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L.

RVBIO

Introduccin a la
SINTAXIS
ESTRVCTVRAL
DEL LATIN

ARIEL

L. Rubio
INTRODUCCIN A LA SINTAXIS
ESTRUCTURAL DEL LATN
Esta obra se public anteriormente en dos vo
lmenes: Introduccin a la sintaxis estructural
del latin: I, Casos y Preposiciones, en 1966; y
II, L a oracin, en 1976.
La edicin que hoy ofrecemos, adems de la
presentacin en volumen nico, aporta las si
guientes novedades: a) se han corregido algu
nos errores deslizados en las ediciones prece
dentes : b) se han insertado algunos aadidos a
a redaccin primitiva de ciertos captulos; y
se han agregado dos nuevos captulos al fi
nal de la obra.
'.lidiantes y profesores de latn solicitaban y
uscaban en vano esta sintaxis latina desde
-ace tiempo agotada. La Editorial A R IE L re
quiri el consentimiento del autor p ara una
nueva edicin de esta obra recom endada den;ro ; fuera de Espaa en estudios especializa
dos y en sintaxis posteriores. A ttulo de ejemp.o. en los ltimos aos se hacan referencias
. giosas a los estudios del prof. Rubio en Italia (G. Calboli, L a lingistica moderna e il
'.Mino, Bologna, 1976), Francia (Ch. Toura;er. R e l . 1977; P. de Carvalho, O r p h e a
V o c e , Bordeaux, 1980), Alemania (A. Sche
rer. Lateinische S vn ta x, Heidelberg, 1975;
A. Tovar, K r a t y l o s , X X II, 1977) y EE.UU.
(D. Panhuis, C l a s s i c a l J o u r n a l , 1978), etc.
En una ciencia multisecular y tradicionalmente
ms arraigada que otra cualquiera, la radical
novedad del prof. Rubio, lejos de levantar se
rias polmicas, ha conseguido el asenso gene
ralizado entre profesores y alumnos, entre es
tudiosos y crticos. Sin adscribirse a ninguna
de las escuelas actuales ni desconocer las acer
tadas intuiciones de la gram tica tradicional
dice Touratier il faut reconnatre que ses
ides sont toujours trs originales, trs in
gnieuses et trs brillantes, et que lon a ainsi
vritablement plaisir le lire (R e l . 1977,
pp. 416-17). Un juicio anlogo sobre la inde
pendencia de los anlisis de Rubio y su analo-

ga ocasional con una u otra escuela moderna


puede leerse en K r a t y l o s , X X II, 1977,
pp. 132-35 (resea de A. Tovar).
Entre las reseas publicadas en Espaa recor
demos una que, adems de adelantarse a sub
rayar la ptica tan personal del prof. Rubio,
pondera ya otros mritos generalmente reco
nocidos tambin despus a su obra: El autor
rene dos cualidades envidiables en todo pro
fesor universitario. Por un lado, un buen hacer
pedaggico que se refleja en esa difcil mezcla
de claridad y brevedad... N o se encontrar
aqu la perturbadora casustica ni los sutiles
distingos tpicos de nuestras sintaxis. Pero, por
otro lado, la obra es de gran rigor cientfico y
metodolgico... Partiendo siempre de unos
principios simplicsimos y llevando de la mano
al lector..., todos aquellos malentendidos, con
tradicciones y obscuridades tradicionales se
desvanecen como por encanto (E. Montero,
D u r iu s , 1976, pp. 320-3).

LISARDO RUBIO

Introduccin a la
SINTAXIS ESTRUCTURAL
DEL LATIN

EDITORIAL ARIEL
BARCELONA - CARACAS - MXICO

1.a edicin:
Vol. I: 1966
Vol. II: 1976
1.a edicin en un volumen:
enero de 1982
1966, 1976 y 1982: Lisardo Rubio ,
1966, 1976 y 1982 de los derechos exclusivos de edicin reservados para todo el mundo:
Ariel, S. A., Tambor del Bruc, 10 - Sant Joan Despi (Barcelona)
Depsito legal: B. 1.184 - 1982
ISBN: 84 344 3951 4
Impreso en Espaa
1982. I. G. Seix y Barrai Hnos., S. A.
Carretera de Comell, 134, Esplugues de Llobregat (Barcelona)
Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada o transmitida
en m anera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de 'fotocopia,
sin permiso previo del editor.

A D. Antonio Tovar,
el maestro de Salamanca.

PRLOGO
Esta Introduccin a la Sintaxis Estructural del Latn sA pu
blic anteriormente en dos volmenes: el primero vio la. luz en
1966 y el segundo en 1976. Agotada ya totalmente la edicin del
volumen II y prcticamente tambin la ltima tirada del I, pre
sentamos ahora la obra en un solo volumen.
Cuando, hace 15 aos, iniciamos la publicacin de nuestros
estudios de Sintaxis latina-, nos embargaba el temor de un re
chazo general ante la novedad de nuestros planteamientos en
una ciencia multisecular y tradicionalmente ms arraigada que
otra cualquiera.
Pero la acogida que se nos ha dispensado tanto en Espaa
como en el extranjero super todas nuestras esperanzas (reseas
muy positivas de los ms ilustres especialistas en Italia, Francia,
Alemania y Estados Unidos).
Es cierto que nosotros intentamos preparar a nuestros lec
tores con wna introduccin de doce capitulillos (57 pginas en
total) sobre Nociones bsicas de la nueva sintaxis . En el pr
logo de aquel primer volumen escribamos: Hemos credo indis
pensable reunir algunas de las muchsimas ideas que han ilumi
nado en los ltimos decenios el oscuro horizonte de la lings
tica; hemos seleccionado en esas pginas las nociones que nos
parecen tener aplicacin ms constante en las consideraciones
sintcticas. Los especialistas en la lingstica actual pueden aho
rrarse la molestia de leer estas pginas previas sin inters para
ellos. En cambio, conviene que las>lean con cierta atencin las
personas jvenes o mayores acostumbradas a operar nica-

10

PRLOGO

mente con los moldes tradicionales del pensamiento gramatical .


Py.es bien, ahora, quince aos ms tarde, esas ideas de lin
gstica general han hecho mucho camino al andar; vemos que
nuestros nios de bachillerato y hasta de Educacin General B
sica ya estudian, por ejemplo, la fecundsima leccin de las fun
ciones del lenguaje , nocin que no sonaba en absoluto a la in
mensa mayora de nuestros profesores de latn en la dcada de
los 60.
Ante este cambio de la mentalidad lingistica general, quiz
podramos ahorrarnos, como ya innecesarios, esos doce capitulilos iniciales; ms todava, quiz debiramos suprimirlos tambin
porque, segn nos han comentado amigablemente ciertos colegas
ms duchos que nosotros en la materia, algunas de nuestras refe
rencias a esos principios generales ya no estn rigurosamente
al da.
Pensamos, pues, muy seriamente en eliminar ahora esas 57
pginas iniciales. Pero, despus de muchos titubeos, optamos por
dejarlas, ya que quiz no sean todava intiles a cierto nmero
de lectores (sobre todo a profesores de latn en edad avanzada
y aferrados a la enseanza tradicional), y, en todo caso, ah queda
eso como testimonio de una etapa en el desarrollo de los estudios
sintcticos del latn.
En suma, no suprimimos hoy nada de lo que ya publicamos
anteriormente en dos volmenes. Vamos en cambio a aadir al
gunas pginas nuevas: a) Un apndice al captulo del orden de
palabras en latn; no se trata de retoques doctrinales, pero s
de una presentacin distinta y que parece haber tenido bastante
xito cuando hemos presentado las mismas ideas bajo esa nueva
perspectiva, b) La principal novedad de esta nueva edicin ser
dos breves captulos al final de la obra: uno sobre la consecutio
temporum, y el otro sobre la atraccin modal; ambos temas figu
ran en los actuales programas oficiales del Curso de Orientacin
Universitaria y hemos tenido que tratarlos. en recientes publica
ciones destinadas a alumnos de ese nivel, c) Y, por ltimo, aa
diremos un simple pero ilustrativo ejemplo de alternancia com
pletiva infinitiva / completiva con ut (pg. 322).
L. R ubio
Los Endrinales, 1 de enero de 1981.

NDICE
P r lo g o .................................................. ..................................................

PRIMERA PARTE: NOCIONES BSICAS


DE LA NUEVA SINTAXIS
I. Las funciones del lenguaje .....................................
17
II.
Lengua y h a b la .............................................
23
III. El signo lingstico...........................................26
29
IV. Arbitrariedad del signo lingstico........................
V.
Carcter lineal del signo lingstico: la cadena ha
blada ....................................................................
32
VI. Sentido bsico y sentido contextual........................
36
VII. Sincrona y diacrona.................................................
43
VIII. El dogma del lxico y la gramtica........................
46
IX. Las unidades lingsticas bsicas...............................
50
X. Partes de la oracin y clases de palabras . . . .
56
XI. Las categoras gramaticales.....................................
60
XII. La gramtica: Ars obligatoria ...............................
70
SEGUNDA PARTE: ORDENACIN
DE LOS CASOS LATINOS
I. Teoras antiguas sobre el nominativo:
1. Teora aristotlica.................................................
2. Teora e sto ica .......................................................
II. La teora moderna del nominativo caso cero:
A) Exposicin.............................................................
B) Crtica:
1. La oracin nominal...........................................
2. La oracin pasiva...........................................
3. Los ejemplos tpicos de nominativo caso cero
y fuera de contexto .....................................

77
80
81
83
85
95

12

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

III. Algunos principios tericos:


1. Casos gramaticales y casos semnticos . . . .
2. La transferencia lingstica
. ; .........................
IV. Nuestra interpretacin de los casos latinos:
1. Esquema bsico.................................................... 102
2. La oposicin nominativo-acusativo......................104
3. El par nominativo-acusativo frente alvocativo . .
4. Casos nominales y casos no nominales. . . .
5. Neutralizacin de las oposiciones causales . . .
V. Funcin de los casos nominales:
1. Vocativo................................................................ 118
2. Nominativo .
.............................................. 118
3. Acusativo:
1) Acusativo de direccin .................................119
2) La gama del acusativo: desde el interno al
adverbial ......................................................121
3) El acusativo de relacin: acusativoesttico .
4) El doble acusativo........................................ 127
4. Usos neutros de los casos nominales: sintaxis re
lajada .....................................................................128
VI. Casos no nominales:
1. Genitivo:
1) Genitivo adnominal........................................ 133
1 bis) Genitivo dependiente de adjetivos y parti
cipios ..........................................................137
2) El genitivo adverbal....................................... 139
2. Dativo:
1) Funcin del dativo........................................ 142
2) Carcter
unitario de todos los dativos . ..
3) Dativo adnom inal........................................ 152
3. Ablativo:
1) Ablativo
y preposiciones de ablativo . ..
2) Significado del ablativo.................................. 155
3) Sentidos contextales del ablativo . . . .
4) El ablativo agente y el ablativo absoluto .
.

98
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115

123

148
153
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160

TERCERA PARTE: LAS PREPOSICIONES


1. Afinidad entre casos y preposiciones.........................165
2. Diferencias entre casos y preposiciones.........................166
3 . Semntica de las preposiciones: Generalidades . . .
171
4. Las preposiciones en particular . ............................... 176
5. Addenda........................ .................................................186

NDICE

13

CUARTA PARTE: LA ORACIN


I.

El orden de palabras en latn clsico


1. I n t r o d u c c i n .........................................;
191
2. Los latinos tenan conciencia de una ordenacin
natural de las palabras en su lengua . .
. 192
3. Orden de palabras: reglasgenerales y su alcance
199
4. Las excepciones al ordo rectus :
1) Secuencias fijas ................................................203
2) Desviaciones libres o estilsticas . .
. 205
5. El orden de palabras como indicio de orienta- .
cin e s tils tica ...................................................... -215
6. El orden de palabras como indicio de orienta
cin s in t ctica ...................................................... 218
7. C on clu sin .............................................................219
A p n d i c e .............................................................220
II. Los modos verbales latinos en oracin independiente
1. Lmites de este estudio........................................ 234
2. Planteamiento del problema de los modos .
. 234
3. La indispensable consideracin de los dos ejes . 239
4. Los modos al nivel de la forma verbal (eje I) . 242
5. Los modos al nivel de la frase (eje II) . .
. 245
~6. El infinitivo...................................................... .
249
7. El im p e r a t iv o ..................................................... 251
8. Los trabajos de Garca Calvo y Mariner .
. 253
9. C on clu sin ..................................................... ......
255
III. Estructura del estilo indirecto en latn y en castellallano. Problemas de traduccin
1. I n t r o d u c c i n ..................................................... 257
*
2.
Las fronteras entre el estilodirecto, el estilo in
directo y la subordinacin:
A) Verbo introductor; pausa y partculas su
bordinantes; unidades meldicas .
.
. 260
B) Modalidades de la frase y modos verbales . 262
C) Transposiciones temporales, pronominales,
adjetivales y adverbiales........................... 266
3. Problemas de t r a d u c c i n .................................267

14

IV.

V.

VI.

VII.

INTRODUCCIN A LA SIN T A X IS ESTRU CTU RA L DEL LATIN

La subordinacin
1. I n t r o d u c c i n ....................................................... 271
2. La subordinacin relativa :
A) Bases morfolgicas
.
. .
. 277
B) La oracin pronominal relativa .
.
279
C) La oracin adjetivo-relativa . . . .
284
D) El modo verbal en las oraciones de relati
vo: subjuntivo de subordinacin . .
.
289
E) La subordinacin adverbial relativa (de
l u g a r ) ................................................................295
3. Subordinacin conjuntiva ( = m arcada por con
junciones de subordinacin) :
A) G e n e ra lid a d e s................................................. 297
B) Sistema de subordinacin con partcula
nica: V T ........................................................ 301
C) Subordinacin basada en partculas diver
sificadas
........................................................ 322
4. La subordinacin in te rro g a tiv a ............................353
5. La oracin de i n f i n i t o .......................................... 361
La coordinacin
1. Coordinacin por yuxtaposicin . . . .
366
2. Coordinacin por p o lis n d e to n ............................369
3. Las partculas coordinantes:
A)
Coordinacin
c o p u la t iv a .....................370
B)
Coordinacin
d i s y u n t i v a .................... 381
C)
Coordinacin
a d v e rs a tiv a .................... 383
D)
Coordinacin
causal y conclusiva .
.385
La coneecutio tem porum
1. Qu es la consecutio tem porum . . . .
387
2. La concordancia temporal en latn (y en caste
llano)
.......................................................................388
3. E j e m p l o s ...............................................................389
4. Concordancia temporal entre tiempos de un
mismo modo: el in d icativ o ................................... 391
5. Alcance de la regla de la concordancia tem p o ral.
392
6. C o n c lu s i n ............................................................... 395
La atraccin modal
1. En qu consiste la atraccin modal . . . .
396
2. Alcance de la atraccin m o d a l............................398
3. C o n c lu s i n ............................................................... 402

PRIMERA PARTE

NOCIONES BSICAS
DE LA NUEVA SINTAXIS

I
LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE

1. Hasta no hace mucho se admita, explcita o tcitamente,


que el lenguaje tena como funcin nica la de comunicar al
prjimo lo que pensamos o sentimos. Pareca perfecto l si
guiente esquema: una persona ( = la primera persona grama
tical) expone a otra ( = la segunda persona gramatical) algo
referente a algo o a alguien ( = la tercera persona gramatical).
Efectivamente, el lenguaje es frecuentemente eso: un instru
mento de comunicacin mediante el cual alguien hace saber algo
a alguien.
2. Pero el lenguaje es un instrumento bastante ms complejo,
y tiene otras funciones que no podemos ignorar sin empobrecer
grandemente nuestra comprensin de mltiples hechos lings
ticos.
K. Bhler (Teora del lenguaje, trad. esp. de Julin Maras,
pp. 51-56, Madrid, 19612) fue el primero que habl de las fun
ciones del lenguaje en plural y deslind claramente algunas de
ellas. Varios autores han utilizado y completado sus ideas
en diversos estudios gramaticales; en Espaa, por ejemplo,
A. Garca Calvo en un artculo sobre el verbo griego (Emerita ,
28, 1960, pp. 1-47). R. Jakobson (Essais de linguistique, trad. fr.
de Ruwet, cap. XI, Paris, 1963) ha desarrollado el tema de las
funciones del lenguaje con gran claridad. Siguiendo, pues, pre
ferentemente a este ltimo autor, trataremos de desmontar el
mecanismo del lenguaje para considerar los factores constituti
vos del proceso lingstico. De los elementos que integran el
acto de la comunicacin verbal se deducirn, paralelamente, las
diversas funciones que tiene el lenguaje.

18

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

' 3. Para que se produzca un acto de comunicacin verbal han


de existir un h ab lan te , un tem a de conversacin y un o y e n t e ;
esto es tan obvio que no necesitamos insistir en ello. Pero son
igualmente indispensables otros factores en que, generalmente,
no habamos reparado. Hace falta que exista un contacto entre
hablante y oyente : proximidad fsica entre ambos o algn meca
nismo que, a pesar de la distancia fsica, permita establecer y
mantener el contacto entre los presuntos interlocutores.
Pero tampoco eso basta. Dos personas pueden coincidir en
un medio de transporte y verse condenadas a largas horas de
silencio, a pesar del contacto fsico y de los excelentes temas
de conversacin que ofrecen los viajes. Ello ocurre cuando les
falta un cdigo o lengua com n para el dilogo. Nuevo factor,
pues, tan imprescindible como los anteriores.
Dadas ya las condiciones que acabamos de sealar, puede
el hablante consumar el acto de la comunicacin verbal emi
tiendo el m en saje que desee.
4. El siguiente esquema recoge los factores que integran el
acto lingstico:
Factores del lenguaje:
TEMA
HABLANTE

' MENSAJE

OYENTE

CONTACTO
LENGUA

5. A cada uno de esos seis factores del proceso lingstico


corresponde, en perfecto paralelismo, una funcin especfica del
lenguaje. Al esquema que precede se superpone, pues, este otro:
Funciones del lenguaje:
DECLARATIVA
EXPRESIVA

POTICA

IMPRESIVA

FTICA
METALINGSTICA

6. Muy pocos procesos lingsticos cumplen slo y exclusiva


mente con una de estas funciones. El hablante centrar su inte-

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

19

res preferentemente en uno de los factores que integran el acto


de la comunicacin y, por lo mismo, la correspondiente funcin
se har predominante si no exclusiva y determinar la for
mulacin ms adecuada al logro de sus fines.
6.1. La funcin declarativa. La funcin declarativa pone
de relieve la orientacin del proceso lingstico hacia los obje
tos y relaciones que percibe el hombre a su alrededor; es evi
dente que la misin de la palabra consiste en exteriorizar nues
tra representacin de ese mundo que nos envuelve.
Esta fue la funcin que se reconoci siempre al lenguaje
desde la antigedad. Pocos autores dejan de reconocer an hoy
que es su funcin predominante, aunque no exclusiva. Sin em
bargo, no faltan lingistas de prestigio que ni siquiera man
tienen a la funcin declarativa esta preferencia jerrquic'a entre
las restantes funciones del lenguaje.
N o ta . La terminologa vara segn los autores : funcin
declarativa , o funcin lgica , o funcin cognoscitiva , o
funcin referencial , o funcin denotativa .

6.2. La funcin expresiva. La funcin expresiva (llamada


tambin emotiva o emocional ) centra el mensaje sobre el
hablante y trata de comunicar la actitud subjetiva del autor
frente al tema que est refiriendo.
Se ha hecho notar repetidas veces estos ltimos aos que la
capa puramente expresiva de la lengua est representada por
las interjecciones con su especial configuracin fnica y su originalsimo papel sintctico en todas las lenguas. La funcin cla
ramente expresiva de las interjecciones no haba pasado inadver
tida a San Agustn (Tract, in loan Euang., 51, 2); interiectio
...magis affectum indicans quam rem aliquam significans .. .u t
cum dolentes dicimus heu! , uel cum delectamur uah! dici
mus, uel cum miramur dicimus o! , etc.
Hemos de aadir que la funcin expresiva aflora con similar
pureza en la mayora de los incisos, exclamaciones, etc., que sur
gen como elementos advenedizos, esto es, que no ligan sintagm
ticamente con el resto del enunciado. Como en el caso de las in
terjecciones, se trata de una invasin de la sintaxis expresiva
dentro de la sintaxis declarativa.

20

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

Fuera de las circunstancias en que el predominio afectivo


reduce cero los elementos intelectuales de nuestra comunica
cin, la funcin expresiva est rara vez ausente de un enun
ciado cualquiera, aun en los mensajes aparentemente ms ob
jetivos e intelectualizados.
Aun cuando pretendemos silenciar nuestros sentimientos y
expresar nuestras ideas desnudas de toda afectividad personal,
nuestro esfuerzo en aras de la imparcialidad resulta vano, por
que somos esclavos de nuestro yo : lo mezclamos constantemente
a la realidad y sta, en vez de reflejarse fielmente en nosotros,
lo que hace es refractarse en nosotros, sufriendo as una defor
macin cuya causa es la naturaleza de nuestro yo (Ch. Bally,
Traite de stylistique franaise, 1951a, I, p. 6).
6.3. La funcin impresiva. La funcin impresiva (o conativa , o de apelacin , o mgica ) centra el enunciado en el
oyente: pretende influir sobre l e inducirlo a actuar en la di
reccin que seala el hablante.
Tambin la funcin impresiva, cuando alcanza preponderan
cia absoluta, tiene expresin gramatical propia: el imperativo y
el vocativo son formas exclusivas de la sintaxis impresiva. La
originalidad de una frase imperativa frente a otra declarativa
salta a la vista si observamos que ante una forma declarativa,
como Pedro es puntual , cabe preguntarse si aquello que se dice
es o no es cierto; ante un imperativo, como Pedro, s puntual! ,
no tiene sentido la pregunta.
6.4. La funcin ftica. Al factor contacto corresponde la
funcin ftica : sta asegura la comunicacin entre los interlocu
tores. Hay enunciados cuya finalidad nica consiste en verificar
el funcionamiento del circuito.
Frases como oiga, oiga, me oye? ... Diga, dgame , no son
recurso exclusivo de quienes entablan una conversacin telef
nica. No es raro leer las mismas frmulas u otras similares en
las obras literarias:
Propera. Atque audin? / Verbum unum caue... (Ter., An., 209),
Apresrate. Y me oyes? Ojo! Ni una palabra...

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

21

S o st rat a (a su esposo C r e m e s ) :

(Filius noster) subditum se suspicatur.


C r e m e s . Subditum ain tu? (Ter., Heaut., 1014).
(Nuestro hijo) sospecha que es un expsito? Expsito ,
dices? (O sea: He entendido bien? ).
P a r m e n o . Senex si quaeret me, modo isse dicito

ad portum percontatum aduentum Pamphili.


Audin quid dicam, Scirte? Si quaeret me, uti...
(Ter., Hecyra, 76-78.)
Si el viejo preguntara por m, dile que acabo
de salir hacia el puerto a informarme de la lle
gada de Panfilo. Oyes lo que te digo, Escrto?
Que si preguntara...
Todos tenemos igualmente experiencia de cierto hablar por
hablar , sin ms objeto que el de mantener la conversacin y de
evitar un molesto silencio; en textos literarios no es raro encon
trar largas series de frases carentes de contenido o de contenido
intrascendente, cuya funcin es exclusivamente ftica.
6.5.
La funcin metalingstica. El lenguaje, al igual que
otro objeto externo cualquiera, puede tomarse l tambin como
tema de nuestras disertaciones: es lo que ocurre normalmente
en el estudio de la gramtica, de las lenguas, de la lgica, y, en
menor grado, en el estudio de otras ciencias (cuando precisan y
definen el significado de su terminologa especfica).
Para designar la operacin en que el lenguaje funciona simul
tneamente como instrumento de comunicacin y como objeto
de esa misma comunicacin, se va generalizando cada vez ms
el nombre de metalenguaje. No es raro que aun en nuestro ha
blar cotidiano hayamos de verificar el alcance de los signos
lingsticos utilizados y asegurarnos que los aplicamos a idn
ticos significados, es decir, que los interlocutores hablamos la
misma lengua. As, en los Captiui (189 y ss.) de Plauto, Hegin
accede a que el parsito Ergsilo venga a cenar con l, pero le
advierte que ha de contentarse con una cena frugal . He aqu

22

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

cmo precisa Hegin el sentido de un trmino que el parsito


quisiera interpretar al dictado de su apetito:
H egio . Terrestris cena est.
E r g a sil v s . Sus terrestris bestia est.
H egio . Multis oleribus.

Hegin. Mi cena es terrestre ...


Ergsilo. El cerdo es animal terrestre ...
Hegin. ...a base de muchas verduras!
Como es bien sabido, son incontables los captulos de la obra
de Cicern (tanto en la correspondencia como en los discursos
como en las obras retricas o filosficas) que no tienen ms fina
lidad que precisar la uis uerborum en la lengua latina e incluso
en la griega.

6.6.
La funcin potica. La actividad verbal puede, final
mente, centrar su inters primordial en el propio mensaje: as
ocurre en la bella literatura , que se recomienda precisamente,
y ante todo, por la calidad artstica del mensaje transmitido. Sea
cual fuere el gnero literario que cultive, todo escritor que se
precie de conocer el arte del lenguaje vive la preocupacin de
la funcin potica ; tal preocupacin es casi pura en el poema
lrico; pero tampoco falta en los gneros ms expositivos o
referenciales : la oratoria o la historia tambin tienen su po
tica , ininterrumpidamente estudiada por los retricos en la an
tigedad y los actuales cultivadores de la teora literaria y la
estilstica.


LENGUA Y HABLA

1. Uno de los puntos de vista ms fecundos introducidos por


Saussure en la lingstica es la distincin que establece entre
langue et parole , lengua y habla en espaol segn la acer
tada traduccin de A. Alonso.
El habla es un acto concreto y nico de un hablante de
terminado frente a un oyente determinado en un lugar deter
minado y referente a un estado de cosas determinado.
Pero el h abla supone la existencia de un lenguaje vivo en
la conciencia de los miembros de la comunidad lingstica: ese
lenguaje virtual es condicin previa a todo acto de habla . La
lengua es algo general y constante: existe virtualmente en la
conciencia de todos los miembros de la comunidad lingstica y
es el fundamento de todos los actos de habla concretos. La
lengua no tiene ms razn de ser que el hacer posible el acto
de habla ; no existe sino en la medida que actos de habla se
refieren a ella, es decir, en la medida en que se realiza en actos
de habla concretos. (N. S. Troubetzkoy, Principes de phonolo
gie, Pars, 1949, p. 1.)
2. He aqu los prrafos esenciales en que F. de Saussure for
mul su doctrina (remitimos a la edicin francesa de 1931) : El
h ab la consiste en actos individuales (p. 29, 30, 38), en mani
festaciones individuales momentneas del hablante ; es la suma
de lo que dice la gente , la suma de los casos particulares
(p. 38).
La len gua , en cambio, es el modelo colectivo y virtual a
que ha de atenerse toda realizacin en el habla: Es un tesoro
depositado por la prctica del habla en los miembros pertene-

24

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

cientes a una misma comunidad, un sistema gramatical virtual


mente existente en cada cerebro. Al separar lengua y habla se
separa a la vez: 1. lo que es social (lengua) de lo que es indi
vidual (habla); 2. lo que es esencial (lengua) de lo que es
accesorio y ms o menos accidental (habla) (p. 30). La len
gua existe en la colectividad bajo la forma de una suma de
improntas depositadas en cada cerebro, poco ms o menos como
un diccionario, cuyos ejemplares, idnticos, se hubieran repar
tido en su totalidad entre los individuos (p. 38).
El estudio del lenguaje comprende, pues, dos partes: una,
esencial, tiene por objeto la lengua, que es social en su esencia
e independiente del individuo...; la otra, secundaria, tiene por
objeto la parte individual del lenguaje (p. 37).
3. Un discpulo de Saussure, Von Wartburg, resume las ideas
del maestro diciendo que la lengua es comn, social y sistem
tica; y el habla, en cambio, es la explotacin y utilizacin indi
viduales de ese sistema. (Problmes et mthodes de la linguisti
que, 19632, p. 7.)
4. Estas ltimas palabras nos abren otra perspectiva esencial
en los estudios lingsticos: la lengua es un sistema de oposi
ciones en que los trminos carecen de valor aisladamente y slo
cobran su significado cuando se les integra en el juego de opo
siciones que les corresponde en el sistema (como ocurre en el
juego de ajedrez, donde cada pieza tiene un valor solidario del
resto de las piezas utilizadas).
As, la palabra am o r tendr valores distintos segn se integre
en la categora nominal o en la verbal (pasivo de amo) ; adems,
entrar en relacin con otras clases de palabras , como con
amabilis '(adjetivo) y amabiliter (adv.) ; y, dentro de la cate
gora del nombre, se opondr: como nominativo, a am o r e m ,
a m o r is , etc.; como singular, a a m o r e s ; como lexema, se opondr
a todo el lxico latino y, ante todo, acotar una parcela en la
esfera del lxico sentimental, esfera delimitada por otras desig
naciones ms o menos sinnimas o antnimas.
Como en el caso de amor, hay para todo signo lingstico
(fonema, lexema o morfema) un cuadro de oposiciones ordenado
sistemticamente en leng ua . Pero en el habla podrn darse

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

25

realizaciones concretas en que no entre en juego alguna de


las oposiciones existentes en la lengua: en miles jortiter pugnauit (los soldados lucharon valientemente ) , o en manus manum
lauat ( una mano lava a la otra mano ), el singular (miles,
manus) no es autntico singular, ya que el contexto no com
porta la nocin de nmero.

Ill
EL SIGNO LINGSTICO

1. Llamamos signo lingstico a la combinacin de un con


cepto y su imagen acstica. El signo lingstico tiene, pues, dos
caras :
A ) Un significante, es decir, una forma acstica: ejemplo,
_____ >>
perro .
B) Un significado, es decir, un concepto o sentido: la idea
evocada por la palabra perro .
La cara A)' es aprehensible por cualquier oyente, aunque
la imagen acstica aprehendida por el odo no evoque en el
oyente ninguna idea (por no hablar nuestra lengua, o, aunque
hable nuestra lengua, por desconocer concretamente la palabra
en cuestin).
Para que el signo sirva de medio de comunicacin es im
prescindible que las dos caras (nombre y sentido) se asocien en
relacin recproca y reversible; si uno oye la palabra perro ,
ha de pensar en el correspondiente animal (o concepto) ; si piensa
en el animal, ha de poder decir la palabra perro .
2. Este principio tan sencillo, que pasa generalmente por uno
de los grandes descubrimientos de Saussure (Cours, p. 97 y ss.),
era ya familiar a San Agustn y la escolstica. Santo Toms,
Duns Scoto, etc., distinguen claramente el signans ( ~ signifi
cante) y el signatum ( = significado) ; resulta muy moderno ,
por ejemplo, este prrafo de Santo Toms (In Perth., lect. 8) :
La voz es signo del entendimiento y el entendimiento es signo
de la cosa .
3. Si, en una traduccin interlingual, decimos que lat. canis
es lo mismo que cast, perro, slo aludimos a la cara del signifi

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

27

cado, a la coincidencia de ambos significantes en la cara del sig


nificado; si decimos que canis es bislabo o tiene cinco letras, slo
aludimos a la cara del significante, no al signo en su totalidad,
como medio de comunicacin.

Para un mismo "significado las diversas lenguas (latn, castellano, francs, etc.)
tienen diversos significantes.

En el adjunto esquema admitimos, provisionalmente, que los


significantes de varias lenguas (lat. canis, esp. perro, fr. chien)
se cubren exactamente por la cara del significado, es decir, se
aplican a conceptos idnticos; veremos ms adelante (p. 60-61)
que normalmente tampoco hay equivalencia exacta entre los
signos por la cara del significado.
4.
Una visin superficial del signo lingstico puede llevar
a creer que en el signo convergen y se asocian directamente
dos entes reales: una cosa y un nombre . Saussure insiste
en que el problema es ms complejo: El signo lingstico no une
una cosa y un nombre, sino un concepto y una imagen acstica
(p. 98).
Reflexinese sobre el adjunto esquema y se ver que se
pueden plantear mltiples problemas: el de las relaciones entre
el concepto y cosa (campo de la psicologa y de las ciencias na
turales); el de las relaciones entre la imagen acstica y el ma
terial sonoro (campo de la fisiologa y la fontica) ; el de las re-

28

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

aciones entre el concepto y la imagen acstica (campo de la psi


cologa, la lgica y la lingstica) ; etc.

5.
Lo especficamente lingstico es la asociacin del signi
ficante (imagen acstica) y del significado (concepto). Esta aso
ciacin es un hecho psquico, y psquicos son los elementos
asociados (imagen acstica y concepto). Por ltimo, el proceso
asociativo es bipolar y reversible: el nombre evoca el sentido
y el sentido evoca la contrapartida material del nombre.

IV
ARBITRARIEDAD DEL SIGNO LINGSTICO

1. El lazo que une el significant al significado es arbitra


rio ; en frmula ms concisa: El signo lingstico es arbitra
rio (Saussure, Cours, p. 100) o inmotivado (p. 101).
No hay ninguna relacin natural entre el animal perro
y el nombre perro o canis: este axioma lingstico se pone en
manifiesta evidencia cuando tenemos presente que al mismo
significado corresponden innumerables significantes en las mil
lenguas que se hablan en el mundo; y, viceversa, que las pala
bras perro , canis , son un puro flatus uocis para quien no
sepa, respectivamente, espaol o latn. Por convencin social,
un mismo animal es designado en una comunidad lingstica
con el significante perro y en otra con el significante canis ,
etctera, como es bien patente en el esquema anteriormente
propuesto.
La arbitrariedad o, mejor dicho, el convencionalismo es
lo que separa al signo lingstico de los signos naturales (las
nubes como seal de lluvia, o el humo como indicio de que
una casa est habitada) y de los signos iconogrficos utilizados
en el arte (pintura, escultura, etc.), que, sin excluir ciertos
convencionalismos estticos o estilsticos, tienden a representar
directamente la realidad (lneas, colores, masas, sonidos, etc.).
Un signo natural slo puede convertirse en instrumento de co
municacin si se le suma un convencionalismo , como en el
caso del humo que anuncia a los romanos la eleccin de un
nuevo Papa.
2. El principio irrebatible de la arbitrariedad del signo lin
gstico no es impugnado por nadie , escribi Saussure (p. 100).
Sin embargo, los prrafos del Curso en que se formula el

30

IN TRO D U C CI N A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

aludido -principio han suscitado, paradjicamente, una acalorada


y larga discusin sobre la arbitrariedad o no arbitrariedad del
signo lingstico: lo que pareca un axiom a se ha convertido en
uno de los problemas que han hecho correr ms tinta en las
ltimas generaciones de lingistas. En realidad, ms que un
problem a de fondo, lo que ha habido es un tremendo confusio
nismo alrededor de los trminos arbitrariedad y m otivacin .
Vase en C. F. S., 19 (1962), pp. 1-66, unas 70 opiniones de otros
tantos lingistas sobre la arbitrariedad del signo lingstico.

3.
El signo lingstico es esencialmente convencional y arb
trario, pero ello no quiere decir que sea inm otivado . En un
reducido nmero de casos, la motivacin es natural: ello ocurre
cuando entre la form a fnica del signo y la cosa significada hay
una concordancia de orden material, com o sucede en las pala
bras onomatopyicas :
Esp. cuc, lat. cuculus, gr. xdxxu-, etc.
Pinsese en el tic-tac del reloj o el guau, guau del perro, etc.
Pero estos trminos realmente iconogrficos no ptlede darse
sino en un rea m uy reducida del lxico: la esfera de los ruidos
y sonidos. Y aun ah la correspondencia imitativa es slo apro
ximada y convencional a medias, puesto que hay sensible dife
rencia (Saussure, p. 102) entre el ouaoua francs, el wauwau
alemn y el guauguau espaol.
Tam bin se ha observado que las voces onomatopyicas, des
pus de introducirse en la lengua, son ms o menos arrastradas
por la evolucin general (fontica, m orfolgica, etc.) de los otros
trminos, prueba evidente, segn Saussure, de que han perdido
algo de su carcter prim itivo para revestir el del signo lings
tico en general, que es inm otivado
(Nosotros diramos con
vencional en lugar de inm otivado ).
Ms frecuentemente, la m otivacin es intralingstica:

A)
M orfolgica: As, en el vocabulario latino del juego : e
verbo, ludo, los sustantivos ludus (o lusus) y el adjetivo lusor o
lusorius, etc., estn m orfolgicam ente motivados : a partir de
un trmino cualquiera nos parece motivada morfolgicam ente
toda la serie; pero seguir siendo convencional el lud- como
significante de los conceptos del juego.

N OCION ES BSICAS DE LA NUEVA S IN T A X IS

31

B)
Semntica: Hay cierta razn para que a determinad
form acin militar de ataque se le haya dado el nombre de
la tortuga ( testudo ) ; incluso hay visible m otivo para iden
tificar este significante con el de testa ( concha , teja ) y tes
tum . Pero ello no resta arbitrariedad al signo test- com o desig
nacin de la zona semntica en cuestin.
Toda etim ologa consiste en ofrecer una m otivacin intralingstica:
El numeral uno, inmotivado para muchos hispanohablantes,
es m otivado para quien lo hace remontar al latn unu(m ); con
ello no desaparece el convencionalism o del signo; qufeda tras
ladado a la com unidad latinohablante; el que hace remontar el
lat. unus al indoeuropeo *oinos asigna lo arbitrario del signo
a la com unidad indoeuropea.
4. Convencional y m otivado no son, pues, trminos que
se excluyan. Conocem os la historia de muchas palabras desde
su nacim iento: no hay ninguna inmotivada. Ms todava: vem os
nacer muchos trminos nuevos en nuestros das: todos motiva
dos en su origen; sin embargo, m otivacin no es necesidad ;
para el creador del signo hay una libre eleccin entre varias
posibilidades; y los ulteriores usuarios del trmino no necesitan
conocer el detalle que m otiv la eleccin: se puede pedir un bi
llete para el T A L G O , el T A F o el TER, aunque esos nombres
parezcan arbitrarios e inmotivados a gran parte del pblico, y,
segn nuestra informacin, el TER ( Tren Espaol Rpido )
apareci en los prim eros anuncios de la Renfe com o T A R ( Tren
de Alum inio Rpido ) ; pero luego se desech la form a T A R
por evitar confusiones entre dos significantes demasiado pare
cidos acstica y grficamente (T A F -T A R ).
5. En suma, el signo lingstico es siempre convencional
( arbitrario , segn la terminologa de Saussure) ; sa es su ca
racterstica esencial. La nota suplementaria de m otivado o
inm otivado no afecta a la esencia del signo.

V
CARCTER LINEAL DEL SIGNO LINGSTICO:
LA CADENA HABLADA

1. El signo lingstico, por la materia prima de su signifi


cante, se sita en el tiempo : su extensin coincide con el tiempo
que necesariamente ha de invertirse en la articulacin de los ele
mentos fnicos. Todo el material sonoro se ordena lineal y su
cesivamente en direccin nica e irreversible como la marcha
del tiempo. Los sonidos, slabas, palabras y oraciones son como
otros tantos eslabones que forman una cadena: la cadena ha
blada . Esta ordenacin en cadena viene impuesta por la natu
raleza, ya que nuestros rganos fonatorios no nos permiten emi
tir dos palabras simultneamente: ha de dejar de existir una
para que surja la siguiente.
2. El carcter lineal de la cadena hablada se proyecta auto
mticamente en la lnea escrita (o impresa) : una obra escrita se
reduce en ltimo trmino a una lnea que por su excesiva lon
gitud se ha troceado para almacenarla en un libro. Los mo
dernos medios de comunicacin han acudido a denominaciones
que reflejan igualmente el carcter fundamental de la cadena
hablada: lneas telefnicas, lneas telegrficas, etc.
3. Todo el mecanismo de la lengua est implicado en el ca
rcter lineal del signo lingstico. La misma materia fnica
puede tener uno u otro sentido, segn sea una u otra su orde
nacin en lnea:
cf. espaol :

sal
son

cf. francs:

/ las
/ NOS

Pierre bat Paul y Paul bat Pierre

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

33

4. Para que un enunciado cualquiera llegue a ser una unidad


significativa han de hallarse todos sus elementos simultnea
mente presentes en la conciencia del oyente, pues slo as podr
relacionarlos y descubrir en ellos un sentido. El significante
mesa no empieza a descubrirnos su sentido por etapas sucesivas
desde el primer fonema para completarse casi con el penltimo
y del todo con el ltimo; un buen chiste no suele provocar la
risa in crescendo, sino la explosiva carcajada final. Lo mismo
sucede con un largo perodo oratorio: hasta que no se cierra
el crculo en una sntesis psquica no surge el sentido : y cuando
surge no lo hace paulatinamente, sino de golpe: la comprensin
o es instantnea o no existe. De ah el alivio experimentado por
el estudiante cuando, despus de mucho cavilar, llega repentina
mente la iluminacin y todo el prrafo que est traduciendo
pasa, en un instante, de la plena oscuridad a la meridiana cla
ridad.
5. Hay, pues, as, una verdadera antinomia entre el carcter
temporal-lineal-material del significante y el carcter atemporalalineal-psquico del significado.
Un trmino cualquiera del enunciado puede entrar en ml
tiples relaciones con los restantes trminos : pinsese en el verbo
que, como pieza central de la frase, conecta sintcticamente a la
vez con el sujeto, con uno o varios complementos y el adverbio;
y, no obstante, en la cadena, hablada slo puede estar en con
tacto con dos eslabones : la palabra que precede y la que sigue.
A la solucin de esta antinomia se reducen muchas de las
dificultades con que tropieza el traductor. Comprender una len
gua es llegar a establecer conexiones sintcticas, aunque no se
hallen expresadas por secuencias en la cadena hablada; y, vice
versa, hablar una lengua es transformar el orden sintctico
en orden lineal (cf. L. Tesnire, lments de syntaxe structurale,
pp. 16-24, Pars, 1959).
6. Cada lengua resuelve a su modo la antinomia a que nos
referimos. El orden de los elementos en la cadena puede ex
presar ya una relacin sintctica : es el conocido uso del francs
en que el nombre que precede al verbo es sujeto y el nombre
que le sigue es complemento directo. Cuando no hay posibilida-

34

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

des de contacto en la cadena se acudir a otros procedimientos


gramaticales: la concordancia en gnero o nmero o en ambas
cosas a la vez es entonces capital, ya que gracias a la concor
dancia podrn romperse secuencias sin que sufra la claridad.
Por ello, cuanto ms rica sea una lengua en morfemas gramati
cales mayor libertad tendr para romper secuencis lineales, y,
viceversa, a menos posibilidades morfolgicas, menos libertad
para romper las secuencias lineales (cf. Tesnire, . c., p. 21).
7. La norma general que regula la antinomia orden linealorden estructural del enunciado es una de las caractersticas que
ms visiblemente distinguen a las lenguas entre s. Unas lenguas
se caracterizan por el acentuado orden lineal en que han de
aparecer sus trminos y otras por su extraa (?) libertad. Cual
quier estudiante pensar aqu en el desorden , en el librrimo
hiprbaton de la lengua latina, y en la notable disciplina del
espaol, o en la rigurosa sucesin sujeto-verbo-complemento di
recto del francs. Nosotros hemos de ver que tampoco en latn
el desorden es tan grande como creen los principiantes, y aun
esperamos que muchos maestros queden tan extraados como
nosotros ante la sorprendente regularidad de la cadena hablada
en largos textos literarios del latn. Por ahora nos bastar re
cordar cosas ya sabidas : que en latn, por norma, el trmino de
terminante (o regido) precede al elemento determinado (o re
gente) ; el espaol procede a la inversa; con arreglo a esta norma
tan regular es, por ejemplo, el Iouis templum latino como nues
tro templo de Jpiter.
8. A la ordenacin del tipo latino suele llamrsele secuencia
regresiva; la ordenacin del tipo castellano recibe el nombre de
secuencia progresiva. Lo normal es que las lenguas se atengan
a una u otra secuencia, aunque cabe, como antes dijimos, cierta
libertad ms o menos acentuada.
Todo lo dicho sobre la antinomia orden lineal- orden sin
tctico y sobre la solucin dada en las diversas lenguas puede
observarse en lo que pasa hoy en ciertas siglas internacionales
que nos son muy familiares.
Varias comunidades polticas, o, mejor desde nuestro punto
de vista, varias comunidades lingsticas llegan a un acuerdo : en
unos pueblos, el tratado se llama OTAN y en otros NATO.

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

35

Sin la ineludible caracterstica lineal del signo lingstico, el


tratado sera para todos:
V7~

del tiempo

(rganizacin)
del
T (ratado)
del
A (tlntico)
N (orte)

Por el lado del significado es una unidad psquica en que


se combinan armnicamente las cuatro notas significativas ; si
los humanos tuviramos un aparato fonatorio adecuado algo
as como un piano , emitiramos simultneamente el acorde;
como no cabe esa posibilidad, hemos de emitir' en sucesin lineal
una nota tras otra; unas lenguas proyectan la imposible simul
taneidad psquica en la posible sucesividad del tiempo empe
zando por un extremo de la serie y otras por el extremo opuesto.
Resultado :
Lnea
del tiempo

orden progresivo
N

O
T
A
N

orden regresivo
O ms simplemente:

OTAN
orden progresivo
orden regresivo

VI
SENTIDO BSICO Y SENTIDO CONTEXTUAL

1. Tericamente, la comunicacin postula una sola forma f


nica para cada unidad de sentido, y un solo sentido para cada
forma fnica. A priori, no parece posible entenderse si a un
mismo significante corresponden varios significados. Y, sin em
bargo, quin no se ha desesperado al comprobar que en el
aprendizaje de una lengua cualquiera nunca acaba uno por co
nocer todos los sentidos de una palabra, de un caso nominal,
de una forma verbal ni de una preposicin? Cuntas veces con
sulta el latinista principiante su diccionario para ver qu sig
nifican palabras tan usuales como ago, facio, sum, ad, etc.?
2. En lugar de la ideal monovalencia del signo lingstico,
el estudiante se encuentra siempre con una inextricable poliva
lencia en ambas caras del signo (tanto en los signos lxicos como
en los gramaticales) : varios significantes para un mismo signi
ficado (polinimia o, como decimos ms habitualmente, sinonimia)
y varios significados para un mismo significante (polisemia).
3. Pues bien, hasta qu punto es cierta esta plurivalencia
significativa de los signos lingsticos? Cmo explicar este com
plicado juego de las significaciones de los signos?
4. Para facilitar la exposicin general, nos fijaremos ahora
exclusivamente en la polisemia y sinonimia lxicas; tendremos
mltiples ocasiones de discutir la pretendida plurivalencia de
los morfemas gramaticales cuando nos adentremos en el terreno
de la sintaxis especficamente latina.

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

37

5. En primer lugar es fcil comprobar que los diferentes sen


tidos de una palabra no se hallan todos en plano de igualdad.
Aun los no especialistas saben que las palabras tienen un sen
tido propio y un sentido figurado .
6. Las cosas se simplifican mucho con la distincin bsica
entre leng ua y h ab la . Las palabras tienen un sentido en la es
fera de la lengua y un sentido en la esfera del habla. Los dos
sentidos estn a veces muy prximos y a veces muy alejados.
La distincin entre ambos sentidos es un hecho generalmente
reconocido en la actualidad: con frecuencia se habla de sentido
en la lengua y valores en el habla, o de sentido fundamental
y sentidos accesorios , o de sentido independiente y senti
dos condicionados , o de sentido y significacin , o de'- sen
tido y efectos de sentido . Nosotros diremos ms sencillamen
te, con Guiraud (La Grammaire, p. 70, Presses Universitaires,
1961), sentido bsico . (en la lengua) y sentido contextual
(en el habla).
7. Pongamos un ejemplo con tres sinnimos (?) latinos que
pueden designar el vino : uinum, Bacchus y deus. Superficial
mente, podra decir un diccionario que Bacchus tiene dos signi
ficados: designa a un determinado dios y tambin a un deter
minado lquido, ms corrientemente llamado uinum . Se acepta
que Bacchus es, por derecho propio, un dios , y (cuando uno
sabe que Baco es el dios del vino !) tambin se acepta sin aspa
vientos el cambio metonmico de las cosas.
Pero para llamar al vino uinum (que es el nico nombre que
le corresponde en lengua), el hablante no necesita tomar precau
ciones; cualquier latino que tuviera vino y quisiera venderlo
poda poner el siguiente letrero en la puerta de su casa: vin vm
vendo . Pero no podra cambiar caprichosamente el mencionado
anuncio por bacchvm vendo , ya que este texto resultara enigm
tico: vendo (al dios) Baco (? ) , vendo un Baco (una esta
tua) (? ) . No habr inconveniente en anunciar vendo bacchvm
si el lector comprueba, al leer el cartel, que se trata de una
taberna, con los toneles y los vasos a la vista: pues, en tal caso,
el contexto situacional ya invita al lector a dar, sin violencia,
a Bacchus un sentido que no le corresponde en lengua, o, lo que

38

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

es lo mismo, a darle a cierto lquido un nombre que en lengua


no tiene. Si falta ese contexto situacional y el vendedor persiste
en el intento de anunciar poticamente su mercanca, tendr
que inducir de algn modo a su lector a realizar juntamente con
el anunciante el cambio metonmico: por ejemplo, dibujando
junto al mismo letrero a un bebedor con el jarro a punto, etc.
Del mismo modo, el artista literario tampoco puede hacer
significar caprichosamente vino al nombre que en el fichero
de la lengua designa a cierta divinidad; si quiere operar el cam
bio, le es indispensable crear un contexto ahora lingstico,
naturalmente para que el lector acepte la novedad sin vio
lencia, aunque con cierto grado ms o menos acentuado de sor
presa. As procede Virgilio en la gloga 5, 69:
et multo in primis hilarans conuiuia Baccho...
Podr observarse que ya los dos versos' anteriores hablan de
lquidos (leche y aceite) como preparacin de la metonimia.
Finalmente, entre multo y Baccho van intercalados dos trminos
orientadores : hilarans y conuiuia.
Resulta mucho ms imprevisible que, en un momento dado,
tambin deus pueda designar el vino . No conozco ms que un
caso de este atrevimiento en la literatura latina (Virgilio, En.,
IX, 335-337) :
... illa qui plurima nocte
luserat, insignis facie, multoque iacebat
membra deo uictus.
(Niso degella al joven Serrano) que haba estado divertid
simo aquella noche y que yaca vencido por el abundante vino
(multo ... deo!)
multo ... deo , en lengua, es imposible; tan imposible como
en castellano mucho dios . Para que el hecho de habla se en
tienda como mucho vino y se acepte la sorprendente metoni
mia, el poeta ha de tomar extraordinarias precauciones.
Virgilio arrastrar la aquiescencia del lector gracias a todo
un proceso, muy cuidadosamente estudiado, que comprende tres
etapas: una lejana, otra prxima y la tercera inmediata.
Con mucha antelacin, ya en los vv. 188-189, Virgilio nos

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

39

presenta a los Rtulos presuntuosamente confiados en la propia


situacin: se entregan, despreocupados, al sueo y al vino:
(Rutuli) SOMNO VINOQTJE SOLVTI
PROCVBVERE.

Por segunda vez, en los vv. 236-237, el poeta insiste :


RVTVLI SOMNO VINOQVE SOLVTI
CONTICVERE.

No se trata de un descuido en un poema inacabado como


es la Eneida: el llamativo trmino inicial de verso, con su reite
racin de la estructura mtrica, de la morfologa (-ere), del no
table volumen fnico (cinco slabas), y, por contraste, con la
variante semntica (procubuere / conticuere), prueba Suficien
temente que la repeticin es intencional.
En el verso 316 vuelve por tercera vez el estribillo somno
uinoque soluti. Pero esta vez de modo definitivo: se va a ofre
cer al lector una visin total del campamento de los Rtulos:
un campamento de borrachos, vencidos por el vino y el sueo .
A la designacin de las cosas por su nombre en lengua suce
den sus afines semnticos: yacer , roncar , rendirse , etc.,
salen machaconamente hasta culminar en el multo ... deo.
(Niso y Euralo)
passim somno uinoque per herbam
corpora fusa u id e n t........................................ (316-317)
uina s i m u l ......................................................(319)
(Ramnes) toto proflabat pectore somnum .
.
(325-326)
inter tela iacentes............................................... (329)
pendentia colla (la postura tpica del borracho
d o r m id o ) ..................................................... (331)
... multo que iacebat
membra deo u ic t u s ........................................ (336-337)
Los 20 versos constituyen el cuadro de los borrachos de
Virgilio ; los 18 primeros son tan grficos y sus trminos tan ajus
tados al patrn de la lengua comn, que ya puede el poeta per
mitirse, como ltima y definitiva pincelada, una atrevida des

40

INTRODUCCIN A LA SIN TAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

viacin , confiado en que su expresin no resultar oscura y lo


grar el asentimiento del lector.
Hemos visto cmo Virgilio logra llamar al vino dios y que
sus lectores lo entiendan, aunque nunca hayan odo tal lengua .
Pero si no hubiera en el texto estudiado ms que una mera sus
titucin de nomenclatura, Virgilio sera un simple malabarista
verbal , un sorprendente mago de la palabra, pero sin la hon
dura, seriedad y calor humano que atribuimos generalmente a
la magia del poeta frente a los malabarismos y magias de puro
entretenimiento.
Si Virgilio llama dios al vino, no es para demostrarnos que
1 puede permitirse el capricho de poner un rtulo cualquiera a
cualquier producto. Si Virgilio se refiere al vino y no lo llama
vino es que vislumbra en el vino algo que slo l ha visto,
alguna nota no incluida, segn el cdigo lingstico, en el sig
nificado vino ; tal es la razn por la cual no le sirve tampoco
el significante vino y acude a un sustituto, al que, por los pro
cedimientos que hemos analizado, har significar vino , y que,
por otra parte, conllevar la nueva nota que el poeta pretende
aadir al concepto de ese lquido llamado vino : devs = v iNVM + X.
Tratemos de averiguar qu representa la incgnita X : en
esa incgnita se esconde la razn de la metonimia y la magia de
la verdadera poesa.
El contexto, con tiempo, desde los versos 188 y 236, con ma
yor insistencia desde el 316, y de modo apremiante con el con
texto inmediato, nos obliga a pensar, ante todo, en mucho vino ;
pero, como en lugar de multo ... uino, el poeta nos sorprende
con multo ... deo, hemos de sumar al significado vino , ya in
culcado al lector de antemano, el significado del inesperado sig
nificante deo; por lo tanto, deus es, accidentalmente, un signifi
cante complejo: vino + dios.
La intuicin del poeta es intransferible; podemos, si no tra
ducirla, analizar ^s su contenido:
(El joven Serrano yaca vencido por) el abundante vino +
-|- la virtud divina que, como soporfero, tiene el vino .
Pero en el comentario analtico, en la descomposicin lineal
de lo que es un continuum psquico, se esfuma la vivencia del

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

41

instante potico plasmado en multo deo, y desaparece la poesa.


Es curioso ver a los innumerables traductores de Virgilio deba
tirse, desesperados, ante la sntesis virgiliana. Entre las interpre
taciones consultadas, nos quedamos con la de Echave Sustaeta
( Serrano vencido por el mucho Baco ), que traduce la meto
nimia del original por otra metonimia: es la nica que, al con
servar el recurso potico, puede guardar tambin algo de poesa.
Pero aun con esta interpretacin Virgilio nos llega enorme
mente empobrecido; Baco por vino es un tpico literario,
una figura potica en vas de lexicalizacin y, por lo tanto, de
limitado poder evocador; por eso Virgilio forj una metonimia
de nuevo cuo, cuya expresividad no puede, en modo alguno,
pasar inadvertida.
El resto de los traductores slo nos dan parte del contenido
que nosotros hemos analizado en multo ... deo: unos dicen, sim
plemente, mucho vino , sin hacernos pensar en la suplementa
ria nota divina del vino; otros acentan el significado en len
gua de deo, y como entonces es imposible mucho dios , desha
cen el sintagma multo ... deo, ya sea sacrificando llanamente el
multo ( Serrano vencido por el dios del vino o por el dios
del sueo ), ya sea aadiendo en sintagma aparte ese multo:
Serrano vencido por el dios del vino, del que haba abusado .
(Esta ltima interpretacin es la de la coleccin Bud.)
Como en nuestro comentario, todas estas traducciones evapo
ran la expresin potica: la intuicin del artista al pasar por
el tamiz intelectual del intrprete se queda en una enumeracin
ms o menos completa de miembros inertes, que en el original
forman una sntesis viva. El Virgilio autntico el poeta est
en el multo ... deo: ah tenemos su alma de cristal reflejando
fielmente la impresin que le produce la realidad circundante;
el Virgilio traducido es un simple narrador, ms o menos co
rrecto, de una realidad que le es ajena. En una palabra, el men
saje esencialmente potico del original se desintegra con la
traduccin en un mensaje esencialmente informativo .
8.
Vistas as las cosas, desaparece la antinomia de la sinoni
mia y polisemia a que aludimos al principio en los prrafos 1-6.
Y
lo que decimos aqu del lxico (uinum, Bacchus, deus) ha
de aplicarse rigurosamente a la sintaxis en toda su extensin:

42

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

entre los signos gramaticales tampoco hay equivalencias ni plurivalencias: nunca hay, por ejemplo, sinonimia entre dos casos o
dos preposiciones, y viceversa, un caso o una preposicin no
tienen dos, tres, cuatro, cinco, etc. significados distintos, sino
que, en lengua, les corresponde uno solo (del que pueden irra
diar diversos matices contextales).
Hemos de volver con frecuencia sobre estas ideas; vase, por
ejemplo, pp. 86-88, 171 y ss. y 186-187.

VII
SINCRONA Y DIACRONA

1. Gramtica comparada. El siglo x ix representa el triunfo


del historicismo en la lingstica. En sus comienzos, y gracias
al reciente descubrimiento del snscrito, naci la gramtica com
parada de las lenguas indoeuropeas :
lat. genus
lat. generis
etc.

gr. = ser. jnas;


= gr. = ser. jnasas;
etc.
etc.

F. Bopp (1791-1867) aplic sistemticamente por vez primera


(1816) el mtodo que explica esas concordancias entre lenguas
derivadas de un tronco comn. Y, en 1861, Schleicher compen
dia los resultados obtenidos en la lingstica indoeuropea por
el mtodo comparativo.
2. Gramtica histrica o diacrona. De la comparacin en
tre concordancias se pas, hacia 1870 (por iniciativa de los neogramticos Brugmann, Osthoff, Sievers, Paul, etc.), a situar los
hechos comparados en la lnea de su sucesin natural en el
tiempo; es decir, se pas al estudio histrico de la lengua. Los
resultados de la tarea sorprendieron por su claridad y objeti
vidad; los neogramticos descubrieron leyes (leyes fonticas) al
parecer, tan determinantes (?) como las leyes naturales.
La generacin neogramtica, deslumbrada por sus xitos,
crea haber encontrado el autntico y nico camino de la inves
tigacin lingstica: el mtodo histrico. Toda la ciencia del len
guaje tendra que ser o gramtica histrica o historia de la
lengua.

44

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

3.
Sincrona. En plena euforia historicista surge, como voz
discordante, la personalidad de Saussure (1857-1913). En sus
conversaciones particulares, en alguna carta y, sobre todo, en
sus cursos universitarios de Ginebra (a partir de 1906) proclama
frecuentemente la insuficiencia de la lingstica histrica de su
poca (lingstica que l mismo tena que explicar como asig
natura de los programas a la sazn vigentes). Saussure afirma
que el estudio descriptivo de la lengua es ms interesante y tan
cientficamente posible como el estudio histrico.
El lenguaje se nos ofrece como objeto de estudio en dos pers
pectivas. Por un lado, la lengua es algo inestable y en constante
evolucin: es el aspecto minuciosamente estudiado y con asom
broso xito por la lingstica histrica. Pero, a la vez, la len
gua se nos ofrece bajo un aspecto esttico, como un sistma de
oposiciones y contrastes en el que los elementos que entran en
juego no tienen valor absoluto en s, sino que lo reciben del
conjunto en que se integran (cf. el ejemplo antes citado de a m o r ,
a m o r is , am o rem ... a m a b il is , etc. Este sistema de oposiciones no
se explica por la evolucin, sino que tiene su razn de ser en
s mismo, como un vasto cuadro pictrico, donde cada parte est
relacionada con el conjunto y no puede modificarse o despla
zarse sin romper la armona interna de la obra.
Es legtimo, pues, estudiar la evolucin de la lengua a travs
del tiempo, pero tambin merece estudiarse un estado de la
lengua en un momento dado, sin intervencin del factor tiempo.
El propio Saussure ilustr claramente sus ideas en el siguiente
esquema :

-B

D
El eje AB simboliza la simultaneidad (objeto de la lingstica
CD, la sucesin temporal (objeto de la lings
tica d ia c r n ic a ).
sin c r n ic a ) ;

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

45

4.
La distincin entre sincrona y diacrona es un axioma del
que ha de partir todo estudio lingstico. Suscribimos sin reser
vas la afirmacin rotunda de Saussure (p. 115-116) : es imposible
organizar las investigaciones sin tener en cuenta los dos ejes,
sin distinguir por un lado el sistema de los valores considerados
en s mismos y, por otro lado, esos mismos valores conside
rados en funcin del tiempo.
Pero no estamos de acuerdo con Saussure cuando proclama,
con la misma energa, que nos est absolutamente prohibido es
tudiar simultneamente las relaciones en el tiempo y las rela
ciones en el sistema ; ni puede decirse, con L. Hjelislev (Prin
cipes de grammaire genrale, p. 47), que la oposicin entre los
dos puntos de vista es absoluta y no admite compromisos .
Nosotros no creemos que haya que optar necesaria e intran
sigentemente entre la sincrona y la diacrona, sino que puede
aadirse la consideracin estructural (sincrnica) a la conside
racin evolutiva (diacrnica). Por esta va se ha llegado pre
cisamente en Espaa y dentro de la lingstica indoeuropea
a resultados muy fecundos en los ltimos aos; baste recordar
aqu entre otros trabajos importantes y otros autores el s
lido estudio de M. Snchez-Ruiprez sobre el verbo griego y las
dos obras maestras de F. Rodrguez Adrados sobre las laringales
y el verbo indoeuropeo.
Ms que al objeto, la diferencia entre sincrona y diacrona
afecta al observador. Ambas consideraciones aisladas nos dan
slo una visin parcial del lenguaje.
Nuestra presentacin de la sintaxis latina ser fundamental
mente sincrnica; slo ocasionalmente, y ante hechos incom
prensibles para la sincrona, haremos alguna alusin diacrnica.

VIII
EL DOGMA DEL LXICO Y LA GRAMTICA

1. Tal vez no haya principio de mayor trascendencia para


nuestros anlisis que el formulado por K. Biihler (p. 101 y ss.
de la traduccin espaola) como dogma fundamental de la inves
tigacin lingstica: seprese cuidadosamente lo que: corresponde
al lxico y lo que corresponde a la sintaxis (en lugar de sintaxis,
nosotros diramos ms bien gramtica).
Efectivamente, el lenguaje usa un sistema de signos de dos
clases: unos elementos son lxicos y otros son gramaticales:
dos enunciados pueden distinguirse por variar un elemento l
xico; comprese:
tuus canis apr-um momordit, tu perro mordi al jabal ;
tuus canis lup-um momordit, tu perro mordi al lobo .
En cambio, en los dos enunciados siguientes, la diferencia
radica en elementos gramaticales (morfolgicos o, lo que es lo
mismo, sintcticos) :
tu-us can-is lup-um momordit, tu perro mordi al lobo ;
tu-um can-em lup-us momordit, el lobo mordi a tu
perro .
2. En el captulo siguiente, al tratar de las unidades signi
ficativas, insistiremos ms en la esencial diferencia entre las dos
clases de signos que integran el lenguaje. Aqu nos limitaremos
a esbozar la cuestin, sin penetrar todava en la irreductible
diferencia de las unidades mnimas de significacin. Una obser
vacin incluso superficial permite advertir que, en un mensaje
dado, la gramtica puede ser ms o menos indispensable segn

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

47

los casos; puede haber incluso mensajes exentos de gramtica,


puramente lxicos: si una persona se encuentra en una comuni
dad lingstica que le es extraa, puede, con el solo uso del dic
cionario, emitir mensajes pregramaticales, pero vlidos para la
comunicacin: por ejemplo, una serie de palabras sueltas, como
cazador, liebre, matar, puede ser un mensaje comprensible, ya
que los lexemas dados difcilmente admiten una concatenacin
que no sea: el cazador mat una liebre (sera inverosmil que
una liebre matara al cazador ) ; por ello, tal enunciado puede
prescindir de la gramtica sin grave perjuicio paa la compren
sin. En cambio, la sintaxis o un sustituto de sta, cf. infra,
p. 64 y ss. es de imperiosa necesidad si en lugar de liebre tu
viramos que poner len: cazador, len, matar ya no es inte
ligible unvocamente y resulta indispensable precisar dnde est
el agente y donde est la vctima. Ha de venir la gramtica en
ayuda de los elementos lxicos para fijar en el haz de posibili
dades la relacin efectiva y nica que queremos establecer entre
los significados autnomos del lxico. La significacin grama
tical (sintctica) se superpone a la significacin lxica, pero a
otro nivel: a nivel del sintagma.
3.
El valor semntico global de una frase es el total de dos
sumandos: 1., la sustancia significativa (lxica, material) de las
palabras y grupos de palabras contenidos en la frase; 2., la sig
nificacin de sus relaciones lgico-sintcticas.
Puer librum legit tiene, a nivel sintctico, la misma e inva
riable significacin en todo enunciado que presente el esquema.
Sujeto - complemento directo - verbo.
Sobre este patrn abstracto podrn formularse innumerables
mensajes reales; pero mientras subsista el tipo de construccin,
es decir, la misma forma gramatical, slo cambiar la sustancia
significativa lxica. La forma es lo nico que interesa al gram
tico; aunque ste no pueda prescindir del ejemplo , es decir,
aunque haya de acudir a realizaciones concretas en el habla, le
es preciso elevarse abstractivamente hasta la forma, fein de
jarse ahogar por los valores que en toda frase real precipita el
lxico, pero que no son de la incumbencia del gramtico.

48

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

4. Por atender slo a la forma, y no a la sustancia semntica,


el gramtico considera legtimos ciertos tipos de enunciados into
lerables para el lgico. Si, ante una mesa redonda, alguien
dice: esta mesa es cuadrada escribe K. Bhler, p. 90 y ss. ,
el gramtico calla plenamente satisfecho; slo el lgico protesta:
absurdo! En cambio, provocar la censura del gramtico quien
diga: h ic tabvlam svn t ro tvnd vm , porque aqu hay un puro
flatus uocis sin sentido de ninguna clase. El gramtico es insen
sible al contrasentido, como crculo cuadrado , pero es muy
sensible al sinsentido , que es algo muy distinto!
Un enunciado agramatical ( h ic tabv la m . . . ) nunca tendr sen
tido ninguno; pero un enunciado gramaticalmente correcto tiene
ya un sentido en s, independientemente de lo que opine la l
gica: los nios saben muy bien lo que dicen cuando cantan: por
el mar corren las liebres, por el monte las sardinas, etc. ; saben
muy bien que sus afirmaciones son perfectamente comprensi
bles, pero esperan hacer gracia por lo sorprendente de esas afir
maciones ante la experiencia y saber de los oyentes.
Oro negro , siempre aceptable para el gramtico, pareci
absurdo al lgico hasta no hace demasiadas generaciones; lac
gallinaceum (leche de gallina ) es tan correcto en gramtica
como ouum gallinaceum (huevo de gallina ) . Pero, mientras sea
tan difcil encontrar leche de gallina como encontrarle tres
pies al gato , slo nos servir el correctsimo complejo lac gal
linaceum para referirnos a un imposible como ya lo hicieron
Plinio (Nat. Hist., Praef. 23) y Petronio, Satiricon, 38: lacte gal
linaceum si quaesieris inuenies, si se te ocurriera buscar leche
de gallina, la hallars (en casa de Trimalcin) .
5. La diferencia esencial entre lxico y gramtica puede ob
servarse a diario en las clases y ejercicios de traduccin: una
traduccin falla porque un trmino (nombre, adjetivo, verbo,
adverbio) no ha sido interpretado con acierto: el estudiante
coge en el diccionario la palabra menos adecuada al contexto
estudiado; otra traduccin falla porque el alumno no vio la
construccin . Aunque, ocasionalmente, una falta lxica puede
llegar a ser grave y alguna falta gramatical puede motivar un
error leve, lo normal es que los errores lxicos acarreen fallos
muy limitados y que los errores gramaticales, en cambio, hun

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

49

dan todo un enunciado. La razn es obvia: un adjetivo en lugar


de otro adjetivo, un nombre en lugar de otro nombre, un verbo
en lugar de otro verbo, etc., son errores limitados dentro de la
misma categora gramatical; pero quien no ve una concordan
cia, quien toma un nombre o adjetivo por verbo, etc., baraja
las categoras gramaticales, destruye el molde que informa todo
el sintagma afectado y, por lo tanto, destruye todo el sistema de
relaciones y arruina el mensaje en su totalidad.

IX
LAS UNIDADES LINGSTICAS BSICAS

1. La palabra: fantasma del lenguaje


Desde Aristteles se vino creyendo a pies juntillas que la
unidad mnima de significacin era la palabra. De la palabra
se parta para establecer enunciados ms amplios y a la pala
bra se llegaba en el anlisis de cualquier enunciado complejo.
La palabra fue el irreductible tomo de la ciencia del lenguaje
desde su nacimiento hasta nuestros das.
Pero cuando, ltimamente, la lingstica quiso definir lo
que es la palabra como elemento bsico de su ciencia, se encon
tr con una nocin sumamente ambigua. No logr dar con una
definicin aceptable de la palabra ni establecer criterios firmes
para separar y distinguir en la cadena hablada esas pretendidas
unidades, dndose as la curiosa paradoja de que, entre todas
las ciencias, la ciencia del lenguaje era la nica que no saba
con qu unidades operaba.
El ao 1948, fecha del VI Congreso Internacional de Lings
tica, celebrado en Pars, constituye un hito muy destacado en
la historia de la ciencia del lenguaje. Ese congreso puso en evi
dencia la extraa fragilidad de muchos principios tenidos du
rante milenios como firmes y definitivos. La labor de esta im
presionante reunin de sabios, con especialistas en casi toda clase
de lenguas, result esencialmente destructiva: un verdadero desmantelamiento del edificio gramatical existente. El enigma de
la palabra fue, tal vez, la mxima preocupacin del Congreso,
y la primera columna que cruji y se desmoron en el edificio
tradicional.
El vulgo cree discernir claramente la individualidad de las

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

51

palabras; son, en cambio, los profesionales quienes confiesan


ignorar lo que es la palabra. Hay una amplsima bibliografa
rciente sobre el problema. Sin pretender entrar en la discusin,
bste recordar aqu algunos hechos de experiencia comn. Cuan
do uno se pone a escribir en su propia lengua, no tarda en tro
pezar con la dificultad de separar las palabras: diecisiete o diez
y siete?, enseguida o en seguida?, un dicho aparte o a parte?
En latn quedan a discrecin del editor un crecido nmero
de grafas: bene facere o benefacere, animum aduortere o animaduortere, quo minus o quominus, quam ob rem o quamobrem,
etctera.
Si ahora reparamos en las traducciones, quin no ha obser
vado con qu frecuencia a una palabra corresponden dos o ms
en otra lengua? Latn horto esp. en el huerto , lat. apud =
esp. en casa de , etc.

2 . Las verdaderas unidades lingsticas


A)
U nidades s ig n if ic a t iv a s . Sin ahondar ms en la cues
tin, parece evidente que la palabra no constituye una unidad
bsica suficientemente clara y firme para cimentar los anlisis
gramaticales. Por eso, los ltimos aos se ha intentado desinte
grar el tomo de la palabra y por este camino se han logrado
nociones mejor elaboradas y ms fecundas.
Un enunciado de cuatro palabras como el siguiente puede
descomponerse en elementos menores provistos de significado:
Discipul-vs libr-VM heri leg-i t ( el a lu m n o le y a y e r un
li b r o ) .

Discijml- es el significante de una nocin bsica ( alumno ).


-vs es el significante que simultneamente nos dice:
1. Se trata de un solo alumno (nmero singular); 2. Dicha
persona est clasificada entre los seres del gnero masculino;
3. Entra en el enunciado como actor del proceso (nominativo).
De modo anlogo puede analizarse el contenido de las dos
unidades que hay en libr-VM y en leg- i t (unos ncleos lxicos

52

INTRODUCCIN A LA SIN TAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

en el radical significativo de las palabras y unos morfemas o


formantes que relacionan las nociones bsicas del lxico).
El significante h eri, en cambio, es indivisible: no admite por
debajo del nivel semntico un anlisis en elementos significativos
menores. En h e r i coincide la palabra con la unidad mnima de
significacin, es decir, coinciden palabra y monema .
Ya se habr advertido que con este anlisis descubrimos
signos de dos clases y que volvemos a recaer en el dogma del
lxico y la gramtica (cf. su p ra , p. 46). Los elementos signi
ficativos escritos en minscula son unidades lxicas; los escritos
en versalitas son unidades gramaticales.
N o m e n c la t u r a : monema, le x e m a y m o rfe m a . Es corriente
designar a ambas subclases con los trminos de sem a n tem a s y
m o rfem a s, respectivamente; pero esta terminologa tiene el grave
inconveniente de sugerir que slo los sem a n tem a s son portado
res de sentido y que los morfemas carecen de l. Otra nomen
clatura en boga habla de e le m e n to s lle n o s (semantemas) y e le
m en to s v a c o s (morfemas) ; estos trminos son totalmente inacep
tables, pues no slo sugieren el posible error antes aludido, sino
que lo suponen en su concepcin originaria y lo consagran en
formulacin explcita.
Nosotros analizaremos la cadena hablada en segmentos cada
vez ms reducidos hasta llegar a elementos formales mnimos
provistos de significacin, ya sea lxica, ya gramatical. Alcan
zado este nivel de unidades mnimas significativas, adoptaremos
la nomenclatura de Cantineau : Todo elemento formal portador
de un valor gramatical ser llamado m o r fe m a ; los elementos for
males de valor lxico sern llamados l e x e m a s (C. F. S., 10, 1952,
p. 17).
Cuando pretendemos referirnos a la unidad significativa ele
mental (prescindiendo de su ndole lxica o gramatical), la lla
maremos m onem a, como propone Martinet ( l m e n ts d e lin g u is
tiq u e g n r a le , 19633, p. 20).
Para evitar el tremendo confusionismo a que da lugar la
anrquica terminologa de la moderna lingstica, conviene re
cordar que lo que aqu llamamos monem as es lo que los lingis
tas eslavos y americanos suelen denominar m o r f e m a s .

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

53

B)
U nidades d is t in t iv a s . El que se ocupa de sintaxis no
necesita seguir descomponiendo la cadena hablada por debajo
de los monemas. Pero el anlisis lingstico no acaba necesaria
mente ah. Puede disolver todava los monemas en sus compo
nentes ltimos, que son los fonemas.
Los fonemas tambin poseen la doble cara de todo signo lin
gstico; pero su significado no es de la misma ndole que
el significado de los monemas. Un fonema no tiene referente
que le sea propio (E. Sapir, Sound patterns in language , Se
lected Writings, Los ngeles, 1949, p. 34); es decir, un fonema
no hace referencia a ninguna cosa del mundo que nos rodea ni
a ninguna relacin concebida por la mente humana entre las
cosas; su significacin es meramente distintiva: distingue y se
para un significante de otro significante; y, por ltimo, as como
hemos sealado dos subclases de monemas, as tambin hay dos
subclases de fonemas: fonemas silbicos (o voclicos) y fonemas
asilbicos (o consonnticos). Gracias a la oposicin de los fone
mas voclicos e / i, el significante misa es materialmente otra
cosa que el significante mesa; gracias a la oposicin p / t / c, se
distinguen pasa / tasa / casa, etc.
Los dos niveles del lenguaje y del anlisis lingstico han
de estudiarse separadamente: al nivel semntico corresponde
el estudio de las unidades significativas simples y complejas
desde el monema hasta la frase e incluso hasta una obra literaria
en toda su extensin (morfologa, sintaxis, lexicologa y estils
tica); al nivel fonolgico corresponde el estudio de las unidades
simples y complejas con funcin puramente distintiva (dominio
exclusivo de la fonologa).
La honda diferencia que separa la funcin significativa de
los monemas y la funcin distintiva propia de los fonemas puede
oscurecerse en ciertos casos patolgicos. Hay afsicos que redu
cen a un solo nivel las dos clases de signos: el nivel nico con
servado puede ser el de la clase significativa o el de la clase
distintiva. En el primer caso, el enfermo entiende y repite se
cuencias como caf o m esa , pero no capta ni puede repetir se
cuencias sin sentido como feca o same (con el mismo contenido
fnico que caf y mesa); en el segundo caso, el enfermo repite
con la misma facilidad feca y same que caf y m esa , pero enton
ces caf y mesa son para l tan carentes de sentido como feca

54

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

y same, es decir, c a f y m esa se degradan hasta quedar reducidos


al puro valor distintivo que normalmente corresponde a los fo
nemas.
Esta alteracin patolgica subraya claramente la diferencia
entre unidades significativas y unidades distintivas, es decir, la
diferencia entre lo que toman como objeto de estudio, respecti
vamente, la sintaxis y la fonologa. Conviene tener esto presente,
ya que la diferencia del objeto puede condicionar el mtodo
aplicable al estudio en s.

3. La doble articulacin del lenguaje


Aunque se puede hablar del lenguaje de las abejas, o de las
flores, etc., en realidad no hay lenguaje comparable al lenguaje
humano;, y en la esfera de lo humano, aunque se pueda hablar
del lenguaje de la msica, de la pintura, etc., en el fondo el
nico lenguaje humano propiamente dicho es el lenguaje audi
tivo : ste tiene en exclusiva una caracterstica incomparable, que
lo distingue de cualquier otro tipo de lenguaje: slo el lenguaje
auditivo es articu lad o.
Martinet ha insistido en mltiples trabajos sobre la propie
dad del determinante articulado aplicado al lenguaje. Efecti
vamente, el lenguaje humano es d o b le m e n te a rticu lad o. En una
primera articulacin se suceden y encadenan las unidades signi
ficativas que hemos llamado monemas. En una segunda articula
cin, cada monema, a su vez, se reduce en el plano formal a una
sucesin y encadenamiento de unidades distintivas : los fonemas.
La doble articulacin de unidades lingsticas bsicas mul
tiplica hasta el infinito las posibilidades de comunicacin entre
los hombres, y ello con un sistema de signos relativamente e c o
n m ico , sencillo y de fcil manejo.
Gracias a la primera articulacin, con p o c o s m illa res d e m o
n em a s pueden formularse mensajes distintos en nmero ilimi
tado.
Y, gracias a la segunda articulacin, c o n m u y p o c a s d e c en a s
d e fo n em a s puede asignarse a todos los monemas necesarios a
la comunicacin humana una forma especfica e identificable sin
riesgos de confusin.

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

55

En resumen: en el nivel semntico del lenguaje, los monemas


por una parte y, por otra, la oracin, que los articula en men
sajes inteligibles, son las dos unidades funcionales bsicas sus
ceptibles de comparacin en todas las lenguas. En cambio, las
unidades formales denominadas palabras , como complejos h
bridos en que se agrupan una o varias nociones especficamente
lxicas con una o varias nociones generales ( gramaticalizadas ) ,
no son susceptibles de comparacin entre las lenguas. Natural
mente, cuando en una palabra no se da el aludido complejo de
nociones dispares, s cabe la comparacin, porque entonces coin
ciden palabra y monema, como ya dijimos antes.

PARTES DE LA ORACIN
Y
CLASES DE PALABRAS

1. He aqu el principio de un conocidsimo tratado de gra


mtica latina, el Ars grammatica minor, de Donato:
Partes orationis quot sunt?
Octo.
Quae?
Nomen, pronomen, uerbum, aduerbium, participium, coniunctio, praepositio, interiectio.
Nomen quid est?
Pars orationis quae...
2. Nuestras gramticas escolares siguen traduciendo sustan
cialmente a los gramticos latinos:
Cuntas son las partes de la oracin?
(Se contesta con el nmero de clases de palabras.)
Despus, las respuestas a las sucesivas preguntas Qu es
nombre?, Qu es adjetivo?, Qu es verbo?, etc., empiezan in
variablemente: La parte de la oracin que...
3. Y, as como nosotros repetimos la nomenclatura de los la
tinos, stos, a su vez, la haban heredado de los griegos: partes
orationis traduce .
4. Partes de la oracin y clases de palabras se toman,
pues, tradicionalmente como expresiones sinnimas.
Es cierto que no deja de existir un notable paralelismo entre
clases de palabras y miembros de frase. As, la clase de pala-

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

57

bras llamadas nombres funcionan en la oracin como sujeto


o complemento directo, es decir, como autnticos miembros o
partes de la oracin; el verbo, que, como clase de palabras,
designa un estado o un proceso, constituye, como miembro de
la frase, el predicado; el adjetivo, que, como clase de palabras,
designa cualidades, funciona, en cuanto miembro de frase, como
determinante del nombre, etc.
Por lo tanto, clases de palabras y partes de la oracin
parecen apuntar efectivamente hacia el mismo objeto; por eso
no se ha sentido la necesidad de distinguir entre clases de pa
labras y partes de la oracin .
Pero, si observamos ms atentamente la realidad, hemos de
reconocer que las dos nociones clases de palabras y partes
de la oracin no cubren exactamente el mismo campo : un miem
bro de frase puede coincidir con una forma lxica (una clase de
palabras), pero no ha de coincidir necesariamente con una deter
minada clase de vocablos. Casi siempre puede aparecer en el
mismo lugar de la frase, en vez de una forma lxica esperada,
ya sea otra forma lxica no esperada, ya sea un complejo de pa
labras; un miembro de frase puede incluso tomar la forma de
un enunciado estructurado predicativamente (W. Porzig, El mun
do maravilloso del lenguaje, trad. Gredos, 1964, p. 152).
Ni los nombres existentes en una lengua cubren todas las
necesidades de nombrar, ni los adjetivos todas las necesida
des de determinacin nominal, ni los verbos todas las necesidades
predicativas, ni los adverbios todas las necesidades adverbia
les, etc. Gracias a la transferencia de funciones, pueden satisfa
cerse todas las necesidades de la comunicacin sin sobrecargar
la memoria con un inacabable lxico.
As, en latn y castellano es econmico disponer de una serie
adverbial como:
hie ( = in hoc loco) aqu ( = en el lugar cercano a m);
istic ( = in isto loco) ah ( = en el lugar cercano a ti);
illic ( = i n illo loco) all ( en lugar alejado de ambos).
Ese lxico adverbial es econmico, de mucho rendimiento ,
por expresar relaciones espaciales de manejo continuo en la vida
diaria. La misma orientacin espacial, pero referida a puntos me

58

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

nos utilizados, se expresar no por nuevos adverbios lxicos, sino


por un complejo de significantes de categoras no adverbiales:
in hac urbe, in ista urbe, in illa urbe: urbe nombra el lugar;
in lo relaciona con el resto del enunciado, como escenario en
que ha de situarse el proceso, o, en otros trminos, transfiere la
categora nominal a la adverbial; y, por ltimo, el demostrativo
coloca el nuevo adverbio funcional dentro de la esfera espacial
del hablante (hac), del oyente (ista), o fuera de la esfera espa
cial de ambos (illa).
5.
Si se abre un texto cualquiera, ser fcil descubrir casos
similares a los latinos que citamos a continuacin:
5.1. Transferencias de funciones entre categoras lxicas:
Tcito, Hist., I, 8: uir facundus et pacis artibus, hombre
elocuente y con dotes (de mando en tiempos) de paz .
Obsrvese que facundus y pacis artibus son idnticos como
partes de la oracin : ambos tienen la comn funcin de ser
determinantes del sustantivo uir; pero facundus es morfolgica
mente adjetivo, es decir, pertenece a la clase de palabras previs
tas en el fichero de la lengua como determinantes del sustantivo;
en cambio, el llamado ablativo de cualidad (pacis) artibus, no
es morfolgicamente adjetivo, aunque aqu funcione como adje
tivo y est coordinado con un adjetivo: los dos trminos coordi
nados son, pues, homofuncionales como partes de la oracin ,
pero heterocategoriales como clases de palabras .
Cicern, Cat., 1, 32: secedant improbi, secernant se a bonis!,
retrense los malos, aljense de las personas honradas!
Aqu, los adjetivos desempean funciones propias del nom
bre: estn sustantivados .
Cic., Att., 12, 1, 2: noctuabundus ad me uenit, vino a mi
(casa) de noche . Segn dicen nuestras gramticas, ah aparece
el adjetivo noctuabundus usado como adverbio .
5.2. Transferencias de funciones entre categoras lxicas y
frases predicativas completas. Con mayor frecuencia, un

NOCIONES BSICAS DK LA NUEVA SINTAXIS

59

miembro de frase (una verdadera parte de la oracin) toma la


forma de un enunciado predicativo completo. Bien conocido
es el caso de las oraciones sustantivas , que reciben esa deno
minacin por funcionar como sujeto o complemento directo, aun
que ellas no sean lxica y morfolgicamente sustantivos . Ah
se aprecian, pues, claramente disociadas las nociones de clases
de palabras y partes de la oracin .
Lo mismo ocurre con las oraciones de relativo y las subordi
nadas adverbiales. No creemos necesario insistir.
6. En estas transferencias de funciones se fundan ciertos im
portantes tratados de sintaxis de los ltimos lustros. Entre los
autores de estas sintaxis transformacionalistas baste citar aqu:
Zellig S. Harris, Methods in Structural Linguistics, Chicago,
1951;
Noam Chomsky, Syntactic Structures, La Haya, 1957;
L. Tesnire, lments de syntaxe structurale, Paris, 1959.
Este ltimo dedica cientos de pginas al estudio de las tras
laciones de funciones sintcticas.
7. En resumen: a) Una categora sintctica no es patrimonio
exclusivo de una categora lxica. Las unidades complejas de
la oracin pueden, en virtud de su funcin sintctica, distribuirse
en los mismos apartados formales en que se clasifican las unida
des sencillas (o palabras) en virtud de sus caracteres morfol
gicos.
b) Viceversa: una categora lxica (o palabra) no va indefec
tiblemente unida a una funcin sintctica, o, como dice Porzig,
la palabra no est cortada a la medida de una determinada
funcin (o. c., p. 151).
8. En consecuencia, debiera reservarse el nombre de partes
de la oracin a los miembros que funcionalmente integran la
frase, y llamar clases de palabras a lo que tradicionalmente se
llama partes de la oracin .

XI
LAS CATEGORAS GRAMATICALES

1. Arbitrariedad en el lxico
Todo en el lenguaje es arbitrario, tanto en la esfera del l
xico como en la gramatical. Veamos lo que pasa en lxico como
introduccin a lo que hemos de ver aumentado en lo grama
tical.
El vulgo cree que el lxico es una nomenclatura que calca
realidades con existencia propia e independiente de las denomi
naciones que el hombre ponga o deje de poner a esas realidades.
Esa visin simplista es relativamente vlida para una pequea
fraccin del lxico : el que se aplica a series de objetos bien dife
renciados por la naturaleza ( hombre , cordero , etc.; cf. G
nesis, 2, 18-19: El eterno Dios form de la tierra todos los ani
males de los campos, y todas las aves del cielo y los hizo venir
hacia el hombre para ver cmo deba llamarlos y para que todo
ser viviente llevara el nombre que el hombre le diera ) o por
la industria humana ( bicicleta , estatua , etc.). Pero, en la
inmensa mayora de los casos, la realidad exterior no se nos
presenta como una exposicin de piezas distintas a las que tan
slo falta la etiqueta , sino como un continuum, y hemos de
empezar por dividir, analizar y clasificar los datos de la expe
riencia antes de registrarlos en el lenguaje. En la organizacin
de la experiencia ya entra en juego la arbitrariedad. Cada co
munidad de hablantes analizar el mundo a su modo y pondr
un nombre a cada elemento separado por su anlisis: de donde
se sigue que, en la traduccin interlingual, los signos de una
lengua no slo difieren de los signos de la otra por la cara del
significante, sino tambin (y con frecuencia sustancialmente!)

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

61

por la cara del significado. Un idioma es, ante todo, un modo de


ver la realidad, y, secundariamente, un modo de expresar esa
realidad para comunicarla a los dems.
Muchas de las dificultades de la traduccin arrancan de las
diferencias de los conceptos lxicos en una y otra lengua. Deci
mos que ducere uxorem es una frase hecha latina que signi
fica casarse ; pero el significante latino ducere uxorem y el sig
nificante castellano casarse no coinciden exactamente por el
lado del significado, es decir, no recubren exactamente el mismo
campo semntico. El casarse espaol vale para la mujer como
para el hombre; el ducere uxorem latino slo es aplicable al
hombre; abarca, pues, tan slo la mitad de nuestro casarse ; el
otro medio concepto est concebido aparte y expresado con sig
nificante propio : nubere, casarse, hablando de la mujer .
Si seguimos ahondando en los conceptos latinos de ducere
uxorem y nubere, vemos que son expresiones metonmicas. En
el ceremonial del matrimonio, a los romanos les llam la aten
cin, en cuanto al novio, el rapto (fingido) de la novia y la
conduccin de sta, entre algaradas populares, al nuevo hogar
conyugal: ducere uxorem no es, pues, una frase hecha , sino
una construccin regular y de un contenido muy concreto: el
hombre se lleva una mujer a su casa como esposa: domum ducit
uxorem.
La metonimia paralela de nubere por casarse la mujer
arranca del rito segn el cual la novia se cubra la cabeza con
el flammeum, el velo de novia ; ahora bien, cubrirse , tapar
se , velarse es lo que, segn Donato (Hecyra, 656), significa
nubere, con la misma etimologa que nubes.
Si vemos, pues, la realidad con los ojos de los romanos, las
expresiones ducere uxorem y nubere dejan de ser frases hechas
y nos parecen significantes , tan legtimas y admisibles como
nuestro casarse. Pero son etiquetas diferentes: a) por pertenecer
a lenguas diferentes; b) por aplicarse a mercancas igualmente
distintas.
Entre los mil ejemplos que podran citarse del subjetivismo
en el anlisis de la realidad y la consiguiente organizacin del
lxico en las diversas lenguas es ya clsico recordar el espectro
solar. En la mayora de los idiomas que nos son familiares se
descompone la unidad del espectro en siete colores; hay, en

62

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

cambio, lenguas que dividen la misma unidad en slo dos fran


jas, contentndose, pues, con slo dos colores bsicos.

2. Arbitrariedad en las categoras gramaticales


Mayor arbitrariedad y diversidad hay que esperar en los
conceptos gramaticales, ya que stos tienen un apoyo menos di
recto que los lxicos en el mundo concreto de los sentidos y en
los datos de la experiencia. Tambin los conceptos gramaticales
arrancan, sin embargo, de la realidad. El gnero masculino, por
ejemplo, tiene una base real como clasificador de los seres del
reino animal, donde hay machos y hembras. Pero cuando hace
mos entrar en los mismos casilleros a todos los sustantivos y de
cimos que silla es femenino, y libro, masculino, caemos en puro
y arbitrario formalismo; con la misma razn o, mejor dicho, con
la misma sinrazn poda la lengua haber adoptado otro criterio
clasificador. Las categoras gramaticales slo tienen, pues, una
semirrealidad; y no ha de extraarnos, pues, que todas ellas
difieran extraordinariamente de lengua a lengua, todas ellas, in
cluso las que pueden parecemos ms esenciales, como el gnero,
el nmero, las clases de palabras, etc.
A)
C lases de pa la b r a s . Las clases de palabras, llamadas
comnmente partes de la oracin , varan en nmero y moda
lidades segn las lenguas.
1)
Ciertos idiomas, llamados aislantes , ignoran nuestras
clasificaciones verbales en nombres, adjetivos, verbos, etc., ya
que en ellos los elementos lxicos y los elementos relacionantes
son mutuamente independientes en la cadena hablada. No se
dan, pues, unidades complejas como am-or-em, ama-ba-nt, etc.,
en que los morfemas gramaticales se agregan a los lexemas y
les confieren la categora nominal, verbal, etc. En tales lenguas,
un mismo signo puede asumir, indiferentemente, el valor de lo
que para nosotros sera un sustantivo o un adjetivo o un verbo,
etctera. As, el chino ignora las clases de palabras caracteriza
das formalmente: lai la equivale al lat. uenit, cast, (l) vino: lai
es la nocin pura y simple de venir ; y la le agrega en palabra
aparte el tiempo pasado.

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

63

2) Muchos idiomas no distinguen en absoluto entre nombres


y adjetivos: para expresar una determinacin nominal acuden
regularmente a un segundo nombre, como en ocasiones tambin
ocurre en nuestras lenguas: esp. hombre-rana, fr. timbre-poste.
Cuando existen nombre y adjetivo puede haber grados de
diferenciacin mxima o mnima. En latn son leves las dife
rencias: tienen la misma morfologa en conjunto, y sabido es
con qu facilidad se sustantivan los adjetivos en sintaxis. Los
gramticos latinos, que vean en el participio una ms entre
las partes de la oracin , no distinguan entre nombre y adje
tivo: slo a partir de la edad media se establece ia separacin
entre nomen substantiuum y nomen adiectiuum.
3) El sistema de los pronombres demostrativos puede orga
nizarse de modos muy diversos. Frente al reparto del campo
mostrativo en tres zonas, como en castellano (ste, se, aqul)
o en latn (hic, iste, Ule), el francs se conforma con dos zonas:
celui-ci, celui-l; el ingls, que en un tiempo posea la triple
forma,, ahora tiene dos, como el francs. En cambio, un idioma
filipino, el ilocano, dispone de un sistema mostrativo muchsimo
ms rico: tres formas para referirse al campo mostrativo de los
objetos visibles, como nosotros, y, adems, una cuarta forma
referente a los objetos invisibles y una quinta para los objetos
que han dejado de existir.
4) Muchas lenguas exigen para el nombre un mnimo de
determinacin. Destacan, pues, uno entre todos los posibles de
terminantes del nombre y hacen de l una categora gramatical
aparte: el artculo. Cuando existe, parece indispensable a la co
municacin y se convierte en la palabra ms utilizada por los
hablantes. Otras lenguas, de las que es tpico ejemplo el latn,
no tienen artculo ni lo echan en absoluto de menos, como dice
Quintiliano (I, 4, 18) : les basta el contexto para indicar el sen
tido definido o indefinido en que piensa el autor.
Por ltimo, si hay artculo, es muy variable su posicin en
la cadena hablada con relacin al nombre. Lo ms usual es que
el artculo preceda al nombre, pero no es imposible que se pos
ponga a l, como ocurre en rumano entre las lenguas romnicas,
en las lenguas germnicas del norte (sueco, dans, noruego), en
blgaro moderno (la nica lengua eslava que se ha creado un ar
tculo) o en chino.

