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Francesco De Martino, Storia Della Costituzione Romana, vol. I.

La Constitucin Centuriada.
El problema histrico.
Los historiadores modernos consideran a la reforma de la constitucin del
ejrcito y del comicio como un momento muy importante, as como tambin un
momento en el desarrollo de las instituciones romanas.
Hemos visto que en la ciudad etrusca, la cual acentu el carcter unitario de
la comunidad y se dio arreglo a la ciudad-estado, sobrevivieron elementos del
estado gentilicio, los cuales no desaparecieron de golpe, sino que sufrieron la
misma involucin progresiva de la gens. Tampoco podemos excluir que la cada
del rgimen de los Tarquinos y la victoria de la oligarqua gentilicia, ralentase el
movimiento de unificacin ciudadana.
Nuestra tarea est precisamente en encontrar en este perenne movimiento,
los trazos caractersticos que puedan hacer comprender la estructura del Estado,
en una poca histrica determinada y repudiar a un tiempo, las abstracciones
esquemticas.
El ordenamiento centuriado no es una simple reforma de la asamblea, sino
es el punto de llegada de un largo proceso constitucional, que no asume ms
como base del Estado a la gens, sino al civis, en cuanto miembro de la comunidad
y miembro del ejrcito. Por esto, el ordenamiento centuriado no es otra cosa que
la constitucin de la ciudad-estado, que ha superado el fundamento gentilicio.
En la constitucin precedente, el ejrcito estaba ordenado sobre la base de
la gens, ni se excluye que la mismsima gens formase el propio ejrcito. Al igual
que las tribus y la asamblea de los padres, eran rganos de carcter gentilicio. En
la constitucin centuriada el ejrcito es ciudadano; su fuerza es la infantera
hoplita, que expresa muy bien el robusto espritu de la unidad ciudadana.
Revestido de la pesada armadura el ciudadano-soldado est estrechamente al
lado del otro ciudadano-soldado en la escuadra, que se opone al enemigo como
un muro de bronce. Como el ejrcito, ciudadana es la asamblea de las centurias,
expresin mxima de la unidad de la polis.

La tctica hoplita no fue causa, sino consecuencia, de profundos cambios


producidos en la sociedad, es decir, la ampliacin de la ciudadana, la formacin
de una numerosa clase de productores pequeos y medios, el fraccionamiento de
la gens y la unificacin de la ciudad.
Que esto ocurri despus de la influencia etrusca es cierto. Por eso, es
legtimo fijar en la era de la monarqua etrusca el inicio del cambio constitucional,
que conduce a la constitucin centuriada, ya atribuida a Servio Tulio, con una
aproximacin a la verdad, a menudo esquiva a la crtica moderna.
La reforma del ejrcito presupona la formacin de clases sociales, capaces
de soportar el gravamen de las armas y ms bien, interesadas en asumirlo, como
suprema distincin del ciudadano. Estas clases se ordenaban segn su poder
econmico y no sobre la base gentilicia. Este es el dato fundamental de la
constitucin, que es poltico y social, no de carcter militar.
La potencia econmica, como presupuesto de la posicin en el ejrcito y en
la asamblea, ese es el pilar de la reforma.
La reforma Serviana de las tribus.
La crtica moderna ha negado la autenticidad de la atribucin de la reforma
a Servio Tulio. Si se nota que la Roma de la edad de Servio, no poda tener el
desarrollo territorial y demogrfico que este ordenamiento presupone, que el
censo fue introducido slo en el siglo V, que las tribus regionales y las centurias
debieron surgir en pocas diversas y por motivos distintos, tan es cierto que su
coexistencia estorba a la accin.
Ciertamente, la tradicin no puede ser aceptada en todos sus datos, sino en
su parte sustancial, esa que es digna de fe. El desarrollo econmico y por
consiguiente, demogrfico del periodo etrusco no se puede negar seriamente.
Hablar de la Roma brbara del 500 a.C. se pone en contraste con los testimonios
deducidos de todas las fuentes, incluidas las arqueolgicas, de las cuales hemos
dado seas.
Es lgico que el desarrollo de una economa industrial y comercial deba
traer consigo la formacin de una clase de productores, cuya fuerza estaba
constituida por la riqueza y que aspiraban a ejercer un papel preponderante en la

