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POLMEROS

1. DEFINICIN
Los polmeros se forman por la unin de un gran nmero de molculas de
bajo peso molecular, denominadas monmeros. Los plsticos son ejemplo de
polmeros.
Un polmero, por tanto, es un compuesto orgnico, que puede ser de origen
natural o sinttico, con alto peso molecular, formado por unidades estructurales
repetitivas llamadas monmeros.
En la vida diaria les damos el nombre general de plstico, porque los
plsticos que usamos son polmeros. Sin embargo, debemos tener claro que
existen otros tipos de polmeros que no necesariamente tienen el aspecto de un
plstico comn.

2. CARACTERSTICAS GENERALES DE UN POLMERO

Bajo punto de fusin, que permite procesarlo fcilmente para darle forma.
Baja densidad, lo cual los hace tiles en industrias como la automvil por
ser productos ligeros.
Pobre conductividad elctrica y trmica, permite usarlos como aislantes.
Poca reactividad qumica, permite tenerlos en contacto con alimentos sin
riesgos.

3. REPRESENTACIN DE LOS POLMEROS


Los polmeros son macromolculas formadas por la unin de muchas unidades
pequeas, las cuales se llaman unidades repetitivas. Analicemos la estructura
del polietileno, el polmero con el que se hacen las bolsas de plstico. Este
polmero se forma a partir de etileno, segn la siguiente reaccin:

El producto final (polietileno) muestra muchas unidades repetitivas similares. Sin


embargo, no es necesario dibujar todas las unidades repetitivas, sino slo una de
ellas e indicar que sta se repite muchas veces. As, en el caso del polietileno,
podemos representar al polmero as:

Los corchetes nos indican que la unidad que est dentro es la que se est
repitiendo, y el subndice n nos dice que se repite n veces.
De forma similar, podemos representar el policloruro de vinilo. Este
polmero se forma a partir del cloruro de vinilo:

Nuevamente, la estructura dentro de los corchetes es la que se repite


indefinidamente.

4. CLASIFICACIN DE LOS POLMEROS


Los polmeros pueden ser clasificados segn muchos parmetros. A
continuacin veremos las principales clases de polmeros que existen.

4.1.

Segn su origen

Pueden existir tres tipos de polmeros: naturales, semisintticos y sintticos.


Los polmeros naturales existen en la naturaleza como tales. Las
biomolculas pueden ser consideradas polmeros naturales. Otro ejemplo es el
caucho.
Los polmeros semisintticos han sido obtenidos mediante la
transformacin de un polmero natural. El caucho vulcanizado, componente de las
llantas, es un ejemplo: se produce al hacer reaccionar caucho con azufre, a altas
temperaturas.
Los polmeros sintticos son obtenidos industrialmente, haciendo
reaccionar al monmero correspondiente. Ejemplos de polmeros sintticos son el
polietileno, nylon o poliestireno (Tecnoport).

4.2.

Segn su estructura

Un polmero puede clasificarse en lineal o ramificado dependiendo de su


estructura. Por ejemplo, el polietileno, componente de las bolsas de plstico, es un
polmero lineal. En este caso, los monmeros se enlazan entre s formando una
cadena carbonada continua. Un ejemplo es el polietileno, en su estructura se
observa que todos los tomos de carbono estn en la cadena principal, enlazados
entre s.

Sin embargo, el policloruro de vinilo o el polipropileno son polmeros


ramificados, ya que hay grupos voluminosos fuera de la cadena principal:

En algunos casos, los grupos fuera de la cadena principal pueden ser ms


grandes que los mostrados, llegan a ser una nueva cadena. Esto ocurre durante la
reaccin de polimerizacin, por reacciones paralelas a la que sufren los
monmeros.
Polmero lineal y ramificado.

4.3.

Segn su comportamiento trmico

Se pueden clasificar en termoplsticos y termoestables. Los polmeros


termoplsticos pueden ser moldeados al calentarse. Ejemplos son el polietileno y
polipropileno, que pueden ser fcilmente reciclados. Otro ejemplo es el
polietilentereftalato (PEt, con el que se hacen las botellas de plstico).
Los polmeros termoestables son aquellos que, al calentarse, se
descomponen qumicamente. Un ejemplo es la baquelita, polmero usado en la
fabricacin de asas para ollas.
La baquelita (polmero termoestable) se usa para fabricar asas para ollas.

4.4.