64

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

B)
Los accidentes g ram a tic ale s . Hay categoras gra
maticales ms abstractas, tradicionalmente llamadas accidentes
gramaticales , porque aaden al concepto bsico del lexema
ciertas modalidades variables, accidentales en la representa
cin de los seres, las cualidades o los procesos. Los accidentes
gramaticales ms comunes son el nmero, el gnero, la persona,
el tiempo, el aspecto, el modo y la voz.
Varios de estos accidentes pueden afectar simultneamente
a un verbo, a un nombre y a un adjetivo; algunos son exclusivos
de una determinada clase de palabras, otros son comunes al
verbo, al nombre y al adjetivo (el nmero, por ejemplo), aun
que no sean aplicables del mismo modo a una u otra nocin
lxica; algunas lenguas pueden ignorar alguno de los accidentes
que hemos enumerado y utilizar otros cuya existencia descono
cemos; tambin pueden utilizar nuestros mismos conceptos gra
maticales, pero para fines que no sospecha nuestra conciencia
lingstica.
1)
El nmero gramatical, en las lenguas ms cercanas a nos
otros, slo distingue entre uno y ms de uno : singular y
plural. Las antiguas lenguas indoeuropeas (snscrito y griego,
por ejemplo) distinguan, adems, un dual para designar las co
sas a pares, tanto si suelen existir realmente a pares (los ojos,
las manos, los pies, etc.) como si, eventualmente, se presentaban
a pares (dos personas o dos cosas cualesquiera); el latn slo
tiene algn vestigio de dual.
Hay lenguas que disponen hasta de un trial e incluso un
quatrial. En el extremo opuesto, las hay que no han gramaticalizado ninguna nocin numeral (algunas lenguas exticas ame
ricanas y australianas). Si en tales idiomas se precisa distinguir
la singularidad o pluralidad reales, no faltarn recursos, pero
sern de tipo lxico y no gramatical, en cuyo caso la singularidad
o pluralidad slo afectar a un trmino determinado, sin matizar
a otros elementos del enunciado (mediante la concordancia),
como ocurre en las lenguas que elevan el concepto de nmero a
categora gramatical.
Tanto la formacin del plural gramaticalizado como la ex
presin de la pluralidad real, cuando no existe tal categora, pue
den revestir las ms variadas formas. Sapir cita como ejemplo
cuatro mtodos para la formacin del plural en una lengua india

n o c io n e s

b s ic a s

de

la

nueva

s in t a x is

65

americana, el nass de la Columbia britnica: 1. La mayora


de los sustantivos y verbos forman el plural mediante una re
duplicacin muy similar formalmente a la que utiliza el verbo
griego o latino con unas funciones que nada tienen que ver con
el nmero: gyat, persona ; gyigyat, personas ; 2. Pueden
emplearse ciertos prefijos caractersticos: anon, mano ; ka-anon, manos ; wax, uno rema ; lu-wai, varios reman ; 3. Cabe
tambin el procedimiento de los cambios voclicos internos, que
recuerdan en la forma y funcin las alternancias del ingls y
alemn en la formacin de algunos de sus plurales; 4. Por l
timo, se acude, en ocasiones, al recurso, familiar para nosotros,
de elementos pospuestos: waky, hermano ; wakyzw, her
manos .
Y
como cualquier recurso es bueno para expresar cualquier
nocin gramatical, en una lengua del Alto Nilo, el shilluk, el
plural de un sustantivo difiere del singular por el tono: y it, con
entonacin alta, oreja , y con entonacin baja, orejas .
El mismo procedimiento de la entonacin sirve en otras len
guas para expresar el tiempo o para distinguir un nombre de un
verbo; al latn, y aun al espaol, le sirve para distinguir la im
portante serie de los interrogativos de la serie relativa-indefinida: ubi?-ubi, cundo?-cuando , etc.
2)
El gnero clasifica a los nombres segn criterios muy di
versos. Las lenguas romnicas distinguen un masculino y un
femenino, que, como ya dijimos, slo pueden coincidir con el
sexo natural en la estrecha zona lxica de los seres vivos. Sub
siste principalmente en castellano algn leve vestigio del
neutro que tena el latn y las lenguas indoeuropeas en general.
Fuera del rea romnica an hay lnguas (el alemn y el ruso)
con el triple gnero del indoeuropeo antiguo.
Otra clasificacin posible es la que opone lo animado a lo
inanimado. Se cree generalmente que el triple gnero indoeu
ropeo sucedi a una visin del mundo que anteriormente dis
tingua los seres y las cosas por su sexo o ausencia de sexo;
masculino y femenino fueron subcategoas de lo animado; y,
frente a esos dos nuevos trminos, lo inanimado pas a ser
neutro.
La mayora de los idiomas no poseen nada parecido al g
nero indoeuropeo. Unos carecen por completo de gnero: por

66

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

ejemplo, el mapuche entre los idiomas americanos. Si, eventual


mente, han de expresar el sexo real, lo dicen con alguna palabra
adecuada. En latn arcaico hallamos todava algunos curiosos
ejemplos de gnero no gramaticalizado :
En los fragmentos de las Leges Regiae leemos: lunoni ...
agnum feminam caedito y Ianui Quirino agnum marem caedito.
agnum feminam = agnam, una cordera ; agnum marem
= agnum, cordero . En el ritual de los sacrificios se conserv
el arcasmo, segn la informacin transmitida por Festo.
En el extremo opuesto hay lenguas que ofrecen una exube
rante gramaticalizacin del gnero, pero se basan en criterios
totalmente ajenos a nuestra mentalidad. Como en espaol se
nos hace saber de una vez para siempre que un objeto es mascu
lino o femenino..., as en muchos idiomas indios de los Estados
Unidos o del Asia oriental es preciso hacer constar, antes de
llegar a denominar un objeto, que pertenece a cierta categora
por su forma: por ejemplo, circular como un anillo, esfrico
como una pelota; largo y delgado, cilindrico, parecido a una l
mina, o macizo como el azcar: se dice, por ejemplo: dos, cate
gora-de-pelota, manzanas ; tres, categora-de-lmina, tapetes ,
etctera . (Sapir, p. 117.)
3) La categora del tiempo es para nuestra conciencia lin
gstica occidental una caracterstica exclusivamente verbal. El
verbo es, como explcitamente dice la lengua alemana, la pala
bra temporal (das Zeitwort). Metafsicamente, no hay razn
para negar al nombre vocacin temporal. No es raro que haya
mos de referirnos a nombres para situarlos en la lnea del tiem
po : pre-historia, historia antigua, media, moderna, contempor
nea , y hasta historia del futuro ; ex ministro, ministro, fu
turo ministro , etc. En lugar de estos recursos lxicos, la lengua
puede proveer de mbrfemas temporales al nombre. Martinet cita
como ejemplo el kalispell, lengua india de Washington, donde
slo hay una incipiente diferenciacin entre nombre y verbo, y
significantes como nuestros nombres isla , montaa o lago
no son totalmente ajenos a ciertos accidentes gramaticales que
nosotros nos figuramos como exclusivamente verbales.
4) El griego y otras lenguas combinan regularmente la no
cin temporal con el aspecto; este nuevo accidente presenta la

NOCIONES BSICAS BE t A NUEVA SINTAXIS

67

accin como ya cumplida, como durativa, como iniciada, como


iterativa, etc.
La misma diversidad cabra sealar en el mundo lingstico
en lo que se refiere a otros accidentes verbales, como la per
sona, los modos, las voces, etc.
C) L as r e la cio n e s s in t c t ic a s . 1 ) Ya las clases de pala
bras apuntan a determinadas relaciones sintcticas. El nombre
y pronombre tienen, como funcin primaria, el servir de sujeto
u objeto del verbo, aunque secundariamente puedan desempe
ar otras funciones; el verbo tiene como funcin primaria ser
predicado; el adjetivo y el adverbio sern, en funcin primaria,
los determinantes del nombre y del verbo, respectivamente. Las
preposiciones y conjunciones siempre se han definido exclusiva
mente por su funcin sintctica.
2) Tambin los accidentes gramaticales tienen una misin
sintctica. Es posible incluso, como opinan ciertos autores, que
no tengan justificacin al nivel de la palabra. Martinet insiste en
que el gnero, por ejemplo, no tiene razn de ser en el nombre
en s mismo, ya que con mucha frecuencia los nombres o bien
implican el gnero por s solos (hombre / mujer) o bien no en
cajan lgicamente en la oposicin masculino / femenino (libro,
mesa, etc.). La verdadera justificacin del gnero gramatical re
side en las necesidades sintcticas: es de la mayor utilidad para
la articulacin de la frase, ya que, gracias a la concordancia en
gnero, un adjetivo o un pronombre se marcan como inconfun
diblemente referidos a tal o cual nombre y de ninguna manera
a otro cercano en la cadena hablada.
3) Los morfemas gramaticales son los factores de la unidad
sintctica: son las autnticas articulaciones que marcan la mu
tua interdependencia entre los lexemas (unidades lxicas). Los
lexemas, gracias a los morfemas, dejan de ser un aglomerado
informe como en el diccionario para organizarse en una
unidad viva superior, cuyo sentido unitario ya no resulta de
la asociacin directa de cada signo a una cosa significada, sino
de las relaciones establecidas entre los signos. La diferencia del
nivel lxico y del sintctico se pone de manifiesto cada vez que
una palabra de menos o de ms cambia radicalmente el sentido
de un enunciado en su totalidad (comprese: A m no me gusta

68

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

el vino y A m no me gusta el vino... aguado) o cuando en un


enunciado eliminamos toda gramtica (como en hic tabulam ro
tundum sunt).
Las lenguas conocen procedimientos muy variados para ar
ticular sintcticamente los elementos de la frase: el orden de
palabras, la yuxtaposicin, las preposiciones, los casos, etc. Pue
den acudir a sistemas relacionantes mixtos (orden de palabras
y preposiciones,, preposiciones y casos) y explotar en diversa
medida un sistema dado : en las lenguas flexionales, frente a los
cinco o seis casos del griego y latn, hay idiomas con tres o cuatro
docenas de casos.
La proporcin entre lexemas y morfemas puede variar enor
memente de una lengua a otra, ya que lo que una lengua ex
presa mediante lxico, otra lo expresa por gramtica (sufijos e
infijos). Hay lenguas acentuadamente lxicas y lenguas acentua
damente gramaticales. En nuestras lenguas, el lxico es un reper
torio amplio, abierto, ilimitado; el repertorio morfolgico-sintctico es reducido y cerrado : el nmero de categoras gramaticales
es un numerus clausus de pocas nociones bsicas. En muchas
lenguas exticas, el nmero de morfemas es casi ilimitado, de
modo que la lista de sus infijos y sufijos resulta mucho ms volu
minosa que la de los signos lxicos; entonces, a decir verdad, la
frase no est constituida, como en nuestras lenguas, por seman
temas combinados por medio de morfemas; est constituida por
morfemas combinados por medio de semantemas (L. Roudet,
BSL., XXVIII, 2, 1928, p. 74). Sapir nos da ejemplos como el
siguiente, del chinook:
i-n-i-a-l-u-d-a-m, palabra-frase equivalente a yo vine a dr
selo a ella . Slo hay ah un lexema -d-, dar . Todo lo dems
son morfemas gramaticales (seis prefijos y un sufijo) que ex
presan todo el lxico y toda la sintaxis de nuestra frase corres
pondiente. El contenido de cada elemento puede verse en Sa
pir, que comenta ese y otros ejemplos (El lenguaje, p. 84 y ss.
de a traduccin espaola).
C o n c l u s i n . Ante categoras gramaticales tan dispares se
ha pretendido, a veces, sacar conclusiones de orden cultural. Se
han comparado las lenguas para dictaminar sus valores lgicos
y determinar su eficacia como instrumentos de comunicacin.

NOCIONES BSICAS DK LA NUEVA SINTAXIS

69

Hoy se reconoce comnmente que no ha lugar el planteamiento


de tales cuestiones: la claridad u oscuridad, la lgica o falta de
lgica, nunca son imputables a la lengua, sino al hablante que
de ella se sirve; en todas partes hay mentes claras, capaces de
expresar con precisin sus ideas, y mentes oscuras que no saben
clarificar sus mensajes. No se puede calificar despectivamente
a ciertos idiomas de lenguas primitivas, sino simplemente de len
guas organizadas con criterios distintos de los nuestros, pero
siempre al mismo nivel que los nuestros.

XII
LA GRAMTICA: ARS OBLIGATORIA

1. Las categoras gramaticales, como hemos visto, son arbi


trarias y variables en las distintas lenguas. La lingstica actual
tiene planteadas dos preguntas complementarias: Hay catego
ras indispensables y, por lo tanto, universales? Cules son esas
categoras, comunes a la universalidad de las lenguas humanas?
No se ha podido contestar todava adecuadamente. No es nada
fcil citar categoras vlidas para todos los idiomas, y ello es
ya una buena prueba de que., en todo caso, la mayora de los con
ceptos gramaticales no son sustancialmente indispensables. De
hecho, ya hemos visto que la falta de una categora cualquiera en
una lengua cualquiera no implica la imposibilidad de captar la
nocin correspondiente ni la imposibilidad de expresarla even
tualmente por procedimientos lxicos.
2. La obligatoriedad de la gramtica. Ahora bien, si es
cierto que una lengua es libre en la eleccin de sus categoras
gramaticales, no lo es menos que, una vez fijados los principios
que han de constituir su cuadro de clasificaciones gramaticales,
esos principios se convierten en ineludibles reglas a las que ine
xorablemente ha de someterse toda la actividad lingstica de
los hablantes de la lengua en cuestin: la gramtica es un ars
obligatoria.
Franz Boas (Language , en General Anthropology, Boston,
1938) puso de manifiesto esta caracterstica de los hechos gra
maticales en un clebre comentario a la sencilla frase inglesa
The man killed the bull, El hombre mat al toro . Roman Ja
kobson (Boas view of grammatical meaning , en American
Anthropologist, vol. 61, num. 5, 1959) insisti a su vez en la no
cin de la significacin gramatical, siguiendo las ideas de Boas.
He aqu lo esencial de su exposicin.

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

71

La gramtica elige, clasifica y expresa diferentes aspectos


de la experiencia y, adems, cumple otra funcin importante:
determina cules son los aspectos de cada experiencia que deben
ser ex]; , sados. Boas indica con finura que el carcter obliga
torio de las categoras gramaticales es el rasgo especfico que
las distingue de los significados lxicos. Recurdese que tam
bin del lxico hemos dicho (supra, p. 60-61) que elige, clasifica
y expresa diferentes aspectos de la experiencia.
En espaol, como en ingls, cuando decimos El hombre mat
al toro, entendemos que un hombre nico y definido ( el hom
bre) mat (tiempo pasado) un toro nico y definido ( el toro).
Puesto que necesariamente el nombre ha de ir precedido del
artculo, no es posible comunicar la experiencia de modo que
subsista la menor duda sobre el hecho que se trata de .una per
sona definida o indefinida (e, igualmente, de un toro definido
o indefinido), de una o de varias personas (e, igualmente, de
uno o de varios toros) ; puesto que con la misma ineludible ne
cesidad hemos de poner el verbo en alguno de sus tiempos, tam
poco subsistir la menor duda sobre la situacin temporal de
la referida experiencia en el pasado, presente o futuro. Hemos
de elegir entre los aspectos y quedarnos con uno u otro. Los as
pectos obligatorios son expresados mediante los procedimientos
gramaticales.
3.
La verdadera divergencia interlingual. Tanto es as que
las lenguas no se diferencian entre s por lo que pueden o no
pueden expresar (como ya hemos repetido en varias ocasiones,
todas pueden expresarlo todo con recursos lxicos) : la verdadera
diferencia entre las lenguas reside en lo que necesariamente
deben o no deben transmitir. Los aspectos elegidos varan fun
damentalmente segn los grupos lingsticos. As, mientras para
nosotros los conceptos de lo definido o indefinido, del nmero
y del tiempo son obligatorios, en otra lengua hallamos como as
pectos obligatorios los siguientes:
el lugar: la muerte del toro se produjo cerca del locutor,
o en otra parte;
la fuente de la informacin: directa (por la vista o el odo)
o indirecta, es decir, lograda por deduccin.

72

INTRODUCCIN A LA SIN TAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

En una lengua de este tipo, el mensaje El hombre mat al


toro se convertira en algo as como Este (estos) hombre(s) mata
(tiempo indeterminado) visto-por-m este (estos) toro(s).
No menos ilustrativo es el siguiente ejemplo del ruso: Ja
napisal prijatelju, He escrito a un amigo. El ruso, como el
latn, es insensible al carcter definido o indefinido del amigo,
ya que ignora la oposicin el-uno del artculo; en cambio, al dis
poner de la categora verbal aspecto , le es imprescindible in
dicar que la carta est acabada; y, por ltimo, como dato ms
sorprendente para nuestra conciencia lingstica, el verbo ruso
por tener el accidente gramatical del gnero ha de expre
sar el sexo del amigo para arreglar la ineludible concordancia
del verbo en gnero. Estas precisiones no son omisibles para el
ruso; en cambio, un ingls o un espaol que acabaran de pro
nunciar la correspondiente frase He escrito a un amigo tomaran
por un entremetido a quien tuviera la ocurrencia de pregun
tarles si la carta estaba terminada e iba dirigida a un amigo
o a una amiga.
4.
Ejemplos latino-castellanos. Muchas divergencias lin
gsticas tienen su explicacin en la obligatoriedad de la gra
mtica. Veamos algunas aplicaciones a nuestras lenguas.
1) En espaol es normal un enunciado como El mayor de
mis hijos est ausente . Tal enunciado es indiferente al nmero
de hijos que uno tenga (dos o ms de dos) ; nosotros podemos,
eventualmente, precisar: El mayor de mis dos hijos, de mis
tres hijos, etc. , pero se trata de una precisin facultativa, su
plementaria, no sistemticamente obligatoria; en cambio, el la
tn en ningn caso puede omitir esta precisin, por tenerla gramaticalizada ; en consecuencia, ha de expresarla siempre, eli
giendo necesariamente entre maior natu, el mayor de mis dos
hijos , o maximus natu, el mayor de mis hijos en nmero su
perior a dos .
2) La utilidad de las categoras gramaticales es evidente en
la mayora de los casos. As, dado que los procesos verbales se
desarrollan con frecuencia en el tiempo, es til disponer de
marcas temporales que siten automticamente al verbo en la
lnea temporal. Puede ocurrir, no obstante, que la categora del
tiempo u otra cualquiera nos sea ociosa e incluso nos estor

NOCIONES BSICAS DE LA NUEVA SINTAXIS

73

be: por ejemplo, cuando afirmamos algo atemporal, tan vlido


en un momento futuro o pasado como en el presente; entonces,
al no disponer en latn ni en castellano de una forma personal
morfolgicamente atemporal en el verbo, imaginamos un pre
sente estirado hacia atrs y hacia adelante de manera que lle
gue a abarcar toda la eternidad (Sapir, p. 116) : son los llama
dos praesens pro futuro y praesens pro praeterito en nuestras
gramticas.
Para afirmar que los hombres son mortales huelga, adems
del tiempo en el verbo, el nmero en el nombre y en el mismo
verbo (y en castellano, por aadidura, 1^determinacin del ar
tculo); sin embargo, por las reglas del juego, ha de elegirse
entre Homo est mortalis y Homines sunt mortales, sin atribuir
relevancia a la oposicin singular-plural.
Las imperfecciones de este tipo no llaman demasiado nuestra
atencin; la costumbre y el uso hacen que aceptemos a gusto
las obligaciones gramaticales en gracia de la positiva como
didad que habitualmente nos proporcionan.

SEGUNDA PARTE

ORDENACIN
DE LOS CASOS LATCNOS

I
TEORAS ANTIGUAS SOBRE EL NOMINATIVO

1. Teora aristotlica
A)
E x p o s ic i n . E n el captulo II del peri hermeneas de
Aristteles al tratar del nombre, se dice que
'. no son nombres, sino casos del nombre : efectiva
mente, aade, si se les agrega el verbo ser en cualquiera de sus
formas de indicativo resulta un enunciado sin sentido alguno;
en cambio el nombre (esto es, el caso nominativo) siempre cons
tituye un enunciado inteligible (verdadero o falso).
Esta doctrina pasa a todos los gramticos antiguos o medie
vales que tratan del nombre: oponen el nominativo o caso recto
al resto de la flexin en bloque. El nominativo es el autntico
nombre o pura designacin de las cosas; de la declinacin de ese
nombre absoluto nacen o caen los casos oblicuos (recurdese
que casus y cadere significan respectivamente cada y caer ) .
Slo el nominativo es nombre, y no un caso del nombre; slo los
casos oblicuos son casos, y no son nombres. He aqu, como mues
tras, algunas frmulas de los tratadistas antiguos:
casus rectus ... nominatiuus dicitur. Per ipsum enim no
minatio fit ...Rectus autem dicitur, quod ipse primus na
tura nascitur, uel positione, et ab eo facta flexione na
scuntur obliqui casus (Prisciano, II, 185, Keil).
Catonis autem uel Catoni et quaecumque talia non
sunt nomina, sed casus nominis ... Cato nomen nullius
inflexio est, nec omnino casus est. Ceteri autem casus qui
dicuntur nominatiui inflexione formantur: Catonis et Ca
toni et Catonem. ...Sed hic Cato nomen est, casus igitur

78

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

nomina non sunt. (Boetius, Commentarii in librum Aristo


telis perl hermeneias, I, 2, Meiser, p. 53.)
Nomen in casu obliquo cum est uel fuit uel erit iunctum neque uerum neque falsum est. Nomen in casu recto
uero semper ... facit uerum uel falsum cum est uel fuit
uel erit iunctum (Boetius, ibidem, p. 65).
B)
C r t ic a . 1) Los antiguos razonan filosficamente. Em
piezan por sentar las dos premisas siguientes: a) El nombre o
sustantivo designa seres o sustancias o algo imaginado como tal
por el hablante: canis, lignum, pulchritudo, etc.; b) De todo ser
o sustancia puede decirse, por definicin, que existe o que no
existe.
Luego concluyen ser nom en toda palabra que pueda
anteponerse a est ( fv it , e r it ) o n o n est ( f v it , e r it ) .
El criterio de Aristteles y sus seguidores para distinguir en
tre el nom en y el n o - nom en es estrecho: evidentemente, al lado
del verbo de existencia o el nombre ir en nominativo o no ha
br nombre.
Pero la existencia no es la nica predicacin posible ante un
sustantivo. Adems de existir, los seres pueden actuar, y dos de
entre ellos pueden eventualmente actuar uno sobre otro, envuel
tos en el mismo proceso; las lenguas disponen de varios recursos
para nombrarlos y a la vez indicar cul de los dos domina en
el juego de su actuacin recproca (agente y paciente) ; si el no
minativo es nombre, no lo es menos el acusativo.
Tal vez los antiguos ya se sintieron incmodos ante el acusa
tivo, automticamente excluido por su recurso al verbo ser como
clave para de ibrir al nombre. Lo cierto es que, como caso
recto, se cita en el peri hermeneias un nombre en nominativo,
y como casos oblicuos un nombre en genitivo y dativo. Se silen
cia el acusativo y nicamente el acusativo (el ablativo no tiene
por qu figurar en una teora de origen griego y que, por lo
tanto, ignora ese caso; el vocativo no cuenta entre los casos hasta
que, en el siglo i antes de J. C., lo introduce en el paradigma
de la declinacin Dionisio Tracio). Nos parecen enigmticas las
palabras del original griego y de su traduccin
literal latina en Boecio: et quaecumque talia sunt. Las cosas

ORDENACION DE LOS CASOS LATINOS

79

similares a que se alude, sern todos los dems posibles ejem


plos concretos de genitivo y dativo? O sern los dems casos
similares al genitivo y dativo? Y, en esta segunda alternativa,
por qu no se cita al acusativo como nico caso restante?
2) Frecuentemente, la antigedad funda su teora del nomen
o casvs RECTvs en consideraciones morfolgicas. El nominatiuus
se llama casus rectus, segn Prisciano, quod ipse primus natura
nascitur uel positione, et ab eo facta flexione nascuntur obliqui
casus...
(Nominatiuus) quem primum natura protulit, ipse primum
locum defendit.
La gramtica histrica ha demostrado definitivamente que la
base sobre la cual se organiza la flexin es el tema y no el nomi
nativo. ste es, morfolgicamente, un caso como los dems, for
mado como los dems por alguna marca aadida al desnudo
tema.
Hay en todo nombre un tema (*lupo~) sin existencia real
(o autnoma); el sintagma real y autnomo es el tema provisto
de una desinencia que lo habilite para entrar en frase y lo deje
dispuesto, segn la desinencia que reciba, a desempear una de
sus dos .funciones especficas (sujeto u objeto de la accin) o in
cluso otras funciones menos o nada nominales .
Aristteles y sus seguidores antiguos (y modernos!), al supo
ner un lupus existente absolutamente por physis o por thesis,
previo a toda relacin sintctica, han identificado el nombre real
en nominativo con el tema abstracto.
3) Admitiremos que el nominativo es un n o m e n , pero un
n o m e n relacionado gramaticalmente como sujeto del enunciado;
afirmaremos exactamente lo mismo del acusativo : tambin es un
nomen igualmente relacionado como objeto de alguna actividad.
Si se quiere calificar de casus rectus al nominativo, tambin debe
calificarse de rectus al acusativo (y al vocativo, si se le incluye
en el sistema casual). Estos dos (o tres) casos son rectos en el
sentido de que siguen siendo, semntica y funcionalmente,
nombres.
Por ltimo, admitiremos con los antiguos, y sin reserva al
guna, que los casos oblicuos no son nombres, porque o bien
aaden algo ajeno a la comprensin del nombre (dativo y abla
tivo) , o bien desempean funciones impropias del nombre y pro-

80

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

pias de otras categoras gramaticales (dativo, ablativo y geni


tivo) .
Excluimos al acusativo (y vocativo), como queda dicho, de
entre los casos oblicuos.

2. Teora estoica
Un punto esencial en la estructuracin de los casos radica en
el concepto del nominativo y, por lo tanto, de su incorporacin en
una oposicin parcial dentro del sistema casual o lo que nos
parece desacertado en una oposicin como caso cero a todo
el resto del sistema en bloque:
La escuela estoica rectific sustancialmente el concepto aris
totlico del casics nominatiuus, pero tal rectificacin no ha tenido
eco ni entre los gramticos antiguos ni entre los estructuralistas
modernos, que siguen hablando del caso recto como de un caso
cero o caso de la pura referencia. Puede verse una clara exposi
cin de las ideas estoicas sobre este problema en un artculo de
K. Barwick (Gnomon, IX, pp. 590-594).
Los estoicos tambin hablan de los casos como ; pero
sostienen qu no puede haber fuera de un hecho de habla
real y, por otra parte, que todas las formas de un nombre inte
grado en un enunciado deben considerarse igualmente como ca
sos . Por lo tanto, el nominativo es un autntico caso como los
dems.
Ahora bien, Aristteles y sus seguidores, al salvar un caso
recto que no era verdadero caso, sino un nomen absolutum,
tenan en l un punto de partida para el resto de la flexin. Pero
si el nominativo es un autntico caso como los dems, dnde
pondr la nueva escuela el punto de partida de la flexin? De
dnde caern sus casos? Del concepto del alma (
^), contestan los estoicos. Este concepto del
alma s que es algo abstracto y previo al discurso; en nuestra
opinin, viene a coincidir con el significante rbstracto y previo
al discurso que la lingstica moderna llama tema .


L A TEORA MODERNA DEL NOMINATIVO
CASO CERO

A ) EXPOSICIN
1. Que el nominativo y el acusativo o, en las lenguas, sin
flexin, el sujeto y el objeto constituyen la oposicin ms clara
y constante en la sintaxis nominal es un principio generalmente
evidente para cuantos se atienen al dictado de su conciencia lin
gstica, sin ahondar en especulaciones tericas. Entre los teri
cos, la cuestin se ha convertido ltimamente en un arduo pro
blema, en una autntica manzana de discordia , segn expre
sin de Bally.
2. Es normal que se hable de agente y paciente en los libros
de lingstica como de cosa sabida (por ejemplo, en toda la
obra de Meillet, en todos los manuales de gramtica). En un es
tudio reciente sobre el sistema latino de los casos y preposicio
nes (B. Pottier, Systmatique des lments de relation, Pars,
1962, p. 270) se despacha la cuestin en una lnea: El nomina
tivo es apto para ser el caso del sujeto animado; por lo tanto,
del agente. En un artculo de Karcevsky sobre el verbo ruso
(CFS. 14, 1956) se afirma, sin que asome la duda: El sujeto es
pensado como fuente de energa que desencadena el proceso,
como su causa. El sujeto domina el objeto; su poder llega al m
ximo cuando la accin del sujeto reduce a la nada el objeto.
3. Veamos ahora la opinin opuesta, que cuenta con la adhe
sin de no pocos lingistas eminentes y constituye el presupuesto
bsico de varios estudios recientes sobre la estructuracin de
los casos.
He aqu cmo se expresan algunos representantes de esta
doctrina.

82

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

(El nominativo), como su nombre indica, sirve esencial


mente para nombrar la persona o el objeto, para presentar a esta
persona o a este objeto independientemente de toda relacin gra
matical. Nos sentimos demasiado tentados de buscar en el nomi
nativo la indicacin de una relacin del nombre en este caso
con el verbo, de ver en l, en cierto modo, la contrapartida del
acusativo... El sujeto en nominativo es lo que se presenta, inde
pendientemente de lo que de l se pretenda luego decir. Como
el vocativo, el nominativo debe entenderse fuera de contexto...
(Martinet, Linguistique structurale et grammaire compare, TIL.
vol. I, 1956, p. 13).
El holands A. W. de Groot, que lleva muchos aos dedicado
al estudio de los casos, parte en todos sus trabajos de la misma
inconmovible premisa:
El nominativo ... no es, como generalmente se piensa, el
caso del sujeto, sino el caso de la pura referencia (Classification
and uses of cases, For Roman Jakobson, 1956, p. 189).
La teora del nominativo como caso cero o caso de la
pura referencia se funda en argumentos de peso muy variable.
Se funda en primer lugar, en la terminologa antigua (hemos odo
a Martinet: El nominativo, como su nombre indica... ) y en
las ideas aristotlicas. Ya nos hemos referido a esta cuestin.
Otro argumento ms fundado es el hecho de que el nomina
tivo tiene funciones aparentemente irreductibles a la unidad.
Adems-de funcionar como sujeto agente, puede ser: sujeto de
la oracin nominal pura o de verbo de estado; y, sobre todo lo
que parece argumento irrebatible y decisivo contra el concepto
unitario de caso activo , funciona tambin como caso pa
sivo (sujeto paciente en la oracin pasiva) y entonces el caso
activo es el ablativo agente .
Por ltimo, se citan mltiples hechos de habla en que se pre
tende ver al nominativo sin relacin alguna con el contexto,
como autntico caso cero , como pura referencia .

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

B)

83

CRTICA

1. La oracin nominal
Ciertamente, hemos de reconocer que el sujeto no es siempre
lgicamente activo, sino esttico . Como es sabido, hay mu
chas lenguas que distinguen claramente ambos tipos de sujeto,
con una forma especfica para el caso activo o ergativo . Tal
no es el caso de las lenguas indoeuropeas, cuya caracterstica
ms notable es precisamente la confusin del predicativo y erga
tivo (N. S. Troubetzkoy, Acto Lingistica, 1939).
El indoeuropeo es indiferente a la oposicin entre sujeto ac
tivo y sujeto esttico, como lo es igual y paralelamente a ,las di
ferencias verbales entre estado, transicin de un estado a otro
y accin. Segn la conocida definicin semntica de Meillet:
El verbo indica el proceso, tanto si se trata de acciones como
de estados o transiciones de un estado a otro : est, uiret, cadit,
currit, capit, etc., quedan englobados por igual en la voz activa .
Si la morfologa es idntica para verbos de estado y verbos
de accin, la sintaxis, por la facilidad con que responde con una
predicacin esttica a una actitud previamente pensada como
activa, parece revelar la misma indiferencia:
Terencio, Adelphoe, 326:
Quid is ergo? Alienus est ab nostra familia.
Qu hizo, pues, l? Es un extrao para nuestra familia
Virgilio, Eneida, III, 339:
Quid puer Ascanius? Superatne...?
Qu (hace) el joven Ascanio? Vive todava...?
En consecuencia, no debiera hablarse de verbos de estado ni
de sujeto esttico cuando no se advierte en la lengua una
clara oposicin entre esos verbos y los de otra categora (R. Go
del, Verbes dtat et verbes dvnement, CFS. 9, 1950, p. 35).
En todo caso, nada tiene de extrao que el caso activo sea su
jeto de cualquier verbo formalmente activo .
Todo verbo activo (de estado o de accin) corresponde a una

84

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

representacin dinmica de los hechos e implica, por lo tanto,


cierto grado de actividad... Pero ese grado de actividad es extre
madamente variable (Godel, I. c., p. 36). Decrece (en los verbos
de estado) o aumenta (en los verbos de accin) en la medida
que el lexema verbal adquiere valores ms abstractos. Las len
guas que no han alcanzado una gramaticalizacin sistemtica
de la oposicin entre verbos de estado o verbos de accin la ex
presan por lxico, llegando en un caso extremo de abstraccin
a un verbo genrico que es puro activo (agere, facere, sin es
pecificacin alguna de la naturaleza de la actividad), y a otro
verbo genrico que es puro estado (esse, sin especificacin
alguna del estado). Cf. la serie :
haec mulier incedit, patet, fit, uidetur, est dea.
El verbo activo y su correspondiente sujeto activo cubren
una zona activa variable entre dos lmites: el activo cero de
la cpula esttica (equivalente a la frase verbal cero de las len
guas que, como el rabe, han gramaticalizado la oposicin es
tado/accin) y el infinito activo del ngere o facere (equiva
lente a la frase verbal rabe), en que el poder del sujeto puede
llegar, como dijo Karcevsky, al aniquilamiento del objeto.
Es apreciable cierta actividad positiva en los verbos de estado
a partir del lmite de la simple cpula esttica. Godel (l. c.) se
ala el contraste estilstico entre formas casi intercambiables:
candidus est candet
pallidus est pallet
uiridis est
uiret,
etc.
etc.
EI verbo es ms sugestivo o ms descriptivo que el predi
cado analtico. Comprense tambin giros como stos: Una
persona es diferente o difiere de otra, pero Dos personas difieren
de opinin.

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

85

2. La oracin pasiva
El argumento decisivo para rechazar el concepto de nomi
nativo como caso agente est en el nominativo que funciona
como sujeto-paciente del verbo pasivo. Ah tenemos la gran ex
cepcin que no parece conciliable con el pretendido caso de
la actividad . Si el nominativo puede funcionar como agente y
como paciente, es que per se no es ni agente ni paciente: ha de
interpretarse como un ttulo, fuera de contexto.
Por lo dems, la existencia de la oposicin entre .voz activa
y voz pasiva basta para arruinar toda esperanza de conferir un
sentido propio a la relacin entre sujeto y verbo. En una frase
como El gato come al ratn, el ser que ejecuta la accin de comer
va designado por el sujeto; pero la frase El ratn es comido par
el gato tiene exactamente el mismo sentido; ahora bien, aqu el
sujeto que ejecuta la accin est designado por el complemento
agente; por lo tanto, la relacin entre el ser que acta y su
accin puede expresarse por diversas relaciones sintcticas
(E. Buyssens, Vrit et langue: Langue et Pense, Bruselas,
1960, p. 38).
Ante el sujeto pasivo no se sienten cmodos los que, a pe
sar de todo, creen en el nominativo como caso activo . Cmo
puede el caso agente convertirse de pronto, contradictoriamente,
en paciente sin arruinar la nocin bsica que le suponemos ex
presar por esencia?
En nuestra opinin, la antinomia radica en una inexacta in
terpretacin de la oracin pasiva frente a la activa. Se quiere
que ambas construcciones se correspondan, trmino por trmino,
con una simetra que no existe.
Es cierto que, ante una misma experiencia, los hablantes pue
den optar libremente por formularla en activa o pasiva: Caesar
uicit Pompeium y Pompeius uictus est a Caesare son mensajes
prcticamente equivalentes. Si todos los elementos estn ex
presados, no hay dice Lenz ninguna diferencia lgica entre
la frase activa y la pas.iva; la distincin es psicolgica, pues el
mayor inters se concentra en el sujeto gramatical. Podramos
decir que la proposicin Csar venci a Pompeyo pertenece a
la biografa de Csar; la pasiva Pompeyo fue vencido por C-

86

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

sar corresponde a la biografa de Pompeyo (R. Lenz, La ora


cin y sus partes, Madrid, 19353, p. 108).

A ) No

HAY SINONIMIAS SINTACTICAS

Para entender este y otros muchos casos de aparente sinoni


mia sintctica, que discutiremos en este libro, hemos de tener
presente un gran principio que C. de Boer expone en los si
guientes trminos: Cuando nos hallamos ante dos giros que
significan la misma cosa y son equivalentes entre s, ello no
quiere decir en modo alguno que esos giros no difieran esencial
mente uno de otro desde el punto de vista de la naturaleza. Equi
valencia desde el punto de vista de su significado no quiere
decir en modo alguno que sintcticamente (esto es, desde el punto
de vista de su funcin sintctica) haya de existir entonces equi
valencia entre dos formas (Syntaxe de franais moderne, Lei
den, 19542, p. 83).
Insistamos un poco en este principio.
Frecuentemente, en nuestras gramticas se sealan interfe
rencias entre casos, entre tiempos, modos, etc., y se concluye
que una determinada categora se identifica en un momento dado
con otra categora, lo que da lugar a un inextricable confusio
nismo. En realidad, la pretendida interferencia funcional es
un simple fallo de perspectiva por parte del observador. No es
raro que dos rectas (dos cables, por ejemplo) parezcan coincidir
en el mismo plano y tener un punto de interseccin comn;
luego, cuando nos situamos en la adecuada perspectiva, compro
bamos que no se hallan en el mismo plano ni existe tal inter
seccin.
En el mismo orden de ideas, recordemos que las lenguas
sugieren ms de lo que realmente dicen : no es incluso raro que
importe ms lo que se sugiere que lo que se dice: de ah arranca
la fuerza expresiva o el efecto jocoso de muchos enunciados.
Pero lo que sugiere una categora gramatical (lo que sugiere
un caso, por ejemplo) no forma parte del contenido de esa ca
tegora (de ese caso, por ejemplo).
Ilustremos estas ideas con algn ejemplo. En nuestros ma
nuales de sintaxis latina (cf. Bassols, Sintaxis latina, I, Madrid,

ORDENACIN DS LOS CASOS LATINOS

87

1956, p. 107, con bibliografa) se habla de una eventual sinoni


mia entre el dativo (al que se califica de dativo separativo ) , el
ablativo e incluso el genitivo. Se dice que hay un dativo sepa
rativo en argentum alicui adimere, quitarle a alguien su di
nero . En realidad, el dativo tiene aqu exactamente el mismo
valor que en argentum alicui dare, dar dinero a alguien : siem
pre representa a la persona interesada (por el dao o prove
cho resultante); la idea de separacin est en el lexema verbal
quitar y no en el morfema de dativo. Se dice igualmente que,
en el ejemplo citado, el alicui puede sustituirse por alicuius (ge
nitivo) o por el ablativo con a, y que, por lo tanto, es difcil
determinar si el dativo evoca una idea de separacin o dinmi
ca (?). Es cierto que puede aparecer en el mismo lugar de
esa frase alicui, alicuius o ab aliquo. Pero ello no quiere, decir
que interfieran los tres casos como sinnimos : ninguno de ellos
aparece nunca por otro como simple sustituto o equivalente, sino
que aparece por s mismo, con su valor propio y exclusivo : el da
tivo, como dativo de inters (o dao); el genitivo, como deter
minante del nombre (quitar el dinero-de-alguien ) y el ablativo
(si no lleva preposicin!), con su valor propio, separativo :
sustraer el dinero a alguien , pero con la simple idea espa
cial de punto de partida, como si dijramos sustraer el dinero
del-bolsillo-de-alguien (cf. se eripuit flamma, Cic., Brutus, 90).
Si el ablativo lleva preposicin, al quedar mecnicamente regi
do, ya no aporta ninguna informacin; subsiste el sentido sepa
rativo, pero expresado entonces por la preposicin separativa
a(b), no por el morfema de ablativo (neutralizado).
Repetimos que el hablante podr elegir entre el genitivo,
dativo o ablativo (sin que sus valores se confundan), segn preva
lezca en su mente la idea de ese alguien :
a) como poseedor del dinero (argentum alicuius),
b) como persona perjudicada (adimere alicui),
c) como punto espacial de donde arranc la sustraccin del
dinero (adimere ab aliquo).
Cada uno de los tres casos expresar, pues, un sentido dis
tinto, aunque, eventualmente, el contexto pueda sugerir lo que
positivamente diran otros casos en su lugar. As, el contenido
del mensaje argentum alicui adimere se reduce simplemente a

88

INTRODUCCIN A LA SIN TAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

esto: se perjudica a alguien al dejarlo sin dinero ; ahora bien,


entre lneas puede leerse (aunque lo sugerido no forma parte
del contenido del dativo!) : se ha sustrado un dinero que pro
ceda de alguien (ab aliquo) , y el dinero perteneca a ese al
guien y no a otra persona (argentum alicuius) .

B) El

LLAMADO ABLATIVO AGENTE

NO ES AGENTE

A la luz de estas ideas volvamos ahora al confrontamiento


que insinuamos antes: Caesar uicit Pompeium / Pompeius uictus
est a Caesare.
La oposicin activo / pasivo parece muy sencilla cuando se
enfrentan los paradigmas:
amo
amas

amor
amaris

En los paradigmas, las formas se oponen paralelamente en


plano horizontal.
En cuanto hacemos entrar en frase las formas, todo se com
plica :
ego te amo i ^__
tu me amas T ^

Z r 4 e9 a te amor
} tu a me amaris

Ahora, cualquiera de las cuatro formas parece entrar en opo


sicin activo / pasivo con cualquiera de las otras tres: horizon
talmente, verticalmente, diagonalmente. Sin embargo, olvidamos
ahora la oposicin horizontal y consideramos slo vlida la opo
sicin en diagonal.
Los pares verticales constituyen mensajes distintos en c
digos idnticos: los pares horizontales constituyen mensajes dis
tintos en cdigos igualmente distintos; los pares en diagonal
constituyen mensajes equivalentes en cdigos distintos.
La sinonimia entre Caesar uicit Pompeium y Pompeius uictus
est a Caesare 110 quiere decir que haya equivalencia en las for
mas sintcticas, como, segn vimos, no haba equivalencia entre
el dativo (separativo) y el ablativo.

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

89

Comparemos el sujeto agente (Caesar) con el ablativo lla


mado agente (a Caesare).
Se nos ha acostumbrado a admitir como cosa natural la ms
sorprendente paradoja, a saber, que pueda existir el mismo sig
nificado agente en Caesar y a Caesare, aunque no haya nada
de comn en los significantes (morfemas gramaticales). Y, pa
ralelamente, se nos ha acostumbrado a admitir distinto signi
ficado (respectivamente, agente y paciente ) en Caesar y
Pompeius, aunque gramaticalmente sean un mismo significante
(morfema de nominativo).
Nosotros estimamos que, como no hay nada de comn en los
significantes, tampoco hay nada de comn en el significado ca
sual de Caesar y a Caesare, sino que sus respectivos significados
se basan en nociones distintas: Caesar es un autntico sujeto
activo , como generalmente se entiende; a Caesare, en cambicf,
es indiferente a la nocin de actividad: slo mira al punto de
partida del proceso en el espacio exterior.
Tratemos de expresarnos con mayor claridad acudiendo a
algunos ejemplos.
Csar, B. G. I, 20, 4:
Si quid, ei a Caesare grauius accidisset... Si de-parte-deCsar le hubiera ocurrido algo (algn contratiempo) de cierta
gravedad. En a Caesare, todo el mundo ve un ablativo de pro
cedencia: de-parte-de Csar . Efectivamente, es el sentido que
siempre tiene el ablativo (recordemos, sin embargo, que el sen
tido separativo est en la preposicin, ya que el ablativo va
regido, es decir, queda neutralizado).
Supongamos ahora que se sustituya el accidisset por inlatum
esset; entonces nuestras gramticas ya diran que el a Caesare
se convierte en ablativo agente. Lo cual resulta una arbitrarie
dad. Lo nico que cambia es el verbo; por lo tanto, es razonable
seguir interpretando: Si de-parte-de-Csar le hubiera sido infe
rido algo (algn contratiempo) de cierta gravedad.
Otro ejemplo: Terencio, Adelphoe, 494:
una a pueris sumus educti, juntos fuimos criados desde
nios . Otro claro ablativo separativo.

90

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

Supongamos estas mismas palabras en un cuento infantil y en


boca de unos muecos animados ; entonces, sin duda, se inter
pretar: fuimos criados por unos chiquillos (ablativo agente!).
Supongamos, por ltimo, el siguiente cambio en el texto de
Terencio: una a parentibus sumus educti, fuimos criados jun
tos por nuestros padres . Otra vez ablativo agente!
Si nos fijamos en otro ejemplo de Terencio (Hecyra, 667) :
neutra in re uobis difficultas a me erit, en ninguno de
los dos casos habr para vosotros dificultad por-mi-parte , vemos
que ese a me es el mismo ablativo que antes con accidisset, o con
inlatum esset, o con sumus educti (o con uictus est).
El nico significado de Pompeius uictus est a Caesare se re
duce, pues, a Pompeyo fue vencido por-parte-de-Csar .
Ahora bien: cuando el punto de partida del proceso es una
cosa inerte (ablativo de cosa ), no se nos ocurre ver en el
ablativo ms que lo que en s mismo significa, a saber, la rela
cin externa con el proceso; en cambio, si el punto de partida
es una persona , el significado lxico animado s u g i e r e , junto
al significado positivo del caso, que tal persona no slo es el
punto geogrfico de partida del proceso, sino su promotor.
Pero ni siquiera el rasgo animado justifica automticamente
la interpretacin pasiva: A Volscis et Aequis bellum timebatur
(T. Livio, III, 15, 4), se tema la guerra en la frontera de los
Volscos y los Equos (la teman los romanos!).
Conclusin: Ablativo agente per se no existe en lengua; se
trata de un ablativo normal (con preposicin o sin ella) como
otro cualquiera. Si se le quiere seguir llamando ablativo agente,
por comodidad o por tradicin, no hay inconveniente, con tal
de no atribuirle la funcin especfica agente que corresponde
al nominativo. El ablativo no afirma la funcin agente: tan slo
es susceptible de s u g e r i r l a en determinadas condiciones con
textales.
C ) V lC T V S

EST

NO

ES AUTENTICO

PASIVO

DE V IC IT

Si, como acabamos de ver, el ablativo agente no es el reverso


del sujeto agente, otro tanto hay que pensar de uictus est con
relacin a uicit.

91

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

Caesar vicit Pompeium se interpreta dinmicamente as:

Caesar

vicit

Pompeium

Nominativo

verbo

'acusativo

------------ >

----- >

--------- ^

(con lo que estamos de acuerdo).


Pompeius uictus est a-Caesare suele interpretarse con el
mismo dinamismo en sentido opuesto:

Nominativo
< ----------- <

verbo

ablativo.
<--------

Hemos negado el dinamismo en el tercer trmino (a-Caesare).


En consecuencia, tampoco podemos verlo en uictus est.
En qu consiste, pues, la oposicin verbal uicit / uictus est?
Aqu recordamos unas lneas de Meillet que apuntan a la
raz del problema, aunque ni l ni otros autores que han tenido
parecida intuicin hayan insistido en las consecuencias que de
tal intuicin se derivan: El verbo indoeuropeo dice Meillet
presenta el proceso esencialmente en cuanto es actuacin de un
agente, y apenas comporta una formacin de valor pasivo... Lo
que tiene forma propia al lado de la voz activa es la voz media,
como en griego y . Entonces, contina Meillet, la
forma media , gracias a su significacin peculiar, se pres
taba a expresar el pasivo, y ello constituye un uso que no es
raro en griego... (Introduction ltude compare des langues
i. e., Pars, 19378, p. 245). Por lo dems, es de todos bien sabido
que la formacin pasiva es reciente.
Nosotros estimamos ntegramente aplicables al latn histrico
los anteriores prrafos de Meillet: el latn apen? comporta
una formacin de valor pasivo .
a)
En primer lugar, recurdese el inextricable laberinto de
nuestros manuales de gramtica latina cuando intentan distin
guir, frente a la voz activa, una voz media y una pasiva, o, ms
simple y acertadamente, una voz medio-pasiva, lo cual viene a
ser el reconocimiento ms o menos explcito de que no existe
una gramaticalizacin sistemtica de la oposicin activo / pasivo.
Las sintaxis histricas han ido engrosando ininterrumpida

92

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

mente el apartado de los verbos medio-pasivos: el grupo de los


verbos cuya voz pasiva conserva todava un reflejo de su primi
tiva acepcin media es ms numeroso de lo que hasta hace
poco se crea (Bassols, II, 1, p. 108, Barcelona, 1948, con biblio
grafa) . An hay que ir ms lejos por este camino, hasta englo
bar en el mismo apartado a todos los verbos llamados pasivos.
b) Recurdese igualmente el captulo perturbador de los ver
bos deponentes, que se clasifican uelint nolint en la voz que mor
folgicamente no les corresponde.
c) La oposicin medio / pasiva no tiene significante propio :
por lo tanto, no existe en lengua. Si logramos distinguir valores
medios o pasivos, ser por consideraciones contextales semn
ticas (ajenas, por consiguiente, a la forma verbal en s misma).
He aqu un ejemplo que tomamos de Ronconi (II verbo latino,
Florencia, 1959, p. 34) :
proicio aliquem ad pedes alicuius, arrojo a alguien a los
pies de alguien ;
me proicio ad pedes alicuius, me arrojo a los pies de
alguien ;
es decir, arrojo a otro o me arrojo a m mismo consciente y vo
luntariamente , con clara distincin del agere y el pati.
En cambio, frente a proicio, qu significar proicior? El con
texto ser decisivo:
proicior ad pedes alicuius, caigo a los pies de alguien ,
pero caigo instintivamente , sin distincin del agere y el pati.
Se dir que aqu proicior es voz media (no pasiva).
proicior ah aliquo ad pedes alicuius> soy arrojado por
alguien a los pies de alguien . Segn opinin comn, slo en
este caso se presentan las formas proicio / proicior en oposicin
activo / pasivo. (Lo cual no es obstculo para que luego se vea
la oposicin activo / pasivo no en horizontal, sino en diagonal,
segn el esquema antes citado.)
Pues bien, para nosotros, ni aun en este ltimo caso pro
icio / proicior se oponen como voz activa y pasiva. Nos fundamos
en el hecho real de que la voz pasiva carece de significante pro
pio y no puede haber significado sin significante.

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

93

Para que proicior se interprete como pasivo necesita el apoyo


de algo ajeno al verbo, a saber, el llamado ablativo agente (proicior ab aliquo); si fuera pasivo per se, se bastara a s mismo.
Ya se ha hecho observar algunas veces que para que haya
equivalencia lgica entre la frase activa y la pasiva han de ir
expresados todos los elementos (Lenz). Si no van expresados to
dos los elementos, no sabremos en principio (porque la lengua
no lo dice!) si hemos de interpretar la forma como media o como
pasiva.
Como prueba significativa de nuestra tesis, nos permitimos
citar un texto al que aludimos en el ltimo prrafo de nuestra
introduccin a los Adelfos de Terencio (Biblioteca Clsica de
Autores Gr. y Lat., tomo III, 1966). Se trata de una nota de Do
nato (v. 938) que dice: Apud Menandrum senex de nuptiis non
grauatur. EI verbo grauatur ha dado lugar a una polmica ya
secular entre los investigadores de las fuentes de Terencio.
Unos entienden que en Menandro no se importunaba al anciano
Micin con el matrimonio , es decir, que no se le propona la
boda con Sstrata; otros entienden que, en Menandro, Micin
no se disgustaba ante la propuesta del matrimonio. En suma,
la polmica se reduce a saber si grauatur es voz pasiva o media.
En esta discusin nunca se apel a argumentos lingsticos, sino
a las conveniencias contextales; aun as parecen triunfar los
que ven en grauatur una voz media. Segn nuestro concepto de
la voz pasiva, ni siquiera hubiera debido plantearse la discu
sin. Esta ancdota filolgica demuestra en todo caso que ni aun
los buenos latinistas la mayora de estas monografas estn
escritas en excelente latn pueden sentir la voz pasiva en la
ausencia del llamado ablativo agente. Sencillamente, porque
carece de significante, es decir, en una palabra, porque no existe
la voz pasiva como tal.
A qu responde, pues, la diferencia uicit / uictus est?
Creemos que a la nocin actividad / no actividad; la ausencia
de actividad no es todava la pasividad: non agere no es lo
mismo que pati. El que uno no sea asesino no implica que tenga
que ser asesinado.
El morfema llamado pasivo anula el verbc en cuanto activo
(causativo, factitivo), o, si se prefiere, descarta todo eventual
acusativo (el verdadero caso paciente ). Recordemos lo dicho

94

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

anteriormente sobre los dos extremos de la actividad expresada


por el verbo activo: la cpula esttica (est), como actividad m
nima o cero, y el verbo agere, jacere, como actividad mxima.
Pues bien, las desinencias verbales pasivas colocan a todo
verbo afectado por ellas en el extremo de la cpula esttica. En
otros trminos: todo verbo llamado pasivo es verbo de estado
y no ms pasivo que el verbo esttico: uictus est viene a coin
cidir, en cuanto a actividad, con viridis est. La identidad mor
folgica no es accidental. El que en el tema de presente no
aparezca, como en el tema de perfecto, el signo genrico de
estado revela otro posible recurso en la expresin de la no-acti
vidad; pero si uincor forma paradigma con uictus est, el rasgo
no-activo ha de extenderse por igual a todo el paradigma, a la
forma sinttica del tema de presente como a la forma analtica
del perfecto.
Conclusin: El sujeto paciente no es paciente , sino es
ttico .
Nota complementaria. Se ha observado muchas veces que
la falta del sujeto agente en ablativo no da la impresin de elip
sis violenta, que supondra la ausencia del sujeto agente en no
minativo. Comprese:
(Caesar) uicit Pompeium

Pompeius uictus est (a Caesare)

La razn est en la naturaleza esttica de uictus est, que no


necesita sujeto-agente (simple circunstancia accesoria, segn di
jimos), como no se echara de menos el a me del ejemplo antes
citado : neutra in re uobis difficultas (a me) erit.
D)

R esum en

1. En la oracin activa hay realmente sujeto agente, verbo


activo y objeto paciente.
2. En la oracin pasiva no existe, como serie paralela, ni
un sujeto paciente ni un verbo pasivo ni un ablativo agente en
el sentido habitualmente atribuido a esos trminos. Lo que hay
es un sujeto esttico, un verbo esttico y un ablativo normal
(separativo).

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

95

3. La oracin activa es dinmica:


Caesar uicit Pompeium

------- ----> ------------ >


Caesarem uicit Pompeius
<----------- <------- -----------4. La oracin pasiva no salva el dinamismo como limitn
dose a permutar los polos de su orientacin: no ha lugar una
representacin as:
Pompeius uictus est a Caesare

< -----

c-----------

Lo que hace la voz pasiva es reducir a cero el dinamismo


de la activa. La oracin pasiva es esttica.
5. La oracin pasiva, en ciertas condiciones (si todos sus
trminos son explcitos y si el trmino separativo es un ser ani
mado), puede s u g e r ir (nunca significar ) un contenido prcti
camente equivalente al de la oracin activa.

3. Los ejemplos tpicos de nominativo caso cero


y fuera de contexto
Los que sientan como principio qut! el nominativo es el caso
de la designacin pura, fuera de contexto, citan como ejemplos
una serie de nominativos que no estn todos por igual fuera de
contexto .
1) Se citan los anuncios, los rtulos, los ttulos de un libro,
etctera. Pero esto es hacerse una idea demasiado estrecha del
contexto . Un contexto situacional (cf. T. Slama Cazacu,
Langage et contexte, 1961, Mouton & Co. S-Gravenhage, passim,
y, sobre todo, pp. 207-231) ya basta para relacionar de algn
modo esos nominativos sueltos . Brutus se entiende sobre
la tapa de un libro, o al pie de una escultura, como una predica
cin esttica implcita; no se entendera si lo leyramos en un
cartel colgado en la copa de un rbol.
2) Tambin se citan nominativos sueltos (nominatiuus pen
dens) por ruptura de construccin. Pero nos resulta contradic-

96

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

torio hablar de un nominativo que se vuelve suelto por ruptura


de construccin: hablar de ruptura de construccin supone que
el nominativo no es forma destinada previa y conscientemente
a quedar suelta como quedara normalmente un caso cero .
3)
Si existe un caso cero hay que buscarlo no en construc
ciones rotas , sino en construcciones perfectamente logradas
en las que sea forzoso usar el caso cero, si existe el caso cero ,
de la designacin pura. Ello ocurre cada vez que (y slo enton
ces!) nos apartamos del asunto que tratamos para verificar el
valor que en el cdigo lxico atribuimos a un trmino antes de
utilizarlo en el habla.
En este apartado entran nominativos como stos:
Cognomen habuit Cominus ( Se llam Corvino ), Cl.
Quadrig. 12, Peter I, p. 212.
Est uia ... lactea nomen habet (Ovidio, Met. I, 168-9).
En todos ellos s toma el nombre por s mismo, en su suposi
cin material, segn la terminologa escolstica, en funcin metalingstica, segn terminologa muy reciente.
Los usos metalingsticos nos parecieron en un principio un
gran argumento a favor del nominativo caso cero, reido con
el concepto de nominativo caso agente y trmino opuesto al acu
sativo (paciente).
Tras la lectura de unos cuantos textos para observar las ope
raciones metalingiisticas hemos sacado las siguientes conclu
siones :
1. En uso metalingstico alternan el nominativo y el acu
sativo :
resonent mihi Cynthia siluae, hganme resonar los
bosques (el nombre de) Cintia (Propercio, 1, 18, 31) ;
resonare ... Amaryllida , hacer resonar (el nombre de)
Amarilis (Virgilio, Egl., 1, 5) ;
... princeps; cum dico princeps (Plinio, Ep. 3, 2, 2);
... nullus sumptus ... nullum cum dico (Cicern, Att. 6,
2, 4).

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

97

Pero es ms frecuente el tipo nullum cum dico que el tipo


princeps cum dico. Los partidarios del nominativo como caso
de la designacin pura podran pensar que, en principio, hay
siempre un nominativo, pero que las excepciones (!) se explican
como una atraccin o desplazamiento secundario del autntico
caso cero hacia la transitividad de dico. Pero tal objecin queda
invalidada ante la consideracin siguiente.
2. Nunca hemos hallado en el uso metalingstico un nomi
nativo (el pretendido caso de la designacin pura!) ni un acusa
tivo cuando en la operacin metalingstica se recoge un ge
nitivo, un dativo o un ablativo.

Ejemplos: cum istius mulieris uiro, fratre uolui dicere


(Cic., Cael., 32) : Con el marido de esta mujer, quise decir el
hermano (Cicern finge irnicamente un lapsus linguae).
Cf. ms ejemplos: Cic., Phil., 5, 18, 49; 11, 8, 20; Tuse., 5, 36*
105; Plin., Ep., 2, 20, 2; Quint., 9, 2, 83; Sneca, Ep., 83, 12; etc.
Aqu tenemos un argumento a favor de nuestra tesis general
sobre los casos: vemos que el par nominativo-acusativo forma
grupo aparte frente al genitivo-dativo-ablativo. El nominativo y
acusativo son casos nominales en las operaciones metalingsticas: ambos son, entonces, casos cero, ambos son designacin
pura. Es decir, al neutralizarse la oposicin que mantienen en
el lenguaje declarativo, cualquiera de los dos sirve para repre
sentar al puro nom en fuera de contexto, es decir, ese nom en que,
segn la teora estoica, el hablante lleva en lo ntimo de su con
ciencia lingstica antes de dejarlo caer del alma y realizarlo
en un hecho concreto de habla, integrndolo en la oposicin
verbo-nominal.

Ill
ALGUNOS PRINCIPIOS TERICOS

1. Casos gramaticales y casos semnticos


Estamos de acuerdo con un principio, unnimemente acep
tado por los estructuralistas en sus clasificaciones de los casos.
Es el siguiente: existen funciones casuales semnticas y funcio
nes casuales sintcticas. O, como dijo De Groot en 1939 (Les
oppositions dans les systmes de la syntaxe et ds cas, p. 127),
hay casos con funcin sintctica sin funcin semntica y casos
con funcin sintctica con funcin semntica
Desgraciadamente, la unanimidad se desvanece en cuanto se
desciende del plano terico a la aplicacin del principio como
criterio clasificador de los casos en una lengua dada. Surgen dis
crepancias entre los autores y lo que nos parece ms grave
hay contradicciones internas en las clasificaciones que se han
intentado.
Nosotros no hemos logrado descifrar, en los trabajos de Kurylowicz ni de D Groot, qu casos son para ellos casos sintc
ticos , casos semnticos o casos semntico-sintcticos .
As, Kurylowicz, a lo largo de su artculo (Bulletin de la So
cit Polonaise de Linguistique, IX, 1949), parece admitir que
todos los casos excepto el nominativo y vocativo son a la vez
semnticos y sintcticos, aunque en proporcin inversa: el geni
tivo y acusativo tienen como funcin primaria la gramatical
(sintctica), y como funcin secundaria, la semntica (adver
bial); y, viceversa, el dativo y el ablativo tienen como funcin
primaria la semntica (adverbial) y como funcin secundaria
la sintctica. Ahora bien, en la pgina 42 leemos: las relacio
nes mutuas entre casos gramaticales (nominativo, acusativo, ge
nitivo) ...

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

99

La inseguridad de De Groot nos parece todava ms notable.


En 1939 (o. c., p. 125) dice del acusativo : En mi opinion, el acu
sativo ... no tiene funcin semntica. En la pgina 127 se ex
presa en trminos anlogos sobre el genitivo. En la miscelnea
For Roman Jakobson, su artculo sobre los casos latinos concluye
que, salvo el vocativo, todos los casos tienen funcin sintctica
y que el nominativo tan slo tiene esa funcin sintctica'(?). Por
ltimo (en Lingua, VI, p. 154), nos parece volver a titubear en
la interpretacin del genitivo y acusativo.
Lo cierto es que no se ha logrado una organizacin clara y
coherente de los casos sobre la feliz intuicin qup distingue va
lores sintcticos y valores semnticos en el contenido casual.

2. La transferencia lingstica
a) Transferencia funcional; b) Transferencia semntica
Nuestro nuevo intento arranca del mismo principio formu
lado por De Groot (o. c., Ml. Bally, 1939, p. 122) : Los casos
pueden tener funciones sintcticas y funciones semnticas. Hay,
pues, siempre, o generalmente, dos sistemas de funciones, que
son ms o menos independientes.
Ahora bien, este principio es un caso particular de otro gran
principio, muy general y de mayor alcance: el principio de las
transferencias lingsticas: transferencias funcionales y transfe
rencias semnticas.
a)
Como ya dijimos (p. 56 y ss.), una categora lxica no est
invariablemente unida a una funcin sintctica nica o, para
repetir una cita de Porzig anteriormente transcrita, la palabra
no est cortada a la medida de una determinada funcin . El
sustantivo designa normalmente una cosa (o persona) y funciona
como sujeto u objeto del verbo; pero pueden citarse sustantivos
que funcionan como adjetivos (he tomado un caf caf) y, al
contrario, sujetos o complementos directos que no son morfol
gicamente sustantivos (las llamadas oraciones completivas, por
ejemplo). Otro tanto cabe decir del adjetivo, del verbo y del
adverbio. Categoras lxicas y funciones sintcticas no son series
rigurosamente paralelas. Sin embargo, entre las categoras l

100

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

xicas (clases de palabras) y funciones sintcticas (partes de la


oracin), aunque independientes entre s, no deja de existir
cierta correlacin: en principio, un sustantivo est predestinado
a ser sujeto o complemento directo; el adjetivo est predesti
nado a determinar al nombre; el adverbio, a determinar al ver
bo. Esa es su respectiva funcin primaria y propia (aunque no les
pertenezca en exclusiva). Sustantivo y verbo, sustantivo y adje
tivo, verbo y adverbio, son en principio categoras complemen
tarias. Si un sustantivo funciona como adjetivo, o un adjetivo
como sustantivo, y, generalizando, si una categora cualquiera
forma sintagma con otra que, en principio, no le corresponde
como complementaria, lo hacen secundariamente, por transferen
cia de funciones (conservando su valor lxico previo a la trans
ferencia funcional) : as, repitiendo ejemplos de Bally (el pio
nero de la teora de las transferencias entre categoras), planeta
y campo, sin cambio de sentido, se vuelven funcionalmente adje
tivos en (sistema) planetario y (casa) de campo (obsrvese que
en planetario hay transferencia morfolgica del nombre en adje
tivo, y no slo transferencia funcional); la frase mientes con
serva su sentido al convertirse funcionalmente en sustantivo y
complemento directo en (s) que mientes. A estos intercambios
gramaticales les dio Bally el nombre de transpositions fonction
nelles (Ling. Gnrale et Ling. Franaise, 19634, p. 116) ; la sin
taxis estructural de Tesnire (y de las escuelas transformacionistas en general) es fundamentalmente un estudio de estas
transposiciones, que l llama traslaciones . Nosotros las llama
remos transferencias funcionales , terminologa usada ya en
castellano por A. Garca Calvo en uno de nuestros Congresos
(cf. Actas del II Congreso Espaol de Est. Clsicos, Madrid,
1964, p. 118 y ss.).
b)
La transferencia funcional, que afecta exclusivamente a
la gramtica, ha de distinguirse cuidadosamente de la transfe
rencia semntica, que interesa tambin al lxico porque los sig
nos cambian de sentido a la vez que de categora. As seguimos
citando a Bally , la vegetacin tropical es la que se halla bajo
los trpicos (transferencia funcional y morfolgica de tr
pico) ; un calor tropical es un calor tan intenso como el que reina
en esas regiones (transferencia semntica y morfolgica de
trpico). En el primer caso, trpico se toma en extensin, como

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

101

una cosa, y, en el segundo, se abstrae de su comprensin una


caracterstica peculiar (Bally, o. c., p. 116).
La distincin entre transferencia funcional y transferencia
semntica resulta a veces delicada; ambos fenmenos, aunque
independientes, pueden coincidir y superponerse en un momento
dado. Por ejemplo, si un cazador, narrando sus hazaas, dijera
que (haba comido) corazn de hiena , tendramos en hiena
una sencilla transferencia funcional; hiena sera el nombre
hiena con la funcin adjetiva de determinacin de otro nom
bre, y nada ms. En cambio, cuando se dice de alguien que
(tiene) corazn de hiena , vemos la misma transferencia fun
cional que en el ejemplo anterior; pero, adems, hay, simult
neamente, una transferencia semntica, ya que ahora hiena
no designa a la fiera en toda su extensin: ha cambiado de sen
tido, para designar tan slo la ferocidad caracterstica de la
hiena.
Si ahora pensramos estos dos ejemplos en latn, el primero
nos hara ver en el genitivo un caso puramente sintctico; pero
el segundo tal vez podra parecemos sintctico-semntico. (En
realidad, el genitivo slo es responsable de la transferencia gra
matical; la posible superposicin de la transferencia semntica
es fruto del contexto y no forma parte del contenido casual
genitivo ).

IV
NUESTRA INTERPRETACIN DE LOS CASOS LATINOS

1. Esquema bsico
Si tomamos el principio de las transferencias lingsticas en
tre categoras como criterio clasificador de los casos, llegamos al
siguiente resultado.

N o m in a t iw s
n om .
A c cv s .

et

a c c v s a tiv v s

sunt et

n o m in a

et

c a s v s n o m in is

Son semntica y funcionalmente nombres.


No suponen ni transferencia semntica ni transferencia
sintctica del nombre.
Semnticamente, el nominativo y el acusativo designan
a las personas y cosas por lo que son en s mismas, en
toda su extensin como personas o cosas.
Por otra parte, son dos formas distintas y reales del
nombre ( virtual ) para cada una de las dos funciones
propias del nombre. Nominativo y acusativo gramaticalizan (expresan por morfemas gramaticales) la oposi
cin que, ocasionalmente, aparece aislada (lexicalizada)
en temas diferentes: ego / me, tu / te (cf. alemn
Wirt Gast, husped que da / recibe la hospitalidad).

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

103

G e n e t iw s , d ativvs et a b l a t iw s non sunt n o m in a ,

sed casus nominis


genet .

Es semnticamente nombre y funcionalmente adjetivo.


No supone transferencia semntica del nombre, ya que
designa a una persona o cosa como tal persona o cosa
en toda su comprensin; pero s supone transferencia
sintctica del nombre en adjetivo, ya que el nombre en
genitivo es regularmente determinante de otro nombre:
el morfema de genitivo eleva, pues, la nocin del sustan
tivo a la idea ms general del adjetivo (cf. infra,
p. 133 y ss.).

Da t iv .

No son nombres ni semntica ni funcionalmente.

ABLAT.

Suponen a la vez transferencia semntica y transferen


cia sintctica del nombre en adverbio.
El dativo no es semnticamente nombre porque el nom
bre en dativo no designa a una persona (o cosa) por lo
que es en s misma (en su extensin normal), sino por
una caracterstica accidental, a saber, su condicin de
persona interesada en el proceso verbal (transferencia
semntica).
Tampoco entra como sujeto u objeto en el sistema cen
tral, interno del verbo; su situacin es marginal , ad
verbial (transferencia funcional).
El ablativo no es semnticamente nombre, porque el
nombre en ablativo no designa a una cosa (o persona)
por lo que es en s misma (en su extensin normal),
sino por una caracterstica accidental, a saber, su situa
cin en la zona del proceso. Esta relacin externa, en
cierto modo geogrfica , pertenece propiamente al
adverbio (de lugar, modo, causa, etc.) : transferencia
funcional.

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

104

RESUMEN
CASOS N O -N O M IN A LES

CASOS NOMINALES

Nombre de
la Sintaxis
impresivaexpresiva

VOCATIVO

Nombre de
la Sintaxis
declarativa
Nombre
activo

Nombre
pasivo

N 0M 3N .

ACUSA!.

Caso adjetival
Semnticamente:
Nombre
Funcionalmente:
Adjetivo

GENITIVO

Casos adverbiales
No son nombres ni semn
tica ni funcionalmente
Designacin
de persona
interesada

Designacin
de circuns
tancia

DATIVO

ABLATIVO

2. La oposicin nominativo / acusativo Caso


activo / Caso pasivo
De la visin que se tenga del nominativo y acusativo depende
toda la organizacin del sistema casual.
El nominativo (o sujeto) no es el determinado absoluto para
quien est hecha la frase, sin ser l determinante de nada; ni es
tampoco un complemento como todos los dems , segn la in
sistente teora opuesta de Tesnire.
El acusativo (o complemento directo) ni est tan distanciado
del nominativo (o sujeto) ni tan prximo a los restantes casos
como lo pretende la teora del nominativo caso cero .
Ambos andan juntos en la rbita verbal: atraen al verbo y,
a la vez, reciben su influjo en una relacin sui generis de mutua
interdependencia. Ni el verbo puede subsistir normalmente sin
ellos ni ellos, sin el verbo.
El significado total del sintagma verbo-ncminal no es una
suma de sus elementos constituyentes, sino la novedad resul
tante del choque entre los conceptos bsicos expresados por el
verbo y el nombre (o los nombres) integrados en la unidad su
perior que es el sintagma verbo-nominal con la interdeterminacin mutua entre verbo y nombre(s).
1)
Un hecho esencial en la relacin verbo-nominal es que
sujeto y objeto del verbo se hallan, en principio, sobre el mismo

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

105

plano en el equilibrio de los principales miembros de la frase


(cf. Blinkenberg, Le problme de la transitivit en jr. moderne,
Copenhague, 1960, p. 39).
El sustantivo est predestinado a la funcin de sujeto, como
siempre se ha reconocido. Pero no es menos cierto que una gran
masa de verbos tampoco se conciben sin su segundo trmino,
aunque la situacin dispense con frecuencia de expresarlo por
intuirse ese segundo trmino o por no ofrecer inters su especi
ficacin lxica: el enfermo oye , es decir, conserva la facultad
auditiva , sin que importe saber qu es lo que oye . La catego
ra por excelencia del objeto como del sujeto es el sustantivo.
2)
El nominativo y el acusativo sealan en el nombre una
polaridad respectivamente, activa y pasiva del proceso antes
que el verbo haga su aparicin en el enunciado:
manus manurn lauat (proverbio);
ego te et tu me jeres (Terencio, Hecyra, 610) ;
Magnum Claudius, Crassum Nero interjecerant (Tcito,
Hist., I, 48, 2).
Sealan esa polaridad incluso sin que se diga explcitamente
qu proceso concreto envuelve a los dos trminos:
Quid puer Ascanius? (Virg., En., 3, 339) ;
Quid is ergo? (Terencio, Adelphoe, 326)
Pinsese en las numerosas frases incompletas del tipo quos
ego ... (Virg., En., 1, 135). tu me ... (Terencio, Adelphoe, 539).
La situacin permite siempre al lector poner un verbo que su
conciencia lingstica echa de menos; pero quin puede garan
tizar que tal es precisamente el verbo omitido (!) por el autor?
De hecho, no es raro que comentaristas y traductores no coinci
dan en el verbo sobreentendido . En realidad, cada cual puede
leer entre lneas el verbo que ms le guste : ah est la elocuen
cia del silencio (figura retrica de la aposiopesis). Pero no queda
al arbitrio del lector la relacin activo / pasivo de los trminos.
El autor impone esa limitacin a la libertad interpretativa: la

106

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

eleccin queda circunscrita por la zona de la transitividad. As,


en Terencio (Adelphoe, 158), el leo, a quien le han arrebatado
a viva fuerza una de sus muchachas, dice, airado: ego istarn
( = uirginem) inuitis mnibus... O sea: A pesar de todos vos
otros, yo la... . Aunque nada ganara la traduccin, en lugar de
los puntos suspensivos cabe poner arrebatar , llevar (con
m igo) , recobrar , detendr , etc. No es admisible la traduc
cin de Marouzeau: Moi? Elle? En dpit de vous tous... . El
moi y el elle no estn orientados como sujeto y trmino del (in
definido) proceso.
La oposicin nominativo / acusativo, dentro del gnero ani
mado, es un ineludible corolario de la oposicin animado / in
animado. Efectivamente, cuando dos seres animados se ven invo
lucrados en el mismo proceso, y uno domina al otro, volvemos
a una situacin prcticamente idntica a lo animado / inani
mado: lupus agnum uiderat. Sin duda, no es accidental que
agnum coincida con el inanimado templum. Ambos deben ser
el simple tema, eventualmente ampliado con un elemento nasal,
originariamente exento de valor casual; el valor casual (pa
sivo) lo recibir precisamente al enfrentarse al caso positiva
mente marcado como ergativo .
El caso nominativo es invariablemente atribuido al determi
nante verbal concebido como ms agente, y el acusativo al tr
mino ms paciente. Si se considera la siguiente serie de ejem
plos, se ver cambiar la orientacin dinmica entre los dos
trminos relacionados, segn vayan alternativamente en nomi
nativo o acusativo:
(ego) capio obliuionem alicuius rei (cf. Plinio, 7, 24, 24).
cepit nos oblimo seruitufis (cf. Cicern, P - , 3, 4, 9).
(ego) cepi satietatem alicuius rei (cf. Plauio, Amph., 472).
cepit me satietas alicuius rei (cf. Livio, 27, 49, 8).
(senatores) metum ceperunt (cf. Livio, 33, 27, 10).
senatum, metus cepit (cf. Livio, 23, 14, 8).
etctera.
3)
EI nominativo y el acusativo constituyen con el verbo el
sistema sintctico interno en que la categora nominal y la verbal

ORDENACION DE LOS CASOS LATINOS

10 7

se determinan mutuamente. Los otros casos permanecen fuera


de la estricta oposicin verbo-nominal.
En cualquier lengua pueden sealarse hechos como stos del
castellano :
SU JETO

su madre
un toro
la polica
el tren
una tormenta
una hormiga (?)

(al nio) lo cogi

s.
s.
s.
s.
s.
s.

1
2
3
4
5
6

OBJETO

(a) su vctima
el arma
el tren
) fruta
una pulmona
la luna (?)

(
I
\

o." 1
o. 2
o. 3
o. 4
o. 5
o. 6

Pueden representarse as los posibles sujetos y objetos de


cogi:
s.
s.
s.
s.
s.

1
2
3
4
5

cogio

o.
o.
o.
o.
o.

1
2
3
4
5

s"
Ahora bien, la accin de coger , lejos de permanecer idn
tica a s misma, vara sensiblemente: a) segn el sujeto a quien
se atribuya: el coger de la madre no es el coger del tren,
ni del toro, etc.; b) segn el objeto cogido : el arma, el tren,
la pulmona, etc. Ello no es obstculo para que el castellano ex
prese , simblicamente, todos esos procesos como idnticos ,
contando con que, gracias al saber de hablantes y oyentes, nadie

108

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

se llame a engao. Los usuarios del idioma envuelven en una


representacin nica el trmino activo y el pasivo alrededor de
un lexema verbal ms o menos elstico, y el significado resul
tante depende tanto de los protagonistas del proceso como de
la representacin prefabricada que en el fichero de la lengua se
llama coger .
La relacin expresada por el sujeto y objeto no se distingue
de la accin en s ni se concibe sin ella. En cambio, la posible
aadidura de un eventual beneficiario (dativo) o de una circuns
tancia de tiempo, lugar, causa, etc. (ablativo) constituyen refe
rencias marginales a personas o cosas externas, que no alteran
sustancialmente el proceso ya prefijado en el sistema interno
antedicho.
4)
Digamos de paso que el espectro semntico de un verbo
dado vara de lengua a lengua: los largos artculos de un diccio
nario no son, en ltimo trmino, sino un anlisis de ese espectro
semntico para sealar la zona que coincide y, sobre todo, las
zonas que no coinciden con el espectro semntico del verbo que
habitualmente le corresponde en nuestra propia lengua.
Y
aun dentro de una misma lengua puede variar, diacrnicamente, ese espectro, tanto por la cara pasiva como por la ac
tiva como por ambas a la vez.
As, la serie de posibles sujetos y posibles objetos que
hemos visto funcionar con coger ha quedado reducida, en el
castellano de Amrica, a un solo trmino por cada cara: el hom
bre coge a una mujer ; el verbo se ha convertido en una palabra
fea y, por lo tanto, desterrada de la buena conversacin. Se le
sustituye por tomar, alcanzar y, sobre todo (como puede obser
varse a diario en las pelculas que llegan a nuestras pantallas
desde el continente americano), atrapar.
Estos ltimos aos hemos visto enriquecerse extraordinaria
mente la cara pasiva del verbo bailar, antao intransitivo : se
bailaba (simplemente, el baile regional); ahora, cada tem
porada trae un nuevo bailable .
Un ejemplo latino: latrare. Es un verbo de espectro semn
tico reducidsimo en lengua por ambas caras. Por la cara activa
slo admite propiamente un solo sustantivo: de verdad slo
ladran los perros : canes latrant.
Pero Cicern, en un hecho de habla, dijo que ladraban ciertos

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

109

oradores: latrant iam quiclem oratores, non loquuntur (Brutus,


15, 58). Y, por el camino de la estilstica, los escritores hicieron
ladrar al estmago (Horacio, Sat., 2, 2, 17), a las preocupacio
nes (Estacio, Theb., 2, 238), a las entraas (Estacio, Silu., 2, 1,
13), a los mares (Plinio, 4, 5, 9, 19), etc.
Por la cara pasiva, slo se pueden ladrar ladridos (latratus,
cf. Ovidio, latratus edere, Met., 4, 450), y, como no hace falta
decirlo, el verbo es intransitivo. Luego, ya es posible ladrar
algo ms que ladridos; los poetas hacen que los perros ladren
una piel de ciervo (Horacio, Epod., 5, 57; Ep., 1, 2, 66), o las
nubes (Estacio, Theb., 1, 551), etc.
5) Todo complemento directo es interno : desde la interio
ridad total (acusativo interno ), en que no se aprecia ninguna
diferencia semntica entre verbo y objeto, se pasa a una interio
ridad menos llamativa, pero siempre real : el rasgo actum confio
el agens siempre est presente en el agere: son categoras soli
darias y no simplemente complementarias, como el nombre y el
adjetivo, o el verbo y el adverbio. El sujeto y el objeto son cosustanciales al proceso verbal.
6) N o t a : Sugerencias de la terminologa antigua: nota hist
rica sobre la interpretacin del acusativo. Una nomenclatura
inadecuada puede motivar confusiones duraderas. As ha ocu
rrido con el nominativo, segn hemos visto. Como se ha dicho
repetidas veces, la denominacin del acusativo arranca de una
equivocada traduccin latina de , el caso de la
; es causa y, secundariamente, ' cargo , acusa
cin . El traductor latino se fue por el significado marginal de
acusacin , que triunf generalmente y dio lugar a observa
ciones peregrinas como la de Prisciano: el acusativo es el caso
qui uero magis ad inimicos attinet (Gramm. Lat., Keil, II, 186).
Hallamos otras denominaciones aplicadas al mismo caso:
casus incusatiuus se llama en Charisius (I, 17, 6), al parecer
como simple sinnimo de accusatiuus: incusatiuus, qui et accusatiuus uocatur.
Tambin se le llama, de paso y sin comentarios, casus causatiuus (Prisciano, GLK., II, 185, 25), que es la traduccin co
rrecta del original griego, y resulta denominacin adecuada,
como complemento del verbo causativo (factitivo).
El Ars anonyma Bernensis (Supplem. Gramm. Lat. Keil, p. 87)

11 0

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

nos sorprende llamando al acusativo casus actiuus, pero el co


mentario justifica plenamente el motivo; en primer lugar, se
hace notar all contra la tradiccin que el acusativo no slo
sirve para acusar a los enemigos , sino tambin para alabar
a los amigos ; en segundo lugar, aun recogiendo la nomencla
tura tradicional, all se rectifica con una apostilla que nos suena
a autntica impresin personal de un hablante latino sob e el
valor del acusativo : aceusatiuus ... hoc est actiuus ... Accusatiuus
uim accusandi et actum alterius declarat, quasi patiatur ab eo.
En suma: el acusativo acusa la actividad del otro . (Ese otro
no puede ser, evidentemente, ms que el nominativo). Se llama
activo al acusativo por acusar esa actividad , y acusarla
quasi patiatur ab eo; es decir, el acusativo se erige en acusador
como vctima de la actividad denunciada ( acusada ) . Ah te
nemos, pues, un explcito reconocimiento antiguo de la oposicin
nominativo / acusativo, que Martinet y otros tericos modernos
se niegan a admitir.

3. El par nominativo-acusativo frente al vocativo


Frente al par nominativo-acusativo, y dentro del bloque de
los casos nominales, ha de situarse el vocativo.
El nombre en vocativo queda habilitado para funcionar en
la intaxis expresiva-impresiva, y en nominativo-acusativo, para
funcionar en la sintaxis declarativa. El vocativo, por un lado,
y, por otro, el nominativo-acusativo pertenecen a distintas zonas
del lenguaje.
1.
Siempre se ha reconocido en el vocativo un caso muy es
pecial. Los gramticos indios lo excluyeron de la serie de los
casos. Su criterio fue general en la antigedad hasta el siglo i
anterior a nuestra era. La incorporacin definitiva del vocativo
al paradigma nominal se debe a Dionisio Tracio. Los estoicos
consecuentes con su principio de que no poda hablarse de
casos fuera de un contexto y, viceversa, que toda forma nomi
nal integrada en un contexto deba ser considerada como caso
no admiten al vocativo en la serie casual, ya que ese pretendido
caso no forma parte de la frase y es independiente del contexto

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

111

(cf. la teora estoica, supra, p. 80). Los estructuralistas mo


dernos, despus de negar la legitimidad del nominativo como
caso y excluirlo del sistema casual, oponen el vocativo a todos
los casos restantes: el vocativo, como caso actitudinal , y los
dems, como casos de contenido referencial .
Tambin la morfologa refleja cierta originalidad del voca
tivo: cuando no tiene significante propio (y slo lo tiene en los
temas en o /e ), se confunde normalmente con el tema puro (de
sinencia cero), lo que cuadra muy bien a una forma desligada
del contexto declarativo.
2.
En nuestra ordenacin de los casos latinos respetamos
igualmente la originalidad del vocativo, pero con una particula
ridad de cierta importancia con relacin a la doctrina tradicional
y a los estudios recientes que nos han precedido (De Groot, Kurylowicz y otros).
En lugar de oponer el vocativo directamente al conjunto de
los restantes casos, lo incluimos, en la primera dicotoma, dentro
del grupo de los casos estrictamente nominales:
a) La morfologa nos invita claramente a ello, como se dir
infra, p. 113 y ss.
b) Por otra parte, el vocativo cumple una funcin designativa, como el nominativo-acusativo: ah est la notable diferen
cia entre el vocativo y algn otro signo expresivo-impresivo que
invade la sintaxis declarativa: pinsese, por ejemplo, en las in
terjecciones, cuyo contenido semntico tiende a cero.
c) Por ltimo, vemos que, frecuentemente siempre en sin
taxis expresiva , con el vocativo pueden alternar el nominativo
y el acusativo (neutralizados, como diremos, p. 128 y ss.); no
pueden alternar con el vocativo los casos no-nominales. El no
men de la sintaxis declarativa asume la funcin evocativa por el
procedimiento lingsticamente marginal de la tonalidad.
Y
slo como miembro perteneciente al grupo de los casos
nominales se opone el vocativo secundariamente y sobre dis
tinta base al genitivo, dativo y ablativo.

112

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

4. Casos nominales y casos no-nominales


La primera dicotoma que se impone en la ordenacin de los
casos latinos es la que distingue entre casos nominales y casos
no-nominales. Recapitulemos en apoyo de nuestra tesis algunos
argumentos dispersos en las pginas anteriores e insistamos
ahora en algunos que tan slo hemos insinuado.
Hay un cambio de nivel sintctico, o semntico, o semnticosintctico, cuando de la serie vocativo-nominativo-acusativo se
pasa a la serie genitivo-dativo-ablativo.
Nuestros predecesores (sobre todo, Kurylowicz) han visto la
diferencia entre los extremos: vocativo-nominativo, por un lado,
y dativo-ablativo, por otro. El genitivo y acusativo han consti
tuido para ellos la zona oscura y discutida: casos gramaticales?
casos adverbiales (semnticos)?
Nosotros, al negar el nominativo como caso cero y caso
de la pura referencia , volvemos ipso facto al acercamiento cl
sico nominativo-acusativo y vocativo. Estimamos que esos tres
casos son distintos de los dems y los enfrentamos como nomina
et casus nominis al resto del paradigma o non nomina sed casus
nominis.
A)
Consideraciones sintcticas. Los cambios radicales de
sintaxis afectan al nominativo-acusativo (y vocativo), sin afectar
al genitivo-dativo-ablativo. Nos referimos a hechos como los si
guientes :
a)
En la sintaxis estrictamente impresiva-expresiva, el nom
bre tiene una forma propia, el vocativo, o caso actitudinal .
Con l pueden alternar, en determinadas condiciones, el nomi
nativo y acusativo (no el genitivo, dativo y ablativo) :
Ego miser!

Nugas!

b)
En el metalenguaje hemos visto que, como caso de la pura
referencia , pueden funcionar cualquiera de los dos trminos
de la oposicin (neutralizada) nominativo / acusativo.
En cambio, no hemos hallado el genitivo, dativo o ablativo
porque, segn dijimos, no son nombres, sino designacin ms

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

113

algn rasgo sintctico (genitivo) o semntico-sintctico (dativo


y ablativo) ; por lo cual el metalenguaje lia de conservarlos in
variablemente en su forma adjetival o adverbial.
c) Cuando el gran nexo verbo-nominal se relaja, como ocurre
en el estilo indirecto, en la oracin de infinitivo en general (in
cluido el infinitivo llamado histrico ), los cambios sustancia
les en la relacin nombre-verbo no tienen ninguna repercusin
en los casos que nosotros llamamos no-nominales.
d) Otro tanto se observa en el gran cambio verbo-nominal
entre oracin activa y pasiva (no importa que se entienda la opo
sicin activo / pasivo a la manera tradicional o de otro modo;
cf. supra, p. 90 y ss).
B)
Consideraciones morfolgicas. Si del campo de la sin
taxis pasamos al de la morfologa, sta nos orienta claramente
hacia la oposicin del bloque nominativo-vocativo-acusativo fren
te al genitivo-dativo-ablativo. E l hecho ha sido luminosamente
expuesto por Meillet. He aqu algunas de sus observaciones
(cf. Introd. ltude comparative des langues indoeuropennes,
8.a ed., pp. 339-349).
1. Slo en el nominativo-acusativo-vocativo se marca la opo
sicin animado / inanimado, es decir, masculino-femenino / neu
tro. Fuera de estos tres casos hay una forma nica para el neutro
y para el masculino-femenino: alius-alia ( otra persona : hom
bre o mujer, segn el subgnero) / aliud ( otra cosa ) . En cam
bio, en genitivo-dativo-ablativo no hay forma especfica para lo
inanimado. Frente a aliud (otra cosa ), el genitivo alius sera
ambiguo respecto a la nocin de animado / inanimado; y, por lo
tanto, se impone un procedimiento lxico para salvaguardar la
claridad: alius rei.
2. En los tres casos nominales, slo para los nombres neutros
hay una oposicin (positivamente marcada) singular / plural;
dicho de otro modo : dentro de cada nmero, un sustantivo neu
tro presenta una forma nica para el bloque nom. voc. acus. :
SIN G U LAR

PLU R A L

yugam

yuga

'

iugum

iuga

en vdico;
en griego;
en latn.

114

INTRODUCCIN A LA SIN TAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

Y, viceversa, dentro del bloque nom. voc. acus. slo para el


gnero animado hay forma especfica para distinguir estos tres
casos.
3.
Es notable igualmente que, con frecuencia, el nominativo
y acusativo neutros hayan pertenecido a un tema distinto del
que hallamos en los restantes casos (alternancia *-er / *-en):
ser.

ykrt, yaknh

gr.
lat.

iter, itin(er)is.

(Cf. E. Benveniste, Origines de la formation des noms en in


do-europen, Pars, 19623, pp. 3-22).

5. Neutralizacin de las oposiciones casuales


Hemos dicho anteriormente que no hay sinonimia entre casos
ni polisemia en un caso dado.
En la ordenacin de los casos latinos que preced hemos atri
buido un valor casual nico y bien definido a cada morfema del
paradigma.
Antes de cerrar esta exposicin hemos de referirnos somera
mente a ciertos hechos perturbadores que, en opinin de al
gunos estudiosos, condenan de antemano al fracaso cualquier
intento de sistematizacin de los casos.
Un hecho perturbador sera ya la alternancia del nominativo
y acusativo con el vocativo en la sintaxis expresiva-impresiva.
Ya hemos aludido anteriormente a ello e insistiremos de nuevo
en la p. 128 y ss.
Ms graves son los siguientes:
a) El acusativo sujeto y el acusativo (o ablativo) con prepo
sicin. A. V. Isacenko (CFS. 7, 1948, p. 24) escribe : El acu
sativo latino amorem ... indica que esta forma puede figurar ya
sea como complemento directo, ya sea como sujeto lgico de una
oracin de infinitivo, o, tambin, que puede aparecer tras ciertas
preposiciones. Est claro que esta indicacin gramatical es muy
vaga, muy difusa. Indudablemente, no puede hablarse aqu de
un significado... Una forma casual comporta varios contenidos
semnticos . ..
b) Las alternancias entre genitivo, dativo y ablativo con el
acusativo. Se trata de construcciones como miseremini socio
rum, moenibus inminebant, officio fungor, etc. Aqu, un geni
tivo, un dativo o un ablativo parecen variantes o sinnimos
del acusativo. Incluso se dan con frecuencia las dos construccio
nes: memini Ciceronis o memini Ciceronem, officio fungor o
officium fungor, etc.

116

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

En el apartado a) hay dos tipos de construcciones en que el


sistema casual no funciona: el acusativo con infinitivo y el acu
sativo (u otro caso cualquiera) con preposicin.
Sin ahondar en el delicado problema de la neutralizacin, se
trata siempre de algn tipo de neutralizacin casual, es decir, se
trata de usos en que el significante casual se desprende de su
significado positivo en el juego normal de la lengua, sin adqui
rir por ello ningn otro significado nuevo.
El acusativo o el ablativo, al aparecer mecnicamente regi
dos por una preposicin, no nos dan absolutamente ninguna in
formacin en ad urb(em), de cael(o), el morfema casual se vaca
de todo significado, ya que con ad o de no existe alternativa en
la eleccin casual (lo nico que subsiste es, junto al significado
del lexema, el rasgo nmero : -em / -es, -o / is).
El acusativo con infinitivo es considerado por unos autores
como sujeto , lo cual arruinara, evidentemente, la idea bsica
de la oposicin sujeto / objeto ; otros lo interpretan como
un acusativo normal, objeto del verbo principal; por ltimo,
otros ven, ms acertadamente, en la oracin de infinitivo una
neutralizacin de la oposicin nominativo / acusativo
(cf. R. Godel, CFS., 13, y M. S. Ruiprez, TIL., II, 1957, p. 117) :
En la oracin de infinitivo en latn, al ir el sujeto en el mismo
caso que el objeto directo, el acusativo no pfoporciona ninguna
informacin para establecer el contraste sujeto / objeto , de
tal modo que una frase como dico te esse uicturum Romanum es
absolutamente ambigua (Ruiprez, l. c.).
Nos resulta sorprendente que Godel, en la Rponse au Ques
tionnaire (p. 41), se retracte de su interpretacin anterior: No
tengo ya por vlido dice el ejemplo que imprudentemente di
del sujeto y el objeto de la oracin infinitiva: las dos funciones
continan oponindose, a pesar de la identidad del caso : te unum
ex omnibus Venus me uoluit magnificare (Plauto, Men., 370371).
Nosotros consideramos que su ejemplo es perfectamente v
lido. En lengua, no sabemos si el citado ejemplo ha de significar
Quiso Venus que yo te aprecie a ti solo entre todos o Quiso V e
nus que t solo entre todos me aprecies a m.
No continan opinindose las dos funciones : si logramos
atribuir a uno de los dos acusativos la funcin sujeto y al otro

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

11 7

la funcin objeto , ser por sugerencia del lxico o el contexto,


no porque lo indique positivamente la lengua. En realidad, la
oracin de infinitivo es una construccin relajada en que la
sintaxis (nominal y verbal) se reduce a cero, aunque la lgica
pueda eventualmente descubrir un sujeto nominal y un
tiempo o modo en el verbo, a pesar de que la lengua silencie
todo eso. Podemos inferir un sujeto, una persona, un tiempo
y un modo en un enunciado asintctico como canario-gato-ayermatar; no sera posible la misma inferencia en toro-toreroayer-matar; cf. igualmente estos enunciados normales en caste
llano: despus de intervenir la mercanca y despus de interve
nir la polica.
El problema del genitivo, dativo y ablativo como variantes
del acusativo es algo distinto. Si se admite nuestra dicotoma
entre casos nominales y casos no-nominales, se habr observa'do
que ambos grupos constituyen una oposicin privativa: los casos
no-nominales son el trmino positivo por aadir al nomen algo
que no corresponde a su funcin semntica o a su funcin sin
tctica primaria. Si en un momento dado se prescinde del ras
go positivo de los casos no-nominales, stos se vuelven equiva
lentes del caso nominal acusativo: fungor officio se interpreta
como fungor officium (cf. cumplo con mi deber y cumplo
mi deber ).
El acusativo es la piedra angular del sistema casual latino:
se opone por un lado, como caso nominal, al nominativo; y,
por otro lado, se opone a los casos no-nominales: la primera
oposicin funciona con notable estabilidad... La segunda cono
ci destinos ms variables... (J. Perret, REL., 1957, p. 160). La
variabilidad consiste en un continuo progreso del acusativo a ex
pensas de los casos no-nominales: nunca al revs. Es decir, fun
gor officio, por irrelevancia del rasgo ablativo, se vuelve equi
valente de fungor officium; y, finalmente, esta ltima construc
cin desplaza a la primera (cf. Kurylowicz, Le problme du clas
sement des cas, p. 35).
Sobre las cuestiones tratadas en este apartado hemos de
volver a lo largo de este libro; vase, en particular, todo el 4
del captulo siguiente.

