) y aplicando presin sobre las superficies a soldar. La energa la
produce un generador y la herramienta usada para aplicarla se denomina electrodo. La energa
elctrica hace que las molculas del interior de los materiales empiecen a moverse, lo cual produce
calor, que a su vez reblandece los materiales a soldar, que entonces se unen entre s.

Esquema de soldadura por alta frecuencia


Como ejemplos de aplicaciones de esta tcnica pueden citarse toldos para camiones y
embarcaciones, lonas plsticas, tiendas y carpas, liners de piscinas, toldos de sol, productos
inflables, depsitos para lquidos, pantallas de cine, camas de agua, tneles de ventilacin,
barreras de contencin, etc.

4.8.

SOLDADURA POR LSER

La soldadura por lser es adecuada para unir pelculas y piezas plsticas. Se utiliza un rayo lser
para fundir el plstico en la regin de la unin. El lser genera un haz intenso de radiacin (por lo
general en la zona infrarroja del espectro electromagntico), que se centra sobre el material a unir.
Esto excita a una frecuencia de resonancia en la molcula, lo que resulta en el calentamiento del
material circundante.

Esquema de soldadura por lser


La soldadura por lser es un proceso de produccin de alto volumen con la ventaja de no crear
vibraciones y la generacin de inflamacin mnima de la soldadura. Los beneficios de un sistema
de lser incluyen; un haz de potencia controlable, lo que reduce el riesgo de la distorsin o daos a
los componentes; enfoque preciso del haz de lser permitiendo que se formen uniones precisas en
un proceso sin contacto, que es a la vez limpio e higinico. La soldadura por lser se puede realizar
de una manera de disparo nico o continuo, pero los materiales a unir requieren de sujecin.
Generalmente se utiliza para la unin de un termoplstico transparente al laser (no absorbente del
infrarrojo) con un termoplstico opaco absorbente del infrarrojo, el cual se calienta y funde para
generar la soldadura.
Las velocidades de soldadura dependen de la absorcin de polmero.

4.9.

SOLDADURA POR VIBRACIN

Este proceso tambin se conoce como soldadura por friccin lineal. Dos piezas termoplsticas se
frotan entre s bajo presin a una frecuencia y amplitud
adecuada, hasta
que se genera el calor suficiente para fundir el polmero.
Despus se detiene la vibracin, las partes se
alinean y el polmero fundido se deja solidificar
crendose la soldadura. El proceso es similar a
rotatoria, excepto que el movimiento es lineal en lugar de
rotatorio. El proceso es rpido, las vibraciones aplicadas
normalmente son de 100 - 240 Hz, 1-5 mm de amplitud.
La principal ventaja de este proceso es su capacidad para
grandes uniones lineales complejas a altas tasas de
produccin. Otras ventajas son la capacidad para soldar
un nmero de componentes de forma simultnea, la
simplicidad de los equipos y la aptitud para la soldadura
todos los materiales termoplsticos.

soldadura

soldar

de

casi

La soldadura por vibracin ha encontrado sus principales aplicaciones en la industria del automvil
y de los electrodomsticos.
La soldadura por vibracin se puede aplicar a casi todos los materiales termoplsticos, ya sea
moldeado por inyeccin, extruido, moldeado por soplado, termoformado, espumado o estampado.

Depsito de lquido de freno soldado por vibracin lineal


4.10.

SOLDADURA POR FRICCIN (ROTACIONAL)

La soldadura por friccin de termoplsticos es tambin


llamada soldadura por frotamiento rotativo. La
soldadura por rotacin es una forma particular de la
soldadura por friccin. En este proceso uno de los
sustratos es fijo, mientras que el otro se hace girar
una velocidad angular controlada. Cuando las partes
se presionan entre s, el calor de friccin hace que el
polmero funda y una soldadura se crea en el
enfriamiento. Los principales parmetros de soldadura
incluyen la velocidad de rotacin, la presin por
friccin, presin de forja, tiempo de soldadura y rea
soldadura.

con

de

Esquema de soldadura por friccin rotacional


Las ventajas de la soldadura por friccin son la alta calidad de la soldadura y la sencillez y
reproducibilidad del proceso. El inconveniente de este proceso es que, en su forma ms simple,
slo es adecuada para aplicaciones en las que al menos uno de los componentes es circular y no
requiere alineacin angular.
Esta es una forma comn de produccin de bajo y medio costo de ruedas de plstico, por ejemplo,
de juguetes o carritos de compra.

4.11.

SOLDADURA POR DISOLVENTE

En la soldadura por disolvente, se aplica un disolvente que pueda disolver temporalmente el


polmero a temperatura ambiente. Cuando esto ocurre, las cadenas de polmero son libres de
moverse en el lquido y pueden mezclarse con otras cadenas disueltos de manera similar en el otro
componente. Dado suficiente tiempo, el disolvente se evapora, de modo que las cadenas pierden
su movilidad. Esto deja una masa slida de cadenas de polmero entrelazadas que constituye una
soldadura.
Esta tcnica se utiliza comnmente para la conexin de tuberas de PVC y ABS, como en la tubera
de la casa. Tambin es empleada para reparacin de piezas plsticas.

Existe una larga lista de disolventes, tales como tolueno, dicloroetano, acetona, cloroformo, acetato
de butilo, ciclohexanona, etc., que por su composicin qumica tienen la propiedad de disolver
ciertos materiales plsticos. Uno de los ms utilizados es la acetona, que es empleada para la
soldadura de piezas de ABS.

Unin de tubera de PVC por soldadura qumica

5. Bibliografa
Welding processes for plastics, Advance materials and processes - Robert A.Grimm
http://www.bransoneurope.eu
http://opus.mcerf.org
http://www.eina.es
http://www.dukane.com
http://www.mecasonic.es
http://www.drader.com
http://www.plasticsmag.com
http://www.emersonindustrial.com
http://aristegui.info
http://www.weiku.com
http://www.forsstrom.com