Segn la unin de sus monmeros

Cuando un polmero se forma por la unin de un nico monmero, se


denomina homopolmero. En un caso general:|

Si tenemos dos tipos de monmeros diferentes, el polmero se


llama copolmero. Dependiendo del orden en que se distribuyan los dos
monmeros en la estructura, podemos tener un copolmero alternado, en
bloque o al azar. En un copolmero alternado, los monmeros se repiten uno
a continuacin del otro. En un copolmero en bloque, los monmeros de un
mismo tipo estn agrupaos en una zona de la molcula, al igual que el otro
tipo de monmeros. Por ltimo, en un copolmero al azar, no existe ningn
orden en la repeticin de monmeros.

Los copolmeros son tiles porque combinan las propiedades de ambos


monmeros en una misma estructura. Un ejemplo es el caucho estireno
butadieno (abreviado, del ingls, SBR o tambin SBS), donde se combina la
elasticidad y la durabilidad de ambos componentes. Un uso de este copolmero es
en la fabricacin de suelas de zapatillas.

5. POLIMERIZACIN
Para preparar un polmero, debemos enlazar entre s una gran cantidad de
monmeros de bajo peso molecular. Este proceso se denomina polimerizacin.
Existen dos tipos de reacciones de polimerizacin: adicin y condensacin.
Consecuentemente, existen dos tipos de polmeros: polmeros
de
adicin y polmeros de condensacin.
En la polimerizacin por adicin, los monmeros se unen unos con otros,
de tal manera que el polmero final contiene todos los tomos del monmero
inicial.
Polimerizacin por adicin.

El poliestireno y el policloruro de vinilo son ejemplos de polmeros de adicin.

En la polimerizacin por condensacin, no todos los tomos del monmero


forman parte del polmero final. Para que los monmeros se unan, es necesario
que una parte de ellos se pierda.
Polimerizacin por condensacin.

El nylon 6,6 es un ejemplo de un polmero de condensacin. Este


polmero se prepara a partir de cido adpico y hexametilendiamina. Para que
ambas molculas se unan, el cido adpico debe perder un grupo -OH, mientras
que la hexametilendiamina debe perder un tomo de hidrgeno. Estos tomos
eliminados se unen, formando agua y producindose, a su vez, la unin entre
ambos monmeros.

6. PROTEINAS

Las protenas son unos de los varios tipos de polmeros naturales, y de


hecho son las ms verstiles. Usted lo dice, las protenas lo hacen. Qu pueden

hacer las protenas? Qu NO pueden hacer! Pueden ser catalizadores. Algunas


protenas llamadas enzimas, hacen que ciertas reacciones qumicas ocurran en su
cuerpo hasta un milln de veces ms rpido de lo que lo haran sin las enzimas.
Una protena llamada hemoglobina se encuentra en su sangre y lleva oxgeno de
sus pulmones a sus clulas. Otra protena llamada colgeno es un material fuerte
y resistente, presente en su piel, pelo y uas.
Una protena es una poliamida natural. Es un polmero que contiene
un grupo amida en la cadena principal. Desea ver un grupo amida, as sabe de
qu estoy hablando? Aqu est, y a continuacin una poliamida:

Ese R que usted ve entre los grupos amida puede ser cualquier cosa, pero
en las protenas, R es un nico tomo de carbono, que tiene unidos dos grupos
pendientes. Uno de estos grupos pendientes es siempre un tomo de hidrgeno;
el otro puede ser de diversas cosas. En esta figura lo representamos simplemente
como R'.

En su cuerpo, estas protenas se hacen a partir de monmeros


llamados aminocidos,

Es un compuesto orgnico, que puede ser


de origen natural o sinttico, con alto peso
molecular, formado por unidades
estructurales repetitivas llamadas
monmeros.

DEFINICION

CARACTERISTICA
S

Bajo punto de
fusion
Baja
densidad
Pobre conductividad
electrica y termica
Poca reactividad
quimica

NATURAL
ES
SEGUN
ORIGEN

POLIMERO
S

CLASIFICACI
ON

PROTEINA
S

CAUCHO
PROTEINA
S
ADN
ETC

SEMISIN
TETICOS

CAUCHO
VULCANIZADO
Obtenidos
industrialmente
NYLON

SINTETICO
S
LINEA
POLIESTIRENO
L
SEGUN
ESTRUCTURA
RAMIFICAD
O
BAQUELITA(
SEGUN SU
TERMOESTABLE
COMPORTAMIEN
asas de
S
TO TERMICO
ollas)
HOMOPOLIME
RO
AL
SEGUN UNION DE
AZAR
MONOMEROS
ALTERNAD
COPOLIM
O
ERO
BLOQ
Las protenas son unos de
UE
los varios tipos
depolmeros naturales