V
FUNCIN DE LOS CASOS NOMINALES

1. Vocativo
El vocativo es, como dijimos, el nombre de la sintaxis afec
tiva. La aparicin de-un vocativo supone siempre la irrupcin
de la funcin impresiva-expresiva al primer plano entre las fun
ciones del lenguaje:
Tu regere imperio populos, Romane, memento (Virg., En.,
6, 851).
Es tan sensible el cambio de plano sintctico que siempre se
ha reconocido la originalidad del vocativo o caso actitudinal .
La lengua destaca el cambio de nivel sintctico por procedi
mientos marginalmente lingsticos, como son la entonacin (ma
terializada, en ocasiones particularmente emotivas, en la inter
jeccin o) y el aislamiento del nombre en vocativo entre carac
tersticas pausas. Estos procedimientos marginales son incluso
el significante nico cuando la morfologa no dispone de una
forma propia de vocativo, como ocurre en la mayora de los te
mas nominales: slo los temas en -o (y no todos) tienen forma
especfica de vocativo.
El vocativo nunca asume la funcin de ningn otro caso
(cf. infra, p. 128-129).
2. Nominativo
1)
El nominativo es el caso del sujeto agente o esttico, como
antes dijimos:
Deus caelum et terram creauit.
Deus omnisciens (est).

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

119

2) No necesitamos insistir en el nominativo como aposicin,


ni como predicativo ni como predicado, ya que lo que entonces
importa es el hecho de la concordancia y no el caso como tal.
Estamos en esto totalmente de acuerdo con Kurylowicz: Las
funciones de la aposicin, del predicativo y del predicado estn
expresadas no por las desinencias casuales, sino por la concor
dancia de las desinencias (p. 40).
3) Ya nos hemos referido ampliamente a la teora del nomi
nativo como pretendido caso fuera de contexto y caso de la
designacin pura (supra, p. 81 y ss.).
4) Pero el nominativo, como otros casos, puede tener usos
neutros , que estudiaremos infra, p. 129 y ss.

3. El acusativo
F. Blatt, en su sintaxis latina (Trad, francesa, Pars, 1952,
p. 77) da una definicin del acusativo que responde a nuestro
concepto de este caso semntica y funcionalmente nominal. El
acusativo dice sirve para designar la nocin nominal que
marca en toda su extensin el objetivo y resultado (comple
mento directo) de la accin verbal.
Ahora bien: Tiene el acusativo un valor uniforme en todos
sus empleos o hemos de renunciar a ver en el acusativo un caso
unitario? Hay al lado del acusativo gramatical (con su funcin
nominal de complemento directo) otro acusativo adverbial (nonominal, por lo tanto, como sera el acusativo de direccin, de
extensin, etc.)?

1. A cu sa tiv o de d ir e c c i n

Sobre este problema estn muy divididos los gramticos. Nos


otros creemos en el valor unitario del acusativo. Examinemos
el tipo de acusativo adverbial que se considera como ms cla
ro: el acusativo de direccin.
1)
Oigamos a Kurylowicz (Le problme du classement des
cas, p. 27) : Se puede hablar, pues, de una funcin primaria del
acusativo y de una serie de funciones secundarias: acusativo de

120

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

direccin (Romam ire), de extensin, de precio, etc. Las condi


ciones de empleo en funcin secundaria son siempre definibles,
y de un modo positivo. Esas condiciones no radican en el con
texto en el sentido vago de la palabra, sino, ante todo y sobre
todo, en el valor semntico del verbo... La desinencia del acu
sativo se asimila al verbo, penetrndose de su sentido especial.
La funcin primaria, en cambio, no se deja definir de este
modo.
2) Pues bien, replicamos nosotros, si la direccin est con
dicionada, si la desinencia de acusativo se asimila al verbo, pe
netrndose de su sentido especial , en una palabra, si la direc
cin es una sugerencia de la semntica del verbo, hemos de
concluir que la direccin no forma parte del contenido casual
del acusativo: el acusativo de direccin no es un caso concreto
de movimiento , un caso adverbial distinto del caso grama
tical y abstracto; lo que es muy concreto es el sentido del verbo
(movimiento ) y el sentido del nombre puesto en acusativo
( lugar menor).
3) La costumbre de analizar las lenguas que nos son ajenas
por las traducciones que les damos en la lengua propia es, sin
duda, lo que nos impide ver el valor uniforme del acusativo
latino. Que el latn vea gramaticalmente igual a eo Romam y
peto pacem no sorprendera a otros pueblos como nos sorprende
generalmente a nosotros. En chino (citado por Mirambel, Jour
nal de Psychologie, 1950, p. 142 y ss.) se dice lo mismo en cuanto
a gramtica: sube al piso y lee libros .
En trminos castellanos, la forma china sera sta:
Accin de subir es suya dirigida al piso.
Accin de leer es suya dirigida a los libros.
Tal vez podran citarse en nuestra propia lengua hechos simi
lares. Nosotros vemos gramaticalmente iguales estos giros:
ganar altura y ganar dinero;
dirigirse a Roma y dirigirse al Jefe del Estado.
Y en latn:
adire Romam y adire consulem;
peto Romam y peto pacem.

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

121

Vemos en altura un complemento directo tan legtimo como


en dinero ; sin embargo, ganar altura es algo comparable a
un acusativo de direccin . El diccionario dice que ganar sig
nifica, entre otras cosas, llegar al sitio o lugar que se pretende
En realidad, cuando el verbo tiene un espectro semntico dila
tado como el espaol ganar o el latn petere , es el comple
mento directo quien, por la semntica del nombre, confiere al
lexema verbal el matiz de movimiento. Y cuando el verbo tiene
un espectro semntico muy restringido y concreto, indicando ya
per se movimiento (ir, uenire, etc.), si por aadidura es con
creto y local el lexema nominal, todo contribuye a ia expre
sin del movimiento; y basta entonces el caso acusativo para in
dicar el objetivo, como basta el ablativo para expresar el punto
de partida del movimiento: Assoro itur Hennam. Si se trata de
expresar relaciones espaciales ms complejas, el latn ya no lasconfa a la simple flexin, sino que acude a las preposiciones,
como las lenguas romnicas.
5)
Conclusin: Puesto que ninguna caracterizacin gramati
cal distingue eo Romam, peto pacem y uerbero puerum, es ve
rosmil pensar que los hablantes latinos no veran ah acusativos
heterogneos, como no vemos nosotros dos complementos direc
tos heterogneos en ganar dinero y ganar altura o en peto pacem
y peto Romam (cf. Cicern, De imp. Pomp., 34: Siciliam adiit,
Africam expiorauit..., Sardiniam ... uenit).

2. L a gama d e l a c u s a t iv o : desd e e l i n t e r n o
AL ad ve r b ia l

Consideraciones anlogas podran hacerse sobre todos los ti


pos de acusativos registrados en nuestras gramticas. El hecho
sintctico nos parece idntico en esencia; lo nico que cambia
es el lxico, esto es, la semntica verbal y nominal: acusativo
interno, de direccin, de extensin (espacial o temporal), de
relacin, etc., son etiquetas cmodas, pero convencionales; no
designan funciones distintas del acusativo, sino una misma re
lacin directa verbo-nominal, cuyo primer trmino presenta va
lores variados (J. Humbert, Synt. Grecque, I9603, p. 254). En

12 2

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

nuestra opinin, los dos trminos, no slo el primero, presentan


valores varios.
Echemos una rpida ojeada a los aludidos tipos de acusativo.
a) En el acusativo de la figura etymologica, verbo y nombre
cubren exactamente la misma zona semntica (acusativo inter
no ). Todo verbo puede llevar en principio ese acusativo, ya
que, por restringido y concreto que sea su espectro semntico,
siempre admitir como posible determinante el acusativo de un
nombre (si ste existe en la lengua) que repite la nocin verbal:
gaudia gaudere, doler dolorem, seruitutem seruire, uiuere uitam, pugnam pugnare, etc.
b) Aunque no se d la figura etimolgica, no es menos in
terno el acusativo cuando nombre y verbo sin coincidencia
etimolgica cubren ms o menos exactamente la misma zona
semntica: proelium pugnare, aetatem uiuere, longam ire uiam,
etctera. La diferencia entre el ir uiam de Virgilio (En., 4,
467-68) y el ire Romam es puramente lxica.
c) El acusativo de extensin espacial siempre se da junto
a un verbo de extensin espacial (otro acusativo interno ?) :
Csar, B. G., 2, 17, 2: magnum spatium abesse, distar una
gran distancia .
Cicern, Deiot., 42: discedere pedem, separarse (una sepa
racin de) un pie .
Cicern, De signis, 14, 33: Pueri ... oculos de isto nusquam
deicere neque ab argento digitum discedere, Los esclavos ... no
le quitaban ojo de encima ni se apartaban un dedo de la plata .
Gramaticalmente, deicere oculos y discedere digitum presentan
idntica caracterizacin sintctica.
d) Exactamente lo mismo ocurre con la extensin tempo
ral o acusativo de duracin : como se dice uiuere uitam, aeta
tem, aeuum, etc., se dir con el mismo acusativo (interno?)
uiuere unum diem (Cic., Tuse., 1, 94).
Paralelamente a regnare regnum se dir regnare tres annos.
Y as sucesivamente.
La interioridad o exterioridad del acusativo es cuestin de
grados. En el fondo, todos los acusativos son internos , como
dijimos en otro lugar. La interioridad o exterioridad semntica
entre el lexema verbal y el lexema nominal es variable : hay in-

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

12 3

terioridad total en uitam uiuere o seruitutem seruire (Qu se


ha de vivir sino la vida y servir sino la servidumbre ? ).
Hay ms exterioridad semntica en diruere urbem, ya que se
pueden demoler muchas demoliciones y entre ellas puede
estar como una de tantas la demolicin de una ciudad . Pero,
desde el momento en que se unen urbem y diruere, la demo
licin de la ciudad queda incorporada, interiorizada , con ex
clusin de cualquiera otra demolicin, como se incorporan uitam
y uiuere en uiuere uitam. Como dijimos en su lugar, el sujeto,
verbo y objeto directo forman el sistema interno verbo-nominal.
Si es lcito calificar de acusativo de distancia, de'movimiento,
de duracin, etc., a los acusativos que acompaan, respectiva
mente, a abest, it, regnat, etc., con la misma lgica puede ha
blarse de acusativo de afecto , de destruccin , de bebida ,
etctera, a los acusativos con amo, diruo, bibo, etc. (cf. J. Perret,
REL., 35, 1957, p. 158).

3. E l a c u s a t iv o d e r e l a c i n : a c u s a t iv o e s t t i c o
Los acusativos aparentemente ms irreductibles al tipo nor
mal son los diversos acusativos que se han agrupado bajo el ep
grafe de acusativo de relacin o acusativo griego. Tales denomi
naciones son ya un indicio del apuro que ante esos acusativos
han sentido los gramticos. Hay algn acusativo que no ex
prese relacin? No son todas las formas casuales formas que
relacionan al nombre en la frase?
El llamar griegos a esos acusativos tampoco resuelve nada:
es trasladar el problema al campo del griego. Por lo dems, cree
mos ya generalizada entre los latinistas la opinin que ve en el
acusativo griego un autntico acusativo latino , aunque no
es imposible que la influencia griega haya contribuido a exten
der su uso en la literatura latina.
Como siempre, resulta difcil marcar la frontera entre un
acusativo normal y un acusativo de relacin.
Se cita como un acusativo griego o de relacin el tipo fre
cuente redit exuuias indutus Achilli (Virg., En., 2, 275), vuelve
revestido de los despojos de Aquiles .
Este tipo es para F. Blatt (p. 86), sencillamente, un acusa

12 4

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

tivo normal regido por el verbo medio induor (cf. Virg., En., 7,
640: loricam induitur, cie su coraza ).
Nos parece interesante citar un prrafo, aunque largo, de
Bassols (Sint. Lat., I, p. 48, Madrid, 1956) : El acusativo se llama
de relacin cuando depende de formas verbales (generalmente,
participios usados con valor pasivo) para indicar la parte de una
persona o cosa afectada por la accin verbal... Es, pues, indispen
sable para el uso de esta construccin que el verbo no se emplee
con acepcin media, pues, en este caso, el acusativo no es ya de
relacin, sino simple complemento directo... En cambio, si atri
buimos al participio acepcin pasiva, el acusativo es ya de rela
cin... En realidad, los acusativos de relacin no son ms que
primitivos complementos directos regidos por verbos que han
dejado de usarse con valor medio para adquirir una acepcin
pasiva .
Se ve en esas lneas un tremendo esfuerzo por discernir lo
indiscernible. Segn interpretemos como medio o como pasivo
el participio verbal, tendremos un acusativo normal o un acu
sativo de relacin; pero ya nos hemos referido a la escasa con
sistencia de la oposicin medio / pasivo (cf. supra, p. 90 y ss.).
Y ahora, al tratarse de formas nominales del verbo, quin pue
de asegurarnos que tienen sentido activo, pasivo o medio?
Lo que nosotros deducimos de la doctrina tradicional es que
hay un denominador comn a todos los acusativos de relacin,
tanto verbales (doleo pedem, gr. ) como parti
cipiales (exuuias indutus) como adjetivales (nuda genu, flaua
comas): anda siempre en juego la ditesis medio-pasiva, y se
trata siempre de un acusativo que indica la parte de una per
sona afectada por la accin verbal o por la cualidad del adje
tivo: en otros trminos, se trata siempre de una transforma
cin o estado (Leroy, Notes de Gramm. Lat., I, 32). Si ahora
recordamos que el nominativo es el caso del sujeto activo o
(en el caso lmite de la actividad) esttico , paralelamente ve
mos que el acusativo es el caso del objeto paciente o (en el
caso lmite de la pasividad) esttico . Como el nominativo es
sujeto esttico en la oracin nominal pura, en la oracin con
verbo esse y, por ltimo, en la oracin verbal esttica (llamada
comnmente pasiva ), igualmente puede haber un acusativo
esttico :

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

125

a) En la oracin nominal pura:


Sujeto esttico: Omnia praeclara rara.
Objeto esttico: Omnia Mercurio similis (Virg., En., 4,
558).
Sujeto esttico: murus altus, la muralla es alta .
Objeto esttico: murus decem pedes altus, la muralla
tiene diez pies de altura .
Sujeto esttico: Qui?, Quines (sois)? .
Objeto esttico: Qui genus? (Virg., ., 8, 114), Qu
origen tenis?
b) En la oracin verbal esttica :
ya sea con verbo de estado puro (cf. Terencio, Hecyra, 185,
747, etc.).
illic est dies complures
aetatem
etc.

all se est unos cuantos das,


una eternidad ,
etc.

ya sea con verbo activo de sentimiento :


Sujeto esttico: (ego) gaudeo, estoy contento .
Objeto esttico: gaudeo id, estoy contento de esto .
gaudeo dolorem alicuius, me alegro del
dolor de alguien (cf. Estacio, Teb., 4,
231).
Sujeto esttico: (ego) doleo, estoy dolido .
Objeto esttico: doleo pedes, tengo dolor de pies .
ya sea con verbo pasivo (en el fondo, igualmente esttico) :
Sujeto, activo y objeto pasivo: lorie am induit (Curcio, IV, 6,
27), se pone la coraza (se la pone consciente y voluntaria
mente) .
Sujeto y objeto estticos: loricam induitur (Virg., En., 7,
640), (ya) tiene puesta su coraza . Este ejemplo requiere un
comentario. En loricam induit se ve un acusativo normal, lo cual
es evidente; en loricam induitur hay divisin de opiniones: unos

126

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

ven otro acusativo normal (con voz media ), otros un acusa


tivo de relac. m; para todos hay perfecta sinonimia entre loricam
induit y loricam induitur. Tal vez no sea perfecta la sinonimia.
Virgilio inicia el cuadro de la movilizacin de Ausonia diciendo
que Ausonia era un pueblo tranquilo y que nunca se haba
movido anteriormente (v. 623); se arma, pues, sin vocacin
guerrera, sin complacerse en la guerra; y el cuadro se cierra di
ciendo que e'1 Ausonio (ya) tiene puesta su coraza (sin ver
dadera actividad en el sujeto ni verdadera pasividad en el ob
jeto).
Una gran diferencia separa al latn (y al indoeuropeo en ge
neral) de las lenguas romnicas actuales: stas enfrentan al
verbo genrico de accin , hacer, dos verbos de estado : uno
intransitivo, ser (en castellano, adems, estar) y otro transitivo,
haber (en castellano, adems, tener). El latn, a sus verbos ge
nricos de accin, facere y agere, slo opone un verbo de estado,
el intransitivo esse. No tiene, en cambio, nada comparable al
verbo transitivo de estado tan familiar e indispensable al ha
blante romnico. Para cubrir el inmenso campo de nuestro ha
ber y tener, el latn (y el indoeuropeo en general) acude a va
rios recursos: uno de ellos es el llamado acusativo de rela
cin , susceptible siempre de una traduccin con haber o tener.
Los otros recursos son: a) algn verbo haber como habeo,
, pero siempre con un sentido mucho ms restringido que
el haber romnico; b) unos cuantos verbos de estado espe
cfico : gaudeo, estoy contento ; uiret, est verde ; timeo,
tengo miedo ; sitio, tengo sed , etc; c) el verbo esse con da
tivo.
En suma: con el acusativo de relacin o acusativo griego al
canzamos un valor crtico en la gama del acusativo: rozamos
la zona de los usos neutros, en que el acusativo deja de oponerse
al nominativo, esto es, de erigirse en antinominativo. Nosotros,
sin embargo, preferimos situar a dicho acusativo en el extremo
de la gama del objeto porque an nos parece apuntar la opo
sicin sujeto / objeto bajo la forma borrosa de sujeto esttico
y objeto esttico. Con todo, nos parece un detalle intrascendente
para el concepto general del acusativo el concebirlo todava
como el ltimo eslabn en la gama del antinominativo o incluirlo
entre los usos neutros del acusativo.

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

127

Pero antes de pasar al estudio de los evidentes usos neutros


del acusativo, hemos de referirnos a la tpica construccin del
doble acusativo.
4. E l d o b le a c u s a t iv o

El doble acusativo no ofrece dificultades de interpretacin.


a) El doble acusativo, llamado del todo y de la parte , es
en realidad un solo acusativo por naturaleza: el acusativo de
la parte es una simple aposicin que precisa el todo :
Virg., En., 10, 698-699: Latagum... occupat os faciemque,
hiere a Latago ... su rostro y su cabeza .
b) En el doble acusativo de persona y cosa hay realmente
dos acusativos: ambos normales, ya que van siempre junto a
verbos causativos :
doceo (frente a disco) es yo hago (a alguien) aprender
(algo) : doceo pueros grammaticam, hago a los nios apren
der la gramtica ;
rogo (frente a reg) = hago (a alguien) expresar [pro
piamente alinear ] (algo) : rogo senatorem sententiam, hago
al senador expresar su parecer , o sea pido el parecer del se
nador ;
moneo (frente a memini) = hago (a alguien) recordar
(algo) : Fahius ea me ... mOnuit (Cic., Fam., 3, 3, 1), Fabio
me ha hecho recordar estas cosas .
Si los verbos causativos se vuelven pasivos (segn nuestra
teora, estticos ), lo nico que cambia es lo que doceo, rogo,
moneo, etc., aaden a disco, rego, memini, etc., es decir, la di
tesis causativa; en consecuencia, el complemento de cosa per
manece invariable como complemento directo normal del anti
causativo :
pueri docentur grammaticam, se hace a los nios aprender
la gramtica ;
sententiam rogari, ser requerido a expresar la (propia)
opinin .
La ditesis causativa puede ser simplemente lxica (no gramaticalizada, como en doceo, rogo, moneo, con su vocalismo ca
racterstico -o); cf. en esp. matar = hacer morir :

12 8

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

transduco = hago (a alguien) traspasar (algo) : exerci


tum Ligerim traducit, hace pasar a su ejrcito el Loira .
creare = hacer ser (causativo de estado) : creare Cice
ronem consulem, hacer a Cicern ser cnsul , o sea nombrar
cnsul a Cicern .
Etctera.

4. Usos neutros de los casos nominales: sintaxis relajada


En nuestros manuales de sintaxis latina figuran apartados
con los siguientes epgrafes: Nominativo en funcin de voca
tivo , Vocativo por nominativo , Acusativo en funcin de no
minativo , Acusativo libre , Acusativo exclamativo , Acusa
tivo elptico , etc.
En esos apartados encontramos hechos muy dispares, que
intentaremos deslindar.
A)
Las formas de vocativo nos parecen siempre normales:
no admitimos que el vocativo pueda asumir la funcin del no
minativo ni del acusativo. No conocemos usos neutros del vo
cativo.
Se dice que hay un vocativo por nominativo en textos como
los siguientes:
Tibulo, I, 7, 53: Sic nenias hodierne.
Virgilio, En., 2, 283: Quibus Hctor ab oris exspectate uenis?
Ibid., 3, 382: uicinosque, ignare, paras inuadere portus.
Es cierto que en todos esos ejemplos podra aparecer el no
minativo (hodiernus, expectatus, ignarus), y tendramos enton
ces predicativos segn la concordancia normal de la sintaxis
declarativa; pero lo que han hecho los poetas es salirse del plano
de la sintaxis declarativa y saltar al plano de la sintaxis afec
tiva , cuya forma caracterstica es el vocativo. Es de advertir que
esa falta de concordancia se da siempre en frases notoriamente
emotivas : la forma vocativa en el adjetivo asla a ese ad
jetivo y, por lo tanto, al independizarlo un tanto del verbo, lo
destaca. Es Un uso esencialmente estilstico, en que el vocativo
no es un sustituto del nominativo, sino un autntico vocativo,
con su valor propio de vocativo.

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

129

Se dice igualmente que hay un vocativo por acusativo en


ejemplos como ste de Propercio (I, 11, 9) :
Atque utinam mage te, remis confisa minutis, paruula Lu
crina cymba moretur aqua, Ojal confiada a diminutos re
mos! la barquita te detenga en las aguas del Lucrino!
Blatt (p. 74) comenta: Es preferible ver aqu una falta de
concordancia y no suponer, con Wackemagel, que el vocativo
pueda asumir el papel de acusativo (cf. Wackernagel, I, 308).
Para nosotros (como en los ejemplos anteriores), ni siquiera hay
falta de concordancia, sino que el confisa (en lugar de confisam)
supone un salto de la sintaxis declarativa a la sintaxis afectiva.
As lo hemos querido reflejar en nuestra traduccin, que nos
dispensa de ms comentario.
B) El resto del material citado en los aludidos apartados .de
nuestros manuales (y algunos hechos ms que vamos a aadir
aqu nosotros) puede interpretarse bajo la perspectiva nica de
la neutralizacin entre casos nominales y la propensin a impo
ner el acusativo en las posiciones neutras.
1)
Existen nominativos y acusativos en funcin propia de
vocativo. Evitaremos, no obstante, el trmino de alternancia ,
ya que, segn dijimos, no existe la situacin inversa.
El vocativo es un caso morfolgicamente mal caracterizado:
slo tiene forma propia en el singular de los temas en -o, y no
en todos (cf. uir, deus, puer, e incluso populus, etc.). En la gran
mayora de nombres hay una forma comn para el nominativo
y vocativo.
No es, pues, extrao que la forma del nominativo suplante
al vocativo incluso cuando cabra dar a ste su posible forma
propia.
En la sintaxis afectiva hallamos tambin el acusativo en lugar
del vocativo. Lo que sucede entonces es que, tanto el nominativo
como el acusativo, dejan de oponerse entre s como lo hacen
normalmente en la sintaxis declarativa: la gran oposicin su
jeto / objeto queda en suspenso al relajarse la estricta sintaxis
declarativa; ambos trminos se vuelven neutros , y ambos sir
ven por igual, ya sea como nomen uocatiuum o exclamatiuum
(fabulae! -nugas! Ego miser! -Me miserum!); ya sea como nomen
nominatiuum, es decir, como designacin pura en las opera
ciones metalingsticas (segn vimos en otro lugar).

130

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

2)
Todos los ejemplos que se citan de nominativo libre ,
acusativo libre , acusativo en funcin de nominativo ... son
usos neutros de los casos nominales, y se dan siempre en cons
trucciones sin trabazn sintctica rigurosa. Cuando hay sintaxis
de verdad , la oposicin nominativo / acusativo es inconfundi
ble; cuando la sintaxis se relaja , o, lo que es lo mismo, deja
de existir , tambin deja de existir la oposicin nominativo / acu
sativo; ambos casos, como en el metalenguaje, se convierten en
tonces en designaciones puras y, por lo tanto, negativamente
equivalentes.
Aqu podemos citar ejemplos como los siguientes:
a) Nominativo o acusativo de un nombre en aposicin a una
frase entera:
N o m in a t iv o : Cic., Tuse., I, 65: Ganymedem ab dis raptum
ait (Homerus) propter formam...; non iusta causa cur...
A c u s a t iv o : ibid., I, 102: hoc dicto admoneor ut aliquid etiam
de humatione ... dicendum existimem: rem, non difficilem...

b) Nominativo o acusativo en listas de nombres sueltos :


N o m in a t iv o : CIL, VI, 100, 52: uicit Scorpus equis his: Pega
sus, Elates, Andraemo, Cotynus, triunf Scorpo con los siguien
tes caballos: Pegaso, Elates, etc. .
A cusativo : Catn, Agr., 37 : Stercus unde facias: stramenta,
lupinum, paleas, fabalia, frondem iligneam, querneam, Puedes
sacar estircol de esto: ramaje, lupino, paja, plantas de habas,
hojarasca de encina, de roble .
c) Ms bien acusativo que nominativo en la sintaxis ms
a-sintctica, es decir, ms relajada. El acusativo se emplea libre
mente siempre que una nocin susceptible de expresarse por un
sustantivo se ofrezca a la mente como un simple esbozo y haya
de consignarse como tal (cf. Blatt, p. 87) :
Horacio, Epist., I, 5, 12: quo mihi fortunam?, de qu me
sirve la fortuna? ; Sat., II, 7, 116: unde mihi lapidem?, de
dnde sacara yo una piedra?
Petronio, Satiricon, 52: aquam foras, uinum introi, fuera
el agua, venga vino!
Estos acusativos son, a veces, llamados elpticos, dando a en
tender que son acusativos normales con un verbo sobreenten

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

131

dido como alguno de los verbos que nos vemos forzados a intro
ducir en nuestras traducciones. En realidad, no se sobreentiende
en tales casos ningn verbo determinado... El hablante se con
tenta con indicar el objeto que se presenta a su mente... Refi
rindose al acusativo cauneas (grito del vendedor de higos),
Madvig observa que ya puede uno darse el gusto de sobreen
tender emite; no deja de ser cierto que los vendedores, cuando
gritan alcachofas!, alcachofas! , no sobreentienden nada
(Blatt, p. 87).
3) Junto a los acusativos libres anteriores hemos de colo
car el acusativo llamado sujeto del infinitivo ; ial acusativo, por
sernos ms familiar, no resulta menos extrao y ambiguo que
los anteriores. La oracin de infinitivo representa una relajacin
total del sintagma verbo-nominal: el infinitivo es un modo im
personal, y el modo impersonal excluye el sujeto; el gfupo su
jeto-verbo est rigurosamente caracterizado en latn por la con
cordancia en nmero y persona; todo esto desaparece en la ora
cin de infinitivo. El sujeto en acusativo es, pues, un pseudosujeto, o, a lo sumo, un sujeto lgico , ya que por la semntica
nominal y verbal podemos adivinar cul sera el sujeto si se
diera forma sintctica a ese mensaje a-sintctico; pero, cuando
la semntica nos falla, el mensaje es irremisiblemente indesci
frable. Cicern da como ejemplo de perfecta anfibologa el orcu
lo de Apolo aio te, Aeacida, Romanos uincere (De div., II, 116),
yo declaro, Ecida, tu a los Romanos / los Romanos a ti
vencer .
4) En la misma perspectiva de la sintaxis relajada hemos
de ver la oracin exclamativa en infinitivo: Virg., En., I, 37:
mene incepto desistere uictam?, renunciar yo, vencida, a mi
propsito?
La sintaxis no es totalmente relajada en el nominativo sujeto
del llamado (arbitrariamente) infinitivo histrico: Terencio,
And., 146-147: ego illud sedulo [ negare factum, yo me puse
a negar enrgicamente tal hecho . Aqu, el nominativo ya apunta
claramente hacia la funcin que le es propia. Falta, sin embargo,
la caracterizacin verbal para que haya construccin sintc
tica .
La transicin entre la construccin a-sintctica y la sintc
tica puede observarse en estos ejemplos:

13 2

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

a) Dicitur Homerum caecum fuisse (sin ninguna sintaxis);


b) Dicitur Homerus caecum fuisse (con sintaxis incipiente
en el sintagma nombre-verbo; pero no parece legtimo hablar
aqu de oracin de infinitivo con sujeto en nominativo : la gra
mtica nos dice que Homerus es sujeto de dicitur y no de caecum
fuisse).
c) Dicitur Homerus caecus fuisse (enunciado totalmente sin
tctico) .
5)
Todava dentro del latn literario hemos de sealar otros
usos del acusativo como caso de la relajacin sintctica:
horam amplius, ms de una hora ;
plus mille homines, ms de mil hombres ;
aliquid id genus, algo por el estilo ;
data a. d. IV K. Nou. ( data ante diem IV Kalendas Nouembres); el kalendas nouembres queda tan suelto sintcticamente
como los lexemas numricos de nuestras fechas o los lexemas
nominales de las seas que figuran en nuestra correspon
dencia.
Cabra alargar indefinidamente la lista con acusativos fosili
zados: quod, quia, iam, partim, statim, etc.
Ha de reconocerse una evidente propensin de todo nombre
a caer en la forma de acusativo en cuanto se relajan las cone
xiones sintcticas de un enunciado. Hemos dicho en otro lugar
que el acusativo es la piedra angular del sistema casual latino:
el caso morfolgicamente cero (tema puro o ampliado eventual
mente con un sufijo nasal sin valor casual), cuyo valor sintctico
se define esencialmente por entrar en oposicin con el nomina
tivo positivamente marcado. En cuanto se relaja esa oposicin,
el nombre recae en su forma ms neutra : las lenguas romnicas
llegarn al final de esta evolucin: al acusativo como caso nico,
o sea al nombre indeclinable.

VI
CASOS NO-NOMINALES

S 1. Genitivo
1. G e n it iv o adnom inal

1) Como dijimos (supra, p. 103), la diferencia entre el geni


tivo y los casos nominales es de orden sintctico, no semntico.
El nombre en genitivo es todava semnticamente nombre, por
que designa todava la nocin nominal ntegra como el nomina
tivo y el acusativo; pero la funcin sintctica del nombre en
genitivo ya no es la que corresponde por definicin a la cate
gora lxica del sustantivo , sino a la categora del adjetivo:
.a saber, la funcin determinativa del sustantivo. El morfema
del genitivo realiza, pues, la transferencia funcional del nombre
a la categora (funcional) del adjetivo.
2) Esta transferencia, como todas las dems, es un proce
dimiento de economa lingstica: ahorra una masa muy nota
ble de lxico (una masa de adjetivos).
Para cubrir la funcin adjetiva , la lengua tiene cierto n
mero de palabras ad hoc: las que son morfolgicamente adjeti
vos y constituyen la categora del adjetivo. Pero el lxico adje
tival slo cubre las determinaciones nominales ms frecuentes,
habituales y sencillas; gracias a las transferencias lingsticas, el
hablante podr aadir a cualquier sustantivo cualquier determi
nacin nueva que le pase por la mente, aunque la lengua carezca
del correspondiente adjetivo morfolgico. Los dos grandes re
cursos (no los nicos!) del latn para cubrir la funcin adjetiva,
sin adjetivo morfolgico, sern el nombre en genitivo y la ora
cin de relativo.

13 4

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

He aqu una triple adjetivacin sin adjetivo (morfolgico)


Petronio, 140 : matrona ... quae multas saepe hereditates officio
aetatis extorserat, tum anus et floris extincti..., una seora ...
que (antao), gracias a su juventud, haba escamoteado en ml
tiples ocasiones numerosas herencias, ahora vieja y marchita...
Obsrvese la triple transferencia adjetival:
a) La oracin de relativo;
b) el sustantivo anus adjetivado;
c) el genitivo floris extincti: como decimos nosotros, una
seora de edad avanzada , Petronio dice una seora de flor
marchita .
3)
El genitivo es un caso puramente sintctico: expresa una
relacin cualquiera de sustantivo a sustantivo . Un nombre en
genitivo es una determinacin no-particularizada de otro sustan
tivo del cual depende.
En el plano gramatical slo existe un tipo de genitivo adno
minal, y siempre con el mismo significado, a saber: relacin ge
neral de nombre a nombre. Podemos dar una traduccin lxica
del contenido gramatical del genitivo. Llamemos N1 al sustan
tivo regente, y N2 al sustantivo regido o genitivo:
JV'JV2 = Nl tiene-que-ver-con N2
domus p atr -is = la-casa tiene-que-ver-con el-padre
Ahora bien, qu es lo que concretamente tiene que v.er N1
con IV2? En otros trminos: cul es la relacin especfica que
hay entre N1 y /V2? A esa pregunta no contesta la gramtica, sino
la lgica o el sentido comn. El genitivo expresa la relacin ge
neral entre dos nombres, no desciende al anlisis de la gene
ralidad en sus mltiples variedades concretas y particulares:
el genitivo no particulariza . Esta realidad no pas inadvertida
a la perspicacia de los gramticos griegos, que llamaron al ge
nitivo , es decir, caso general , o, mejor dicho, caso
genrico , porque expresa el gnero ; es un derivado de
, , gnero .
Pero ,los latinos, menos aptos para captar las ideas generales,
no conocieron el alcance de la denominacin griega. Slo vieron
el caso particular en que el genitivo sirve para expresar el ori
gen, la paternidad: en Diodorus Timarchidi, Diodoro (hijo)

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

135

de T. {Cic.,. Verr., 2, 4, 138), slo vieron la nocin gentica, y


as tradujeron por genetiuus, como si en griego hubiera
( propio a la generacin ), derivado de ( accin
de engendrar o generacin ). As, la verdadera naturaleza del
genitivo, perfectamente vista por los griegos, qued oscurecida
para la tradicin latina que es todava la nuestra (cf. L. Tesnire,
Synt. Structurale, p. 439 y ss.).
El genitivo adnominal puede cubrir todas las relaciones es
pecficas significadas por los dems casos e incluso otras mu
chas que carecen de expresin casual. Si N1 es un sustantivo
verbal, el genitivo (N2) podr, lgicamente, ser agent o paciente
y representar a los casos nominales (nominativo y acusativo) del
sintagma verbo-nominal: timor hostium = los enemigos temen
o se teme a los enemigos .
4)
Pero insistamos: el precisar en la categora unitaria del
genitivo subtipos como genitivo subjetivo, objetivo, posesivo, de
materia, etc., es un ejercicio de pura lgica, que nada tiene que
ver con la gramtica. La lgica opera en su dictamen con la se
mntica: por el significado lxico de los elementos relacionados
por la gramtica, la lgica deduce a posteriori varias docenas de
usos del genitivo sin inters para el gramtico.
As: domus patris, la relacin general se concreta en po
sesin , ya que no es presumible otra posibilidad de relacin
entre las dos nociones casa y padre ; en poculum auri ( copa
y oro ), lo ms probable es que se trate de objeto y ma
teria ; en cambio, en poculum lactis (Tibulo, 3, 5, 34) o en po
culum ambrosiae (Apuleyo, Asno de Oro, 6, 23) debe (?) tra
tarse de continente y contenido ; y en poculum mortis (Cic.,
Cluent., 31) o poculum amoris (Plauto, Truc., 43; Horacio, Epod.,
5, 38) podemos elegir razonablemente entre el genitivo posesivo,
objetivo, subjetivo, etc.
Tal vez quede ms claro lo que pretendemos demostrar con
otro ejemplo ya clsico entre los estructuralistas. Statua My
ronis no significa ni ms ni menos que la estatua de Mirn .
Pero el genitivo no especifica si Mirn es l dueo de la esta
tua, o el artista que la cincel, o el personaje representado por
el artista; si llegamos a intuir qu relacin especfica liga a Mi
rn con estatua no ser por lo que nos ensea la gramtica
que no distingue entre genitivo posesivo, subjetivo ni ob je-

136

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

tivo , sino por razones ajenas a la gramtica: por nuestros co


nocimientos directos o indirectos sobre la aludida estatua y el
personaje llamado aqu Mirn. Y de esos conocimientos deduci
remos, a posteriori, que el genitivo es posesivo o subjetivo u ob
jetivo. Buen ejemplo es tambin el genitivo de familia : He
ctoris Andromacha = Andrmaca (la) de Hctor ; pero ignora
remos si se trata de la esposa, la hija, la esclava o la liberta
de Hctor, o, si logramos saberlo, ser por consideraciones extralingsticas.
Todo esto ya lo vio con mucha claridad, hace medio siglo,
el gran Meillet: El genitivo expresa sencillamente que un nom
bre determina a un sustantivo, y resulta tan intil como imprac
ticable el intento de pasar revista a todos los matices de sen
tido que el genitivo puede expresar (Introd. ltude compara
tive des langues i. e., Paris, 1937s, p. 346).
Resulta intil pasar revista a los matices semnticos que pro
duce el choque de los dos sustantivos implicados en la interdeterminacin, ya que la comprensin del sintagma es normal
mente instantnea e inconsciente. No contribuye demasiado a
ilustrar al latinista la explicacin que ve un genitivo de materia
en lauri folia, hojas de laurel ; no es lo mismo hojas de laurel
que hojas de plata , o de papel , etc.
Adems, dicha tarea es irrealizable, ya que ms de una vez
caben varias especificaciones igualmente vlidas dentro de la re
lacin general: en el ejemplo clsico de genitivo de materia sebi
ac picis glebas (bolas de sebo y pez ) no es imposible el sen
tido partitivo (Ernout, p. 43). Puede observarse que lo que un
autor incluye en un casillero de su sintaxis, otro, con la misma
razn (o la misma sinrazn), lo pone en otro casillero distinto.
Por ltimo, lanzados ya a precisar la imprecisin del genitivo,
podramos seguir aadiendo indefinidamente nuevos apartados:
genitivo de edad : puer nouem annorum, nio de nueve
aos (de edad) ;
genitivo de reclamacin o exigencia : res multi laboris,
trabajo que exige mucho sacrificio ;
genitivo de necesidad : adulescens maxumae escae
(Plauto, Men., 100), joven de muchsimo comer ( que nece
sita muchsima comida ), etc.

ORDENACIN DE LOS CASOS LA T. ! NOS

137

1 bis. G e n itiv o dependiendo d a d je tiv o s y p a r t ic ip io s

1. El adjetivo no figura entre las partes de la oracin (partes


orationis) en la antigedad. El captulo de nomine estudia como
categora unitaria lo que a partir de la edad media se subdivide
en nomen substantiuum y nomen adiectiuum.
Entre los accidentes gramaticales del nombre sealan las
gramticas antiguas los grados de comparacin , caracterstica
drcen que slo afecta a los nombres de la cualidad o la
cantidad .
No faltan razones para defender el punto de vista de los tra
tados antiguos: la morfologa es prcticamente la misma para
el nombre y para el adjetivo; y la sintaxis usa gran nmero de
vocablos en funcin sustantiva o adjetiva sin caracterizar grama
ticalmente por nada el cambio de funcin.
De todos modos, si los hablantes latinos y sus tericos con
razn o sin ella no vieron diferencia entre el nombre y el ad
jetivo, si ambas categoras eran para ellos nomen, tampoco hay
necesidad para nosotros de subdividir el estudio del genitivo
segn vaya determinando a un nombre o un adjetivo.
2. De hecho, ya lo han entendido as algunos gramticos mo
dernos (como F. Blatt y, en cierto modo, aunque confusamente,
Ernout), que incluyen el genitivo con adjetivo en el apartado del
genitivo adnominal .
Que la nocin principal del sintagma vaya expresada con
un nomen substantiuum o un nomen adiectiuum es una circuns
tancia que no influye en el genitivo como determinante de esa
nocin:
fastidium cibi (Cic., Inu., 1, 25), el hasto de la comida ;
fastidiosus litterarum (Cic., Brut., 247), hastiado de la
literatura .
studium sapientiae, el estudio de la filosofa ;
studiosus sapientiae (Cic., Tuse., 5, 9), estudioso de la
filosofa .
integritas uitae, la integridad de vida ;
integer uitae (Horacio, Carm., 1, 22, 1), ntegro de vida
o de vida ntegra .

138

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

cupiditas regni (Csar, B. G., 1, 2, 1), el deseo del reino


o el deseo de reinar ;
cupidus pecuniae, ansioso de dinero .
3. Junto al participio, como zona fronteriza entre la cate
gora nominal y la verbal, puede aparecer el genitivo o el acusa
tivo, sin que haya sinonimia entre ambas construcciones :
A) miles patiens frigoris;
B) miles patiens frigus.
EI genitivo dice Ernout, p. 58 corresponde al empleo
iel participio como adjetivo, el acusativo al empleo como verbo ;
o, mejor dicho, el genitivo, precisamente por ser el comple
mento adnominal , nos invita a ver en A) una representacin
de la cualidad estable (nominal!) : Soldadq acostumbrado a so
portar el fro ; y el acusativo, como complemento adverbal, nos
invita a ver en B) una representacin dinmica (verbal!) de
un hecho actual y transitorio: Soldado que pasa momentnea
mente fro .
4. Todo adjetivo latino, como todo nombre, puede llevar en
principio un complemento en genitivo. Hay adjetivos que, por
su semntica, slo se prestan a llevar un complemento en geni
tivo: dubius, incertus, trepidus..., de significado impreciso, slo
se construyen con genitivo, el caso general de la imprecisin.
Otros se prestan a regir un genitivo, un dativo o un ablativo. Ello
no quiere decir que los diversos casos se vuelvan entonces sin
nimos: mantienen normalmente su valor propio, ms o menos
perceptible segn los contextos:
A) ut sibi sui liberi superstites essent (Cic., Nat. Deor., 2,
72), para que sus hijos le sobrevivieran ;
B) utinam te non solum uitae sed etiam dignitatis meae
superstitem reliquissem! (Cic., Quinct. Fr., 1, 3, 1), Ojal so
brevivieras no slo a mi persona, sino tambin a mi dignidad!
Vemos que el complemento general, sin matices especiales
(uitae, dignitatis) de superstes va en genitivo (ejemplo B ); en
cambio, en el ejemplo A, sibi va en dativo porque designa a la
persona interesada en la supervivencia.
Tendremos ocasin de volver sobre las alternancias entre
casos.

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

139

2. E l g e n it iv o a d v e r b a l
1. Todos los usos del genitivo adverbal figuran, acertada
mente, en la sintaxis de Ernout bajo el epgrafe de usos en
regresin: pervivencias . Lo que nos parece menos acertado es
mezclar, en el mismo apartado, con los genitivos adverbales,
otros muchos no-adverbales y, en parte, vivos en La lengua.
Tambin nos parecen acertadas algunas observaciones de Bassols a determinados genitivos adverbales aislados: la prosa cl
sica se muestra ... reacia a aceptar esta construction (I, p. 67;
se trata de los verbos de abundancia y privacin con genitivo) ;
el uso del genitivo de referencia ... aparece en latn limitado
a unas pocas construcciones... (p. 69); el genitivo de xbrica
ha tenido ... una vida muy precaria en latn (p. 73).
Bajo ese prisma de pervivencias en regresin hemos de ver
todos los usos adverbales del genitivo latino.
2. Slo el genitivo adnominal se presenta al hablante latino
como uso libre , incondicionado , productivo . El uso adver
bal queda reducido a un nmero muy limitado de verbos y con
dicionado por esos verbos: no es libremente productivo, como
el genitivo adnominal. El genitivo adverbal es un producto
muerto , arbitrario e inexplicable en la perspectiva sincrnica
(es decir, funcional ) del latn; su estudio no es, pues, de la es
tricta incumbencia del gramtico, que slo se interesa por las
construcciones regulares y libremente productivas; el autor de
una sintaxis puede desentenderse del genitivo adverbal y de
jarlo como producto muerto , como residuo fosilizado de
estados lingsticos pretritos en manos del historiador de la
lengua. Para el gramtico, el genitivo no funciona como com
plemento del verbo; y si a veces a pesar de la norma lings
tica vigente se encuentra con un genitivo adverbal, lo tratar
como una frase hecha, relegndolo, por lo tanto, a la lexicologa.
3. No todos los genitivos adverbales latinos presentan el mis
mo grado de arbitrariedad e irreductibilidad a la norma vigente
en la lengua. Si nos permitimos una rpida digresin diacrnica,
observamos: a) que algunos genitivos considerados como adver
bales son todava normales , es decir, adnominales; b) que otros
son totalmente aberrantes con relacin a la norma vigente en

140

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

el latn histrico; c) y que otros son tipos intermedios entre los


dos extremos anteriores.
a) Como muestra del primer grupo sealamos, entre varios
ejemplos de los manuales de sintaxis latina, el texto de Plauto
(Cist., 562) : talenta uiginti det dotis. En dotis hay un genitivo
adverbal de relacin para Ernout (p. 56), de concepto o r
brica para Bassols (I, p. 72) ; sin embargo, puede verse un ge
nitivo normal dependiente del sustantivo talenta: que entregue
veinte talentos de dote . Naturalmente, cabe precisar la impre
cisin del genitivo traduciendo: veinte talentos (en concepto
de / a ttulo de / como) dote). Pero tales posibles traduccio
nes no deben llevarnos a creer que dotis sea ms y mejor geni
tivo de relacin que patris en domus patris.
b) Genitivo aberrante (y acusativo no menos inmotivado )
tenemos con los verbos paenitet, miseret, piget, taedet y pudet:
paenitet me culpae meae, me arrepiento de mi culpa , es frase
cuya construccin no obedece a ninguna norma conocida, y sig
nifica lo que significa porque s , no por lo que la organizacin
gramatical aade al lxico.
Otro genitivo fuera de sistema es el llamado genitivo ex
clamativo: o mercis malae!, Oh la mala mercanca! (Plauto,
Truc., 409). Slo existen otros tres ejemplos seguros en toda la
latinidad clsica: uno ms en Plauto (Most., 912), otro en Lucre
cio (2, 45) y el tercero en Propercio (4, 7, 21).
c) Dentro ya del tercer grupo, es presumible que el geni
tivo con refer (y, paralelamente, con su sinnimo interest) fue,
en una etapa prehistrica, un genitivo adnominal: *patris res
fert, el inters del padre comporta > patris refert, es del
inters de mi padre .
El genitivo de precio o estimacin, el genitivo con esse ( ser
propio de ) y el genitivo de finalidad son derivaciones del ge
nitivo normal y, en ocasiones, todava claros genitivos adnomi
nales :
Tenemos genitivos adnominales de precio en senex minimi
pretii (Plauto, Bacch., 444) y homo nihili (Trin., 1017).
Estos genitivos siguen marcando la misma dependencia en
la frase nominal con esse: meam erus esse operam deputat parui
pretii (Terencio, Hecyra, 799), el amo considera que es servi-

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

141

cio de poco precio el mo ; nullus tam parui pretii (Plauto, Aul.,


1017), nadie es de tan escaso valor .
Si en lugar de la simple cpula aparece otro verbo semnti
camente menos neutro, ya tenemos el genitivo ' adverbal de
precio o estimacin: uoluptatem ... uirtus minimi facit (Cic.,
Fin., 2, 42), la virtud no hace el menor caso del placer .
Un genitivo tan normal como iudicis officium pasa igual
mente con la cpula a iudicis est (officium):
Iudicis officium est, ut res, ita tempora rerum quaerere (Ovi
dio, Trist., 1, 1, 37), Es deber del juez examinar* las circuns
tancias de los hechos como los mismos hechos en s .
Y, sin el apoyo nominal, tenemos ya el genitivo con esse
(ser propio de ) : cuiusuis hominis est errare, nullius nisi'insi
pientis perseuerare in errore (Cc., Philipp., 12, 5), Es prtfpio
de todo hombre el equivocarse, pero tan slo es propio del in
sensato el perseverar en la equivocacin .
No hay fundamento para establecer el tipo llamado genitivo
de finalidad , ya que no suele faltarle a tal genitivo el apoyo no
minal. Bassols (p. 96) comenta exercitus opprimundae libertatis
(Salustio, Hist, fragm., I, 77, 3) como el ejrcito de la represin
de la libertad > el ejrcito para la represin de la libertad >
> ... para reprimir la libertad . Pero ha de tenerse muy en
cuenta que lo nico que existe en la perspectiva del latn es la
primera de las tres interpretaciones; las otras dos son simples
sugerencias del gerundivo, simples traducciones, y nada de eso
forma parte del contenido casual del genitivo. Todos loe geni
tivos de finalidad que citan los manuales van acompaados del
gerundivo: esta forma es la que sugiere siempre la idea de fu
turo y hace interpretar la relacin general expresada por el ge
nitivo como relacin final .
Slo una vez falta al genitivo de finalidad el apoyo adnomi
nal: Germanicus Aegyptum proficiscitur cognoscendae ueritatis
(Tac., Ann., 2, 59, 1), Germnico se va a Egipto para conocer
la verdad . Es, por lo tanto, el nico genitivo que en la litera
tura latina clsica podra llamarse con cierta propiedad geni
tivo de finalidad . Pero un hecho aislado de habla no cons
tituye un tipo sintctico, un hecho de lengua.

142

INTRODUCCION A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

4.
Por ltimo, hay un genitivo autnticamente adverbal con
el reducido grupo de los verbos que rigen genitivo : los verbos
de abundancia o privacin (implere), los de recuerdo u olvido
(memini, obliuiscor) y los uerba iudicialia (damnare, accusare).
Al lado de la construccin inmotivada con genitivo adver
bal suele coexistir la construccin motivada por la norma sin
tctica viva:
implere aquae, uini, etc., o (con el ablativo instrumental
regular) aqua, uino, etc.
memini offici, Ciceronis, etc., o (coh el caso normal del
objeto) officium, Ciceronem, etc.
accusare, damnare, proditionis, caedis, furti, maiestatis,
pecuniae, etc., o (con el ablativo regular de causa) proditione,
caede, furto, maiestate, pecunia, etc.
N o t a : condemnare aliquem certam pecuniam, h a ce r pagar
a a lg u ien cierta ca n tid a d d e d in e r o , es la c o n s tr u cc i n re g u la r
ca u sa tiv a estu d iad a supra, p. 127.

2. Dativo
1. F un ci n del dativo

1. El morfema de dativo aade a la funcin designativa del


nombre la nota de persona (o, eventualmente, cosa) interesada
en la accin que se menciona. Es, pues, un caso semntico-sintctico: semntico por la nota que aade a la funcin designa
tiva; sintctico, por relacionar con el verbo al nombre previa
mente modificado semnticamente.
2. La persona puede estar interesada en el proceso por
resultar beneficiada o perjudicada (provecho o dao) o, sim
plemente, por verse llamada a juzgar de lo que se dice (dativo
de relacin o datiuus iudicantis).
3. Al significado gramatical del morfema dativo suele co
rresponder el significado (tambin muy gramatical) de nuestras
preposiciones a y para; y es, efectivamente, la traduccin que en

Or d e n a c i n d e l o s c a s o s l a t i n o s

143

la gran mayora de ocasiones damos al dativo. Siempre cabe, no


obstante, otra traduccin ms lxica . En estas pginas hemos
de desarrollar con frecuencia mediante lxico la traduccin del
dativo para insistir en el valor claramente unitario de este caso.
El lxico especfico castellano que cubre el significado grama
tical (es decir, genrico) del dativo es ste: en-pro-de / encontra-de, en-beneficio-de / en-perjuicio-de, en-provecho-de / endetrimento-de, para-bien-de / para-mal-de, por-desgracia-para /
por-suerte-para, para-con / contra, en-inters-de / en-detrimento-de, para-defensa-de / para-ataque-de; a-los-ojos-de, a-juiciode, a-disposicin-de, en-el-haber-de, en-opinin-de, etc.
Frente al genitivo, que es el caso de la relacin en general
(cualquier relacin de nombre a nombre), el dativo es un caso
de relacin especfica, puesto que se limita a expresar una sola
relacin: la de inters. Pero lo mismo que el genitivo ne espe
cifica dentro de la relacin general y que las posibles especifi
caciones (genitivo posesivo, de materia, etc.) quedan a merced
del contexto, paralelamente el dativo no especifica subtipos den
tro de la relacin de inters : por lo tanto, las especificaciones
que nosotros establecemos en nuestras traducciones (provecho /
dao, para bien / para mal, para la defensa / para el ataque,
etctera) sern fruto del contexto: el nico contenido del da
tivo es relacin de inters , nocin sta que abarca por igual
los dos trminos de cada oposicin reflejada en nuestra lista del
lxico del inters . As, circumdare aliquam rem alicui signi
ficar, simplemente, colocar-alrededor alguna-cosa por-intershacia-alguien . Este esquema abstracto de lengua puede reali
zarse en hechos de habla aparentemente contradictorios:
circumdare murum urbi (cf. T. Livio, 41, 20, 6) significa disponer-alrededor una-muralla en-inters-de-la-ciudad . Y slo
gracias al contexto podemos especificar ms:
una muralla

en-inters-de
la-ciudad
para-bien-de
para-salvacin-de
para-defensa-de
etc.

144

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

En cambio, circumdare exercitum castris hostium (cf. T. Li


vio, 3, 28, 2) ser:
disponer un ejrcito:
en-inters-de

el campamento enemigo

para-ataque-de
para-mal-de
para-destruccin-de
etc.
Lo mismo ocurre con la relacin puramente espacial que
expresa el castellano en disponer un ejrcito alrededor de un
campamento . En un contexto dado podr inferirse si se rodea
el campamento para defenderlo o para atacarlo: todo depende
de quin sea el que pone el cerco al campamento; una determi
nacin del sustantivo campamento puede ser indicio suficiente
de orientacin: alrededor del campamento (enemigo) ya per
mitira saber que el cerco es de los atacantes y no de los pro
pios defensores del campamento.
Esta ambigedad del dativo dentro de la nocin de inters
puede:
a) evitarse: hay mil recursos para lograrlo; uno de ellos es
el contexto, como la determinacin de castris por el hostium en
el ejemplo citado; cabe tambin prescindir del dativo y acudir
a procedimientos ms lxicos: ad castra oppugnanda o ad castra
tutanda en vez del simple dativo castris; uestra reique publicae
causa (Cic., Verr., 5, 173), en vuestro inters y en inters del
estado , etc.
b) explotarse estilsticamente, como lo hace el malabarismo
cmico de Plauto.
As, tibi reddo quod tibi abstuleram significa en principio:
a ti te devuelvo lo que yo a ti te haba sustrado o, tambin, a
ti te devuelvo lo que yo para ti haba sustrado (a otro) ; es de
cir, el tib (con auferre) puede representar a la persona intere
sada como vctima del robo o como beneficiaria del robo .
Normalmente entenderemos la frase como a ti te devuelvo
lo que a ti te haba robado (dativo de provecho con reddo y da

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

145

tivo de dao con abstuleram). Pero veamos lo que pasa en Plauto


(Aulularia, 634-635) :
S t r o b il v s .
E v c l io .

Quid tibi uis reddam?


Rogas?

S t r o b i l v s . Nihil equidem tib i a b stu li.


E v c lio .

A t illud quod tib i a b stu lera s.

La afirmacin rotunda de Estrbilo, En verdad, yo a ti no


te he robado nada , es interpretada por Euclin y ah radica
el efecto cmico yo para ti no rob nada (a nadie) , y, en
consecuencia, le replica : Pero devulveme lo que habas robado
para ti . Plauto juega con la indistincin fundamental del dativo
como de provecho o de dao.
4. Los manuales clsicos nos hacen aprender de memori_al
gunas docenas de verbos que rigen dativo. Si el dativo fuera
un caso regido , se convertira en un caso muerto , carente de
informacin casual, como lo es el genitivo adverbal o cualquier
caso regido mecnicamente por una preposicin. El saber de
memoria que memini rige genitivo, que las preposiciones ad o
ab arrastran tras s, respectivamente, el acusativo o el ablativo
nos dispensa de bucear ms en el valor del caso en cuestin.
El dativo no es nunca un caso necesariamente arrastrado
como el caso regido por una preposicin; tampoco es, como el
genitivo adverbal, un hecho aislado, inexplicable por el sistema
vivo de la lengua latina; la construccin memini Ciceronis no
puede extenderse a otros giros en que se halle la misma relacin
verbo-nominal que hay entre memini y Ciceronis. El dativo no
queda circunscrito a ciertos tipos fijos y heredados: se usar
libremente sea cual fuere el verbo y sea cual fuere el nom
bre de persona (o cosa) siempre que se haya de expresar la
misma relacin que hay entre do y pauperibus en do (panem)
pauperibus.
5. La realidad es que el dativo tiene siempre un valor en s
mismo, totalmente independiente del verbo determinado por l.
La independencia del valor dativo frente al verbo se pone
de manifiesto cuando, por conmutacin, se hace variar, en un
mensaje, el morfema casual y nada ms que el morfema casual:

146

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

cauere:

a) con dativo: canere alicui, estar-alerta al-serviciode-alguien , o sea, velar por alguien ; cauere est
usado intransitivamente; equivale, transitivamente, a
cauere cautionem, con ese acusativo interno del len
guaje jurdico que leemos en Digest., 46, 8, 6.
b) con acusativo: caue caneml, ojo al perro! Aqu
tenemos un estar-alerta transitivo; ya no se trata
de cauere cautionem, sino de cauere canem, pof lo
tanto, algo as como vigilar al perro (para guardarse
de l) .
c) con acusativo y dativo a la vez: scabiem pecori
caueto (Catn, Agr., 5, 7), Estte-atento a ( = vigila)
la sarna para-bien-de-tu-ganado , o sea presta aten
cin a la sarna del ganado .
d) con preposicin y ablativo: cauere ab aliquo, es
tar-alerta del-lado-de alguien ; ab aliquo slo alude a
la zona geogrfica del peligro .
e) con dativo y preposicin de ablativo: mi abs te
caueo (Plauto, Men., 151), para-mi-seguridad estoyatento por-tu-lado , o sea tomo mis precauciones
frente a ti .

metuere:

metuo alicui, tengo-miedo en-inters-de-alguien , o


sea temo por alguien ; metuo aliquem, temo a al
guien .

consulere: consulere alicui, hacer-consultas a-favor-de-alguien ,


o sea mirar por alguien ; consulere aliquem, con
sultar a alguien .
Puesto que lo nico que cambia en tales ejemplos es el caso ,
parece lgico atribuir al cambio casual (gramatical) la respon
sabilidad del cambio del mensaje y no al revs: no hay funda
mento objetivo para pensar que el verbo (invariable!) cambia
previamente de sentido y que ese cambio semntico (lxico) mo
tiva el cambio de la construccin.
6.
En consecuencia, no es previsible si tal o cual verbo lle
var o no llevar junto a s un dativo. Si nos referimos a los tex

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

147

tos, vemos que cualquier verbo latino es susceptible de llevar un


determinante en dativo.
La terminologa nos dice que el dutiuus es el casus dandi; y,
en algunas lenguas (chino y cambodgiano), el verbo d ar se em
plea en un sentido abstracto, como mero smbolo de le relacin
objetiva indirecta ; es decir, d a r se convierte en morfema equi
valente al morfema indoeuropeo de dativo.
Naturalmente, si algn verbo se presta, por su semntica, a
ir acompaado de un beneficiario es el verbo d ar , ya que dar
supone como nocin complementaria el recibir en la persona
favorecida por la ddiva:
Hic panem

damus, aqu damos pan (lo regalamos).

Hic panem

pauperibus
esurientibus
canibus
etc.

damus.

En cambio, euenire, uiuere, exsistere, peccare, arare, etc., no


apuntan por su semntica hacia un previsible beneficiario y, en
consecuencia, los manuales de sintaxis no los pondrn entre los
verbos que se construyen con dativo; pero este caso puede apare
cer a su lado y tendr con ellos el mismo valor que tiene junto
a dare, es decir, designar a la persona favorecida o perjudi
cada en el euenire, en el uiuere, en el exsistere, en el peccare,
en el arare, etc., como junto a dare designa a la persona favo
recida o perjudicada por la accin de dar : Ejemplos:
euenire: mihi ... bene et feliciter euenit (Cic., Mur., 1; ad
fam. 4, 14, 1), en buena y feliz hora ocurri esto para-mi-bien ,
o, sencillamente, me ocurri esto .
uiuere: sbi uiuere, vivir para s (solo) , o sea vivir en
egosta (cf. Terencio, Eun., 480) ; satis diu uel naturae uixi uel
gloriae (Cic., Marc., 8, 25), viv lo suficiente tanto para-satisfaccin-de-la-naturaleza como de mi gloria ; sibi uixit, sibi sum
ptum fecit (Ter., Ad., 865), vivi a-su-gusto, gast a-su-gusto .
exsistere: Nam nisi illi (referido a Aquiles) ars illa (el arte
de Homero) exstitisset, idem tumulus qui corpus eius contexerat,

148

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

nomen etiam obruisset (Cic., pro Arch., 10, 24), Pues si para
l ( = por-fortuna-para-l, es decir, para Aquiles) no hubiera sur
gido aquel genio (el de Homero), la tumba que haba cubierto
su cadver hubiera enterrado igualmente su nombre .
peccare: si quid peccat (filius) ... mihi peccat (Ter., Adelphoe,
115-116), si algn desmn comete mi hijo, a-mis-expensas lo
comet .
arare: tibi aras, ... tibi seris, tibi ... metis (Plauto, Mer., 71),
para ti aras, para ti siembras, para ti cosechars (tibi = en-tuprovecho ) .

2. C a r c t e r

u n it a r io de todos lo s dativos

1 dativo es siempre el caso que expresa la persona intere


sada (como favorecida o perjudicada). Nos parece ocioso acudir
a nuevas nociones para explicar los usos del dativo, ya que todos
los usos tienen por base la nica nocin del inters .
1.
D at iv o con s v m . El dativo con sum, llamado dativo
posesivo , como otro dativo cualquiera, designa la persona in
teresada en la nocin del verbo existencial esse:
est mihi domus, interpretado al pie de la letra, dice :
existe

a-mi-disposicin
una casa ,
en-mi-haber
para-mi-aprovechamiento
etc.

O, sencillamente, dicho con otra sintaxis: tengo una casa .


Al lado de domus est mihi cabe decir, aunque es menos usual,
domum habeo. Existe en castellano, aunque en proporcin in
versa de frecuencia, la misma doble posibilidad de articulacin:
cf. hoy hay carta para ti y hoy tienes carta .
El alumno, ante las reglas de nuestras sintaxis latinas, cree
que en domus est mihi hay una frase hecha a la que no debe
buscarse explicacin razonable: le parece que, en ella, ni el

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

149

verbo sum es el autntico verbo sum, ni el nominativo es au


tntico nominativo, ni el dativo un complemento indirecto nor
mal; as, todo se vuelve terreno movedizo, tanto en el plano
del lxico como en el de la gramtica.
La normalidad del dativo con sum se hace evidente compa
rando estos dos ejemplos:
Lac mihi ... non dfit (Virg., Egl., 2, 22), Para m no falta
la leche , o siempre tengo leche ;
Lac mihi non est, Para m no existe la leche , o No tengo
leche .

El dativo llamado de finalidad con el verbo sum (o con otro


verbo cualquiera) sigue siendo el dativo de siempre:
j(filius meus) alicui rei est etiam (Terencio, Adelph., 358),
mi hijo est todava para-algo , o sea sirve todava para algo .
Si junto al verbo sum (u otro verbo cualquiera) nos encontra
mos con doble dativo (generalmente, uno de persona y otro de
cosa), la naturaleza del dativo no se altera: el dativo de cosa
no hace ms que precisar, por yuxtaposicin, al dativo perso
nal : ilumina en la zona de la personalidad un sector particular
mente interesado : Id est mihi gaudio, Esto hay para m (con
cretamente) para mi alegra , o sea, entre otras traducciones po
sibles, Es para m una alegra , Esto me sirve de alegra , etc.
El doble dativo es, en realidad, uno solo, como dijimos que
el doble acusativo con verbos no-causativos es un solo acusativo
(cf. supra, p. 127).
Tum uero exarsit iuueni dolor ossibus ingens (Virg., En., 5,
172), Entonces sobre todo se le inflam al joven, a sus huesos,
un inmenso dolor, o sea Entonces sobre todo sinti el joven
un inmenso dolor en la mdula de sus huesos .
Quis mihi subueniet tergo aut capiti? (Plauto, Cas., 337),
Quin acudir en-mi-auxilio, (en-auxilio-de) mi espalda o mi
cabeza?
2.
D ativo ag en te . El dativo llamado agente es otro da
tivo de inters; es el dativo de la persona interesada, pero que

15 0

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

aqu coincide con la que ejecuta la accin. Esta afirmacin, ms


o menos tmida, ya se ha insinuado repetidas veces desde Brugmann. Emout (p. 74 y s.) es bastante explcito, a pesar de todas
sus reservas: el dativo agente dice resulta un trmino en
gran parte impropio ... Es un dativo de inters: con el adjetivo
verbal en -ndus indica para quin existe la obligacin: facien
dum est mihi..., me es preciso hacer... ; con el verbo pasivo
designa igualmente la persona para la cual existe un estado o
una situacin: mihi consilium captum est, es para m una de
cisin tomada hace ya tiempo ; por ltimo viene a decir to
dava Ernout, en mihi rem quaero y mihi res quaeritur, pro
curo enriquecerme , tenemos en el fondo el mismo dativo. El
cambio activo / pasivo no afecta al complemento externo que
es mihi.
Hemos sostenido (supra, p. 88 y ss.) que el agente en el
ablativo agente es una sugerencia contextual y no un signifi
cado del ablativo; la misma teora es aplicable al dativo-agente.
3.
D at iv o s epa ra tiv o y dativo de d ir e c c i n . Ya hemos te
nido ocasin de analizar, sin utilizar la nocin de separacin ,
dos ejemplos en que habitualmente se ve un dativo separativo :
argentum alicui eripere y aliquid alicui auferre (cf. supra, p
gina 86 y s.).
La nocin de separacin est en la semntica verbal, no
en el dativo: el caso dativo se limita a sealar la persona inte
resada en la separacin a que alude el lexema verbal. Silici
scintillam excudere (Virg., En., 1, 174) no es equivalente a e si
lice scintillam excudere, como creen los que ven en silici un da
tivo separativo; el dativo nos dice que la piedra guarda celosa
mente el fuego, con la avaricia de una persona, y que ha de
robrsele como a una persona; e slice significara que la
piedra es algo inerte: el lugar de donde se tomara el fuego
sin resistencia viva .
Y, viceversa, el dativo tampoco aloja en su significado nin
guna nocin de aproximacin o direccin en el llamado
dativo de direccin . La direccin est siempre en la semntica
verbd: el dativo sigue siendo la persona interesada , incluso
cuando el nombre no sea estrictamente de persona, como aca
bamos de ver en el silici de Virgilio.

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

151

En el clsico ejemplo de dativo de direccin (it clamor)


celo ya reconoce Lfstedt (I, 180 y ss.) que detrs del nombre
de la morada de los dioses late, evidentemente, el pensamiento
en los mismos dioses . Una observacin similar es aplicable a
todos los dativos de direccin. Insistiendo en las palabras de
Lfstedt, nosotros diramos que el it clamor celo supone que
hay en el cielo caelites susceptibles de interesarse y prestar
atencin al clamoro que llega a sus odos; ad caelum (en lugar
de celo) sera la zona espacial inerte del firmamento .
Reflexinese, por ltimo, en esta doble construccin de in
ferre en T. Livio: lacustrarum nubes in Apuliam inlatae sunt
(42, 10, 7), nubes de langostas se echaron sobre Apulia , y Ti
beris inlatus urbi (33, 16, 8), el Tiber desbordado sobre la ciu
dad . El dativo marca positivamente la ciudad como vctima
del desbordamiento; sin duda, le afectaba ms al escritor su
ciudad invadida por las aguas que Apulia invadida por las
langostas.
4.
D at iv o t ic o . El dativo llamado tico o de senti
miento es la forma ms pura del dativo de inters: Quid sibi
uult clamor? (T. Livio, 44, 12, 1), Qu pretende este gritero?
Pretende es una traduccin lxica de sibi uult, ya que pre
tender significa querer o buscar algo para s o para otro .
Suele considerarse al dativo tico como pleonstico, y, con
frecuencia, los traductores sacrificamos por las buenas los dati
vos de este tipo. En realidad, nunca son pleonsticos, ya que
siempre sealan un especial inters personal de alguien.
He aqu un buen ejemplo de dativo tico (Terencio, Adelph.,
46-47) :
nati fili
duo; ...maiorem adoptaui mihi.
No conocemos ninguna traduccin que se haga eco del mihi;
todas interpretan como si el mihi no existiera o fuera un autn
tico pleonasmo: (mi hermano) ... tuvo dos hijos; ... yo adopt
al mayor .
En nuestra edicin de Terencio hemos querido reflejar el in
ters personal que hubo en la adopcin interpretando tuve el
gusto de adoptar al mayor .

152

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

Obsrvese la diferencia estilstica entre estos dos textos de


Plauto :
Persa, 815: restira tu tibi cape ...ac suspende te!, T, c
gete una cuerda y culgate!
Poen., 396: capias restira ac te suspendas!, Podras coger
una cuerda y colgarte!
5. D a tivv s sy m p a t h e t ic v s . El dativo simpattico se defi
ne en los manuales como un dativo equivalente a un genitivo
o a un adjetivo:
Cic., Att., 1, 6, 2: pater

nobis
Petri
noster
etc.

decessit.

Se trata, en realidad, de articulaciones sintcticas distintas


y con distinto sentido. El dativo relaciona al verbo y, mediante
el verbo, a todo el enunciado con la persona afectada por l:
Se nos ha muerto el padre es un mensaje afectivo , senti
mental (cf. el dativo tico) ; nuestro padre ha muerto, o el
padre de Pedro ha muerto son mensajes puramente informa
tivos.
6. D a t iv o de r e l a c i n . Como e l dativo simpattico, el d a

tivo de relacin o datiuus iudicantis tambin relaciona a una


persona con toda la oracin, pero esta vez el inters se centra
ms en el criterio estimativo (datiuus iudicantis!) que en la pura
afectividad de la persona:
Quintia formosa est multis (Catulo, 86, 1), Quintia es her
mosa en-opinin-de-muchos .

3. D at iv o adnom inal

El dativo adnominal, con sustantivo o adjetivo, tiene el mismo


significado que con el verbo : designa a la persona (o cosa) inte
resada en la nocin nominal: adiutores triumuiris, colabora
dores para los triunviros ; bubus medicamentum, medicina para

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

153

los bueyes ; satui semen, semilla para la siembra ; mons pe


cori bonus, un monte bueno para el ganado ; utilis tibi, til
para ti , etc.

3. El ablativo
1. A blativo y p r e p o s ic io n e s de ablativo

Unas veces la gramtica clsica ve en las formas casuales


ms de lo que comportan en s mismas: por ejemplo,' cuando se
hace significar al morfema de genitivo la posesin, la cualidad,
la materia, etc., nociones stas totalmente ajenas al significado
del genitivo y que se le prestan gratuitamente como por una
sobreestimacin de la forma casual.
Otras veces, la misma gramtica slo atribuye a las formas
casuales un significado muy borroso e impreciso que realmente
tampoco les corresponde: as ocurre cuando se nos dice, sin dis
criminacin, que tal o cual verbo rige o se construye con de
terminados asos: si se admite que memini se construye mec
nicamente y porque s con genitivo como efectivamente ocu
rre , no hay que bucear ms en el significado de ese genitivo,
ya que tal caso no tiene niagn significado en s mismo; pero si,
con la misma perspectiva, se nos dice que dare se construye con
dativo , ya no se est en lo cierto: se subestima entonces el valor
del morfema dativo, ya que el significado de este dativo es muy
positivo y no se esfuma como el del genitivo con memini, segn
dijimos en su lugar.
A l llegar al estudio del a b la tiv o hemos de evitar atribuirle
significados que no tiene o desposeerlo del significado que tiene.
Aqu, las confusiones pueden arrancar del verbo determinado
por el ablativo y, sobre todo y ante todo, del uso de las preposi
ciones. Ya hemos aludido algunas veces (cf. p. 87), de paso,
a la necesidad de separar tajantemente el caso con y sin prepo
sicin. Que el caso vaya con o sin preposicin no es nunca un
detalle sin importancia o de importancia secundaria para la sin
taxis: la sintaxis de los casos es radicalmente distinta segn va
yan con o sin preposicin. Un ablativo castris (sin preposicin)
y otro ablativo (e) castris (con preposicin), a pesar de la equi

154

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

valencia entre castris y e castrie en un mensaje dado, son dos *


cosas gramaticalmente tan heterogneas entre s que no pueden
equipararse ni estudiarse juntas, so pena de condenarse a no
entender ni una ni otra de las dos construcciones.
A) castris egressi (Csar, B. G., 2, 11, 1) ;
B) e castris egressi (Csar, B. G., 1, 27, 4) ;
(cf. igualmente muro deiecti, Csar, B. G., 7, 28, 1, y de muro se
deiecerunt, Csar, B. G., 1, 18, 3; etc.).
El mensaje A ), en una traduccin lxica de todo su contenido
lxico-gramatical, se reducira a esto:
castr-is = campamento(s) lugar-de-donde-parte-el hecho-que-se-menciona-en-el-verbo-determinado-porel-ablativo .
Se observar que castr- es puro lxico: ca m p a m e n to (s)y
que -is es pura gramtica, con el significado gramatical trans
crito.
En el mensaje B ), castr-is es algo muy distinto. El elemento
castr- sigue con su funcin lxica: campamento(s) ; pero el -is,
mecnicamente esperado, no suministra ninguna informacin: se
ha vaciado, pues, de toda su carga significativa (gramatical); se
ha convertido en peso muerto (significativamente irrelevante) :
un satlite en la rbita de otro signo, que es la preposicin e. En
menos palabras, en el castris A, el ablativo significa todo lo que
se aade al lexema castr-; en el c astris B, el ablativo no aade
nada al lexema castr-, es decir, no significa nada como caso (si
gue significando el nmero plural ).
En castris sin preposicin tenemos dos unidades significati
vas: un lexema puro, castr-, y un morfema puro (sin ningn co
lorido lxico), -is. Las unidades significativas en e castris son:
un lexema puro, castr-, y un monema semilxico-semigramatical,
e...(is), con un color lxico muy perceptible y equivalente
grosso modo a nuestro fuera de : e castr-is = fuera-de : elcampamento .
El intrincado captulo del ablativo latino quedar ya relativa

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

155

mente despejado y aliviado si eliminamos todos los ablativos con


preposicin, cuyo anlisis remitimos al captulo de las preposi
ciones.
2. S ignificado del ablativo

La gramtica histrica nos ha enseado que en el ablativo


latino confluyen tres casos morfolgica y funcionalmente aut
nomos en la prehistoria de la lengua: esos tres casos, atribuidos
al indoeuropeo, son el ablativo propiamente dicho, el instrumen
tal-sociativo y el locativo, que aparecen todava vivos en el pe
rodo histrico de ciertas lenguas indoeuropeas (snscrito, litua
no, eslavo). El instrumental y locativo han desaparecido del
sistema casual vivo del latn y su fusin (o sincretismo) con el
ablativo es un hecho consumado desde los primeros textos
conservados (algunas pervivencias del locativo como belli, domi,
Romae, Lugduni, etc., no tienen vigencia como tipo productivo
y libre: son construcciones fosilizadas, irregularidades en el
sistema casual).
Esta til orientacin de la lingstica histrica sera nefasta
si slo viramos el sincretismo en el plano del significante y cre
yramos que el morfema de ablativo sigue alojando en la cara
de su significado las tres nociones antiguas como nociones dife
renciadas. Si los tres morfemas casuales han confluido en un
solo morfema casual (el ablativo), hemos de pensar que, para
lelamente, las tres nociones primitivamente distintas ( separa
cin , instrumento y lugar ) se han sincretizado en una
nocin nica, ms general, que abarca a las tres antiguas sin
distingos. El sincretismo morfolgico supone, a la vez, un sin
cretismo sintctico: en rigor, no hay, pues, tres ablativos (un
ablativo separativo , otro ablativo instrumental y un tercero
locativo ), sino uno slo: el ablativo de relacin a causa ina
nimada , como dijo De Groot.
El latn abarca, bajo la nocin nica de la contigidad ex
terna del proceso , tanto el punto de partida (espacial o tempo
ral), como el lugar y tiempo de su desarrollo o las circunstan
cias concomitantes en que se produce. Ello no puede resultar
demasiado extrao si consideramos que el lmite entre esas tres

156

INTRODUCCIN A LA SIN TAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

nociones es con frecuencia borroso y que no resulta nada fcil


decidir a veces, ante una forma de ablativo, si corresponde a un
ablativo propiamente dicho, a un locativo o a un instrumentalsociativo.
Todo ablativo sita la accin verbal por referencia a ciertas
coordenadas externas a la accin en s: es, pues, el caso de la
relacin de contigidad externa . El nombre en ablativo no de
signa a una cosa (o persona) por lo que es en s misma, sino por
una caracterstica accidental, a saber, su situacin en la zona
del proceso. Esta relacin externa que expresa el nombre en
ablativo pertenece como funcin primaria a la categora lxica
del adverbio (lugar, tiempo, modo, causa, etc.).
Nos parecen ociosas las discusiones que se han planteado
frecuentemente por saber si tal o cual ablativo es separativo o
instrumental (as para el ablativo agente o los ablativos con
doleo, laetor, gaudeo, etc.), instrumental o locativo (curru uehi,
ir en / con un carro ; includere aliquem carcere, encerrar a
alguien en / con la crcel , superioribus bellis exercitati, adies
trados en / por los combates precedentes , etc.). Si los autores
acuden al uso de las preposiciones, ya no hay duda ni, por lo
tanto, problema: as, in curru uehi es en carro y no con
carro .
La contigidad externa de un proceso reviste mil variedades
concretas que sera imposible confiar a un morfema casual nico.
El latn, mediante- el ablativo, slo expresa las relaciones exter
nas ms sencillas e inequvocas, habida cuenta de la semntica
de los elementos relacionados. En el siguiente ejemplo, Cicern
sita una afirmacin suya con relacin a tres puntos de refe
rencia: a su criterio personal, al espacio geogrfico y al tiempo:
Menippus Stratonicensis meo indicio tota Asia illis tempo
ribus disertissimus (Brutus, 315), Menipo Str., en mi opinion
el (hombre) ms elocuente en (de) toda Asia en aquellos tiem
pos . Si la relacin de contigidad es compleja o la nocin nomi
nal que sirve de punto de referencia no se presta a una inter
pretacin como causa inanimada , el latn prescinde del caso
y acude al sistema de las preposiciones (con neutralizacin del
morfema ablativo).
La distincin entre un ablativo separativo (cuestin unde), un
ablativo-locativo (cuestin ubi) y un ablativo instrumental-socia-

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

157

tivo (cu e sti n qua) n o e ^ g r a m c t ? sin o


c -c o h t e x t ila l^
As, n o h a y d istin tos ablaivO s^en estos e je m p lo s :

Athenis redeo, vuelvo de Atenas ;


Athenis uiuo,
vivo en Atenas ;
uia A-p-pia redii, he vuelto por la va Apia .
Lo que hay ah es distinta semntica. El ablativo es siempre
el mismo y expresa la misma nocin, a saber, relacindelproceso a cansa inarjirrn'V
los ejemplos citados, la referencia
es rigurosamente topogrfica.
.
Athenis redire, regresar
Roma
rure
etc.

de Atenas
de Roma
del campo
etc.

El ablativo es aqu suficiente signo de orientacin, por tra


tarse de trminos del lxico estrictamente espacial y que por su
misma semntica invitan a situar en ellos el punto de partida
del regreso . En cambio, Caesare redire no es tan fcilmente
interpretable, ya que Caesar no es un nombre de lugar ; en con
secuencia, se neutralizar el morfema ablativo y se le antepon
dr un elemento de colorido lxico espacial , como es la pre
posicin a: a Caesare redire (Cic., Quint. Fr., 2, 4, 6), volver
de-junto-a-Csar .
En uia Appia redire, regresar por la va Apia , el ablativo
basta para expresar la relacin ms sencilla entre uia y redire;
entre un regresar y un camino , lo ms natural es que el ca
mino sea el lugar de paso para el regreso , y basta el ablativo
como referencia topogrfica de la nocin verbal; pero si se pre
tendiera decir que se regresa del camino sin pasar por l,
hara falta algn elemento ms explcito: a uia Appia redeo,
vengo del-lado-de la va Apia .
Con un nombre del lxico temporal (anno, mense, hora, di
luculo, hieme, aestate, kalendis, idibus, etc.) bastar el ablativo
para situar un proceso en el tiempo (cuestin ubi o quando):
Tacito, An., 1, 53, 16: Quattuordecim annis exsilium tolerauit,
soport el destierro durante catorce aos . Pero si estos nom
bres no han de designar la extensin temporal como escenario

158

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

del proceso, sino el punto temporal a partir del cual se inicia,


el proceso o el punto final del mismo, ya ser preciso acudir
a las preposiciones : ante annum, ab anno, usque ad annum, etc.
Y otro tanto suceder si se toma como punto de referencia tempo
ral una nocin que en s misma nada tiene de temporal: a puer o,
a pueritia, etc.; y con mayor razn si se toma como hito tem
poral e inerte a lo que en lengua es normalmente un nombre
propio de persona: Quod augures omnes usque a Romulo decreuerunt (Cic., Vatin., 8), Todos los augures, sin interrupcin,
desde-tiempos-de Rmulo, lo decretaron .
Con un nombre del lxico instrumental bastar el ablativo
para orientar la relacin externa como instrumental : ferire
gladio, herir con la espada , pero adesse cum gladio ser, sim
plemente, estar presente can la espada (armado), sin utilizarla;
obsidere cum gladiis curiam (Cic., Cat., 1, 32) significa asediar
la curia con-la-espada-en-mano ; gladiis (sin el cum) supondra
el uso normal del instrumento, es decir, significara a sablazos ;
igualmente en gladiis rem gerunt (Csar, B. G., 7, 88, 3), com
baten con la(s) espada(s); pero en (equites) pedibus rem gerunt,
el sentido comn no la gramtica nos invita a ver en pedi
bus un ablativo de modo y no un instrumental: (los jinetes)
combaten a pie (no a patadas ) .
3. S en tid os

co n t e x t a l e s del ablativo

Las reflexiones generales que anteceden nos permiten ser


muy breves en el examen de los sentidos contextales que puede
cobrar el ablativo.
El ablativo, segn dijimos, se funda siempre en una nocin
de contigidad externa con el proceso verbal. Esta contigidad
puede ser real o nocional.
Hay contigidad real en el ablativo de nombres geogrficos,
que expresan una situacin topogrfica estricta del proceso:
Ejemplo 1: Roma proficiscitur, sale de Roma .
Nota: a Roma proficiscitur sera:
sale

de-las-proximidades-de Roma (nocin espacial comdel-lado-de


pleja que no se confa al
etc.
ablativo).

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

159

Ejemplo 2: Athenis sumus, estamos en Atenas .


Nota: Frente a Athenis sumus se dir cuando subsiste el
locativo Romae sumus.
Hay contigidad, ya real ya metafrica, en los usos que nues
tras gramticas sealan como ablativos separativos o derivados
del mismo, a saber: ablativo de origen, ablativo de materia y
ablativo comparativo:
Ablativo separativo :
non recedit loco (Plauto, Amph., 239), no.se retira del
sitio .
liberamur mortis metu (Cic., Fin., 1, 63), nos vemos li
bres del miedo a la muerte ;
flagitiis abstinere (Cic., Phil., 13, 17), abstenerse de in
famias .
Nota: a me quidem abstinuit (Cic., De cnat., 3, 171), en ver
dad me perdon (literalmente, se abstuvo de m ); aqu con
preposicin porque un pronombre personal , como polo opuesto
del lxico geogrfico , no se presta con facilidad a servir de
punto inanimado de referencia.
Ablativo de origen (con natus, (ex)ortus, genitus, etc.) :
nobili genere
natus, hijo de noble familia .
Gnaiuod patre (CIL., h, 30)
de Gneo su padre .
humana matre (Pl., Amph., 28)
de madre humana ,
etc.
etc.
Nota: Frente a los ejemplos citados se usa regularmente la
preposicin con un pronombre (Plauto, Epid., 574, ex te nata);
la relacin de contigidad entre hijo y noble familia o pa
dre o madre es tan obvia que basta el ablativo para orientar
la comprensin; pero la relacin entre hijo y tu resulta me
nos previsible y conviene acudir a la sintaxis ms explcita de
las preposiciones. No nos convence la explicacin de Lfstedt
(I, 297-98), que ve en la preposicin un recurso compensatorio
del reducido volumen fontico de las palabras pronominales.

160

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

Ablativo de materia:
fornices lapide polito, bvedas de piedra pulimentada .
Ablativo comparativo:
doctior Petro, particularmente sabio al-lado-de Pedro.
desde
a-partir-de
etc.
El ablativo seala al objeto que sirve de punto de referencia
para emitir un juicio comparativo.
La contigidad nocional gracias al conocimiento de la no
cin nominal y la verbal podr dar lugar a una interpretacin
de la circunstancia concomitante como causa, modo, medio, ins
trumento, precio o cantidad:

aliqua re

laetari,
dolere,
onerare,
implere,
ferire,
uiuere,
alere,
conuincere,
mori,
emere,
etc.

alegrarse
sufrir
cargar
llenar
herir
vivir
alimentar
convencer
morir
comprar
etc.

de / con/por-algo

Y
en ocasiones, como ya dijimos, es indiferente la interpre
tacin de la contigidad bajo una u otra de las nociones aqu
apuntadas.

4. E l

ablativo agente y

el abla tiv o absolu to

Concluiremos este captulo con observaciones sobre dos tipos


de ablativo muy destacados en las sintaxis latinas: el ablativo
agente y el ablativo absoluto.
1) El ablativo llamado agente sin preposicin no se dis-

ORDENACIN DE LOS CASOS LATINOS

161

tingue del ablativo de causa, medio, instrumento u otra inter


pretacin cualquiera de la contigidad nocional:
maerore conficior, estoy agobiado de
tristeza .
por
a-causa-de
a-partir-de
etc.
his rebus adductus, inducido por
estas cosas .
a-causa-de
mediante
etc.
Cuando el ablativo agente lleva preposicin, el rasgo ablativo
se neutraliza y slo importa la preposicin, como hemos dicho
repetidas veces (cf. supra, p. 153-154).
2)
El ablativo absoluto, como todo ablativo, tambin ^expresa
una relacin de contigidad entre la nocin nominal y la del
verbo principal. Como en todo ablativo, el contexto permite in
terpretar esa contigidad (circunstancia concomitante) como
temporal (la mayora de las veces), o causal, o instrumental, o
modal, etc.; pueden ser legtimas simultneamente varias de es
tas posibilidades de interpretacin.
El trmino absoluto no es rigurosamente exacto: el abla
tivo absoluto est relacionado , como cualquier otro ablativo,
con el verbo principal; no es, por lo tanto, absoluto, es decir,
desligado del resto del enunciado. Lo que sucede es que la
contigidad entre la nocin nominal en ablativo y la nocin ver
bal determinada por aqulla puede presentarse como ms o me
nos estrecha, o, si se prefiere, como ms o menos laxa: la dife
rencia entre un ablativo absoluto y otro no-absoluto es cuestin
de grados en la contigidad real o nocional; las comas que en
nuestras ediciones encuadran habitualmente al ablativo abso
luto marcan la relativa independencia del ablativo absoluto
frente al verbo determinado por l.
Incitato equo se hostibus obtulit (Csar, B. G., 4, 12, 6) puede
interpretarse como ablativo no-absoluto: con-(su)-caballo espo
leado se lanz cara al enemigo ; tambin cabe interpretarlo como

162

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

ablativo absoluto (entonces la contigidad ser meramente tem


poral) :
Despus de espolear (su) caballo, se lanz cara al enemigo .
Una vez espoleado
Habiendo espoleado
etc.
Otro ejemplo: dux capta praeda Romam rediit puede inter
pretarse como ablativo no-absoluto : El general regres a Roma
con el botn conquistado .
-Condicin necesaria y normalmente suficiente para que un
ablativo sea susceptible de interpretacin absoluta es que el
sustantivo vaya determinado por un participio:*
urbe capta,
his rebus actis,
etc.

hostes discesserunt.

As tenemos un ablativo no-absoluto en silentio noctis ex


castris egressi sunt, se retiraron del campamento en el silencio
de la noche; pero en silentio facto, ex castris egressi sunt, ya ve
ramos un ablativo absoluto.
El sintagma en ablativo absoluto contiene, pues, todo un su
ceso en relacin de contigidad marcadamente externa con otro
suceso expresado por el verbo principal. El contenido del abla
tivo absoluto puede resolverse siempre tanto en latn como
en nuestras traducciones por una oracin subordinada cir
cunstancial .
El ablativo no-absoluto tiene siempre una funcin propia
mente adverbial y es comparable a la categora lxica del ad
verbio ; el ablativo absoluto tiene exactamente la misma funcin
adverbial , pero es comparable no a la categora lxica del
adverbio, sino a la oracin subordinada adverbial . El ablativo
absoluto es absoluto , o sea desligado , independiente del
verbo principal en la medida que una oracin subordinada ad
verbial es independiente (?) de su oracin principal.

TERCERA PARTE

LAS PREPOSICIONES

1. Afinidad entre casos y preposiciones


1. Hemos visto que las desinencias de los casos oblicuos son
monemas funcionales que habilitan al nombre para desempear
funciones sintcticas no-nominales (funcin adjetiva del genitivo
y funcin adverbial del dativo y ablativo).
2. Las preposiciones habilitan igualmente al sustantivo (ombre o pronombre) para una funcin no-nominal. Y la nueva
funcin resultante es siempre, en principio, adverbial :
ubi?
quo?
unde?
qua?

hic
huc
hinc
hac

in urbe
in urbem
ex urbe
per urbem

in ea;
in eam;
ex ea;
per eam.

3.
Decimos adverbial en principio ; pues, por el gran recur
so de las transferencias lingsticas (cf. supra, p. 99 y ss.), siem
pre es posible un segundo traslado de este adverbio funcional
a una tercera categora funcional: as, ab epistula o ab epistulis
junto a un verbo sern adverbios funcionales ( complementos
circunstanciales ) : longius ab epistula digressa est oratio mea
(Cic., Verr., 3, 163) ; pero si, accidentalmente, ab epistulis deter
mina a un nombre, desempear una funcin adjetiva: libertus
ab epistulis, el liberto del-lado-de las cartas , o, ya que en
nuestra lengua no admitimos esa articulacin y disponemos, en
cambio, de un adjetivo adecuado, el liberto secretario .
Tcito (Hist., 1, 11, 1) escribe: Africa ac legiones in ea,
frica y las legiones en ella , o sea, con un adjetivo morfol
gico, frica y sus legiones ; si no dispusiramos de un adjetivo
adecuado o no quisiramos servirnos de l, podramos conservar
el en ella en su primera funcin normal de adverbio funcio

166

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

nal , pero nos veramos obligados entonces a desarticular el sin


tagma legiones in ea e inventar un verbo en que apoyar ese
adverbio funcional: frica y las legiones (que) en ella (haba) .
A la adjetivacin existente en legiones in ea, que resulta inad
misible para el castellano, pueden compararse stas del mismo
tipo que nos son muy familiares: caf con leche , un da sin
pan , o un ttulo como la pelota en el tejado , etc. He aqu
ms ejemplos ciceronianos: Nat. deor., 2, 52, a te uerba, tus
palabras o las palabras (escritas, pronunciadas, etc.) por ti ;
Cluent., 163, caupo de uia Latina, un cantinero de la va La
tina; De diu., 2, 32, ab aqua aut ab igni pericula, los peligros
del agua o del fuego ; etc.
He aqu varias posibilidades admisibles simultneamente en
ocasiones :
uas aureum (transferencia adjetival por derivacin) ;
uas auri (transferencia adjetival sencilla por flexin) ;
uas ex auro (doble transferencia: adverbial y adjetival).
4.
De lo dicho se infiere la afinidad entre casos y preposicio
nes : ambas categoras tienen en comn su carcter de elementos
funcionales; ambas sirven para indicar la relacin del nombre
(o pronombre) con el resto del enunciado. Pero sera errneo
asimilar simplemente casos y preposiciones viendo exactamente
la misma realidad lingstica cubierta, respectivamente, por un
procedimiento sinttico ( = casos) y un procedimiento analtico
(== preposiciones).

2. Diferencias entre casos y preposiciones


Nos hemos referido (supra, p. 46) a la existencia en el len
guaje de dos cdigos, que Bhler llama lxico y sintaxis , y
a la necesidad de distinguir en los estudios lingsticos dos tipos
de elementos significativos: los que pertenecen al lxico y los
que pertenecen a la sintaxis o gramtica.
Los morfemas casuales son signos de pura relacin gramati
cal, sin ningn apoyo directo en el mundo externo de la expe

LAS PREPOSICIONES

167

riencia. Son, ante todo, formas distintivas del nombre y varan


segn el tema nominal (voclico, sonntico, consonntico) al que
hayan de aplicarse; su valor deriva exclusivamente no de la ex
periencia externa, sino del sistema o paradigma en que se inte
gran, como ocurre con todos los signos estrictamente gramatica
les: pinsese, en nuestra lengua materna, a la -s de plural, a la
-a del femenino, a los formantes de persona, tiempo, modo, et.
Los morfemas casuales se sitan, pues, claramente en el c
digo de la ms pura gramtica; el lxico, o cdigo opuesto, des
cansa directamente en la experiencia externa, cuyos elementos,
dados por naturaleza o diferenciados ms o menos arbitraria
mente por el hombre, reciben una designacin lxica: un nom
bre, un adjetivo, un verbo o un adverbio.
Si el lxico, como todo signo lingstico, es arbitrario, los
morfemas gramaticales son doblemente arbitrarios : prime'ro, por
que, as como, en el lxico, otros signos posibles cumpliran la
misma funcin designativa que los realmente utilizados, tambin
otros formantes podran sustituir a los existentes y desempear
su misma funcin gramatical; segundo, porque el sistema o pa
radigma en que se integran y del que reciben su significado
constituye una nueva y ms pura arbitrariedad.
Ahora bien, el captulo de las preposiciones pone al lingista
en un aprieto: ha de colocar a las preposiciones entre los signos
lxicos, junto al nombre, el adjetivo, etc., o ha de situarlas entre
los signos gramaticales, como los morfemas de caso, nmero, g
nero, persona, etc.?
1.
Se dice que casos y preposiciones cubren los mismos con
ceptos. Las nociones que las lenguas flexivas expresan mediante
las desinencias casuales se traducen en las lenguas no-flexivas
con el recurso de las preposiciones; la nica diferencia entre
casos y preposiciones se reducira a su distinta posicin en la
cadena hablada: el sistema casual sera una declinacin por su
fijos; el sistema preposicional sera una flexin por prefijos
Pero, en el fondo, habra identidad de contenido:
matr-is = de-la madre;
matr-i a-la madre.