ciudad. El antiguo concepto gentilicio, la cerrada opresin del individuo en su


parentela, la exclusiva autoridad de un patriciado celoso, cuyas posesiones
consistan en tierras y armas, no eran las nicas fuerzas operantes en la sociedad:
Es lgico, por consiguiente, que la estructura de los rganos fuese modificada,
para admitir a las nuevas fuerzas de productores acomodados.
Si no se admite esto, no se alcanza a comprender el valor de la reforma de
Servio y mucho menos, puede entenderse porqu la tradicin describe a este rey
como amigo de la plebe y fieramente odiado por los patricios.
Agrguese que la tradicin no tena ninguna necesidad de remontarse a un
rey, para atribuirle la fundacin de las principales instituciones de la repblica, si
incluso hubiese querido encontrar un autor mtico, lo habra buscado entre las
principales figuras que aparecen en el umbral de la era republicana, pero no
habra cometido la extravagancia de atribuir la paternidad de las instituciones
republicanas a un monarca, con el odio que se haba establecido contra el
rgimen monrquico.
Es cierto que es difcil rechazar la narracin tradicional, que se enmarca en
toda la historia relativa a Servio. l no es representado como un rey legal, sino
ms bien como un jefe poltico, que ejercita de facto el poder regio sin la
investidura legal y por eso, surgido de un trastorno que no tiene razones para
suponer inventado por la leyenda.
La versin etrusca relaciona el reinado de Servio con un episodio de la
guerra entre Ceres y Vulci, lo que no es inconciliable con los datos de los
analistas, siendo lgico que la derrota del ejrcito de Tarquino llevase a un
trastorno interno, con desventaja de la parte que haba apoyado a Tarquino.
De todos modos, mientras Dionisio de Halicarnaso menciona los vnculos
entre Servio y el partido popular, Livio subraya que el poder de Servio no era legal,
habindolo asumido iniusu populi, si bien con la voluntate patrum, aunque luego
agrega que fue declarado rey con gran consenso, como ninguno antes que l,
despus de una divisin de las tierras tomadas al enemigo.
Con toda la prudencia necesaria al formular hiptesis, relacionadas con
hechos tan remotos, se puede suponer que Vulci en su lucha contra Ceres y

Tarquino, haya buscado asegurarse el apoyo de la parte popular romana. S se


dijo ya que el ordenamiento centuriado produjo un fuerte golpe, a la fuerza del
rgido estado gentilicio.
El carcter militar del ordenamiento.
El problema ms grave concierne a la funcin originaria del ordenamiento
centuriado Era aquella militar o poltica o bien, poltica y militar a un tiempo?
Es cierto que en los analistas no encontramos operando al comicio
centuriado en la monarqua, ni para elegir magistrados, ni para aprobar leyes. La
primera ley presentada al comicio, segn la tradicin, fue la Lex Valeria de
Provocatione, que pona lmites al imperio de los magistrados y cuya proposicin
se atribuye a uno de los fundadores de la repblica, Valerio Publcola. Agrguese
que los poderes de la asamblea no eran tan amplios, como para requerir la
constitucin de un nuevo comicio y que la reparticin del pueblo en clases y
centurias, era una tpica reparticin militar.
Ha sido advertido que a pesar de cualquier esfuerzo que se haga, las
centurias y las clases permanecen como reparticiones militares, que no pueden
explicarse con criterios econmicos, agrarios o sociales. Adems, las centurias no
comprendan un nmero definido y constante de ciudadanos, sino un nmero
variado y en todo caso, superior al centenar, as que es inverosmil que un
legislador emplease esa reparticin con fines polticos, cuando no se corresponda
con el nmero de miembros incorporados a la misma.
Sobre estos relieves se funda la opinin, hoy dominante, segn la cual el
ordenamiento centuriado en su origen, no era otro que el ordenamiento del
ejrcito, mientras que el comicio fue un desarrollo sucesivo, que tiene lugar en la
edad republicana o al tiempo de los decemviros o ms tarde an.
Sin embargo, la reforma del ejrcito, la composicin del mismo y la fecha
misma de su origen, son objeto de graves disensos.
La composicin del ejrcito.
El hecho es que la reconstruccin del ordenamiento del ejrcito romano
antiguo, est entre las empresas ms arduas, quizs desesperadas. Podemos, a
grandes rasgos, decir cules fueron sus caractersticas en las diversas pocas,

pero no podemos precisar con seguridad los detalles singulares. As, podemos
decir que la reforma Serviana disciplin, sobre la base del censo, la falange de
hoplitas, que dur ciertamente por toda la edad monrquica y los primeros
decenios de la repblica.
Edad de la reforma.
Que el ordenamiento centuriado tuviese desde el inicio, tambin fines
polticos, resulta obvio. La distincin entre ejrcito y pueblo, presupuesta por la
doctrina dominante, no es justa. El ejrcito era el pueblo en armas; la reforma
Serviana distribua la carga militar segn la posicin econmica. No de manera
distinta, la reforma de Soln de la constitucin ateniense, consista en repartir la
ciudadana segn las clases de ingreso. No hay duda de que problemas anlogos
existan tambin en Roma, sobretodo en una poca en la cual el servicio militar
era gratuito y el Estado, no pagaba algn sueldo, ni reembolsaba los gastos a los
miembros del ejrcito.
En la edad republicana, cuando se comenz a pagar un sueldo y se cre la
categora de los caballeros equo publico, era menos grave el problema de la
reparticin de los gastos militares segn el censo; as, debemos admitir que
despus de la introduccin del sueldo (stipendium), ocurrida en el ao 406, el
principio fundamental del ordenamiento result muy turbado y de hecho, las
centurias no fueron ms la unidad orgnica, ni las clases correspondieron a las
diferentes armas de las escuadras de la falange.
Tenemos por ende, muchas serias razones para afirmar que el
ordenamiento centuriado, se remonta a la monarqua, mientras es casi
incomprensible, si no en los inicios de la repblica, hacia el fin del siglo V, en el
cual el punto de vista militar es anacrnico.