168

INTRODUCCIN A LA SIN TAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

Y
aun sin salimos del latn parecen existir igualdades como
las siguientes:
res apta naturae (Cic., Fin., 5, 24) = res apta ad naturam
(Fin., 5, 39);
poculum auri = poculum ex auro; etc.
2.
Como casos y preposiciones coinciden en ser monemas
funcionales, muchos gramticos han pensado y piensan todava
que casos y preposiciones constituyen una misma y nica cate
gora gramatical. En nuestras gramticas castellanas de tiempos
no muy pretritos, nunca faltaba un captulo de los casos en
castellano . Y una sintaxis francesa moderna, de merecido pres
tigio cientfico, vuelve a resucitar en las lenguas romnicas la
categora de los casos sintcticos , aunque la morfologa los
ignore. En la misma obra se establece un grupo de preposicio
nes casuales , que desempean en francs dice el autor exac
tamente el mismo papel sintctico que las desinencias en una
lengua como la latina (C. de Boer, La syntaxe du franais mo
derne, Leyden, 1954a, p. 106 y ss.).
* Nuestras sintaxis latinas clsicas, que con tanta frecuencia
nos hablan del uso de un caso dado con o sin preposicin, tam
bin admiten implcitamente una indistincin bsica entre la ca
tegora de los casos y la de las preposiciones.
3.1.
Sin embargo, si nos atenemos a las caractersticas for
males, desinencias y preposiciones nos parecen elementos acen
tuadamente distintos. Las preposiciones son separables de los
trminos modificados por ellas:
esp. de la madre de la difunta madre;
a la madre
a la difunta madre, etc.
latn ob causam ob eam causam; etc.
En cambio, matris o matri constituyen unidades indivisibles.
Conviene recordar igualmente que, a pesar de la etimologa
(praepositio), la secuencia preposicin-nombre est lejos del ri
gor que caracteriza a la secuencia nombre-desinencia casual. Y,

LAS PREPOSICIONES

169

por ltimo, que, si una preposicin afecta por igual a varios sus
tantivos, no se repite, como se repite necesariamente la desinen
cia en todos los sustantivos coordinados en idntica funcin.
3.2. Las preposiciones, en contraste con las desinencias, se
hallan, por su semntica como veremos en las pginas siguien
tes sensiblemente ms cercanas a las palabras autnomas que
a los puros morfemas gramaticales.
Esta consideracin semntica no elimina, sin embargo, las
dificultades. Los que equiparan preposiciones y casos se fijan
preferentemente en las preposiciones llamadas, con 'Sechehaye
(Essai sur la structure logique de la pJirase, Paris, 1926, p. 77),
preposiciones dbiles , o, con De Boer (o. c., p. 107), preposi
ciones casuales , o, por ltimo, con W. von Wartburg, prepo
siciones incoloras : por ejemplo, las preposiciones romnicas
a y de. En cambio, los que separan preposiciones y casos ponen
el acento en las preposiciones llamadas fuertes , no casuales ,
llenas , como contra, hacia, desde, etc.
Ciertamente, las preposiciones no caen de lleno ni en el c
digo del lxico ni en el cdigo de la gramtica: constituyen la
zona intermedia o de transicin entre los dos extremos.
Las preposiciones latinas forman, no obstante, un grupo ms
homogneo que las preposiciones romnicas. En latn no hay
preposiciones casuales , es decir, desemantizadas y, en la mis
ma medida, gramaticalizadas . Todas las preposiciones latinas
son fuertes , no casuales , semnticamente llenas .
3.3. Frente a los morfemas casuales, que expresan conceptos
puros de relacin, sin apoyo en nociones concretas, las preposicio
nes latinas expresan conceptos concretos de relacin: apuntan
directamente al mundo externo de los sentidos, a los datos de
la experiencia espacial (o temporal, ya que las nociones de es
pacio y tiempo son inseparables).
Como se ha dicho (cf. supra, p. 154), las preposiciones, al
regir mecnicamente un determinado caso, neutralizan el valor
del morfema casual y convierten al nombre declinado en mera
designacin del objeto nombrado. Entonces son ellas quienes pa
san a sealar la relacin del sustantivo en el enunciado; pero
y aqu est la originalidad de las preposiciones frente a la fie-

170

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

xin la relacin se establece por medio del significado lxico


de la preposicin:
ueniunt in..., vienen hacia-el-interior-de... ;
ueniunt ex..., vienen desde-el-interior-de... ;
ueniunt ad..., vienen hacia-la-proximidad-de... .
Es de advertir que los trminos llamados por la preposicin
ya estn relacionados antes de que aparezcan; bastar, pues,
nombrarlos para que automticamente queden relacionados:
in castra ex urbe ad nos ueniunt flentes principes (Plauto,
Amph., 256), los jefes llorando vienen de la ciudad al campa
mento ante nosotros .
3.4. Es razonable pensar que una lengua no necesitara pre
posiciones si tuviera un nutrido lxico verbal para expresar no
slo, como ocurre en nuestras lenguas, el movimiento en gene
ral o algunos aspectos del movimiento, sino la gran mayora de
los movimientos concretos previsibles con sus mltiples modali
dades de orientacin y limitacin. La hiptesis es una realidad
que se da en mapuche, segn Lenz (La oracin y sus partes,
Madrid, 19353, p. 235), y tal vez en un gran nmero de lenguas
exticas (cf. V. Brondal, Thorie des prpositions, Copenhague,
1950, p. 18 y s.).
3.5. Preposiciones y casos descansan, pues, sobre nociones
esencialmente distintas, aun cuando prcticamente, y a efectos
de la traduccin, resulten a veces equivalentes. Ya hemos ilus
trado esta doctrina con ejemplos (cf. supra, p. 154) ; pero insista
mos una ltima vez.
El giro preposicional ad naturam y el dativo naturae parecen
intercambiables :
res apta naturae (Cic., Fin., 5, 24);
res apta ad naturam (Cic., Fin., 5, 39).
La misma traduccin vale (?) para ambos textos: cosa apro
piada a la naturaleza . Pero el dativo se funda en la nocin de
inters centrado en la naturaleza, y el giro preposicional expresa

LAS PREPOSICIONES

171

simplemente una orientacin por referencia a la naturaleza ;


el giro casual puede parafrasearse as: una cosa adecuada a los
intereses de la naturaleza , es decir, de la cual sale beneficiada
la naturaleza ; y el giro preposicional significa una cosa apro
piada a la norma de la naturaleza , sin aludir a su repercusin
favorable o desfavorable para la naturaleza en s (cf. Cic., Fin.,
5, 26: secundum -naturam uiuere).
Cicern no nos parece barajar al azar el naturae y el ad na
turam. Dice que el instinto animal busca res aptas o accommo
datas naturae: omne animal appetit quod naturae est accom
modatum; y, en cambio, que finis bonorum est . uiuere ad na
turam accommodatissime ( el bien supremo consiste ... en vivir
del modo ms adecuado a (las normas de) la naturaleza .

3. Semntica de las preposiciones: Generalidades


1.
Si recordamos que un signo lingstico es la combinacin
de un concepto y su imagen acstica, cabe poner en duda la legi
timidad de las preposiciones como signos lingsticos. Efectiva
mente, en este captulo de la lengua se dira que los conceptos
y sus imgenes acsticas andan a la deriva sin lograr una com
binacin estable, sino ms bien circunstancial y caprichosa, dan
do lugar ya sea a una inextricable polisemia (varios sentidos para
una forma fnica nica), ya sea a una no menos inextricable si
nonimia (varias formas para un solo sentido previamente deter
minado) .
Las monografas o los lxicos (cf., por ejemplo, el Forcellini
o el Thesaurus) nos explican que una preposicin (ab, por ejem
plo) tiene una exuberante polisemia con veinte, treinta y hasta
ms de cincuenta significados distintos. Pero luego la gran masa
de esos significados se atribuyen por igual a ex y de en los co
rrespondientes artculos, como si las tres preposiciones fueran
prcticamente sinnimas.
En una monografa de 134 pginas, de gran formato y letra
menuda, sobre la preposicin latina de se llega a un total escep
ticismo sobre la semntica de las preposiciones : imposible ha
llar algn tipo de significado medio resultante de los innumera
bles usos, y con frecuencia contradictorios, de una misma prepo

172

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

sicin (A. Guillemin, La prposition de dans la littrature<


latine, Pars, 1920, p. I l l ) .
2. En su estudio sobre las preposiciones, Viggo Brondal es
cribe (p. 22) : En la prctica gramatical y .lexicogrfica se in
siste generalmente sobre la variabilidad de las preposiciones (se
gn la situacin, el objeto o la funcin sintctica). Cuanto ms
pormenorizada es una exposicin, mayor nmero de grupos, subgrupos y matices distintos comprende (hasta llegar a usos pura
mente individuales) ... En cambio, lo que regularmente falta
(o se indica de un modo totalmente rudimentario) es la unidad
que se esconde tras esta multiplicidad, la frmula unificadora
capaz de explicar precisamente cmo esas variantes son varian
tes de una sola y misma unidad ... (p. 25): Una preposicin
tiene un significado central y uno solo, cualquiera que sea el ob
jeto al. que se aplique .
Esos prrafos de Brondal constituyen todo un programa no
slo para el captulo de las preposiciones, sino para la sintaxis
en toda su extensin. Qu otra cosa hemos pretendido a lo largo
de este estudio sobre los casos, sino intentar descubrir latinidad
bsica en lengua de cada caso por encima de la variedad de sus
realizaciones en el habla?
3. En primer lugar, no podemos admitir que las preposicio
nes (ni ningn otro signo lingstico) tengan sentidos contra
dictorios en una lengua dada: por ejemplo, que la preposicin
latina de signifique, como admite el Thesaurus, de arriba abajo
y de abajo arriba , o que in signifiqu a favor de y en con
tra de .
En el plano de la lengua latina no hay sentidos contradicto
rios , ni siquiera sentidos en plural; la pluralidad y contradic
cin son una ilusin contextual o una interpretacin del latn
a travs de sus posibles traducciones en nuestra lengua.
As, senatus consultum in eos ( = Haeduos) factum (Csar,
B. G., 1, 43, 7) se traduce: decreto senatorial tomado a-favor-de
los Heduos ; y, en cambio, habemus senatus consultum in te,
Catilina, uehemens et graue (Salust., Cat., 1, 1) se traduce:
contra ti, Catilina, tenemos un terrible decreto senatorial .

LAS PREPOSICIONES

173

Pero la representacin mental del hablante latino es la misma


en los dos textos. Dijimos en su lugar que no hay un dativo d
provecho y otro de dao, sino uno solo: el de inters; si el inte
rs se resuelve en provecho o dao, ser por sugerencia contex
tual. De modo anlogo, el in en in Haeduos o en in te slo mira
a la nocin nica de direccin o incidencia sobre el trmino
en acusativo; y depende del contexto la posible interpretacin
de la incidencia como favorable ( a-favor-de ) o desfavorable
(en-contra-de ) .
4.
La sinonimia y polisemia son tambin ilusione y obede
cen a las mismas razones contextales o a las mismas traduc
ciones interlinguales.
de corpore fugit (dolor) (Virg., En., 12, 421);
fugit e corpore sanguis (Ovid., Met., 14, 754);
fugit ab ara taurus (Lucano, 7, 165).
A fugit de, fugit e, fugit ab corresponder en castellano una
traduccin nica: huye de... . Esto puede llevarnos a creer que
no hay diferencia apreciable entre fugit de, fugit e, fugit ab,
y que, por lo tanto, el latn baraja arbitrariamente (o por como
didades mtricas) de, ex, ab como perfectos sinnimos en con
textos idnticos, segn tesis sostenida por F. Pradel (Bemerkun
gen zu der Sprache und Technik der rmischen Daktyliker,
Glotta , 2, 1910, pp. 56-75).
La falta de signos castellanos equivalentes a las preposicio
nes latinas (y, en general, a la mayora de los signos, tanto l
xicos como gramaticales, del latn o de otra lengua cualquiera,
cf. supra, p. 60 y ss.) plantea problemas de traduccin interlin
gual que en la prctica se resuelven instintivamente con mayor o
menor acierto, pero cuya explicacin racional permanece ocul
ta la mayora de las veces, y de la que conviene, no obstante,
tomar conciencia para evitar malentendidos.
Ejemplo:
natus ... ex (Argo patre), Plauto, Amph., 98;
(prisco) natus ab (Inacho), Horacio, Carm., 2, 3, 21.

174

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

Los traductores interpretan muy bien estos dos textos, respectivamente, como:
hijo de (padre Argiano)
y descendiente de (el antiguo Inaco) .
Los traductores caen en la cuenta de que en el primer caso
se trata de lo que nosotros llamamos un hijo y, en el segundo,
de lo que en nuestro cdigo se llama un descendiente .
Se nos plantean, pues, estos problemas de equivalencias :
a) Qu significa natus? Hijo ?, descendiente ? O sim
plemente nacido ?
Normalmente se admite sin escrpulo la polisemia: se cree
que los tres significados son igualmente legtimos (y estn in
cluso consignados en los diccionarios bajo un solo artculo o bajo
artculos distintos) y que ha de dejarse al traductor la libertad
de eleccin que mejor cuadre al texto estudiado.
b) Son equivalentes en latn ex y ab? Normalmente se ad
mite tambin, sin escrpulos, la sinonimia y, por lo tanto, nadie
se sorprende de su traduccin nica por el castellano de.
Por estos caminos es difcil salir de la pura subjetividad y
hacer ciencia, es decir, lograr explicaciones objetivas.
Si analizamos las unidades significativas latinas desde el in
terior del latn, veremos que estas unidades significativas no son
terreno movedizo que cada cual puede sortear a su antojo e in
terpretar por apreciaciones personales.
natus ex y natus ab son cosas distintas, y ambos trminos de
cada grupo difieren, por el contenido, de lo que en castellano
parece corresponderles; a la manera de los matemticos, pode
mos establecer una serie de desigualdades e igualdades:
L a t n :

natus ex natus ab;


ex ab;
natus = natus.

LAS PREPOSICIONES

17 5

L a t n -C a s t e l l a n o :

natus = nacido ;
natus ab descendiente de ;
natus ex = hijo de ;
natus =j= descendiente (en lat., posterus);
natus hijo (en lat., filius);
ex de ;
ab de .
El conjunto natus ab es equivalente, como mensaje, al con
junto descendiente de , y el conjunto natus ex ,es equivalente
al conjunto hijo de ; pero no hay equivalencias de lengua a
lengua en las partes que integran los conjuntos: se trata de men
sajes equivalentes en cdigos distintos.
Interpretemos por separado las unidades significativa^ lati
nas (sobre el significado que propiamente corresponde a ex y ab
cf. infra, p. 177 y ss.) :
natus-ex (aliquo) = nacido- inmediatamente de (alguien) ,
o sea, prescindiendo de la forma interior del latn, y pensando
a la espaola, hijo de (alguien) ;
natus-ab (aliquo) = nacido-mediatamente de (alguien) , o
sea, pensando en castellano, descendiente de (alguien) .
Todo esto puede ilustrarse esquemticamente:
A) natus ex = hijo de :
Forma latina . .

natus ( = 1)

ex ( = 2 + 3)

(1) + (2 + 3)
Contenido de ambos
mensajes (el latino
y el castellano)

nacido

-inmediatamente
( 2)

( 1)

hijo ( = 1 + 2)

Forma castellana . . . .

de
(3)

de ( = 3)

= (1 + 2) + ( 3 )

B) natus ab = descendiente de :
Forma l a t i n a .....................................

natus (1)

ab (2 + 3)

( 1 ) + ( 2 + 3) =
Contenido de ambos
mensajes (el latino
y el castellano)

J^>

Forma castellana................................
= (1 + 2 ) + ( 3 )

(2)

(1)

descendiente (1 + 2)
-

(3)
de (3)

176

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

Desmontando as el mecanismo de las equivalencias se ve


que la traduccin tiene sus fundamentos objetivos y no es fruto
de apreciaciones subjetivas.

4. Las preposiciones en particular


1. C u e s t i n q v a :

per

Per responde a la cuestin q va (por donde ). Evoca siempre


un movimiento a travs de una extensin continua o discontinua
y recorrida total o parcialmente.
A falta de un signo equivalente en nuestra lengua, acudire
mos a diversos signos castellanos que, con su mayor compren
sin (en rasgos pertinentes) y menor extensin, recogern uno
u otro aspecto contextual del per latino (con menor compren
sin y mayor extensin que cualquiera de los trminos o circun
locuciones que le correspondern en nuestras traducciones) :
por (el signo castellano que ms se acerca al latn per y cubre,
por lo tanto, la mayora de sus usos), a-travs-de, sobre, pormedio-de, durante, etc.
coronam auream per forum ferre (Cic., Att., 14, 16, 2), lle
var la corona urea por el foro ;
uagi per castra (Livio, 30, 4, 2), desperdigados por el cam
pamento ;
per membranas oculorum cernere (Cic., Nat. deor., 2, 142),
ver a-travs-de los ojos ;
per corpora transire (Csar, B. G., 2, 10, 2), pasar sobre
los cadveres ;
sacra per mulieres confici solent (Cic., Verr., 4, 99), los sa
crificios suelen hacerse por-medio-de mujeres ;
per triennium (Cic., Verr., 4, 136), durante un trienio .

LAS PREPOSICIONES

177

2 . C u e s t i n v n d e : d e, e x , a b

Las tres preposiciones de, ex y ab responden a la cuestin


( de dnde ), es decir, expresan por igual el alejamiento
a partir de algo. Pero de no expresa ms que eso; en cambio, ex
y ab son ms precisas : aaden un rasgo peculiar a la nocin de
alejamiento; ex denota un alejamiento a partir del interior y
ab a partir del exterior del objeto.
Cicern, en uno de sus discursos (Pro Caecina, 87 y ss.), se
complace en jugar con las diferencias que oponen entre s a estas
tres preposiciones. He aqu algunos prrafos de los mas notables
(87-88) :
vnde

Si qui m eam familiam de m eo fu n


do deiecerit, e x eo m e loco deiecerit;
si qui mihi praesto fu erit cum arma
tis hominibus extra m eum fundum et
m e introire prohibuerit, non e x eo,
sed ab eo loco m e d eiecerit...

Si alguien expulsara a m i personal


de mi tierra, a m mismo m e expul
sara de ella; si alguien se presenta
ra ante m con gente armada fuera
de m i tierra y me prohibiera entrar
(en ella), no m e expulsara d el-in terior, sino de-las-proxim idades de ese
lugar...

Vnde deiectus est Cinna?


E x urbe.
V nde deietus Telesinus?
A b urbe.
Vnde d eiecti Galli?
A Capitolio.

D e dnde fue expulsado Cinna?


D el-in terior-d e la ciudad.
D e dnde fu e expulsado Telesino?
D e-las-proxim idades-de la ciudad.
De dnde fueron expulsados los ga
los?
De-las-proximidades del Capitolio.
D e dnde los partidarios de G raco?
D el-in terior-d el Capitolio.
Veis, pues, que con la misma pa
labra v n d e se pueden expresar dos
cosas: del interior de y de las
proximidades d e .
etc., etc.

Vnde qui cum G raccho fuerunt?


Ex Capitolio.
Videtis igitur hoc uno v erbo vn d e
significarires duas, et e x quo et a
quo.
etc., etc.

Como es fcil observar, Cicern inicia esta larga disertacin


lingstica con el trmino no caracterizado de: de meo fundo;
y luego establece la oposicin ex / ab como trminos caracteri
zados y opuestos ambos al impreciso' de.
Todos los tericos antiguos coinciden al explicarnos la semn
tica de estas tres preposiciones. Estas preposiciones no signi-

178

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

fican una sola y misma cosa, como algunos creen. Efectivamente,


no es lo mismo venir a theatro y ex theatro. Pues quien dice
a theatro no afirma que venga del mismo teatro en s, sino de
un lugar que se halla prximo al teatro; quien afirma venir ex
theatro viene del mismo teatro (Diomedes, GLK, I, p. 415).
No seran intercambiables a y ex en este ejemplo de Plauto
(Trin., 771):
quasi ad adulescentem a patre ex Seleucia ueniat, (se pre
senta) ante el joven como si viniera de Seleucia de-parte-de su
padre .
Los grandes escritores no barajan al azar las preposiciones
aun cuando aparentemente lo hacen. Marcial escribe (IV, 61,
9-10) :
Here de theatro, Pollione cantante,
cum subito abires...
ayer, cuando de pronto te ibas del teatro, a pesar de estar
cantando Polin...
De buenas a primeras choca el de theatro; cualquier latinista
actual preferira ex theatro, y cree que Marcial cedi aqu a ne
cesidades mtricas . Sin embargo, el de tiene plena justificacin
en lengua. Si prestamos atencin al contexto, vemos que Marcial
pone el acento no en el hecho de que Mancino se vaya del-interior-del teatro (en cuyo caso era de esperar ex theatro), sino
en que se retire en plena actuacin de un clebre artista, que
abandone la sesin en un momento del mayor inters.
La misma justificacin valdra para todo el material a que
alude Guillemin en una observacin puramente emprica, pero
muy objetiva: Se hallan con mucha frecuencia complementos
con de junto a verbos que denotan salida y alejamiento cuando
se trata de locales, lugares de reunin, asambleas, etc., con una
funcin en la vida privada y pblica de los romanos (La p rpo
sition de ..., p. 13).
Como trmino neutro, de puede usarse por ab o ex: de meo
fundo deiectus sum, de prouincia uenio, etc. Resulta curioso or
a Terentius Scaurus (GLK, 7, 31, 1 y ss.) que distingue perfecta
mente ex y de, pero califica de incorrecto el uso del impreciso

LAS PREPOSICIONES

179

de por ex: "de quoque nonnumquam perperam ponitur pro


e x , ut cum de prouincia uenire quis dicit...
De acuerdo con la aludida semntica, para indicar el origen
familiar de las personas se usan, regularmente, ex ante el nom
bre de los padres, ab ante el nombre de los antepasados (origen
lejano en general) y de ante orgenes menos claros y precisos :
ex: filia nascitur e x me (Juv., 9, 83) ;
ex Philippa matre natam (Plauto, Ep., 636);
Amphitruo natus ex Argo patre (Plauto, Amph., 98) ;
etc.
*
a: a loue ortus (Cic., Plane., 59), descendiente de... ;
prisco natus ab Inacho (Hor., Carm., 2, 3, 21), descen
diente de... ;
etc.
de: de gente
nasci (creari, gigni, etc.)
de stirpe
de sanguine
de paelice natus, hijo de cortesana, con cierta discre
cin que no tiene ex paelice filius.

3 . C u e st i n

qvo:

in

con acusativo y

ad

Al grupo preposicional de-ex-ab, contestando a la cuestin


corresponde, en contestacin a la cuestin qvo (hacia
dnde ), el par ad-in.
Sigamos oyendo el testimonio de Diomedes (GLK, p. 415) :
A estas preposiciones ( = de, ex, ab) se oponen ad e in, que tam
poco significan una sola y misma cosa, porque in forum ire es
penetrar en el foro en s, pero ad forum ire es ir a un lugar
cercano al foro : as, no es lo mismo in tribunal y ad tribunal
uenire, ya que ad tribunal uenit litigator ( = ante el tribunal
viene o se presenta el litigante); en cambio, in tribunal uenit
praetor aut iudex ( = al tribunal viene o dentro del tribunal
penetra el pretor o el juez) .
Existe, pues, entre ad e in la misma relacin que vimos entre
ah y ex; frente al ejemplo de Plauto citado supra (a patre ex
vnde ,

180

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

Seleucia, de Trin., 771) he aqu el paralelo (Captiui, 43) con,


ad e in:
reducemque faciet liberum in patriam ad patrem, y lo har
volver libre a su patria ante su padre .
Obsrvese igualmente:
a-ad: fossam a maioribus castris ad minora perduxit (Csar,
B. G., 1, 36, 6), dispuso un foso desde el campa
mento mayor hasta el menor ;
ex-in: ex castris in oppidum sese recipiunt (Csar, B. G., 2,
35, 5), partiendo de (el interior de) el campamento
se refugian en (el interior je) la plaza fuerte ;
ex-ad: e castris egressi ad Rhenum contenderunt (Csar,
B. G., 1, 27, 4), saliendo de (el interior de) el cam
pamento se dirigieron al ( = a la orilla del) Rin .
Ante las tres preposiciones de la cuestin vnde slo hay pa
ralelo para dos en la cuestin qvo ; queda sin correspondencia
el de. Sin embargo, aqu nos parece observar una evolucin en
el perodo histrico del latn, En la poca arcaica, ob aparece con
un claro sentido local hacia que podra situarse junto al par
ad-in como trmino simtrico de de frente a ex-ab:
ob Romam legiones ducere (Ennio, Ann., 297);
ob portum obuagulatum ito (XII Tablas, 2, 3), id a ar
mar escndalo ante su puerta ;
follem obstringit ob gulam (Plauto, Aul., 302), aprieta
la bolsa contra el cuello ; etc.
Festo afirma taxativamente que los antiguos usaban ob en
lugar de ad . Y este ob local puede rastrearse en toda la lite
ratura latina entre los autores adictos a la tradicin primitiva:
Virg. (En., 12, 865), Cicern (Rab. Post., 39) y, sobre todo, Apuleyo, del que citamos algunos ejemplos:
Met., 8, 15: ob iter illud qua nobis erat commeandum iacere
semesa hominum corpora, a lo largo de la ruta que debamos
recorrer yacan cadveres humanos medio rodos ;

LAS PREPOSICIONES

181

ibidem, 10, 27 : ob incepti negotii persecutionem, para com


pletar el negocio emprendido . Los editores modernos suelen
rechazar este ob, perfectamente atestiguado por la tradicin ma
nuscrita, y ponen en su lugar un ad.

4. C u e st i n v b i : in con ablativo y ad

1)
Es algo ambigua la frmula segn la cual in con acusa
tivo indica movimiento, y con ablativo indica reposo. Tanto mo
vimiento y ausencia de reposo hay en in foro curro .( estoy co
rriendo en el foro ) o in foro ambulo (estoy paseando en el
foro ) como en in forum curro ( voy corriendo al foro ) o in
forum ambulo ( voy paseando al foro ) . La diferencia real est
en la permanencia o el desplazamiento.
In foro denota permanencia en el foro con o sin movi
miento :
con movimiento: in foro ambulo, estoy-paseando en el foro ;
sin movimiento: in foro sedeo, estoy-sentado en el foro .
In forum denota desplazamiento con relacin al foro , haya
o no haya movimiento en el sujeto desplazado :
con movimiento: in forum ambulo, voy-paseando al foro ;
sin movimiento : sella in forum uehor, voy-(transportado) en
litera al foro .
Puede observarse en estos ejemplos una notable diferencia
entre el latn y el castellano : el latn expresa el movimiento o la
ausencia del movimiento en el verbo (curro, ambulo - sedeo,
uehor) y el desplazamiento o ausencia del desplazamiento en el
giro preposicional (in forum - in foro); el castellano normalmente
expresa mediante el verbo el desplazamiento o permanencia
(voy - estoy ) y aade el movimiento como una modalidad
adverbial o predicativa del desplazamiento ( corriendo ,
paseando ) ; cf. voy andando y voy mecanizado ; esta ltima
expresin es equivalente, por el contenido, de uehor, aunque
nuestras mquinas de transporte difieran de los vehculos anti
guos. Como dijimos antes en nuestro anlisis de natus ex y na
tus ab, se articulan los elementos del contenido en forma muy
distinta.

182

INTRODUCCION A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

2) El juego del acusativo o ablativo con in se repite con super


y sub:
ensis super ceruice pendit (Horacio, Carm., 3, 1, 17), la es
pada cuelga sobre su cabeza ;
super aspidem adsidere (Cic., Fin., 2, 59), sentarse sobre
una serpiente .
sub terra esse, estar bajo tierra ;
sub terram ire, ir bajo tierra .
Frente a sub o super, el trmino genrico in puede polari
zarse y ser, por lo tanto, equivalente a super (frente a sub) o a
sub (frente a super); as (CIL., I2, 1211), de una madre que ha
ba tenido dos hijos se dice que
horunc alterum
in terra linquit, alium sub terra locat,
de estos dos hijos deja a uno en ( = sol ) la tierra, al otro bajo
la tierra (es decir, uno le sobrevive, el otro le precede en la
muerte).
3) Con muchos verbos de movimiento (condere, ponere, collocare, figere, statuere, congregare, cogere, etc.), el hablante
latino puede centrar su atencin ya sea en el desplazamiento, ya
sea en el emplazamiento resultante del desplazamiento:
condere in puteum (Plauto, Aul., 347);
condere in pectore (Plauto, Pseud., 941).
Aqu nos conformamos generalmente con una interpretacin
insensible a la diferencia que hay entre in con uno u otro caso:
esconder en el pozo ;
esconder en el corazn .
Pero si queremos traducir la mentalidad latina, hemos de
acudir a verbos dinmicos o estticos:
ir-a-esconder al pozo ;
tener-escondido en el corazn (recurdese que tener es
forma transitiva de estar).

183

LAS PREPOSICIONES

4)
Con las restantes preposiciones no establece el latn nin
guna diferenciacin entre las cuestiones q v o y v b i ; confa a la
semntica verbal la interpretacin segn una u otra nocin, como
hace el francs en Je vais Madrid y Je suis Madrid , frente
al castellano Voy a M. , Estoy en M. .
Ad sirve igual para expresar la aproximacin a un lugar
( q v o ) o la situacin en las proximidades de un lugar ( v b i ) :
ad urbem uenire (Cic., Verr., 2, 167), venir a... ;
ad urbem esse (Cic., Verr., 2, 21), estar en... .
t

En

e l s ig u ie n te e je m p lo a p a r e c e

ad

s u c e s iv a m e n t e c o m o lu -

gar-V B i y lu g a r-Q V o:

Inter proelium ... ad castra Romana pugnatum est adtirsus


partem copiarum ... ad castra missam (Livio, 4, 19, 7), En el
transcurso del combate se luch junto al campamento contra el
contingente de fuerzas enviado al campamento .

5. O t r a s p r e p o s ic io n e s

Junto al genrico in ( hacia con acusativo o en el interior


de con ablativo) surgen como especificaciones :
Inter, en el interior de , tratndose de unidades disconti
nuas: inter bina castra (Csar, B. C., 3, 19, 1), entre ambos
campamentos ;
Inira-extra: intra, en el interior de , con perspectiva de un
lmite frente al exterior ; extra, en el exterior de , con pers
pectiva de un lmite frente al interior :
suos intra castra continuit (Csar, B. G., 5, 58, 1), retuvo
a los suyos en el interior del campamento ;
extra castra congrediemur (Cic., Phil., 12, 28), nos reuni
remos fuera del campamento ;
intra eoctraque munitiones (Csar, B. C., 3, 72, 2), dentro
y fuera de las fortificaciones .

184

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATN

Sub-super: ya nos hemos referido a la situacin encimadebajo con sub-super (cf. supra, p. 182).
Infra-supra: obsrvese, frente a in luna (Cic., Nat. Deor., 2,
88), infra lunam (Cic., Nat. Deor., 2, 56), bajo la luna ; supra
lunam (Cic., Rep., 6, 17), sobre la luna .
Junto al genrico ad ( hacia o en las proximidades de ) ca
ben las siguientes precisiones situacionales :
Circa o circum (sinnimos), alrededor de :
(Galbae caput) circum castra portarunt (Suetonio, Galba,
20), llevaron la cabeza de Galba alrededor del campa
mento ;
erant circum castra Pompei colles (Csar, B. C., 3, 43, 1),
haba colinas alrededor del campamento de Pompeyo ;
circa castra, circa urbem fuerat certamen (Livio, 10, 44,
10), haba habido lucha alrededor del campamento, alre
dedor de la ciudad .
Ante-post; pro-contra; prae: ante, delante de , y post, de
trs de , expresan la relacin antero-posterior ms general:
ante oppidum considunt (Csar, B. G., 7, 79, 4), toman
posiciones ante la plaza fuerte ;
post castra esse (Csar, B. G., 2, 9, 3), estar detrs del
campamento .
pro y contra expresan situaciones ms complejas; pro, de
lante dando la espalda al lugar de referencia ; contra, delante
dando la cara al lugar de referencia :
in statione pro castris erant (Csar, B. C., 1, 43, 4), esta
ban de guardia ante el campamento (para defenderlo) ;
contra Labieni castra considunt (Csar, B. G., 7, 58, 6),
se sitan ante el campamento de Labieno (para ata
carlo) .
Como es fcil observar, pro y contra son un delante de
situado en el exterior del lugar de referencia y con la doble
orientacin sealada para el sujeto y el objeto; prae es un de

185

LAS PREPOSICIONES

lante-de sin solucin de continuidad con el lugar de referencia


u objeto :. indica la posicin no delante, sino en la parte
anterior de un objeto...; prae especifica la porcin anterior del
objeto en relacin con la porcin posterior (Benveniste, Le sys
tme sublogiqe des prpositions en latin, TCLC., 5, 1949, p. 176184); prae aliqua re es, pues, en el lmite o extremo anterior
de una cosa ; sobre esta base semntica explica acertadamente
Benveniste todos los usos de prae y, concretamente, su sentido
causal y comparativo :
prae laetitia lacrimae prosiliunt mihi (Plauto, Stich., 466),
al-lmite-de la alegra ( = a causa de la alegra ) me
saltan las lgrimas ;
prae gaudio loqui nequit, en-el-extremo-de
de ) su alegra no puede hablar ;

a causa

prae candoribus tuis sol occaecatust (cf. Plauto, Men.,


181), en-el-extremo-de ( = al-lado-de o en-comparacin-de ) tu esplendor palidece el sol .
Cis, citra - trans, ultra, del lado de ac - del lado de all .
La situacin se determina por referencia a un lmite y el lmite
est orientado a su vez por la posicin de un observador:
cis Padum ultraque (Livio, 5, 35, 4), de este y del otro
lado del Po ;
omnibus ultra castra transque montes exploratis (Livio,
22, 43, 7), explorados todos los lugares al otro lado del
campamento y tras las montaas .
Prope, propter, praeter: prope, cerca de, sin excluir la
propinquitas, que alcanza el lmite, extiende la nocin de cerca
na a un rea no colindante con l:
copias prope castra uidere (Csar, B. G., 1, 22, 3), ver
tropas en las cercanas del campamento .
Lo mismo ocurre con propter, como derivado de prope:
propter Platonis statuam consedimus (Cic., Brutus, 24),
nos sentamos junto a la estatua de Platon ;

186

INTRODUCCIN A LA SINTAXIS ESTRUCTURAL DEL LATIN

fanum eius est in agro propter ipsam uiam (Cic., Verr., 4,


96), su santuario est en el campo junto a la misma va ;
agros propter Karthaginem nouam uendit (Cic., De leg.
agr., 2, 51), vende unos campos en las cercanas de Car
tagena .
praeter, derivado de prae, denota un punto de contacto tran
sitorio:
(Ariouistus) praeter castra Caesaris suas copias traduxit
(Csar, B. G., 1, 48, 2), Ariovisto hizo pasar sus fuerzas
ante (rayando el lmite de ) el campamento de Csar ;
mustela murem abstulit praeter pedes (Plauto, Stich., 460),
una comadreja cobr a mis pies un ratn .
cum-sine hacen el mismo juego que nuestro con-sin :
(ibo) cum fratre an sine eo cum filio? (Cic., Att., 8, 3, 5),
(he de ir) con mi hermano o sin l (y) con mi hijo?

5. Addenda
N ota I. No nos detenemos en el examen de otras prepo
siciones menos sistematizadas, como apud, secundum, (ad)uersus,

coram, causa, gratia, etc. Su semntica no ofrece oscuridades y


est an visiblemente ligada a formas sustantivas de todos
conocidas.
N ota II. Hemos prestado atencin exclusiva al sentido lo
cal de las preposiciones; del sentido local irradia, sin violencia,
el sentido temporal y los diversos sentidos figurados o no
cionales . Nos limitaremos a dar algunos ejemplos.

ante urbem es ante la ciudad (sentido local estricto) ; pero


ante hunc diem ser antes del da de hoy (sentido temporal ) ;
el contexto tambin nos invita a ver sentido temporal en ante
tubam (Virgilio, En., 11, 424), antes (del toque) de la trom
peta ; por ltimo, en ante alios pulcherrimus omnis Turnus (Vir
gilio, En., 7, 55) tendremos en nuestra traduccin! un ante
comparativo: Turno, ms hermoso que todos los dems .

LAS PREPOSICIONES

187

Nos hemos referido a ab en su sentido local, acompaando


al punto de partida. Ahora bien: segn vare la naturaleza del
sustantivo tomado como punto de referencia y la naturaleza de
lo que situemos frente a ese punto de referencia variarn nues
tras traducciones por no sernos usual la representacin unitaria
que se hace el latn de situaciones diversas para nuestra men
talidad :
A ) Vara la semntica del sustantivo regido por la preposi
cin: ab urbe (uenio) (vengo) de la ciudad ; pero ab urbe
condita es temporal , porque el grupo regido urbet condita con
tiene un suceso , y automticamente nos situamos en la lnea del
tiempo; por la semntica del sustantivo hay nocin temporal en
a principio, desde el principio , y sugerencia temporal en a
puero, desde la niez , etc.; a parece causal en (mare) a'sole
(conlucet), (el mar brilla) a-partir-de ( = por efecto de, a causa
de) el sol , etc.
B) Vara lo que situamos frente al punto de referencia: en
si quid ei a Caesare grauius accidisset nos parece hallarnos ante
un a separativo ; pero en si quid ei a Caesare grauius inlatum
esset ya queremos ver un a distinto, un a que exprese el sujeto
agente (sobre este y otros ejemplos cf. supra, p. 160 s.). El sentitido de ab explica que haya podido servir para introducir el com
plemento del verbo pasivo, no, como se dice con frecuencia, para
expresar el nombre del agente, el sujeto lgico de la accin,
sino ... para indicar de quin procede la accin expresada por
el verbo; as, en iniuria abs te ( = que me viene de ti) afficior,
el sentido de abs es el mismo que en leuior est plaga ab amico
quam a debitore (Cic., Fam., 9, 16, 7), la herida es ms leve
inferida por un amigo que por un deudor (Ernout-Meillet, Dic
tionnaire Etymol., s. u.).
Por ltimo, en numerosas construcciones, como doleo ab
oculis, me duelen los ojos (literalmente, sufro de-parte-de los
ojos ); petere (regem) a loue, pedir (un rey) a Jpiter (lite
ralmente, ab loue = procedente-de Jp.); timere ab aliquo, te
ner miedo de-parte-de alguien , o, mejor, temer a alguien , etc.,
nuestras gramticas soslayan el problema diciendo, simplemente,
que esos verbos se construyen con la preposicin ab, como si ello
constituyera una explicacin o como si no fuera posible averi
guar las correspondencias entre las unidades significativas.

CUARTAPARTE

LA ORACIN

I
EL ORDEN DE PALABRAS EN LATN CLSICO *

1. Introduccin
El primer autor moderno que se ha interesado por el orden
de las palabras en las lenguas clsicas ha sido H. Weil (De Vordre
des mots dans les langues anciennes compares aux langues mo
dernes, Paris, 1844, 2.a ed. 1869). El inters por la cuestin se ha
mantenido a cierto apreciable nivel hasta principios del siglo
actual; desde entonces ha decrecido muy sensiblemente: basta
para comprobarlo recorrer nuestros repertorios bibliogrficos.
Los manuales universitarios ms utilizados en la actualidad
no tocan en absoluto el problema o pasan rpidamente, como
sobre ascuas, si aluden a l. Los manuales a que nos referimos
son concretamente las sintaxis latinas, ya que no puede asignarse
al orden de palabras un lugar fuera de la sintaxis y, por otra
parte, no hay problema ms propiamente sintctico que la orde
nacin de los elementos que integran la unidad de la frase.
Tal vez la razn del escaso inters por el orden de las palabras
latinas se explique, en buena medida, por la propia obra de Weil
y de sus seguidores, cuya doctrina, ms bien negativa, se ha
impuesto con demasiada facilidad en el mbito de nuestros estu
dios. Las conclusiones de Weil, aceptadas prcticamente sin re
servas, vienen a ser stas: Frente a las lenguas modernas, que
son lenguas de construccin fija, las lenguas antiguas son lenguas
de construccin libre; es cierto que los latinos tienen marcada
predileccin por colocar sus verbos despus de los complementos;

*
Este captulo se p ublic com o artculo independiente en H om enaje a Antonio
T ocar, Gredos, Madrid, 1972, pp. 403-423.

192

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

es cierto igualmente que hay en latn muchos giros de palabras


fijas; pero no cabe pretender fundar sobre esas observaciones un
sistema de construccin usual ya que cualquier regla se vera
cien veces quebrantada en cada pgina de cualquier autor la
tino.
Por otra parte, y sin afn de paradoja, nos atreveramos a
afirmar lo siguiente: los escasos autores que, de un siglo a esta
parte, han pretendido defender tericamente el orden de las pa
labras en latn, han conseguido un efecto contraproducente: dan
al lector la impresin real de que no existe ningn orden en la
colocacin de las palabras. Pensamos ahora en obras muy repre
sentativas como la tan manoseada y tantas veces reeditada y
traducida estilstica latina de E. Berger, con sus 70 pginas sobre
el orden de palabras o como los tres volmenes de Marouzeau
sobre el mismo tema.
Segn estos autores son tantos los principios reguladores de
orden y tantas las excepciones y contraexcepciones a tener en
cuenta que el lector acaba preguntndose si sus reglas merecen
ser recordadas o si el ttulo apropiado a sus trabajos es el de el
orden o el desorden de las palabras en latn.
Nosotros creemos que en el gran perodo clsico existe un
principio general que realmente rige la ordenacin de las pala
bras latinas; y pensamos que no puede menospreciarse su alcance
ya que, aunque cien veces quebrantado en cada pgina , como
con notoria hiprbole! , dijo Weil, es patente tambin en
cada pgina que la relacin entre orden excepcional y orden
habitual, lejos de ser equilibrada, supone siempre un triunfo
rotundo del orden sobre las desviaciones, de tal modo que la
norma no se oscurece nunca y sirve precisamente de pauta o
punto de referencia para contrastar las desviaciones que se pue
dan presentar.

2 . Los latinos tenan conciencia de una ordenacin natural


de las palabras en su lengxia
En este punto nos parece que el sentir de los hablantes latinos
con relacin a su lengua fue aproximadamente el mismo que
tiene un hablante romnico con relacin a la suya. Pero una cosa

EL ORDEN DE PA LABRAS EN L A TIN CLASICO

193

es sentir la natural ordenacin de las palabras y otra muy


distinta es llegar a formular los principios que rigen tal ordena
cin. Ms todava, el orden de palabras en la propia lengua pa
rece cosa tan natural y tan sabida que apenas despierta una
espontnea curiosidad por estudiarlo y formular los principios
tericos que rigen dicha ordenacin.
Repetimos que los hablantes latinos, como los actuales ha
blantes romnicos, nos parecen dar por supuesto un orden na
tural de las palabras en sus frases. Aluden muchsimas veces a
esa ordenacin espontnea, aunque lo hacen de pasada y sin
insistir, como refirindose a algo que nadie pone en duda ni
necesita demostracin.
He aqu una serie de testimonios en apoyo de nuestra tesis.
Testimonios de Quintiliano. Quintiliano es sin duda el au
tor antiguo ms explcito y que ms reiteradamente se refiere a
un orden normal de las palabras en latn. Transcribimos en
primer lugar un texto suyo bastante largo pero que nos resistimos
a recortar, ya que nos parece ilustrativo en toda su extensin.
Subrayamos en negritas las expresiones ms interesantes y sobre
ellas centraremos nuestro breve comentario.
Inst. Orat., VIII, 6, 62 ss.:
62. Hyperbaton... id est uerbi transgressionem (el despla
zamiento de una palabra ), quoniam frequenter ratio composi
tionis et decor poscit, non inmrito inter uirtutes habemus. Fit
enim frequentissime aspera et dura et dissoluta et hians oratio,
si ad necessitatem ordinis sui uerba redigantur et, ut quodque
oritur, ita proximis, etiam si uincire non potest, adligetur. 63.
Differenda igitur quaedam et praesumenda, atque ut in structuris
lapidum impolitorum loco, quo conuenit, quodque ponendum.
Non enim recidere ea nec polire possumus, quo coagmentata se
magis iungant, sed utendam iis, qualia sunt eligendaeque sedes.
64. Nec aliud potest sermonem facere numerosum quam oppor
tuna ordinis permutatio; eque alio ceris Platonis inuenta sunt
quattuor illa uerba, quibus in illo pulcherrimo operum in Pi
raeum se descendisse significat, plurimis modis scripta, quam
quod eum quoque maxime numerosum facere experiretur.
(Sigue este ejemplo: Animaduerti, iudices, omnem accusa
toris orationem in duas diuisam esse partes ( = Cic., pro

194

IN TRODUCCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LATIN

Cluent., 1). Nam in duas partes diuisam esse rectum erat, sed
durum et incomptum.
Observaciones:
1. Parecen especialmente significativas las siguientes expre
siones: a) El hiprbaton, es decir, el desplazamiento de una
palabra... ; b) si las palabras se sometieran al imperativo de
la ordenacin que propiamente les corresponde ; c) Un opor
tuno cambio de ordenacin... .
Parece evidente que no podra hablarse de hiprbaton, de
desplazamiento de una palabra, de la imperativa ordenacin que
propiamente corresponde a las palabras, sin tener in mente un
orden bsico y previo como punto de referencia y contraste para
las desviaciones que se mencionan.
2. En el texto (tomado de Cicern, pro Cluent., 1) que Quin
tiliano trae a colacin para ejemplificar un hiprbaton, quiz
convenga recordar que no hay ms que una desviacin al orden
normal de las palabras latinas y es precisamente la desviacin
que anota Quintiliano: slo la palabra partes est fuera de su
sitio; pero no es raro que modernamente se vea un hiprbaton
ms llamativo en accusatoris; evidentemente es sta una falsa
perspectiva moderna que descubre desviaciones imaginarias por
tomar como punto de referencia la ordenacin normal en nuestras
lenguas actuales.
3. Pero quiz lo ms ilustrativo de esta larga cita de Quin
tiliano sea su comentario final: Nam in duas partes diuisam
esse rectum erat, sed durum et incomptum (es decir, in duas
partes diuisam esse hubiera sido lo normal, pero resultara duro
y sin arte). El sentido de rectum erat no es aqu en modo alguno
dudoso. Y esto nos permitir afirmar ms adelante cuando Quin
tiliano nos hable del rectus ordo uerborum, que no puede refe
rirse ms que al orden normal u orden bsico de las palabras
latinas.
En el libro IX Quintiliano repite la misma doctrina y aade
nuevas e importantes precisiones:
Inst. Orat., IX, 4, 26-27 : Vetbo sensum eludere, multo, si com
positio patiatur, optimum est. In uerbis enim uis est. Si id aspe
rum erit, cedet haec ratio numeris, ut fit apud summos Graecos
Latinosque oratores frequentissime. Sine dubio erit omne, quod
non chidet, hyperbaton...

EL ORDEN DE PALABRAS EN LA TIN CLASICO

195

Non enim ad pedes uerba dimensa sunt, ideoque ex loco trans


feruntur in locum, ut iungantur quo congruunt maxime, sicut
in structura saxorum, rudium etiam ipsa enormitas inuenit cui
applicari et in quo possit insistere. Felicissimus tamen sermo est,
cui et rectus ordo et apta iunctura et cum his numerus oppor
tune cadens contigit.
Merece especialsima atencin la afirmacin final de la cita:
Sin embargo, el discurso mejor logrado es aqul en que se dan
el orden normal, el adecuado ensamblamiento y, a la vez que
esto, una combinacin mtrica adecuada .
He aqu, ya sin comentarios, otros testimonio^ de Quintiliano :
I,
5, 39: Transmutatione, qua ordo turbatur (Y siguen aqu
ejemplos de esos desplazamientos de palabras que perturban el
orden normal).
VIII, 2, 22: Nobis prima sit uirtus perspicuitas, propriauerba,
rectus ordo, non in longum dilata conclusio Para nosotros la
primera cualidad es la claridad, la propiedad de las palabras, su
orden normal, un perodo que no difiera mucho su conclusin .
IX, 1, 6-7: In hyperbato commutatio est ordinis... Transfert
tamen uerbum aut partem eius a suo loco in alienum. .. Et propiis
uerbis et ordine collocatis figura fieri potest En el hiprbaton
hay una inversin del orden normal... [El hiprbaton] traslada
una palabra o parte de ella de su sitio propio a otro sitio que no
es el suyo... [Frente al hiprbaton] con palabras propias y colo
cadas -en el orden normal puede darse una figura de diccin .
IX, 3, 91: Verborum autem concinna transgressio, id est hy
perbaton Una inversin elegante de los vocablos, es decir el
hiprbaton... (Cicern usa la misma expresin en de orat., III,
207).
IX, 4, 32: ... uitiosa locatio uerborum... Si [ordo] uitiosus
est, licet et uincta et apte cadens oratio, tamen merito incompo
sita dicatur.
Testimonios de Cicern. En lo que afecta al orden de las
palabras ningn autor nos ha dejado traslucir su conciencia lin
gstica con tanta claridad como Quintiliano. Sin embargo, vale
la pena recordar aqu todava algunos testimonios ms. Y, en
primer lugar, los de Cicern.
Quintiliano inicia el captulo de compositione (IX, 4), donde

196

IN TRO DU CCIN A L A S IN T A X IS E ST R U C T U R A L DEL LA TN

precisamente hemos hallado sus indicaciones ms claras y ex


tensas sobre nuestro tema, con un clido elogio de Cicern: So
bre la composicin, en verdad no me atrevera a escribir despus
de Marco Tulio (y dudo que haya en su obra otra parte ms cui
dada que sta), si sus contemporneos no se hubiesen atrevido
ya a criticarlo incluso en cartas dirigidas a l personalmente...
Por lo tanto seguir a Cicern en la mayora de las cuestiones...;
en algunos puntos tal vez me separe de l .
Esta declaracin de Quintiliano nos indica ya que el sentir de
Cicern sobre la collocatio uerborum coincidir sustancialmente
con las teoras de Quintiliano expuestas anteriormente.
Pero hemos de reconocer que el pensamiento de Cicern sobre
la ordenacin de las palabras no transparenta con demasiada
claridad. La gran preocupacin del orador es la prosa oratoria;
se extiende pues en numerosos captulos (Orator y de oratore)
sobre la armona de la frase, las clusulas rtmicas y la concin
nitas uerborum ( la artstica disposicin de las palabras ), sin
oponer esa concinnitas uerborum al ordo rectus uerborum como
ocurra frecuentemente en Quintiliano.
Con todo y gracias a la ayuda de Quintiliano, podemos des
cubrir el pensamiento de Cicern e interpretar su vacilante ter
minologa.
Empezaremos por descifrar tres textos del Orator que" son
clave para nuestro problema :
201. Terneae sunt... partes... collocationis (uerborum): com
positio, concinnitas, numerus.
202. Quod numerosum in oratione dicitur non semper nu
mero (fit), sed nonnumquam aut concinnitate aut constructione
uerborum.
219. Et quia non numero solum numerosa oratio sed et com
positione fit et genere... concinnitatis, compositione potest intel
legi cum ita structa uerba sunt, ut numerus non quaesitus sed
ipse secutus esse uideatur, ut apud Crassum: Nam ubi libido
dominatur, innocentiae leue praesidium est ; ordo enim uerbo
rum efficit numerum sine ulla aperta oratoris industria.
En los tres prrafos aqu citados se habla de las mismas tres
facetas a tener en cuenta en la collocatio uerborum; pero la
nomenclatura es fluctuante.
201: compositio, concinnitas, numerus.

EL ORDEN DE PALABRAS EN LATIN CLASICO

197

202: numerus, concinnitas, constructio.


219: numerus, concinnitas, compositio uel ordo uerborum.
Ahora bien : Quintiliano, hablando exactamente de lo mismo,
se expresa en los siguientes trminos (IX, 4, 22) : In omni porro
compositione tria sunt genera necessaria: ordo, iunctura, nume
rus. Y, con una leve variante, repite en IX, 4, 147 : ordo, coniunctio, numerus.
Si comparamos las diversas nomenclaturas, podremos aclarar
los trminos oscuros:

Cicern

Quintiliano

collocatio uerborum

compositio

compositio = constructio = ordo


concinnitas
numerus

ordo
iunctura uel coniunctio
numerus

La collocatio uerborum de Cicern es la expresin genrica


para designar la colocacin de las palabras en general , sea cual
fuere el criterio que rija esa ordenacin; a esa expresin gen
rica corresponde, con idntico sentido e idntica generalidad, la
compositio de Quintiliano, para quien compositio es el arte de
componer o redactar (composicin an pervive en algunas
tradiciones escolares de Europa como sinnimo de redaccin ).
La compositio de Cicern tiene un sentido restringido : es una
de las tres maneras de componer ; es la composicin espont
nea, no estudiada, en que la propia constitucin de las palabras
y en su orden normal produce ya un ritmo satisfactorio, sin
que el autor haya puesto nada de su parte por conseguirlo. Esta
sencilla compositio corresponde al rectus ordo de Quintiliano.
Nuestra interpretacin se confirma con el ejemplo del discurso
de Craso que nos da Cicern: las palabras estn en el orden
bsico que rigurosamente les corresponde en latn y, por aadi_

*
j

u o

dura, forman una bella clusula: leue praesidium) est: Por


composicin dice Cicern puede entenderse el caso en que
las palabras estn constituidas de tal forma que el ritmo no pa
rezca ser buscado, sino que parezca venir por s mismo, como

198

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL L A TIN

en Craso: Nam ubi libido dominatur} innocentiae leue praesi


dium est; efectivamente, el orden (natural) de las palabras pro
duce el ritmo sin ningn recurso aparente por parte del orador .
Recurdese que este tipo de composicin es el ideal, segn
Quintiliano: Felicissimus tamen sermo est cui et rectus ordo
et apta iunctura et cum his numerus opportune cadens contigit
(IX, 4, 26-27).
A esta compositio artstica per se dentro de su espontaneidad
se opone la concinnitas: sta es una tcnica que, mediante la in
versin del ordo rectus, busca una ordenacin artstica: es, pues,
una inversin artstica , una concinna transgressio, segn dicen
al unsono en otros lugares Cicern (de orat., III, 207, etc.; Ora
tor, 87) y Quintiliano (IX, 3, 91). .
La concinnitas uerborum de Cicern corresponde a la iunctu
ra o coniunctio de Quintiliano. Ambos nos explican en trminos
muy parecidos que cuando los materiales de construccin pie
dras o palabras no caen a medida, hay que agruparlos buscn
doles la cara que permita el mejor acoplamiento.
Por ltimo, como dato interesante para interpretar a Cicern,
recordamos esta afirmacin d P. Festo (33, 25) : concinnare est
apte componere.
A la misma concinna collocatio uerborum, pero con una no
menclatura muy prxima a la de Quintiliano, se refiere sin duda
Horacio cuando habla a los Pisones de la callida iunctura verbo
rum (Ars poet., 46-48).
'
A otros testimonios de Cicern hemos de referirnos ms ade
lante.
Testimonios del autor de la Rhetorica ad Herennium . De
la Rhetorica ad Herennium son los siguientes prrafos:
IV, 32, 44: Transgressio ( excepcin al orden normal) est
quae uerborum permutat ordinem peruersione ( inversin)
aut transiectione ( = disyuncin). Peruersione sic: Hoc uobis
deos immortales arbitror dedisse uirtute pro uestra . Transiec
tione sic: Instabilis in istum plurimum fortuna ualuit ... Huiusmodi transiectio, quae rem non redit obscuram, multum prode
rit ad continuationes... in quibus oportet uerba sicuti ad poeti
cum quemdam extruere numerum.
IV, 12, 18: Verborum transiectionem uitabimus, nisi quae

EL ORDEN DE PALABRAS EN LA TIN CLASICO

199

erit concinna. Y cita, como disyuncin defectuosa, sta de Coelius: In priore libro has res ad te scriptas Luci, misimus, A eli .
Testimonios de Sneca. Otro autor a tener en cuenta es
nuestro Sneca. Aunque muy breve, es bastante explcito en
ciertos prrafos de su correspondencia con Lucilio. En la carta
100, 5, hace el elogio de un contemporneo suyo entre cuyos
mritos seala en primer lugar un lxico selecto , pero no re
buscado, y en segundo lugar una resistencia a seguir la moda
reinante que inverta el orden de las palabras y les asignaba una
colocacin antinatural : electa uerba... non captata - nec huius
saeculi more contra naturam suam posita et inuersa...
En otra carta, la 114, dedica varios prrafos al mismo tema;
concretamente, en el 7 se refiere a las palabras ordenadas con
absoluto desprecio de la norma general vigente : uerba tam im
probe structa, tam neglegenter abiecta, tam contra consuetudi
nem omnium posita. Y poco despus ( 16) seala como vicio
en la composicin de la frase esas disyunciones en que los tr
minos esenciales de un enunciado se hacen esperar demasiado:
Quid de illa (compositione) loquar in qua uerba differuntur et
diu expectata uix ad clausulas redeunt?
De todo lo dicho se deduce que el latn, como nuestras len
guas actuales, tena un orden gramatical regular; pero as como
nuestras lenguas de hoy estn condenadas a seguirlo con cierto
servilismo so pena de caer en la ambigedad, el latn y las len
guas antiguas en general podan, gracias a su rica flexin, libe
rarse de ese orden, pero sin que por ello se oscureciera en la
conciencia de los hablantes la pauta reguladora bsica.

3. Orden de palabras: regias generales y su alcance


A) Reglas generales:
1. El sintagma predicativo. Normalmente, el sujeto enca
beza la oracin y el predicado la cierra.
2. Sintagma determinativo. Todo elemento determinante
precede normalmente al determinado. La ley es nica para todas

200

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL L A TIN

las variantes del sintagma determinativo: tipo adverbio-verbo;


tipo adjetivo-sustantivo (organizado segn el mecanismo de la
concordancia) y tipo sustantivo en dependencia de un verbo o
de otro sustantivo (organizado segn el mecanismo de la reccin).
3.
Las preposiciones preceden al sustantivo que rigen; las
conjunciones preceden a los trminos que enlazan.
B) Su alcance
Comprobemos inmediatamene hasta qu punto llega la regu
laridad de estas normas:
1.
Aunque puede efectuarse la comprobacin con un texto
clsico cualquiera de cierta extensin, empecemos por estudiar
un texto de Cicern en el que Quintiliano seala una sola pala
bra fuera de su sitio: un adverbio colocado detrs de su verbo
(aunque como determinante del verbo era de esperar que lo pre
cediera en la cadena hablada).
Quintiliano justifica esta intencionada desviacin estilstica de
Cicern; pero lo nico que ahora nos interesa es saber que para
Quintiliano, como para nosotros, esa palabra est fuera de su
sitio normal, y que todas las dems ocupan el lugar que normal
mente les corresponde. La cita de Quintiliano est en Inst. Orat.
IX, 4, 30; y el texto de Cicern corresponde a Philipp. II, 63.
Asignamos a cada palabra el nmero que en la ordenacin lineal
de Cicern le corresponde. No asignamos nmero a las preposi
ciones ni a las conjunciones, pues consideramos que las preposi
ciones forman unidad con sus respectivos sustantivos y la con
juncin ut con su verbo subordinado:
Tu (1) istis (2) faucibus (3), istis (4) lateribus (5), ista (6)
gladiatoria (7) totius (8) corporis (9) firmitate (10), tantum (11)
uini (12) in Hippiae (13) nuptiis (14) exhauseras (15) ut tibi (16)
necesse esset (17) in populi (18) Romani (19) conspectu (20)
uomere (21) postridie (22).
Tu , como sujeto, encabeza la frase; istis precede a fauci
bus, a quien determina; y as sucesivamente. Slo falla la ordena
cin de 4 nmeros en un total de 22; es decir, estn en su sitio,
al tenor de las reglas bsicas, el 82 por ciento de las palabras.
Si nos fijamos ahora en los fallos (nmeros 12, 17, 19 y 22),

EL ORDEN DE PALABRAS EN L A TIN CLASICO

201

observamos que los nmeros 12 y 19 presentan una particu


laridad muy notable: cualquier estudiante medianamente fami
liarizado con el latn sabe que las secuencias tantum uini- y po
pulus Romanus son secuencias fijas y que prcticamente no ca
ben las inversiones uini tantum ni Romanus populus; por lo
tanto, los nmeros 12 y 19 estn tambin en su sitio; es verdad
que, al no obedecer al orden del sintagma determinativo, plan
tean un nuevo problema, al que hemos de referirnos ms ade
lante.
El nmero 17, es decir, el verbo de la oracin subordinada,
adelantado en cabeza de su frase, es un caso de hiprbaton, como
'dice Quintiliano en otro lugar (cf. supra, p. 16). No obstante,
esta posicin del verbo subordinado, enfrentado de cerca con
el verbo principal (nm. 15), ni choc a Quintiliano ni nos sor
prende a nosotros, los modernos.
Subsiste, pues, como nica desviacin estilstica notable el
nm. 22, comentado por Quintiliano; pero aun computando la
excepcin del nm. 17 resulta que el 91 por ciento de las pa
labras estn rigurosamente ordenadas.
2.
He aqu ahora, elegidos por nosotros, dos ejemplos de lo
que es el orden normal de las palabras en latn. Subrayamos to
das las excepciones, incluso algunas que slo son aparentes (por
tratarse de secuencias fijas). Pero, aun as, su coeficiente de re
gularidad es superior al 96 por ciento.
El texto que sigue es el principio de la obra de Valerio M
ximo, la dedicatoria de su libro al emperador Tiberio:
Urbis Romae exterarumque gentium facta simul ac dicta me
moratu digna, quae apud alios latius diffusa sunt quam ut breuiter cognosci possint, ab illustribus electa auctoribus digerere
constitui, ut documenta sumere nolentibus longae inquisitionis
labor absit. Nec mihi cuncta complectendi cupido incessit: quis
enim omnis aeui gesta modico uoluminum numero comprehen
derit? aut quis compos mentis, domesticae peregrinaeque histo
riae seriem, felici superiorum stilo conditam, uel attentiore cura,
uel praestantiore facundia traditurum se sperauerit?
He aqu ahora un largo perodo ciceroniano (pro Rab., 21) :
Cum armatus M. Aemilius, princeps senatus, in coinitio cons
titisset, qui cum ingredi uix posset, non ad insequendum sibi tar
ditatem pedum, sed ad fugiendum impedimento fore putabat,

202

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C TU R A L DEL L A TIN

cum denique Q. Scaeuola confectus senectute, perditus morbo.,


mancus, et membris omnibus captus ac debilis, hastili nixus et
animi uim et infirmitatem corporis ostenderet, cum L. Metellus,
Ser. Galba... omnesque qui tum erant consulares pro salute
communi arma cepissent, cum omnes praetores, cuncta nobilitas
ac iuuentus accurreret, Cn. et L. Domitii, L. Crassus..., cum
omnes Octaui, Metelli..., cum L. Philippus, L. Scipio, cum M.
Lepidius, cum D. Brutus, cum hic ipse P. Seruilius, quo tu im
peratore, Labiene, meruisti, cum hic Q. Catulus, admodum tum
adulescens,-cum hic C. Curio, cum denique omnes clarissimi uiri
cum consulibus essent: quid tandem C. Rabirium facere conuenit?
3.
Volvamos ahora a Cicern. En el Orator (232-233) nos da
tres ejemplos de palabras correctamente dispuestas por l en
uno de sus discursos y otras tantas posibles dislocaciones que
segn dice lo echaran todo a perder.
Orator, 232: Quantum autem sit apte dicere, experiri licet,
si aut compositi oratoris bene structam collocationem dissoluas
permutatione uerborum; ...u t haec nostra in Corneliana:
a) Neque me diuitiae mouent, quibus omnis Africanos et
_
v/ .
Laelios multiuenalici mercatoresque superarunt . Immuta pau
lulum: Multi superarunt mercatores uenaliciique : perierit
tota res.
b) Neque uestis aut caelatum aurum et argentum, quo nos
tros ueteres Marcellos Maximosque multi eunuchi e Syria Aegyptoque uicerunt ; uerba permuta sic: uicerunt eunuchi e Syria
Aegyptoque .
c) Adde tertium: Neque uero ornamenta ista uillarum, qui
bus L. Paullum et L. Mummium, qui rebus his urbem ltalzamque omnem referserunt, ab aliquo uideo perfacile Deliaco aut
__

KS

w __ w

Syro potuisse superari ; fac ita: potuisse superari ab aliquo


Syro aut Deliaco .
233: Videsne, ut ordine uerborum paululum commutato, is
dem tamen uerbis stante sententia, ad nihilum omnia recidant,
cum sint ex aptis dissoluta?
Es verdad que, cuando Cicern recomienda una ordenacin
de palabras y condena otra ordenacin distinta, slo parece pre
ocuparse de la belleza rtmica de sus clusulas: las clusulas

EL ORDEN DE PALABRAS EN LA TIN CLASICO

203

adoptadas por Cicern en el ejemplo a) y el ejemplo c) son del

-- V-/ 'w'

tipo de su famoso esse uideatur; en el ejemplo b) Cicern logra


un crtico-espondeo, otra de las clusulas ms gratas a su odo
Naturalmente, todo esto desaparecera en la hipottica segunda
redaccin.
Ahora bien: a nuestro juicio es muy notable que, indepen
dientemente de la rtmica, la ordenacin dada como artstica por
Cicern coincide exactamente con la ordenacin normal de las
palabras; y que, con la misma regularidad, la dislocacin que lo
echa todo a perder quebranta las reglas bsicas del orden de
palabras. Esto nos lleva a creer que Cicern, aunque l no nos
lo diga expresamente, piensa como Quintiliano (IX, 4, 27) : Feli
cissimus tamen sermo est, cui et rectus ordo et apta iunctura et
cum his numerus opportune cadens contigit.

4 . Las excepciones al ordo rectus

1)

S ecuencias f ij a s

Cuando hablamos de orden normal y orden excepcional nos


referimos a aquellas secuencias de la cadena hablada en que
puede jugar la libertad del escritor para adoptar una u otra
ordenacin.
Pero, de hecho, hay en latn un nmero no despreciable de
secuencias fijas. Hemos de registrarlas simplemente como tales,
ya que entonces el orden del latn es patente.
As, frente a la regla bsica tercera, nadie ignora que hay
preposiciones pospuestas: mecum, nobiscum, etc.; hay conjuncio
nes igualmente enclticas: senatus populusque R., plus minusue,
etctera.
En el sintagma determinativo (regla bsica segunda) hay
tambin notables secuencias fijas, ya sea en el ordo rectus espe
rado, ya sea en orden inversivo:
Secuencias fijas con mantenimiento del orden normal:
Adjetivo-sustantivo: indicta causa, infecta re, quodam modo,
tanto opere, pro uirili parte, etc.

204

IN TRO D U C CI N A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TN

Genitivo-sustantivo: pietatis causa, uerbi gratia, aquae duc-,


tus, iuris consultus, etc.
Secuencias fijas con inversin:
Sustantivo-adjetivo: populus Romanus, res publica, res militaris, res. frumentaria, aes alienum, ius ciuile, nauis longa, nauis
oneraria, ora martima, diz inmortales, Kalendas Matas, Pontifex
Maximus, etc.
Sustantivo-Genitivo: pater familias, ius duitatis, mos maio
rum, tarditas aurium la sordera , debilitas pedum la gota ,
debilitas membrorum la parlisis , etc.; tribunus plebis, tribu
nus militum, magister equitum, etc.; orbis terrarum, Forum Iulii,
Forum Appii, Forum Claudi, Portus Veneris, etc.
Obsrvese que estas secuencias fijas, tanto en orden normal
como en orden inversivo, son expresiones tcnicas por las que
se pretende designar, mediante una especie de nombre compues
to, conceptos nicos y cientficamente definidos: al lenguaje can
cilleresco o jurdico pertenecen expresiones inversivas como
populus R., res publica, aes alienum, pater familias, ius duitatis,
etctera; nauis longa, nauis oneraria son tipos muy definidos
de embarcaciones ( nave de guerra y nave de carga , respec
tivamente); tarditas aurium, etc., son designaciones mdicas; or
bis terrarum, Forum lulii, etc., son trminos geogrficos.
Sospechamos que la fijacin del orden inversivo puede ser
debida a una preocupacin definidora (cf. infra, pp. 34-35).
Si alguna vez aparecen invertidos los trminos en alguna de
las expresiones apuntadas, ello es indicio de que tales expresio
nes no estn usadas como tecnicismos, razn por la que los tr
minos vuelven a su colocacin normal : as, frente a res publica
( la cosa pblica, en oposicin a los intereses particulares ),
publica res ser una cosa pblica cualquiera ; frente a nauis
longa (nave de guerra ) , longa nauis ser una nave larga cual
quiera ; frente a praetor urbanus ( el pretor urbano ), urbanus
praetor es el pretor gracioso , etc.
Evidentemente, no hemos de buscar preocupaciones estilsti
cas en las construcciones inversivas fijas, ya que, por ser fijas,
excluyen la intencionalidad del hablante.

EL ORDEN DE PALABRAS LATIN CLASICO

2)

D e s v ia c io n e s l ib r e s

205

e s t il s t ic a s

a) Aclaraciones previas
Las normas bsicas que regulan el orden de la cadena ha
blada latina admiten numerosas excepciones . No obstante, di
chas normas no son simples tendencias cien veces quebranta
das en cada pgina y, por tanto, sin importancia terica ni uti
lidad prctica. Por eso las hemos querido destacar como nor
mas que efectivamente se cumplen. Las excepciones son real
mente excepciones y, por su franca minora, sirven de con
firmacin a la regla.
Para despejar el terreno quisiramos, ante todo, aclarar al
gunos malentendidos usuales.
Es frecuente que por encontrarse algun(os) trmino(s) en
un orden extrao, el lector se crea que falla toda la ordenacin
de las palabras; sin embargo, si se presta atencin al texto ser
ygeneralmente fcil comprobar que no todo falla y que muy
pocos cambios bastaran para restablecer la normal ordenacin.
No pocas veces, el lector opera con principios ordenadores
inexistentes y no tiene en cuenta los criterios que realmente
existen.
Por ltimo, bastantes malentendidos son fruto de la nomen
clatura.
Es frecuente hablar del hiprbaton latino o desorden ra
dical de las palabras latinas. Pero como el concepto de hiprba
ton supone por esencia transgresin de un orden establecido ,
variar el concepto de hiprbaton segn lo que cada cual en
tienda ms o menos conscientemente por orden normal. As,
habr hiprbaton en louis templum para quien piense que el
orden normal es el romnico templo de Jpiter ; no habr hi
prbaton para quien sepa o crea que el orden normal del latn
es determinante-determinado .
Sin caer en ese error vulgar, la palabra hiprbaton se ha
usado desde la antigedad para designar cuatro o cinco cosas
ms o menos distintas; sin entrar aqu en detalles que nos pa
recen ociosos, recordaremos tan slo dos variedades de hipr-

206

INTRODUCCIN A LA S IN T A X IS E STR U C TU R A L DEL LATN

baton que realmente tienen importancia para nuestro tema. Con *


el autor de la Rhetorica ad Herennium (IV, 32, 44) definimos el
hiprbaton, o, con nomenclatura latina, la transgressio: Trans
gressio est quae uerborum permutat ordinem peruersione ( = in
version ) aut transiectione ( disyuncin ) .
Por inversin entindase la desviacin del orden normal al
tenor de nuestras tres reglas bsicas. El autor de la Rhet. ad
Herenn. da, este ejemplo: uirtute pro uestra (en lugar de pro
uestra uirtute).
Por transiectio entindase la separacin de trminos sintc
ticamente unidos; el autor de la Rhet. ad Herenn. cita como
ejemplo: Instabilis in istum plurimum fortuna ualuit; el adje
tivo instabilis est distanciado del sustantivo fortuna, al que
determina.
Los autores modernos entienden generalmente por hiprba
ton una u otra de las dos variedades sealadas, olvidndose de
la otra. Y como las dos cosas son muy distintas, sus interpreta
ciones del orden de palabras son confusas o totalmente equivoca
das, como luego veremos con algn ejemplo muy concreto.
Nosotros procuraremos evitar en adelante el trmino hi
prbaton ; emplearemos los de inversin o disyuncin , se
gn convenga al caso.
Insistimos en que s trata de dos hechos muy distintos y de
muy distinto significado en lo que a la ordenacin de las pala
bras se refiere. Por de pronto, ninguna disyuncin como tal se
opone a ninguna de las tres normas bsicas tantas veces aludidas.
En ellas se dice que ciertos elementos de la frase han de ir por
delante de otros en la cadena hablada; esta condicin se cumple
tanto en la secuencia disyuntiva instabilis... fortuna como en la
secuencia no-disyuntiva instabilis fortuna. En cambio habra in
versin , tanto en fortuna instabilis (inversin sin disyuncin)
como en fortuna... instabilis (inversin con disyuncin).
He aqu una muestra de algunos malentendidos a que haca
mos referencia. La tomamos de la Sintaxis de Ernout (1964:i, p
ginas 161-163). Este autor dedica un par de pginas al orden de
las palabras; en resumen nos dice que hay una vaga tendencia
a que los elementos determinantes precedan a los determinados.
Y aade : Por lo dems, las indicaciones precedentes tan slo se
aplican a la prosa . En los poetas, insina Ernout, sera vano

EL ORDEN DE PALABRAS EN LA TN CLASICO

207

buscar criterios de orden; y da como modelo de irregularidad


el siguiente pasaje de la Eneida (I, 193-194) :
... (cycnos)
Aetheria quos lapsa plaga louis ales aperto
Turbabat caelo.
Lapsa comenta Ernout est separado de Iouis ales, ae
theria de plaga, aperto de celo .
Es fcil comprobar que este ejemplo potico no invalida sino
que confirma la exactitud de la regla segn la cual el determi
nante precede al determinado; de las siete palabras que por
la disyuncin! desconciertan a Ernout, cuatro (aetheria, lapsa,
louis, aperto) son determinantes, y, como tales, preceden "(con o
sin disyuncin) a los elementos respectivamente determinados
por ellas. No hay en esto ya un importante criterio de orden
respetado por el poeta? Nosotros sealaramos como fuera de su
sitio, no las siete palabras que comenta Ernout, sino las dos que
a l no le llaman la atencin, a saber: el relativo quos (que nor
malmente encabeza la oracin) y el verbo (que normalmente de
biera cerrar la frase).
La impresin de orden o desorden depende de la perspectiva
que adoptemos.
b) Desviaciones Ubres: sus lmites
I. 1) Cuando queda a salvo el orden formulado en las tres
reglan bsicas, es decir, en otros trminos, cuando no hay in
versin , las posibles disyunciones pueden alcanzar dimensiones
mximas.
2) Y viceversa, cuando se produce la anomala de la inver
sin, el posible efecto multiplicador de la disyuncin ha de ser
muy reducido o nulo.
II. Fijmonos en las inversiones y disyunciones que afectan
a la regla tercera (preposiciones, elementos subordinantes y
coordinantes), donde precisamente los hechos son ms patentes.
Preposiciones. 1) Con tal que la preposicin vaya por
delante de su rgimen, es normal la disyuncin y caben disyun

208

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C TU R A L DEL LA TIN

ciones mximas. He aqu una serie de ejemplos, que cualquier


lector podra ampliar indefinidamente:
Virg., Georg., I, 345: nouas circum felix eat hostia fruges.
Prop., I, 18, 7: felices inter numerabar amantes.
Catulo, 17, 5: bonus ex tua pons libidine fiat.
Ovidio, Fast., V, 12, 551: ultor ad ipse suos caelo descendit
honores.
Hr., Sat., I, 3, 69-70: amicus dulcis... cum. mea compenset
uitiis bona.
Obsrvese cmo los poetas multiplican los efectos disyunti
vos, ya que a la disyuncin preposicin-rgimen que ahora co
mentamos, se superpone en la mayora de los ejemplos citados
una nueva disyuncin, la del adjetivo-sustantivo.
Las disyunciones amplias no son exclusivas del lenguaje po
tico:
Cic., de off., II, 27: post uero Sullae uictoriam.
Val. Max, IV, 4, 3: ln C. uero Fabricii et Q. Aemilii Papir
principum SQculi, domibus argentum fuisse confitear oportet.
2) En cambio, si se da la anomala de la inversion (ans
trofe) , difcilmente se aadir la disyuncin, y en todo caso sta
ha de ser mnima: anstrofes como haec inter, gente sub Hec
torea, ilice sub nigra, etc., nos son relativamente familiares, aun
que sentidas como figura retrica.
Pero ya son llamativas rarezas las disyunciones, por leves
que sean, aadidas a la anstrofe:
Lucrecio, 7, 718 : quam fluitans circum.
Hr., Sat., I, 3, 68: uitis nemo sine nascitur. II, 3, 40: manos
qui inter uereare insanus haberi.
Virg., En., XI, 816: ossa sed inter.
Elementos subordinantes y coordinantes. 1) Es de lo ms
normal que una oracin subordinada empiece con la conjuncin
de subordinacin (o pronombre relativo) y concluya con el verbo,
sea cual fuere la distancia que medie entre ambos trminos.

E L ORDEN DE PALABRAS EN LA TIN CLASICO

209

Vanse los variados ejemplos que aparecen en el texto siguiente


(ut... habeatis, si... delectemini, si... uelitis, si uultis):
(populus R.) clamat permittitque uobis ut, si istis hominibus
delectemini, si ex eo splendorem ordini atque ornamentum curiae
constituere uelitis, habeatis sane istum uobiscum senatorem,
etiam de uobis iudicem, si uultis, habeatis (Cic., Verr., 2, 77).
2)
Pero la libertad del poeta como la del prosista queda muy
limitada cuando a la anomala de la inversin se pretenda aadir
la de la disyuncin. Incluso en poesa hay que leer muchas p
ginas para hallar inversiones como stas:
Lucrecio, III, 1.065: tetigit cum limina uillae. VI, 841: rares
cit quia terra calore.
Hr., Sat., I, 3, 114: diuidit ut bona. I, 4, 32; ampliet ut re'm.
Si a la inversin se suma la disyuncin, sta ha de ser muy
moderada :
Hr., Sat., I, 2, 116: tument tibi cum inguina. I, 3, 28: Euenit,
inquirant uitia ut tua. I, 4, 125: flagret rumore malo cum...
Por ltimo, y refirindonos a las conjunciones de coordina
cin, caben inversiones del tipo Virgiliano Turnus et, turribus
aut, Veneris nec, etc.; pero no sabramos dar ejemplos con la
aadidura de una disyuncin.
III. Si ahora nos fijamos en las inversiones y disyunciones
que afectan al sintagma predicativo (regla bsica 1.) y al sin
tagma determinativo (regla bsica 2. ), aunque con mayor mar
gen de libertad, los hechos son similares a los que acabamos de
ver en el apartado anterior.
En el orden normal, es decir si no hay inversin, la distancia
que puede mediar ya sea entre el sujeto y su predicado, ya sea
entre un determinante y su determinado, puede ser mxima;
pero si se produce la anomala de la inversin, la posible disyun
cin de los elementos en cuestin slo puede alcanzar dimensio
nes moderadas.
A cualquier lector le ser fcil buscar textos en que el sujeto
vaya a ms de media docena de lneas por delante de su verbo;
en cambio, si el verbo precede al sujeto, la distancia susceptible

210

INTRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

de separarlos no puede alcanzar semejantes proporciones. Nos


parece ocioso dar ejemplos que estn en la mente de todos.
Y
lo mismo ocurre con las disyunciones entre un determi
nante y su determinado, segn vayan stos en su orden normal
o anormal. He aqu una notable disyuncin (sin inversin) del
sintagma Danaum... manu:
Iliaci cineres et flamma extrema meorum,
testor in occasu uestro nec tela nec ullas
uitauisse uices, Danaum et, si fata fuissent
ut caderem, meruisse manu.
(Virg., En., 431-434).
No sera concebible la misma disyuncin en el orden inver
sivo: manu... Danaum.
c) Desviaciones libres: sus motivaciones
Si admitimos con los antiguos que toda infraccin al ordo
rectus es una desviacin estilstica, se comprender fcilmente
que no es posible encasillar mecnicamente en reglas todas y
cada una de las desviaciones estilsticas, es decir las vivencias
ms personales y no pocas veces irrepetibles que dan lugar a una
determinada actuacin del escritor en un momento concreto. El
efecto y por lo tanto el estudio de una desviacin estilstica no
puede captarse ms que en su contexto. Con frecuencia es sufi
ciente tener a la vista un contexto breve, y con no menor fre
cuencia se impone la consideracin de un contexto amplio.
A pesar de estas limitaciones, nos parece til sealar algunos
motivos particularmente frecuentes de las transgressiones uer
borum.
1. Motivaciones expresivas
Desplazamiento del verbo. Para nosotros, como para Quin
tiliano, es indudable que toda forma verbal que no cierre frase
constituir un hiprbaton ( = inversin) y este hiprbaton est
catalogado entre los tropos y figuras que dan vigor al estilo
(Quint., IX, 4, 26).

KL ORDEN DE PALABRAS EN LA TIN CLASICO

211

Vemos pues una inversin en las frases impresivas e interro


gativas, cuyos verbos suelen ir en cabeza, como es bien sabido.
La razn de esta inversin nos parece obvia: en dichas frases el
verbo es habitualmente la palabra clave, el soporte esencial del
mensaje; ello motiva su frecuente desplazamiento hacia la cabeza
de la frase : ya sea a la posicin inicial absoluta en las oraciones
impresivas, ya sea a continuacin de la palabra propiamente
interrogativa en las oraciones interrogativas. No creemos nece
sario dar ejemplos.
Frecuentemente se da como una ley rgida que las oraciones
impresivas e interrogativas han de llevar su ver>o en cabeza.
Nosotros queremos insistir en que la inversin no es nunca auto
mtica como ocurre para ese mismo tipo de frases en las len
guas romnicas y que si el autor latino quiere subrayar'enf
ticamente en la frase impresiva o interrogativa otro trmino' que
no sea el verbo, deja a ste en su sitio normal: os hominis insignemque impudentiam cognoscite (C ic, Verr., 4, 66). El acento
expresivo est evidentemente en la cara dura de Verres.
Aun en la modalidad aseverativa cabe desplazar el verbo a la
primera posicin por diversos motivos. Tcito, por ejemplo, en
cabeza con el verbo un captulo (Hist., I, 26) que por lo dems
podramos presentar como modelo de ordo rectus, ya que sobre
un centenar de palabras slo aparecen dos o tres leves desvia
ciones ms: Infecit ea tabes... Alcanz este contagio... . Evi
dentemente se pretende centrar as la atencin sobre la rpida e
implacable expansin de un movimiento subversivo que va a pre
cipitar la cada de Galba.
El desplazamiento del predicado sirve ya sea para presentar
rpidamente una sucesin de acontecimientos, ya sea para insistir
en una peripecia repentina, ya sea para describir una situacin
imprevista o dramtica: Luget senatus, maeret equester ordo,
tota duitas confecta senio est, squalent municipia, adflictantur
coloniae (C ic, Pro M il, 20). EI verbo en cabeza de frase, dice
Marouzeau (Lordre des mots en latin, 1953, pp. 48 ss.), subraya
una peripecia cmica, insiste en el valor de una argumentacin
oratoria, traduce un movimiento de tropas en un relato histrico,
dramatiza una visin potica, etc. En las pginas citadas se dan
series de ejemplos.
Desplazamientos de los trminos determinantes. A la rea-

212

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL L A TIN

cin predicativa, nica en cada oracin, pueden aadirse variadas


relaciones de dependencia gramatical en los sintagmas determi
nativos. stos, formalmente, aparecen, frente al sintagma predi
cativo, como secundarios, como complementos . Ahora bien, si
en lugar de considerar la estructura sintctica, consideramos el
contenido semntico del mensaje, puede ocurrir que el dato esen
cial de la informacin radique precisamente en un trmino for
malmente complementario . La lengua latina entonces despla
zar esos determinantes esenciales para destacar la predicacin
implcita que contienen. Obsrvese el vqlor que cobran el abla
tivo luce y el adjetivo omnia al ocupar respectivamente las posi
ciones reservadas en principio al sujeto y al verbo: Luce sunt
clariora nobis tua consilia omnia (Cic., Cat., 1, 6) : Ms claros
que la luz del da son para nosotros tus proyectos en su totali
dad . Lo que nosotros subrayamos meldicamente en el lenguaje
hablado o grficamente en el lenguaje escrito, el latn lo puede
subrayar adems mediante el orden de palabras.
El adjetivo que sea simple determinante del sustantivo ha de
preceder a ste; y el adjetivo en funcin predicativa ha de cerrar
la frase: omnia praeclara rara. En este proverbio todo es sen
cillo y normal, porque tanto desde el punto de vista formal como
desde el punto de vista del contenido, omnia es un claro deter
minante, y rara un no menos claro predicado.
'
Pero pueden surgir dudas en textos como este de Plauto
(Poen., 1.111 ss.) :
earum nutrix qua sit facie, mi expedi.
Statura hau magna corpore aquilost...
Specie uenusta, ore atque oculis pernigris.
Aqu interfieren la funcin predicativa y la funcin determi
nativa: formalmente los. cuatro adjetivos en ablativo determinan
a (son regidos por) sus respectivos sustantivos; pero, lgicamente,
son ms que simples determinaciones: son verdaderas predica
ciones con relacin a sus sujetos lgicos ; a ese carcter predi
cativo obedece la colocacin de las palabras en el sintagma
formalmente determinativo.
Lo mismo ocurre en las definiciones. Cada trmino de una
definicin debe ser una nueva predicacin, tanto la predicacin

EL ORDEN DE PALABRAS EN LA TIN CLASICO

213

propiamente dicha que enlaza los trminos sujeto-predicado,


como las subpredicaciones implcitas en los grupos determina
tivos. De aqu el orden excepcional de las palabras que los
tratadistas suelen observar en las definiciones: Misericordia est
aegritudo ex miseria alterius iniuria laborantis (Cic., Tuse., 4,18).
- Lo propio ocurre tambin en las llamadas oraciones de abla
tivo absoluto ; y en todas las oraciones participiales en general.
El mero hecho de considerar oraciones a estas construcciones
(sin verbo personal!) inclina a ver entre el sustantivo y el par
ticipio una relacin predicativa, aunque desde el punto de vista
formal se trata de un grupo determinante-determinado. Los au
tores podrn entonces optar por el orden normal de la relacin
predicativa o por el de la relacin de dependencia: Prima luce
productis omnibus copiis, auxiliis in mediam aciem conietis
quid hostes consilii caperent expectabant (Csar, B. G., 3, 24, ).
2. Motivaciones estticas
Al inagotable captulo de las desviaciones motivadas por ne
cesidades expresivas hay que aadir otro no menos importante :
el de las desviaciones por motivos estticos. Nos encontramos
aqu con dos series de hechos: a) las alteraciones al orden nor
mal de las palabras en aras del ritmo y la armona; b) las altera
ciones que tienden a adornar el estilo con tropos y figuras re
tricas.
a)
A la ordenacin rtmica de las palabras se refieren mil
veces los antiguos, sobre todo Cicern y Quintiliano : cf. Cicern,
Orator, 67; 83; 134 ss.; 187,195-196; 201-202; 219, etc.; de oratore,
III, 171; 201; 207, etc.; Quintiliano, VIII, 6, 62 ss.; IX, 3, 91;
4, 32; 4, 143-144, etc.
Ya hemos citado algunos de estos textos en pginas ante
riores. Especialmente significativo y claro es Quintiliano en
VIII, 6, 62-63: Con harta frecuencia dice el estilo se hara
spero, duro, suelto y desaliado si se sometieran las palabras
al imperativo de la ordenacin que propiamente les correspon
de...; y no hay ms remedio, para lograr un estilo armonioso,
que acudir a un oportuno cambio en la ordenacin de las pa
labras .
Ahora bien, los antiguos perciban las diferencias cuantita-

214

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

tivas y los efectos producidos por la sucesin peridica de slabas


largas y breves; sabemos que incluso el vulgo analfabeto no
perdonaba a un actor que, cansado y medio dormido, haba co
metido un lapsus cuantitativo. El odo era pues un juez siempre
a punto e infalible en la apreciacin de los efectos fnicos.
Nuestro odo moderno no est desgraciadamente en las mis
mas condiciones. No sentimos la cantidad y slo indirectamente,
gracias a nuestros estudios, podemos deducir el valor cuanti
tativo de determinados elementos fnicos.
Por lo tanto muchas veces nos escapar la razn de ciertas
ordenaciones de palabras en aras del ritmo; otras veces si lo
gramos captarla ser tras un estudio paciente y no consultando
directamente nuestro odo.
Hemos visto antes (p. 24) que Cicern se limitaba a decir a
sus lectores, sin ms explicacin, que comprobaran cmo las
palabras en determinado orden sonaban bien, y en otro orden
todo se echaba a perder . A nosotros slo las estadsticas nos
descubren lo que deba sonarles bien, regular o mal
He aqu un nuevo ejemplo, que debemos una vez ms a Ci
cern (Orator, 214): temeritas filii comprobauit. Verborum or
dinem inmuta, fac sic: comprobauit filii temeritas. Iam nihil erit.
Sabemos por las estadsticas de Laurand que nuestro autor
busca la clusula crtico-dicoreo y evita el crtico-pen 4 Ob
srvese adems que ni siquiera menciona la posible ordenacin
normal filii temeritas comprobauit, sin duda porque en este caso
desaparecera el crtico (filii), pie preferido como base de sus
clusulas.
Para descubrir la razn de muchas inversiones es aconsejable
reponer provisionalmente las palabras en su orden normal y
comparar las dos redacciones. As Cic., Verr., 5, 170: Facinus
est uincire ciuem Romanum, scelus uerberare, prope parricidium
necare, quid dicam in crucem tollere?
Observamos que hay una excepcin al orden normal en uin
cire ciuem Romanum en lugar de ciuem Romanum uincire; la
razn de la inversin parece clara: el orden normal acarreara
una serie de cuatro espondeos seguidos; en cambio, la redaccin
de Cicern logra una base crtica, seguida de slo dos espondeos.

EL ORDEN DE PALABRAS EN LA TN CLASICO

215

Del mismo tipo es la inversion que hemos encontrado en pro


Rah., 21, pro salute communi (cf. supra, p. 24).
b)
Otro factor decisivo muchas veces en la ordenacin de las
palabras es el de las figuras retricas. Oigamos una vez ms a
Cicern (Orator, 134-135) : Hay todava otras figuras que nacen
de la colocacin de las palabras y que, como focos luminosos,
aaden mucho brillo al discurso; se parecen en efecto a aquellas
galas que se despliegan con ocasin de las grandes solemnidades
en el teatro o en la plaza pblica : no son los nicos motivos deco
rativos de la fiesta, pero s los que ms destacan. Lo mismo ocu
rre con las figuras de las palabras, que son los focos* luminosos del
discurso y en cierto modo sus galas... (Sigue aqu en el texto la
enumeracin de las figuras ) .
El exmetro Spernitur orator bonus, horridus miles amatur
(Enn., Ann., 269), con una ordenacin totalmente inversiva "en el
primer hemistiquio y totalmente normal en el segundo, nos ofre
ce un buen ejemplo de construccin orientada a lograr la insignis
exornatio de un triple quiasmo.
Las figuras de retrica sigue diciendo Cicern son para
el orador como un bosque donde puede acudir en busca de
materiales inagotables para nutrir su elocuencia; tienen razn,
pues, los comentaristas al acudir, ya desde la antigedad, a ese
mismo bosque para explicarse muchas construcciones literarias.

5. El orden de palabras como indicio


de orientacin estilstica
Los buenos escritores, aun cuando se permiten las ms graves
y sorprendentes alteraciones del ordo rectus, nunca abusan hasta
el punto de oscurecer la norma bsica, la invariable pauta que
precisamente es indispensable para medir el grado y el arte de
una desviacin. Las desviaciones estn siempre en franca mino
ra, una minora que en ningn momento pone en peligro el
orden general reinante en la lengua, pero una minora, por con
traste, muy llamativa y eficazmente expresiva.
Vemoslo estudiando dos textos de notoria irregularidad.
1.
Prosa. Fremant omnes licet, dicam quod sentio: biblio
thecas mehercule omnium philosophorum unus mihi uidetur XII

216

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LATIN

tabularum libellus, si quis legum fontes et capita uiderit, et


auctoritatis pondere et utilitatis ubertate superare (Cic., de orat.,
I, 195).
EI principio fremant omnes nos deja ya entrever una afirma
cin de mxima solemnidad. Luego hay, aparentemente, ms
arbitrariedad que orden en la construccin del perodo. Pero una
consideracin ms atenta demuestra lo contrario; para restable
cer el ordo rectus bastara trasladar el omnium philosophorum
a la cabeza y el mihi uidetur a la cola del perodo; en suma slo
dos desviaciones, pero ambas de la mayor gravedad. En omnium
philosophorum hay simultneamente inversin y disyuncin, ya
que, adems de ir el grupo pospuesto a su trmino regente, est
separado de l por mehercule; y lo propio ocurre con mihi uide
tur... superare, donde coincide igualmente con la inversin una
disyuncin de enormes proporciones. Los efectos que consigue
Cicern son mltiples y en cadena. En primer lugar, al desplazar
el verbo de su habitual posicin final, logra el autor su clusula
favorita ubertate superare (tipo esse uideatur). Pero es evidente
que para conseguir ese fin no necesitaba alejar tanto el verbo de
su posicin bsica final; al llevarlo tan lejos consigue, por aadi
dura, una llamativa disyuncin (unus... libellus) que pone de
relieve el unus y el libellus; a estos dos trminos aproxima Ci
cern el omnium philosophorum trado hbilmente aqu por la
inversin y disyuncin antes anotada. El efecto se hace ahora pa
tente: (bibliothecas mehercule) omnium philosophorum iqms...
libellus, es decir frente a las bibliotecas de todos los filsofos
juntos... un solo... folleto! .
2.
Poesa. Las normas no son esencialmente distintas
cuando se pasa de la prosa al verso. Segn nos ensea Cicern
(Orator, 201-202), por lo que atae al ritmo, al lxico y a la colo
cacin de las palabras, las directrices son substancialmente las
mismas en la oratoria y en la poesa; ms que en la naturaleza, la
diferencia estriba en el grado de aplicacin de los principios a
seguir: eadem cum faciamus quae poetae, effugimus tamen in
oratione poematis similitudinem... frequentiores sunt et liberio
res poetae.
Cicern se plante varias veces la cuestin de saber qu cri-

EL ORDEN DE PALABRAS EN L A TIN CLASICO

217

terios distintivos separan la poesa y la prosa. Y su contestacin


insiste generalmente en los mismos puntos: cum licentiam statuo
maiorem esse quam in nobis faciendorum iungendorumque uerborum, tum etiam nonnullorum uoluntate uocibus magis quam
rebus inseruiunt (Orator, 66-68).
He aqu un texto potico de los ms audaces que se pueden
citar :
malamque pectore expuli tussim
non inmerenti quam mihi meus uenter.
dum sumptuosas appeto, dedit, cenas
(Cat., 44, 7-9).
Salta a la vista que el poeta es notoriamente ms libre que'el
prosista. No obstante volvemos a insistir: aun en los casos ms
extremos el orden bsico ha de predominar sin peligro de oscu
recimiento. En este famoso texto de Catulo son tres (sobre un
total de quince) las palabras desplazadas: tussim, quam, cenas.
Qu efectos justifican la extraa disposicin? Tratndose de
poesa suele prodigarse una respuesta fcil : la de las necesidades
mtricas. Tal explicacin nos parecera vlida frente a un vulgar
versificador; pero un gran poeta no se conforma nunca, o casi
nunca, con rellenar correctamente el esquema mtrico.
Rara vez saldremos defraudados si reflexionamos sobre las
construcciones anmalas para descubrir la intencionalidad del
poeta. Aqu el quam produce una disyuncin que ya subraya
eficazmente el non inmerenti... mihi-, esta primera exornatio
incide sobre otra exornatio, a saber la litote non inmerenti (fren
te al vulgar bene merenti).
Con los otros dos desplazamientos nos parece que Catulo
busc para los tres substantivos una disposicin que materia
lizara arquitectnicamente, ad oculos, la relacin existente entre
tres realidades: la tos, la glotonera, los banquetes. Un intento
de traduccin que no traicionara demasiado el contenido del
original podra ser sta :
expuls de mi pecho una peligrosa tos;
no poco merecida la tena mi glotonera,
por codiciar esplndidos banquetes.

218

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

6. El orden de palabras como indicio


de orientacin sintctica
Si el orden excepcional es siempre un dato del mayor inters
para la interpretacin estilstica, el orden habitual es siempre un
tilsimo indicio de orientacin sintctica, ya que permite al
lector prevr por dnde ha de buscar en principio los trminos
sintagmticamente relacionados entre s. Este indicio llega a ser
no pocas veces una indispensable ayuda gracias a la cual la frase
latina no se convierte en enigma.
Ello ocurre cuando hay sobrecarga de determinaciones suce
sivas y en cadena. El escritor debe entonces atenerse tanto ms
estrictamente al orden normal cuanto mayor sea la aludida sobre
carga, para que el lector no se pierda ni pueda titubear en la
interpretacin. As ocurre en el siguiente texto de Valerio Mxi
mo (I, 6, 11): et illae clades... maiores: ...optimae indolis filii
cruore paterni respersi oculi, corpus imperatoris inter promiscuas
cadauerum strues auium ferarumque laniatibus obiectum Ma
yores todava son los desastres siguientes: ...los ojos de un padre
salpicados con la sangre de un hijo de inmejorable carcter, el
cuerpo de un general expuesto a la voracidad de las aves y de las
fieras entre confusos montones de cadveres .
Todos los determinantes de oculi estn rigurosamente orde
nados; corpus lleva una determinacin nica, pospuesta y, como
tal, expresiva: el cuerpo (nada menos que) de un genera/ ex
puesto a ... ; sigue luego un cmulo de determinaciones al pre
dicado obiectum todas ellas en estricto orden normal.
Es decisivo el orden de palabras cuando un determinante
puede aplicarse aparentemente con la misma verosimilitud, ya
sea a un trmino que le precede ya sea a otro que le sigue en la
cadena hablada. El problema se presenta dos veces en el breve
texto siguiente: Inter eius modi uiros et mulieres adulta aetate
filius uersabatur, ut eum, etiam si natura a parentis similitudine
abriperet, consuetudo tamen ac disciplina patris similem esse
cogeret (Cic., Verr., 5, 30).
adulta aetate: determina a uiros et mulieres o a filius?
patris depende de disciplina o de similem?

EL ORDEN DE PALABRAS EN LA TIN CLASICO

219

Los que llevamos ya largos aos formando parte de tribuna


les examinadores sabemos con qu frecuencia caen en la trampa
nuestros estudiantes e incluso nuestros candidatos a ctedras.
Pero el orden normal de las palabras nos lleva sin titubeos a la
debida interpretacin: Entre hombres y mujeres de tal calaa
se hallaba su hijo ya adulto, de modo que, incluso si la natura
leza no lo arrastrara a parecerse a su padre, la costumbre en
todo caso y la educacin recibida lo forzaran a parecrsele .

7 . Conclusin
No hemos pretendido, en un simple artculo, estudiar exhaus
tivamente el complicado problema del orden de palabras en la
tn; hemos tenido presente tan slo el perodo clsico, sin referir
nos a la posterior evolucin que apunta ya al orden romnico.
Sin embargo, las cuestiones tratadas nos parecen del mayor in
ters terico y prctico. Muchas de las ideas expuestas son ex
clusivamente nuestras; otras, sin ser originales, eran ya letra
muerta para varias generaciones. Pensamos que merecan sacarse
del olvido y que la consideracin del orden de palabras debe
ocupar un primer plano en nuestra enseanza del latn y en
nuestro contacto con sus textos.

A P N D IC E 1

N o v am os a aadir en este a p n d ice nada su stan cialm ente n u e v o


resp ecto a lo q u e q u eda d ic h o en el captu lo. P e r o s q u erem os dar
n u evas p ersp ectiv a s a la m ism a d octrin a y, so b re todo, plasm arla en
ilu strativos grficos. stos p on d r n de m anifiesto con clarida d m e
ridiana el ord en reinante tanto en el plano in terior y abstracto de la
estru ctu ra sintctica co m o en el plano e x te rn o de la caden a escrita.
El ord en d e la caden a escrita es lineal, u n id im en sion al e i r r e v e r
sible co m o la lnea del tiem po. En cam b io el o rd e n sin t ctico-estru ctural es plu rid im en sion al (p u e d e co m p o rta r ra m ifica cion es a pa rtir
de un p u n to d a d o ), y, adem s, es r e v e r s ib le : una palabra p u e d e estar
con ecta d a co n otra u otras qu e, inm ediata o m ed iatam en te, la sigu en
o la p re ce d e n ; p u ed e h a b er c o n e x io n e s hacia adelan te o h acia atrs,
y entre trm in os con tig u os o distanciad os (c o n frecu en cia m u y d is
ta n cia dos!) en la cadena escrita. F ren te a esta realid ad sintctica, una
palabra n o p u ed e form a r eslab n en el ord en lin ea l m s q u e ^ntre
dos trm in os con tigu os (el p re ce d e n te y el sig u ien te).
P ero, a pesar de estas antinom ias, lo cie rto es q u e ord en lin eal
y ord en sin tctico-estru ctu ral, lejos de in terferirse y en trar en c o n
flicto, andan n orm alm en te coord in a d os: am bos se basan en el m ism o
p rin cip io ord en a d or.
1.

Y , para ilustrar la cu estin , o b serv em os c m o ju eg a n d os p a

labras de la m xim a a ctu alidad p oltica: en los pases latin os h abla


m os de la O T A N para r e fe rirn o s al m ism o tratado q u e en los pases
an glosa jon es se llam a N A T O .
N A T O y O T A N se c orresp on d en c om o tr a d u c ci n in terlin gu al en
dos reas lin gsticas distintas.
1. Este apndice es parte de un artculo que, baio el ttulo de M todo audio
visual en la enseanza del Latn, publicam os en Revista de Bachillerato, Cuaderno
M onogrfico 6, sobre Lenguas Clsicas, 1980.

221

APNDICE

2.

A m b a s reas c o in cid e n al analizar sus resp ectiv as siglas:


O (rga n izacin )

I
(d e l) T (rata do)

!
(d e l) A (tln tico)

I
N (orte)
P ara am bas est p erfecta m en te clara la jera rq u a sintctica: cada
trm in o rig e al q u e tien e b a jo su depen den cia. L o s eslabones in term e
dios son a la v ez r eg id o s (c o n rela cin al q u e tien en en cim a ) y r e g e n
te s (co n r e la ci n al q u e tien en d e b a jo ).
3.

L a com p ren sin d e la sigla es instantnea, atem poral: la m ente-

capta el sen tido d e la totalidad en u n presen te psqu ico, c om o su cede


con cu a lq u iera ora cin p o r larga q u e sea: el o y en te va registran do
en su m em oria los datos su cesiv os d e la caden a hablada (o escrita)
y, al orga n izarlos lu eg o sin tcticam en te con sus d eb idas con ex ion es
en la u n id ad sin tctica su p erior, su rge la com p ren sin .
Q u i n n o recu erd a sus ex p e rie n cia s de tra d u ctor prin cip ian te?
C untas v eces, da n d o v u elta s y v u eltas a una frase en la q u e nada
veam os claro, de p ro n to to d o se h aca lu z para n uestra m en te in
qu ieta! L o g r b a m o s la sntesis tan afanosam ente bu scada, y as p a
sbam os instantneam ente de la ob scu rid a d m s com pleta a la cla ri
dad m s m eridian a.

V a m os a c o n v e n ir q u e la rep resen ta cin v ertica l O

I
T

I
A

I
N
alu de a la sntesis a tem poral e instantnea q u e se p r o d u c e en un
p u n to de la ln ea tem p ora l X Y .
5.

A h o r a bien , si h em os de co n c e b ir el ord en sin tctico-estru c-

tural c om o instantneo y a tem poral, el h ech o es q u e la em isin (p o r

222

INTRODUCCIN A LA S IN T A X IS E STR U C TU R A L DEL LATIN

parte d el h ablante) y la r e ce p c i n (p o r pa rte d el o y en te) n o p u ed en


efectu arse, sino p or u n id ades su cesivas y situadas en la ln ea tem p o
ral. Y para transportar las u n id ades sin tctico-estru ctu rales a la se
cu en cia lineal, son d os las op cion es q u e se n os ofrecen : em p ezar p o r
el ex trem o in ferior de la je ra rq u a estru ctu ra l o p or su e x tre m o su
p erior (vase lm ina 1: el esquem a N A T O T A N ).
L as lenguas an glosa jon as em piezan p o r el ex trem o in fe rio r de la
je ra rq u a estructural. L as len gu as n eolatin as em piezan p o r el e x tr e
m o su perior.
C u riosam en te el latn n o es una len gu a O T A N , c om o las n eola ti
nas, sino N A T O , co m o las anglosajonas.
L as len gu as del tip o N A T O se den om in an len gu as

centrpetas

(p o r

q u e su caden a h ablada arran ca de la p eriferia hacia el ce n tro ) o

cendentes

as

(p orq u e van d el n iv el in ferior d e la jera rq u a estru ctu ra l

a su n iv el su perior) ; y, vicev ersa, las len gu as d el tipo O T A N se d e n o

centrfugas

m inan

descendentes.

N O T A : L a antinom ia de la a tem poralidad d el ord en estru ctu ra l


y la tem poralidad d el ord en lin eal n os est im puesta p o r la n atu ra
leza. N uestra fisiologa n o d ispon e de un aparato em isor de son idos
sim u ltneos com o el pia n o; este in stru m en to pu ed e p r o d u c ir acordes,
p ero el can tor no p u e d e em itir las m ism as notas, sino su cesivam ente,
ya sea su biendo, ya b a ja n d o la escala:

d o -m i-s o l-d o , o do-sol-

m i-d o .

Radiografa sintctico-estructural de algunos perodos clsicos


V a m os a ob serv a r:

a)

C m o, ante la sim ple m irada de un gr

fico, se pu ed e co m p ro b a r la regu larida d d el ord en rein a n te en la


co lo ca ci n de las pa lab ra s latinas; b) c m o las escasas desvia cion es
d el ord en norm al refleja n eviden tes m a tices estilsticos; c ) c m o la
disp osicin de los m ie m b ro s en sabios p e r o d o s p u ed en retratar

oculos

ad

ciertas facetas estilsticas de sus autores.

H e a q u los tex tos q u e vam os a ilu strar en las adju ntas lm inas:

1.
Non (1) iudicis (2) solum (3) seueritatem (4) in hoc (5) crimine (6)
sed prope (7) inimici (8) at que accusatoris (9) uim (10) suscipere (11) d e
bes (12). (Cic. Verr. II, IV, 69.) (ORDEN: 1 0 0 # )
D ebes asumir en esta inculpacin no slo la severidad de un juez sino
la energa de un enemigo casi personal y de un acusador.

APNDICE

223

2. Tu (1) istis (2) faucibus (3), istis (4) lateribus (5), ista (6) gladia
toria (7) totius (8) corporis (9) firmitate (10), tantum (11) uini (12) in
Hippiae (13) nuptiis (14) exhauseras (15) ut tibi (16) n ecesse esset (17)
in populi (18) Romani (19) conspectu (20) u om ere (21) postridie (22).
(Quint. I. O. IX , 4, 30; Cic. Phil. II, 63.) (22 + 3 = 25. D ESVIACION ES: 2;
ORDEN: 92 % .)
T, con esas tragaderas, con esos pulmones, con toda esa robustez f
sica de un gladiador, habas engullido tanto vino en la boda de Hippias
que te viste en la necesidad de vomitarlo al da siguiente en presencia dsl
pueblo.
3. (M agnae Britanorum manus) multitudine (1) nauium (2) perterri
tae (3), quae (4) cum annotinis (5) priuatisque (6) quas (7) sui (8) quis
que (9) commodi (10) causa (11) fecerat (12) amplius (13) octingentae (14)
uno (15) erant uisae (16) tem pore (17) a littore (18) discesserant (19).
(Csar, B. G. V, 8.) (19 + 2 = 21. DESVIACIONES: 2; ORDEN: 91 % .)
(Las grandes manadas de britnicos) se haban retirado del litoral "Ate
rradas ante la masa de embarcaciones, que, entre las del ao anterior
y las particulares que cada cual se haba construido por personal inters,
ei'taban simultnemente a la vista en nm ero superior a las 800.
4. His (1) rebus (2) gestis (3), Labieno (4) in continenti (5) cum
tribus (6) legionibus (7) et equitum (8) milibus (9) duobus (10) relicto (111,
ut portus (12) tueretu r (13) et rem (14) frum entariam (15) prouideret (16),
quaeque (17) in Gallia (18) geren tur (19) cognosceret (20) consilium que (21) pro tem pore (22) et pro re (23) caperet (24), ipse (25) cum
quinque (26) legionibus (27) et pari (28) num ero (29) equitum
(30)
quem (31) in continenti (32) reliquerat (33), ad solis (34) occasum (35)
naues (36) soluit (37). (Csar, B. G. V , 8.) (37 + 1 5 = 52. D E SV IA C IO
NES: 2; ORDEN: 96,2 % .)
5. Est ridiculum (1) ad ea (2) quae (3) habemus (4) nihil (5) dicere (6)
quaerere (7) quae (8) habere (9) non (10) possumus (11) et de homi
num (12) memoria (13) tacere (14), litterarum (15) memoriam (16) flagi
tare (17), et cum habeas (18) amplissimi (19) uiri (20) religionem (21),
integerrim i (22) municipii (23) iusiurandum (24) fidem que (25), ea (26)
quae (27) deprauari (28) nullo (29) m odo (30) possunt (31) repudiare (32),
tabulas (33), quas (34) idem (35) dicis (36) solere (37) corrum pi (38), desi
derare (39). (Cic. Pro A rch. IV, 8.) (39 + 6 = 45. DESVIACIONES: 3;
ORDEN: 93,4% .)
Es ridculo, por una parte, no mencionar lo que tenemos a mano, bu s
car en cam bio pruebas que no se hallan a nuestro alcance; por otra parts,
silenciar el testimonio de las personas fsicas y reclamar en cambio los
testimonios literarios, y, cuando cuentas con la sagrada garanta de un p er
sonaje de la m ayor - solvencia, con el juramento y lealtad de un m unici
pio sumamente - intachable, rechazar lo que de ningn m odo puede fal-

224

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LATIN

searse y reclamar los registros, de los que tambin t reconoces las ha-^
bituales adulteraciones.
6.
Tcito, Hist. I, 5: M iles urbanus longo Caesarum sacramento im
butus et ad destituendum N eronem arte magis et impulsu quam su o in ge
nio traductus, postquam n eq u e dari donatiuum sub nomine Galbae p ro
missum n eq u e magnis meritis ac praemiis eundem in pace quem in bello
locum praeuentam que gratiam intellegit apud principem a legionibus
factum, pronus ad nouas res scelere insuper Nymphidii Sabini praefecti
imperium sibi molientis agitatur.
La guarnicin urbana, adoctrinada por el largo juramento -de-lealtad
a favor de los Csares, fue inducida a destituir a Nern ms p or im pul
so-ajen o que por su propio carcter; cuando hubo comprendido que ni se
le entregaba el donativo prom etido en nombre de Galba, ni haba en la
paz la misma oportunidad que en la guerra para importantes mritos
y recompensas, y que se le haban adelantado en el favor del princeps
las legiones que lo haban entronizado, propensa (ya) a la revuelta, estaba,
adems, movida por la crim inal-m anipulacin del prefecto Ninfidio Sa
bino, que maniobraba para hacerse con el poder.
N O TA: Este ltimo texto de Tcito y su traduccin requeriran un
amplio comentario. Digamos tan slo que su unidad orgnia se pone de
manifiesto en el grfico; no se refleja en nuestra traduccin: incapaces
de construir er nuestra propia lengua un perodo similar, hemos desdo
blado la unidad del original en dos unidades menores. La traduccin no
sirve, pues, para dar a entender la construccin gramatical del texto tra-\
ducido; ste slo se entiende a travs del grfico.

Lm inas 1 y 2: Regularidad del orden de palabras.


Lmina 1 (a y b). 1. Ponemos a las palabras el nmero que, conse
cutivamente, les corresponde en la secuencia escrita; no asignamos n
mero ni a las preposiciones ni a las conjunciones, pues consideramos una
sola unidad el sintagma preposicin -f- sustantivo y slo ponemos n
mero al sustantivo; anlogamente, la conjuncin coordinante form a unidad
con el elemento coordinado por ella, y (aunque aqu no hay ninguna) la
conjuncin subordinante con su verbo. As pues el nm. 6 vale para in
crimine; el nm. 9, para atque accusatoris.
2. Analizaremos luego el texto a la manera tradicional:
Toda la vida, al analizar, nos hemos expresado en trminos com o los
siguientes: tal palabra rige a tal otra , o viceversa, tal palabra est r e
gida por , o subordinada a ... , o depende de tal otra . Ahora bien regir
significa mandar , ser superior o estar por encim a ; y depender
significa etimolgicamente colgar de cf. latn dependere) ; por lo tanto
todos los trminos dependientes o subordinados se los colgarem os
verticalmente al trmino del que dependen , o, desde la perspectiva in
versa, al trmino que los rige . As representaremos el gran conjunto

SCO

O
tr

DI SCE

SSERANT

donatiuum

'meritis

ac

praemiis'

in pace

eundem

gratiam

apud

principem

molientis

228

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LATN

de las conexiones verticales y estableceremos la jerarqua de sus con exio


nes en la oracin estudiada.
Naturalmente, cuando varios trminos dependen del mismo regente,
la verticalidad habr de ceder a- la oblicuidad, ya que desde un punto
nico, A., no podr caer en vertical ms que una lnea nica: A.

I
B
Si del trmino A depende no slo B, sino igualmente C, D, etc., el es
quema visual pasar necesariamente a representarse en forma de haz:

Entre la gran masa de conexiones verticales, pueden presentarse tam


bin determinadas conexiones horizontales: ello ocurre cuando un m iem
bro cualquiera de la organizacin jerrquica se desdobla mediante la coor
dinacin (aunque sea en la form a elemental de la yuxtaposicin o aposi
cin) ; en los grficos recogem os horizontalmente, con llaves esos ele
mentos desdoblados y homofuncionales, a los que corresponde el mismo
nivel jerrquico en la estructura sintctica.
3.
Una vez levantado as el plano de la red estructural, quedan v isv ?!mente conectadas todas las palabras, ordenadas jerrquicamente segn la
funcin que a cada una le corresponde desempear.
Por ltimo, transportamos sobre el grfico, junto a cada palabra, el
nmero de orden que le corresponde en la secuencia lineal.
Ahora bien, si se recorren las series numricas a lo largo de cada hilo
de la red, salta a la vista que tales series numricas quedan ordenadas :
ordenadas de menor a m ayor o de mayor a menor, segn se recorran las
lneas de abajo hacia arriba o de arriba hacia abajo: cf. 1, 3, 11, 12; 2, 4,
11, 12; y as sucesivamente, sin ningn fallo.
Nosotros ya habamos descubierto la regularidad del orden de pala
bras en la cadena hablada latina; ya explicbamos en nuestras clases las
normas de la colocacin de esas palabras tal com o despus las formulamos
en nuestra Sintaxis; pero, cuando un da, hace unos 15 aos, ante un gr
fico de la red estructural, se nos ocurri colocar junto a cada palabra el
nmero que consecutivamente le corresponda en la secuencia lineal, nos
quedamos asombrados al saltarnos a la vista que tambin en la red estruc
tural quedaban las palabras ordenadas al tenor de los mismos ndices
numricos que les correspondan en la secuencia lineal.
Pronto vimos la razn de la sorprendente coincidencia; si nos fijamos
en el esquema,
advertimos que, verticalm ente,-------------------------------------- >
O
(en el orden jerrquico), N A TO (en el orden lineal
T
centrpeto de las lenguas anglosajonas, y la latina) y
A
OTAN (en el orden lineal de las lenguas neolatinas)
N
son, en el fondo, una sola y misma realidad, aunque
vista desde distintas perspectivas.

APNDICE

229

Tambin nos hemos referido anteriormente a las antinomias entre


orden lineal y orden estructural. Ahora en esta lmina vemos cmo se
salvan sin obstculo dichas antinomias y, lejos de interferirse, conjugan
perfectamente sus exigencias a pesar de sus aparentes incompatibilidades.
En ello vemos la confirmacin matemtica de nuestro acierto al for
mular las normas que regan el orden de palabras en la secuencia escrita
del latn.
4.
Volvam os a la lmina para anotar todava algunas observaciones
de inters.
La lmina 1 a, com o queda dicho, representa el orden jerrqu ico-estructural, psquicamente atemporal. La lmina 1 b pretende representar
el inicio del giro hacia el orden lineal y temporal, NATO. Puede com
probar el lector que, si se completa el giro hasta poner en lnea horizontal
todos los elementos de la frase, o tambin, si se proyectan todas las pala
bras sobre una misma base, se reconstruye exactamente el texto tal como
lo escribi Cicern.
*
Podamos haber dibujado una tercera variante de la misma lmina,'que
sera exactamente la imagen simtrica de 1 b, y que correspondera al
orden lineal OTAN, es decir, al orden espaol.
Y
es ahora el momento de dar un primer consejo de traductor: consejo
fundamental para los alumnos. stos, normalmente, deben cambiar el orden
NATO del latn al orden O TAN del espaol, y no conformarse con t*>as
lamentables y extraas traducciones llamadas literales... Tales traduccio
nes pueden lanzarse alguna vez en clase, como ensayo a modo de im pro
visacin, pero nunca deben aceptarse escritas, para evitar esas deform a
ciones mentales que tanto tiempo suelen arrastrar nuestros alumnos y que
tanto nos cuesta luego enderezar en sus estudios superiores, si es que
llegan a ellos.1
Quede, pues, claro que no slo podemos, sino que debemos, cambiar el
orden de las conexiones verticales, pero no podemos ni debemos cambiar
el orden de las conexiones horizontales. Cuando una funcin se desdobla
en dos, tres o ms elementos (cf. los numerosos casos de llaves en las
lminas), dichos elementos desdtitjttkis no se hallan en conexin vertical,
es decir, com o dependientes unos de otros, sino horizontal; entonces el
traductor no puede barajarlos a su capricho: han de llevarse traducidos
en bloque (y en el orden del original) al sitio que l bloque le corres
ponde en la jerarqua de la verticalidad.

1. Los alumnos ingleses o alemanes de latin estn en m ejores condiciones que


los nuestros al encontrarse ya de antemano con un orden de palabras en latn tan
prxim o a la mentalidad de su propia lengua materna.
Hubo una poca en que era habitual en nuestra pedagoga or al profesor dar
como consigna una triple ordenanza: L ee, ordena y traduce! Y yo recuerdo a un
nio de unos 15 aos replicar con tanta ingenuidad com o sentido comn: Leer es
fcil; pero eso de ordenar ay! si yo pudiera ordenar, ya lo tendra traducido!
A nuestros latinistas principiantes debem os ensearles en seguida que la pala
bras latinas "ya estn ordenadas , pero ordenadas al estilo N ATO; no les resultar
difcil convertir el orden N ATO ep el orden OTAN de su lengua materna.

230

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LATN

Lmina 2. Hemos dado el texto de la lmina 1 com o muestra del *


orden de palabras en latn, con un '100 por 100 de regularidad. Este ejem plo
sencillo e ilustrativo ciertamente, lo hemos elegido nosotros. Y para que
nadie piense que, sin ese ejem pio elegido ad hoc y utilitatis causa, no
podra demostrarse la exactitud de nuestra teora, volvamos ahora al texto
que daba Quintiliano (cf. supra, pg. 200) a sus discpulos para ensearles
que una palabra, postridie, no estaba colocada en el sitio que normalmente
le corresponda (como determinante del verbo deba precederlo y no se
guirlo) .
Establecemos el grfico com o lo hicimos en la lmina 1 a.
Si recorrem os luego los hilos de la red, vemos que hay cuatro pala
bras que no quedan ordenadas : las que llevan los nmeros 12, 17, 19
y 23. Son, a primera vista, cuatro excepciones a las normas esperadas.
Hemos marcado dos de los fallos" con un crculo, y los otros dos con un
recuadro (y de modo anlogo procederem os en las sucesivas lminas cuan
do haya lugar).
Con el crculo marcamos fallos tan slo aparentes; pues no hay que
olvidar que, segn dijimos en la sintaxis estructural, existen en latn cier
tas secuencias fijas , en las que no cabe libertad de eleccin entre varias
posibilidades de ordenar las palabras, por ejem plo, populus Romanus, res
frumentaria, praetor urbanus, consul iterum , consul tertium, etc. No es
muy crecido el nmero de secuencias fijas en estadstica absoluta, pero
como se trata siempre de expresiones m uy usuales, aunque minoritarias,
abultan ms de lo que representan en el lxico latinoNo podemos decir, al topar con esas expresiones, que el escritor se
haya desviado del orden norm al y esperado, ya que es un orden obliga
torio.
Y
marcamos con un recuadro las desviaciones reales, com o son el p os
tridie que comenta Quintiliano (nm. 22) y tambin el nm. 17.
En un total de 25 palabras (22 con nm. y 3 sin l, por tratarse de pre
posiciones o conjunciones), hay pues dos desviaciones; el coeficiente de
regularidad alcanza el 92 por 100.

Lm ina 3: Orden de palabras y estilstica.


1.
Para elegir el texto de esta lmina y las siguientes no hemos tenido
en cuenta ms que su extensin y complejidad, m otivo de mltiples y va
riadas dificultades; todo en estas oraciones sern problemas para inexper
tos; pero incluso los profesionales nos verem os en algn aprieto, sobre
todo a la hora de traducirlas en un estilo aceptablemente satisfactorio.
Adems, al tratarse de tan sabios perodos, hemos de referirnos a ese
estilo tan tpicamente clsico y tratar de caracterizarlo.
Los grficos, con sus datos objetivos y visuales, nos ayudarn m uy efi
cazmente a ilustrar esos textos y resolver cuantos problemas nos planteen.
Los textos 3 y 4 llevan en las lminas la numeracin que les corres
ponde en la secuencia lineal, para que as el lector siga com probando la

APNDICE

231

regularidad del orden de palabras, regularidad que oscila entre el 90,2


y 96,2 por 100, segn los textos. No vamos a seguir insistiendo, despus
de lo dicho anteriormente.
2.
Lo que s queremos es recordar una observacin de Quintiliano
sobre las desviaciones al orden normal: son, dice, desviaciones intenciona
das y, por lo tanto, de carcter estilstico. Es, pues, conveniente fijarse en
!as desviaciones para tratar de descubrir los presumibles matices estils
ticos del texto. No siempre alcanzaremos xito seguro, pero vale la pena
intentarlo, y, la mayora de las veces, daremos con explicaciones convin
centes.
Veamos como muestra la lmina 3. Ah tenemos una oracin no de
masiado com pleja todava, pero s con ciertas simetras jnuy clsicas.
El conjunto de la oracin comprende una principal en la que encaja
una primera subordinada relativa, y luego, dentro de esa relativa, va
encajada una segunda relativa. Tambin aqu, si proyectamos perpendicu
larmente todos los elementos sobre la base, acertamos a reconstruir el
texto tal com o lo redact Csar.
Las dos desviaciones que saltan a la vista son l s nmeros 2 y 16. El 2,
un genitivo (nauium ), com o determinante de multitudine, deba preceder
a su regente y no seguirlo, como lo sigue en este texto de Csar y lo ha
de seguir necesariamente en castellano. Csar procedi as para subrayar
el trmino nauium. Las aludidas manadas de britnicos (la palabra manus
est en el contexto inmediatamente anterior a nuestra cita), que recorran
sus costas en misiones de observacin, se quedaron aterradas ( perterri
tae) por la multitud , no de hombres o guerreros, que parecan las pala
bra llamadas por multitud , sino por la multitud de navios . La pospo
sicin de nauium en latn corresponde a nuestro subrayado en la tra
duccin.
El nm. 16 (el verbo) tambin est ligeramente desplazado: el orden
normal hubiera sido uno tem pore erant uisae (el verbo cerrando frase) ;
Csar escribe uno erant uisae tem pore; con ese mnimo desplazamiento
el autor logra una expresiva disyuncin, un pequeo suspense: uno ...tem
p ore, en un solo qu? en un solo... instante , es decir, a la vez o al
mismo tiempo . Los britnicos, sobre sus costas, tenan la oportunidad de
contemplar innumerables embarcaciones, con tal de ir sumando da a da
al verlas navegar ante su litoral; lo extrao y aterrador fue el espec
tculo de tal multitud de navios a la vez .

Lm inas 4, 5 y 6: Caracterizacin personal de Cicern y Tcito.


Los grficos que presentamos reflejan ciertos rasgos estilsticos que di
fcilmente captamos en toda su integridad sin dichos esquemas visuales.
Se dice del arte clsico que en todas sus manifestaciones (literatura,
pintura, escultura, arquitectura, etc.) es un arte equilibrado, simtrico,
armonioso y proporcionado en todos sus elementos...
Tales caractersticas pueden contemplarse en el conjunto de nuestras

232

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

lminas. En cada una de ellas apreciamos una enramada bastante regular,


que nos recuerda, no una vegetacin desigual y anrquica, sino un jardn
cuidado por esmerada labor de poda. Tambin se han comparado esos
perodos clsicos a soberbios edificios de entre 6 y 9 pisos cuyos pabello
nes forman conjuntos proporcionados en alturas y volmenes.
Podram os admirar en la lmina 4 el texto de Csar, con su 96,2 /< de
orden en la colocacin de las palabras; dejem os no obstante ya de lado
el orden para fijarnos en otros aspectos de la soberbia construccin. Como
tantas y tantas veces, un primer y vulgar ablativo absoluto (his rebus g es
tis) nos sirve de transicin a un nuevo captulo, al parecer, sin pretensio
nes. Pero, apenas cruzado el modesto umbral, qu lujo en el primer
pabelln! Es un segundo ablativo absoluto (L abien o... relicto), pero ste
no repite ya el ablativo de rutina: es un ablativo absoluto grandioso;
abarca l solo ms del 50 por 100 del llamativo volum en construido (cf.
grfico).
Vamos a insistir algo en las lminas 5 y 6 para captar a lo vivo ciertas
sustanciales diferencias entre el estilo de Cicern y el de Tcito.
El texto nm. 5 es un tpico perodo ciceroniano, en el que la simetra
y la proporcin clsicas alcanzan el summum de la perfeccin.
Quien mire la correspondiente lmina observar que, desde el centro
verbal, arrancan dos alas: el ala izquierda com prende 6 elementos em pa
rejados y coordinados a pares de bloques: el ala derecha es una pareja
ms y aparte, com o un pabelln aislado. Las 4 parejas andan muy al un
sono en su estructura. Imaginemos la desnuda y abstracta red estructural
en sus lneas representativas prescindiendo ya de los elementos reales
es decir, las palabras as estructuradas: com o en un baile de minu, los
dos miembros de cada pareja anan a la peifeccin el ritmo de sus m ov i
mientos hasta el ms mnimo detalle. No slo hay simetra en el nmero
y coordinacin de elementos funcionales, hay tambin exacto paralelismo
en el plano m orfolgico y en las oposiciones semnticas; cf., por ejem plo
(pareja 2) :
tacere-flagitare;
de m em oria-m em oriam ;
hominum -litterarum.
(o pareja 4) : religionem -iusiurandum fidem que;
uiri-m unicipi;
amplissimi-integerrimi.
Si ahora pasamos a contemplar el texto de Tcito, vemos un enorme
contraste: si el texto de C icern nos ha recordado el baile del minu,
hemos de aadir, anlogamente, que Tcito nos ofrece el espectculo de
un rock and roll. Brillan aqu por su ausencia el sereno equilibrio, la p ro
porcionalidad y la simetra entre los miembros del conjunto.

APNDICE

233

Hay una impresionante desproporcin entre los dos miembros que in


tegran la oracin, el sujeto y el predicado: miles... agitatur.
El sujeto se expande en sucesivas ramificaciones: miles urbanus ... im
butus... traductus... pronus... Esta ltima ramificacin (miles... pronus)
constituye la gran sorpresa; va precedida de una amplsima oracin tem
poral (postquam ...intellegit) y nos imaginamos que, m uy arropado ya el
sujeto, el autor, con esa circunstancia temporal, apunta hacia un predi
cado que se est haciendo esperar demasiado; pero surge, de improviso,
la ltima y tarda determinacin del sujeto (miles... pronus...); esta rama
abraza y envuelve la com pleja oracin temporal antes mencionada y as
la incorpora, com o a viva fuerza y en volandas, a la masa del sujeto; en
este organismo de 60 palabras, ms de 50 quedan convertidas en la inmen
sa cabeza del sujeto, a la que se aade, com o minsculo apndice, el p e
queo resto en funcin predicativa. Estamos, pues, ante una autntica
caricatura, en los antpodos de la proporcionalidad cannica de la escul
tura clsica.
L o tpico y sorprendente de Tcito, lo que no cabe imaginarse en -C icerp, es el entrecruzamiento en las lneas de conexin (cf. lneas miles...
pronus y agitatur-postquam... intellegit).
La maniobra envolvente del sujeto arrastra a la rbita de su propia
masa el cuerpo de su partenaire en el juego oracional: ese movimiento
envolvente es lo que nos recuerda en Tcito ciertos pasos del violento
rock and roll, com o la perfecta e impecable simetra de las parejas en el
texto de Cicern nos haca pensar en un suave minu.
Quiz nos hayamos extendido ya demasiado. En general, cada texto
reducido a imagen visual sugerir su comentario adecuado. Bastan los
ejem plos aducidos com o muestras de lo que puede aportar a nuestra peda
goga la materializacin de las ideas que tan slo manejamos habitual
mente en abstracto.

II
LOS MODOS VERBALES LATINOS
EN ORACIN INDEPENDIENTE *

1 .Lmites de este estudio


Vamos a referirnos aqu exclusivamente a los modos latinos
en oracin independiente, ya que ah est el problema fundamen
tal planteado por los modos verbales. Dejamos para ulterior
ocasin los valores derivados de la subordinacin, un segundo
problema cuya solucin depende del primero.

2 . Planteamiento del problema de los modos

A)
1. Martinet (lments de linguistique gnrale, 19633,
p. 97) habla de una tentacin que acecha a todo lingista: la
de identificar unidades significativas y unidades de primera ar
ticulacin . Pero sigue diciendo Martinet no hay que ol
vidar que un rasgo prosdico, como la elevacin de la curva
meldica que hace de il pleut? una pregunta, combina un sig
nificante, la elevacin de la curva, y un significado, el que se
reconoce en francs al monema est-ce que. Hay, por tanto, sig
nos que no se adaptan a la doble articulacin.
2.
Pues bien, todos los autores, en sus interpretaciones de
los modos verbales, han sucumbido a la tentacin que seala
Martinet. Nadie ha distinguido claramente los dos significantes
(con sus dos significados correspondientes) que se combinan en
cada uno de los siguientes enunciados:
*
Este captulo se p ublic com o artculo independiente en Emrita, Madrid, X X X V
(1968), pp. 77-96.

LOS MODOS VERBALES EN ORACION INDEPENDIENTE

235

/ uenit./ ueniat./ueniret./
/uenit? /ueniat? /ueniret? /
/uenit!/ueniat!/ueniretl/
3. Es, no obstante, evidente que cada enunciado constituye
un complejo significativo, una suma de dos elementos, a saber:
a) Una unidad de primera articulacin (uenit, ueniat, ueni
ret), es decir, susceptible a) de un primer anlisis en varias uni
dades significativas, como son el lexema, el morfema de modo
y el morfema de tiempo y persona; b) de un segundo anlisis
a nivel de las unidades distintivas: los fonemas que hay en
cad una de las unidades significativas antedichas.
b) Cierta curva meldica, segn la modalidad de la frase.
Asi:
/ueniat./ /ueniat/ + / . /
/ueniat?/ = /ueniat/ -(- /?/
/ueniat!/ = /ueniat/ - f /J/
4. Ahora bien, si al significante /ueniat/ corresponde algn
significado, ese significado ha de buscarse en lo que los tres
enunciados tienen de comn, es decir, ha de buscarse precisa
mente en /ueniat/ y no en los complejos oracionales ueniat./
ueniat? /ueniat!/.
5. Frente a estos axiomas, cul es la conducta de nuestros
gramticos, tanto antiguos como de ltima hora? Lo que inva
riablemente se ha hecho es considerar frases en bloque; y en
tonces, frente a un /ueniat./ se pone la etiqueta ya sea de po
tencial , ya sea la de afirmacin atenuada ; frente a un /ueniat?/ se nos dice que es o bien un subjuntivo potencial o bien
un subjuntivo deliberativo ; frente a un /ueniat!/ se dice yu
sivo , optativo , etc.
Cayendo siempre en la tentacin a que alude Martinet, nues
tros gramticos, que ignoran el significante meldico de la frase,
atribuyen por derecho propio al desnudo subjuntivo un valor
"potencial o un valor yusivo ; y, por aadidura, un valor de
liberativo , otro optativo , otro volitivo , etc.
Por este mtodo que pretende describir todas las posibles
bazas del juego, desentendindose de las reglas del juego en s
ponen cada vez ms etiquetas a la misma forma subjuntiva ,

236

IN TRO D U C CI N A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

acabando uno por no saber ya qu significado corresponde a la


forma en s misma o llegndose a dudar de que tal forma sea, por
s misma, portadora de algn significado constante y precisable.
Incluso es ya normal que todos nuestros manuales empiecen el
captulo del subjuntivo (o de los modos en general) proclamando
la imposibilidad de fijar la significacin fundamental de los
modos y las inevitables discrepancias que surgen entre los auto
res al tratar de la acepcin que corresponde a las variaciones
modales del verbo y ms concretamente a las variaciones sub
juntivas .
B)
Frente a este estado de opinin tan general, frente a la
afirmacin segn la cual sera vano pretender ser demasiado
racional en la descripcin del subjuntivo, ese modo que depende
esencialmente del dominio de la subjetividad (Ch. Hyart, Les
origines du style indirect latin, Bruselas, 1954, p. 69), nosotros
pensamos que todo puede aclararse si desglosamos los complejos
/uenit./ueniat./ueniret./, etc., en sus elementos constitutivos y si
tuamos en ejes distintos como un sistema de coordenadas ma
temticas o un sistema de meridianos y paralelos geogrficos
los significantes constituidos por las desnudas formas verbales
y los significantes meldicos de la frase:
Eje I
N ivel de la forma verbal

Signific_
-ado

"t
t
33
e
-t u

A)

te

g
^t

rH

ante

i 1
s '11
B
Eb

M odos

A c. PO

A ccin

REAL

TENCIAL

IRREAL

u e n it

ueniat

ueniret J

-ante

Modalidad l g i c a :
A s e v e r a tiv a

/./

uenit.

ueniat.

ueniret.

I n t e r r o g a t iv a

/? /

uenit?

ueniat?

ueniret?

/!/

uenit!

ueniat!

ueniret!

"t *t
p
*

B)

Modalidad
IMPRESIVA

i
(

A ccin

LOS MODOS VERBALES EN ORACION INDEPENDIENTE

237

En el eje I aparecen las nociones de real , potencial e


irreal que tantas veces se han atribuido a las correspondientes
formas verbales.
En el eje II tenemos las modalidades de la frase (llamadas
tambin modo (?) aseverativo, interrogativo e impresivo )
que, desde fuera, inciden sobre el verbo.
Intentaremos desarrollar estas ideas en las pginas siguientes.
Pero ya desde ahora, y ante el esquema propuesto, pueden ha
cerse ciertas observaciones que nos parecen del mayor inters.
C)
1. Las etiquetas de la gramtica descriptiv son todas
buenas al cincuenta por ciento y deficientes al otro cincuenta
por ciento. Se han puesto siempre desde uno de los dos ejes,
sin reparar que, en el habla, toda forma verbal representa'jun
vrtice o cruce de dos conjuntos de nociones que nada tienen
de comn entre s. En cada vrtice, una forma dada recibe un
rasgo de cada eje, sin que estos rasgos pierdan nunca su irreduc
tible originalidad o se confundan. Y siempre que los gramticos
discrepan o se contradicen, lo que hacen es darnos la verdad
total por entregas: una explicacin ofrece la perspectiva desde
un eje, y la etiqueta discrepante nos da la perspectiva desde el
segundo eje.
2.
As, cuando un autor (por ejemplo, Ernout-Thomas, p
gina 236) llama a una forma como /ueniat?/ subjuntivo poten
cial , se sita en el eje I; y, cuando otro autor (o el mismo,
cf. Ernout, p. 242) llama al mismo /ueniat?/ subjuntivo deli
berativo es porque se sita en el eje II; la descripcin total
sera en ambos casos potencial - deliberativo : Quid jaciam?
Qu puedo (podra) hacer? . En la traduccin reflejamos el
rasgo potencial que hay en jaciam por el lxico poder ; y la
modulacin interrogativa expresa en ambas lenguas la modali
dad deliberativa de la frase.
Ha de notarse que el rasgo potencial es intrnseco a la va
riacin temtica del verbo, y que, en cambio, el rasgo delibera
tivo le viene a jaciam de fuera, de la modalidad de la frase;
pero como los gramticos piensan que ambos rasgos son con
igual derecho intrnsecamente inherentes a jaciam, se sorpren
den luego al encontrarse con indicativos deliberativos , y se
creen obligados a explicarnos que el indicativo puede sustituir

238

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

al subjuntivo deliberativo : vase Ernout, p. 250, donde se citan


estos indicativos deliberativos : quid fabulabor? (Plauto, Capt.,
535), Dedemus ergo Hannibalem? (Liv., X X I, 10, 11), etc. Puede
verse tambin F. Blatt (Syntaxe latine, 1952, p. 187), quien, tras
el epgrafe sobre el subjuntivo que l llama dubitativo (deli
berativo) , aade en nota que el indicativo constituye un doble
te del subjuntivo dubitativo (deliberativo) y cita, como prue
ba, este ejemplo de Catulo (I, 1) : cui dono lepidum nouum li
bellum? Tal aclaracin es ociosa, o, mejor dicho, no tiene sen
tido, como no lo tendra la siguiente explicacin fontica: El fo
nema d es sonoro, pero' con el fonema sonoro d puede alternar
el fonema b.
Lo mismo ocurre cuando otro autor (Bassols, Sint. lat., 1 ,1956,
p. 320), titubeando ante subjuntivos como estos de Cicern (pro
Sestio, 45) : restitisses, repugnasses, mortem pugnans oppetisses
( = Haber resistido! Haber contraatacado! Haber sucumbido
peleando! ), propone dos interpretaciones posibles (yusivos de
pasado e irreales de pasado ) o insina su preferencia por una
de ellas: Para los latinos, sin embargo, es probable que preva
leciera la primera interpretacin, como lo demuestra el hecho de
que se usa la partcula ne propia de las prohibiciones . En rea
lidad, la definicin total de esos subjuntivos ha de comprender
las dos notas: son yusivos irreales , irreales desde el eje I
y yusivos desde el eje II.
Nos parece innecesario seguir multiplicando los ejemplos.
3. Segn se pone de manifiesto en nuestro esquema, los tres
trminos del eje I pueden alternar en el eje II como aseverativos , como deliberativos o como impresivos . Y tal alter
nancia en el eje II ni siquiera es exclusiva de las tres variacio
nes verbales que expresan sucesivamente lo real, lo potencial y
lo irreal; puede darse la misma alternancia en trminos ajenos
a la categora verbal. As, hay modalidad
aseverativa en Aqu. Ah. All.
deliberativa en Aqu? Ah? All?
impresiva en Aqu! Ah! All!
4. Las discrepancias y contradicciones de los gramticos han
surgido de la consideracin a salto de mata desde uno u otro eje,

LOS MODOS VERBALES EN ORACION INDEPENDIENTE

239

sin percatarse de los dos campos que se superponen en una forma


verbal cuando se la saca del paradigma y se la integra en un
mensaje real.
5.
Hemos de hacer ms adelante especial mencin de los ar
tculos que en la revista Emrita publicaron Mariner (X X V
[1957], pp. 449-486) y Garca Calvo (XXVII [1960], pp. 1-47).
Estos autores nos han dado una interpretacin de los modos ba
sada en un conjunto nico de nociones: el conjunto real-potencial-irreal en el trabajo de Mariner, y el conjunto modalida
des de la frase en el de Garca Calvo. Nuestros cplegas ya no
corren, pues, al azar, a salto de mata , a la caza de significados
en el subjuntivo, ni se apresuran, por lo tanto como se haca
antes , a poner etiquetas con afn de recordar proteicos signi
ficados cogidos al vuelo. La indiscutible superioridad que tienen
los dos mencionados artculos sobre cuanto anteriormente se ha
ba escrito acerca de los modos radica en su visin a perspectiva
nica, es decir, en su interpretacin de los modos segn un eje
nico: nuestro eje I para Mariner, y el eje II para Garca Calvo.
A sus deficiencias hemos de referirnos luego ( 8) ; pero ya des
de ahora puede vislumbrarse la raz de los reparos que pueden
formularse o se han formulado ya (cf. Rodrguez Adrados, Evo
lucin y estructura del verbo indoeuropeo, pp. 542 ss.) a sus estu
dios: es precisamente el ignorar uno u otro de los dos ejes con
los que nos parece indispensable operar.

3 . La indispensable consideracin de los dos ejes


A)
En uenit, ueniat, ueniret hay materia para posibles men
sajes, pero esos signos en s mismos ni dicen nada de nada ni
tratan de influir en voluntades ajenas.
Un ueniat, por ejemplo, es un elemento susceptible de inte
grarse en un mensaje, pero por s solo no constituye un mensaje
ni lgico ni impresvo; lo decisivo para que deje de ser una mera
designacin verbal es la entonacin o modalidad de la frase, es
decir, la actitud que el hablante tome ante el signo /ueniat/,
actitud reflejada en la modulacin del /ueniat/. Slo la meloda
de la frase y el ritmo descubre lo que domina en el alma del
hablante (W. v. Wartburg, Problemas y mtodos en la lings

240

IN TRO D U C CI N A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A TIN

tica, Madrid, 1951, p. 152). Las diversas modalidades de la frase .


corresponden inequvocamente a las diversas '/
o modalidades del alma .
Los valores lgicos o impresivos no existen a nivel de la forma
verbal la forma verbal es la misma en /ueniat./, /ueniat?/ o
/ueniat!/ , sino nicamente a nivel de la frase y gracias exclu
sivamente al nuevo significante (la entonacin) que modula esas
frases ex animo loquentis. Un texto por ejemplo, publica pro
dendo tua nequiquam serues (cf. T. Livio, 26, 36, 9) puede dar
lugar a mensajes enteramente distintos segn la entonacin (o
puntuacin) que se le ponga; y, desprovisto de toda entonacin,
carece de todo sentido.
B) Hay una radical diferencia entre los significantes y los
significados cuando se pasa de un eje al otro. Garca Calvo
(op. cit., p. 5) ha hecho notar que, en el verbo, las variaciones
temticas destinadas a modificar el semantema (nmero, voz,
aspecto, tiempo) o a situarlo respecto a otros (nmero, voz) pue
den ser sustituidas por lxico: lxico adverbial en sustitucin
del tiempo y aspecto; lxico numeral para la variacin del n
mero; lxico pronominal para las variaciones de la persona y
de la voz; pero, aade Garca Calvo, no cabe pensar que la varia
cin modal pudiera ser reemplazada por la presencia o ausen
cia de morfema adverbial ninguno . Nos parece que esta fina
intuicin de Garca Calvo ha de rectificarse y completarse del
me do siguiente: las variaciones del eje I, uenit, ueniat} ueniret,
son perfectamente reemplazables por lxico, como veremos en
los prrafos siguientes. Lo que, por lo menos en nuestras lenguas,
no es susceptible de sustitucin lxica es la variacin meldica
del eje II, la entonacin que el hablante aade a los signos lin
gsticos normales. As como el hablante es algo exterior al len
guaje, la manifestacin de ese hablante tampoco tiene la carac
terstica de la doble articulacin del lenguaje.
C) Los modos al nivel de la morfologa ( = eje I) pertenecen
exclusivamente a la categora verbal: uenit/ueniat/ueniret. En
cambi, los modos al nivel de la frase (=: eje II) no son caracte
rstica verbal; pueden recaer sobre cualquier categora gramati
cal que se convierta en centro de frase:

LO S MODOS VERBALES EN ORACION INDEPENDIENTE

241

Maana. Maana? Maana!


Fuego. Fuego? Fuego!, etc.
Naturalmente, ninguna categora gramatical se presta como
el verbo a constituirse en centro de frase y, por tanto, en soporte
de la modulacin de dicha frase. sa es, sin duda, la nica razn
por la que slo se haya hablado de usos lgicos y usos im
presivos al estudiar el verbo, y no al estudiar el adverbio, o el
adjetivo, o las restantes categoras lxicas.
D) Cuando, en el siglo pasado, la gramtica histrica intent
reducir a la unidad los usos del subjuntivo top con el irre
ductible binomio Potencial-Desiderativo. Se supona que dichas
formas subjuntivas deban tener slo una u otra de esas dos
acepciones como valor primario, del que derivara secunda
riamente el no-primario. El problema ha seguido planteado hasta '
la actualidad: desde Brugmann y Delbrck, los autores se re
parten en dos bandos numricamente equilibrados para sostener
las dos tesis opuestas, sin que ninguna se haya impuesto defini
tivamente.
El binomio es sencillamente irreductible, y toda reduccin
choca con la realidad: la realidad es que la nota potencial per
tenece al eje I, es decir, al verbo; y la nota desiderativo no
pertenece al verbo, sino a la frase ( = eje II). Pretender confun
dir los dos ejes es, en nuestra opinin, condenarse a no entender
el juego de los modos.
E) Cicern, explicando lo que es el modo como lugar comn
en retrica (de inu., 41), dice que hay un modo al nivel de los
hechos en s y un modo al nivel de la intencin del agente; por
ejemplo, una accin sin testigos puede cambiar radicalmente
de significado segn haya o no haya mediado intencin de ocul
tar la propia conducta.
El comentarista Victorino (C. Halm, Rhetores latini minores,
Lipsiae, 1863, p. 225) admira la perspicacia de Cicern: Modum
Cicero diligenter inspexit atque ita definiuit ut nemo umquam.
Namque modum in duobus inspiciendum docet, in modo facti
et in animo facientis... Y concluye: Similiter omnes modi ex
modo facti et ex animo (facientis) inspiciendi sunt

242

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL L A TIN

Paralelamente al factum y al animus facientis del modo como


trmino del lenguaje usual convendra distinguir en el modo
como tecnicismo gramatical entre el dictum y el animus loquentis.
Tratemos de analizar esas dos caras de los modos.

4 . Los modos al nivel de la forma verbal (eje I)


A ) Generalmente se cree que en pater uenit. pater ueniat,
pater ueniret, se habla siempre de lo mismo: de la llegada del
padre ; pero que las tres formas verbales representan tres acti
tudes diferentes del hablante con relacin a esa llegada del
padre .
Se piensa que el indicativo mira hacia el mundo exterior,
hacia la realidad circundante; que la accin verbal expresada en
indicativo existe fuera del hablante y se refleja en l, como en
un espejo, sin que dicho hablante quite ni ponga nada de su co
secha cuando en un mensaje usa una forma de indicativo. El in
dicativo es el modo de la realidad .
Y, viceversa, en el subjuntivo (potencial e irreal) se piensa
que las formas verbales no miran hacia la experiencia externa;
que las acciones expresadas en estos modos no tienen apoyo en
la realidad circundante, sino tan slo en el mundo interior del
hablante. El subjuntivo sera el modo de la subjetividad .
Las gramticas latinas ms recientes y usuales acogen gusto
sas la definicin de Fr. Thomas (Recherches sur le subjonctif
latin, Paris, 1938, p. xiv) : El subjuntivo... es el contrapeso
aproximadamente exacto del indicativo, anunciando subjetiva
mente lo que ste enuncia objetivamente. Frente al indicativo,
modo de lo real, el subjuntivo expresa todo lo que no es dado
como real, sino como deseable, querido, posible, eventual, con
trario a la realidad, indeterminado, incierto, etc. .
B) 1. Frente a esta opinin, la nuestra es que los tres modos
personales (indicativo, potencial e irreal) son por igual objeti
vos en cuanto al dictum (y, como diremos en 5, par igual sub
jetivos ex animo loquentis): los tres miran por igual hacia el

LOS MODOS VERBALES EN ORACION INDEPENDIENTE

243

mundo de la experiencia y realidad que envuelve al hablante.


Las tres formas verbales tienen una primera cara que mira hacia
las cosas. Las tres formas verbales suponen ante todo un cam
bio en las experiencias que hemos de transmitir, no un cambio
de nuestra actitud mental frente a una invariable experien
cia. En una palabra, lo que cambia al nivel del eje I es el dictum,
no el animus loquentis. Afirmar que el hablante acude a usar
uenit, ueniat, ueniret, segn conciba en su mente la accin
verbal, nos parece una frmula tan poco afortunada como lo
sera esta otra: el hablante usa los trminos perro, gato, liebre
segn la actitud mental que adopte ante el animal que tiene
delante. Ms exacto sera decir que la realidad se impone al ha
blante, y que ste elige entre varias especies de predicados (uenit,
uenjit, ueniret) el que corresponda ms exactamente a las-varias
especies de realidades en que enraza sus conocimientos. '
2.
Las formas uenit, ueniat, ueniret, por esta primera cara
que estamos analizando, constituyen tres verbos distintos en
derivacin lxica y con conjugacin especfica para cada forma.
Decimos derivacin lxica ya que la funcin sintctica b
sica (la funcin predicativa o verbal) no se altera al cambiar en
tre s uenit, ueniat, ueniret; cualquiera de las tres formas sirve
como ncleo de un mensaje dado: /pater uenit./pater ueniat./
pater ueniret./.
Seran igualmente comunes los diversos complementos que
pudieran aadirse.
No se trata, pues, de una derivacin sintctica del tipo doceo,
doctor, doctus, ya que a cada una de estas formas corresponde
una funcin sintctica radicalmente distinta (respectivamente,
verbal, nominal y adjetiva).
La variacin uenit, ueniat, ueniret es ms bien comparable
a alguno de los tipos siguientes : latn doctus, doctior, doctissimus
(sin alteracin de la categora del adjetivo); espaol casa, casona,
casita (sin salir de la categora nominal); o incluso series lxicas
(sin ligazn derivativa), como aqu, ah, all.
La diferencia entre uenit, ueniat, ueniret (como entre doctus,
doctior, doctissimus, o entre casa, casona, casita, o entre aqu,
ah, all) es esencialmente semntica y no escapa al gran princi
pio de Pierce (The Journal of Philosophy, 18, 1946, p. 91), segn
el cual todo signo lingstico es susceptible de sustitucin por

244

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TN

otro(s) signo(s) lingstico(s) que exprese(n) el mismo sentido


desarrollado con mayor amplitud:
uenit-potest uenire-poterat uenire (es el indicativo modal
indicativo por subjuntivo de nuestros manuales), como doctus-magis doctus-ualde doctus, como casa-casa grande-casa pe
quea, como el lugar cercano a m-el lugar cercano a ti-el lugar
alejado de ambos.
3. Este valor semntico de cada una de las tres variaciones
verbales nunca desaparece, sea cual fuere el contexto en que se
integren: uenit, ueniatt ueniret nunca dejarn de significar, res
pectivamente, una accin real, posible e irreal; dicho sentido les
es inalienable: donde salgan los significantes saldrn los corres
pondientes significados, como las dos caras indisolublemente uni
das de todo signo lingstico.
Antes de entrar en frase, es decir, antes de recibir ninguna
tonalidad en la comunicacin oral o, lo que es lo mismo, nin
guna puntuacin ( / . / ? / ! / ) en el lenguaje escrito, las formas
Jpater uenit/pater ueniat/pater ueniret/ encierran ya un con
tenido objetivo (un dictum propio y distinto para cada forma!),
la materia sobre la que recaer el mensaje, a saber:
1) el hecho de la llegada del padre ;
2) la posibilidad de la llegada del padre ;
3) la contra-realidad de la llegada del padre .
En oracin no-subordinada, ese significado real nunca fal
tar a las variaciones modales al nivel de la forma, independien
temente del tipo de oracin en que aparezcan. Esta idea destaca
luminosamente en el meritsimo artculo de Mariner sobre los
modos latinos. Tambin remitimos al mismo artculo para la
cuestin de los usos neutros de dichas formas verbales, usos
que quedan fuera de nuestra consideracin por tratar aqu slo
de los modos en posicin independiente.
La actitud del hablante (el animus loquentisl) se manifes
tar en la modulacin de esa materia real, es decir, en la mo
dalidad de la frase; y entonces, el significado bsico de los sig
nificantes se multiplicar por la actitud mental del hablante, se
gn la tabla expuesta supra, p. 44.
4. Dicha tabla pone de manifiesto cmo vara la materia de
que se trata (y su significante: la forma verbal) al pasar de una
columna vertical a otra columna vertical (eje I) y, a la vez, cmo

LO S MODOS VERBALES EN ORACION INDEPENDIENTE

245

dicha materia (y su significante) permanece inalterable en toda


la profundidad de esas columnas verticales.
Simultneamente se ve cmo la actitud mental del ha
blante (y su significante: la entonacin) vara al pasar de una
franja horizontal a otra franja horizontal (eje II) y, a la vez,
cmo dicha actitud mental (y su significante) permanece inalte
rada en toda la extensin de esas franjas horizontales.
Si se nos permite usar terminologa y conceptos matemticos,
podemos decir que el juego de los modos es una sencilla mul
tiplicacin de dos conjuntos . Al existir tres trminos en cada
conjunto, resulta pueden darse tres dicta (eje I) para cada
modus dicendi; e, igualmente, tres modi dicendi para cada dictum
(eje II).

5. Los modos al nivel de la frase (eje )


A)
1. Si ahora pasamos a considerar el eje II, vemos cmo
el conjunto de nociones bsicas (real, potencial, irreal) expresa
das por los modos en su nivel morfolgico se multiplican, al nivel
de la frase, por un nuevo factor, variable l tambin; el producto
ser, por tanto, variable, pero estrictamente definido en cualquier
mensaje, si se tiene en cuenta que representa la interseccin de
dos valores conocidos de las dos variables en cuestin.
2. El nuevo factor es el hablante. H?sta aqu no hemos des
cubierto en uenit, ueniat, ueniret ms que signos lingsticos
normales: un significante y un significado precisos. Ahora entra
en juego un ente extralingstico, y las variaciones a que dar
lugar su intervencin no sern reemplazables por signos lin
gsticos normales. La intervencin del -hablante no se mate
rializa en palabras, sino en el significante sui generis que es
la modulacin de esas palabras del eje I, cargadas de referencias
al - .
3. El eje II est formado por un conjunto de actitudes
mentales . Si el eje I mira en toda su extensin hacia el mundo
exterior, el eje II es el eje de la subjetividad : en el eje II estn
las ; /, esto es, las modalidades del alma ; todo
l mira al Y o del hablante y distingue tres posturas bsicas
de ese hablante-frente a lo que l mismo comunica.

246

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

4.
Y as como la realidad, la posibilidad o imposibilidad, est
fundamentalmente en las cosas, lo que de ningn modo est en
las cosas y nicamente en el hablante es /la certeza/la duda/el
deseo-voluntad./ Estas tres posturas tienen su peculiar manifes
tacin en la modalidad de la frase, o eje II de los modos.
B)
1. La certeza del hablante se manifiesta en la modula
cin aseverativa: /uenit./ (o/non uenit./). Esta modulacin reve
la una posicin de seguridad en la cohesin (o no-cohesin) entre
el sujeto y su predicado. La posicin de descanso en la seguri
dad de lo que se afirma se refleja en la posicin de descanso
(o descenso) de la voz.
Creemos til repetir aqu que todo el eje II como eje de
las actitudes mentales es subjetivo: en el indicativo-afirmativo
no hay una realidad mecnicamente reflejada en el hablante:
hay un pronunciamiento consciente y firme del hablante frente
a la realidad que comunica.
La afirmacin es la certeza del hablante en la cohesin (o
no-cohesin) entre sujeto y predicado. Pero una cosa es la cer
teza y otra cosa distinta es la realidad de esa cohesin o nocohesin. Puede existir una efectiva cohesin sin que la mente
la haga suya y, por tanto, la afirme . As, por ejemplo, no basta
dibujar un tringulo para que todo el mundo, ante el dibujo,
pueda afirmar que los tres ngulos del tringulo suman dos
rectos. Ms todava: ante la misma realidad, varios hablantes
pueden tener cada uno su certeza , que da lugar a aseveracio
nes distintas y an diametralmente opuestas; en situaciones
idnticas, los individuos o los grupos sociales como las liebres
de la fbula afirman con la misma seguridad, y muchas veces
con no poca pasin, que es un galgo lo que para otros es, indu
dablemente, un podenco.
Si la actitud afirmativa del hablante corresponde adecuada
mente a la realidad, la certeza se convierte en verdad (adaequatio rei et intellectus, segn frmula aceptada por el tomismo); si
no existe tal adecuacin, la certeza se convierte en error. Pero el
hablante nunca se limita a registrar pasivamente la realidad,
sino que se erige siempre en intrprete fiel o equivocado de
la misma.
2. En /uenit./ueniat./ueniret./ no hay una gradacin en la

LOS MODOS VERBALES EN ORACIN INDEPENDIENTE

247

subjetividad o actitud afirmativa del hablante ; lo que vara es


el factor I, es decir, la materia u objeto de la afirmacin : se afir
ma sucesivamente la realidad/la posibilidad/la imposibilidad de
la llegada. En principio, la seguridad del hablante en su actitud
afirmativa es siempre la misma en cada uno de los tres trmi
nos; y si se pretende graduar dicha seguridad, ya no sirve
ninguno de los modos verbales; ha de acudirse a determinaciones
externas, a formas ajenas a la categora verbal y aplicables por
igual a los trs modos verbales (como tambin a los adjetivos,
o a los sustantivos, o a otra categora gramatical cualquiera) :

certe / fortasse uenit.


certe / fortasse ueniat.
certe / fortasse ueniret.

C) Si el hablante tiene presentes los trminos de sujeto y


predicado, y, por la razn que sea, no est en condiciones de
pronunciarse con certeza sobre el enfrentamiento de dichos tr
minos, surge la duda (la deliberacin, el problema) ; y como todos
los problemas, tambin ste se plantea interrogativamente: uenit?
ueniat? ueniret?
La actitud de inseguridad se refleja en la elevacin de la
voz: sta queda en alto, como la decisin entre el s y el no.
Tanto en la modalidad aseverativa como en la modalidad
interrogativa, la actitud del hablante, con su certeza (o su
duda, respectivamente) busca la verdad y nada ms que la verdad
o adaequatio intellectus ad rem. Se trata, pues, de dos actitudes
lgicas, cuyo inters se centra exclusivamente en la correcta in
terpretacin del sujeto considerado.
D) 1. Muy distinto es el valor de los modos cuando al ha
blante no le preocupa fundamentalmente el pensamiento desinte
resado ( la verdad ) y utiliza en cambio el lenguaje como pa
lanca para conseguir algn fin prctico, para modificar la rea
lidad a tenor de su voluntad personal.
La actitud pragmtica se revela, como las actitudes lgicas,
por una meloda inconfundible, que ni es descendente como
la aseverativa, ni ascendente como la interrogativa. La meloda
impresiva (desiderativo-yusiva) es llana.

248

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LATN

2. Por no aventurarnos a inventar un nuevo signo de pun


tuacin hemos representado la modalidad yusiva en nuestro es
quema por el signo / ! / , aunque no se nos oculta que, adems
de no ser del todo adecuado, puede dar lugar a confusiones.
Acudimos a ese signo porque, en las ediciones usuales, ya
aparece efectivamente con mayor o menor profusin, segn el
gusto de los editores acompaando a la inmensa mayora de
las frases en su modalidad impresiva.
Pero tiene el grave inconveniente de hacernos pensar fcil
mente en las frases exclamativas , que tambin lo llevan. Ahora
bien, stas no entran en el sistema de oposiciones enfrentadas
en el conjunto: aseverativas / interrogativas / yusivas. La ex
clamacin no es nuevo trmino, sino una forma intensiva de la
modalidad de la frase, ya sea sta aseverativa, interrogativa o
yusiva. La exclamacin es una exageracin expresiva de las di
ferencias que separan a las tres modalidades bsicas que, me
diante la exclamacin, se convierten respectivamente en asevera
cin enrgica / interrogacin angustiosa / orden apremiante.
3. La modalidad impresiva enfrenta voluntades: la voluntad
del hablante con la voluntad del interlocutor o con voluntades
ausentes.
Esta orientacin del lenguaje da a la comunicacin un sentido
frecuentemente insospechado desde el puro contenido del nivel
lxico. As, fuego1
, en una operacin militar significar haced
fuego, disparad ; en cambio, en boca de un ciudadano ser nor
malmente acudid a apagar el fuego .
Segn venimos sosteniendo a nivel del eje I, ninguna forma
verbal en indicativo o subjuntivo (ni aun el potencial) es per se
e intrnsecamente impresiva; y, viceversa, ninguna forma verbal
(ni aun el indicativo o el irreal) es, en principio, incompatible
con la modalidad impresiva. As tenemos un indicativo yusivo en
Itis, paratis quam primum arma uiri ( Trag. inc. fr. 34 Ribbeck) :
Guerreros, vais (y) preparis cuanto antes las armas! La in
equvoca entonacin yusiva afecta por igual a los dos indicativos
y su sujeto , el vocativo uiri.
Tenemos una modalidad (desiderativa) en (Vtinam) uiueret
/uixisset!
Hemos citado antes (p. 46) el ejemplo del pro Sestio en que
aparece la modalidad impresiva (yusiva) en irreal de pasado.

LO S MODOS VERBALES EN ORACION INDEPENDIENTE

249

En el irreal impresivo, el hablante toma partido por lo im


posible, por lo que ya no tiene remedio. Este impresivo (ineficaz)
se reduce a un simple deseo irrealizable, o a una vana recrimi
nacin dirigida al oyente.
Sin embargo, aunque en principio cualquier forma verbal
del eje I puede multiplicarse por cualquier modalidad del eje II,
los tres modos formales no se prestan con igual facilidad a entrar
en un mensaje impresivo. (Algo as ocurre en otros muchos sec
tores del lenguaje: por ejemplo, la combinacin adjetivo sustan
tivo no tiene, en principio, limitaciones; pero prcticamente, da
dos ciertos sustantivos concretos como leche o nieve , slo
habr fcilmente ocasin de aplicarles un adjetivo entre todos
los que componen el lxico adjetival de los colores.) Lo natural
es que los deseos y la voluntad del hablante se siten en la zo#.
de lo posible ; por tanto, entre uenit, ueniat, ueniret, la desig
nacin de la accin impresiva ser, en la inmensa mayora de los
casos, la potencial ueniat (no uenit ni ueniret).
En el potencial (equivalente a un puede ser sin descartar el
puede no ser) el hablante, pragmticamente y al dictado de su
conveniencia, se decide por el que sea! , desentendindose de
la otra cara de la posibilidad.

6. El infinitivo
A)
El infinitivo, al nivel del eje I, se opone al bloque Indicativo-Potencial-Irreal.
En los tres modos personales la accin se concibe como ac
cin de alguien , accin del sujeto. La accin real, posible o im
posible, slo tiene sentido en funcin de un sujeto, como soporte
de esa realidad, posibilidad o imposibilidad. El infinitivo como
modo impersonal designa una accin abstrada de todo sujeto,
y como existente per se, aislada de su natural soporte. El infini
tivo es una conquista de la abstraccin , segn dijo Bral (Essai
de smantique, Pars, 19247, p. 82). Es, por tanto, un nombre
abstracto, un nomen actionis. El infinitivo ni incluye ni excluye
la realidad/posibilidad/imposibilidad. Es indiferente a esas no
ciones.
Y precisamente por su valor neutro o indiferente puede apa

250

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TN

recer en sustitucin de un indicativo, un potencial o un irreal,


segn veremos en los siguientes ejemplos. Esto, hasta cierto
punto, ya se deduce de Szantyr, II, pp. 365-368, y ya lo dijo muy
claramente Mariner (Emerita, X X III [1965], p. 5) ; incluso lo ha
ban advertido ya ciertos gramticos antiguos, que enseaban
hoc uerbum generale esse et pro omni posse accipi modo uerborum (cf. Prisciano, XVIII, 4 = Keil, Gramm, latini, IV, 224).
B) En cuanto al eje II, no hay problema: las modalidades de
la frase son siempre las mismas y afectan por igual al infinitivo,
a los tres modos personales e incluso a trminos ajenos a la
categora verbal, segn venimos repitiendo insistentemente a lo
largo de estas pginas.
Si revisamos, pues, los textos en que aparece un infinitivo in
dependiente (en el fondo, segn explicacin definitiva de Krestschmer, Glotta, 2, 1910, pp. 270-287, se trata siempre de oracio
nes nominales con un nomen actionis como predicado), nos en
contraremos con los tipos esperados:
modalidad aseverativa : / uenire./
modalidad deliberativa : uenire?/
modalidad yusiva : uenire!/
C) Ejemplos:
Tipo /uenire./
Sustituye al indicativo en:
TH. inuidere omnes mihi,
mordere clanculum: ego flocci pendere... (Terencio, Eun.,
410 ss.).
Es el llamado infinitivo histrico . En oracin verbal habra
sucesivamente: inuidebant... mordebant... pendebam.
Sustituye al subjuntivo (concretamente al irreal) en:
Quod ni fecisset, perdere litem (Horacio, Sat., I, 9, 37). En
construccin verbal habra perdidisset o perderet.
Tipo /uenire?/
Sustituye al indicativo y subjuntivo llamados deliberativos :
Quid enim? Sedere totos dies in uilla? (Cicern, Att., XII,
44, 2). En oracin verbal habra sedeam o sedebo.

L O S MODOS VERBALES EN ORACION INDEPENDIENTE

251

Tipo /uenire!/
Es el llamado infinitiuus imperatiuus (Szantyr, p. 366), del que
se citan ejemplos relativamente abundantes en el lenguaje tc
nico o el conversacional, como ocurre en nuestras lenguas actua
les con nuestros propios infinitivos; in cubiculum, cum partu
rient, acus substernendum; cum pepererunt, tollere substramen
e t recens aliut subicere (Varr., R. R., III, 9, 8). Son posibles estas
sustituciones: tollere/ tollatur/ tollito; subicere/ subiciatur/ subicito, exactamente como en castellano: despus del parto reti
rar/retrese/retirad la mullida y echar/echese/ecljad otra nue
va . La entonacin vuelve uniformemente yusivas las tres for
mas verbales.

7. El imperativo
A ) En resumen, venimos sosteniendo que ninguna forma
verbal de las estudiadas hasta aqu es en s misma ni lgica ni
impresiva; que el rasgo lgico o impresivo les viene a todas ellas
desde fuera , desde la modalidad de la frase; que estos rasgos
lgicos o impresivos son, por tanto, independientes de las varia
ciones temticas verbales, e incluso de la misma categora verbal
en bloque, aunque, como ya qued advertido, el verbo, en su
calidad de centro normal de frase, se presta a encarnar sus mo
dalidades mejor que cualquier otra categora; tambin hemos
anotado que, dentro de la categora verbal, unas formas son ms
propicias que otras a recibir determinadas modalidades. Pero,
en principio, todas las formas verbales estudiadas hasta aqu son
comunes a todas las modalidades lgicas o impresivas y, de he
cho, segn hemos visto, aparecen usadas indistintamente con uno
u otro valor.
B) Al llegar al imperativo todo cambia radicalmente. Desde
luego, nada se opondra a que una lengua dispusiera de una for
ma verbal ad hoc para los usos lgicos y otra forma ad hoc para
los usos impresivos; incluso podra disponer, tericamente, de
mltiples formas para las mltiples variantes dentro de las dos
modalidades: por ejemplo, una forma yusiva, otra optativa, otra
hortativa, otra deprecativa, etc.

252

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

Ignoramos hasta qu punto se da esa profusin formal de mo-dos, en el panorama lingstico real. Atenindonos exclusiva
mente al sistema verbal latino, observamos que slo existe una
forma especficamente impresiva: el imperativo.
El imperativo no pertenece al sistema de la frase predicativa,
en la que no tiene entrada, salvo que se le introduzca mediante
el recurso de un inquit; pero en realidad ese inquit asla al im
perativo frente a la frase predicativa y lo mantiene en su sitio
propio, que es el de la alocucin directa e impresiva. Lo mismo
que al imperativo le ocurre al nombre en vocativo y a la inter
jeccin: tres cotos rigurosamente reservados a la sintaxis expresiva-impresiva.
C)
La originalidad morfolgica del imperativo frente a las
restantes variaciones modales es obvia y ha sido frecuentemente
sealada.
Entre las formas imperativas, unas aparecen como puros radi
cales sin caracterizacin de ninguna clase (i, es, ama, age); otras,
en cambio, como combinaciones recientes de ese mismo tema
con la partcula -to(d), que en nada recuerda las autnticas desi
nencias personales ni su funcionamiento: -to(d) es un elemento
demostrativo y vale indiferentemente para la segunda y la ter
cera persona. En el primer caso, el imperativo parece la forma
ms antigua y elemental del verbo; en cambio, sus formas se
cundarias suelen considerarse como muy recientes: en latn,
todava nos parece alcanzar la etapa en que la lengua busca su
creacin en varias direcciones. En un mismo texto (CIL h 401)
hallamos, junto a la forma en -tod, otra en -tad, y otra en -tid:
proiecitad, fundatid, parentatid.
Tambin se ha sealado repetidas veces (cf. Szantyr, pp. 399400) el parentesco entre el imperativo, el vocativo y las inter
jecciones. Tal vez fuera til, como ya lo hizo Brugmann (Abr
g..., p. 590), denominar al imperativo interjeccin verbal ;,
en el mismo sentido podra denominarse al vocativo interjec
cin nominal y reservar, como se viene haciendo, el nombre de
interjeccin a secas para las voces puramente expresivas-impresivas, sin referencia a procesos ni personas externos al hablante.
Esto tendra la ventaja de agrupar los elementos impermeables
a la funcin declarativa: todos ellos verdaderas inter-iectiones

LOS MODOS VERBALES EN ORACION INDEPENDIENTE

253

en el sentido etimolgico de la palabra, es decir, incrustaciones


insertadas en el cuerpo de la predicacin, pero claramente sepa
radas de l mediante inequvocas pausas como rgida frontera.
D)
En consecuencia, el lugar que en nuestro esquema co
rresponde al,imperativo es el vrtice de la columna potencial
y la franja hprizontal/'impresiva . El imperativo es una variante
morfolgica especializada que en sintaxis impresiva alterna con
la forma comn del potencial : ualeas/uale, facias/fac, etc.,
segn consta ya en los gramticos latinos antiguos.

8 . Los trabajos de Garca Calvo y Mariner


Como anunciamos antes (p. 47), volvemos ahora brevemente
sobre los trabajos de Garca Calvo y Mariner.
A)
A Garca Calvo tenemos que agradecerle el habernos en
seado a mirar los modos desde la doctrina di? las modalidades
de la frase. Pero, deslumbrado sin duda por su autntico hallaz
go, ha procedido a una explotacin precipitada del mismo, sin
reparar que la modalidad de la frase no es el nico factor a tener
en cuenta en el problema de los modos verbales.
Prescindiendo de detalles, Garca Calvo nos dice sustancial
mente: a los modos, en oracin independiente, corresponden dos
funciones radicalmente distintas: a) una funcin impresiva:
ueniat!, que venga! , y b) una funcin declarativa o lgica:
ueniat, puede que venga .
Y, como la forma verbal es la misma, hemos de hablar de
un modo con sentido 1. (o impresivo) y un modo con sen
tido 2. (o lgico).
Parece que a esto no haya nada que objetar. Pero, en todo
caso, ah est no una explicacin contundente de los hechos, sino
el hiriente problema que los hechos plantean: Cmo puede una
misma forma asumir dos valores tan heterogneos? Eso es lo que
habra que explicar. Garca Calvo lo intenta, sin convencernos
en absoluto.
Incomprensiblemente, al observar la coincidencia de los dos
valores en una forma verbal nica, nos dice en flagrante con

254

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TN

tradiccin con los hechos que los modos (concretamente el


subjuntivo y el optativo) slo tienen en el fondo un valor, el
impresivo, del que derivaran secundariamente los usos lgicos.
Siguen entonces consideraciones cada vez ms oscuras sobre los
caminos que conducen de lo impresivo a lo lgico... Y el autor
nos parece enredarse y enredar al lector entre la dualidad al
nivel de la frase y la unidad de la forma, como en un laberinto
sin salida. .
El autor penetra ya en ese laberinto desde el mismo umbral
de su teora, es decir, en cuanto sienta la premisa de modos con
sentido 1. y modos con sentido 2. . La realidad, segn hemos
visto, es: Modo(s) nico(s) con sentido(s) nico(s) en cada
forma verbal sobre la que incide modalidad de frase l.*/modalidad de frase 2. , es decir, modalidad impresiva/lgica.
B)
Con nuestro esquema a la vista, puede apreciar el lector
que Garca Calvo, al proyectar los valores variables y externos
de la frase sobre la invariable forma verbal, rompe la unidad de
esta forma verbal sin posib dad de recomposicin ulterior.
Mariner opera exactamente a la inversa: en lugar.de la proyec
cin horizontal de nuestro eje II sobre la forma verbal, proyecta,
verticalmente, nuestro eje I sobre las frases; se fija en la cons
tante de la forma verbal. Resultado : donde haya un ueniat, hay
potencial ; ueniat./ueniat?/ueniat! son igualmente potenciales,
como ueniret./ueniret?/ueniret! son igualmente irreales.
Nos parece insuperable el estudio que hace Mariner de los
modos verbales al nivel de la forma ( = nuestro eje I) y estamos
de acuerdo con su anlisis del bloque Real/Potencial/Irreal, aun
que para nosotros esas nociones no son actitudes mentales .
Lo que falta en Mariner es la segunda perspectiva, la consi
deracin de nuestro eje II, o nivel de la modalidad de la frase.
El rasgo comn y uniforme debido a la forma verbal parece velar
a los ojos de Mariner toda la variedad de los mensajes segn la
modalidad de la frase. La perspectiva nica desde el eje I no le
permite distinguir la diferencia entre usos lgicos e impresivos;
de aqu que llame potenciales o irreales a yusivos como ueniat!
uenisset! y a desiderativos como utinam ueniat! utinam uenisset!
La consideracin de Mariner es exacta desde la perspectiva de la
desnuda forma verbal; pero Adrados que la critica (Verbo indo

LO S MODOS VERBALES EN ORACION INDEPENDIENTE

255

europeo, pp. 542 ss.) como indicio de confusion entre usos lgicos
y usos impresivos, tambin tiene razn desde la otra perspectiva,
la de la modalidad de la frase.

9. Conclusin
A ) Todo el juego de los modos se explica por la frmula:
X MODALIDAD.
Los modos verbales estn inequvocamente sealados por la
morfologa verbal, y son distintas designaciones de la accin en
correspondencia con las distintas condiciones en que la expe
riencia nos presenta la accin.
Las modalidades de la frase revelan la actitud mental del
hablante y no caracterizan intrnsecamente al verbo, sino "a la
frase; pero, como el verbo es el centro de la frase, resulta que
la modalidad de la frase incide normalmente sobre el verbo.
Todo verbo integrado en un mensaje es, pues, un complejo
en el que se cruza un modo y una modalidad: las etiquetas
habituales de nuestras sintaxis son inadecuadas porque siempre
recogen un solo rasgo: unas veces el modo, y otras la modalidad,
promiscuamente barajados desde uno u otro de nuestros dos ejes.
Todo el confusionismo est sintetizado y consagrado en la cono
cida definicin de los modos que, desde la Lateinische Grammatik
(p. 325 de la ltima edicin, la de Szantyr, Munich, 1963), pas
al comn de las sintaxis latinas y de otras lenguas : Los modos
son las formas que indican la actitud del hablante en relacin
con la accin verbal . Esta frmula viene a decir que los modos
del verbo son las modalidades de la frase y resulta, por lo tanto,
radicalmente inaceptable.
MODO

B) Para terminar, ejemplifiquemos el juego de los modos,


aplicando la frmula m o d o X m o d a l i d a d al modo que siempre
ofreci mayor dificultad de regulacin: el subjuntivo.
Factor m o d o : en el subjuntivo hay dos modos formales: po
tencial e irreal.
Factor m o d a l i d a d : dos modalidades de frase pueden incidir
sobre esos dos modos: una lgica y otra impresiva. Ha de ha
blarse, pues, de cuatro usos del subjuntivo :

256

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

2 modos X 2 modalidades = 4 usos, a saber : un potenciallgico, un potencial-impresivo, un irreal-lgico y un irreal-impresivo.


Nosotros optaramos por no introducir ms apartados en una
Sintaxis. Ahora bien, caben subdivisiones en la modalidad; as
nosotros mismos, a lo largo de este artculo hemos subdividido
la modalidad lgica en aseverativa e interrogativa (lo hicimos
provisionalmente para recoger los apartados del subjuntivo deli
berativo, el indicativo deliberativo y el infinitivo indignantis de
nuestras Sintaxis usuales). Con esta subdivisin, la frmula
bsica m o d o X m o d a l i d a d da: 2 modos X 3 modalidades = 6 usos
del subjuntivo (que figuran en nuestro esquema).
Pero, sobre todo, cabe un nmero ilimitado de subdivisiones
en la modalidad impresiva. Dentro de la actuacin sobre per
sonas y cosas, puede distinguirse el yusivo, el prohibitivo, el
hortativo, el desiderativo, el votivo, etc. Y, segn este nmero
indefinido (n) de modalidades, la frmula bsica m o d o X m o d a l i
d a d se plantea as: 2 X n 2n usos del subjuntivo .
Se ve, no obstante, que esta posible complicacin no oscurece
los usos del subjuntivo : multiplica innecesaria e intilmente
las bazas pero sin alterar las reglas siempre precisas y las
mismas del juego de los modos verbales.

Ill
ESTRUCTURA DEL ESTILO INDIRECTO EN LATN
Y EN CASTELLANO. PROBLEMAS DE TRADUCCIN *

1. Introduccin
El concepto de estilo directo es tan transparente que nunca ha
planteado problemas de definicin.
El estilo indirecto es mucho menos claro y los autores discre
pan hondamente al intentar definirlo. En un libro bastante ex
tenso, consagrado todo l al estudio del estilo indirecto latino, se
distinguen nada menos que ocho formas de estilo indirecto, sin
que tantos distingos hayan contribuido demasiado a clarificar
el problema.1
Generalmente se admite como correcta definicin del estilo
indirecto una frmula como la siguiente que tomamos de MeilletVendryes: 2 Se denomina estilo indirecto un tipo sintctico en
el cual las palabras o los pensamientos atribuidos a alguien son
transmitidos bajo la forma de oraciones subordinadas a un verbo
declarativo expreso o sobreentendido . (Las negritas son nues
tras.)
Esperamos demostrar que la frmula no es adecuada para
definir el estilo indirecto tpicamente latino, aunque s podra
valer para definir (lo que es muy distinto!) el llamado estilo
indirecto del castellano y de otras muchas lenguas (antiguas o
modernas).

* Este captulo se public com o artculo independiente en Revista Espaola de


Lingstica, Madrid, II, n. 2 (1972), pp. 259-271.
1. Ch. Hyart, L es origines du style indirect latin e t son em ploi jusqu lpoque
de Csar, Bruselas, 1954, pp. 19-23.
2. Trait de grammaire com pare du grec et du latin, Paris, 1927, 919.

258

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

Normalmente, para explicarse el estilo indirecto latino, todos


los estudiosos lo han opuesto al estilo directo y han tendido a
acentuar los rasgo que los separan, sin reparar en aquellos otros
no menos esenciales que los aproximan. Por otra parte, todo el
campo sintctico que queda fuera del estilo directo no es uni
formemente indirecto .
En nuestra opinin y tratndose del latn, hemos de fijar cla
ramente no una frontera nica, sino dos fronteras : una frente al
estilo directo, y otra, no menos importante, frente a la subordi
nacin.
Por no reparar suficientemente en esta segunda frontera, se
comprende que el estilo indirecto latino se haya definido funda
mentalmente y ante todo como un tipo de subordinacin, como
una subordinacin mxima : y se comprende igualmente que pue
da llegarse a extremos como el del antes citado Hyart, que
ensancha el concepto de estilo indirecto latino hasta englobar
prcticamente toda la subordinacin: la llamada interrogacin
indirecta, las oraciones completivas (con ut, ne, quominus, quin,
etctera), las oraciones de infinitivo, todo esto cae bajo la rbrica
de su estilo indirecto, nocin dice que se extiende a todo el
mbito de la subordinacin (cf. passim toda la obra, pero muy
especialmente pp. 18-19 y 29-88).

2 . Las fronteras entre el estilo directo,


el estilo indirecto y la subordinacin
Si estudiamos atentamente los hechos podemos comprobar
que un mensaje directo cualquiera (impresivo, interrogativo o
aseverativo) admite en latn dos posibles transposiciones nodirectas (vase el adjunto esquema en la pgina siguiente) :
Lo primero que puede observarse es que la estructura directa
y la no-directa II son comunes al latn y al castellano. Basta com
parar el texto de una lengua y su traduccin en la otra para ver
que el molde sintctico es idntico en ambas. En cambio la es
tructura no-directa I, por carecer de paralelo castellano, presenta
graves problemas de traduccin. Por de pronto no hemos aven
turado en nuestro esquema ninguna traduccin; dedicaremos al
problema el ltimo apartado del presente captulo.

E S TR U C T U R A DEL E STIL O INDIRECTO

259

TRANSPOSICIONES NO DIRECTAS

MODALIDAD DE LA
FRASE

ESTILO DIRECTO

T ipo A:
Modalidad
impresiva.

orabant:

0RA3ANT:

AVXILIUM NOBIS
FERTE.

AVXILIYM SIBI
FERRENT.

Suplicaban:
Prestadnos ayuda!
T ipo B :
Modalidad
interrogativa.

LO Q vrruR
AFRANIVS:
QUIS VENIT?

Habla A franio:
Quin ha venido?
Tipo C:
M odalidad
aseverativa.
Ir.

II

ORABANT VT
AVXILIVM SIB I FER REN

Suplicaban que les


prestaran ayuda.

Suplicaban:
.................?
LOQVITUR AFRANIVS:

LOQVITVR AFRANIVS:

QVis v e n is s e t / qvem
VENISSE?

quaerit q v is v e n e r i t .
Habla Afranio:
pregunta que quin
ha venido.

Habla A fran io:


...................... ?

AFRANIVS Dixrr:

AFRANIVS D ix r r:

IBO

SE ITVRV?i ESSE.

XTVRVmI ESSE.

A franio dijo:

A franio d ijo:

Afranio dijo que ira*

AFRANIVS DIXIT SE

6 ...........................?

La dificultad de la referida traduccin es ya una buena mues


tra de la originalidad de dicho tipo sintctico latino. Y precisa
mente para ese tipo sintctico reservaremos nosotros en adelante
la denominacin de estilo indirecto latino : la transposicin
no-directa II ser, para nosotros, sencillamente subordinacin .
Pero en espaol y en la generalidad de nuestras lenguas eu
ropeas modernas (e incluso antiguas) suele llamarse estilo indi
recto a la estructura no-directa II, y es natural, ya que no
conocen la otra. Sobre este punto y con relacin al castellano
puede verse el libro de G. Verdn Daz, Introduccin al estilo
indirecto libre en espaol, CSIC, Madrid, 1970.
Por ltimo los latinistas que, segn dijimos, ensanchan la
nocin de estilo indirecto hasta englobar ms o meDps toda la
subordinacin, lo que hacen es unificar bajo el mismo concepto
y la misma denominacin de estilo indirecto las dos transpo
siciones no-directas. Ello entraa un grave riesgo, porque en
tonces es imposible captar la originalidad del tpico estilo indi
recto latino y se cae inevitablemente en la confusin de dos
estructuras sintcticas hondamente diferenciadas, como vamos a
ver a continuacin.

260

A)

IN TRO D U C CI N A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

V erbo in t r o d u c t o r ; pa u s a y p a r t c u l a s su b o r d in a n t e s ;
UNIDADES MELDICAS

El estilo indirecto latino es un intermedio entre el estilo


directo y la subordinacin: tiene caractersticas comunes con
ambos extremos y rasgos especficos que lo hacen inconfundible
con ellos.
Hay tres series de factores a tener en cuenta aqu: a) Verbo
introductor; pausa y partculas subordinantes; unidades mel
dicas; b) Modalidades de la frase y modos (morfolgicos) ver
bales; y c) transposiciones temporales, pronominales, adjetivales
y adverbiales.
La primera serie une al estilo directo y al indirecto a la vez
que separa a ambos de la subordinacin; la segunda serie de
factores separa al estilo indirecto del directo y a la vez de la
subordinacin; y slo la tercera serie aproxima el estilo indirecto
y la subordinacin frente al estilo directo.
Los factores de la serie a) no pueden considerarse aislada
mente ya que todos ellos se condicionan recprocamente.
1.
As, el estilo directo y el indirecto tienen en comn la
misma pausa entre el verbo introductor y el discurso reprodu
cido. Hay, por lo tanto, dos unidades meldicas; en cambio, en la
subordinacin (completiva) desaparece dicha pausa. En su lugar
aparece necesariamente, y como relleno, una conjuncin; las dos
unidades meldicas antes mencionadas se funden en una sola:
orabant ut sibi auxilium ferrent tiene la misma curva meldica
que orabant auxilium.
Podemos fijar estas ideas en el siguiente esquema:

s t il o

d ir e c t o

in d ir e c t o :

S u b o r d in a c i n :

os

u n id a d e s m e l d ic a s .

Una sola unidad meldica.

orabant ut sibi auxilium ferrent.

E STR U C T U R A DEL ESTILO INDIRECTO

261

Ah tenemos ya una clara frontera entre estilo indirecto y


subordinacin.
2. Pero los rasgos anteriores arrastran a otros paralelos. El
estilo directo y 1 indirecto admiten ambos por igual: a) una
misma variedad de frmulas introductoras; b) la misma ilimitada
extensin y la misma variedad de contenido en el discurso in
troducido.
El discurso directo y el indirecto pueden extenderse sin difi
cultad a varios captulos; es un hecho igualmente claro que en
el estilo indirecto cabe toda la gama de contenido que puede
haber en un discurso directo, a saber: mensajes aseverativos,
deliberativos e impresivos.
La razn de estos hechos nos parece evidente puesto que la
pausa da una gran independencia al discurso introducido con
relacin a la expresin introductora, la semntica de esta expre
sin introductora es poco exigente con lo que haya de seguir
despus de la pausa.
En cambio, en el estilo no-directo subordinado, la estrecha
unin entre verbo introductor y su complemento directo excluye
la inmensa mayora de las expresiones introductoras del estilo
directo e indirecto y exige, por el contrario, un verbo introductor
especfico: el verbo decir (o un sinnimo) si ha de seguir una
aseveracin, el verbo preguntar (o un sinnimo) si ha de venir
una interrogacin, y el verbo mandar (o un sinnimo) si ha de
venir una orden.
Todos los discursos directos o indirectos que hay en los au
tores latinos podran traspasarse al estilo opuesto sin cambiar
para nada la expresin introductora; pero si pretendiramos pa
sarlos al estilo no-directo subordinado, nos veramos obligados
a cambiar la mayora de las expresiones introductoras para
hacer posible la correspondiente oracin completiva .
En los modelos que damos para las dos estructuras no-directas
frente a la nica directa, hemos tenido que hacer un esfuerzo
para hallar verbos introductores nicos para las tres estructuras
(orare y dicere) . Pero lo normal es que no valga el mismo verbo
introductor. Ello puede comprobarse en nuestro modelo B), en
el que Afranius loquitur admite sin la menor violencia el estilo
directo o el indirecto, pero necesita alguna especificacin para

262

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A TIN

dar paso a la subordinacin tanto latina como castellana : Loqui


tur Afranius quaerens... o: Loquitur Afranius: quaerit...
Las mismas causas arrastran todava estos efectos paralelos.
Tras un verbo dado, la subordinacin excluye la variedad de
contenido: tras un verbo de decir slo caben aseveraciones;
tras un verbo de preguntar slo pueden venir interrogacio
nes, etc.
En estas condiciones no es posible un largo discurso indi
recto subordinado ; a lo sumo que puede aspirar la subordinacin
es a un mosaico de breves discursos indirectos . As a un nico
discurso directo o indirecto propiamente dicho, la subordinacin
slo puede responder por fragmentacin total: Dijo que... Man
d que... Pregunt que...
E s t il o

d ir e c t o

in d ir e c t o ,

u b o r d in a c i n ,

corte

e s q u e m tic a m e n te :

e s q u e m tic a m e n te :

corle

corte

C om pru ben se estos esquem as en los tex tos citados en p. 73:


C o lu m n a s

II:

p au sa

ita egit
ita cgit

ibimus; 1reminiscere;
i ne despidas; j ...
ituros; rem inisceretur; n e despiceret; , ...

C o lu m n a

(<3ixit) ituros

III:

corte
corte
(m onuit/et) ne
(monuit) ut reminisceretur
)
>
despiceret.

B) M odalidades

de la fr a se y

modos verbales

En el juego de los modos verbales es donde se ha centrado


siempre la atencin de los gramticos para definir el estilo di

E ST R U C T U R A DEL ESTILO IN DIRECTO

263

recto frente al indirecto, o, ms exactamente, para explicarse


el paso del estilo directo al indirecto .
1.
Nosotros, con el valioso precedente de Mariner,3 antepo
nemos la modalidad de la frase, ya que el distinto uso de los
modos en uno y otro estilo es una lgica consecuencia de las dis
tintas modalidades que en ellos adopta la frase.
En el estilo directo,4 el significante suprasegmental de la en
tonacin basta para hacer inequvoco el contenido de un mensaje
sea cual fuere el modo morfolgico verbal usado por el hablante.
As pueden darse rdenes no slo en imperativo o subjuntivo,
sino tambin en infinitivo (el llamado infinitivo yusivo) e indica
tivo (Itis, paratis quam primum arma, uirit en Trag. inc. jr.,
34 Ribbeck) ; se puede deliberar no slo en subjuntivo, sino tam
bin en infinitivo (Nonne uidere...? Lucr., II, 16) e indicativo (el
llamado indicativo deliberativo ); se pueden expresar asevera
ciones no slo en indicativo, sino en infinitivo (el infinitivo his
trico ) y en subjuntivo (en las aseveraciones condicionadas
como felix sira, si amicum habeam).
Ahora bien: en el estilo indirecto desaparece la entonacin
meldica que distingue un mensaje impresivo de otro aseverativo; y frente a esta indistincin (o neutralizacin de la modalidad
aseverativa/yusiva) slo subsiste, positivamente marcada, la
modalidad interrogativa, con su caracterstica entonacin mel
dica (su puntuacin interrogativa en la lengua escrita).
Cmo se reconocer entonces en el estilo indirecto la natu
raleza aseverativa o impresiva del contenido si nada en el verbo
introductor (que no es especfico como en la subordinacin!) ni
nada en la modalidad de la frase dejan traslucir la naturaleza de
ese contenido?
La respuesta est en el originalsimo y sencillsimo juego de
los modos verbales del estilo indirecto latino. ste conserva ni
camente dos modos: el infinitivo para expresar el contenido
aseverativo (sea cual fuere el modo verbal usado en el estilo
directo), y el subjuntivo, para expresar el contenido impresivo
(sea cual fuere el modo en el estilo directo). Y, por ltimo, el
estilo indirecto usar cualquiera de sus dos modos en las inte3. Cf. su trabajo N ocin bsica de los m odos en el estilo indirecto latino ,

Emrita, X X X IH (1965), pp. 47-59.


4. Cf. supra, pp. 42 ss.

264

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

rrogaciones, ya que aqu, al subsistir la modalidad especfica


mente interrogativa de la frase, el modo verbal es irrelevante.
En su tiempo el gran Riemann (R . P h 7, 1883, pp. 112-131,
164-169) recopil todas las interrogaciones que pudo hallar en
los discursos indirectos latinos en un desesperado intento por
dar con la frmula que explicara el reparto del infinitivo y sub
juntivo en tales oraciones. Ni l ni sus sucesores han dado con
dicha frmula; nos parece vano seguir buscndola, ya que, por
la razn antes apuntada, el modo en las interrogaciones del estilo
indirecto es indiferente:
Modo subjuntivo: Ariouistus praedicauit: ...cur in suas pos
sessiones ueniret? (Csar, B. G., I, 44, 7).
Modo infinitivo: Alii aspernari: cur illos ipsos non uenire?
(Tito Livio, XXII, 50, 5).
2.
Los gramticos han visto siempre, y con razn, en el juego
de los modos la frontera esencial entre el estilo directo y el in
directo. Pero creemos necesario insistir en un hecho totalmente
olvidado : el estilo indirecto, tanto por las modalidades de la frase
como por el juego de sus modos no slo se opone al estilo directo,
sino que sigue oponindose en igual o mayor medida a la subor
dinacin. La subordinacin es de absoluta monotona : una ora
cin subordinada (completiva) al perder toda clase de autonoma
y constituirse en simple complemento de un verbo principal,
pierde ipso facto su modalidad. En la interrogacin subordinada
(quaero quis uenerit) desaparecer la modalidad interrogativa,
cuya existencia acabamos de comprobar en el estilo indirecto.
Pero la costumbre de llamar interrogacin indirecta a la in
terrogacin subordinada contribuye no poco a confundir el
estilo indirecto con la subordinacin normal.
En cuanto a las partculas, tngase en cuenta que los dos mo
dos del estilo indirecto excluyen, como tales, toda partcula subor
dinante; en su lugar hay fuerte pausa (o puntuacin fuerte en la
lengua escrita) : por lo tanto, los dos modos del estilo indirecto
nos parecen formas verbales tan independientes como las formas
verbales que les corresponden en el estilo directo. Veamos un
ejemplo (Csar, B. G., I, 13) :

E S TR U C T U R A DEL E STIL O IN DIRECTO

265

E S m O DIRECTO

ESTILO INDIRECTO

SUBORDINACIN

II

III

nobiscum faciet
ibimus
tu nos constitueris
p erseuerabis
rem iniscere
ne nos despidas.

is ita cum Caesare ec/i.


Si pacem populus R.
cum Heluetiis faceret
in eam partem ituros
ubi eos Caesar consti
tuisset; sin bello p erse
qui p erseueraret,
rem inisceretur ueteris
incom modi populi R..;
ne ipsos despiceret.

(d ixit) ... ituros

(m onuit) ut rem inisce


retur
(e t) ne ipsos despiceret.

No hay que caer en la tentacin de identificar el reminisce


retur y el ne despiceret de la columna II con sus formas hom
nimas de la columna III. La columna II excluye las partculas
subordinantes, exactamente igual que la columna I. El ne de la
columna II es el mismo ne de la columna I, es decir, una simple
negacin: ne despidas se opone a despice o despidas como una
prohibicin se opone a una orden. En cambio, en la columna III
(donde las conjunciones son indispensables en sustitucin de la
pausa) el ne juega en oposicin a ut: ut (reminisceretur) / ne
(despiceret). Y ambas oraciones subordinadas completivas nece
sitan un verbo especfico regente (nosotros hemos puesto monuit)
ya que con la expresin introductora usad por Csar no cabra
la subordinacin.
La ltima observacin es igualmente aplicable para distinguir
el ituros de la columna III, frente al ituros de la columna II (este
ltimo mucho ms prximo, en cuanto a independencia grama
tical, al ibimus de la columna I ) .
3.
Para completar la exposicin de los modos en el estilo
indirecto, slo nos falta aludir al modo de sus oraciones subordi
nadas: el estilo indirecto extiende el nico modo personal que

conoce, o sea, el subjuntivo, a todas las oraciones subordinadas


en modo personal.
Suelen aadir nuestras sintaxis que esta regla tiene algunas
excepciones, y que dichas excepciones se explican como un pa
rntesis en que el escritor salta al primer plano para hablar en
su propio nombre y no en nombr de su hroe. Esta explicacin
nos parece satisfactoria, cuando realmente hay excepciones. Pero

266

INTRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A TN

debemos aadir inmediatamente que la mayora de las preten


didas excepciones que se citan son imaginarias; concretamente,
todas las que cita Ernout, son simple fruto de la comn confusin
entre estilo indirecto y subordinacin normal. He aqu sus pri
meros ejemplos:
412 a) Dic, hospes, Spartae, nos te hic uidisse iacentes
dum sanctis patriae legibus obsequimur. La aparicin del impe
rativo y del vocativo nos sitan ya en pleno estilo directo; al die
le sigue una oracin subordinada completiva y otra oracin
subordinada temporal en indicativo, todo en subordinacin nor
mal dentro del ms puro estilo directo.
412 b) Csar, B. G., I, 38 : Nuntiatum est ei Ariouistum
ad occupandum Vesontionem, quod est oppidum maximum Se
quanorum, contendere. Aqu tampoco hay estilo indirecto de
ninguna clase: hay una oracin completiva (contendere), que es
el sujeto de nuntiatum est; no sera posible separarlos por la t
pica pausa que precede al estilo indirecto. Y an se comprobara
ms claramente la ausencia del estilo indirecto si se tuviera a la
vista la continuacin del texto (con nuevos verbos principales y
nuevas oraciones completivas!), texto que sigue as: Id ne acci
deret, sibi praecauendum Caesar existimabat, etc.
C)

T r a n s p o sic io n e s t e m po rales , p r o n o m in a le s ,
ADJETIVALES Y ADVERBIALES

Slo en este tercer apartado desaparece la frontera entre es


tilo indirecto y subordinacin, oponindose aqu ambos por igual
al estilo directo.
El dilogo del estilo directo supone, por definicin, una inter
vencin de las personas gramaticales, que actan en circunstan
cias temporales precisas y en un campo mostrativo concreto. En
las dos transposiciones no-directas es natural que se alteren los
tiempos y personas verbales, los pronombres personales y, en
general, todos los elementos decticos que aluden al campo mos
trativo de los interlocutores (adjetivos posesivos y adverbios de
lugar).
En ambas transposiciones no-directas los tiempos absolutos
se vuelven relativos, la tercera persona representar por igual
al hablante, al oyente y a las personas u objetos de que tratan;

E S TftU C T U R A DEL E STILO INDIRECTO

267

un posesivo como mi (libro), un adverbio como aqu o ahora pa


sarn a su (libro), all, entonces, etc. Sobre el detalle de estas
transposiciones no necesitamos insistir.
Ahora bien, la mayora de estos cambios, en que coinciden
estilo indirecto y subordinacin, son consecuencia de la desapa
ricin del dilogo, pero no son marcas positivas ni de estilo indi
recto ni de subordinacin; su libro , ahora , entonces , as
como el uso de la tercera persona, no son exclusivos de las trans
posiciones no-directas; tambin pueden aparecer en un discurso
directo, naturalmente con referencias decticas distintas.
La nica transposicin que positivamente indica subordina
cin o dependencia con relacin al verbo introductor es la
transposicin temporal, la llamada consequutio temporum. Es
cosa bien sabida (cf. los ejemplos que nosotros hemos propuesto
con otros fines) que, tanto en el estilo indirecto como "en la
subordinacin, el tiempo suele ir regido, respectivamente, por el
tiempo del verbo introductor o del verbo principal. ste es, en
nuestra opinin, el nico rasgo que positiva y efectivamente
aproxima el estilo indirecto a la subordinacin. Pero, a este res
pecto, an quisiramos recordar aunque el hecho ya consta
claramente en ciertos manuales, como el de Ernout, 415-417
que esta nica marca de dependencia est lejos de ser regular y
constante. Csar, por ejemplo (B. G., I, 34, 2) escribe: si quid
tpsi a Caesare opus esset, sese ad eum uenturum fuisse; si quid
ille a se uelit, illum ad se uenire oportere. A Csar, ms que la
congruencia temporal, le interesa conservar la oposicin irrea
lidad/posibilidad, tal como se expresara en estilo directo: si
quid mihi a Caesare opus esset..., si quid ille a me uelit...

3 . Problemas de traduccin
1.
La estructura del estilo indirecto latino, al carecer de co
rrespondencia formal en nuestras lenguas, plantea dificultades
de traduccin. El traductor slo puede llevar el contenido del
estilo indirecto latino, ya sea al extremo de la pura subordina
cin, ya sea al extremo opuesto de la independizacin total.
Veamos cmo proceden tres traductores diferentes frente al
mismo original. Hemos elegido, como ejemplos, dos fragmentos

268

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LATIN

de Csar: uno de contenido aseverativo y otro de contenido im


presivo.
En cuanto a intrpretes, hemos elegido a dos espaoles de
distinta poca y a un francs, a saber:
Valbuena, Los comentarios de Cayo Julio Csar; Madrid,
1798; Mariner, Julio Csar. Memorias de la guerra civil, I, Alma
Mater, Barcelona, 1959; Fabre, La guerre civile, I, Les Belles
Lettres, 1941.
Csar, B. C., I, 84, 3: Loquitur Afranius: non esse aut ipsis
aut militibs suscensendum quod fidem erga imperatorem suum
Cn. Pompeium conseruare uoluerint. Sed satis iam fecisse officio
satisque suppplicii tulisse: perpessos omnium rerum inopiam;
nunc uero paene ut feras circummunitos prohiberi aqua, prohi
beri ingressu, neque corpore dolorem neque animo ignominiam
ferre posse. Itaque se uictos confiteri...
T r a d u c c i n
de

M a r in e r

Afranio toma la pa
labra, diciendo que no
se les ha de reprochar
ni a ellos ni a sus sol
dados el haber querido
guardar fidelidad a su
generalsimo Cn. P om peyo. Pero ya haban
cumplido su deber su
ficientemente y arros
trado bastantes penali
dades, con haber pade
cido escasez de toda
clase de recursos; mas
ahora que, acorralados
poco menos que como
animales salvajes, se
les privaba el agua, se
les privaba la libertad
de movimientos, no p o
dan resistir ms ni el
dolor fsico ni la igno
minia moral. Por lo
tanto se declaraban
vencidos...

T r a d u c c i n
de

V albuena

Rom pi Afranio la
pltica diciendo: Que
ni Csar ni sus tropas
deban mirar con in
dignacin el que ellos
hubiesen
pretendido
guardar fidelidad a su
general C. Pompeyo;
pero que haban hecho
ya lo bastante por su
obligacin, y padecido
harta pena, habiendo
llegado al ltimo e x
trem o de faltarles todo
lo necesario: que al
presente, cercados casi
com o fieras, se les co r
taba el agua y se les
estorbaba la marcha:
que ni el cuerpo poda
ya tolerar tal trabajo,
ni el nimo tanta ign o
minia, y as se con fe
saban vencidos... .

T r a d u c c i n
de

F a bre

Afranius prend la
parole: Il ny a, dit-il,
sindigner ni contre
les chefs, ni contre les
soldats de ce qu ils ont
voulu rester fidles
leur gnral, Cn. P om
pe; mais ils ont main
tenant assez bien rem
pli leur devoir, assez
subi de souffrances; ils
ont endur fermement
une disette com plte;
maintenant, les voici
enferms presque com
me des btes fauves,
on les empche de faire
un mouvement: ils ne
peuvent plus supporter
ces tortures ghysiques,
cette humiliation m o
rale. Aussi savou entils vaincus... .

E S TR U C T U R A DEl. ESTILO INDIRECTO

269

Csar, B. C., I, 85, 12: Ad ea Caesar respondit: ... Proinde,


ut esset dictum, prouinciis excederent exercitumque dimitterent.
As que, conform e a
lo djcho, salgan de las
provincias y despidan
al ejrcito.

Y as conform e a Io
dicho saliesen al instante de las provincias,
y licenciasen al ex rcto .

Ainsi, il leur ordonm it, comme il lavait


dj signifi, de quitter
lEspagne et de dm obiliser leurs troupes .

Los subrayados, naturalmente, son nuestros.


Ninguno de los tres traductores acta con criteria fijo y uni
forme.
La traduccin de Valbuena (siglo xvm ) es pura subordina
cin en el primer texto. Aade una forma verbal (sin correspon
dencia en latn) para introducir las sucesivas oraciones comple
tivas: diciendo que..., que..., que...
De acuerdo con esto, era de esperar que, frente al texto de
contenido yusivo, hubiera puesto: mandando que..., que... Pero
no lo hace as, sino que independiza: saliesen..., licenciasen...
Adems, pone el discurso indirecto entre comillas.
Fabre (1941) hace exactamente lo contrario. Subordina el
texto yusivo: Il leur ordonnait de..., de...; y, en cambio, su tra
duccin del primer fragmento es una sucesin de oraciones inde
pendientes, con la pausa y puntuacin del estilo directo. Y como
en estas condiciones no se vera quin es el autor responsable
de las sucesivas aseveraciones, aade, en inciso, un dit-il y en
cierra entre comillas todo el discurso indirecto. Este entrecomi
llado y la aadidura del dit-il son procedimientos que, cierta
mente, traducen una informacin contenida en la estructura
del estilo indirecto latino.
Por ltimo, Mariner subordina nicamente la primera aseve
racin (diciendo que...) er independiza todo el resto. Otra dife
rencia de Mariner frente a Valbuena y Fabre es la supresin del
entrecomillado. Las comillas son innecesarias en la traduccin
de Valbuena, pero indispensables en la de Mariner, ya que, como
en la de Fabre, sin ellas hay cierta ambigedad: Es el autor
o su protagonista el responsable de las aseveraciones o de las
rdenes cursadas?
2.
Qu es lo aconsejable ante tan sensibles discrepancias?
Un primer consejo nos parece claro: un traductor debe ser con-

270

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

secuente consigo mismo: por lo tanto, o subordinemos siempre


o independicemos siempre.
Y
frente a este ltimo dilema, qu solucin hemos de adop
tar? Nosotros hemos venido sosteniendo en este trabajo que el es
tilo indirecto latino est ms prximo a la independencia del
estilo directo que a la subordinacin. En consecuencia, aprecia
mos como nadie el mrito de esas traducciones que conservan la
independencia gramatical del estilo indirecto latino. No obstante,
creemos que la independizacin tiene ms inconvenientes que
ventajas. Es ilusorio pensar queporque se salve un rasgo gra
matical del estilo indirecto latino ya se ha logrado una fiel tra
duccin formal de la estructura sintctica latina. Si nosotros tu
viramos que volver al latn un texto independizado como el de
Fabre, por ejemplo, lo ms natural es que procediramos as:
Non est, inquit, suscensendum quod... Pues, de hecho, no hay
nada en el texto francs que nos invite a usar el estilo indirecto
latino.
En suma: para el estilo indirecto latino no hay correspon
dencia formal en nuestras lenguas; por otra parte, la obligacin
de un traductor es reflejar el contenido, no la tipologa gramatical
de la lengua originaria. Y, dado que, frente a las dos estructuras
no-directas del latn, nosotros slo tenemos una, que es la subor
dinacin, lo ms indicado parece ser que se responda al estilo
indirecto latino por la subordinacin del llamado estilo indi
recto castellano.
POST SCRIPTUM. Cuando publicamos hace aos este
captulo, nuestro objetivo esencial era dar a entender el meca
nismo sintctico del estilo indirecto. Slo de pasada consignamos
las breves reflexiones precedentes sobre la traduccin. Nos pa
rece til y prctico sugerir una nueva opcin a los traductores.
Aconsejamos una traduccin similar a la de Mariner, pero, evi
tando el grave reparo que le pusimos; y para ello basta aadir
como inciso en cada prrafo independizado un deca o aa
da , o algo parecido. (Naturalmente, en los mensajes impresivos
el inciso sera ordenaba y en los interrogativos preguntaba .)
La traduccin propuesta sera entonces: ...Pero aada
ya haban cumplido... Por lo tanto segua diciendo ...

IV
LA SUBORDINACIN

1. Introduccin
1. Segn definicin comn admitida prcticamente sin re
servas por todos los autores , la sintaxis es el estudio le la
oracin.
Las reservas empiezan al definir la oracin. Se han dado de
ella ms de doscientas definiciones y ninguna consigue el asenso
general.
Sin embargo, todos los intentos de definicin giran alrededor
de tres criterios, que indudablemente recogen caracteres funda
mentales de la oracin y que efectivamente podemos considerar
como las tres caractersticas esenciales de la oracin:
a) Unidad de sentido. La oracin se define como unidad
de sentido completo.
b) Juicio lgico. La oracin es el conjunto de un sujeto
(del que se dice algo) y de un predicado (o sea, lo que se dice del
sujeto). Esta definicin slo se aplica a la frase declarativa, con
siderada tradicionalmente como el modelo de toda oracin.
c) Unidad meldica o de entonacin. La oracin se define
fonticamente por un patrn meldico (conjunto de pausas,
silencios y, sobre todo, de vicisitudes en la curva meldica).
2. Hay oraciones simples y oraciones compuestas. No vamos
a tratar aqu de la oracin simple. Su didctica no presenta gra
ves problemas. Pretendemos reflexionar tan slo sobre la ora
cin compuesta.

272

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E ST R U C T U R A L DEL LA TIN

Y
la primera pregunta que nos formulamos es sta: De qu
est compuesta la llamada oracin compuesta?
Suele contestarse que una oracin compuesta se compone de
varias oraciones simples.
3. Por otra parte, se distinguen dos tipos de oraciones com
puestas :
a) Oraciones compuestas por coordinacin;
b) Oraciones compuestas por subordinacin.
Nosotros admitimos que una oracin compuesta por coordina
cin est, efectivamente, compuesta por varias oraciones simples,
ya que la coordinacin no destruye la autonoma de las oracio
nes simples integradas como elementos de la unidad superior.
En otros trminos: varias oraciones autnomas, aunque se coor
dinen, siguen siendo oraciones segn cualquiera de los tres cri
terios de definicin que hemos reseado antes: unidad de sen
tido, predicacin o juicio y unidad meldica.
4. Pero no nos asisten las mismas razones para creer y
afirmar que una oracin compuesta por subordinacin tambin
ella est compuesta de oraciones simples.
Aqu, slo las oraciones llamadas principales siguen siendo
oraciones autnomas, con sentido y entonacin propios y con ver
dadera predicacin. Las subordinadas son inconcebibles sin la
principal, no constituyen una meloda independiente ni una uni
dad de sentido.
5. La expresin oracin subordinada es contradictoria in
adiecto, puesto que la oracin , segn todas las definiciones, es
algo absoluto ; y subordinado , por definicin, slo puede re
ferirse a algo relativo , dependiente .
Sin embargo, los gramticos seguiremos empleando ese len
guaje contradictorio, como los fsicos siguen llamando tomo
a lo que ya no es indivisible.
6. Quisiramos insistir aqu sobre ciertas caractersticas de
la oracin subordinada, caractersticas que no somos los primeros
en sealar, pero que no son comnmente reconocidas. En un ar
tculo reciente de A. Garca Calvo (Revista Espaola de Lingis
tica, II, n. 1, pp. 145 ss) hallamos unas cuantas formulaciones
que suscribimos sin reservas: Toda subordinacin-es un proceso
metalingstico en que un decir aparece reducido a un nombrar ...
Por el dispositivo sintctico de la subordinacin, una predica

L A SU BORDIN ACIN

273

cin entera pierde su poder predicativo y funciona como trmino


de otra, como una palabra, dotada por consiguiente de su seman
tema..., etc. .
7. En el mencionado estudio salen repetidas veces expresio
nes como una predicacin reducida a su denominacin . Esta
reduccin de un decir a un nombrar, y viceversa, nos es fami
liar desde la escuela en el sector de la morfologa, ya que en la
escuela se nos ha acostumbrado a transformar el verbo en nom
bre y el nombre en verbo: amar > amor.
Se ha dicho que Baja de precios y Bajan los precios pueden
servir, ambos por igual, como ttulo de un mismo artculo perio
dstico. Sin embargo, los dos ttulos no son sinnimos: no impli
can necesariamente el mismo contenido. Baja de precios slo
implica, como contenido, que se va a tratar de la baja de precios,
algo as como una pura teora sobre reduccin de costos; en
cambio, Bajan los precios , como aseveracin actual, garantiza
precios rebajados como una realidad. Bajan los precios admite
como apostilla de un lector Verdad / Mentira ; el otro ttu
lo, como simple denominacin, no puede ser ni verdad ni men
tira.
8. Pues bien: la subordinacin es un procedimiento sintc
tico (comparable a los procedimientos morfolgicos como amor,
amar, amable, amablemente) para transponer predicaciones ente
ras: la subordinacin es la forma suprema de la transposicin,
la que se apodera de oraciones enteras para hacer de ellas sustan
tivos, adjetivos o adverbios (Ch. Bally, Linguistique gnrale,
19654, p. 120).
9. Esta transposicin suprema tiene sus indicios o marcas
formales. Entre esas marcas est el nutrido grupo de las llamadas
conjunciones de subordinacin .
Tambin aqu hay que precaverse ante la nomenclatura usual.
Las conjunciones de subordinacin tienen muy poco o nada de
conjunciones .
Funcin csnjuntiva tienen las conjunciones de coordina
cin, que, efectivamente, unen o conjuntan elementos homofuncionales: a) ya sean stos simples: Juan y Pedro estudian;
Noche tranquila y serena; El barco se desliza suave y majestuo
samente; b) ya complejos: Juan estudia y Pedro se divierte; No
acudi porque estaba enfermo y (porque) deba guardar cama.

274

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A TN

En cambio, las llamadas conjunciones de subordinacin, ms,


que unir, lo que hacen es transformar una predicacin autnoma
en algo que ya no es predicacin, sino un producto funcionalmen
te nuevo.
Las conjunciones de subordinacin estn ms cerca de las
preposiciones que de las conjunciones de coordinacin: asi como
las preposiciones habilitan al sustantivo para desempear una
funcin adjetiva (casa del padre casa paterna) o adverbial
(habla con serenidad = habla serenamente), as tambin las con
junciones de subordinacin habilitan al verbo para desempear
funciones que en principio corresponden a clases de palabras
especficas en la lengua: funcin nominal de las oraciones com
pletivas o funcin adverbial de las subordinadas adverbiales
(o circunstanciales).
La funcin esencial de las preposiciones y conjunciones de
subordinacin es la de marcar esas transformaciones a que hemos
aludido; si, adems, se les quiere atribuir, por aadidura, una
funcin unitiva , pase, aunque a nosotros nos parece que la
unin entre el determinante derivado de la transformacin y el
elemento determinado se establece sin necesidad de ayuda, como
un adverbio morfolgico ' se une a su verbo sin ligamento de
ninguna clase.
N ota . Tampoco somos los primeros en sealar esta afinidad
entre preposiciones y conjunciones de subordinacin. M.a Luisa
Lpez (Problemas y mtodos en el anlisis de las preposiciones,
Madrid, 1970, pp. 21 ss.) cita los lingistas que han sostenido la
misma doctrina. Sera deseable que se impusiera cuanto antes
en la enseanza escolar la idea (repetidas veces apuntada en el
libro en cuestin y felizmente formulada en la p. 32) de incluir
preposiciones y conjunciones de subordinacin bajo el denomi
nador comn de s u b o r d in a n t e s , palabras que tienen la funcin
privativa de establecer relaciones entre distintos planos sintc
ticos .
10.
Nos hemos referido a lo impropio de la nomenclatura que
llama oracin subordinada a lo que ya no es propiamente ora
cin. De todas formas, hay quizs una razn para seguir justifi
cando el lenguaje tradicional, a saber: que una subordinada con
tiene todos los elementos toda la materia prima de una even-

LA SUBORDINACIN

275

tuai predicacin (o de un eventual mensaje cualquiera, aunque


no sea declarativo). Para restablecer una autntica oracin basta
desandar el proceso de la subordinacin: a) suprimiendo el mor
fema transpositor; b) devolviendo a la oracin su meloda ade
cuada, y c) restableciendo el status morfolgico (tiempo, modo,
persona, elementos decticos como pronombres personales, ad
verbios de lugar y tiempo) alterado por la subordinacin.
Pero es innecesaria complicacin la de extender el nombre
de oracin subordinada a construcciones puramente nomina
les, en las que no figura absolutamente nada parecido a una ora
cin de ningn tipo.
As, en ciertas gramticas se nos ensea que una oracin
subordinada final puede adoptar en latn hasta una docena de
formas, a saber: a) ut con subjuntivo; b) ne con subjuntivo;
c) oracin relativa; d) gerundivo con preposicin (de pace peten
da; ad pacem petendam); e) gerundivo sin preposicin (praeda
diripienda data est); f) gerundivo en genitivo (pacis petendae
oratores misit); g) gerundivo en dativo (urbi condendae locw
quaerere); h) participio de futuro (legatos misit pacem oraturos);
i) causa o gratia con genitivo; j) un nombre cualquiera con pre
posicin (Caesar me ad pacem hortatur); etc.
Evidentemente, hay sentido de finalidad en todos esos giros,
y an se podra alargar ms la lista; pero, gramaticalmente, slo
merecen el nombre de oracin subordinada final algunos giros
(no todos) en que aparece ut/ne con subjuntivo. Sobre la llamada
oracin relativa-final nos pronunciaremos en su lugar.
11.
En la literatura latina, y concretamente en el perodo de
su mximo esplendor, alcanz la subordinacin un grado de des
arrollo pocas veces igualado fuera de esta lengua. Los amplios
y sabiamente articulados perodos ciceronianos, por ejemplo,
tienen muy pocos paralelos en nuestras literaturas modernas.
De tales perodos se ha dicho metafricamente que son so
berbias construcciones de hasta cinco y seis pisos; nuestros auto
res modernos no superan la altura del segundo o tercer piso.
Ahora bien, resulta un tanto paradjico que el latn haya
logrado tan alto desarrollo hipotctico con los medios que utili
za: sus conjunciones de subordinacin los autnticos ejes de
las articulaciones en el complicado mecanismo de la oracin
compuesta son como materiales viejos destinados n principio

276

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LATN

a otros usos y, adems, en Ja mayora de los casos, poco caracte


rizados para cumplir con el nuevo cometido que se les pretenda
confiar, a saber: la expresin de la causa, la finalidad, la conce
sin, el tiempo, etc. El latn tiene nutridos grupos de conjuncio
nes de subordinacin, pero muy pocas conjunciones especializa
das que clara y unvocamente signifiquen porque , para que ,
aunque , etc. Desde este punto de vista parecen estar mejor
dotadas las lenguas modernas y resultar ms aptas para expre
sar la subordinacin. En latn, las conjunciones de mayor ren
dimiento (ut, quod, quum) se cargan de valores o usos . No
es mejor disponer, por ejemplo, de un nico y claro porque ,
como en espaol, que de varias conjunciones susceptibles de in
dicar la causa, s..., pero como una mera posibilidad ms entre
varias nociones distintas? El ut es la conjuncin subordinante por
excelencia: sirve para casi todo! Y, en menor medida, ocurre
lo propio con la mayora de las conjunciones subordinantes. Cla
ramente unvocas y de tipo romnico, slo hay en latn las con
junciones de subordinacin temporal antequam, priusquam, post
quam; la causal quia, alguna concesiva como quamquam y la
condicional si. La masa de las conjunciones subordinantes latinas
son de una polisemia que desespera por igual al principiante y
al experto que pretenda sistematizar la subordinacin atendiendo
a criterios del contenido. No se ha logrado ninguna clasificacin
satisfactoria: quiz no tanto por culpa de los que intentan
ordenar los hechos como por culpa de la materia que se ha de
ordenar (Bhler, Teora del lenguaje, p. 492).
Tampoco formalmente las conjunciones de subordinacin
constituyen un grupo homogneo. En su origen se reconocen, al
menos, cuatro tipos distintos:
a) La gran mayora de ellas son de origen interrogativorelativo : quod, quia, quum, quoniamt quam, quando} ubi, ut, etc.
b) Algunas derivan de antiguos demostrativos o anafricos:
si, dum, dummodo, donec, etc.
c) Otras son negaciones normales en parataxis; y, sin perder
esa condicin en posicin paratctica, funcionan, por aadidura,
como elementos subordinantes en la hipotaxis: ne, ni.
d) Incluso alguna forma verbal, como licet, se ha aislado
e independizado de su paradigma verbal para engrosar el rengln
de las conjunciones de subordinacin.

LA SUBORDINACIN

**

277

Con estos medios de fortuna y la ayuda general del contexto,


la ayuda de las correlaciones y de los modos verbales, el latn
logr su lujosa construccin hipotctica.

2. La subordination relativa

A)

B a se s m o r fo l gic as

1. La morfologa pone de manifiesto evidentes conexiones


entre los trminos interrogativos (pronombres, adjetivos, adver
bios de lugar, tiempo y modo) y sus posibles respuestas.
A un / q v is ? / , por ejemplo, se puede dar: a) una respuesta
absoluta: un nombre o pronombre personal; b) una respuesta
dectica: se seala de alguna manera a la persona sin nombrarla
por su nombre (comn o propio); c) una respuesta relativoindividualizadora : Quis uenit?. Quem heri uidimus in foro;
d) una respuesta relativo-indefinida : quicumque, quidam.
2. Las respuestas a un /quis?/, /qui?/, /ubi?/, /quo?/,
/qua?/, /unde?/, /ut?/ son absolutamente paralelas. Ello puede
comprobarse en el adjunto cuadro (selectivo en cuanto a trmi
nos percontativos). Un cuadro similar con ms amplio lxico
interrogativo puede verse en Khner-Holzweissig, Grammatik
der Lateinischen Sprache, I, pp. 627-628.
3. En el cuadro se pueden apreciar notables simetras o pro
porciones como stas:

a)

hic/is

hic/ibi

-------------

-------------- =

qui

ubi

sic/ita
--------------

ut

quicumque
ubicumque
utcumque
b) ----------------= -----------------= ------------quisquis
ubiubi
utut
c) An se puede sealar la siguiente con variantes no con
quis
ubi
ut
signadas en el cuadro: ------------ = ------------- = ------------quisnam
ubinam
utinam

11
S3

S
O1
3
er

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.2 .3
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-3

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o

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aiqoiouojj

1 S o 'S '

O A ija p y

jeSnj ap

ap -Apy

279

LA SU BORDIN ACIN

4.
Nuestra interpretacin de la subordinacin relativa postula
un paralelismo sintctico en rigurosa correspondencia con el pa
ralelismo morfolgico. Esta perspectiva nica orienta todas las
observaciones que vamos a exponer. Y, a la vez, nos indica el
plan a seguir : subordinacin pronominal relativa; subordinacin
adjetival-relativa; subordinacin adverbial relativa de lugar; su
bordinacin adverbial general (tambin sta de base esencial
mente relativa); y, por ltimo, subordinacin interrogativa.
N o t a . Nuestra interpretacin de toda la subordinacin la
tina como respuesta relativa a determinadas interrogaciones
tanto si stas se hallan efectivamente formuladas como si son
sencillamente posibles podr parecer una gran novedad a mu
chos lectores. Es cierto que ninguna sintaxis ha planteado'.desde
esta perspectiva el estudio de la subordinacin; sin embargo' bien
miradas las cosas, es el mtodo inmemorablemente practicado
como ejercicio escolar: todos hemos aprendido a reconocer los
elementos de una oracin sometiendo el texto a determinadas
preguntas como stas: Quin es el que...? Qu es lo que...?
Dnde...? Cmo...? Cundo...? Por qu...? Para qu...?,
etctera.
Quiz seamos muchos los que, un da u otro, como el perso
naje de cierta comedia, caemos en la cuenta de estar haciendo
prosa sin saberlo.

B) La

o r a c i n

p r o n o m in a l

r e l a t iv a

1.
La didctica tradicional considera toda oracin de relativo
como una determinacin de un antecedente (nombre o pro
nombre demostrativo). Toda oracin de relativo se reducira a
uno de estos dos modelos:
a) Con antecedente nominal: Pecuniam, quam credidisti,
reddo.
b) Con antecedente demostrativo: Tibi id} quod credidisti,
reddo.
No suele reconocerse entidad gramatical al tipo Tibi quod
credidisti reddo (Pl., E p i d 549). Para esta construccin (sin

280

IN TRO D U C CI N A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

antecedente!) se postula un antecedente (id) sobreentendido ,


con lo cual queda reducida al modelo considerado normal.
Segn esta interpretacin, debiera eliminarse de nuestro es
quema de respuestas la c), o sea, la respuesta relativa ; no ha
bra ms respuestas que la nominal y la dectica (a y b), ambas
susceptibles de una determinacin facultativa mediante la ora
cin de relativo.
Ahora bien, si comnmente no se cree indispensable un ante
cedente para ubi (lugar o tiempo), quo, unde, qua, ut, etc., nos
otros estimamos que tampoco se ha de postular un is, ea, id sobre
entendido para la oracin de relativo con qui:
(Vbi cenabis?) Vbi tu iusseris (Pl., Truc., 577).
(Quo consul peruenit?) Consul, quo intenderat, peruenit
(T. L., 35, 11, 13).
(Vt loqueris?) Loquor ut opinor (Cic., Brut., 131).
De la misma manera, y en riguroso paralelismo, interpreta
mos nosotros:
(Quid faciunt?) quod iussi sunt faciunt (Csar, B. G., 3,
6, 1).

(Quis uenit?) quem heri uidimus in foro.


2. La oracin de relativo con antecedente nominal. Vamos
a insistir en las diferencias entre los tipos puer qui/is qui/qui.
Admitimos, como todo el mundo, que una oracin de relativo,
con antecedente nominal, tiene funcin adjetiva, es decir, consti
tuye una determinacin de ese antecedente en todo comparable
a la funcin de un adjetivo formal cualquiera referido a un nom
bre cualquiera.
Esta oracin de relativo no es, pues, estructuralmente, un
elemento central de la oracin principal, sino una expansin se
mntica de un elemento de la oracin principal, al que aade
alguna faceta nueva; esta expansin est subordinada , es decir,
a un nivel sintctico inferior y en conexin vertical con el ele
mento determinado por ella.
3. La oracin de relativo con antecedente demostrativo.
En Tibi reddo id quod credidisti se dice que el id es el comple
mento directo del verbo principal, pero en realidad es un com
plemento directo puramente formal , sin contenido semntico;

LA SUBORDINACIN

281

el autntico complemento directo es la expansin quod credidisti.


/Tibi reddo pecuniam/ es en s mismo un mensaje completo,
tanto por la cara de la forma como por la cara del contenido.
/Tibi reddo id/ es un mensaje incompleto, falto del comple
mento directo (salvo que el mensaje se emita en un campo
mostrativo real, es decir, visual , ya que entonces ese id, por
sealar materialmente su objeto, no necesita ms precisiones!).
No ignoramos que el id es un anafrico y no un demostrativo:
pero para nuestro caso no necesitamos distinguir entre la deixis
in phantasma (mostratio reflexiva o interna) y la mostratio ad
oculos.
Toda la informacin que puede proporcionarnos id, fuera del
campo mostrativo, se reduce a las nociones de gnero, nmero
y caso, es decir, las notas formales que definen la categora'no
minal en abstracto. En id hay, pues, si se quiere, un sustantivo en
acusativo, pero un sustantivo sin contenido real en el plano se
mntico; en id hay el marco de un sustantivo en acusativo, pero
un marco que tan slo encuadra un lienzo en blanco y espera
todava la obra de arte que ha de plasmarse en su superficie.
El id no se vuelve inteligible antes de rellenarse semntica
mente con el aadido /quod credidisti/.
El id representa para el hablante la idea que tiene en la
mente antes de expresarla; para el oyente es, al revs, un anun
cio precursor de la informacin que va a llegar acto seguido.
En el ejemplo concreto que tenemos a la vista, el id no tiene
ms contenido que el de una flecha anafrica que apunta hacia
/quod credidisti/. Esta correlacin anafrico-relativa (id: esto
es quod credidisti) nos recuerda no una relacin vertical como
la que hay en el interior del sintagma sustantivo-adjetivo (en
que ste se subordina a aqul determinndolo), sino que nos hace
pensar ms bien en alguna relacin de tipo horizontal, como
/quot homines, tot sententiae/, o como la relacin apositiva
(Vrbs Roma) o, por ltimo, como la epexgesis, en la que un
trmino desarrolla el contenido de otro.
4.
La oracin de relativo sin antecedente. La oracin de
relativo sin antecedente prescinde de la ayuda preparatoria del
signo anafrico, prescinde del marco nominal abstracto y expresa
tan slo su contenido real, contando con que el oyente sabr atri

282

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TN

buirle la forma y funcin adecuada con la ayuda del contexto


y tambin con el indicio muy orientador de la meloda que dis
tingue entre /Tibi id, quod credidisti, reddo/ y /Tibi quod cre
didisti reddo/. En el primer caso habra pausas ms o menos
marcadas, pero en todo caso perceptibles, en los lugares en que
los editores suelen poner comas, pausas seguramente similares a
las que nos imaginamos en /Quot homines, tot sententiae/, o en
tre un sustantivo y su aposicin. En cambio, en /Tibi quod cre
didisti reddo/ la ausencia de pausas y la funcin unificadora del
acento hacen innecesaria la sealizacin anafrica. La meloda
de /Tibi quod credidisti reddo/ deba ser la misma que se da
en /Tibi pecuniam reddo/.
5.
Tipos sintcticos distintos. En cada uno de los tres tipos
de oracin relativa que hemos examinado, esta oracin de rela
tivo asciende gradualmente de jerarqua sintctica: en el primer
caso (pecuniam quam credidisti), la oracin de relativo est su
bordinada a un miembro de la oracin principal; en el segundo
caso (id quod credidisti), la oracin de relativo est al mismo
nivel que ese miembro de la oracin principal y en yuxtaposicin
con l; en el tercer caso, la oracin de relativo (quod credidisti)
desplaza al antecedente y se convierte ella misma en el com
plemento directo del verbo principal.
Slo en este ltimo caso la oracin de relativo se integra to
talmente en la oracin principal; en los dos primeros se queda
en la antesala como aclito de uno de los componentes de aquella
oracin principal. Quiz pueda entenderse as la denominacin
tradicional de subordinacin sustantiva , esto es, sustancial.
Grficamente :
Tipo 1:

reddo
1
tibi

Tipo 2:

!,
pecuniam
1
quam credidisti
reddo
1
id: quod credidisti

1
tibi
Tipo 3:

reddo
1
tibi

1
quod credidisti

LA SU BORDIN ACIN

283

Estas representaciones ponen de manifiesto las notables di


ferencias estructurales que separan a los tres tipos sintcticos,
considerados generalmente como uno solo y el mismo.
6.
Comportamiento nominal de la oracin de relativo. El
tipo 3 nos muestra la oracin de relativo funcionando exacta
mente igual que un sustantivo con relacin al verbo principal.
a) En el modelo propuesto, /quod mihi credidisti/ tiene el
mismo valor que un nombre en acusativo.
Otros ejemplos nos mostrarn la oracin de relativo compor
tndose como el nombre en cualquiera de sus funciones:
b) Como nombre en nominativo : Cui dolet, meminit Quien
sufre, recuerda (Cic., Mur., 42).
c) Como nombre en aposicin: Sed longis spatiis discreti
exercitus, quod saluberrimum est ad continendam militarem fi
dem, nec uitiis nec uiribus miscebantur Pero, separadas por
grandes distancias, lo ms saludable para mantener la lealtad mi
litar, esas tropas no entremezclaban ni sus vicios ni sus fuerzas
(Tc., Hist., I, 9, 4).
d) Como nombre en dativo : X erxes praemium proposuit qui
inuenisset nouam uoluptatem Jerjes propuso un premio para
quien descubriera un nuevo placer (Cic., Tusc., 5, 20).
e) A nombres en ablativo pueden compararse las oraciones
relativas circunstanciales que estudiaremos ms adelante.
f) En paralelismo con el sintagma preposicin -- nombre
hallamos el sintagma preposicin -j- oracin de relativo: Nunc
redeo ad quae mihi mandas Ahora vuelvo a tus recomenda
ciones (Cic., Att., 5, 11, 6). (Algunos editores optan aqu por
la lectio facilior de algunos cdices del xv ad ea quae...).
Cum essent in quibus demostraui angustiis Como se halla
ban en las dificultades que he sealado (Csar, B. Ciu., III,
15, 6).
g) Como un nombre en ablativo absoluto: Certatim osten
tantibus cruentas manus qui occiderant, qui interfuerant, qui
uere qui falso... facinus iactabant Mostrando a porfa sus manos
ensangrentadas los que haban asesinado, los que haban estado
presentes, los que con razn o sin ella alardeaban del crimen
(Tc., Hist., I, 44, 2).

284

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

N o t a . Como es bien sabido, a un nombre en genitivo co


rresponde funcionalmente la oracin de relativo con antecedente
(tipo 1).

C)

La

o r a c i n a d j e t iv o - r e l a t i v a

Nos hemos referido en las pginas anteriores a la oracin


pronominal relativa. Nos vamos a referir ahora a la oracin su
bordinada adjetivo-relativa. Las sintaxis latinas la eluden, cuan
do no la ignoran por completo.
1.
Como prembulo sealemos una situacin muy parecida
en la exposicin usual de las gramticas castellanas sobre la ora
cin relativa en nuestra propia lengua.
Normalmente, en las gramticas y diccionarios del castellano
se dice que cuyo es un pronombre relativo cuando, evidente
mente, cuyo no es pronombre, sino adjetivo relativo: siempre
se refiere a un sustantivo, como claramente lo manifiesta la con
cordancia ( cuyo, cuya, cuyos, cuyas ) ; y determina a dicho
sustantivo como cualquier otro adjetivo. Por otra parte, como
relativo , lanza una conexin anafrica hacia un elemento de
la oracin principal. Es, por tanto, adjetivo-relativo.
La naturaleza adjetivo-relativa del cuyo ya la vemos con
signada en algunas gramticas castellanas, aunque no con la de
bida claridad. As, R. Seco (Manual de gravitica espaola, Ma
drid, 1965) opera con el criterio de que los pronombres relativos
espaoles son que, quien, cuyo, cuanto y cual (as consta expre
samente en la p. 275). Con este criterio escribe tambin el p
rrafo de los pronombres relativos (p. 45); pero concluye este
prrafo con una acertada observacin que arruina su concepto
fundamental de cuyo como pronombre relativo; la aludida con
clusin dice as: ... sin embargo, cuyo no concierta con su ante
cedente, sino que, por su carcter adjetivo, debe concertar con
el sustantivo al que acompaa (el subrayado es nuestro).
Lo mismo le ocurre a la Real Academia Espaola en su meritsimo Esbozo de una nueva gramtica de la lengua espaola
(Madrid, 1973). Inicia su estudio de los pronombres relativos
(p. 218) con la consabida doctrina tradicional: Los pronom
bres relativos ... son que, quien, cual, cuyo y cuanto . Pero

LA SUBORDINACIN

285

como los autores del Esbozo ... seguramente se dieron cuenta


d que tal doctrina as formulada es falsa, la enderezan en la
misma pgina y pginas sucesivas. En efecto, aaden en seguida :
Por otra parte, el relativo puede ser pronombre adjetivo (cuya
idea, cuantas personas) o sustantivo fuera de esta construc
cin (el subrayado es nuestro). Y sigue luego un magnfico
apartado (p. 221) con el expresivo y adecuado ttulo de relati
vos adjetivos , donde se habla de cuyo, cual y cuanto.
Slo nos permitiramos aadir, como leve observacin a la
Academia, que, as como el cuyo nunca es pronombre relativo,
tampoco cual es nunca sustantivo , a menos que se le sustanti
ve, como a cualquier otro adjetivo, mediante el artculo: el cual,
la cual, etctera.
2.
Volvamos ahora al latn. Si a una pregunta pronominal l
latn puede contestar con una respuesta pronominal relativa, pa-*
ralelamente y con la misma naturalidad, a una pregunta adje
tival el latn puede contestar con una respuesta adjetival re
lativa :
(Quam facultatem habetis?) Habetis quam petistis faculta
tem (Csar, B. G., 6, 8, 3)
(Quam rem uis mihi commemorare?) Quae res mihi non
mediocrem consolationem attulit uolo tibi commemorare (Cic.,
Fami, 4, 5, 4)
(Cuius lenitatis est Galba?) Cuius lenitatis est Galba iam
fortasse promissit ut qui nullo exposcente tot millia innocentissimorum trucidauerit (Tc., Hist., I, 37, 3)
(Qui modus est aestimationis?) Qui modus est cupiditatis,
idem est aestimationis (Cic., Verr., 4, 7, 14)
(Quo modo me consulem fecistis?) Ita me consulem fecistis,
quo modo pauci nobilis consules facti sunt (Cic., Leg. Agr., 2,
1, 3)
(Qui finis sermonis?) Seneca, qui finis omnium cum domi
nantibus sermonum, grates egit (Tc., Ann., 14, 56, 6)
(Quo...?) In aedem Telluris, in quo templo... En el santua
rio de Tellus, en cuyo templo... (Cic., Phil., 1, 1)
(Vbi...?) Vltra eum locum quo in loco Germani consede
rant, Caesar castris idoneum locum delegit Ms all de aquel
lugar, en cuyo lugar... (Csar, B. G., I, 49, 1)
Para traducir textos como los citados slo tenemos en espaol

286

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LATIN

el paralelo qu (adjetivo interrogativo), correspondiente a la in-,


terrogacin (directa o indirecta) ; no disponemos de un *que (ad
jetivo relativo) para traducir la respuesta relativa. En consecuen
cia, podemos dar una traduccin literal de la parte inquisitiva de
dichos textos, pero no nos es posible calcar del mismo modo la
parte rsponsiva.
Slo los dos ltimos ejemplos, gracias a nuestro pobre cuyo
(queremos decir: de pobre rendimiento en la lengua), admiten
un calco castellano; por eso son los nicos ejemplos que hemos
traducido.
En cambio, para los dems no son posibles traducciones como
sta: Qu oportunidad tenis? *La-que-oportunidad habis
anhelado ( !) . Ello nos obliga, en la traduccin, a prescindir de
la construccin sintctica latina y a forjar una construccin pro
piamente nuestra : un antecedente y un pronombre (en lugar del
inexistente adjetivo) relativo: La oportunidad que habis an
siado .
3.
La didctica escolar ante la construccin responsiva la
tina nos dice: se trata de un pronombre relativo que atrae ha
cia su oracin y hacia su propio caso un antecedente que, l
gicamente (!), debiera aparecer en otra oracin distinta y en
el caso requerido por su funcin en aquella oracin : as, an te un
texto como /quae res mihi non mediocrem consolationem attulit
uolo tibi commemorare/ se nos ensea que /quae res/ est por
/quae ... (attulit) rem (uolo tibi commemorare) /.
Esta explicacin admite, pues, implcitamente que los autores
latinos han cometido un entuerto, y que nosotros debemos ende
rezar ese entuerto y partir luego, para nuestro anlisis y traduc
cin, del texto as rectificado.
Esa doctrina tan extraa es, no obstante, la ortodoxa en todo
el mundo de los latinistas. En Khner-Stegmann (Gramm, der
Lat. Sprache, II, 2, p. 314) hay un apartado con abundante ma
terial sobre lo que all se llama el tipo Quae tua prudentia est
(Cic., Fam., 10, 27, 2). Por toda explicacin se dice que ese tipo
ha de entenderse como Tu, pro ea, qua es prudentia. Es decir,
eliminan el sintagma quae prudentia (adjetivo relativo y nom
bre) para construir y analizar otro distinto. En suma, no recono
cen la oracin relativa de adjetivo.
Tampoco parecen reconocerla los diccionarios ms usuales

LA SU BORDIN ACIN

287

entre nosotros: Forcellini, Gaffiot, Lewis-Schort; bajo el epgrafe


qui, quae, quod consignan tres apartados: a) pronombre relativo;
b) pronombre-adjetivo interrogativo; c) pronombre indefinido.
En cambio, s vemos consignado el qui, quae, quod como adjetivo
relativo en un diccionario ms antiguo, el de Lebaigue.
4. Comparable al par latino qui adjetivo interrogativo / qui
adjetivo relativo es el par castellano cunto adjetivo interroga
tivo / cuanto adjetivo relativo. Nosotros vemos como construc
cin normal la siguiente: Cuanto dinero ganaba, lo daba a los
pobres; y nadie piensa aqu en una desviacin a partir de todo
el dinero que ganaba lo daba a los pobres . De la ihisma manera
han de verse como normales en latn las construcciones adjetivorelativas.
Incluso dentro, del latn se podran citar paralelismos ilustra
tivos. Cicern (de Fin., 4, 66) escribe: Quae hic reipublicae~uulnera imponebat, eadem ille sanabat. Si Cicern en lugar de quae
... eadem hubiera escrito quot ... totidem ( cuantas heridas in
fliga uno al estado, otras tantas curaba el otro ), el tipo de
construccin sera el mismo, y suponemos que nadie negara
la naturaleza adjetivo-relativa de quot (uulnera). La relacin
quot
quae

------------ = ----------- parece evidente.


totidem
eadem
Tambin es significativo el paralelismo morfolgico-sintctico
entre qui y quicumque. Est claro que este ltimo funciona como
adjetivo relativo indefinido: cf. T. L., 1, 26, 4 :Sic eat quaecum
que Romana lugebit hostem Perezca as cualquier Romana que
llore a un enemigo! . Cf. igualmente quamcumque fortunam
(T. L., 35, 13, 9), cuiuscumque modi (Sal., Cat., 52, 10), quocum
que modo (Sal., lug., 103, 3) quacumque aetate (Cic., Sen., 28).
Por qu qui no ha de funcionar igualmente como adjetivo
relativo definido?
5. Como nuestra interpretacin chocar con el sentir general,
vamos a analizar con detenimiento un ltimo ejemplo de oracin
adjetivo-relativa.
A una pregunta adjetiva podemos dar evidentemente dos res
puestas:
...
i t ,
( Eo modo quem ab eo sperabamus.
Quo modo locutus est! [
,
,
,
Quo modo ab eo sperabamus.

288

IN TRO DU CCIN A L A S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

El que pregunta busca aqu una determinacin del sustantivo


modo; supone que el sujeto ha hablado de alguna manera
quiere saber cul es esa manera.
El que contesta puede optar entre dos procedimientos: eo
modo ( de esta manera , que inmediatamente te voy a precisar:
el anafrico prefigura la inminente precisin, a sal**") quem ab
eo sperabamus. En suma, en la contestacin sealada hay un
sustantivo (modo), que, por conocido y esperado, no aporta nin
guna informacin, y una oracin relativa pronominal que aporta
la informacin deseada.
El segundo procedimiento de respuesta consiste en contestar
no slo al elemento estrictamente interrogativo (o sea al adjetivo
quo), sino al bloque quo modo; para lo cual basta recoger el quo
modo en forma tona y aadirle la determinacin adecuada:
quo modo ab eo sperabamus.
Esta respuesta con adjetivo relativo + sustantivo no existe
en espaol; precisamente el sintagma latino quo modo evolucion
en nuestra lengua hasta confundir los dos elementos componentes
en una sola unidad, una unidad nueva, la conjuncin como :
Habl como de l esperbamos .
Pero en latn la contestacin adjetivo-relativa es completa
mente normal como se ve por el paralelismo sistemtico de las
formas entre preguntas y posibles respuestas apuntadas en el
esquema general de preguntas y respuestas y como se ve igual
mente en la serie de ejemplos aducidos ms arriba (p. 93).
Por lo tanto, postulamos entidad gramatical para el tipo quo
modo ab eo sperabamus y no nos resignamos a ver en l un tras
trueque de este otro (ms normal para una mentalidad rom
nica) : eo modo quem ab eo sperabamus.
Hay que entender una lengua desde dentro y en s misma, no
a travs de sus posibles u obligadas traducciones, ya que las
lenguas se forjan evidentemente como instrumento arbitrario de
comunicacin dentro de una comunidad humana: no se forjan
pensando en futuras traducciones a otras lenguas con estructuras
sintcticas distintas.

LA SUBORDINACIN

D) E l

289

MODO VERBAL EN LAS ORACION ES DE R E LA T IV O :


S U B JU N TIVO DE SU BORDIN ACION

1. En una biografa se dir de un carcter voluble: amaba


y perdonaba . Ello indica simplemente que el personaje aludido
amaba y perdonaba sucesivamente, sin insinuar ninguna rela
cin especial entre el amor y el perdn, salvo que ambos senti
mientos se sitan en el mismo sujeto.
Si en cambio se dice : amaba y perdon , el desenfoque tem
poral invita claramente a ver algo, ms que sentimientos suce
sivos de un carcter voluble; el desenfoque temporal invita a un
raciocinio e implica claramente una conexin lgica entre los dos
predicados unidos por y . En el caso aludido sera muy vejosmil interpretar tal relacin como causal ; podra decirse (?)
que la y coordinante es entonces una conjuncin causal , ya
que puede explicitarse as: amaba y (por eso) perdon , o, ama
ba y (porque amaba) perdon .
Algunos tericos del lenguaje dicen que en amaba y per
don hay una relacin circunstancial , y que la oracin subor
dinada (? ) y perdon/ aade una magnitud lgica (Cf. Biihler, Teora del lenguaje, trad, esp., p. 493).
2. Pues bien, creemos que se da en latn un juego similar
entre ciertos trminos subordinantes (pronombres relativos y
algunas conjunciones) y los modos verbales.
Una conjuncin de subordinacin o un relativo son siempre
marca inequvoca de subordinacin gramatical; pero, si por aa
didura, se observa un desenfoque en los modos, es decir, si apa
rece un subjuntivo donde caba esperar un indicativo, entonces
ese desenfoque es una invitacin a buscar una relacin o conexin
suplementaria entre el contenido de la oracin principal y el
contenido de la subordinada, conexin y relacin que ha de
sumarse a la idea evocada por el elemento subordinante (conjun
cin o pronombre relativo).
3. Como ejemplo podemos citar aqu las oraciones de rela
tivo. Nuestras sintaxis tratan primero de las oraciones de rela
tivo a secas , que se construyen con indicativo; y, luego, en
apndice, de las oraciones de relativo con matiz circunstancial

290

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

(final, consecutivo, causal, condicional, concesivo) ; estas relativas


llevan el verbo necesariamente en subjuntivo.
Evidentemente toda oracin encabezada por un relativo es
formalmente relativa, y, como tal, nada ms que eso; pero si
luego viene el inesperado modo subjuntivo, entonces se produce
una especie de hipersubordinacin, una invitacin adicional a
buscar una relacin suplementaria con el contenido de la oracin
principal.
4. Vamos a insistir en este punto y tratar de fijar ciertas
ideas. Suele hablarse de la oracin de relativo como de una
oracin que se subordina a otra oracin llamada principal ; este
concepto de la subordinada relativa es inexacto. Como indicamos
anteriormente (cf. supra, pp. 87 ss.), la mayora de las oraciones
de relativo no se subordinan a la oracin principal en su con
junto , sino exclusivamente a un elemento de la oracin principal.
a) Concretamente las oraciones de relativo consideradas nor
males en latn y cuyo modo verbal es el indicativo se limitan a
determinar, circunscribir o definir al sustantivo llamado ante
cedente.
b) En cambio, la oracin de relativo en subjuntivo expresa
por aadidura una relacin recproca entre el verbo principal y
el subordinado (causa, condicin, consecuencia, fin, etc., de un
proceso a otro).
La oracin de relativo con subjuntivo tiene pues una doble
perspectiva: su elemento relativo remite por un lado, por su
concordancia en gnero y nmero, a un elemento de la oracin
principal; pero en segundo lugar, por su modo verbal, mira al
verbo de la oracin principal y as se subordina realmente a toda
la oracin principal.
5. Lo que aqu sostenemos ya se vislumbra en ciertos ma
nuales, pero no se expone generalmente con suficiente claridad.
As en la sintaxis de Ernout-Thomas ( 335) se nos ensea que
la oracin de relativo expresa con frecuencia una relacin l
gica y que el subjuntivo contribuye a marcar dicha relacin.
Debemos precisar los trminos relacin lgica y contribuir .
Gramticos y comentaristas ven generalmente relativas causales
en construcciones con indicativo como sta de Plauto (Mil. Gl.,
1.376) : Stulte feci qui hunc amisi.

LA SUBORDINACIN

291

En casos as no podemos condenar como infiel una traduccin


causal : He cometido una tontera, por haberlo soltado . Pero
ha de reconocerse que el matiz causal con el verbo en indicativo
es puramente ideolgico: es una sugerencia implcita en el con
texto. En cambio, si en el mismo texto apareciera el subjuntivo,
habra una hipersubordinacin explcita, concretable en un sen
tido causal no simplemente sugerido.
El subjuntivo no contribuye pues a hacer ms causal lo que
ya era causal, sino que expresa una relacin gramatical que
sin l no quedaba marcada.
/qui hunc amisi/ significa nicamente (Tonto de m) que lo
solt. Es cierto que, entre lneas, puede legtimamente dedu
cirse: (Tonto de m) por haberlo soltado . En cambio, /*qui
hunc amiserim/ sera (Tonto de m) que lo solt y tonto preci
samente por haberlo soltado .
En el siguiente ejemplo, citado igualmente por Ernout, la
relacin causal no queda ya confiada a la deduccin de un buen
entendedor, sino que est inequvocamente marcada por el sub
juntivo: Amant te omnes mulieres, eque iniuria, qui si's tam
pulcher A ti te quieren todas las mujeres, y no sin razn, ya que
eres tan guapo (Plauto, Mil. Gl., 58-59).
6.
En resumen : una oracin de relativo con verbo en subjun
tivo nos invita a ver en ella no slo una determinacin de un
elemento de la oracin principal, llamado antecedente, sino una
relacin o concatenacin entre el proceso expresad/) en la oracin
subordinada y la predicacin contenida en la oracin principal:
el subjuntivo marca una segunda subordinacin: una supersubordinacin, por decirlo de alguna manera.
Ejemplos:
Relativ a-final: Cic., Verr., 2, 5, 160: (Messanam) sibi (Verres)
urbem delegerat, quam haberet adiutricem scelerum Verres ha
ba elegido la ciudad de Mesina para tenerla como cmplice de
sus crmenes . Obsrvese que el relativo quam representa y re
mite a urbem, en cambio el subjuntivo haberet est en conexin
con delegerat. Nuestra traduccin slo refleja la conexin entre
proceso y proceso ( = haba elegido para tener ...) y prescinde
de la relacin que el relativo establece con su antecedente urbem.

292

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

Si en lugar de haberet se pusiera habebat, la oracin relativa


sera una pura determinacin del antecedente y el significado
sera: Verres haba elegido la ciudad de Mesina, la ciudad que
l tena como cmplice de sus crmenes .
Relativa-causal: Ter., And., 646: Me miserum, qui tuom ani
mum ex animo spectaui meo Desdichado de m, que juzgu de
tu corazn por el mo! (No es explcitamente causal; pura deter
minacin del antecedente).
En cambio: Cic., Att., 10, 10, 1: Me caecum, qui haec ante non
uiderim Ciego de m (que-no-vi y ciego) por no haberlo visto
antes! (Determinacin del antecedente y relacin explcita, en
este caso causal , entre el contenido de la oracin relativa y el
de la principal).
He aqu un ejemplo de Terencio en que alternan el indicativo
y el subjuntivo; nuestra traduccin intentar reflejar el contraste
entre un modo y otro :
Vt illum di deaeque senium perdant, qui me hodie remoratus est,
Meque adeo qui restiterim, tum autem qui illum flocci fecerim
Confundan los dioses y diosas al viejo que hoy me entretuvo,
y tambin a m por dejarme entretener y ms an por haber
hecho el menor caso de l (Eun., 302-303).

Relativa-consecutiva: Cic., Fam., 15, 4, 11: Tu es enim is, qui


me in contionibus ad caelum extidisti T eres la persona que
en las asambleas me pusiste por las nubes (pura determinacin
del antecedente).
En cambio, con el subjuntivo en Fam., 5, 12, 6: eque enim
tu is es, qui quid sis nescias T no eres tal que puedas ignorar
quin eres . (La relacin adicional en este caso consecutiva
expresada por el modo [-nescias] es explcita.)
Pl., Bacch., 807: Qui homost qui dicat me dixisse istuc?
Quin es la persona capaz de decir que yo dije tal cosa? (Hipersubordinacin explcita: consecutiva).
En cambio qui dicit sera una relativa puramente determina
tiva; significara: Quin es la persona que anda diciendo que
yo dije tal cosa?
En el siguiente texto de Horacio (Ep., II, 2, 180.-182) hay en el

LA SU BORDIN ACIN

293

mismo verso una relacin consecutiva y una relativa de pura


determinacin:
Gemmas, marmor, ebur, ...
sunt gui non habeant, est qui non curat habere
Piedras preciosas, mrmol, marfil, ... hay personas de-talcondicin-que no pueden tenerlos, hay una persona ( = yo s de
una persona) que ni se preocupa de tenerlos.
Relativa-concesiva: Cic., Nat. de or., II, 4: Peccatum suum,
quod celari posset, confiteri maluit Prefiri confesar su culpa,
aunque poda haberla mantenido en secreto . Sin el subjuntivo,
la oracin sera una pura determinacin del antecedente: Pre
firi confesar su culpa, (culpa) que l poda haber mantenido en
secreto .
Relativa-condicional: T. Livio, 22, 11, 8: Libertini etiam, qui
bus liberi essent... in uerba iurauerant Incluso los libertos que
tuvieran hijos ( = si tenan hijos) haban prestado juramento .
T. Livio us el subjuntivo, porque el tener hijos era condicin
exigida para ser admitidos a prestar el juramento en cuestin;
con erant en lugar de essent la traduccin sera: Incluso los li
bertos que tenan hijos haban prestado juramento , pero sin la
posibilidad de interpretar el hecho de tener hijos como condicin
requerida para el juramento; quibus liberi *erant, como pura
determinacin del antecedente, no condicionara la aseveracin
contenida en la oracin principal.
7.
El subjuntivo de subordinacin. Para este subjuntivo
de hipersubordinacin que acabamos de sealar en las oraciones
de relativo y que volveremos a encontrar en algn otro tipo de
subordinadas, quisiramos nosotros reservar la antiqusima eti
queta de subjuntivo de subordinacin .
Reconocemos que esta etiqueta es peligrosa por venirse apli
cando tradicionalmente como explicacin de cualquier subjuntivo
en oracin subordinada. Estamos muy lejos de compartir la idea
bastante difundida entre los latinistas segn la cual el sub
juntivo sera el modo propio de la subordinacin en general
(, - = subiunctiuus). Tal idea no puede justifi-

294

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

carse de ninguna manera: 1) porque el subjuntivo no aparece


en todos los tipos de subordinadas; 2) porque el subjuntivo no
es el modo exclusivo de las subordinadas, sino que hay en latn
innumerables subjuntivos en oraciones principales o indepen
dientes; -3) porque en latn no hay oracin subordinada cuya
marca nica de subordinacin sea el empleo del subjuntivo; se
ha pensado a veces lo contrario aduciendo tipos como uolo facias,
sine ueniat, caue cadas, habeas licet, etc.; pero aqu no se trata
de autntica subordinacin, sino de arcasmos o restos de cons
truccin paratctica antigua; esos tipos sintcticos eran origina
riamente dos verbos autnomos en yuxtaposicin: uolo: facias;
sine: ueniat, etc. Y como arcasmos siguieron usndose al lado
de la subordinacin organizada mediante marcas formales ex
plcitas.
N o t a 1. Los gramticos modernos, que consideran el subjun
tivo como modo de la subordinacin, se figuran que siguen pen
sando como los antiguos cuya nomenclatura adoptan o, mejor
dicho, creen adoptar. Pero la realidad es muy distinta y difcil
mente podra hallarse un ejemplo de qui pro quo ms curioso y
sorprendente en la terminologa gramatical.
En boca de los gramticos latinos modus subiunctiuus perte
nece a la terminologa puramente sintctica, sin alusin a la
morfologa. Por modus subiunctiuus los antiguos entendan cual
quier forma verbal subordinada, tanto si se trataba de una forma
verbal de las que ahora llamamos indicativo como de las que
ahora llamamos subjuntivo ; y en sus ejemplos de modus sub
iunctiuus aparecen incluso con ms frecuencia formas de indi
cativo que de subjuntivo: cum dixero, cum legero, etc., son para
ellos modus subiunctiuus.
A esas formas las llaman subiunctiuus o adiunctiuus o coniunctiuus por carecer de sentido en s mismas y necesitar de una
aadidura (en trminos actuales diramos un verbo princi
pal) para ser inteligibles: cum dixero, audies; cum legero, surgam; etc.
Sobre lo que aqu decimos cf. Diomedes (Gramm. Lat., Keil,
I, 340, 24), Pompeius (ibid., V, 16,14), Cledonius (ibid., V, 54,10),
Macrobii excerpta (ibid., V, 618, 21; 643, 22), etc.
Especialmente claras nos parecen unas lneas de Prisciano

LA SU BORDIN ACIN

295

(Keil, II, pp. 424-25) : Subiunctiuus eget non modo aduerbio uel
coniunctione uerum etiam altero uerbo, ut perfectum significet
sensum, ut Virgilius in bucolico:
Cum faciam uitulam pro frugibus, ipse uenito.
(Subiunctius) a constructione nomen accipit.
N o t a 2. Nosotros, al usar la expresin subjuntivo de subor
dinacin , utilizamos el trmino subjuntivo aplicado a la mor
fologa; y con el aadido de subordinacin queremos aludir a
los usos en que dicho modo no conserva sus valores propios
reconocibles en oracin independiente e incluso en la gran ma
yora de las oraciones subordinadas; se trata pues de usos en que
dicho modo no tiene sentido en s-mismo (cf. Diomedes, Gramm.
Lat., Keil, I, 340, 24: quod per se non exprimat sensum) sino
solamente conectado de alguna manera (cf. ls denominaciones
sub-iunctiuus, con-iunctiuus, ad-iunctiuus) con el verbo regente
o principal.

E) L a

SU BORDIN ACI N ADVERBIAL R E LATIVA (DE LU G A R )

En el cuadro sinptico que nos sirvi de punto de partida para


el estudio de la subordinacin hemos consignado nicamente al
adverbio de lugar / v b i ? / . Evidentemente la situacin es idntica
para las restantes cuestiones de lugar. Prescindiendo ya de la
respuesta absoluta, bueno ser recordar por su especial inters
para el estudio de la subordinacin las respuestas decticas y
relativas.
R E S P U E S T A S
Dectica
Mostrativa

Anafr.

Relat.
u b i ...

RelativoindeSnida
u b ic u m q u e , u b iu b i

VBI?

h ic , istic, illic

ib i

VNDE? '

h in c , is tin c , illin c

in d e

QVO?

h u c , istu c , illu c

eo

q u o ...

qu ocu m q u e, q u oq u o

QVA?

h a c , ista c, illa e

ea

q u a ...

qu acu m qu e, quaqua

u n d e ...

u n decu m qu e, u n deu n d e

296

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LATIN

Al tratar de la subordinacin pronominal-relativa distingui


mos tres tipos sintcticos: 1) Tibi reddo pecuniam quam cre
didisti; 2) Tibi reddo hoc/ id quod credidisti; 3) Tibi reddo quod
credidisti. Ahora, en la subordinacin adverbial relativa volve
mos a encontrar, en riguroso paralelismo, los mismos tres tipos:
VBI?

1) (Natus est) in Sicilia ubi rex Agathocles regnator fuit


Naci en Sicilia donde rein el rey Agathocles (Pl., Men., 409410).
2) Vbi sum, ibi non sum; ubi non sum, ibi est animus Don
de estoy, (all) no estoy; donde no estoy, all est mi pensamien
to (PL, Cist., 211-212).
3) Vbi tu Caius, ego Caia Donde t seas Gayo, yo ser
Gaya (frmula de la ceremonia nupcial). Este mismo tipo con
relativo indefinido: Illam requiram ubiubi est La voy a buscar
donde quiera que est (Pl., Epid., 492).
QVO?

1) Aperiuntur aedes quo ibam Se abre la casa adonde yo


acuda (Pl., Trin., 400).
2) Huc uel illuc uortar, quo imperabitis Yo girar para ac
o para all, como ( para donde) mandis (Pl., Capt., 370).
3) Abi quo lubet Vete a donde te plazca (Pl., Aul., 657).
Este mismo tipo con relativo indefinido: Certa rest me quaerere
illam quoquo abductast Es cosa decidida para m el buscarla a
donde quiera que se la hayan llevado (Pl., Merc., 858).
Y as su cesiv a m en te c o n vnde y qva .
El uso de los modos en estas subordinadas es tambin exacta
mente el mismo que sealamos en su lugar para la subordinacin
relativa.

LA SU BORDIN ACIN

297

3. Subordinacin conjuntiva
( = marcada por conjunciones de subordinacin)

A)

e n e r a l id a d e s

1. Por operar siempre con criterios formales prescindimos


de la clasificacin habitual en oraciones completivas por un lado
y oraciones adverbiales (o circunstanciales) por otro, stas lti
mas subdivididas a su vez en temporales, causales, finales, con
secutivas, etc.
La clasificacin habitual, junto a la ventaja de agrupar los
distintos giros semnticamente sinnimos, tiene el grave incon
veniente de separar distintos usos de una misma forma subordi
nante: quod, quum y ut salen bajo distintas rbricas y en apar
tados muy distantes como si la unidad de la forma no existiera
o no significara absolutamente nada.
Quiz la clasificacin por el lado del contenido sea la reco
mendable en una sintaxis para principiantes a los que hay que
ofrecer medios prcticos de traduccin, aunque sea traduccin
por tanteo. Pero consideramos ms ilustrativa la exposicin que
arranca de las formas para explicarnos los diversos usos que en
la lengua adquieren sin transicin brusca y a veces sin que se
pueda sealar siquiera una clara frontera entre un valor y otro
hasta el punto de resultar arbitrario encasillar un quod bajo la
rbrica de completivo o causal, un ut bajo la etiqueta de compa
rativo, temporal, etc.
A l clasificar bajo distintas rbricas las comparativas, tempo
rales, finales, completivas, etc., con nuestras traducciones pre
cisas y ad hoc para cada una de ellas, establecemos unas fronteras
claras donde frecuentemente no existen.
2. La subordinacin relativa, segn hemos comprobado ante
riormente, constituye en latn un modelo de regularidad y siste
matizacin.
Ahora al entrar en la subordinacin marcada por las conjun
ciones de subordinacin desaparece en gran medida la regulari
dad y simetra.
La subordinacin que aqu vamos a estudiar forma en las

298

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

sintaxis tradicionales el gran captulo de la subordinacin ad- ,


verbial y entra tambin como parte del captulo de las oracio
nes completivas .
La subordinacin relativa est marcada por elementos su
bordinantes relativos ; en cambio, la subordinacin adverbial
est marcada, segn la nomenclatura habitual, por conjuncio
nes (y no por adverbios como sistemticamente podamos
esperar).
Ya hemos expuesto antes (p. 82) nuestras reservas a la
omenclatura y funcin atribuidas a las conjunciones de subornacin .
Algunos gramticos ilustres (Andrs Bello, por ejemplo) han
sustituido en sus obras el trmino de conjunciones de subordi
nacin por el de adverbios . Lo mismo hacen M. A. Caro y
R. J. Cuervo en su Gramtica de la lengua latina (Bogot,
1972 10), donde quod es adverbio causal, quum es adverbio de
tiempo, ut es adverbio de modo, etc.
No obstante, la prctica gramatical, reflejada en nuestros dic
cionarios y sintaxis, intenta comnmente mantener la diferencia
entre conjunciones, adverbios relativos y adverbios en general,
aunque con frecuencia es difcil establecer un lmite entre esos
conceptos.
Nos sentimos seducidos por el procedimiento de Caro y Cuer
vo; sin embargo, no nos decidimos a seguirlo, enfrentndonos
con la gran tradicin europea. Mantendremos pues las conjun
ciones de subordinacin en estas pginas.
3.
De hecho, la subordinacin adverbial y, en gran parte, la
completiva sigue siendo en latn de base fundamentalmente re
lativa y ha tendido a organizarse sobre el modelo de la subordi
nacin relativa en sentido estricto.
Si volvemos una vez ms al cuadro sinptico que nos sirvi
de punto de partida observamos que el latn tiene una serie muy
completa de trminos para expresar las relaciones espaciales
(cf. adverbios relativos de lugar, p. 103) ; pero es extremadamente
pobre cuando se trata de expresar otras relaciones adverbiales:
para las relaciones temporales aprovecha la serie del ubi espa
cial; para todas las relaciones ms abstractas slo sistematiza el
genrico /ut?/ ( = cmo?) y sus respuestas, segn queda con
signado en el aludido cuadro sinptico.

L A SUBORDINACIN

293

Alrededor de este como conjuncin universal organiz el


latn un sistema completo de subordinacin: el ut puede intro
ducir una oracin completiva o comparativa o causal o temporal
o concesiva o final o condicional y hasta algn otro tipo de
subordinadas que no encajan bien bajo ningn epgrafe de nues
tras gramticas y que slo se registran en los grandes dicciona
rios o en las grandes monografas dedicadas a esta partcula.
Al lado de este genrico / ? / y para indagar cualquier rela
cin especfica dentro del cmo? , los hablantes latinos acudan
igualmente a la pregunta / q v i d ? / . Este quid? , escueto o acom
paado de diversas partculas (Quid, uero?, Quid deinde?, Quid,
tum?, Quid ergo?, Quid enim?, Quid igitur?, Quid postea?) puede
apuntar a cualquier relacin completiva o circunstancial (causa,
fin, tiempo, consecuencia, condicin, etc.) :
Cic., Att., 7, 23, 1: (Dicitur) persequi Caesar Pompeium?
Quid? Vt interficiat? Se dice que Csar persigue a Pompeyo?
Para qu? Para' matarlo?
Pl., Stich., 588: Quid eo tibi opus est? Ad cenam ut uocem
Para qu lo necesitas? Para invitarlo a cenar
Cic., Rose. Am., 34: Accusatis Sex. Roscium. Quid ita? Quia
de manibus uestris effugit, quia se occidi passus non est? Acu
sis a Sex. Roscio. Por qu? Porque se ha escapado de vuestras
manos, porque no se ha dejado matar
Cic., de off., 2, 83: Habitent gratis in alieno? Quid ita? Vt cum
emerim, aedificarim, tuear, impendam, tu me inuito fruare meo?
Podran vivir gratuitamente en casa ajena? Cmo es eso?
Que, cuando yo haya comprado o construido una casa, cuando
yo cargue con el mantenimiento y gastos, t vendrs a disfrutar
de ella contra mi voluntad?
No es raro incluso que el /quid?/ y el /ut?/ salgan sucesiva
mente en el mismo contexto:
Pl., Truc., 577: Quid agis? Vt uales? Qu haces? Cmo
te va?
Pl., Merc., 391: Quid? Ea ut uidetur mulier? Qu? Cmo
es esta mujer en tu opinion?
Pl., Mil. Gl., 1.073: Quid est? Vt ludo? Qu tal? Cmo son
mis jugadas?
Pl., Rud., 311: Quid agitis? Vt peritis? Qu hacis? Cmo
consums vuestra existencia?

300

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TN

Pl., Trin., 51: Quid tua agit uxor? Vt ualet? Qu hace tu,
mujer? Cmo le va?
Por esta segunda via del / qvid ? / , y siempre sobre el modelo
de la subordinacin relativa y con correlaciones similares, nace
la compleja subordinacin a base de partculas de origen interrogativo-relativo; pero no logra aqu la lengua una sistematizacin
en series tan claras y completas como las que hemos comprobado
en la subordinacin relativa propiamente dicha.
4. Por lo dems se admite comnmente que el quid y el ut
estn etimolgicamente emparentados; ambos tenan originaria
mente en comn el elemento Ky-; pero el ut < *kut perdi la
labiovelar inicial.
Las siguientes correspondencias ponen de manifiesto la doble
va que sigui el latn en busca de sus partculas subordinantes.
La gran cantera de extraccin es el interrogativo-relativo-indefinido. Dejamos para el final el examen de las pocas partculas de
distinto origen: ne, si, dum, donec, lieet.

INTERROGATIVOS

RELATIVOS

INDEFINIDOS

A ) Q u il? Quid?

qui ...

quis uno cualquiera"

B)

ut ... com o

ut de un m odo cualquiera

V t? C m o?

A)

................................

quicum que cualquiera que

quisque cada uno o to


dos, uno a uno

B)

................................

utcum que com o quiera que

utique de todos m odos

A)

................................

quisquis "cualquiera que

nequiquam en van o

B)

................................

utut com o quiera que

neutiquam de ningn
m odo

A)

.....................................

quisquam alguien

B)

....................................

utiquam de algn ntodo

De la serie A) surgi en primer lugar la subordinacin rela


tiva en sentido estricto (como hemos visto en su lugar), con ca
racteres propios y exclusivos: el ms sobresaliente y notable es
sin duda el carcter flexivo del relativo (variable segn gnero,
nmero y caso) frente a las dems partculas subordinantes,
todas ellas invariables. Ahora, de la misma serie veremos que
derivan las partculas quum, quam, quamquam, quod, quia, qui,

LA SUBORDINACIN

301

quo, qua y sus compuestos. Todas stas son formas desprendidas


del paradigma del relativo para fosilizarse como partculas subor
dinantes invariables.
Con estas partculas el latn precis las relaciones englobadas
en la conjuncin universal ut; con tales partculas, la lengua, por
decirlo de alguna manera, apuntal la subordinacin reforzando
y especificando sus marcas.
De la serie B) vamos a ocuparnos seguidamente.

B)
1.

S is t e m a

de

s u b o r d in a c i n

con

p a r t c u l a

n ic a

VT

VT como adverbio de modo

Vt es fundamentalmente un adverbio de modo: un adverbio


interrogativo-exclamativo-indefinido.
Como /quis?/ (interrogativo), /qui .../ (relativo) y /quis/
(indefinido), tenemos para ut la serie paralela: /ut?/ (Cmo?),
/ u t.../ ( como ... ) y /ut/ ( de un modo u otro , o de cualquier
modo ) .
Cada uno de estos tres valores servir de base a construc
ciones hipotcticas con ut. Pero vemoslo funcionando todava
como puro adverbio modal en oraciones independientes.
Adverbio interrogativo. Vt? = Cmo?
Vt uales? Cmo te va? (Pl., Most., 718)
Vt vioratast? Cmo es de carcter (la joven)? (Pl., Merc.,
392)
Vtne tegam spurco Damae latus? Cmo podra yo cubrir
el costado a un impuro Dama? (Hr., Sat., II, 5, 18).
Con este ut puede alternar qui, forma de. la serie /Q uis?/
/ Quid?/:
Qui potuit scire? Cmo pudo saberlo? (Pl., Stich., 301)
Qui istuc? Cmo es eso? (Pl., Truc., 158).
Adverbio exclamativo. Vt! = Cmo!
Este ut es una sencilla variante del anterior:
V i errat! Cmo se equivoca! (Ter., Heaut., 844)
V t totus iacet! Cmo est de hundido todo l! (Cic., Att.,
VII, 21, 1)

302

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

Vi ille tum humilis erat! Qu humilde era entonces! (Cic.,.


Att., II, 21, 3).
Obsrvese que, como adverbio de modo exclamativo, el ut
latino puede determinar indiferentemente a un verbo, a un ad
jetivo o a otro adverbio; en cambio, en espaol se impone distinta
traduccin: cmo! slo es admisible como determinante del
verbo; como determinante de un adjetivo o un adverbio usamos
qu! (y no cmo! ) :
Vt iurat! Cmo jura! (Pl., Bacch., 898).
Pero Vi elegans est! Qu elegante es! (Ter., Heaut., 1.063)
Vt lepide deruncinauit militem! Qu limpiamente se ha ce
pillado al soldado! (Pl., Mil. Gl., 1.142)
Vt subito, ut prope, ut ualids tonuit! Qu repentinamente,
qu cerca, con qu fuerza empez a tronar! (Pl., Amph., 1.062).
Adverbio indefinido. Vt de un modo o de otro , o de
cualquier modo . Contra este uso, comnmente admitido por los
latinistas, se han levantado espordicamente algunas voces que
lo niegan. Sin embargo, el ut como adverbio indefinido de modo
nos parece imponerse si se tiene en cuenta los restantes trminos
de la serie, cuyo valor indefinido nadie pone en duda: utut, ut
cumque por un lado, y, por otro, utique, utiquavi, neutiquam.
El ut indefinido sobrevive en ciertas frases impresivas; noso
tros lo interpretamos como desiderativo por la modalidad desi
derativa de las frases en que aparece y, en consecuencia, lo
traducimos por ojal! o por un simple qu exclamativo.
Ms literalmente sera algo as como de cualquier modo . Es
muy posible que ya los latinos no sintieran en el perodo clsico
el valor indefinido de /ut!/ y consideraran la partcula como un
refuerzo del subjuntivo en frases desiderativas; de hecho la
partcula ut(inam) fue siempre un aadido facultativo, no indis
pensable al mensaje desiderativo.
Vt te quidem di deaeque omnes perduint! Ojal te arrastren
a la perdicin todos los dioses y diosas juntos! (Terv Heaut.,
810-811)
Vt pereat positum robigine telum! Ojal el holln eche a
perder el arma arrinconada! (Hr., Sat., II, 1, 43).
Tambin aqu se ve la alternancia ut/ qui de las dos series
consabidas :

LA SUBORDINACIN

303

Qui illum dii omnes perduint! (Ter., Phorm., 124)


Qui istum dii perdant! Quieran los dioses su perdicin!
(PI, Trin., 923)
Otros ejemplos: Pl., Aul., 785; Rud., 1.186; Ter., Eun.. 302;
Phorm., 123, etc.; C ic, Att., IV, 7, 1; etc.
El valor puramente indefinido de qui aparece con suma niti
dez en Pl., Amph., 776: Edepol qui factost opus Por Polux es
preciso actuar de alguna manera . Ms ejemplos en Kroll (Sint.
cientfica en la enseanza del latn, Madrid, 1935, pp. 101-102).
Como es bien sabido este ut, en su aplicacin, desiderativa,
fue normalmente desplazado, ya desde Plauto, por la forma com
puesta utinam.
2.

VT como partcula subordinante

A) El

vt

co n indicativo (sin exclusin del subjuntivo)

1. El ut con indicativo es siempre el ut relativo.


El ut, como relativo, es decir, como adverbio de modo relativo,
funciona exactamente igual que todos los relativos, ya sean stos
variables (qui, quae, quod) o invariables (ubi, quo, qua, unde).
El ut relativo constituye la respuesta a la pregunta adverbial
/tit?/, corno /qui/ responde a /quis?/, como /ubi .../, /quo .../,
/qua .../, /unde .../ responden sucesivamente a vbi?/, /quo?/,
/qua?/ y /unde?/:
Quid agitis? Vt peritis? Vt piscatorem aequomst, fame, sitique speque Qu hacis? Cmo consums vuestra existencia?
Como es lo propio del pescador: a fuerza de sufrir hambre,
sed y desesperacin (Pl., Rud., 311-312)
Vt uales? Vt queo Cmo ests? Como puedo (Pl., Per
sa, 17)
(Vt respondisti?) Respondi ut potui, ut uolui, ut debui
Contest como pude, como quise (y) como deb hacerlo (Cic,
Verr., 4, 147)
Exactamente igual que:
(Quid faciunt?) Quod iussi sunt faciunt (Qu hacen?)
Hacen lo que se les manda (Csar, B. G , 3, 6, 1)
Vbi cenabis? Vbi tu iusseris Dnde cenars? Donde t
mandes (P l, Truc., 360), etc, etc.

304

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A TIN

La situacin sigue siendo rigurosamente proporcional para


todos los relativos en cuanto se refiere a los antecedentes o
correlativos :
ita ut

is, ea, id
qui, quae, quod

ibi

eo

ea

inde

ubi

quo

qua

unde

Faciam ita ut iubes Obrar tal como mandas (Pl., Amph.,


1.143) = Mitte id quod scio Deja de lado lo que s (Ter., And.,
764) = Ibi sum esse ubi miserum hominem decet Estoy all
donde debe estar un desgraciado (Pl., Bacch., 1.107) = etc.
Este ut: como cualquier relativo, puede aparecer indistinta
mente bajo cualquiera de los tres tipos de oraciones relativas que
hemos establecido:
Tipo 1: Con antecedente adverbial en consonancia con el ut
adverbial; el antecedente ser adverbial por pertenecer a la clase
de palabras llamadas adverbios de modo (pariter ...ut, proinde
...ut, adaeque ...ut, etc.), o simplemente por tratarse de un sus
tantivo en ablativo de modo , lo que constituye un adverbio
funcional , aunque no formal (hoc modo ...ut, hoc pacto
.. Ait, etc.).
Tipo 2: Con antecedente dectico o anafrico: sic ...ut, ita
...ut, item ...ut, itidem ...ut, etc.
Tipo 3: Sin antecedente ninguno.
Ejemplos:
Tipo 1: Reliquit filium pariter moratum ut pater fuit Dej
un hijo que es el vivo retrato moral de su padre (Pl., Aul., 22-23)
Hoc modo res gesta est ut dico El asunto sucedi como digo
(Pl., Rud., 1.072).
Tipo 2 : Sic est ut loquor Es as como te lo estoy explicando
(Pl., Bacch., 468).
Tipo 3: Faciam ut iubes Actuar como ordenas (Pl.,
Bacch., 228)
Apparatus sum ut uidetis Estoy a punto, como veis (Pl.,
Merc., 851).
2.
Dentro de la nocin general del modo relativo expresado
por este ut, suelen las sintaxis latinas establecer subclases ms

LA SU BORDIN ACIN

305

o menos numerosas: distinguen un ut comparativo , un ut tem


poral , un ut causal y, con menos frecuencia, un ut local , un
ut proporcional , etc.
Estas precisiones que los traductores expresan tan claramente
en sus versiones no siempre aparecen tan claras en latn. Para
comprobarlo bastara confrontar las divergencias entre los tra
ductores y las contradicciones y discusiones entre los comenta
ristas.
En todo caso, tales precisiones, ms o menos seguras, son
siempre deducciones del contexto, pero no estn gramaticalizadas .
a) V t comparativo. El ut comparativo es una ligera va
riante dentro del genrico ut modal. En efecto se puede expresar
cmo es un proceso, cmo es una cosa comparndolos "con
otras cosas o procesos similares y conocidos:
Ita est amor ballista ut iacitur El amor es tal como una ba
llesta que se lanza (Pl., Trin., 668).
Las sintaxis habituales incluyen bajo el epgrafe de oracio
nes comparativas la inmensa mayora de subordinadas con el
ut relativo. No vemos inconveniente en ello.
Nos parece en cambio poco fructfero seguir discutiendo si es
modal o comparativo o proporcional un ut como el si
guiente de Cicern (de orat., 2.261) : ut sementem feceris, ita
metes como siembres, as cosechars , o segn siembres, as
... , o en proporcin a lo que siembres, as ... , o se cosecha
lo que se ha sembrado .
b) V t temporal. El ut temporal , estadsticamente muy
por debajo del ut comparativo, es igualmente una sugerencia
contextual del ut relativo :
In tonstrina ut sedebam, me infit percontarier Como (segn,
cuando, mientras) yo estaba sentado en la barbera, l empieza a
interrogarme (Pl., Asin., 343)
V t numerabatur forte argentum, interuenit homo de improuiso Como (segn, cuando, mientras) casualmente se estaba
contando el dinero, se present nuestro hombre de improviso
(Ter., Ad., 406).
Los contextos que indican hechos sucesivos, inmediatos o

306

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL L A TIN

simultneos sealan indirectamente el tiempo, y el traductor*


puede permitirse el lujo de precisar en las conjunciones de su
propia lengua lo que queda en la penumbra del ut latino; tra
ducir pues el ut por desde que / despus que / cuando/
/ en cuanto /, etc.
sta es, sin duda, la razn ms o menos consciente que ha
llevado a los gramticos a clasificar las oraciones temporales
con ut atendiendo a los tiempos y modos del verbo en la oracin
principal y la subordinada; gracias a este juego pueden dichos
autores concretar valores temporales (!!) del ut que aparece
junto a ellos.
Pero el latn se conforma muchas veces con el genrico ut.
No obstante, si interesa a los hablantes latinos marcar clara
mente el tiempo, pueden hacerlo y disponen de muchos recursos
para conseguirlo:
1) Expresan la nocin temporal con un adverbio explcita
mente temporal aadido al u t: ut primum, ut semel, ut simul,
extemplo ut, etc.
Vt primum ex pueris excessit Archias se ad scribendi studium
contulit En cuanto Arquias sali de la infancia, se dedic al arte
de escribir (Cic., Arch., 4).
2) Ponen el adverbio temporal, desligado del ut, en la ora
cin principal:
Vt illo aduenimus, continuo delegit uiros principes Segn
llegamos all, acto-seguido eligi a personas destacadas , o (ctmo
ut ... continuo = en cuanto ) En cuanto llegamos all, eligi
... (Pl., Amph., 203).
3) Aprovechan el relativo espacial : ubi donde > ubi
cuando :
Vbi quid dederam, quasi columbae pulli in ore ambae meo
eratis Cuando os traa algn regalo, como palomitas, ambas me
comais a besos (Pl., Asin., 209).
4) Abandonan la va del ut y acuden a la va del quis/ quid
donde no faltan partculas que por s mismas o aglutinadas con
otros adverbios son claramente temporales: quum, quoad, ex
quo, postquam, antequam, priusquam.
5) Y disponen incluso de alguna partcula temporal sin re
lacin etimolgica ni con el ut ni con el quis : dum, doee.

LA SUBORDINACIN

307

Despus de lo dicho no ha de extraarnos que ante el mismo


texto unos autores afirmen y otros nieguen el valor temporal de
un determinado u t:
Vt quisque uenerat, accedebam Segn se presentaba cada
uno de ellos, yo me iba acercando , o A medida que se presen
taba ... , o Cuando se presentaba
o En cuanto se presenta
ba ... (Ter, Heaut., 802-803).
N o t a . Ante la posible traduccin a medida que de ut,
quiz conviniera recordar que /ut?/ como advrbio de modo
equivale a fauo modo?/, y que en latn modo y medida son
nociones inseparables y se expresan con el mismo sustantivo:
modus.

c) El vt causal. Es otra derivacin del relativo modal. La


nocin general del cmo incluye el cuando , el porque , el
donde , etc, y puede por lo tanto concretarse eventualmente
en cualquiera de esas circunstancias ms precisas.
En nuestro propio idioma son frecuentemente sinnimos
como , y ya que o porque : Como / ya que /porque / es
taba cansado, me acost temprano .
Aiunt hominem, ut erat furiosus, respondisse... Dicen que
nuestro hombre como/ segn/ ya que/ porque estaba furioso,
contest que ... (C ic, Rose. Am., 33).
Cuando en nuestras traducciones se impone el valor causal
y ello ocurre muy pocas veces dicho valor causal es sugeren
cia del contexto.
d) El vt local. El ut local tampoco tiene entidad grama
tical; la mayora de las sintaxis latinas o no lo citan o lo despa
chan con algn ejemplo poco o nada convincente. Esto ltimo es
lo que comprobamos en las distintas revisiones de la Lateinische
Grammatik (cf. la ms reciente de Szantyr, 1966, p. 631) que cita
todava como ut local el siguiente de Plauto (Amph.,.241) : Quis
que ut steterat iacet optinetque ordinem. No rechazamos una tra
duccin local como: Cada cual yace en el suelo y ocupa el
puesto en que (o donde) haba resistido a pie firme . Pero no
son menos legtimas otras traducciones menos o nada locales :

308

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

Cada cual yace en el suelo y mantiene su puesto como / segn.


haba formado a pie firme .
En todo caso, si se impone alguna rara vez la traduccin lo
cal , ello ser debido al contexto y a las servidumbres de toda
traduccin.
e) v t = quanto. Este valor de ut evidentemente es un
efecto contextual:
Mercis omnis, ut uolui, uendidi (Pl., Merc., 94). El como y
cuanto son sinnimos cuando determinan al verbo vender :
Vend todas las mercancas como / por cuanto quise . Vt no es
intercambiable por quanto con otros verbos. As ut uolui = quan
to uolui en otros textos :
Quod uolui, ut uolui, impetraui Consegu lo que quise (y)
como quise (Pl., Mil. Gl., 1.200).
En el siguiente texto, tambin de Plauto, es la correlacin
ut ... magis tanto magis que hace el ut equivalente de quanto :
Vt quidquid magis contemplo, tanto magis placet Cuanto
ms contemplo cada detalle, tanto ms me encanta (Most., 831).
3. Hemos encabezado el apartado que aqu finaliza con el
epgrafe ut con indicativo (sin exclusin del subjuntivo) .
Efectivamente, si el sentido de la oracin comparativa con ut
requiere el subjuntivo por referirse a un hecho no real, se usar
el subjuntivo como se usara fuera de la subordinacin. Com
prubese cmo Cicern en dos textos muy parecidos acude a uno
u otro modo, como lo hara en oracin independiente:
Cum ceteris, ut quidem uideor, tum mihi ipsi displicio He
disgustado, como ciertamente creo, a los dems, y, sobre todo, me
he disgustado a mi mismo (Fam., 4, 13, 3)
eque id fcucio, ut forsitan quibusdam uidear, simulatione
Y no obro as, como algunos podran tal vez pensarlo, por fin
gir (Fam., 1, 8, 2).
4. Conclusin: Todos los usos del ut subordinante con el
modo indicativo se reducen al ut adverbio de modo relativo y no
parecen plantear problemas: se trata siempre de la subordinacin
del tipo relativo; y esta subordinacin, ahora con partcula ad-

LA SUBORDINACIN

309

verbial invariable, es por lo dems un tipo sintctico paralelo al


tipo de subordinacin relativa pronominal y, como pronominal,
variable.
B) El v t con subjuntivo (con exclusin del indicativo)
1. El ut con subjuntivo tiene valores ms complejos que con
el indicativo: puede introducir oraciones finales, o consecutivas,
o concesivas, o condicionales, o completivas; y dentro de las com
pletivas an hay que mencionar los apartados de la subordina
cin completiva sujeto / objeto por un lado, y desde* otro punto
de vista la interrogacin subordinada (o interrogativa indirecta
en la nomenclatura habitual de los latinistas).
2. Hay unanimidad en admitir que el ut de las interrogativas
subordinadas es el mismo ut de las interrogaciones independien
tes. El hecho es evidente: el ut y todos los dems trminos per
contativos (quis, cur, quantus, qualis, quomodo, etc.) sirven por
igual para introducir interrogaciones independientes e interro
gaciones subordinadas. Sobre este tipo de subordinadas volve
remos en su lugar.
Para los tipos restantes (completivas, finales, consecutivas,
condicionales y concesivas) busc la gramtica histrica el ori
gen o bien en el adverbio de modo relativo o bien en el adverbio
de modo indefinido (cf. su-pra, pp. 109 ss.).
Hoy se inclinan comnmente los latinistas, y creemos que
con buenas razones, por esta ltima tesis, es decir por el origen
paratctico :
Vt quiescant: moneo Que vivan en paz! Se lo aconsejo (pa
rataxis). Y luego: Vt quiescant moneo Les aconsejo que vivan
en paz (hipotaxis). El texto es de Terencio (And., 22).
Lo mismo con ne: Orat frater: ne abeas longius! Tu hermano
te suplica: No te alejes demasiado! (parataxis) pasa a: Orat
frater ne abeas longius (Ter., And., 882) Tu hermano te suplica
que no te alejes demasiado (hipotaxis).
La hipotaxis concluye Ronconi (II verbo latino, 1959, pp.
158 ss.) no es sino una ms estrecha asociacin entre dos ora
ciones, por la cual se conviene en llamar conjuncin, ms bien
que adverbio, al ut, que en su origen tiene ms la funcin de

310

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LATIN

aclarar la naturaleza de la segunda oracin que la de unirla a la,


precedente.
3. Quien intenta estudiar la subordinacin con ut tropieza
en seguida con la dificultad de delimitar fronteras bien definidas
entre los diversos giros con ut y subjuntivo. El embrollo se cen
tra sobre todo en el trptico completivas-finales-consecutivas.
Pueden comprobarse las diversas posibilidades de interpre
tacin ante el /ut cupias/ del siguiente texto de Plauto (Capt
856):
Ita faciam ut tu te cupias facere sumptum etsi ege uetem.
a) Obrar de tal modo que t mismo desees hacer el gasto,
aunque yo te lo prohba (consecutiva?).
b) As har que t mismo desees hacer el gasto ... (com
pletiva?).
c) Obrar as para que t mismo desees ... (final?).
Y, de hecho, ocurre con harta frecuencia que donde un autor
ve una consecutiva, otro ve una final o una completiva, y vice
versa.
Hemos observado que los autores alemanes y sobre todo los
italianos son particularmente propensos a interpretar como fina
les mltiples giros que nosotros solemos considerar como com
pletivos. As, un autor de tanta autoridad como Ronconi pone
como modelo de final con ut (II verbo latino, p. 159) la frase
suadeo ut caneas; a nosotros nos parece ms bien un ut comple
tivo: Te aconsejo que te pongas en guardia . Otro especialista
italiano, Tescari (Sintassi latina, p. 268) da como ejemplo de ut
final un texto de Livio (2, 37, 1) que para nosotros es igualmente
completivo: Ludi quam amplissimi ut fierent senatus decreuit;
el texto latino, mirado directamente, nos parece decir: El senado
decret que ... , y no: El senado dio un decreto para que ... .
En la sintaxis latina de Ernout, tan familiar entre nosotros,
se habla ( 306) de completivas-finales y de completivas-consecutivas; y poco despus se aade que el ut consecutivo deriva del
ut final . Los tres tipos quedan as involucrados en una indiscer
nible unidad.
4. Como base de partida, tngase por ltimo en cuenta que
basta introducir variaciones en la oracin principal para que la

LA SU BORDIN ACIN

311

misma e invariable oracin subordinada encabezada por ut con


subjuntivo pase a ser sucesivamente completiva sujeto / objeto,
interrogativa indirecta , final, concesiva y consecutiva.
Tomamos de Plauto (Men., 841) un ejemplo para someter a
cambios su oracin principal:
la ) Apollo imperat ut ego illic oculos exuram Apolo me
ordena que le queme los ojos (a esta m ujer) . La oracin subor
dinada (ut ...exuram) es completiva y complemento directo de
imperat.
b)
(Necesse est) ut ego illic oculos exuram Es preciso que
yo le queme los ojos . La misma subordinada es ahora completiva-sujeto.
2) (Apollo lampadas ardentes mihi dat) ut ego illic oculos
exuram Apolo me ofrece antorchas inflamadas para qu-yo le
queme los ojos . V t... exuram subordinada final.
3) Vt ego illic oculos exuram, (eam tamen non decipiam)
Aunque le quemara los ojos, no podra no obstante engaarla .
Vt ... exuram oracin concesiva.
4) (Tam rabiosus sum) ut ego illic oculos exuram Estoy tan
rabioso que le voy a quemar los ojos . Vi ... exuram conse
cutiva .
5) (Aspice et contempla) ut ego illic oculos exuram Mira y
observa cmo le quemo los ojos . V t ... exuram,
interrogativa
indirecta .
5.

Normas de orientacin en la sintaxis del

ut

con subjuntivo

1)
Una observacin atenta de los textos permite formular las
siguientes normas:
a) Norma de la frecuencia. Por la frecuencia de aparicin
destacan, por un lado, las completivas y finales como de mxima
frecuencia; y por otro, las consecutivas y concesivas, como de
frecuencia muy inferior.
b) Norma de las correlaciones. La misma separacin se
obtiene atendiendo a las correlaciones : las completivas y finales
no llevan correlativos; en cambio, las consecutivas y concesivas
suelen llevarlos y difcilmente pueden prescindir de tales corre
laciones sin caer en la ambigedad.
Con ello queda establecida la oposicin: fin a l e s
co m pleti
va s

/ co n secu tivas +

co n c esiva s .

312

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL L A TN

N o t a . De las dos normas apuntadas se deduce lo siguiente:,


puesto que el bloque consecutivas-concesivas , con menor ndice
de frecuencia, necesita una marca (la de las correlaciones) para
oponerse al bloque finales-completivas , de mxima frecuencia
(y sin marca especfica), resulta evidente que el bloque finalescompletivas es el trmino negativo (o no-marcado), y el bloque
consecutivas-concesivas es el trmino positivo (o marcado).
2)
Norma de las exigencias sintcticas: oposicin f in a l e s /
co m pl e tiv a s . La eleccin entre el valor completivo o el valor
final se decide por exigencias puramente sintcticas, segn el
principio siguiente: el ut con subjuntivo (y sin correlaciones!)
acude a rellenar los posibles huecos en la estructura sintctica
en riguroso orden preferencial: si lo que falta en el enunciado
es alguna de las funciones primarias del nombre (sujeto o com
plemento directo) el ut con subjuntivo pasa automticamente a
rellenar ese hueco primario: Subordinada co m pletiva ( o s u s
ta n t iva )

Si no hay huecos primarios libres, el ut con subjuntivo des


ciende automticamente a la funcin adverbial: subordinada
FINAL.

Observemos algunas muestras.


Vt final:
Cic., Rose. Am., 55 : Accusatores esse utile est ut metu conti
neatur audacia Es til que haya acusadores para que el miedo
mantenga a raya la audacia . Como la funcin nominal primaria
de sujeto est cubierta por la oracin de infinitivo (accusatores
esse), el ut contineatur pasa automticamente a oracin final.
Pero si suprimiramos el accusatores esse, automticamente
ascendera el ut contineatur a sustituirle como sujeto para salvar
la gramaticalidad del enunciado : Es til que el miedo mantenga
a raya la audacia , cf. Ter., And., 60-61: (Est) utile ut ne quid
nimis.
Lo mismo ocurre con ne final:
Csar, B. G., 7, 70, 7: Iubet portas claudi ne castra nudentur
Manda cerrar las puertas para que el campamento no quede
desguarnecido (de defensores) . Si faltara el portas claudi, as
cendera automticamente el ne nudentur a sustituirle en su fun
cin de complemento directo: Manda que el campamento no
quede desguarnecido .

LA SUBORDINACIN

313

Vt completivo:
Los ejemplos siguientes ofrecen la situacin inversa del ut
completivo, ya sea como complemento directo, ya como sujeto:
Plauto, Amph., 1.085: Faciam ut aliter praedices Har que
hables de otro modo . La transitividad de faciam reclama la com
pletiva. En cambio, si en ese texto apareciera un posible com
plemento directo para faciam, la primitiva completiva ut prae
dices pasara automticamente a final: (Aliquid) faciam ut aliter
praedices Har (algo) para que
Observemos tambin de paso que, si en lugar de y,t con sub
juntivo aparece ut con indicativo, ste no es susceptible de des
empear la funcin completiva, sino que, como dijimos en su
lugar, ser un ut modal o comparativo (o alguna de sus variantes :
temporal, causal, etc.): Faciam ut mones, ut iubes, etc. (Cf. Te*r.,
Hec., 719; Pl., Trin., 1.064; etc.).
Csar, B. G., 4, 29, 1: Accidit ut esset luna plena Ocurri
que era luna llena . Pero, si en este texto apareciera ut erat en
lugar de ut esset, ya no podra establecerse la relacin sujetoverbo entre la subordinada y la principal; el ut con indicativo
sera un complemento circunstancial comparativo-temporal; y,
por lo tanto, tendra que darse otro sujeto para accidit: (hoc uel
illud) accidit ut erat luna plena (Esto o aquello) ocurri cuando
haba luna llena .
He aqu, por ltimo, un ejemplo en que salen sucesivamente
el ut comparativo y el ut completivo sin que quepa la ambige
dad: Ter., Heaut., 552: Si euenerit, ut sunt humana, ut faciat filius
Si se diera el caso, siendo las cosas humanas como son, que tu
hijo lo hiciera . Obsrvese cmo, debido a la aparicin de ut
sucesivamente con indicativo y con subjuntivo, se desconecta y
conecta respectivamente la estrecha relacin sintctica que une
al sujeto con su verbo: si euenerit ut sunt humana ... (la relacin
verbo-sujeto es imposible) ; si euenerit ut faciat (la relacin ver
bo-sujeto se impone necesariamente).
3)
La oposicin co n sec u tiva / co n cesiva . Esta oposicin
se marca mediante las respectivas correlaciones. El ut con sub
juntivo y correlaciones es, segn se dijo anteriormente, o conse
cutivo o concesivo. La eleccin entre ambos tipos se decide en
primer lugar por sus correlaciones, ya que stas son especficas :
con tamen el ut ser concesivo; con todas las dems (sic, adeo,

314

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

tam, talis, tantus, is, etc.) ser consecutivo. Otro sntoma orien
tador es que las consecutivas siguen siempre a su principal y las
concesivas suelen precederla:
Erat ea sagacitate ut decipi non possit Era tal su sagacidad
que no se le poda engaar (Nep., Ale., 5, 2)
Vt desint uires, tamen est laudanda uoluntas Aunque Jas
fuerzas falten, ha de alabarse no obstante la voluntad (O v,
Pont., 3, 4, 79).
6.

Alcance de las normas expuestas

1) Hemos visto la importancia de las correlaciones a la hora


de caracterizar los cuatro prototipos de subordinadas con ut -fsubjuntivo.
Las oraciones tpicas y de mxima frecuencia en cada una de
las cuatro clases renen las condiciones apuntadas. Hemos de
pensar, pues, que la lengua latina busc en la presencia o au
sencia de las correlaciones un medio de concretar valores y mon
tar sobre la conjuncin nica y universal del ut todo un sistema
completo de subordinacin.
2) Pero si la presencia o la ausencia de las correlaciones
dilucidan normalmente con tanta eficacia el valor de las subor
dinadas con ut, algunas veces, aunque muy pocas, encontramos
consecutivas y concesivas sin el esperado trmino de correlacin.
Cmo explicarnos estas excepciones o desviaciones de la norma?
3) En primer lugar los trminos correlativos son una ayuda
para concretar valores especficos de ese ut, til para todo en
general y siempre impreciso por su misma generalidad; ahora
bien, puede ocurrir que el mismo contexto aporte tal informacin
que haga superflua cualquier ayuda para establecer la debida
relacin entre la principal y su subordinada.
a)
No es fcil encontrar un ut consecutivo sin algn tipo
de correlacin. He aqu no obstante uno: Mons altissimus im
pendebat, ut facile perpauci prohibere passent Una montaa
muy alta dominaba la ruta, de tal modo que muy pocos hombres
podan fcilmente cortar el paso (Csar, B. G., 1, 6, 1).
Segn las normas generales de la lengua este ut por la
ausencia del correlativo debiera ser final ; pero como no hay
riesgo de tomarlo por tal ya que a nadie se le ocurrir atribuir

LA SU BORDIN ACIN

315

una intencin a la montaa, pudo el autor ahorrarse el acci


dentalmente superfluo correlativo.
b)
No es quizs tan difcil citar casos de ut concesivo en
ausencia de su tpico correlativo tamen :
Vt non omnis -peritissimus sim belli, cum Romanis certe
bellare didici Aunque no conozco a fondo el arte de la guerra,
lo cierto es que he aprendido a luchar con los romanos (T. L.,
36, 7).
Los casos como ste admiten todava una interpretacin pura
mente paratctica: Vt non omnis peritissimus sim belli! Cum Ro
manis certe bellare didici Sea (verdad) que yo no conozca
a fondo el arte de la guerra! Lo cierto es que...
N o t a . Adems, y como complemento de lo dicho aq, re
curdese la ley general y bien conocida segn la cual, en cual
quier oposicin, el trmino negativo o no marcado puede even
tualmente usarse por el positivo: Mi vecina ha tenido un nio
puede decirse incluso cuando el recin nacido haya sido nia,
pero no sera posible la inversa.
4)
Pero la mayor indistincin se da entre las consecutivas,
completivas y finales. Estos tres tipos son los que suelen sealar
los especialistas como muy prximos entre s, hasta el punto de
pretender derivar de uno de ellos los dos restantes, sin llegar
nunca a ponerse de acuerdo sobre cul de los tres es punto de
partida para los otros dos.
Ya hemos apuntado anteriormente un texto en que veamos
la dificultad de decidirse por el valor completivo, o consecutivo,
o final. Volvamos sobre l:
Ita jaciam ut tu te cupias facere sumptum etsi ego uetem (Pl.,
Capt., 856). En Ita faciam ut cupias nos hallamos ante un ut
consecutivo o completivo o final?
Segn las normas que hemos admitido, las consecutivas no
deban confundirse nunca con las completivas ni finales, ya que
las primeras deben llevar correlacin y los otros dos tipos care
cen de ella.
Nosotros, ante el ejemplo propuesto y otros similares pues
ni se trata de un caso aislado ni tampoco de un caso demasiado
frecuente , podramos optar por la interpretacin consecutiva ,
insistiendo en la norma segn la cual las consecutivas llevan co-

316

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

rrelativos y las dems no lo deben llevar. As coincidiramos


con Leumann (Mlanges offerts A. Ernout, Paris, 1940, pp. 230235), segn el cual el lmite separativo de las consecutivas frente
a las dems subordinadas con ut y subjuntivo est marcado por
la presencia de ita.
No obstante, el problema no es tan sencillo. Hacemos, pues,
nuestra la tesis de Leumann, pero no en la frmula absoluta que
l le da, sino tomando algunas precauciones en su aplicacin.
Un ita en las proximidades de un ut no supone necesariamente
correlacin entre ambos, aunque la proximidad invita a estable
cerla y generalmente debe establecerse.
El problema es, pues, el de saber si hay o no hay correlacin
en un texto dado. Lo cierto es que a la ambigedad de ut se suma
en determinados textos, como el que estamos considerando, la
ambivalencia del ita, y de todos los correlativos en general : pue
den entrar en correlacin con otros trminos subordinantes, pero
pueden tambin funcionar simplemente como lo que son por
s mismos segn la clase de palabras que les corresponde, como
adjetivos (tantus, talis...), como adverbios (ita, sic, tam....), como
pronombres (is), sin entrar en correlacin con ninguna par
tcula subordinante.
En las consecutivas, el trmino correlativo de la oracin prin
cipal llama como algo que ha de venir necesariamente el ut que
encabeza la subordinada; esto supondra, sin duda, una cierta
meloda sostenida que enlazara el grupo ita ... ut, sin descenso
intermedio de voz entre la principal y la subordinada. En suma,
algo similar a lo que ocurre con las consecutivas que en nuestras
lenguas actuales llevan igualmente correlativos. Por ejemplo, en
castellano: Tal es mi opinin sobre este caso y Mi opinin
sobre este caso es tal que me resulta inadmisible tu oferta . En
latn deba suceder lo propio, pues no hay otro tipo de oracin
subordinada que se ordene en la cadena hablada en secuencia
tan rigurosamente invariable como la subordinada consecutiva:
sigue siempre a su principal, sin excepciones.
Ahora bien, la falta de la aludida informacin meldica es lo
que nos hace vacilar en ita faciam ut tu te cupias...
a) Estableciendo la concatenacin correlativo - consecutiva :
Obrar de tal modo que...
b) Sin establecer la correlacin y contando el ita como puro

LA SU BORDIN ACIN

317

adverbio referido a jaciam: As har que t mismo desees...


(completiva); o: Obrar as para que t mismo desees...
(final).
Entre estas dos ltimas posibilidades, la decisin, segn las
exigencias sintcticas, no suele ser difcil: normalmente se im
pondr la necesidad del complemento directo de jaciam, o sea,
la interpretacin completiva, salvo que el contexto contenga un
claro complemento directo implcito o expreso, en cuyo caso se
impondr la norma regular y consabida: Lo har as para que
t mismo desees... (final).
5)
Hemos operado con la norma segn la cual las oraciones
finales (como las completivas) carecen de correlaciones. Tal nor
ma no sera admisible segn la doctrina de algunas sintaxis y
monografas que nos hablan de las correlaciones de la oracin
final y nos dan una larga lista de posibles correlativos con ut
final, a saber: eo, idcirco, pr opter ea, oh eam rem (causam), eo
consilio, ea causa, etc.
Fijmonos tan slo en un ejemplo: Reliquos Catilina abducit
eo consilio uti per tramites occulte perjugeret (Sal, Cat., 57).
Evidentemente, es aceptable una traduccin final : Catilina
retira a los restantes para huir secretamente a travs de sendas .
Pero la nocin de finalidad est expresada por eo consilio; una
traduccin que pretendiera reflejar no slo el contenido sino la
construccin gramatical del texto latino sera ms bien as:
Catilina retira a los restantes con el siguiente propsito: que
huyera... , o, ms sencillamente: con el propsito de huir .
No insistimos, ya que los mismos autores que hablan de
correlaciones con el ut final reconocen (cf. Ernout-Thomas, Synt.
lat., 341) que entonces la final, gramaticalmente, no se distin
gue ya en nada de la completiva explicativa que desarrolla el
correlativo .
7.

Observaciones complementarias

A) La alternancia completiva injinitiva/completiva con

ut

1)
Habitualmente, las sintaxis latinas dedican un largo apar
tado a las oraciones completivas con ut. En l suelen darnos fati
gosas listas de verbos que introducen dichas completivas: son

318

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E S TR U C TU R A L DEL LA TIN

uerba uoluntatis, uerba declarandi, uerba sentiendi, uerba timen


di, uerba Impersonalia, etc.
Pero en otro apartado, dedicado a la oracin de infinitivo,
las mismas sintaxis suelen dar aproximadamente la misma lista
de verbos como introductores tambin de la oracin de infinitivo,
que frecuentemente alterna en funcin completiva con el ut -fsubjuntivo. Como muestra de lo que decimos pueden compararse,
en la sintaxis de Ernout-Thomas (edicin de 1964), las pginas
299-306 (dedicadas a las completivas con ut) con las pginas 320331 (dedicadas a la oracin de infinitivo).
2) Por otra parte, unas veces no cambia el contenido del
enunciado tanto si se usa la completiva-infinitiva como si se usa
la completiva con ut; otras veces resulta un mensaje sustancial
mente distinto:
E quivalencia :

Volo uos scire Quiero que sepis (Pl., Mil. Gl., 96).
Volo ut sciatis significara lo mismo y, aunque mucbo me
nos frecuente, sera igualmente correcto; cf. Cic., in
Vat., 14: Volo ut mihi respondeas; Pl., Bacch., 77: Vt
ille te uideat uolo; etc.
O p o s ic i n :

Dicam ut reuortantur domum Les dir que regresen


a casa (Ter., Heaut., 340).
Dicam eos reuerti domum Dir que ellos regresan a
casa .
3) Son mucho ms numerosos los casos de equivalencia que
los casos de oposicin; por ello se admite, ms o menos explci
tamente, que la completiva infinitiva y la completiva con ut son,
en principio, sinnimas por el lado del contenido.
4) En todo caso, se plantea aqu un problema al que no se
ha prestado la debida atencin: si se admite que ambas subordi
nadas son sinnimas, ha de explicarse por qu a veces dejan de
serlo; y, viceversa, si se admite que no lo son, hay que explicar
por qu las ms de las veces se vuelven sinnimas.
En la bibliografa a nuestro alcance o se sealan simplemente

LA SUBORDINACIN

319

los hechos sin comentario, o, ms frecuentemente, se atribuye


toda la responsabilidad del cambio de sentido al verbo principal :
se hace observar que el verbo dicere (y ocurre lo propio con cen
seo, concedo, decerno, moneo, suadeo, persuadeo, etc..; cf. Ernout-Thomas, 309) tiene dos sentidos: uno declarativo' que
arrastra la construccin de infinitivo: digo que... , y otro yu
sivo , de modo que dico ut significara mando que... .
Nosotros no podemos contentarnos con tal explicacin.
a) Situmonos ante los enunciados con sus respectivos men
sajes diferentes:
Oicam ut reuortantur Dir que vuelvan .
Dicam eos reuerti Dir que vuelven .
Si el sentido es distinto y lo que cambia formalmente es la
oracin subordinada, nos parece absurdo atribuir la responsabi
lidad del cambio en el contenido a lo que formalmente perma
nece invariable (dicam); creemos que el cambio del contenido se
debe al cambio en la forma, es decir, al cambio en la oracin sbordinada: ut reuortantur/eos reuerti.
b) Aunque admitiramos que en dicam ut reuortantur ese
dicam no es decir , sino mandar , ello no constituira una
razn para excluir la construccin con infinitivo ni para imponer
el cambio de sentido, pues los uerba uoluntatis no excluyen la
oracin de infinitivo ni imponen cambio de sentido; ms todava,
los verbos ms tpicamente yusivos , como son iubeo y ueto,
prefieren la subordinacin infinitiva a la subordinacin con ut:
el tipo iubeo te facere es mucho ms frecuente que iubeo ut fa
cias; y ambos son equivalentes por el lado del contenido : Mando
que hagas .
5)
La alternancia de las oraciones completivas infinitivas y
las oraciones completivas con ut, ya sea con o sin cambio de
contenido, reclaman, pues, una nueva interpretacin.
La nuestra enlaza con lo que ya dijimos al intentar separar
las nociones de subordinacin y estilo indirecto (cf. supra, pp. 66
ss.).
La semntica del verbo principal y la semntica de sus posi
bles complementos directos se condicionan mutuamente. As
como el verbo preguntar slo admite como complemento di
recto una pregunta subordinada (la interrogativa indirecta ) ,
as tambin:

320

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

a) A un verbo de semntica estrictamente impresiva (iubeo,


ueto, sino, uolo, nolo, etc., los autnticos uerba uoluntatis) slo
se les puede subordinar mensajes impresivos: por tanto, sea cual
fuere la forma que adopte la oracin completiva, infinitivo o ut
con subjuntivo, el sentido no cambiar; la suerte est echada,
en cuanto a contenido, por la excluyente semntica del verbo
principal :
iubeo ut facas =
ueto ut facias =
sino ut facias =
uolo ut facias =
etc.

iubeo te facere
ueto te facere
sino te facere
uolo te facere
etc.

b) A un verbo de semntica estrictamente declarativa (los


mejores ejemplos aqu los constituyen las expresiones o uerba
Impersonalia: oportet, necesse est, uerum est, mirum est, etc.)
no se le puede subordinar ms que mensajes informativos; tam
bin aqu est echada la suerte por el verbo principal y poco im
porta que, como subordinacin completiva, salga ut o infinitivo:
necesse est ut facias = necesse est te facere
mirum est ut facias = mirum est te facere
etc.
etc.
c) Pero hay bastantes verbos que, por su semntica, ni son
estrictamente declarativos ni estrictamente impresivos, sino que
su espectro semntico es ms general y pueden acoplrseles com
plementos directos ms variados. As ocurre con dico, que puede
considerarse como el prototipo de todos ellos. Cuando alguien se
pone a hablar para decir algo , ese algo puede ser una simple
informacin (funcin declarativa del lenguaje) o puede ser una
orden, un ruego, etc. (funcin impresiva). Por tanto, la suerte no
queda echada ya por la aparicin del verbo principal (dico), y no
sabemos si la completiva subordinada a l va a ser de contenido
informativo o impresivo; as las cosas, la doble posible cons
truccin completiva va a polarizarse en funciones distintas: la
construccin infinitiva reflejar un contenido declarativo y
la construccin con ut reflejar un contenido impresivo: la alter
nancia es ahora relevante:

LA SUBORDINACIN

321

Dico ut uenias Dico te uenire Digo que vengas ^ Digo


que vienes .
Tal es la conclusion de este apartado. Para cerrarlo veamos
algunas muestras literarias de estas completivas y, por cierto, de
pendiendo de verbos que no figuran en las correspondientes listas
de nuestros' manuales (cf. el 309, antes citado, de ErnoutThomas) :
C l a m a r e : Clamare coeperunt sibi ut haberet hereditatem:

Se pusieron a gritarle que se quedara con su herencia (Cic.,


Verr., 2, 47). Ah tenemos la subordinacin de un rrtensaje
impresivo, que, independizado, sera: Tibi habeas heredita
tem! Qudate con tu herencia! Sustituyamos ahora la com
pletiva con ut por la completiva infinitiva : Clamare coepenint
eum sibi habere hereditatem Se pusieron a gritarle que'se
haba encontrado con una herencia . El mensaje independiza
do sera: Hereditatem tibi habes! Te has encontrado con
una herencia!
M e m i n i : Vt subdola sis memento Acurdate de ser astuta .

(Pl., Cas., 823). El mensaje independizado sera: (Vt) subdo


la sis!: S astuta! .
Pero Subdolam te esse memento sera: Acurdate que eres
astuta ; y el mensaje independizado: Eres astuta (recur
dalo).
M o n e o : Vt quiescant moneo Les aconsejo que vivan en paz

(Ter., And., 22). La subordinada independizada sera: (Vt)


quiescant! Que vivan en paz!
Res ipsa monebat tempus esse Los mismos acontecimientos
me recordaban que era el momento (Cic., Att., 10, 8, 1). El
mensaje independizado sera: Tempus est Es el momento .
A d d o : Illud addidit (senatus) ut redirem El senado aadi

que yo volviera (Cic., Sest., 129). Mensaje independizado:


Redeat Cicero! Que vuelva Cicern!
Addebant me desiderari Aadan que se me echaba de me
nos (Cic., Att., 16, 7, 1). Mensaje independizado: Tu deside
raris Se te echa de menos .

322

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

He aqu por ltimo un ilustrativo ejemplo de Tcito (An. XIV,


5) en el que aparece la doble construccin en dependencia del
mismo verbo : Acerronia, dum se Agrippinam esse utque subueniretur matri principis CLAMITAT, contis conficitur Acerronia, por ponerse a gritar que ella era Agripina y que se socorrie
ra a la madre del prncipe, es abatida a garrotazos .

B) El modo en las completivas, finales, concesivas y consecu


tivas.
El modo subjuntivo en las subordinadas que estamos es
tudiando no plantea problemas, salvo en el caso de algunas con
secutivas. Este subjuntivo subordinado conserva el mismo valor
que le corresponde en posicin independiente. Dado qiie en di
chas oraciones se trata de procesos intencionales, deseados o su
puestos, nadie se extraa de que esas oraciones excluyan el indi
cativo o modo de la realidad y utilicen en cambio el subjuntivo.
nicamente plantea problemas el subjuntivo de ciertas con
secutivas, ya que en stas no es raro que los perodos subordi
nados expresen hechos reales, y podra esperarse entonces la
aparicin del indicativo. Por qu se halla entonces sistemtica
mente excluido el indicativo en las consecutivas? Se han dado
varias razones muy verosmiles: a) que a la mayora de las con
secutivas les hubiera correspondido tambin el subjuntivo por
su contenido y que tal subjuntivo se habra generalizado hasta
desplazar totalmente a la minora de los posibles indicativos;
b) tambin se ha dicho y nos parece razn ms convincente
que en las consecutivas (que son como la medida de la principal)
no se tiene en cuenta tanto la realidad del hecho expresado como
la posibilidad de llegar a ella.

C) S u b o r d in ac i n

basada en p a r t c u l a s d ive rsific ad as

Nos hemos referido anteriormente a las dos vas que sigui


el latn en el desarrollo de su subordinacin.
En la seccin precedente, dedicada al ut, hemos visto cmo,
por la va del ut y valindose nicamente de esa partcula, la
lengua logr montar un sistema completo de subordinacin.

LA SUBORDINACIN

323

Ahora vamos a ver el desarollo de un sistema de subordina


cin paralelares decir, vamos a ver, por el lado del contenido,
los mismos tipos de oraciones subordinadas: comparativas, tem
porales, causales, completivas, finales, consecutivas, concesivas
y condicionales; por el lado de la forma veremos nuevos medios
de expresin para ese contenido: la lengua logr estas nuevas
formas por la va del quis/quid (apartados 1-11) y, accidental
mente, por elementos de procedencias varias (apartados 12-16).
Este nuevo sistema es ms explcito que el anterior, ya que
las nuevas partculas, por su semantizacin, comportan en s mis
mas algunas nociones concretas de tiempo, causa, condicin, etc.
Sin embargo, tambin aqu hay grados en la univocidad o plurivalencia, como vamos a ver seguidamente.

1. QVOM
1.
El origen de esta partcula es evidente. Quom es el acu
sativo singular masculino del tema quo-, como quem lo es del
tema qui-. Ante estos dos acusativos del relativo-interrogativo, la
forma quom se desprendi del paradigma del relativo, y, ya
fosilizado, pas a conjuncin temporal.
Es razonable pensar, como dicen nuestros manuales de sinta
xis, que el paso de relativo a conjuncin, y precisamente a con
juncin temporal , se produjo por infeccin a partir de antece
dentes nombres o adverbios de semntica temporal : tempus,
aetas, dies, nunc, tum, etc.
Jam aderit tempus quom sese etiam ipse oderit Pronto llegar
el momento en que l se odiar a s mismo (PI, Bacch., 417).
Hunc uidere saepe optabamus diem
Cum ex te esset aliquis qui te appellaret patrem Muchas ve
ces suspirbamos por ver el da en que algn descendiente tuyo
te llamara padre (Ter, H ec, 651-652).
En ejemplos como sos puede darse la alternancia quom/qui,
cf. fuerat ille annus quom (C ic, Sest., 15) / is erat annus quo
(Caes, B. C , 3, 11).
Si nos fijamos en la equivalencia quom = (in) quo, notamos
que /(in) quo/ es puro representante o eco del antecedente; en

324

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LATIN

cambio, quom, como relativo semantizado , se independiza de


su antecedente y, en consecuencia, se hace invariable.
Ejemplo de adverbio temporal como antecedente:
Etiam si dudiim fuerat ambiguom hoc mihi
nunc non est, eam cum sequitur alienus puer Aunque hasta
aqu hubiera para m lugar a dudas, ya no cabe dudar ahora que
ella (=: Filomena) arrastra consigo al hijo que no me pertenece
(Ter., Hec., 648-649).
Una vez semantizado, el quom ya puede prescindir de todo
antecedente, y es entonces pura conjuncin subordinante tem
poral :
Quom narices secabantur C. Mario, dolebat Cuando opera
ban a C. Mario de sus varices, l senta dolores (Cic., Tuse., 2,
35).
2. Como partcula subordinante relativo-temporal, quom
debe construirse con el modo indicativo:
Hic illest dies quom nulla salus sperabilist ste es el da en
que no cabe ninguna esperanza de salvacin (Pl., Capt., 518).
Omnes quom ualemus recta consilia aegrotis damus Todos,
cuando estamos sanos, damos buenos consejos a los que estn
enfermos (Ter., And., 309).
N o t a . Si la oracin subordinada temporal, incluso indepen
dizada, exigiera el subjuntivo por aludir a un hecho no real,
naturalmente, al subordinarse, conservar el subjuntivo, ya que
ste no es debido al hecho de la subordinacin: Nunc illud est
quom me fuisse quam esse nimio uelim Es ahora cuando yo
preferira, con mucho, estar muerto que seguir viviendo (Pl.,
Capt., 511). Ocurre aqu exactamente lo mismo que dijimos
del ut comparativo-temporal, que tampoco excluye el subjuntivo,
y por la misma razn (cf. supra, p. 116).
3. Como suceda con todas las relativas, si en lugar del indi
cativo sale el subjuntivo, ste aade una nueva nota a la accin
temporal expresada por el quom. Habr, pues, aqu tambin una
subordinacin doble: una subordinacin temporal-causal o una
subordinacin temporal-concesiva. En suma, volvemos a encon
trarnos aqu con el subjuntivo de subordinacin, como qued
definido supra, pp. 97 ss.
Cum temporal-causal: Cum graui uulnere esset affectus aqui-

LA SU BORDIN ACIN

325

Ufer inquit... Como (es decir: cuando y precisamente porque)


el portaestandarte estaba gravemente herido, dijo... (Csar, B.
G., 3, 64, 3).
Cum temporal-concesivo: Tum est condemnatus cum esset
iudex quaestionis Se le conden aun cuando/aunque era pre
sidente del tribunal (Cic., Cluent., 89).
En los dos ejemplos precedentes, si en lugar de cum esset se
dijera cum erat, el sentido sera puramente temporal: Cuando
estaba herido, dijo ; Se le conden cuando era..."
N o t a . Para mayor claridad, el cum temporal - concesivo
puede llevar el tpico correlativo de las concesivas, tamen: Grae
cia cum iam diu eloquentia excellat, tamen... Grecia, aunque
destaca en elocuencia desde hace tiempo, no obstante... (Gic.,
Brut., 26).
4.
Si se quiere comprobar la exactitud de las normas apunta
das, ha de tenerse en cuenta que una cosa es que objetivamente
haya relacin temporal-causal (o temporal-concesiva) entre dos
hechos, y otra cosa muy distinta es que el autor tenga en cuenta
esa doble relacin. Puede ocurrir, y de hecho ocurre, que al ha
blante slo le interesa expresar la relacin temporal, por ser
irrelevante para su propsito la relacin causal. En este supuesto
utilizar cum con indicativo.
Un ejemplo ilustrativo puede verse en los siguientes textos
citados en un manual de sintaxis latina (Blatt, Syntaxe latine, en
Les Langues du Monde, 1952, 292) para demostrar (?) que no
hay normas vlidas que expliquen el uso de un modo verbal u
otro con el cum temporal:
Cum uarices secabantur C. Mario, dolebat Cuando operaban
a C. Mario de sus varices, l snta dolores (Cic., Tuse., 2, 35).
Marius cum secaretur, ut supra dixi, principio uetuit se alli
gari Cuando Mario era sometido a la operacin, como anterior
mente dije, l, al principio, prohibi que se le amarrara (Cic.,
Tuse., 2, 53).
Esos dos textos, as sueltos y enfrentados entre s, parecen
revelar, efectivamente, una indistincin o irrelevancia del modo
verbal con cum. Pero, si los examinamos de ms cerca y en su
contexto, veremos que obedecen estrictamente a las normas es
peradas.

326

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

En Tuse., 2, 35, Cicern est discutiendo una cuestin lings


tica; trata de demostrar que dolere y laborare no son sinnimos
en latn y pone como ejemplo : Cum narices secabantur C. Mario,
dolebat; cum aestu magno agmen ducebat, laborabat Cuando
operaban a C. Mario de sus varices, dolebat; cuando iba al frente
de su ejrcito en medio de grandes calores, laborabat.
Evidentemente a y una relacin de causa a efecto entre la
intervencin quirrgica y el dolor; entre la marcha a pleno sol
y el esfuerzo o trabajo (laborare); pero esa relacin no interesa
aqu a Cicern para definir y oponer los trminos dolere / labo
rare; se ve lo que significan esos trminos sealando sencilla
mente el tiempo en que se produce el dolere / laborare; es como
si el autor dijera: durante una intervencin quirrgica, lo que
se siente es dolor y durante una marcha agobiante de calor, lo
que se siente es fatiga .
Fijmonos ahora en el otro texto: Marius cum secaretur,
principio uetuit se alligari. Aqu Cicern considera no slo la
contigidad temporal (cum), sino la concatenacin o relacin de
ideas entre la operacin quirrgica y la inmovilizacin del pa
ciente; esa consideracin arrastra el subjuntivo: Cuando se le
operaba y a pesar de la operacin, Mario prohibi que se le
amarrara .
2. QVOD
1.
El quod, con el ut y el quom, son las tres conjunciones de
mayor rendimiento en el desarrollo de la subordinacin latina.
El quod es el nominativo-acusativo singular neutro del re
lativo.
Pero el quod sigui siempre formando parte del paradigma
del relativo: es decir, fue funcionalmente ambivalente: relativo
o conjuncin. Esto puede prestarse a confusiones, cosa que no
ocurre con el quom, ya que ste qued fuera como forma so
brante del paradigma del relativo.
El lector moderno no sabe muchas veces si ha de encasillar
a un quod dado como pronombre o como conjuncin; quiz ya
les fuera difcil a los hablantes latinos distinguir entre ambas
posibilidades, o quiz no se les planteara ningn problema y no
distinguieran en absoluto entre lo que nosotros llamamos quod-

LA SUBORDINACIN

327

pronombre y quod-conjuncin, por coincidir ambos en el quod


como acusativo de relacin.

2.
Como quiera que sea, nosotros seguiremos la tradicin
distinguiendo entre el quod pronombre relativo y el quod con
juncin completiva/ causal.
a) La oracin completiva con quod puede funcionar:
Como sujeto: Multum ei detraxit quod alienae erat dui
tatis Le rest muchas posibilidades su origen extranjero (lite
ralmente : el [hecho de] que era de una ciudad extranjera ) (C.
N ep.,18,1,2).
Como complemento directo: Praetereo quod eam sibi do
mum delegit Paso por alto el (hecho de) que se eligi dicha
casa (Cic., Cluent., 188).
Como predicado: Causa transeundi fuit quod ab Suebis
bello premebantur El motivo de su emigracin fue la presin
militar de los Suevos (literalmente: el [hecho de] que los Sue
vos los presionaban ) (Csar, B. G., 4, 1, 2).
Como aposicin: Causa haec est, quod eque tu defendis
La razn es sta: que ni t mismo nos defiendes (T. L., 23,
42, 11).
b) Quod causal: Iura te non nociturum esse nemini quod
tu hodie uerberatus Jura que no hars dao a nadie por habr
sete azotado hoy (Pl., Mil. Gl., 1.410-1.412).
Si, como es tan frecuente, quod lleva un correlativo
(id, eo, ideo, idcirco, propterea, ob hanc causam, ob eam. rem,
etctera), la nocin de causa queda ya apuntada por ese corre
lativo y la subordinada con quod es mera epexgesis de dicho
correlativo:
Exclamant laetae uenit , id quod me derepente aspexerant
Alegres exclaman !ya viene, por (aquello de) que me haban
visto de pronto (Ter., Rec., 368).
Idcirco sum tardior, quod non inuenio fidelem tabellarium
Tardo bastante en escribirte por la razn que no encuentro
mensajero seguro (Cic., Att., 1, 13, 1).
Recurdese lo dicho supra, pp. 87 ss., de la subordinacin re
lativa.
N ota.

328

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

3. El modo verbal en las subordinadas con quod es el mismo


que tendran en posicin independiente; el quod no excluye nin
gn modo verbal.
a) En consecuencia el quod completivo permite establecer
distinciones que no son posibles en las completivas con ut (ni con
infinitivo), ya que el ut completivo arrastra automticamente el
subjuntivo :
Huc accedit quod paulo tamen occultior uestra ista cupiditas
esset A esto se aade que la pasin que te posee quedara algo
ms disimulada (Cic., Rose. Am., 104). Con erat en lugar de
esset, el sentido sera: quedaba de hecho . Si en el mismo texto
apareciera ut esset no habra posibilidad de eleccin entre que
dara / quedaba.
En la medida que no sea relevante la oposicin real / no real,
el ut y el quod completivos son intercambiables.
b) El quod causal con indicativo que es la construccin
ms frecuente alude, pues, a una causa real y garantizada como
tal por el auto":
Tu illos do olim pro re tollebas tua
Quod satis putabas tua bona ambobus fore En otros tiempos
t educabas a los dos al tenor de tu posicin, porque te figurabas
que tu fortuna sera suficiente para ambos (Ter., Ad., 809-810).
Una oracin causal con quod y subjuntivo expresa una causa
fingida : ya sea una causa simplemente imaginada por el hablante
pero que a los ojos del propio hablante carece de efectivo atraigo
en la realidad: Nemo enim unquam est oratorem, quod Latine
loqueretur, admiratus Nadie admir jams a un orador porque
hablara en buen latn (Cic., de or., 3, 52) ; ya sea una causa no
garantizada por el hablante, sino simplemente referida como
opinin ajena y citada as como mera posibilidad: Noctu ambu
labat in publico Themistocles quod somnum capere non posset
Temistocles paseaba de noche en lugares pblicos porque (al
parecer o deca l) no poda conciliar el sueo (Cic., Tuse.,
4, 44).
4. Las clsicas oraciones subordinadas completivas y cau
sales con quod no agotan las posibilidades de esta conjuncin. El
quod, a travs de sus posibles correlaciones y del uso como acusa-

LA SU BORDIN ACIN

329

tivo de relacin, puede funcionar con gran libertad. Los siguientes


ejemplos ponen de manifiesto la variedad de tipos en construc
ciones con quod y la dificultad de encasillarlos bajo nuestras
rbricas habituales:
Sane gaudeo quod te interpellaui Me alegro mucho de ha
berte interrumpido . Me alegro de que .../ Me alegro por
que ... (C ic, Leg., 3, 1). Nos hallamos ante una completiva o
una causal? Quiz no debiera plantearse el problema, ya que con
los uerba affectuum el objeto y la causa suelen coincidir.
Quod ad me scribis de sorore tua, testis erit ipsd. En cuanto
a lo que me escribes con relacin a tu hermana, ella misma ser
testigo (C ic, Att., 1, 5, 2)
Est quod te uolo de communi re appellare Se da el caso'-que
quiero hablarte de un asunto que nos interesa a ambos (Pl.,
A u l, 199)
Est quod uisam domum Tengo algo que ir a ver i casa (Pl.,
A u l, 203)
Iam diu est quod uentri uictum non datis Hace ya tiempo
que no dais a mi estmago su alimento (P l, Amph., 302)
Sed quid hoc quod picus ulmum tundit? Pero qu significa
esto, que el pjaro carpintero picotea el olmo? (P l, Asin., 262)
Gnatus quod se assimulat laetum, id dicis? Que es fingida
la alegra de mi hijo, dices eso? (Ter, Heaut., 888)
Adde quod ingenuas didicisse fideliter artes emollit mores
Aade que el estudio profundo de las artes liberales suaviza las
costumbres (Ovid, Pont., 2, 9, 47)
Legati renuntiauerunt quod Pompeium in potestate haberent
Los emisarios anunciaron que tenan en su poder a Pompeyo
(Csar, B. Hisp., 36, 1).
Estos dos ltimos ejemplos nos muestran casos de transicin
hacia la construccin completiva tarda dico quod, scio quod, de
tanta transcendencia en el desarrollo posterior del latn que nos
lleva directamente al que romnico en sustitucin de la clsica
oracin de infinitivo: Scis quod epulum dedi Sabes que he
dado un banquete (Petr, 71, 9); Vides quod aliis leporem excitaui Ves que he levantado la liebre para los dems (ibid.,
131, 7).

330

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

5.
La conjuncin quod (cf. Szantyr, Lat. Gramm., 1964, pp.
579-584) a lo largo del perodo histrico, va extendiendo sus usos
hasta suplantar a casi todas las dems partculas subordinantes
y convertirse en conjuncin universal, como lo fuera antes el ut.
Pero hay una gran diferencia entre el que de nuestras len
guas romnicas y el ut latino, a saber: el que romnico, es
cueto, qued exclusivamente como introductor de oraciones com
pletivas: creo que ...; ocurri que ...; es evidente que ... Para la
subordinacin circunstancial se hizo preceder de preposiciones o
locuciones prepositivas como cualquier otro sustantivo en fun
cin adverbial: de que, para que, porque, sin que, despus que,
mientras que, a fin de que, etc.
As alcanz el que romnico una extensin y una estabili
dad que no pudo mantener el ut latino.

3. QV1A
1.
Quia, acusativo plural neutro del tema qui-, con correla
tivos o sin ellos, es la conjuncin causal de mayor rendimiento.
C on c o r r e l a t iv o s :

Sin east causa retinendi apud uos quia aegrast... Si el mo


tivo de retenerla (a Filomena) con vosotros es porque est en
ferma ... (Ter., Hec., 255-256)
Nunc adeo si ob eam rem uobis mea uita inuisa, Aeschine, est
quia non iusta iniusta prorsus omnia omnino obsequor, missa
facio: effundite, emite, facite quod uobis lubet Ahora bien, si el
motivo de que mi vida os sea odiosa, Esquino, es porque no me
presto totalmente a todo, justo o injusto, ya no hago caso: de
rrochad, comprad, haced lo que os apetezca (Ter., Ad., 990-992).
S in c o r r e l a t iv o s :

Discrucior animi quia ab domo abeundum est mihi Estoy


angustiado porque he de salir de casa (Pl., Aul., 105)
Eunuchum dixti uelle te, quia solae utuntur his reginae Di
jiste que queras un eunuco porque slo las reinas los tienen a
su servicio (Ter., Eun., 167).

LA SUBORDINACIN

331

2. La subordinacin con quia no afecta al modo verbal : man


tiene el indicativo o subjuntivo que le correspondera en posicin
independiente, exactamente en las mismas condiciones que sea
lamos al tratar de quod. Ya se ha visto el quia con indicativo en
los textos citados anteriormente. He aqu ahora una muestra de
quia con subjuntivo: Nunc mea mater iratast mihi quia non
redierim domum ad se Ahora mi madre est enfadada conmigo
porque (dice ella) no volv a casa a su lado (Pl., Cist., 101). El
subjuntivo (potencial) revela que la causa del enojo es alegada
por la madre, pero no admitida por la hija, Selenia, que nos la
refiere.
3. Como conjuncin causal, quia es, en el perodo literario,
mucho ms frecuente que quod, sin duda por expresar njs un
vocamente la causa: con el quia, al quedar fuera de su primitivo
paradigma, no se da la plurivalencia que hemos observado al
referirnos al quod.
En poca tarda, en concurrencia con dico quod, se dijo tam
bin con los verbos declarativos dico quia, uideo quia, etc. : Dixi
quia mustella comedit Le dije que la comadreja los haba comido
( = los pajaritos) (Petr., 46, 4).
Este quia completivo no tuvo sin embargo en romnico el
xito que alcanz el quod en la misma funcin.

4. QVAM y sus compuestos


A)

Q vam

Quam coincide con el acusativo singular femenino del rela


tivo, como quom > quum > cum coincide con el acusativo singu
lar masculino.
En oracin independiente an podemos verlo funcionar como
puro adverbio interrogativo-exclamativo en el sentido de cun(t o ) , hasta qu punto , en qu grado : Haec tota fabella quam
est sine argumento! Toda esta pequea comedia cun exenta
est de tramoya! (Cic., Cael., 64).
1.
En hipotaxis puede introducir, como cualquier trmino
percontativo, una interrogacin subordinada:

332

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LATIN

Vide quam ad me litterae non perferuntur! Mira hasta qu


punto no me llegan tus cartas! (Cic., Fam., 2, 10, 1)
Non dici potest quam cupida eram huc redeundi No hay pa
labras para expresar cun deseosa estaba de volver aqu (Ter.,
Hec., 90)
Quam bene abs te prospectumst cogita Piensa qu bien has
tomado tus previsiones (Ter., Heaut., 638).
Obsrvese en los tres ejemplos precedentes cmo este adver
bio interrogativo sigue en.posicn hipotctica modificando, como
cualquier adverbio, a un verbo, a un adjetivo o a otro adverbio.
2. Como relativo, quam responde a tam de la oracin prin
cipal en correlacin paralela a la de tum ...quum.
Tam frictum illum reddam quam frictum est cicer Lo voy
a poner tan tostado como lo est un garbanzo tostado (Pl.,
Bacch., 767)
,
.
Tam facile uinces quam pirum uolpes comest Te ser tan
fcil vencer como a una zorra comerse una pera (PL, Most., 559).
3. La correlacin comparativa se extiende a todos los trmi
nos morfolgica o semnticamente comparativos, cualquiera que
sea la categora lxica a que pertenecen: adverbios (magis
quam, potius quam, plus quam, contra quam, aliter quam, etc.),
adjetivos (melior quam, doctior quam, alius quam, diuersus
quam, etc.), verbos (malo quam):
Mortuos pluris pretist quam ego sum Un muerto vale ms
que yo (Pl., Bacch., 630)
Nihil aliud egit quam ut quam plurimis esset auxilio No hizo
ms que auxiliar al mayor nmero posible (Nep., Att., 11, 1)
Principem esse mauult quam uideri Prefiere ser que parecer
el primero (Cic., Off., 1, 65).
4. La partcula quam, de funcin estrictamente comparativa,
no influye sobre el modo verbal.
B) C om puestos

de qvam

1.
Quamquam. La conjuncin de subordinacin concesiva
quamquam, que nosotros solemos traducir por aunque , se for
m por geminacin del simple quam.

LA SUBORDINACIN

333

As como el adverbio de cantidad quam, en su forma interro


gativa, significaba hasta qu punto, en qu grado , ahora
quamquam, como relativo-indefinido (cf. utut, quisquis), signifi
car en cualquier grado o medida que ; y su modo verbal ser
el de las oraciones relativas indefinidas (cf. supra el apartado
correspondiente) :
Quamquam tu bella es, malum tibi magnum dabo Con-todolo guapa que t eres, te voy a dar una buena paliza , o: Aunque
eres guapa, ... (P l, Bacch., 1.171-1.172)
Cedo, quamquam parum est Dame, aunque poco es (P l,
Truc., 910).
Este quamquam invariable es paralelo al adjetivo igualmente
geminado, pero variable, quantus quantus, que a su vez es sin
nimo del indefinido quantuscumque:
Quanta quanta haec mea paupertas est, tamen adhuc curaui
unum hoc quidem ut mihi esset fid.es Por mucha y mucha que
sea mi pobreza (o cualquiera que sea mi pobreza) he tenido sin
embargo buen cuidado de que no me faltara al menos una cosa:
la lealtad (Ter, Phorm., 904-905).
2. Tamquam. Ciertos adverbios al entrar en correlacin
con el comparativo quam se han aglutinado con ste en unidades
lxicas ms o menos estables.
Tamquam < (tam ...quam) y, ms frecuentemente, tamquamsi
introduce una comparacin hipottica. El modo es, naturalmente,
el subjuntivo:
Parui primo ortu sic iacent tamquam omnino sine animo sint
Los nios al nacer yacen como si les faltara totalmente el alma
(Cic, Fin., 5, 42).
3. Post(ea)quam. Post(ea)quam, despus que , desde
que , introduce una subordinada temporal; su modo es el indi
cativo:
Postquam copias ad se uenire uidit, maturauit Despus que
vio a las tropas venir hacia donde l estaba, se dio prisa (Csar,
B. G , 2, 5, 4).
4. Antequam y Priusquam. Estas dos conjunciones ( = an
tes que) se construyen con indicativo cuando indican pura rea-

334

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

cin temporal, como suele ocurrir en la mayora de las ocasiones :


Id actum est quinquennio ante quam consul sum factus Estosucedi cinco aos antes de mi eleccin como cnsul (Cic., de
amic., 96)
Te aspexi priusquam loqui coepisti Te vi antes de haber t
empezado a hablarme (Cic., Vat., 4).
Pero no faltan ocasiones para usar el subjuntivo. Ello ocurre:
a) Cuando la relacin temporal no es accidental, sino bus
cada intencionalmente; la subordinada corresponde entonces al
subjuntivo potencial desiderativo:
Priusquam incipias, consulto opus est Antes de lanzarte a
obrar es preciso reflexionar (Sal., Cat., 1, 6). Mensaje equiva
lente a: No empieces sin reflexionar antes .
Priusquam comprehenderetur, gladio se transfixit Antes que
dejarse capturar, se atraves con la espada (T. L., 37, 46)
Priusquam corpora curarent, arma telaque parant Antes de
dedicarse a sus cuidados personales, preparan sus armas y sus
dardos (T. L., 36, 18, 1). Mensaje equivalente: Frimero las
armas y los dardos! Despus, los cuidados personales .
b) Cuando el hecho expresado en la subordinada temporal
no haya tenido lugar, en cuyo caso se acude naturalmente al
subjuntivo (potencial o irreal) :
Romanus, priusquam fores portarum obiicerentur, inrumpit
Los romanos se precipitan en la ciudad antes de que se echaran
los batientes de las puertas (T. L., 1, 14, 11).
No es raro que las dos razones apuntadas incidan simultnea
mente para justificar el empleo del subjuntivo.
5.
Quando. Quando (< quam-d) puede funcionar como
puro adverbio interrogativo-indefinido y como conjuncin subor
dinante relativa .
Interrogativo / indefinido: Quando? (ali)quando, quandocumque.
Quando ueniet consul? Cundo llegar el cnsul? (Cic.,
Phil., 11, 25).
Conjuncin subordinante relativa: Quando uult Cuandoquiere ; cf. Pl., Bacch., 224: Veniat quando uolt.
1. En hipotaxis quando introduce, pues:
a) Subordinadas interrogativas: Non intellegitur quando

LA SU BORDIN ACIN

335

obrepat senectus No se da uno cuenta de cundo le sorprende la


vejez (Cic., Cat. M., 38).
b) Subordinadas temporales relativas con antecedente o
sin l :
Vbi satur sum., nulla crepitant (intestina): quando esurio, tum
crepant Cuando estoy harto, las tripas nunca me rugen; cuando
estoy hambriento, entonces s que suenan (Pl., Men., 926)
Mensam quando edo detergeo Cuando como dejo la mesa
limpia (Pl., Men., 78).
c) Subordinadas causales: Non loquar, quando plus uales
No hablar ya que (o porque) eres ms fuerte (Pl., A'mph., 390).
2. El quando no influye en el modo verbal.
3. La conjuncin temporal quando, frecuente en latn'arcaico, muy poco usual en el perodo clsico (no aparece en Csar, ni
Salustio, ni T. Livio, ni Tcito) adquiere otra vez pujanza en la
lengua posterior y se convierte en la conjuncin temporal por
excelencia del perodo romnico.
6.
Quamuis. Quamuis es una formacin transparente :
quam-uis cuanto quieras . Su valor primitivo no subordinante
todava subsiste en casos como Quam-uis ridiculus est, ubi
uxor non adest Es todo lo ridculo que quieras, cuando su mujer
no est presente (Pl., Men., 318).
Quamuis, fen oracin independiente es, pues, sinnimo de
quantum uis (cf. Hor., Ep., 2, 2, 39: Quantum uis rusticus Todo
lo campesino que t quieras ).
El paso semntico a conjuncin concesiva no ofrece dificultad:
Pollio amat nostram, quo.muis est rustica, Musam Con todo
lo rstica que es (o aunque sea rstica), Polin ama nuestra
Musa Virg., Egl., 3, 84).
En los ejemplos anteriores vemos que quamuis se emplea con
el modo indicativo. No obstante, el modo ms frecuente con esta
conjuncin es el subjuntivo (generalmente desiderativo), pues
to que en principio se trata de un hecho supuesto, considerado
como no realizado o en todo caso independientemente de su
realizacin :
Quamuis ille felix sit, sicut est, tamen ... Aunque l sea feliz,
como efectivamente lo es, sin embargo ... (Cic., Rose. Am., 22)

336

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

Quamuis res mihi non placeat, tamen pugnare non potefo


<!Por mucho que me desagrade el asunto (o Aunque el asunto no
me agrade), me ser imposible luchar (C ic, Verr., 2, 3, 209).

5. QVONIAM
Quoniam, de *quom-iam, es, como quando, conjuncin tem
poral, que pronto pasa a causal (cf. nuestras expresiones tempo
rales-causales ya que , desde el momento que , ahora que ) .
Son numerosos los ejemplos de casos-lmite hallados en los
textos :
Nunc aufugit, quoniam capitur oppidum Ahora, cuando /
porque la ciudad sucumbe, l huye (P l, Poen., 665)
Quoniam fidem magistri cognouistis, cognoscite nunc disci
puli aequitatem Ya que / puesto que conocis la buena fe del
maestro, ved ahora la equidad del discpulo (Cic, Rose. Am.,
119).
Lo mismo que quando tendi a especializarse como tempo
ral , quoniam tendi a ser en el perodo clsico estrictamente
causal. El modo del verbo con quoniam ser normamente el indi
cativo en cuanto expresa una razn efectiva:
Perqite, quoniam occepistis Proseguid, ya que habis empe
zado (P l, Most., 63).
No obstante, como ya dijimos al tratar de las restantes con
junciones causales, puede usarse el subjuntivo para representar
el pensamiento de un tercero, sin responsabilizarse el autor con
la causa alegada:
Itaque quoniam ipse pro se dicere non posset, uerba fecit
frater Y as, puesto que l (segn la tradicin) no poda hablar
-en su propia defensa, habl su hermano (Nep, Milt., 1, 7, 5).

6. Q VA
Qua es el ablativo singular femenino de qui, quae, quod. Las
subordinadas con qua siguen siendo puras oraciones de relativo :
Tempta qua lubet Cachame por donde te venga en gana
(P l, Aul., 647)

LA SU BORDIN ACIN

337

Perfodi parietem, qua commeatus clam esset hinc huc mulieri


Perfor la pared por donde / para que. la mujer tuviera un
pasadizo secreto de un lado al otro (Pl., Mil. Gl., 142-143).
Tenemos ah con el modo subjuntivo una oracin relativa-final.
Como con cualquier relativo, existe la forma de relativo-inde
finido: quaqua (en paralelo con quisquis, utut, ubiubi, etc.) :
Quaqua tangit, omne amburit Donde quiera que toca, lo
abrasa todo (Pl., Ep., 674).

7. QVO
1. Quo es el ablativo del pronombre relativo. Es bien cono
cido su uso como adverbio relativo de lugar (Abi quo lubet Vete
adonde te plazca , Pl., Aul., 657) e igualmente como relativo in
definido: Certa rest me usque quaerere illam quoquo abductast
Es cosa decidida que la he de buscar adonde quiera que se la
hayan llevado (Pl., Merc., 857-858).
2. A partir de su valor de ablativo (quo con lo que ) puede
introducir una subordinada final ( a fin de que) y concurre as
con el ut final:
Rhodum ille profectus est quo melior esset Se march a
Rodas, a fin de perfeccionarse (Cic., Brut., 151).
Tendi a normalizarse el uso de quo en lugar de ut como in
troductor de una final en la que apareciera un comparativo
(cf. quo melior en el ejemplo anterior). Sin embargo tal tenden
cia, dicen nuestros manuales, no debe erigirse en regla, ya que
hay algunos textos con quo final sin el esperado comparativo :
Ego uos quo pauca monerem aduocaui Os he convocado para
haceros algunas advertencias (Sal., Cat., 58, 3)
Huic omnia sint facienda ut conliniet, et tamen, ut. omnia fa
ciat, quo propositum assequatur, sit hoc quasi ultimum bonum
ste ( = el tirador) debiera hacer todo lo posible por apuntar,
y, sin embargo, el hecho de tomar todas las medidas para dar en
el blanco es lo que constituira en cierto modo su fin ltimo
(Cic., Fin., 3, 22).

338

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

Pero quiz se quebrante la norma slo en casos especiales y


por razones estilsticas. En el ejemplo de Salustio tal vez el pauca
sea asimilable por su semntica a un comparativo, aunque for
malmente no lo sea. En cuanto al texto de Cicern, est ya sobre
cargado de subordinadas con ut, y, por aadidura, se da la cir
cunstancia que la oracin final con quo est subordinada a otr<.
oracin que a su vez tambin es subordinada con ut; sera cho
cante y ambiguo acudir a un tercer ut en sustitucin del quo.
N o t a . En algunos casos el quo se adhiri al comparativo
que lo acompaaba para formar nuevas unidades ms o menos
estables y ms o menos sentidas como unitarias: quo minus, quo
magis, quo setius.

3.
Muy prximo a su valor de relativo est igualmente el quo
considerado conjuncin causal. El uso del quo causal no es tan
libre como el de las otras conjunciones causales (quod, quia,
quoniam); suele darse en determinadas condiciones como las si
guientes :
a) Que la oracin principal sea negativa y que no se aluda
a una causa nica, sino a varias causas en contraposicin: unas
para ser rechazadas (su modo ser el subjuntivo) y otras para
ser aceptadas como reales (modo indicativo):
Non eo dico, C. Aquili, quo mihi ueniat in dubium tua fides,
aut quo non spem habere P. Quinctius debeat No lo digo,
C. Aquilio, por (aquello de) que se me ocurra dudar de tu buena
fe, o porque P. Quintio no deba tener ya esperanza (Cic., pro
Quinct., 5).
Obsrvese la negacin de la oracin principal y el antecedente
correlativo eo.
En el ejemplo siguiente ya desaparece el correlativo: Licet
huic, illi non licet, non quo dissimilis res sit; sed quo is qui facit
A uno se le permite, al otro no: no porque el hecho no sea el
mismo, sino por no serlo el que lo ejecuta (Ter., Ad., 825-826).
b) Que haya en la oracin causal un trmino comparativo
(la misma condicin que suele darse con el quo final) :
Vexati omnes, et ante alios rex ipse, quo grauior aetate erat,
difficultate uiae est Todos sufrieron en este penoso viaje, y, ms
que cualquier otro, el propio rey, en razn de su edad (T. L.,
40, 22, 6).

LA SUBORDINACIN

339

N o t a . En lugar de non quo ... sed quo pueden presentarse


las siguientes formas en una y otra de las dos causas alegadas en
contraposicin: non quod, non quia, non quo, non quin ... sed
quod, sed quia, sed quo, sed ut. No importa que se tomen los
trminos respectivamente iguales o que cualquiera de las formas
negativas se asocie a cualquiera de las afirmativas:
De consilio meo ad te, non quo celandus esses, nihil scripsi
antea, sed quia communicatio consilii tali tempore quasi quaedam
uidetur esse efflagitatio ad coeundam societatem uel periculi uel
laboris Nada te escrib anteriormente sobre mi proyecto, no
porque ste se te debiera ocultar, sino porque la comunicacin
de mi proyecto en estas circunstancias parece ser en cierto modo
una apremiante invitacin a compartir el peligro o la fatiga
(Cic., Fam., 5, 19,2).

8. QVIN
1. Quin, de *qui-ne, es bien conocido en oracin indepen
diente como adverbio interrogativo: cmo? / por qu no?
Quin tu taces? Cmo / por qu no te callas? (Pl., Cure., 84)
Quin tu das sauium? Cmo? / Por qu no le das un beso?
(Pl., Cure., 94)
Quin ego hoc rogem quod nesciam? Por qu no habra de
preguntar lo que no s? (Pl., Mil. Gl., 426).
/Cur non?/ tambin se traduce por / por qu
no? /. Sin embargo no se trata de expresiones absolutamente
sinnimas: la pregunta con /cur non?/ indaga sencillamente el
motivo de alguna actuacin; en la pregunta con /quin?/ subyace
una exhortacin o mandato a que se haga algo. En los ejemplos
anteriores: Por qu no callas? = Cllate! ; Por qu no
le das un beso? = Dale un beso!
N ota.

2. Como partcula subordinante introduce:


a)
Oraciones relativo-consecutivas en dependencia de prin
cipales generalmente negativas; quin es entonces equivalente a
qui (quae, quod) non o a ut non en oraciones consecutivas:
Nullast tam facilis res quin ( = quae non) difficilis siet, quom

340

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

inuitus facias Ninguna cosa es tan fcil que no parezca difcil


cuando se hace de mala gana (Ter., Heaut., 805-806)
Nullust quin ( qui non) sciat No hay nadie que no lo sepa
(Pl., Bacch., 336)
Non intermittit tempus quin ( = quo non) eum nominet No
deja pasar un momento sin pronunciar su nombre (Pl., Bacch.,

210)
Nihil est quin ( quod non) illi dixerim Nada hay que yo
no le haya dicho (Pl., Bacch., 1.012)
Nullo modo potest fieri quin ( ut non) dos detur uirgini Es
imposible que no se le d a la joven su dote (Pl., Trin., 729);
(cf. Cic., Verr., 2, 190: Fieri nullo modo potest ut non dicas).
b) Oraciones completivas en dependencia de oraciones prin
cipales negativas cuyos verbos expresen prohibiciones, impedi
mentos o ideas anlogas (uerba impediendi en sentido amplio) :
Non possumus quin alii a nobis dissentiant recusare No po
demos rehusar que los dems disientan de nuestro parecer (Cic.,
Acad., 2, 7)
Non humana eque diuina obstant quin socios exscindant Ni
las leyes humanas ni las divinas impiden (a los Romanos) des
truir a sus aliados (Sal., Hist, ad Mithr., 17)
Aegre (= h a u d facile) abstinent quin castra oppugnent A
duras penas se abstienen de atacar el campamento (T. L., 2,
45, 10).
c) Al tipo causal non quin ... sed ya nos hemos referido su
pra (p. 147).
d) Por varias razones, merecen mencin aparte los giros non
dubito quin, non est dubium quin y sus similares.
En primer lugar, porque es el tipo ms frecuente entre los
usos de quin. En segundo lugar, porque el quin, en estos giros,
pierde su valor negativo:
Nemo dubitat quin sit occisus significa Nadie duda que haya
muerto ; es decir, Todo el mundo sabe con certeza que ha
muerto (Cic., Verr., 3, 63). No significa, como podra esperarse,
Nadie duda que no estuviera muerto , es decir, Todo el mundo
sabe con certeza que no ha muerto .
Hay quien cree que tambin desaparece el valor negativo de
quin en las oraciones consecutivas y en las completivas con uerba
impediendi. Pero la apariencia afirmativa del quin consecutivo

LA SUBORDINACIN

341

o con los uerba impediendi es mera consecuencia accidental de


nuestras posibles traducciones. He aqu algunas muestras. Dare
mos dos traducciones igualmente legtimas: primero, una de
apariencia afirmativa y luego otra, ms cercana a la visin la
tina, tratando de reflejar el valor negativo del quin:
Pl., Cas., 1.003: Nulla causa est quin me uerberes: 1) Nada
se opone a que me azotes ; 2) No hay ninguna razn para que
no me azotes .
Pl., Trin., 1.188: Numquid causae est quin uxorem cras du
cam? 1) Hay algn impedimento a que yo me case maana? ;
2) Hay algn motivo para que yo no me case.mana?
Pl., Asin., 352: Argentum non morabor quin jeras: 1) Yo
no me resistir a que te lleves el dinero ; 2) Yo no me resistir
de manera que no puedas llevarte el dinero .
En cambio, con los uerba dubitandi la situacin es distinta
y nos parece que realmente se pierde el valor negativo de quin.
Efectivamente, si dubito es un uerbum dubitandi, non dubito ya
no lo es, puesto que desde el momento que se niega la duda sta
desaparece y se convierte en certeza: non dubito c er te scio.
As pues, una frase como non dubito quin ueniat no puede ex
presar la duda entre venir/no venir , puesto que, si no se duda
de una de las dos alternativas, tampoco cabe dudar de la otra.
Ante la dificultad de interpretar, pues, como afirmativo o nega
tivo el quin ueniat, la lengua reaccion creando una nueva opo
sicin afirmativa/negativa con los significantes quin/quin non;
es decir: hipercaracteriz positivamente la negacin de quin con
la aadidura del significante negativo non; y el quin primitivo
se polariz en sentido contrario como afirmativo; en consecuen
cia, non dubito quin ueniat (No dudo que no venga , o sea,
vendr ) se opuso a Non dubito quin non ueniat ( No dudo que
no venga , o sea, no vendr ). Ejemplos:
Mihi non est dubium quin uenturae non sint Para m no
es dudoso que no vendrn (Cic., Fam., 2, 17, 5).
Non dubito quin Ubi ingenio praestiterit nemo No dudo que
no te aventaja nadie en talento (Cic., Rep., 1, 37). Obsrvese
que, en este ltimo ejemplo, la negacin aadida al quin est en
nemo.
eque dubium est quin unus homo familia non sit No es

342

IN TRO D U C CI N A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LATN

dudoso que un hombre no constituye, l solo, una familia (Cic.,


Caec., 55).
En cambio, el quin escueto es afirmativo:
Haud dubiumst quin eum possim cogere No es dudoso que
puedo obligarlo (Ter., And., 530)
eque abest suspicio quin sibi mortem consciuerit Hay
quien sospecha que l se suicid (Csar, B. G., 1, 4, 4)
Non dubito quin ad te omnes tui scripserunt Estoy seguro
que todos los tuyos te han escrito (Cic., Fam., 5, 8, 1).
Por ltimo, obsrvese que dubito (sin negacin!) expresa
autntica duda, de tal modo que no importa en absoluto que el
quin se interprete como negativo o afirmativo, puesto que la
duda afecta por igual al no y al s, y no puede resolverse en
certeza un trmino sin que se resuelva automticamente el otro;
por tanto, es absolutamente indiferente que traduzcamos por
que o por que no un quin con dubitare:
Dubitatis quin illud uerissimum sit? Dudis que ello sea/
no sea autnticamente cierto? (Cic., Font., 17).

9. QVOMODO y QVEMADMODVM

Quomodo y quemadw.odum son formaciones transparentes


(=; quo modo y quera ad modum, respectivamente). Tampoco
ofrecen problemas en sus usos durante el perodo clsico: intro
ducen subordinadas interrogativas o comparativas en concurren
cia con ut.

10. QVOAD
Quoad (< qu-ad) es (cf. supra, p. 145) un adverbio de lugar
interrogativo-relativo (hasta donde ) :
Peruenit quoad progredi potuit hominis amentia Lleg hasta
donde puede llegar la locura humana (Cic., Phil., 11, 6).
En su aplicacin temporal (hasta cuando , hasta que ) in
troduce subordinadas temporales. Los modos verbales conservan
sus valores propios:

LA SUBORDINACIN

343

Quoad potuit, fortissime restitit Mientras pudo, resisti he


roicamente (Csar, B. G., 4, 12, 5)
Ipse quoad legiones collocatas munitaque hiberna cognai. <set, in Gallia morari constituit Decidi permanecer l mismo en
la Galia hasta saber ( = hasta que supiera) que las legiones se
quedaban asentadas y sus cuarteles de invierno fortificados (C
sar, B. G., 5, 24, 8).

11. VBI
1. Vbi es otro adverbio de lugar, interrogativo y relativo.
Como tal, introduce: a) oraciones subordinadas interrogativas
(cf. infra, pp. 161 ss.) ; b) subordinadas relativas; a stas. ya nos
hemos referido anteriormente (cf. pp. 103 ss.).
2. Por la normal aplicacin temporal de los adverbios de lu
ga;, ubi donde pasa a ubi cuando .
Juntamente con cura, ubi es la conjuncin temporal por ex
celencia en el perodo clsico :
Id ubi uident, mutant consilium Cuando ven esto, cambian
de plan (Csar, B. C., 2, 11, 2).
Muy raras veces hay ocasin de usar el subjuntivo con ubi:
Vbi res posceret, priores erant Cuando la ocasin eventualmente-lo-exiga, ellos eran superiores (T. L., 3, 19, 3).

12. NE
1. Ne es, en parataxis, la negacin de los mensajes impresivos:
Ne eloquamur No hablemos (Pl., Poen., 251)
Ne feceris No lo hagas (Pl., Men., 415).
Como tal negacin se opone a non, que niega los mensajes l
gicos, ya sean stos aseverativos (Non loquar, Pl., Amph., 390;
Non est ita, Cic., Cluent., 1, 62), ya deliberativos (Non taces? Pl.,
Amph., 700; Rogem te? Non rogem?, Cic., Fam., 14, 4, 3).
2. La negacin ne pasa a ser conjuncin a partir de usos pa
ralcticos como el siguiente:

344

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL L A TIN

Metuo: ne ueniat (Tengo miedo: que no venga! ). Bajo la


influencia unificadora del acento, las dos unidades independien
tes se funden en una sola: Metuo ne ueniat Tengo miedo que
venga . Obsrvese que, en nuestra traduccin de la construccin
hipotctica, no transparenta el valor negativo de ne ( que
no ); ese valor es evidente en la construccin paralctica: ueniat!Jnc. ueniat! (z~ que venga!/que no venga! ).
Lo mismo que con los verbos de temor sucede con los uerba
impediendi:
Prohibeo: ne ueniat! Lo prohbo: que no venga! ;
Prohibeo ne ueniat Prohbo que venga .
A la misma aparente contradiccin y en condiciones similares
nos hemos referido antes al tratar de quin.
No hay, en cambio, problemas de traduccin con otros ver
bos: Rogo ne ueniat Le ruego que no venga ; Moneo ne faciatis
Os aconsejo que no lo hagis (Cic., Rab. Post., 18).
3. Como conjuncin de subordinacin, ne introduce oracio
nes completivas o finales, y es el contrapeso exacto, en negativo,
del ut completivo o final.
Para distinguir ambos valores, vale la norma que dimos en
su lugar al separar al ut completivo del ut final.
En las lneas que anteceden queda ya ejemplificado el uso del
ne completivo.
El origen de las finales con ne, a partir directamente de la
parataxis, no es imposible, pero tampoco es tan evidente como
el origen de las completivas que acabamos de ver. Sin duda, aqu
el ut final contribuy a que su paralelo negativo se interpretara
tambin como introductor de la causa final:
Flexit uiam Brutus, ne obuiam fieret Bruto desvi su mar
cha para no encontrarse con l (T. L., 1, 80, 1).
4. Tanto es as que el ne. ya sea en su uso completivo, ya en
su uso final, se encuentra con frecuencia, en todo el perodo lite
rario, reforzado (?) por ut:
Hoc ei dicito ut ne quoquam de ingenio degrediatur Dde
que no se aparte de su carcter en ningn sentido (Pl., Mil. Gl.,
185)
Cedo consilium cito quae hic sunt uisa ut uisa ne sint, facta
ut facta ne sient Dame rpidamente un consejo para que lo

345

L A SU BORDIN ACIN

que aqu se ha visto no se vea, para que lo que aqu se ha hecho


no sea un hecho (Pl., Mil. Gl., 236-237)
Rex id celatum uoluerat ut ne multi illud ante praeciperent
oculis quam populus Romanus El rey haba querido guardarlo
( = el candelabro) en secreto para que no fueran muchos a verlo
antes que el pueblo Romano (Cic., Verr., 4, 64).
En el perodo de Plauto y Terencio, nosotros calculamos, ho
jeando el primer volumen de la obra de Bennet (Syntax of early
Latin, reimpresin, 1966) que en algo ms del 10 por ciento de
los casos sale ut ne en lugar de ne.
La impresin general de los latinistas es que ut ne constituye
un refuerzo secundario de ne, y diacrnicamente posterior a l;
quizs hubiera que pensar en una cronologa inversa y considerar
el ne como una simplificacin de ut ne. Sera interesante contfcer
la frecuencia de ambos giros a lo largo de todo el perodo hist
rico para resolver el problema que aqu apuntamos.

13. SI y sus compuestos


i

1. La forma si remonta, por evolucin normal de las leyes


fonticas del latn, a sei; y sei, bien documentado todava en tex
tos arcaicos, es el locativo del tema pronominal so/sa. La misma
forma, pero con partcula dectica, tenemos en sic (< *set-ce).
2. Si, como sic, significaba, pues, en principio, en este caso ,
en tal situacin , as .
De estos si y sic como locativos indiferenciados hay algunos
restos en el perodo histrico. Un si que nada tiene de hipottico
ni de funcin hipotctica, y es ms bien puro adverbio de modo,
aparece en el texto siguiente: Expediui ex seruitute filium, si
( = sic) dis placet Saqu a mi hijo de la esclavitud, tal es la vo
luntad de los dioses (Pl., Capt., 454).
Igual indiferencia puede observarse en:
O mihi praeteritos referat si luppiter annos (Verg., Aen., 8,
560)
Sic te diua potens Cypri regat (Hr., Carm., 1, 3, 1).
3. Pero normalmente, en poca histrica, los dos antiguos
locativos se bifurcan en sentidos diferentes: el locativo con par

346

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LATIN

tcula deictica (sic) se conserv como adverbio, y el otro (si) se


fij como partcula subordinante condicional. He aqu un texto
en el que si puede interpretarse ya como adverbio, ya como
conjuncin :
Pl., Bacch., 239: Extexam ego illum pulchre iam, si di uolunt.
1) Interpretacin paratctica: Ahora mismo lo voy a des
plumar limpiamente: as lo quieren los dioses ;
2) Interpretacin hipotctica: Ahora mismo lo voy a des
plumar limpiamente, si los dioses lo quieren .
Todo depende aqu de la segmentacin que hiciera el hablante
mediante diferencias prosdicas: la pausa que mediara entre
las dos oraciones y la meloda que recaera sobre el si seran deci
sivas para orientar al oyente entre una u otra de las dos inter
pretaciones. Pero estos datos escapan a nuestra comprobacin
por tratarse de una lengua muerta.
4.
A) Las oraciones condicionales. Las subordinadas in
troducidas por si son, en su inmensa mayora, condicionales.
El modo del verbo depende de la idea que haya de expre
sarse :
a) Si con indicativo alude a una condicin puramente en
abstracto, sin que el hablante se pronuncie sobre si realmente
se cumple o no se cumple: Si amicum habeo, felix sum Si tengo
un amigo ( = siempre que tengo un amigo), soy feliz (sin pre
juzgar si se tiene o no se tiene).
b) Si con subjuntivo seala una condicin potencial o irreal:
Potencial: Si amicum habeam (o habuerim), felix sim Si tu
viera un amigo, sera feliz (y es posible que lo tenga alguna vez).
Irreal presente: Si amicum haberem, felix essem Si tuviera
un amigo, sera feliz (pero no lo tengo).
Irreal pasado: Si amicum habuissem, felix fuissem Si hu
biera tenido un amigo, hubiera sido feliz (pero no lo tena).
B)
En los tipos que preceden puede observarse que hay con
cordancia temporal y modal entre prtasis y apdosis:
1) si sum sum.
2) si sim/fuerim sim.
3) si essem essem.
si fuissem fuissem.

LA SUBORDINACIN

347

Efectivamente, esta concordancia temporal y modal se da con


altsima frecuencia. Pero ello no ha de inducirnos a creer que
tal concordancia deba darse necesariamente. As como los tiem
pos y modos en las subordinadas con si conservan sus valores
propios, otro tanto ocurre con los tiempos y modos de sus res
pectivas oraciones principales. En stas pueden, pues, aparecer
todos los tiempos y modos de la oracin independiente, incluso
el imperativo.
Tipo 1) Si sum ... sum :
Erras si id, credis Te equivocas si lo crees (Ter., Heaut.,
105)
Saluos sum si haec uera sunt Estoy salvado si esto es ver
dad (Ter., And., 973).
a) Variaciones temporales:
"Si sum ... ero : Si uultis, faciam Si queris, lo har (Pl.,
Amph., 54).
Si sum ... fui : Nisi me aliud uis, tibi respondi Si no quie
res otra cosa de m, ya tienes mi contestacin (Pl., Trin., 458).
y Si sum ... fuero : Si hoc non credis, ego credidero Si t no
lo crees, yo seguir creyendo (Pl., Trin., 607).
Si ero ... sum : Si infitias ibis, testis mecum estanulus Si
lo niegas, tengo la sortija como testimonio (Ter., Ad., 347).
Si f u i... ero : Si parum intellexisti, dicam denuo Si lo has
entendido mal, te lo dir de nuevo (Pl., Rud., 1.103).
Cualquier tiempo de la prtasis puede aparecer junto a cual
quier tiempo de la apdosis.
b) Variaciones modales:
Si quid in te peccaui, ignosce Si en algo te he faltado, perd
name (Cic., Att., 3, 15, 4).
luppiter te perdat, et si sunt et si non sunt Maldgate Jupi
ter, tanto si estn como si no estn (Pl., Rud., 569).
Tipo 2)

(potencial en la prtasis): Si sim/fuerim ...sim :

Imitari eque possim, si uelim, nec uelim fortasse, si possim


No podra imitarlos ( = esos discursos), si lo quisiera, y quizs
no lo quisiera, si pudiera (Cic., Brut., 287).

348

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E ST R U C T U R A L DEL LA TIN

Nequiquam. Capitolium seruauerim, si ciuem meum in seruitutem duci uideam En vano habra yo salvado el Capitolio,
si he de ver a un conciudadano mo arrastrado a la esclavitud
(T.L., 6, 14, 4).
Variaciones:
Si sim ... sum : Te eque debent adiuuare, si possint, eque
possunt, si uelint Ni deben ayudarte, suponiendo que puedan
hacerlo, ni pueden hacerlo suponiendo que quieran (Cic., Verr.,
4, 20).
Si sim ... ero : Nec si cupias, licebit Y, suponiendo que lo
desees, no te ser permitido (Cic., Verr., 2, 167).
Si fuerim ... sum : Tua istuc refert, si curaueris Esto te
atae a ti, si te fijas con cuidado (Pl., Amph., 740).
Etc., etc.
Tipo 3) (irreal en la protasis): Si essem ... essem (presen
te) ; Si fuissem ... fuissem (pasado) :
Si equus esses, esses indomabilis Si fueras un caballo, se
ras indomable (Pl., Cas., 811)
Si quiessem, nihil euenisset mali Si me hubiera quedado en
paz, ninguna desventura nos hubiera acaecido (Ter., And., 604).
Variaciones:
Si essem ... fuissem : Qui si omnes uiuerent, bellum omni
no hoc non fuisset Si todos ellos vivieran, de ninguna manera
se hubiera producido esta guerra (Cic., Phil., 13, 28).
Si fuissem ... essem : Venisset si esset denuntiatum Hu
biera acudido, si se le hubiera convocado (Cic., pro Flacc., 92).
No irreal en la principal irreal en la subordinada : Prae
clare uiceramus, nisi fugientem Lepidus recepisset Antonium
Habamos conseguido ya una brillante victoria, si Lpido no
hubiera acogido a Antonio en su huida (Cic., Fam., 12, 10, 3).
Si tacuisset anus, tamen ego eram dicturus Si la vieja se
hubiera callado, de todos modos yo lo iba a decir (PL, Cist.,
152). Obsrvese el matiz concesivo de esa condicin: Si se hu
biera callado = Aunque se hubiera callado .
No irreal en la subordinada irreal en la principal : Si
meis incommodis laetabantur, urbis tamen pericido commone
rentur Si se divertan con mis infortunios, debieran al menos

L A SUBORDINACIN

349

conmoverse ante el peligro que corra Roma (Cic., Sest., 54).


C)
Conclusin. Los modos y tiempos de la oracin condi
cional son independientes de los modos y tiempos de la oracin
principal; y, recprocamente, los modos y tiempos de la segunda
son independientes de los modos y tiempos de la primera.
5.
El si completivo. La partcula si introduce ciertas ora
ciones completivas que plantean algunos problemas.
a) Introduce interrogaciones subordinadas, es decir, interro
gativas indirectas , en la terminologa habitual. A veces se ha
considerado exclusivamente como postclsico este si interroga
tivo (equivalente a num o -ne). Sin embargo, no parece aceptable
tal opinin a la vista de la siguiente serie de ejemplos:
Visam si fortest domi Ir a ver si por casualidad est en
casa (Pl., Bacch., 529; cf. Ter., Eun., 545)
Volo scire si apud forum est Quiero saber si est en el foro
(Ter., Ad., 154)
Si quid ex coniecturali quaestione sumi possit, uideri oporte
bit Habr que examinar si se puede sacar algo por conjetura
(Cic., de inu., 2, 87)
Vide, quaere, circumspice, si quis forte est ex ea prouincia
qui te nolit perisse Mira, investiga, observa a tu alrededor, a ver
si por casualidad hay alguien en la provincia que no quiera tu
perdicin (Cic., Verr., 3, 180)
Quaeritur si diuitiae expetendae sint, si fugienda paupertas
Se trata de saber si se han de buscar las riquezas, si se ha de
huir de la pobreza (Cic., Top., 84)
Ambiguunt adgnati si filius mortuus sit Sus parientes discu
ten si un hijo (que no ha existido) ha muerto (Cic., de inu., 2,

122)
Quaerebam sicca si posset piscis harena uiuere Yo me pre
guntaba si el pez podra vivir en seco sobre la a (Prop., 2,
3, 5)
Inspice si possum donata reponere laetus Mira si puedo re
nunciar alegremente a tus ddivas (Hr., Ep., 1, 7, 39)
Ab iis quaesiuit si aquam hominibus iumentisque imposuis
sent Les pregunt si haban embarcado agua (suficiente) para
hombres y animales (T. L., 29, 25, 8).
b) Hay un si intencional dependiendo de verbos que sig-

350

IN TRO D U C CI N A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A TIN

nifican intentar , esforzarse , esperar , extraarse , etc.


(conari, experiri, temptari, expectare, mirari, etc.) :
Hanc (paludem) si nostri transirent hostes expectabant Los
enemigos estaban a la expectativa por si los nuestros atravesa
ban este terreno pantanoso (Csar, B. G., 2, 9, 1)
Eques paratus instructusque stetit si quid hostis moueret La
caballera permaneca preparada y en formacin por si el ene
migo iniciaba algn movimiento (T. L., 31, 42, 4).
c) Por ltimo, si, en ciertos casos completivos, es equivalente
a ut completivo, a saber que :
Totum est in eo si... - Totum est in eo ut...
Totum est in eo si te uidero antequam ille ineat magistratum
Todo depende de (esto) que yo te vea antes que el otro haya to
mado posesin de su cargo , Todo depende de (esto) si yo te
veo antes... (Cic., Att., 2, 22, 5).
Totum in eo est tectorium ut concinnum sit Todo depende
de (esto) que el revocado sea bonito (Cic., Quint, jr., 3,*1, 1).
Is es el antecedente ms frecuente aunque no el nico
de este si completivo : In eo est peccatum si non licuit En esto
consiste la falta en que (o si) no fue lcito (Cic., Parad., 20).
eque populus R. eo potest esse contentus, si condemnatus
sit is qui adesse noluerit Y el pueblo R. no puede quedar satis
fecho con (aquello de) que se condene a un acusado que no haya
querido comparecer , o El pueblo R. no puede quedar satisfecho
si se condena a un acusado , etc. (Cic., Verr., 2, 1, 3).
La oracin introducida por si en estos giros es un desarrollo
del antecedente o, si se prefiere, una aposicin al mismo.
d) Todos estos usos completivos de si son todava, para la
mayora de los latinistas, simplemente usos condicionales: las
conexiones contextales seran las nicas responsables de los
variados matices que adquiere el mismo si condicional.
Algunos autores, sin embargo, insisten en que ciertos usos
completivos de si no pueden reducirse al si condicional y piensan
que ha de buscarse otra interpretacin.
Prescindamos del tipo in eo si, donde nadie ve dificultad a
la interpretacin condicional; y volvamos a dos ejemplos de los
antes citados. En el texto de Csar dicen los aludidos autores
/si nostri transirent/ no es la condicin de /hostes expectabant/
y en el texto de Cicern Top., 84 siguen diciendo , el par

LA SUBORDINACIN

351

s i ... si es equivalente a nonne ... nonne y no a un par de con


dicionales: quaeritur si diuitiae expetendae sint, si fugienda
paupertas.
Nosotros pensamos que la explicacin por las conexiones
contextales es aceptable al menos para el si interrogativo-subordinado. Como dijimos al distinguir entre estilo indirecto y su
bordinacin, el verbo preguntar convierte automticamente a
todos sus complementos directos en interrogaciones subordina
das. Y, efectivamente, el verbo quaero es el gran verbo intro
ductor del si interrogativo (como de cualquier otro tipo de inte
rrogaciones subordinadas). Junto a quaero puede Aparecer el re
ducido nmero de verbos ms o menos anlogos a l : percontor,
uideo, inspicio, etc. (cf. la serie de ejemplos antes citada).
Incluso consideramos suficiente la explicacin contextuel para
el si dependiendo de verbos de conato, de esperanza, etc., ya que
todos ellos nos parecen ser una ampliacin del lxico inquisitivo :
siempre se trata de saber algo desconocido, de intentar algo in
seguro, etc.
De todas formas es posible una explicacin no-condicional de
los mismos giros; consistira en ver en ellos restos del primitivo
valor locativo del si ( = as , en el caso de que ) . Esta interpre
tacin locativa cuadra muy bien sobre todo al si en dependen
cia de los verbos que denotan intento, esfuerzo, esperanza, etc.
Volviendo al texto de Csar (B. G., 2, 9, 1), puede traducirse as:
Los enemigos estaban a la expectativa para (o en) el caso de
que los nuestros atravesaran, etc. . Y quiz ms claro todava,
un texto de Cicern (R. Am., 56) : Canes aluntur in Capitolio ut
significent si fures uenerint Se cran unos perros en el Capitolio
para que den la alerta en-caso-de-que se presenten ladrones .
6. Compuestos de si
a)
Los compuestos de si no ofrecen problemas ni en su for
macin ni en su funcionamiento. Ni (< nei)t nisi (< ne-si), sin
(< si-ne), si minus introducen condicionales negativas, si no ;
el sin ( = si por el contrario ) suele usarse para contraponer
una segunda condicional a otra condicional precedente: s i ... sin
( = s i ... si por el contrario ); pero tampoco en este caso es de
rigor el uso de sin: junto a s i ... sin puede darse s i ... si, s i ... si
autem, s i ... si uero.

352

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A T N

b) Siue (< si-ue) introduce condicionales disyuntivas.


c) Etsi ( incluso si ) , etiam si (tambin si ) , tametsi ( igual
mente si ) introducen condicionales concesivas.
d)

Quasi ( como si ) introduce condicionales comparativas.

14. DVM
Dum, de discutida etimologa, es, como cum y turn, una par
tcula temporal: indica la duracin con uno y otro de los dos
matices perceptibles en nuestras expresiones mientras y has
ta que .
Suele decirse que dum es, en su origen, un adverbio de
tiempo. Pero en el perodo histrico de la lengua no conocemos
ejemplos claramente adverbiales. No nos parecen muy convin
centes los que se citan en nuestros manuales; en todo caso, los
mejores ejemplos de dum adverbial son los que aparecen encl
ticos: nondum ( todava no), uixdum ( apenas todava ), nihil
dum ( todava nada ), manedum (espera un poco ).
Todos los usos de dum como conjuncin son reducibles a su
valor temporal. Introduce, pues:
1) Fundamentalmente, subordinadas temporales:
a)

Mientras :

Da mihi sauium, dum illic bibit Dame un beso mientras el


otro bebe (Pl., Stich., 764).
Fruare dum licet Disfrut mientras puedes (Ter., Heaut.,
345).
Dum haec dicit, abiit hora Mientras me dice esto, se ha pa
sado una hora (Ter., Eun., 341).
b) Hasta que :
Dum mihi a te litterae ueniant, in Italia morabor Hasta que
me llegue tu carta, me quedar en Italia (Cic., Fam., 11, 23, 2).
2) Subordinadas causales. En realidad son temporales a las
que en ciertos contextos podemos dar una interpretacin causal :
Dum ueritus est, non uidit Por estar asustado (o mientras
estuvo asustado) no vio (Cic., Att., 1 , 16, 2).

LA SU BORDIN ACI N

353

3) Subordinadas condicionales restrictivas:


Oderint dum metuant Que odien con tal que teman (Accius
apud Suet., Cal., 30, y Cic., Off., 1, 97).
Tambin este dum es rductible al temporal: Que odien
mientras ( = con tal que) teman .

15. DONEC
Doee (arcaico donicum y donique) es otra conjuncin tem
poral de origen oscuro. De uso ms restringido q u e'dum, con
curre con l en el sentido de hasta que :
Ibo odorans quasi canis uenaticus, usque donec persecutus
uolpem ero uestigiis Ir olfateando como un perro de caza, sin
parar hasta que haya rastreado a la zorra (Pl., Mil. Gl., 269-).

16. LICET
La conjuncin concesiva licet ( = aunque ) es, en su origen,
una forma verbal del impersonal licet, licuit o licitum est, licere.
Como tal forma verbal, licet significa, pues, est permitido
o es posible . El paso a conjuncin puede verse en el texto de
Cicern (de orat., 1, 195) : Fremant omnes licet, dicam quod
sentio. Segn las pausas que pongamos al texto, podemos inter
pretar el licet como verbo o ya como conjuncin:
a) Como verbo: Protesten todos, de acuerdo ( = les est
permitido), yo dir lo que pienso .
b) Como conjuncin: Aunque todos protesten, yo dir lo
que pienso .
El modo verbal con la conjuncin licet es el subjuntivo (po
tencial impresivo) que le corresponde en la construccin paratctica.

4 . ha subordinacin interrogativa
A)
1. Para completar la visin panormica de la subordina
cin latina hemos de referirnos ahora a las oraciones llamadas

354.

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TN

tradicionalmente interrogativas indirectas , y que nosotros ve


nimos llamando interrogaciones subordinadas .
Para ser consecuentes con nosotros mismos debiramos sea
lar, como hemos hecho hasta aqu, las partculas introductoras
de este tipo de oraciones.
2. No vamos, sin embargo, a dedicar unos prrafos por sepa
rado a cada una de las formas introductoras de interrogaciones
subordinadas : en primer lugar, porque el nmero y variedad
de formas subordinantes es aqu muy superior a cuanto hemos
visto en cualquier otro tipo de oraciones subordinadas; en se
gundo lugar y sobre todo porque la variedad de elementos intro
ductores no implica variedad de problemas: el funcionamiento
de todas las interrogativas subordinadas es el mismo, cualquiera
que sea su forma introductora.
3. Todo el lxico interrogativo sirve por igual para introducir
interrogativas subordinadas y no-subordinadas: pronombres,
adjetivos, adverbios (quis, quid, uter, qualis, quantus, etc.; ubi,
quo, unde, qua; ut, quomodo, quamobrem, cur, quare, quando,
etctera) o partculas interrogativas propiamente dichas (-ne,
num, an, utrum, nonne, etc.).
Todo este sistema de pronombres y adverbios interrogativos,
que parece predestinado por naturaleza a introducir preguntas
(como efectivamente las introduce en las interrogaciones direc
tas) , se convierte en introductor de respuestas, similares a todas
las respuestas que se nos dan en cualquier tipo de oracin subor
dinada:
Quaero quis uenerit Pregunto (qu?) que quin ha ve
nido
Nescio quis uenerit No s (qu?) quin ha venido
Memorat ut legiones fugauerit Est recordando (qu?)
cmo ha puesto en fuga las legiones (Pl., Amph., 136)
Nec quid agam certum est No est decidido (qu?) qu
he de hacer (Ter., And., 209).
El lxico interrogativo no pierde nunca, en la subordinacin,
su valor propio de palabra autnoma: de aqu que no pueda ha
blarse de partculas subordinantes cuando nos referimos a los
pronombres (adjetivos) o adverbios que introducen las interro
gaciones subordinadas.

LA SUBORDINACIN

355

B)
1. Refirindonos a la interrogacin indirecta , ya he
mos criticado y rechazado el trmino indirecta (cf. supra,
p. 72). Tampoco nos satisface el trmino interrogacin , aun
que, cediendo al peso de la tradicin, lo vamos a mantener. La
verdad es que las interrogaciones o son directas o, si dejan de
serlo, se convierten en un producto nuevo y lingsticamente
tan distinto del primero que es un tanto peligroso seguir po
nindole la misma etiqueta de intef-ogativas , aunque se matice
tal denominacin con el aadido de indirectas o subordi
nadas .
Veamos algunas de las hondas diferencias que median entre
la interrogacin directa y la interrogacin subordinada.
2. El rasgo distintivo y propio de una interrogacin (directa)
es la entonacin inconfundible que la caracteriza:
Tu me heri hic uidisti? T' me has visto aqu ayer? (Pl.,
Amph., 725)
Tu quoque aderas? Tambin t estabas all? (Ter., Phorm v
858)
Clodius insidias fecit Miloni? Clodio tendi emboscadas a
Miln? (Cic., Mil., 60); etc.
Suele darse mucha importancia en nuestras descripciones tra
dicionales de la interrogacin a las partculas interrogativas y a
las alteraciones en el orden de palabras que frecuentemente se
observan en las frases interrogativas; pero estas particularidades
suplementarias no son estrictamente distintivas y pueden silen
ciarse a la hora d? caracterizar la modalidad interrogativa (cf.
A. Daz Tejeda, La frase interrogativa como modalidad , en
Revista Espaola de Lingstica, III, nm. 1, p. 109).
3. En cambio, lo que no puede silenciarse y es sta la se
gunda caracterstica de la interrogacin es la relevancia im
periosa del hablante a nivel de la comunicacin ... El valor gra
matical de la modalidad interrogativa consiste en una postura de
contraste y reaccin por parte del hablante, mediante la entona
cin que le es pertinente, frente al contenido contextual (Daz
Tejeda, loe. cit.).
La interrogacin como modalidad de la frase, es decir, en
cuanto modalidad del alma del hablante ( ). no

356

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

admite transposiciones gramaticales, ya que el hablante es un


ente exterior al signo lingstico (cf. supra, pp. 48 y 53). Por eso
en la interrogacin subordinada desaparece la tpica e insustitui
ble entonacin de la interrogacin directa; o, dicho en otros tr
minos, por eso slo la interrogacin directa es susceptible de
adoptar la modalidad interrogativa.
Entonces, si en la subordinacin desaparece el hablante y,
con l, la entonacin que expresaba su postura ante el contenido
contextual, es legtimo seguir llamando interrogativa (subor
dinada) a una oracin que carece de los rasgos distintivos de
una oracin interrogativa?
En todo caso, quede claro que oracin interrogativa subordi
nada designa una clase de oraciones subordinadas cuyos trmi
nos introductores pertenecen al sistema interrogativo, pero con
exclusin de la modalidad interrogativa que podra afectarles
en posicin independiente.
C)
1. Interrogacin directa e interrogacin indirecta suelen
considerarse como variantes que comportan un mismo contenido,
a pesar de las diferencias gramaticales que las separan. Ello es
cierto slo hasta cierto punto.
Interrogacin directa: Accepisti meam epistulam? Has re
cibido mi carta?
Interrogacin indirecta: An acceperim (epistulam tuam)
quaeris Preguntas si he recibido tu carta (Pl., Ep., 9, 28, 5).
/Accepisti meam epistulam? / es una interrogacin en boca
de alguien. El hablante no utiliza el verbo quaerere para que su
oyente se informe de que el mensaje constituye una pregunta: el
significante de la modalidad interrogativa es la entonacin de la
viva voz (el signo de interrogacin en la lengua escrita).
/An acceperim tuam epistulam quaeris/ es una traduccin, en
modalidad declarativa, del mensaje anterior. No requiere la pre
sencia del hablante; y en ausencia de ste y de su entonacin
personal como portadora de la modalidad interrogativa se emplea
un verbo que por el semantema verbal (quaero) indica que se
trata de una pregunta, y, adems, gracias a la categora verbal de
la persona , indica quin es el sujeto que pregunta.
Pero dicho verbo plantea pso jacto, por su transitividad, un
problema: pregunto (-as, -a, etc.) qu?. Y, acto seguido, viene

LA SU BORDIN ACIN

357

la respuesta a este problema, es decir, el objeto de la pregunta.


Pero todo en pura modalidad declarativa. Basta observar, para
comprobarlo, que ante un mensaje que incluya una interroga
cin subordinada puede plantearse la cuestin de su veracidad:
La primavera ha venido:
Nadie sabe cmo ha sido.
Es o no es verdad que nadie sabe cmo ha sido?
No es posible aplicar semejante prueba a^la interrogacin
directa: /Cm o ha sido?/
La interrogacin indirecta , es decir, subordinada, siempre
se queda incorporada como elemento de otro mensaje : otro
mensaje que puede adoptar cualquiera de las modalidades de
la frase:
a) Ejemplo de incorporacin a mensajes declarativos:
Nesco quis uenerit.
b) Ejemplo de incorporacin a mensajes interrogativos:
Quid illo faciemus, stulta? Quid facias rogas? Qu hare
mos con l, tonta? Preguntas qu has de hacer? (Ter., Eun.x
837).
c) Ejemplos de incorporacin a mensajes impresivos: Vita
quam sit breuis, cogita Piensa en la brevedad de la vida (Pl.,
Most, 726)
Videamus primum deorumne prouidentia mundus regatur,
deinde consulantne di rebus humanis Veamos en primer lugar
si la providencia divina gobierna el mundo, y, despus, si los dio
ses se preocupan de las cosas humanas (Cic., deor. nat., 3, 65),
2.
Ahora bien, en determinadas condiciones, las interroga
ciones subordinadas, incorporadas ya sea a frases declarativas,
ya interrogativas, ya impresivas, dejan traslucir lo que pudiera
ser una interrogacin directa; y tanto el hablante como el oyente
las toman por el lado del contenido como si fueran interroga
ciones directas. As, /quaero quis uenerit/ no se interpreta como
pura informacin a la que cabra, por parte del oyente, una re
accin como sta: Enterado! Ya s que preguntas por la iden
tidad de alguien que ha llegado .
En lugar de esa interpretacin tan lgica, el hablante que
dice Quaero quis uenerit y el oyente que capta ese mensaje

358

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TN

informativo, entienden la declaracin como un sustituto de la


pregunta absoluta e intempestiva Quis uenit? ; y entonces ya
no se contesta con un / enterado de lo que dices /, sino que se
contesta: Ha venido Fulano .
Volviendo al ejemplo de Plinio (E p 9, 28, 5)': An acceperim
(epistulam) quaeris. Non accepi Me preguntas si he recibido
tu carta. No la recib . Es la misma respuesta que hubiera
dado a la interrogacin directa: Accepisti epistulam meam?
En todo esto no hay nada de extrao. Ms difcil parece, y es
no obstante frecuente, que un mensaje declarativo como Fumar
es nocivo pueda, en determinadas circunstancias, sustituir y
resultar equivalente a un mensaje impresivo: No fumes!
D) Como confirmacin de la doctrina aqu sostenida, no est
de ms seala? el paralelismo exacto, en cuanto a modalidad se
refiere, entre mensaje interrogativo directo / mensaje interroga
tivo indirecto (es decir, subordinado) por un lado, y, por otro,
entre mensaje impresivo directo / mensaje impresivo indirecto
(es decir, subordinado) :
quis uenit?

uenil

quaerit quis uenerit.

iubet te uenire.

fueni!/ es mensaje impresivo; /iubet te uenire/ no lo es. Este


ltimo es declarativo, aunque de semntica impresiva (por el
lxico utilizado). Su carcter declarativo se comprueba, como
siempre, por la posibilidad de someterlo a la prueba de la vera
cidad: Es verdad o no es verdad que l te manda venir? No
puede someterse a la misma prueba el mensaje impresivo di
recto u e ni!/.
E) Caracterizacin de la interrogacin subordinada. Fren
te a la interrogacin directa, que no requiere ms que un ha
blante in actu con la entonacin adecuada, la interrogacin su
bordinada exige condicionamientos ms complejos tanto en la
oracin principal como en la propia subordinada.
1. En primer lugar el verbo principal o regente no puede ser
cualquiera: ha de ser el verbo preguntar u otro ms o menos

LA SUBORDINACIN

359

anlogo. En latn quaerere es el gran verbo regente de las in


terrogativas subordinadas; en su lugar puede salir rogare} que
es un sinnimo, y algunos ms que, sin ser sinnimos de quae
rere, tienen en su semntica algn rasgo que implica bsqueda,
averiguacin o algo parecido: dubito, scio, nescio, ignoro, (in)
certus sum, clam me est, considero, delibero, uideo (sobre todo
en imperativo: uide), metuo ( = me pregunto con temor ),
exspecto, etc.; y, por supuesto, dico (que abarca por definicin
cuanto es susceptible de decirse!).
Los estudiosos se han complacido durante generaciones en
establecer listas y contar los verbos que rigen ya sea tal o
cual caso como complemento nominal, ya sea la construccin de
infinitivo, ya sea el ut con subjuntivo, etc., etc. No conocemos
ninguna publicacin en que se consignen los verbos que -rigen
la oracin interrogativa indirecta; si la hubiera comprobaramos
sin duda que el nmero de verbos susceptibles de llevar interro
gaciones subordinadas es muy reducido.
2 a) Caracterizacin negativa de la propia interrogacin su
bordinada es la ausencia de la entonacin interrogativa, como
hemos dicho insistentemente en las pginas anteriores.
b)
En segundo lugar, en contraste con lo que ocurre con las
interrogaciones directas, es indispensable en las interrogaciones
subordinadas la presencia de un trmino introductor pertene
ciente al lxico interrogativo. Este trmino interrogativo intro
ductor puede ser una partcula propiamente dicha (-ne, num,
utrum, an, etc.), un pronombre (quis), un adjetivo (quantus,
qualis, etc.) o un adverbio (ut, ubi, cur, etc.) de las respectivas
serie;; de interrogativos.
Leemos en algunos tratados (por ejemplo, Ernout-Thomas,
317) que la presencia de un trmino introductor no es indis
pensable en la interrogacin indirecta, como tampoco lo es, segn
ellos y segn hemos dicho nosotros mismos antes, en la interro
gacin directa. Sin embargo, si nos atenemos a los textos, no
puede sostenerse que la interrogacin directa y la indirecta res
pondan a la misma norma en cuanto a la presencia o ausencia
del trmino interrogativo introductor. La ausencia de dicho tr
mino en las interrogaciones directas se da con tanta frecuencia

360

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LATIN

que no puede admitirse como norma de la lengua latina su pre


sencia.
En cambio, los casos de ausencia de un trmino interrogativo
como introductor de la interrogativa subordinada son nadie lo
pone en duda una autntica rareza.
Nosotros creemos incluso que la norma segn la cual una
interrogacin subordinada ha de llevar siempre un trmino inte
rrogativo se aplica a lo largo de toda la historia de la lengua
latina sin excepciones; y que los pretendidos y contados casos
de interrogacin subordinada sin el correspondiente trmino in
troductor son malas interpretaciones de los editores, que toman,
innecesariamente, como construccin hipotctica lo que en rea
lidad es una construccin paratctica. Veamos algn ejemplo:
Velit nolit scire difficile est (Cic., ad Quinct. fr., 3, 8, 4). Se
dice que aqu /uelit nolit/ est, excepcionalmente, por /utrum
uelit an nolit/ Es difcil saber si quiere o no quiere . Pero nada
se opone a que interpretemos: Velit? Nolit? Scire difficile est
Lo querra? No lo querra? Es difcil saberlo .
Exactamente lo mismo ocurre con otro texto de Cicern
(Verr., 3, 62) donde Ernout-Thomas ven una interrogacin indi
recta en la que /taceret responderet/ estara por taceretne an
responderet/. El texto dice: Homo quid ageret: taceret respon
deret, quid faceret denique illa aetate et auctoritate praeditus,
nesciebat. Nosotros interpretamos en construccin paratctica:
Homo quid ageret? Taceret? Responderet? Quid faceret denique
illa aetate et auctoritate praeditus? Nesciebat. Qu podra
hacer nuestro hombre? Se callara? Respondera? Qu podra
hacer en una palabra un hombre de su edad y prestigio? No lo
saba.
Evidentemente, la gran frontera entre interrogacin directa
e interrogacin indirecta est en la modalidad de la frase, es
decir, en la entonacin del hablante. Por lo tanto, el problema
puede plantersenos a nosotros al enfrentarnos con un texto
antiguo; no se planteara en el lenguaje vivo y modulado inequ
vocamente.
c)
La presencia de un trmino del lxico interrogativo y la
ausencia de la modalidad interrogativa como frase son, a nues
tro juicio, las dos caractersticas autnticamente distintivas de
la interrogacin subordinada. No obstante, nuestros manuales

LA SUBORDINACIN

361

de sintaxis insisten ms en otra caracterstica menos constante,


a saber, el modo verbal de esta clase de subordinadas: el modo
subjuntivo.
Sin embargo, la generalizacin del subjuntivo en tales ora
ciones es un hecho bastante reciente y sin llegar nunca a elimi
nar totalmente el indicativo.
Este ltimo modo aparece con relativa frecuencia en perodo
preclsico :
Nescio quis loquitur No s quin habla (Pl., Amph., 1.056)
Vides ut expalluit? Ves cmo se ha puesto, de plido?
(Pl., Cure., 311).
Y
sigue apareciendo, aunque mucho menos, en el perodo
clsico y postclsico :
Dic, quaeso, num. te illa terrent Dime, por favor, si te asu"s,tan
aquellas cosas (Cic., Tuse., 1, 10)
Tantum quod mihi non dixerat quid pridie cenaueram Tan
slo le falt decirme qu haba yo comido la vspera (Petr.,
76, 11).
De estas interrogativas subordinadas con indicativo se ha
dicho repetidas veces (cf. Kroll, Sintaxis cientfica, 1935, p. 86,
ed. alemana, 1917; Wackernagel, Vorlesungen ber Syntax, I,
1926, p. 242; Blatt, Prcis de syntaxe latine, 1952, p. 267; etc.)
que faltan de caracterizacin gramatical, o que no han llegado a
subordinarse por completo. Pero, preguntamos nosotros, no
queda suficientemente asegurada su caracterizacin gramatical
y su condicin de subordinadas mediante el lxico interrogativo
y la carencia de modalidad interrogativa?
5 5. La oracin de infinitivo
No hay oracin subordinada ms tpica y frecuente en latn
que la oracin de infinitivo. Es difcil leer un perodo de cual
quier autor clsico sin que nos la encontremos una o varias veces.
Las sintaxis latinas dedican tradicionalmente un largo cap
tulo a este importantsimo tipo de subordinacin. Nuestra expo
sicin ser mucho ms breve.
1.
En primer lugar porque gran parte del largo captulo
aludido est siempre dedicado a ensearnos qu verbos requieren

362

IN TRO DU CCIN A L A S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL L A T N

la construccin con infinitivo y /o con ut completivo; y nosotros


ya nos hemos referido a esta alternancia al tratar del ut (cf.
pp. 152 ss.).
2.
En segundo lugar porque la subordinacin mediante el
infinitivo no plantea problemas en cuanto a su uso como ele
mento no-autnomo. Precisamente la gran diferencia entre la
subordinacin infinitiva frente al resto de la subordinacin ra
dica en que la subordinacin de verbos en forma personal (salvo
restos paralcticos como uolo facas, caue cadas, etc., cf. supra,
p. 102) necesita marcas que adviertan del gran cambio, esto es
repitiendo palabras de Bally ya citadas anteriormente , que
adviertan de la transposicin suprema que se apodera de una
oracin entera para convertirla funcionalmente en sustantivo,
adjetivo o adverbio. Al estudio de tales marcas hemos dedicado
las pginas que preceden sobre la subordinacin latina.
Pero lo caracterstico de la subordinacin infinitiva es que no
precisa marca alguna de subordinacin. El infinitivo, como forma
nominal es, por naturaleza, subordinado ; dicho en otros tr
minos, el infinitivo, como cualquier otro nombre, desempear
por derecho propio cualquiera de las grandes funciones del nom
bre (sujeto o complemento directo) u otras funciones nominales
de menor envergadura como la de aposicin o la de predicado
nominal :
a) Sujeto:
Decorum est pro patria mori Es honroso morir por la patria
(Hr., Od., 3, 2, 13).
b) Objeto :
Ego amo esse et bibere ( cibum et potum) A m me gusta
el comer y el beber (Pl., Poen., 313).
c) Aposicin:
lllud est dulce} esse et bibere Aquello es lo agradable: el
comer y beber (Pl., Trin., 259).
d) Predicado :
Illuc est sapere Eso es sabidura (Ter., Eun., 782).
I

3.
Lo que requiere explicacin no son esos usos subordina
dos del infinitivo sino sus usos independientes, es decir, esos

L A SU BORDIN ACIN

363

usos en que el infinitivo se convierte en centro de frase, esto es,


en predicado independiente como es lo normal de cualquier
forma personal; ello ocurre, como es bien sabido, en el llamado
infinitivo histrico, el infinitivo exclamativo y el injinitiuus imperatiuus; cuestiones stas ya tratadas por nosotros al estudiar
Jos modos en oracin independiente (cf. supra, pp. 57 ss.).
4.
Se nos podra tal vez echar en cara que nosotros pare
cemos estar pensando tan slo en el simple y desnudo infinitivo
como sujeto u objeto de un verbo (decorum est mori; amo bibere),
y olvidamos que tal infinitivo escueto no es lo que constituye la
llamada oracin de infinitivo ; esta denominacin se reserva
para el infinitivo con sujeto en acusativo (accusatiuus cum infinitiuo).
Pero no es as; lo que pensamos es que la aadidura-al infi
nitivo de un acusativo, susceptible de interpretarse como un su
jeto, no cambia sustancialmente la situacin sintctica.
Supongamos que se diga como recomendacin general : Irasci
minime decet De ninguna manera es conveniente montar en
clera ; o que se diga con Cicern (Tuse., 4, 55) como recomen
dacin particular al orador: Oratorem irasci minime decet De
ninguna manera es conveniente que el orador monte en clera ;
el tipo sintctico es el mismo. La posible ampliacin del ncleo
infinitivo mediante un acusativo-sujeto (o un segundo acusativoobjeto, o un adverbio, o un complemento cualquiera) son meras
variantes del mismo tipo sintctico.
No parece necesario multiplicar los ejemplos. He aqu, no
obstante, algunos:

E l i n f i n i t i v o SIN s u j e t o

E l i n f i n i t i v o CON s u j e t o

EN ACU SATIVO

EN ACUSATIVO

A)

Como sujeto:

Bonum est pauxillum amare Adparet seruum hunc esse do Buena cosa es amar un poqui- mini pauperis Est claro que
to (Pl., Cure., 176).
ste es el siervo de un amo po
bre (Ter., Eun., 486).

364

INTRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL LA TIN

B)

Como objeto:

Me quasi murenam exossare co Illam ciuem esse aiunt Dicen


gitat Piensa deshuesarme co que la muchacha es ciudadana
mo a una murena (Pl., Amph., (Ter., And., 833).
319).

C)

Como aposicin:

Illiul est dulce, es se et bibere


Lo agradable es aquello, el comer y beber (Pl., Trin., 259).

Certe hoc scio, tibi esse febrim


Estoy seguro de esto: que tienes fiebre (PL, Pseud., 642).
r

D)

Como predicado:

Illuc est sapere Eso es sabidura (Ter., ., 782).

Istucine est operam dare bonum sodalem? Es sa la ayu


da de un buen compaero?
(Pl., Merc., 620).

5.
Un problema que plantea la oracin de infinitivo *es la
cuestin histrica de su origen. Cmo el acusativo, normalmente
el caso del objeto, y, como tal, el polo opuesto del nominativo o
sujeto, ha podido llegar a considerarse como sujeto? Hay varias
hiptesis ante esta paradoja. La explicacin ms extendida con
siste en ver originariamente en el acusativo un complemento
directo normal del verbo principal y una reagrupacin posterior
d la articulacin sintctica mediante la cual el acusativo se une
ms estrechamente al infinitivo que al verbo del que depende
en principio: Lo que hemos convenido en llamar el sujeto de
la oracin de infinitivo no era en un principio ms que un com
plemento del verbo en modo personal, que estaba construido con
dos acusativos, uno de persona, el otro de la accin: iubeo eum
uenire (le doy una orden, la de venir) (Riemann-Ernout, Syn
taxe latine daprs les principes de la grammaire historique,
1942T, p. 317).

LA SU BORDIN ACIN

365

Nosotros ya hemos hecho algunas referencias personales al


tema (cf. vol. I, pp. 116-117). Y no insistimos ms aqu porque
tal cuestin diacrnica no condiciona el funcionamiento de la
oracin de infinitivo como ncleo subordinado en el perodo
histrico.
6.
Como no hemos tratado en este volumen las categoras de
la voz y el tiempo en su aplicacin al verbo latino, tampoco nos
referimos ahora a las variaciones de la oracin de infinitivo a
nivel de dichas categoras gramaticales; tales variaciones estn
por lo dems perfectamente registradas y ejemplificadas en cual
quier gramtica latina escolar o cientfica.

LA COORDINACIN

Pasamos ahora a referirnos a la oracin compuesta por coor


dinacin.
Subordinacin o hipotaxis son trminos que aluden muy
apropiadamente a elementos sintagmticos en relacin vertical
y en planos superpuestos, es decir en dependencia jerrquica de
inferior a superior (o de regido a regente ) en la construc
cin del perodo.
Coordinacin o parataxis aluden con igual propiedad a
elementos en relacin horizontal, es decir, situados en el mismo
plano, o mismo nivel jerrquico en la construccin del perodo.
Los elementos unidos por coordinacin tienen siempre idn
tica funcin sintctica. Cualquier elemento de una oracin y cual
quier oracin entera (ya sea sta independiente, ya principal, ya
subordinada de cualquier tipo) puede desdoblarse y dar as lugar
a la coordinacin.

1. Coordinacin por yuxtaposicin


La coordinacin puede realizarse por simple yuxtaposicin
( o coordinacin asindtica) o por medio de partculas
(coniunctiones copulatiuae, disiunctiuae et aduersariae).

1.
Aunque sea un lugar comn, conviene recordar que la
simple yuxtaposicin constituye el grado ms rudimentario y
primitivo de la composicin sintctica.
No es, pues, de extraar la frecuencia de este tipo de coordi
nacin:
a) en expresiones arcaicas o en sectores lingsticos espe-

LA COORDINACIN

367

cialmente conservadores, como el lenguaje religioso, jurdico o


institucional (asyndeton soemne):
Iuppiter Optimus Maximus, uolens propitius, uelitis iubeatis,
emptio uenditio, qui damnatus est erit, ...
Especial mencin merecen los pares de colegas en las magis
traturas :
Cn. Pompeio, M. Crasso consulibus; ab A. Postumio, Q. Fuluio censoribus ...
Pero fuera de las frmulas oficiales ha de usarse la coordi
nacin conjuntiva. As, Cicern, refirindose a los cnsules Marcus Aemilius Lepidus y Lucius Volcacius Tullus, escribe: Lepido
et Tullo consulibus (Cat., 1, 15); el motivo es sin duda que la
designacin de los cnsules exclusivamente por su respectivo
cognomen, en lugar del habitual praenomen y nomen, resulta del
todo ajena a la frmula consagrada.
Tampoco T. Livio tiene por qu usar la frmula mecnica de
la yuxtaposicin cuando en un momento crtico para Roma nos
dice quines desempeaban precisamente en aquellas circuns
tancias las funciones consulares: Consules tunc Romae erant
P. Cornelius Scipio et Ti. Sempronius Longus (21, 63).
b)
en gneros literarios- prximos al habla popular y fami
liar (comedia, cartas, stira) :
Valent pater mater? Estn bien tu padre (y) tu madre?,
o, mejor: Estn bien tus padres? (Pl., Merc., 948)
Dictum factum Dicho (y) hecho (Ter., Heaut., 381)
Melius peius, prosit obsit, nihil uident nisi quod lubet Lo
mejor, lo peor, lo til, lo perjudicial, nada ven fuera de lo que
les gusta (Ter., Heaut., 643)
Par impar ludere Jugar a pares (y) nones (Hr., Sat., 2, 3,
248).
2.
Pero a pesar de su primitivismo originario, el rudimen
tario procedimiento de composicin asindtica nunca fue des
deosamente olvidado en el perodo ureo de la bella literatura
latina. Al contrario: hasta los autores ms refinados acuden a la
sencilla yuxtaposicin como recurso estilstico de sabios efec
tos expresivos.
Un significativo ejemplo puede ser el siguiente de Tcito. Ha
blando del atormentado perodo que nos va a describir en sus

368

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A TIN

Historias, dice que hubo prodigios tanto en el cielo como sobre


la tierra, y que, adems, hubo respecto al futuro, praesagia, laeta,
tristia, ambigua, manifesta (Hist., 1, 3, 3; transcribimos la pun
tuacin de la edicin Les Belles Lettres); literalmente, con
una avara economa sintctica, dice: presagios, alegres, tristes,
ambiguos, manifiestos . La gran sorpresa del lector (antiguo o
moderno) es la de compaginar los adjetivos semnticamente tan
discordantes y referidos no obstante en buena ley, mediante la
concordancia gramatical, al mismo sustantivo: cmo pueden ser
los presagios alegres y tristes , ambiguos y precisos ? Para
que el lector pueda entender el texto, ha de poner por su cuenta
la gramtica ahorrada por el autor: presagios (por un lado)
alegres (o, al revs) tristes (y por otro lado), ambiguos (o, al
revs) precisos . Y tal lector descansa (satisfecho de su propio
y agudo hallazgo!) cuando cae en la cuenta del nico acopla
miento posible ante el desnudo material lxico.
Los efectos estilsticos de la yuxtaposicin pueden ser varia
dos. En el ejemplo anterior el asndeton subraya, segn hemos
comentado, las anttesis adjetivales. Otras veces subraya una
gradacin: Ex cupiditatibus odia, discidia, discordiae, seditiones,
bella nascuntur De las pasiones nacen los odios, las disensiones,
las discordias, las revueltas, las guerras (Cic., Fin., 1, 44).
En el famoso ueni, uidi, uici, la yuxtaposicin, junto con las
reiterativas similaridades fnicas, marca la rpida sucesin de
los acontecimientos. Algo anlogo ocurre en este verso de Plauto:
eque illa ulli homini nutet nietet annuat No se entienda
con ningn hombre (ni) por seas, (ni) guios, (ni) muestras de
aprobacin (Asn., 784). Al mismo efecto contribuye la tan fre
cuente yuxtaposicin de los infinitivos llamados histricos (que
ya son por s solos una gran muestra de economa gramati
cal!) : Interea Catilina in prima acie uersari, laborantibus succu
rrere, integros pro sauciis arcessere, omnia prouidere, multum
ipse pugnare, saepe hostem ferire Entretanto Catilina se mul
tiplica en la primera lnea, socorre a los que se hallan en situa
cin crtica, llama tropas de refresco en sustitucin de los
heridos, est en todo, toma buena *parte personalmente en el
combate, alcanza muchas veces al enemigo con sus golpes (Sal.,
Cat., 60, 4).
Etc., etc.

L A COORDINACIN

369

2. Coordinacin por polisndeton


El polo opuesto del asndeton es la coordinacin por polisn
deton. El polisndeton es una acumulacin de partculas de en
lace. Si el asndeton es un ahorro de gramtica, el polisndeton
es un lujo y hasta un despilfarro, con fines estilsticos, de re
cursos coordinantes.
Por el polisndeton trata el autor de moderar el correr dis
cursivo y fijar la mente en cada elemento coordinado en par
ticular :
Eum tibi commendo ut et hospitem3 et familiarem meum, et
gratum hominem, et uirum bonum et principem duitatis suae
(Cic., Fain., 13, 25).
La figura retrica del polisndeton suele asociarse a otras
exornationes, como ocurra, segn hemos visto, con la yuxtapo
sicin asindtica; adems ya sabemos, segn doctrina reiterada
mente expuesta por nuestro colega Hernndez-Vista, que los
estilemas no se presentan aisladamente, sino en convergencias
desde los diversos estratos de la lengua. En el ejemplo anterior
pueden observarse, entre otras cosas, curiosas homofonas sim
tricas. Otro tanto puede decirse del texto que sigue:
Tu uero ut me et appelles, et interpelles, et obloqimre, et
colloquare uelim De verdad yo quisiera de ti que me llames la
atencin, y que me interrumpas, y que me quites la palabra,
y que dialogues conmigo (Cic., Quinct. fr., 2, 8, 1).

3 . Las partculas coordinantes


Entre el extremo de la yuxtaposicin (pater mater) y el del
polisndeton (et pater et mater), est la coordinacin del tipo
pater et mater, ms usual en latn y ms prxima a las costum
bres de nuestra propia lengua:
Omnium primum salutem dicito matri et patri Ante todo
saluda a mi madre y a mi padre (Pl., Capt., 389).

370

XNTRODXJCC , ' n A LA S IN T A X IS E ST R U C T U R A L DEL L A TIN

A)

C o o r d in a c i n

c o p u l a t iv a

1.
El estudiante que se inicia en la lengua latina se sorpren
de al encontrarse con cuatro formas equivalentes (?) a nuestra
conjuncin y : et, atque, ac y la encltica -que.
Aprende pronto que atque y ac son variantes materiales de
la misma conjuncin, como y / e del espaol, y que el uso de
una u otra variante depende, como ocurre en !<y , e , del en
torno fnico. En latn se usa ac slo ante consonante; su doblete
atque puede usarse siempre, pero normalmente slo aparece
ante vocal o h.
An as quedan tres formas latinas a traducir por nuestra
nica conjuncin y .
Generalmente los latinistas, con tmidos atisbos de distincin,
no ven en las tres formas latinas sino la mera funcin unitiva o
aditiva de nuestra propia conjuncin, y consideran ms o menos
explcitamente que hay muy poco o nada de sistemtico en el
empleo de una u otra de las tres formas del latn. No es raro
incluso que los comentaristas hablen de puro capricho ante cier
tos usos de las variadas conjunciones en los textos literarios
latinos.
Es ms : resulta fcil presentar los hechos de manera que pa
rezcan dar la razn a tales autores. He aqu algunas series de
cpulas caprichosas (?) :
constare e x animo et corpore (Cic., Tuse., 3, 1)
constara ex corpore aninoque (Cic., Fin., 5, 34)
constare e x re atque uerbis

(Cic., de orat., 3, 19).

senatus populusque Romanus (frmula habitual)


senatus et populus Romanus (Sal., lug., I l l , 1)
populus et senatus Romanus (Sal., lug., 41, 2).

ferro ignique (clis habitual)


ferro et igni (Suet., Caes., 75, 5)
igni atque ferro (Tc., An., 14, 38).
Etc. etc.

L A COORDINACIN

371

2.
Mencin aparte merecen los casos en que las conjunciones
parecen barajarse al azar para unir ms de dos miembros. Y va
mos a empezar por ellos precisamente.
Un buen ejemplo, entre mil, puede ser ste de Tcito :
Tiberii Gaique et Claudi ac Neronis res florentibus ipsis ob
metum falsae, postquam occiderant recentibus odiis compositae
sunt (An., 1, 1, 3).
Calcamos la traduccin francesa de este texto debida a Goelzer (ed. Les Belles Lettres, 1953), que hace caso omiso de las
cpulas del original latino: La historia de Tiberio, de Gayo, de
Claudio y de Nern, falsificada por el miedo en la poca de su
esplendor, se escribi despus de su muerte bajo el dictado
de odios todava vivos .
Es ste uno de los casos en que algunos comentaristas han
hablado de arbitrariedad en el uso de las partculas copulativas.
Ahora bien, lo menos que puede alegarse para justificar a Tcito
es que el gran historiador se sirvi de la variedad de instrumen
tos copulativos disponibles en su lengua para agrupar a los cua
tro emperadores, no como cuatro trminos en serie nica y me
ramente cronolgica (cf. la traduccin antes citada), sino como
una adicin de trminos previamente agrupados dos a dos.
Esquemticamente, la traduccin que hemos ofrecido se re
presentara as:
A - f B + C -fD ;
en cambio, el texto de Tcito se representara as:
(A + B) + (C + D ).
La perspectiva de Tcito tiene un claro fundamento hist
rico : distingue en la dinasta julio-claudiana , por un lado a los
julios (Tiberio y Gayo) y por otro lado a los claudios (Clau
dio y Nern). Tcito apunta aqu por medios puramente grama
ticales a la distincin ms explcita que hace en Hist., 1, 16, 2,
cuando escribe: finita Iuliorum Claudiorumque domo extingui
da la dinasta de los Julios y los Claudios . De acuerdo con esta
perspectiva y para reflejar el juego de las conjunciones del ori
ginal, podemos traducir: La historia, por un lado, de T. y G., y,
por otro, de Claudio y Nern...

372

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A T N

Tcito y el procedimiento es general en l y en todos, los


autores del perodo clsico combina los diversos elementos
yuntivos del latn para sealar diversas agrupaciones de los tr
minos enumerados.
Los grupos as establecidos pueden:
a) Hallarse en el mismo nivel sintagmtico, como ocurre en
el aludido texto de Tcito. No acarrea entonces graves conse
cuencias el hecho de no reparar en los grupos e interpretarlos
como serie nica y uniforme, tal como se ha hecho en la men
cionada traduccin de Goelzer. Lo mismo ocurre en matemticas,
donde sale una respuesta correcta aunque se haga caso omiso de
los parntesis en la suma (A -f- B) -f- (C + D ).
b) Pero pueden tambin hallarse en distintos niveles sintag
mticos: entonces traera graves consecuencias el no percatarse
de la agrupacin establecida: caera el fillogo en un error similar
al craso y frecuentsimo error del matemtico principiante que
no sabe interpretar los parntesis en una operacin como : (A -|-f- B) -f- (C -f- D)R.
Ag, plebs sordida et circo ac theatris sueta (Tc., Hist., 1,
4, 3) es un texto muy claro: la plebe burda y-adems ( = e)
acostumbrada al circo y a las representaciones teatrales ; et une
sordida y sue ta, como determinantes de plebs; ac une el bloque
circo ac theatris, que determina a sueta.
Si pusiramos un segundo et en lugar de ac, cambiara la in
terpretacin; habra que ver en et circo *et theatris un caso de
polisndetoh que unira exclusivamente los dos ablativos deter
minantes de sueta.
He aqu ahora un texto de Cicern que, sin las variaciones
copulativas, se convertira en autntico jeroglfico:
Contemnamus igitur omnis ineptias totamque uim bene uiuendi in animi robore ac magnitudine et in omnium rerum hu
manarum contemptione ac despicientia et in omni uirtute pona
mus Despreciemos, pues, todas las frivolidades y hagamos des
cansar todo el peso de la felicidad (primero) en el vigor y la
grandeza del alma, luego ( = et) en el menosprecio y desdn de
todo lo humano y, por ltimo ( = et) exclusivamente en la vir
tud (Tuse., 1, 95).
Puede observarse:
a) contemnamus ... totamque uim ponamus;

LA COORDINACIN

373

b) (ponamus) in ... et in ... et in...;


c) los dos primeros de estos tres complementos circunstan
ciales estn compuestos por bloques de dos trminos cada uno
con ac como yuntivo : in robore ac magnitudine} in contemptione
ac despicientia.
Aunque menos complejos he aqu todava un par de ejemplos
en que el lector puede apreciar cmo la variacin de los elemen
tos copulativos facilita la interpretacin:
...P ellitu r paternos
in sinu ferens deos
'et uxor et uir sordidosque natos

Se expulsa a la esposa y al marido que se llevan en su regazo


a los dioses de sus padres y tambin a los propres hijos cubieftos
de andrajos (Hor., Carm., 2, 18, 26-28).
Secutum est illud tempus occiso Caesaref quo res publica
penes Brutos uideretur esse et Cassium ac tota ciuitas se ad eos
conuertisse uideretur la muerte de Csar sigui aquella etapa
en que el gobierno pareca estar en manos de los Brutos y tam
bin ( = et) de Casio; ms todava ( ac), la ciudad entera
pareca haberse asociado a ellos (C. Nep., Att., 8 ,1 ).
Ni los tratados cientficos ni los escolares donde estas ob
servaciones seran de especial inters prestan la debida aten
cin a estos sutiles mecanismos copulativos del latn. Vamos a
insistir con un ltimo pero llamativo ejemplo en el que han nau
fragado ilustres latinistas. Se trata de un pasaje de Tcito (Hist.,
1, 10, 6) ; nos permitiremos introducir en el texto variados pa
rntesis que no tienen otro objeto sino el de poner de relieve las
uniones a diversos niveles que ya estn marcadas en Tcito me
diante la variacin de las cpulas:
[Occulta fati] et [(ostentis ac responsis) destinatum [Vespa
siano liberisque eius 1 imperium] post fortunam credidimus; esto
es: Los secretos del hado y el destino del imperio (apuntado)
por prodigios y orculos a favor de Vespasiano y de sus hijos,
(todo eso) lo hemos credo despus de su xito .
Es evidente la unin del bloque occulta fati e t ... destinatum
imperium como complemento directo de credidimus; el bloque
unido con ac es el complemento normal del participio destina-

374

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TN

tum (literalmente: destinado por prodigios y orculos ) y el


bloque unido con la encltica -que es el complemento indirecto
normal del mismo participio ( destinado para o a favor de... ).
El texto no presenta, pues, dificultades de ningn tipo; sin
embargo, editores e intrpretes, evidentemente por no percatarse
del valor de las cpulas, han visto ah grandes problemas y han
llegado incluso a sospechar que el texto deba estar corrompido
y necesitaba enmiendas. Citamos a continuacin un comentario,
aunque algo largo, en el que afloran todos los imaginarios pro
blemas y los esfuerzos de los fillogos por resolverlos:
Occulta fati ... credidimus: pasaje oscuro y de difcil inter
pretacin. La manera ms clara de traducirlo consiste en atribuir
a la conjuncin et significado explicativo, como en otros pasajes
acontece (et = id est), en cuyo caso la traduccin del mismo ser:
una vez proclamado Vespasiano emperador (post fortunam), he
mos credo en la existencia (fuisse) de una fuerza oculta del des
tino, a saber (et id est) que por los pronsticos y vaticinios
(se. de los orculos) estaba destinado el poder a Vespasiano y a
sus hijos. Por algunos crticos se ha propuesto intercalar el abla
tivo ui o potestate entre occulta y fati, en cuyo caso occulta debe
ra interpretarse tambin como ablativo concertado con la pala
bra intercalada. Es evidente que con tal enmienda desaparecen
todas las dificultades de interpretacin que este pasaje ofrece
(Bassols, Tcito, Historias, libro I, p. 137).
3.
"Con lo dicho en el apartado precedente sobre la coordi
nacin mltiple al mismo nivel o a distintos niveles sintagmti
cos, parecemos atribuir a la variacin copulativa un valor mera
mente distintivo: parecemos admitir que lo importante es la va
riacin en s misma, pero que sera indiferente acudir a cual
quiera de las tres formas copulativas al iniciar cualquier adicin
de trminos homofuncionales con tal de cambiar y acudir a otra
forma cuando haya necesidad de establecer bloques entre los
elementos.
Aunque la realidad se limitara a slo eso, ya valdra la pena
tener en cuenta la Variacin de las cpulas mltiples como pre
ciosa y hasta insustituible ayuda a la hora de interpretar ciertos
textos, segn hemos comprobado. Pero tal concepto de la coordi
nacin copulativa sera incompleto: seguiramos sin comprender

375

LA COORDINACIN

aquellos hechos en que sintagmas copulativos aparentemente


idnticos se presentan en textos diferentes y donde no ha lugar
la distincin en grupos, y no obstante aparecen unidos unas ve
ces con et, otras veces con ac y otras con la encltica -que; se
guira, pues, apareciendo como caprichosa la unin copulativa
en las series antes citadas como: constare ex animo et corpore
/ex corpore animoque/, ex re atque uerbis; etc.
4.
Hemos de dar, pues, un paso ms. Y aqu seguimos a Coseriu (Coordinacin latina y coordinacin romnica, en Actas
del III Congreso Espaol de Estudios Clsicos, III, pp. 35-57).
Si en una lengua, escribe Coseriu, hay varias conjunciones,
ellas manifiestan algo ms que la mera adicin.
En el caso del latn, las tres conjunciones et, ac y -que forman
un sistema de oposiciones tal como se representa en el siguiente
esquema :

ac

et

-que
+

Es decir : en una primera oposicin et, como trmino negativo,


se opone al complejo (acj-que), como trmino positivo; y, dentro
del trmino positivo se establece una segunda oposicin en la que
ac es trmino negativo frente al positivo -que. Por tanto, -que
es trmino doblemente caracterizado: caracterizado frente a et
y frente a ac; ac es trmino caracterizado frente a et y no carac
terizado frente a -que; y, por ltimo, et es trmino doblemente no
caracterizado: no caracterizado tanto frente a ac como frente
a -que.
Coseriu concluye con las siguientes definiciones:
et = adicin
ac adicin -f- unidad
-que = adicin + unidad
equivalencia .

376

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

5.
Como bien saben los latinistas, et es la conjuncin copula
tiva ms usual. Por tratarse del trmino no caracterizado, incluye
a a c y a -que y, por tanto, puede sustituir a ambas formas en
cualquier caso. No as a la inversa: ac y -que son de uso mucho
ms limitado.
Dentro de la oposicin ac/-que ocurre lo propio: ac incluye
a -que y puede, por tanto, sustituirla; no as a la inversa: -que
es de uso mucho ms restringido que ac.
A c y -que, frente a la adicin sin matices expresada por et,
marcan el carcter unitario de los trminos adicionados: se trata
de trminos que se presentan al hablante en contigidad semn
tica (sinnimos o antnimos) o en contigidad real y impe
rial : infamia atque indignitas, dulcia atque amara; terra marique,
ferro igniquc, senatus popidusque Romanus.
Por ltimo, la eleccin entre ac y -que depende de la pers

pectiva que ofrezcan los dos trminos implicados en el'bloque:


a) Si aparecen como estrechamente unidos o lgicamente
equivalentes, el hablante usar -que. Frmulas como terra ma
rique, domi belique, peto quaesoque, tc., vienen aqu a la mente
de cualquier latinista. En Tcito encontramos a poca distancia
dos ejemplos menos triviales e igualmente claros: Iuliorum
Claudiorumque domus la dinasta julio-claudiana {Hist., 1, 16,
2) y en el captulo siguiente (1, 17, 2), cuando Galba concluye el
discurso en el que proclama a Pisn como su heredero en el tro
no, dice el gran historiador, refirindose a la contestacin dl
princeps electo: Sermo erga patrem imperatoremque reuerens
Su discurso fue respetuoso hacia la persona de su padre (adop
tivo) y (lo que es lo mismo) del emperador .
Vase en un mismo perodo un doble ejemplo de cpula con
-que, una vez en frmula rutinaria y otra en coordinacin no
rutinaria: alii terra marique rem gerendam censebant, alii to
tum in Hispaniam Hannibalemque intendebant bellum Unos
opinaban que se deba actuar (contra Cartago) por tierra y por
mar (a la vez), otros concentraban todo el peso de la guerra con
tra Espaa y (lo que es lo mismo) contra Hannibal (que estaba
atacando en Espaa) (T. Livio, 21, 6, 6).

b) Pero si no existe tal equivalencia o, en todo caso, el ha


blante se desentiende de su existencia, usar ac: ista cognitio

LA COORDINACIN

377

iuris magna atque difficilis ese estudio del derecho, largo y di


fcil (Cic., de orat, 1, 185) ; sine tuo quaestu ac maximo quaestu
Sin tu beneficio y hasta muy considerable beneficio (Cic., Verr.,
3, 52). Es significativo que, para poner de relieve estos miembros
explcitamente no-equivalentes, se refuerce eventualmente la con
juncin con otras partculas: atque adeo, atque etiam, atque in
super, ac potius, ac quidem, ac quoque, ac tamen. En la misma
lnea est tambin el frecuentsimo uso de ac como conjuncin
comparativa : aeque ac, alius ac, aliter ac, contra ac, item ac,
iuxta ac, simul ac, etc. Con algunas de estas locuciones es posible
aunque no muy frecuente sustituir ac por et; no es posible
la sustitucin por -que:
Virtus eadem in homine ac deo est La virtud es la misma en
el hombre y/que en la divinidad (Cic., Leg., 1, 25). En este txto
subyace, evidentemente, la idea de que el hombre y la divinidad
son distintos (no-equivalentes), pero que, no obstante, la virtud
es la misma.
Siempre se trata, con esas numerosas locuciones, de distin
guir dos miembros de una oracin o dos oraciones enteras para
comparar las dos magnitudes entre s y medir una de ellas con
el patrn de la otra.
6.
A ttulo de nuevos ejemplos, volvamos a algunas de aque
llas series que nos parecan puramente arbitrarias:
a) constare ex animo et corpore
constare ex corpore animoque
constare ex re atque uerbis.
Para comprender el uso de una u otra forma copulativa es
imprescindible observar los hechps en su propio contexto; de lo
contrario, los tres casos parecen sustancialmente idnticos y no
se ve razn alguna que justifique la variedad de cpulas.
Perspicuum est hominem e corpore animoque constare Es
evidente que el hombre es un compuesto de cuerpo y alma
(Cic., Fin., 5, 34). Aqu se habla de los dos componentes del
hombre, indisolubles y equivalentes como integrantes de la
naturaleza humana: corpore animoque es, pues, el grupo espe
rado, como terra marique, domi bellique, etc.

378

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A TN

En cambio, el mismo Cicern (Tuse., 3, 1) inicia una diser


tacin filosfica as: Constamus ex animo et corpore. La razn
es que ve en este momento el cuerpo y el alma no como unidad,
sino como elementos separados y distintos, Puede comprobarse,
efectivamente, en el texto que, acto seguido, dedica unos prra
fos sucesivamente al cuerpo y al alma por separado.
Y, en tercer lugar, el mismo Cicern (de orat., 3, 19) escribe :
Cum omnis ex re atque uerbis constet oratio Como todo dis
curso, consta de fondo y forma ; utiliza atque por tratarse del
par de componentes distintos pero unidos en el discurso; no usa
-que, ya sea por no dar la misma importancia al fondo y a la
forma, ya sea por no preocuparse en aquel momento de su equi
valencia, aunque la tuvieran.
b) jerro ignique
igni atque ferro (Tc., An., 14, 38, 1)
ferro et igni (Suet., Caes., 75, 5).

Quien tenga en cuenta el contexto observar que Tcito, al


usar igni atque ferro, deshace el indistinto y formulario grupo
ferro ignique para oponer esas dos causas distintas a una ter
cera: dice que los belicosos pueblos de Bretaa quedaron arra
sados en buena parte por el igni atque ferro ( = grupo de armas
distintas utilizadas contra ellos por los romanos) ; pero en igual
o mayor medida por el hambre, ya que esas naciones, en su ter
quedad, no se preocupaban de sembrar y esperaban sobrevivir
dice el historiador apoderndose de los vveres de los ro
manos.
En cuanto a Suetonio (ferro et igni), se est refiriendo a un
terco pompeyano que no perdona ni a las personas (libertos y
esclavos) adictas a Csar ni a los animales que Csar haba com
prado para un espectculo; tal individuo se conforma, en cuanto
a los animales, con degollarlos en masa (contrucidauerat); con
las personas se ensaa ms cruelmente: no slo las degella: les
prende, adems, fuego: libertis seruisque eius ferro et igni cru
delem in modum enectis. Hay, pues, en este ferro et igni no una
ejecucin nica (o bien por el hierro o bien por el fuego), sino
algo as como dos ejecuciones sucesivas.

LA COORDINACIN

379

c) Senatus populusque Romanus


senatus et populus Romanus (Sal., lug., 111, 1)
populus et senatus Romanus (Sal., lug., 41, 2).
No hay frmula ms constante que la de senatus populusque
R.; y sta es, ciertamente, la copulacin esperada, ya que se trata
de las dos autoridades ideales del mismo pueblo romano. Sin em
bargo, Salustio, en dos ocasiones, no se atiene al formulismo;
ello es debido a que el autor no considera entonces el conjunto
del pueblo y el senado operando al unsono e indistintamente en
cuestiones de gobierno, sino a las dos autoridades actuando en
un momento dado por separado. El hecho es patente sobre todo
en 41, 2: Populus et senatus Romanus placide inter se rem pu
blicam tractabant El pueblo y el senado romano compartan
entre s el gobierno sin pasin . El inter se es aqu decisivo para
excluir el formalismo habitual.
7.
Nos falta referirnos a la coordinacin negativa. No esta
mos aqu de acuerdo con Coseriu, cuya doctrina nos parece vi
ciada por una indebida interpretacin de los textos.
Para Coseriu (cf. pp. 48-49 de su citado artculo), et non y ac
non en ejemplos como patior et non moleste fero, o cum ab hos
tibus constanter ac non timide pugnaretur, admitiran dos inter
pretaciones igualmente posibles, a saber:
a) non puede determinar al adverbio siguiente y formar con
l el sintagma adverbial negativo / non-moleste j , /non-timide/;
en cuyo caso seguiramos dice Coseriu en la coordinacin
positiva, con la particularidad que el segundo trmino coordi
nado sera negativo : A -f- (non-B) ;
b) non puede disociarse del adverbio, en cuyo caso et non
(ac non) constituira una coordinacin negativa como eque.
Pues bien: para nosotros, solamente es admisible la primera
de las dos interpretaciones; la segunda queda excluida por las
normas del orden de palabras. Segn dichas normas, non debe
determinar al trmino que le sigue en la cadena hablada. Por
lo dems, nuestro modo razonado de ver las cosas -est en lnea
con la fina intuicin de los mejores latinistas, como se desprende
del comentario que leemos en Ernout (Synt. lat., 426) y que

380

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E S T R U C T U R A L DEL L A TIN

ste, a su vez, recogi de la sintaxis ms lejana del gran Riejnann


( 268) : non moleste forma una expresin equivalente a aequo
animo (el texto es de Cicern, Verr., 1, 1),
En consecuencia, creemos que la coordinacin propiamente
negativa, aun en el perodo clsico, se establece de una manera
uniforme con el antiguo eque. Y esta partcula, como tal forma
coordinante negativa, carece prcticamente de limitaciones en su
empleo.
Si algunas veces nos encontramos con et non y ac non, pensa
mos que siguen funcionando siempre como coordinacin positiva,
segn el propio Coseriu reconoce para la primera de sus dos in
terpretaciones del tipo en cuestin.
El recurso estilstico a las formas analticas (et non, ac non)
tiene la ventaja precisamente de disociar la coordinacin y la ne
gacin para cargar el peso de esta ltima concretamente en un
determinado trmino del enunciado, que por fuerza ha de ser el
primero que en la cadena hablada sea susceptible de negacin.
La eventual sustitucin de eque por et (ac) non es en todo
paralela a la sustitucin de nec quisquam, nec quidquam, eque
ullus, eque unquam, eque usquam, respectivamente, por et
nemo, et nihil, et nullus, et numquam, et nusquam.
He aqu ejemplos muy similares unidos alternativamente por
eque y et non. La forma analtica est usada para cargar el
acento sobre la negacin y con nimo de buscar la expresividad
de la ltpte :
Optimus uir nec tibi ignotus persona excelente y que no te
es desconocida (Cic., Deiot., 33)
Vir bonus et non illiteratus hombre de bien y muy culto
(Cic., de oratore, 2, 25).
Hemos dicho que la conjuncin negativa eque carece prc
ticamente de limitaciones en su empleo. Citan, sin embargo,
nuestras sintaxis y con razn algunos casos en que se im
pone el uso de et non. Creemos que ello ocurre slo en el metalenguaje, es decir, cuando se usa el lenguaje para analizarse a s
mismo, delimitando el concepto de los trminos utilizados. En
tonces, como lo fundamental es oponer trminos y marcar dife
rencias, no basta la conjuncin negativa y resulta imprescindible
la negacin clara del trmino excluido, como unidad negativa
frente al primer trmino :

LA COORDINACIN

381

Si hoc projectio et non fuga est Si esto es una salida y no


una huida (T. Liv., 2, 38, 5)
Poeta facit fabulam et non agit, contra actor agit et non facit
El poeta compone la comedia y no la representa; el actor, al
contrario, la representa y no la compone (Varr., L. L., 6, 77)
Cur appellant omnes aedem deum Consentium et non deorum
Consenimm? Por qu dice todo el mundo aedem deum Con
sentium y no aedem deorum Consentium? (Varr., L. L., 8, 71)
Quasi ego dicam eos miseros qui nati non sint et non eos mi
seros qui mortui sunt Como si yo hablara de los desgraciados
que no han nacido y no de los desgraciados que han muerto
(Cic., T u s e 1, 13).

B)

C o o r d in a c i n

d is y u n tiv a

1.
En la coordinacin disyuntiva latina observamos una or
ganizacin paralela a la coordinacin copulativa.
Tambin aqu dispone el latn de tres formas: dos autnomas
y una encltica: aut, uel, -iie.
Pueden definirse as;
aut alterAativa
uel alternativa -j- eleccin
-ue r- "alternativa -f- eleccin -f- equivalencia .

Aut es el trmino negativo frente al conjunto (uel/-ue).


Como ocurra con et, aut es tambin, en su serie, la conjun
cin ms usual y la nica que pasa al romnico. Puede usarse
siempre que se trate de expresar sencillamente la disyuncin
o alternativa entre dos trminos, tanto si se trata de trminos
que se excluyen como de trminos semnticamente unidos y hasta
equivalentes o indiferentes a la eleccin.
Con frecuencia consideran los autores (por ejemplo, Ernout,
423) que aut es la conjuncin disyuntiva que implica exclusin
en la alternativa; pero ello slo ocurre en cierta medida, a saber :
en cuanto se opone a los trminos que implican seleccin; pero
en su uso neutro es indiferente a la nocin de exclusin/noexclusin.

382

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TIN

Las formas uel y -ue expresan ambas una alternativa que


deja al oyente la eleccin: -ue marca la alternativa entre trmi
nos equivalentes para el hablante; es, pues, la menos disyuntiva
de las conjunciones disyuntivas. V el separa dos trminos dife
rentes (en cuanto se opone a -ue) o equivalentes (en cuanto, como
trmino negativo, incluye a -ue).
Ejemplos:
a) Aut (simple alternativa) :
Hic uincendum aut moriendum est Aqu hay que vencer

o morir, o sea: Estamos ante la alternativa de vencer o morir


(T. Livio, 21, 43, 5).
b) Vel (alternativa con eleccin) :
A Naeuio uel sumpsisti midta., si fateris, uel, si negas , surrupuisti De Nevio has tomado muchos prstamos, o si no los
reconoces, muchos plagios (Cic., Brut., 76) Venit Epicurus, homo minime malus uel potius uir optimus

Llega Epicuro, un hombre sin pizca de malicia o, mejor dicho,


tin hombre excelente (Cic., Tuse., 2, 44).
c) -ue (alternativa con indiferencia en la eleccin) :
Duabus tribusue horis Dos o tres horas , o, sin dar impor
tancia a la disyuncin, de dos a tres horas (Cic., Phil., 14, 16)
Videtin, uiginti minae quid pollent quidue possunt? Veis
qu valor o qu poder tienen veinte minas? (Pl., Asin., 636)
Quod munus reipublicae afferre maius meliusue possumus?

Qu servicio mayor o mejor podemos ofrecer al estado? (Cic.,


Diuin.* 2, 4).
N o t a . El compuesto siue (seu), como conjuncin disyunti
va, sigue expresando, al igual que el simple -ue, una alternativa
intrascendente: Eiecto siue emisso iavi ex urbe Catilina... Cuan
do se le expuls o se le dej salir de la ciudad, Catilina... (Cic.,
Sulla, 17).
Por otra parte, segn dijimos antes, aut incluye al bloque
uel -ue/ y, en consecuencia, puede sustituir a ambos: Aniculae
saepe inediam biduum aut triduum ferunt Las viejecitas aguan
tan frecuentemente dos o tres das sin tomar alimentos (Cic.,
Tuse., 2, 40). Pero no a la inversa. As, no se concibe la sustitu
cin de aut por uel ni -ue en un texto como el siguiente: Id est

LA COORDINACIN

383

pronuntiatum, quod est uerum aut falsum Un enunciado com


porta el ser verdadero o falso (Cic., Tuse., 1, 14).
2. Como ocurra en la coordinacin copulativa, tambin pue
de el latn, gracias a su sistema conjuncional, agrupar disyuncio
nes mltiples sin caer en la ambigedad: es decir, puede incluir,
dentro de los trminos de una disyuncin, nuevas disyunciones.
Entonces, la disyuncin de mayor amplitud se establece con la
conjuncin disyuntiva ms general (aut), y las alternativas in
cluidas sucesivamente en cada miembro se introducen con uel
y -ue:
Vbi potest illa aetas aut calescere uel apricatione melius uel
igni, aut uicissim umbris aquisue refrigerari salubrius? Dn
de mejor (que all) pueden los ancianos disfrutar, ya sea del ca
lor del sol o del bogar, ya sea por el contrario del saludable
fresco de la sombra o de las aguas? (Cic., Cat. M., 57).
Esquema:
aut calescere

uel apricatione
uel igi

(Alternativas sucesivas) /
aut refrigerari

umbris
aquisue

3. La coordinacin disyuntiva, como la copulativa, puede


subrayarse mediante la figura del polisndeton:
Aut bibat aut abeat Que beba o que se vaya (Cic., Tuse.,
5, 118).

C)

C o o r d in a c i n

a d v e r s a t iv a

1. El repertorio de conjunciones adversativas latinas es, al


parecer, bastante extenso. La mayora de nuestras sintaxis cuen
tan hasta una docena larga: sed, uerum, at, ast, atqui, immo,
quin, uero, autem, nihilominus, tamen, certe, quidem.
2. De este repertorio hemos de destacar tres formas, a saber,
sed, at y autem, como ncleo fundamental de la relacin adver
sativa.

384

IN TRODU CCIN A LA S IN T A X IS E S TR U C TU R A L DEL LA TIN

S e d es la conjuncin ms frecuente y general. No hay limita


ciones a su uso en cualquier oposicin adversativa, fuerte o dbil:
Sed haec alia quaestio est; nos ad propositum reuertamur Pero
sta es ya otra cuestin; nosotros volvamos a nuestro propsito
(Cic., Tuse., 3, 11). Ms todava: tras una oracin negativa, es
normalmente la nica conjuncin adversativa utilizada para in
dicar que las cosas no son de cierta manera, sino de otra dis
tinta: A dest M. Lucullus, qui se non opinari, sed scire, non audiuisse, sed uidisse, non interfuisse, sed egisse dicit 'He aqu
a M. Luculo, que no hace conjeturas, sino que declara saber; que
no afirma que ha odo, sino que ha visto; no afirma que ha sido
espectador, sino actor' (Cic., Arch., 8).
A t , d uso ms restringido, acenta fuertemente la oposicin
adversativa, introduciendo algo nuevo y opuesto: Relictis pilis

comminus gladiis pugnatum est; at Germani phalange facta im


petus gladiorum exceperunt Dejando de lado sus picas, se en

tabl un cuerpo a cuerpo con las espadas; pero los Germanos,


formando falange, aguantaron la acometida de las espadas (C
sar, B. G., 1, 52, 4). Vestram, indices, aequitatem et mansuetu
dinem una nieder oppugnat. A t quae mater! Para enfrentarse,
jueces, a vuestra justicia y clemencia, tan slo hay una madre.
Pero qu madre! (Cic., Cluent., 199). Obsrvese, por ltimo,
la viva rplica con at en el siguiente dilogo: Quid? Quid?
Nescio. At ego scio Qu? Qu? No lo s. Pero yo, en
cambio, s lo s (Ter.; Hec., 850).
A v t e m ('por otra parte ), marca una simple contraposicin y
es la menos adversativa de las tres conjunciones apuntadas:
Gyges a nullo uidebatur, ipse autem omnia uidebat A Gyges
no lo vea nadie; l, en cambio ( ~ pero l) lo vea todo (Cic.,
Off., 3, 38).
3.
Junto a at hemos de situar su compuesto atqui (pero de
alguna manera ) y, sobre todo, la partcula arcaica ast, que,
aunque de distinta etimologa, ha sido asimilada a at: ast sig
nificat at" (Fest., 6). Los manuscritos vacilan enormemente en
tre ambas formas. Ast se mantiene espordicamente en el len
guaje familiar, el jurdico e incluso en la alta poesa de la poca
augstea. Para ejemplos puede consultarse el rico material del
Thesaurus (s.u.).

L A COORDINACIN

385

4.
Las restantes conjunciones adversativas son ms bien
adverbios (acusativos o ablativos adverbiales) y, como ya obser
v el viejo Magvid (cf. Gramm, lat., trad, francesa, Pars, 18854,
p. 475), no constituyen propiamente un enlace gramatical. As,
no hay enlace estricto en: Ad sepulturam corpus uitrici sui negat
a me datum. Hoc uero ne P. quidem Clodius dixit unquam Dice
que yo no he devuelto el cadver de su suegro para enterrarlo.
Esto, en verdad, ni el propio P. Clodio me lo ech en cara
(Cic., Phl., 2, 17). Pero, evidentemente, nada se opone a una
interpretacin coordinativa-adversativa : Pero esto ni el propio
P. Clodio, etc. .
De hecho, en latn, como es tambin usual en muchas de
nuestras lenguas actuales, ciertos adverbios se prestan a servir
de sucedneos de las partculas adversativas. Frente a la pura
relacin coordinativo-adversativa de sed, sus sucedneos adver-'
biales aaden diversos matices semnticos: uerum, uero, certe,
immo, ceterum, etc., no pudieron gramaticalizarse hasta el punto
de vaciarse de su semntica adverbial, ya que al lado de su uso
como sustitutos de sed coexisti siempre, paralela y simultnea
mente, su utilizacin como puros adverbios o adjetivos.
V e r v m s e a s im il a sed, in c lu s o e n su u s o tra s u n a n e g a c i n ;
v e r o se c o n v ir t i m s b i e n e n s in n im o d e autem; y a m b o s c o n
e l m a tiz d e v e r a c id a d o r e a lid a d im p lic a d o e n su s e m n tic a .

es una conjuncin adversativa con claro matiz con


cesivo , como nuestro no obstante o sin embargo .
Y
ya, por ltimo, es cuestionable el situar entre las conjun
ciones a quin ( al contrario ) , immo ( ms bien , antes bien) ,
nihilominus ( a pesar de todo ), certe ( ciertamente ), quidem
( en verdad ), etc.
T am en

D)

C o o r d in a c i n c a u s a l

c o n c l u s iv a

Nuestras ltimas observaciones sobre los adverbios-conjun


ciones de ndole adversativa son igualmente vlidas:
a) Para la llamada coordinacin causal : nam, enim, quip
pe. Se trata de una coordinacin meramente ideolgica, como la
que establecemos en espaol con nuestro adverbio efectiva
mente .

386

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL L A TIN

b) Para la coordinacin conclusiva : Ergo, igitur, ita, cf.


nuestro as o consiguientemente . Pero aqu la lista de adver
bios ideolgicamente conclusivos es muy amplia: eo, ideo,
idcirco, hinc, inde, proinde, quamobrem, quapropter, quocirca,
etctera.
No creemos necesario insistir.

VI

LA 'CONSECUTIO TEMPORUM 1

1.

Qu es la consecutio temporum

La consecutio temporum, o concordancia temporal , o atrac


cin temporal , nos dice que entre el verbo de la oracin princi
pal y el de la subordinada hay congruencia en cuanto al tiempo.
Ms concretamente : el tiempo de la oracin principal trae a su
esfera a ciertas formas temporales de la oracin subordinada con
exclusin de otras, segn se trate de expresar la simultaneidad,
la anterioridad o la posterioridad. Es fcil comprobar la aplica
cin de esta regla tanto en latn como en castellano:
S im u lta n e id a d :

uidemus quod facis:


uidebivius quod facies:
uidebamus (uidimus) quod fa
ciebas:

v e m o s lo q u e h a c e s ;
v e r e m o s lo q u e h a r s ;
v e a m o s (v im o s ) lo q u e h a c a s

A n t e r io r id a d :

uidemus quod fecisti:


uidebimus quod feceris:
uidimus quod feceras:

v e m o s l o q u e h ic is t e ;
v e re m o s lo qu e h a brs h e c h o ;
v im o s lo q u e h a b a s h e c h o .

P o s te r io r id a d :

uidemus quod facturus es:


uidebimus quod facturus eris:
uidimus quod facturus eras:

v e m o s lo qu e vas a h a ce r ;
v e r e m o s lo q u e irs a h a c e r ;
v im o s l o q u e ib a s a h a c e r .

1. Este captulo y el siguiente se publicaron anteriormente en nuestro manual


escolar Latn, ed. Edelvives , 1978, pp. 127-136.

388

IN TRO DU CCIN A LA S IN T A X IS E ST R U C T U R A L DEL L A TIN

2.

La concordancia temporal en latn (y en castellano)

La concordancia temporal puede sistematizarse en un esque


ma como el siguiente:

O r a c i n s u b o r d in a d a e n r e la c i n d e :

O r a c i n p r i n c i p a l

Sim vltan eidad

T iem p o

A nterioridad,

P resen te
F u tu ro

I m p e r fe c t o

P e rfe cto

P lu s c u a m p e r fe c t o

P resen te

P e r fe c t o

i m p e r fe c t o

P lu s c u a m p e r fe c t o

P osteriorid a d

P a r tic ip io
fu tu r o p sis

P a r tic ip io
fu tu r o -f- esses

T a l e s q u e m a a b s tr a c to p u e d e c o n c r e t a r s e o m a te r ia liz a r s e e n e s te o t r o :

ro g o

q u id

'

p reg u n to

quid facias
q u h a ces

rogabo
p reg u n ta r

rogaui

quid feceris
qu has
h ech o

p reg u n ta b a

quid faceres
q u h a c a s

quid fecisses
q u h a b a s
h ech o

rogaueram
h a b a p r e g u n t a d o >

sis
" q u vas
a h a cer

p reg u n t

rogabam

fa ctu ru s

quid
facturus
esses
q u ib a s
a h a cer

LA CONSECUTIO TE M PO R U M

389

Si nos fijamos en ese esquema-modelo, podemos comprobar


que el tiempo de la oracin subordinada se adapta al tiempo de
la oracin principal segn la misma regla de concordancia tanto
en latn como en castellano. Lo nico que vara es el modo, ya
que el latn adopta automticamente el modo subjuntivo en las
interrogaciones subordinadas y, en cambio, el castellano mantie
ne el indicativo.
Obsrvese tambin que en el esquema figura siempre un tiem
po del indicativo en la oracin principal y su correspondiente
tiempo subordinado en subjuntivo. Sin embargo, puede darse
concordancia temporal con indicativo en ambas oraciones (cf. su
pra uidemus quod /acis, uidebimus quod facies, etc.) y tambin
con tiempos de modos entrecruzados; volveremos luego sobre esta
cuestin.

3.
1.

Ejemplos

Tipo rogo quid facias

Quaero num tu senatui causam tuam permittas: Te pregunto


si abandonas tu causa en manos del senado (Cic., In Vat.). Nes
cis quantas uires uirtus habeat: No sabes qu arrestos tiene el
valor (Cic., Parad.). Nemo ignorat quo hic splendore sit: Nadie
ignora en qu esplendorosa situacin se halla este hombre (Cic.,
Verr. 2, 111).
2.

Tipo "rogo quid feceris"

Non quaero quis percusserit: No pregunto quin dio el gol


pe (Cic., R. Am.). Vereor ne studia tribunorum amiserimus:
Me temo que hayamos perdido las simpatas de los tribunos
(Cic., Att.). Quanta multitudo conuenerit uides: Ya ves qu in
mensa multitud ha acudido (Cic., Plane.).
3.

Tipo rogo quid facturus sis

Non quaero quid tu dicturus sis: No averiguo lo que vas a


decir (Cic., in Caecil.). Incertum est quam longa cuiusque nos
trum uita futura sit: Se ignora qu duracin va a tener la vida
de cada uno de nosotros (Cic., Verr). Cum quaerimus quid fac

390

INTRODUCCIN A LA S IN T A X IS E STR U C T U R A L DEL LA TN

turi sint...: Cuando consideramos qu van a hacer (Cic.,.De


off.)
4. He aqu ahora algunas muestras de concordancia tempo
ral con formas regentes en presente, pero no del modo indicativo,
sino del imperativo y del subjuntivo:
Cura nequid ei desit: Procura que nada le falte (Cic., A tt.).
Quid agas, ubi futurus sis, quales res nostras reliqueris, cura
ut sciamus: Procura que sepamos qu haces, dnde vas a estar,
en qu situacin has dejado nuestras cosas (Cic., Att.). Este
ejemplo presenta, a la vez, la triple relacin de simultaneidad
(agas), posterioridad (futurus sis) y anterioridad (reliqueris); ob
srvese, igualmente, que el presente ut sciavius es regente con
relacin a agas, futurus sis y reliqueris, y, a la vez, regido con
relacin al imperativo cura.
5.

Tipos rogabo quid facias, quid feceris, quid facturus sis

Existumabitis qualis illa paz sit: Vosotros juzgaris qu cla


se de paz es aqulla (Sal., lug.). Te disertum putabo si ostenderis quo modo sis defensurus: Te juzgar elocuente si me ex
plicas (o cuando me hayas explicado) cmo te vas a defender
(Cic., Phil.). Obsrvese la anterioridad en ostenderis, la poste
rioridad en sis defensurus.
6.

Tipo rogaui quid faceres

Quaesiui quid dubitaret: Le pregunt por qu titubeaba


(Cic., Cat.).
Feci ut prodessem multis: Procur ser til a muchos (Cic.,
A in ic.).

7.

Tipo rogaui quid fecisses

Intellexi quid eum pepugisset: Comprend lo que le haba


picado (Cic., Rose. Am.).
8.

Tipo rogaui quid facturus esses

Quaesiui ex eo quemadmodum agrum esset distributurus:


Le pregunt cmo iba l a distribuir el campo (Cic., Leg. Agr.).

LA CONSECUTIO T EM PORU M

9.

391

Tipo rogabam quid faceres

Prima incedebant signa legionum ne quid hostis timeret: Se


adelantaban las primeras banderas de las legiones para que el
enemigo no tuviera ningn temor (T. L iv.).
10.

Tipo rogabam quid fecisses

Quaerebat cur solus uenisset: Le preguntaba por qu haba


venido solo (Cic., Cluent.).
11.

Tipo rogabam quid facturus esses

Expectabant homines quidnam acturus esset: La gente se


preguntaba qu iba a hacer l (Cic., De praet. Sicil.).
12.

Tipo rogaueram quid faceres

Quaesierat ex me quidnam sentirem: Me haba preguntado


qu era lo que yo pensaba (Cic., Rep.).

4.

Concordancia temporal entre tiempos


de un mismo modo: el indicativo

Hemos formulado la regla de la concordancia temporal y la


hemos visto bien confirmada, punto por punto, en la serie de
textos aducidos al efecto. En estos textos casi todos los verbos
regentes han aparecido en indicativo y los regidos en subjuntivo.
La misma observacin sera aplicable a las series de ejemplos
citados en los manuales de sintaxis latina en general. Tal coin
cidencia en los manuales refleja una realidad, a saber, que la
gran mayora de concordancias temporales observables en los
textos literarios se dan entre un tiempo del indicativo en la orac ;n principal y un tiempo del subjuntivo en la oracin subor
dinada. Pero el esquema ms comn no ha de hacernos olvidar
que la concordancia temporal afecta tan slo a los tiempos
y nada tiene que ver con los modos. Puede darse, igualmente,
por tanto, la situacin inversa, es decir, un tiempo de subjun
tivo como regente y un tiempo de indicativo vinculado temporal
mente a l: Cum ab Rhodo cum iis, quas habueramus, nauibus
in Lyciam uenissemus: Como hubisemos llegado de Rodas a

392

IN T R O D U C C I N A L A S I N T A X I S E S T R U C T U R A L DEL L A T IN

Licia con las naves que habamos tenido a nuestra disposicin


(Cic., Fam.). Y pueden, finalmente, hallarse vinculados por la
concordancia temporal dos tiempos del mismo modo: el subjun
tivo (ya hemos comentado antes el ejemplo Quid agas, ubi fu
turus sis, quales res nostras reliqueris, cura ut sciamus) o el
indicativo. Veamos unas muestras de esta ltima alternativa
(con exacto paralelismo castellano!) : Eorum uerborum quorum
eaedem erant postremae duae litterae quae sunt in optimus
postremam litteram detrahebant: En las palabras cuyas dos l
timas letras eran las mismas que hay en optimus , supriman
la ltima letra (Cic., Or.) ; quorun erant = quorun sunt.
Antiquitas melius ea fortasse quae erant uera cernebat: La
antigedad discerna tal vez mejor (que nosotros) lo que era
la verdad (Cic., Tuse.) ; quae erant = quae sunt.
Ad eum locum, qui appellabatur Palaeste, milites exposuit:
Desembarc sus tropas en un lugar que se llamaba Palaeste
(Csar, B. C.); qui apellabatur = qui appellatur.

5.

Alcance de la regla de la concordancia temporal

La regla de la consecutio temporum, tal como se ha formu


lado y ejemplificado, parece efectivamente una regla que se cum
ple por igual, con bastante paralelismo, en latn y en castellano.
Pero el captulo de la consecutio temporum se complica enorme
mente a partir de aqu: las sintaxis latinas citan excepciones a
la regla en nmero ilimitado, como se podran seguir citando
ejemplos conformes a la regla, en nmero igualmente ilimitado.
Qu pasa entonces? Vale o no vale la regla?
No entraremos en la enrevesada y voluminosa casustica que
suele figurar en los tratados habituales. Nos limitaremos a algu
nas consideraciones generales que pueden aclarar la compleja
situacin :
a)
En primer lugar, los datos con que hemos jugado en el
esquema no son tan transparentes como parece a primera vista.
No hemos contado con la elasticidad, por decirlo de alguna ma
nera, de los tiempos . Concretamente, las formas llamadas pre
sente y perfecto fundamentales en el juego de la consecutio
temporum pueden abarcar perodos ilimitados. Hay un pre-

LA

C O N S E C U T IO

TEM PORUM

393

sente atemporal , vlido para el presente, el pasado y hasta


para el futuro (praesens pro futuro); abunda el presente his
trico (referido al pasado). En cuanto al perfecto, se reconoce
universalmente un perfecto-presente , o presente lgico .
Ello contribuye a enredar el juego de los tiempos. Son for
mas claras por el lado del significante, pero no tan unvocas,
y hasta proteicas, por la cara del significado. No es de extraar
entonces que la consecutio temporum, si ha de tener lugar, se
regule atendiendo a una u otra faceta de esos tiempos regentes
tan complejos.
Y
las predicaciones nominales (como el infinitivo de narra
cin o el exclamativo ), en qu sentido han de influir sobre
los verbos que de ellas dependan?
Existen todava las oraciones dependientes de un participio,
o de un infinitivo, o de un supino, o de un gerundio. Cmo se
efectuar entonces la concordancia? La mayora de las veces se
atiende al uerbum finitum de la oracin principal.
A todos estos interrogantes tratan de responder y respon
den prolijamente nuestras sintaxis. Pero es evidente que se
va as complicando la sencilla regla de la consecutio previamente
formulada.
b)
Se aclaran bastante las cosas distinguiendo como ya
suele hacerse ciertos grupos de subordinadas. Hay un grupo
de subordinadas que se adaptan generalmente a la regla de la
consecutio temporum: son las interrotigavas subordinadas ( in
directas en la' nomenclatura habitual), las completivas con
ut/ne y las finales (incluidas las relativas finales ). La totali
dad de las ejemplos de la consecutio temporum en las sintaxis
latinas (y tambin en nuestra propia serie de ejemplos) entran
en este primer grupo de subordinadas, sobre todo en la clase
de las interrogaciones subordinadas. Mantienen, en cambio, su
autonoma temporal, sin atenerse a la concordancia, las relativas
(incluidas las relativas circunstanciales, menos las de matiz final,
como acabamos de decir), las causales, las concesivas, las tem
porales, las comparativas y las condicionales. Y, por ltimo,
quedan las consecutivas: estn ms prximas al primer grupo
que al segundo, pero su autonoma temporal no es tan manifiesta.
Esta clasificacin bastante generalizada de las oraciones
subordinadas reconoce en el fondo que la regla de la consecutio

394

IN T R O D U C C I N A L A S I N T A X I S E S T R U C T U R A L D E L L A T IN

temporum no es una norma rgida obligatoria y de alcance ge


neral para toda la subordinacin latina.
c)
La aclaracin fundamental de los problemas planteados
por la concordancia temporal o su ausencia ha de buscarse en
la distincin de tiempos absolutos y tiempos relativos. Para ex
presar el tiempo de una oracin subordinada, puede optarse por
tomar como punto de referencia el tiempo de la oracin princi
pal y sealar que se trata de dos acciones, ya sea -simultneas,
ya sucesivas, en la lnea del tiempo; los tiempos de la subordi
nada son entonces relativos , es decir, referidos al tiempo
de la principal. Pero puede optarse tambin por expresar el tiem
po absoluto , es decir, el tiempo relacionado exclusivamente
con el momento actual en que est inmerso el hablante. Enton
ces, tanto las acciones expresadas en la oracin principal como
en la oracin subordinada se sitan absolutamente hablando en
el pasado, el presente o el futuro v:on relacin a dicho hablante,
sin tener para nada en cuenta la congruencia temporal entre
verbo y verbo.
En latn ocurre lo que ocurre en castellano en frases como
las siguientes: En la clase anterior hemos discutido lo que era
la justicia (tiempo relativo), o lo que es la justicia (tiempo abso
luto) ; Trat por entonces a un amigo que se llamaba (tiempo
relativo), o que se llama (tiempo absoluto) Pedro .
En el 4 hemos citado varios ejemplos en los que, al lado
del tiempo relativo (es decir, en concordancia temporal) usado
por los autores, hemos sealado el posible tiempo absoluto (des
ligado de la concordancia) ; recordamos uno de ellos para enfren
tarlo a otro de la misma estructura y sin concordancia temporal:
Ad eum locum, qui appellabatur Palaeste milites exposuit
(Csar, B. C .); appellabatur = appellatur; en cambio, Nepote
(18, 5,3) opta por el tiempo absoluto : In castellum quod Nora
appellatur confugit: Se refugi en el fortn que se llama Nora .
Y este ejemplo sin consecutio no es un caso aislado.
No siempre es posible la opcin sin que se resienta el sentido;
el cambio de sentido puede ser tan grave que no haya lugar a una
libre eleccin razonable. En el ejemplo castellano: Trat a un
amigo que se llamaba/que se llama Pedro , no sera razonable
usar el tiempo absoluto se llama si el amigo ya estuviera muer
to hace tiempo. Puede darse el caso de que, bajo un mismo verbo

LA

C O N S E C U T IO

TEM PORUM

395

regente, aparezcan o por libre eleccin del hablante o por ne


cesidades expresivas simultneamente verbos dependientes en
tiempo relativo (es decir, con consecutio) y verbos en tiempo
absoluto (es decir, sin congruencia con el tiempo regente) ; as
ocurre en Suetonio (Claud. I, 10) : Quod equidem magis ne prae
termitterem rettuli quam quia uerum putem, cum Augustus Dru
sum tanto opere dilexerit: He referido tal noticia en verdad ms
bien por no silenciarla que por (porque yo pueda) estimarla ver
dadera, ya que Augusto tuvo en tanto aprecio a Druso . Praeter
mitterem est regulado sobre rettuli; no lo estn putem ni dile
xerit.
'
d)
Y, por ltimo, hagamos observar que la consecutio tem
porum reduce automticamente a tiempo lo que no es tiempo
sino modo . Cuando el uso de los tiempos del subjuntivo es
consecuencia de una atraccin temporal por el verbo regente,
queda neutralizada la importante oposicin Potencial/Irreal que
positivamente deban marcarse mediante las formas faciam, fece
rim / facerem, fecissem. El hablante que quiera mantener la opo
sicin modal, no se atiene a la congruencia temporal (de aqu
han surgido muchas excepciones a la consecutio).

6.

Conclusin

Aunque es evidente que hay un sinfn de oraciones subordi


nadas cuyos tiempos verbales se regulan visiblemente sobre los
verbos de que dependen, creemos que no existe una ars obliga
toria, es decir, una regla estricta y obligatoria de concordancia
temporal : lo que existe es, simplemente, una posibilidad de elec
cin temporal, en determinadas circunstancias, entre tiempos
absolutos y tiempos relativos. No debe ampliarse el alcance de
la consecutio temporum hasta abarcar obligatoriamente y por
principio toda la subordinacin y hasta prohibir, como incorrec
cin, el uso matizado de tiempos y modos.

VH
LA ATRACCIN MODAL

1.

En qu consiste la atraccin modal

El fenmeno de la atraccin modal slo puede producirse


ante un complejo de varias oraciones estructuradas a distintos
niveles sintcticos dentro de la misma frase, como ocurre en los
siguientes textos de Csar: Hortatus est ne grauiter ferrent ea
quae accidissent: Invit a que no aguantaran con malhumor lo
que haba ocurrido (B. C. 3, 73,3). Noli existimare hunc esse
exercitum qui Galliam deuicerit: No te imagines que se es el
ejrcito que derrot a la Galia (B. C. 3, 87,1).

1."

nivei:

2." nivei:

Hortatus est

Noli e cistimare

nc ferren

hunc essi exer itum

/\

\
grauiter e a

3 ." nivei:

qu ae accidissent

qiii deuicerit

,
Galliam

L A A T R A C C I N M O D A L

397

Con esas muestras a la vista podemos ya definir el fenmeno


de la atraccin modal: por atraccin modal pasa al subjuntivo
el verbo de cualquier oracin subordinada (la del tercer nivel)
en dependencia de otra oracin con subjuntivo (ne ferrent), o in
finitivo (hunc esse exercitum).
La inmensa mayora de los casos de atraccin modal tienen
lugar segn reconocen todos los tratadistas en oraciones de
tercer nivel, como la que tenemos a la vista. Incluso, segn la
opinin ms comn, slo entonces podra haber atraccin. Sin
embargo, hay quienes admiten que la atraccin modal puede
darse tambin con slo dos niveles: Quod tibi suadeam, suadeam
patri meo: Lo que te aconsejo, se lo aconsejara a mi propio
padre (Pl. Capt. 237). Por tanto, habra posible atraccin tanto
en segundo como en tercer nivel: para que un presunto indica
tivo pase a subjuntivo, basta que figure en una oracin subor
dinada en dependencia de otra oracin subjuntiva, tanto si sa
es principal, absolutamente hablando, como s tambin ella es
subordinada con relacin a un tercer trmino.
Hubo una poca, ya lejana, en la que se explicaban mil usos
del subjuntivo por influjo de la atraccin modal: una edad de
oro para la doctrina en cuestin.
Entonces fue F. Antoine (en un artculo publicado en 1903)
quien descubri la posible atraccin modal en oraciones de se
gundo nivel. Resumimos sus palabras: hay atraccin o, mejor
todava, asimilacin modal, cuando una oracin subjuntiva (ya
se trate de un subjuntivo dependiente, como suele ocurrir las
ms de las veces, ya independiente las gramticas slo exami
nan el caso de subjuntivo dependiente y todos sus ejemplos de
atraccin modal presentan el subjuntivo dependiente como in
ductor) arrastra tras de s un subjuntivo en la oracin secunda
ria que la determina y completa. Los dos modos son asimilados
en la frase, como dos consonantes prximas en una palabra.
Como adfero, adcurro pasan a affero, accurro, as tambin ut
quae secum commentatus erat ea sine scripto redderet pasa a
ut quae... esset ea... redderet.
Este ejemplo es de Cic., Brut.: Memoria erat tanta ut quae
secum commentatus esset, ea sine scripto uerbis eisdem redderet
quibus cogitauisset: Su memoria era tal que lo que l mental
mente haba preparado ( = quae commentatus erat) lo expresa-

398

IN T R O D U C C I N A L A S I N T A X I S E S T R U C T U R A L D E L L A T IN

ba, sin llevarlo escrito, en los mismos trminos en que lo haba


pensado ( = quibus cogitauerat) .
F. Antoine y, entre otros, el gran Lfstedt, prefieren el tr
mino de asimilacin al de atraccin modal, porque, en esta cons
truccin, el subjuntivo de la oracin secundaria es de la misma
naturaleza que el de la oracin inductora.
Se ha hecho notar igualmente que en esta asimilacin de mo
dos no se trata de una asimilacin puramente formal y externa,
sino tambin de una asimilacin lgica: as, una oracin subor
dinada a otra subordinada final sera dicen los autores una
parte del fin propuesto, de la intencin : Imperat, dum res adiudi
cetur, hominem ut adseruent: Manda que, mientras no se deci
diera judicialmente el asunto, tuvieran al hombre bajo vigilan
cia (Cic., Verr.) ; dum res adiudicetur forma parte de la orden
que debe ser ejecutada; no se manda slo que adseruent, sino que
adseruent dum res adiudicetur.

2.

Alcance de la regla de la atraccin modal

1. El perodo triunfante de la asimilacin modal como doc


trina fecunda abarca el ltimo cuarto del siglo pasado y el pri
mero del actual. Brillan entonces como estrellas de primera mag
nitud en la materia Riemann (el autor de la sintaxis latina ms
estudiada durante muchas generaciones), Lfstedt, Hofmann,
Kroll, etc.
En los ltimos cincuenta aos se ha ido restringiendo el al
cance de la atraccin modal, y hasta podemos citar una sintaxis
latina de merecido prestigio (la de Blatt, 1. edicin en 1952)
que, para mencionar la atraccin modal, slo dedica cuatro o
cinco lneas: lneas, por aadidura, netamente escpticas y per
didas en medio de una pgina dedicada a explicar el uso de los
modos en la oracin relativa.
Otra sintaxis muy clsica todava en nuestros das (la de
Ernout-Thomas), sin llegar al extremo de ignorar la atraccin
modal, pone juiciosamente las cosas en su justo medio. Entresa
camos y traducimos algunos de sus prrafos (pgs. 403 - 404) :
Un anlisis ms riguroso y un concepto ms amplio (que el de
quienes acuden con demasiada facilidad a la explicacin por

L A A T R A C C I N

M ODAL

389

atraccin modal) de las funciones del subjuntivo latino permiten


sustraerle a la atraccin modal un alto nmero de ejemplos que
antes se le haban concedido...
Con mayor frecuencia, en el uso de un subjuntivo, lo que se
deja traslucir es una nocin de eventualidad o de indetermina
cin: Pl., Mil. 426; Quin ego hoc rogem quod nesciam?: Por qu
no preguntara yo lo que ignoro (es decir, lo que yo puedo igno
rar) ? Este subjuntivo, nesciam, es el mismo que hay en Plauto,
As. 29: die, obsecro hercle, serio quod te rogem: contesta en
serio, por Hrcules, a mis preguntas (es decir, a lo que yo puedo
eventualmente preguntarte) ; y aqu el contexto no invita a la
atraccin.
Se interpretar igualmente a Pkuto, As. 44: Di tibi dent quaecumque optes: Concdante los dioses todo cuanto puedas anhe
lar ; Am. 961: Tristis seruus sit, si eri sint tristis!: Que est
triste el esclavo si los amos estn (si llegan a estar) tristes!
Para justificar un subjuntivo sin tener que recurrir a la atracc:n, bastar alegar con frecuencia una relacin latente de causa,
oposicin, etc., o el simple deseo de subrayar una circunstancia
caracterstica: Csar, B. G. 5, 39,2; Accidit ut nonnulli milites
qui lignationis causa in siluas discessissent, repentino equitum
ad.uentu interciperentur: Ocurri que algunos soldados que se
haban alejado para hacer lea, se vieron copados por la brusca
intervencin de los jinetes ; la relativa qui discessissent indica
la circunstancia que ha permitido (y disculpado) este contra
tiempo...
Podramos seguir con Ernout-Thomas y otros autores expli
cando usos del subjuntivo sin tener que acudir a la cmoda y f
cil muletilla de la atraccin modal.
2.1.
Hay todava otros datos que es preciso tener en cuenta.
Como en el tema de la consecutio temporum, segn dijimos, ca
bra alargarse indefinidamente citando ejemplos con consecutio
y ejemplos sin consecutio, tambin ahora sera posible acumular
muestras con atraccin y sin atraccin modal. No vamos a alar
gar esta exposicin del tema prodigando intilmente muestras
en favor y en contra. Para nuestro ulterior objetivo, daremos
una sola, pero que nos parece presentar especial inters por darse
y dejar de darse la atraccin en circunstancias, al parecer, idn
ticas.

400

IN T R O D U C C I N A L A S I N T A X I S E S T R U C T U R A L D E L L A T IN

Plauto, Mil. 370: Numquam hercle deterrebor quin uiderim


id quod uiderim: Jams el temor me har decir que no he visto
lo que he visto ; en cambio, en el verso 345 de la misma come
dia leemos: Volo scire utrum ego id quod uidi uiderim: Quiero
saber si yo he visto lo que he visto .
2.2.
R ecocem os ahora algunas observaciones empricas y
objetivas de los que con mayor afn estudiaron el fenmeno de
la atraccin modal. Son observaciones sobre la posicin de la
oracin secundaria susceptible de sufrir el posible influjo de un
subjuntivo regente. El primero que llam la atencin sobre este
punto, fue Thulin en un estudio sobre la lengua de Plauto (De
coniunctiuo Plautino, 1899). Su teora fue posteriormente apli
cada a Cicern por F. Antoine. Ambos llegaron a las mismas
conclusiones, a saber:
a) La oracin secundaria intercalada en la oracin subjun
tiva regente presenta mximas probabilidades para que la asimi
lacin triunfe: Volo ut quae fecerim scias.
fa) La oracin secundara colocada tras la oracin subjun
tiva regente tambin suele sufrir la atraccin: Volo ut scias quae
fecerim.
c)
Si la oracin secundaria va entre la oracin principal
y la subjuntiva regente, hay un 50% de probabilidades de atrac
cin:

Volo quae

fecerim

ut scias.

d)
Y, por ltimo, si la oracin secundaria encabeza la frase
entera, es muy rara la atraccin: Quae feci, uolo ut scias.
En suma: se ve que la esfera de atraccin del subjuntivo re
gente, como un campo magntico, contiene un sector irresistible
en cierto modo hacia el centro y cuyo radio de accin va perdien
do intensidad hasta un lmite nulo.
2.3.
ltimo dato que hay que tener en cuenta: en no pocas
oraciones subordinadas, un indicativo y un subjuntivo, sin ser

L A A T R A C C I N

MODAL

401

sinnimos ciertamente, son intercambiables prcticamente como


si lo fueran. Es lo que ocurre en oraciones subordinadas de con
tenido indefinido y general, es decir, cuando no se trata de per
sonas o cosas precisas, ni de hechos particulares y bien determi
nados. Entonces no hay inconveniente en usar el subjuntivo en
lugar del indicativo, pues el subjuntivo, como modo de lo virtual
y no-actualizado, de lo simplemente posible, sea o no sea real, se
prestaba a la sustitucin.
En casos as no hay inconveniente en elegir entre el indicativo
y el subjuntivo; ocurre exactamente lo mismo en castellano. He
aqu dos muestras que tomamos de los ejemplos citados en las
gramticas, el primero como prueba de atraccin modal y el
segundo como excepcin .
Cic., De orat. 1, 8,30: eque uero mihi quicquam praestabi
lius uidetur quam posse dicendo uoluntates impellere quo uelit
(quo uult): Nada es en mi opinin ms hohroso que poder, me
diante la palabra, arrastrar voluntades a donde uno quiera (a
donde uno quiere) . Con atraccin?
Cic., Fam. 2, 4,1 : Haec mea causa est ut eque ea quae sentio
(sentiam) audeam, eque ea quae non sentio (sentiam) uelim scri
bere: Mi causa es tal que ni me atrevera a escribirte lo que
pienso (piense) ni quisiera escribirte lo que no pienso (piense)
(Sin atraccin.)
Nosotros creemos que, en casos como sos, el autor elegir el
indicativo si le interesa subrayar positivamente la realidad del
hecho expresado; pero si no tiene especial inters en insistir so
bre tal realidad, y, si, por otra parte, coadyuvan las circunstan
cias mencionadas en los apartados precedentes, tendr xito el
influjo del verbo inductor y se producir la atraccin modal;
y mxime si a todo ello se aaden eventualmente asonancias ex
presivas que no podan ser indiferentes a un odo latino: Numquam deterrebor quin uiderim id quod uiderim (uidi); Quod
suadeam (suadeo) suadeam patri meo; etctera.

402

IN T R O D U C C I N A L A S I N T A X I S E S T R U C T U R A L D E L L A T IN

3.

Conclusion

Sera un abuso exagerar los efectos de la atraccin modal


como se ha hecho en el pasado; pero deben admitirse algunas
atracciones modales en circunstancias como las sealadas en los
prrafos anteriores, ya que entonces la eleccin entre el indica
tivo o el subjuntivo resulta intrascendente para el contenido del
mensaje.