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"La patria del criollo interpretacin de la realidad

colonial guatemalteca" de Severo Martnez Pelez

"La patria del criollo: Ensayo de interpretacin de la realidad colonial guatemalteca" de Severo Martnez
Pelez (Quetzaltenango 1925-Puebla 1998).
Publicado originalmente en 1970, es el mayor intento de interpretacin social sobre Guatemala hasta la fecha.
Adems, ha sido uno de los libros ms ledos y que ms polmica ha causado.
"La patria del criollo" se divide en 7 captulos: Los criollos, Las dos Espaas I y II, Tierra milagrosa, El indio, El
mestizaje y las capas medias, Pueblos de indios y La colonia y nosotros.

A pesar de todos los enormes esfuerzos hechos para ocultarlo, es cosa bien sabida que el problema
primordial de las sociedades centroamericanas es la mala distribucin de la tierra, que se haya concentrada
en pocas manos, mientras carece de ella la gran mayora de la poblacin. Esta realidad ha sido posible, en
buena medida, por los principios que orientan duramente la colonia la poltica agraria. Estos principios, son los
siguientes:
Primero. El principio fundamental de la poltica indiana en lo relativo a la tierra se encuentra en la teora del
seoro que ejerca el Rey de Espaa, por derecho de conquista, sobre las tierras conquistadas en su
nombre. Este principio es la expresin legal de la toma de posesin de la tierra y constituye el punto de
partida del rgimen de tierra colonial. La conquista signific fundamentalmente una apropiacin que abola
automticamente a los nativos sobre sus tierras. Pero no se lo daba automticamente a los conquistadores.
Unos y otros, conquistadores y conquistados, slo podan recibir tierras de su verdadero propietario, el rey,
pues en su nombre haban venido los primeros a arrebatarle sus dominios a los segundos.
Inmediatamente despus de consumada la conquista, toda propiedad sobre la tierra provena, directamente o
indirectamente, de una concesin real. El reparto de tierras que hacan los capitanes entre sus soldados, lo
hacan en nombre del monarca y con autorizacin de l, y la plena propiedad de aquellos repartos estaba
sujeta a confirmacin real.
Consiguientemente, cualquier tierra que el rey no hubiera cedido a un particular o a una comunidad, pueblo,
convento, etc., era tierra realenga, que perteneca al rey y que no poda usarse sin incurrir en delito de
usurpacin. El principio de seoro tiene dos vertientes: por un lado, nicamente el rey cede la tierra y por
otro, no hay tierra sin dueo; nadie puede introducirse en tierra que el rey no le ha cedido. La corona cede
tierra cuando y a quien le conviene, y tambin la niega cuando ello le reporta algn beneficio.
Segundo. Con base en el principio anterior, Espaa desarroll un segundo principio de su poltica agraria: el
principio de la tierra como aliciente. La corona, imposibilitada para sufragar las expediciones de conquista
como empresa del estado, las estimul como empresas privadas con el aliciente de ofrecerles a los
conquistadores una serie de ventajas econmicas en las provincias que conquistasen. Ceder tierras e indios
fue el principal aliciente empleado.

Para que ese estmulo diera los resultados apetecidos, la corona tena que mostrar mucha magnanimidad
para ceder las tierras, pues hubiera sido desastroso que se propagara la noticia de que los conquistadores no
estaban siendo debidamente premiados por su inversin, ni los primeros pobladores por su decisin de
trasladarse a las colonias recientes. Esto condiciona la brutalidad de la primera etapa de la conquista y el
principio del latifundio en las colonias: el rey ofreca y ceda una riqueza que no haba posedo antes del
momento de cederla. Los conquistadores salan a conquistar unas tierras con autorizacin, en nombre y bajo
el control de la monarqua: y la monarqua los premiaba cedindoles trozos de esas mismas tierras y sus
habitantes. Les pagaba, pues, con lo que ellos arrebataban a los nativos y con los nativos mismos.
Tercero. Ya afianzado el imperio por obra de la colonizacin y de la toma efectiva del poder local por las
autoridades peninsulares, el principio poltico de la tierra como aliciente perdi su sentido original y sigui
actuando en forma atenuada. Una generacin de colonizadores espaoles haban echado races en las
colonias: haban erigido ciudades, tenan tierras en abundancia, disponan del trabajo forzado de los indios -el
nuevo repartimiento comenzaba a funcionar-, muchos de ellos tenan encomiendas, haban fundado familias y
tenan descendientes. A todo con esta nueva situacin, la monarqua se hallo en condiciones de aplicar un
nuevo principio: la tierra como fuente de ingresos para las arcas reales, bajo el procedimiento de la
composicin de tierras.

La incitacin del periodo anterior a pedir y obtener tierras haba dado lugar a muchas extralimitaciones. En
aquel periodo convena tolerarlas, pero medio siglo ms tarde se convirtieron en motivo de reclamaciones y
de "composiciones": la corona comenz a dictar rdenes encaminadas a que todos los propietarios de tierras
presentaran sus ttulos. Las propiedades rusticas serian medidas para comprobar si se ajustaban a las
dimensiones autorizadas en aquellos ttulos. En todo caso en que comprobara que haba habido usurpacin
de tierras realengas, el rey se avena a cederlas legalmente, siempre que los usurpadores se avinieran a
pagar una suma de dinero por concepto de composicin. En caso contrario, era preciso desalojarlas para que
el rey pudiera disponer de ellas.
Dicho de otro modo la usurpacin de tierras se practico desde el siglo XVI con base en la libertad de las
concesiones y en el descontrol de la primera etapa de colonizadora. En la ltima dcada de ese siglo fue
un sistema de composiciones, que no vino a frenar la usurpacin, sino a convertirla en un procedimiento para
adquirir tierras y ensanchar los latifundios con desembolsos moderados. Al normar la composicin,
las leyes sistematizaron la usurpacin de tierras estuvo causndole ingresos a la Corana durante todo el
perodo colonial hasta el da anterior a la independencia.
Cuarto. La legislacin colonial de tierras expresa, de manera insistente y clarsima, el inters de la monarqua
de que los pueblos de indios tuvieran tierras suficientes. Los pueblos deben tener suficiente tierras comunes
para sus siembras, deben tener sus ejidos -territorios tambin comunes de pastoreo y para otros menesteres
distintos de la siembra-; a los indios que en lo particular quieran adquirir tierras por composicin debe drseles
trato preferencial, y en ningn caso debe admitirse a composicin a quien haya dado usurpado tierras de
indios, se trate de tierras comunales -de sementera y ejidos- o de propiedad de algunos indios en particular.
La preservacin de las tierras de indios fue un principio bsico de la poltica agraria colonial. Y no es extrao,
porque la organizacin del pueblo de indios, como pieza clave de la estructura de la sociedad colonial, exiga

la existencia de unas tierras en que los indgenas pudieran trabajar para sustentarse, para tributar, y para
estar en condiciones de ir a trabajar en forma casi gratuita a las haciendas y labores y a otras empresas de
los grupos dominantes. Se trata, pues, de un principio permanente y fundamental de la poltica agraria de la
colonia, que lo fue porque enraizaba en un inters econmico tambin fundamental y permanente de la
monarqua. Para que los indios permanecieran en los pueblos, y fuera posible controlarlos para la tributacin,
era indispensable que tuvieran all unas tierras suficientes; que no tuvieran que ir a buscarlas a otra parte.

El quinto principio no se desprende de las leyes, pero es conocido por hechos importantes consignados en
otros documentos: el bloqueo de los mestizos.
Las leyes de las indias sobre la tierra no hacen discriminacin de la gente mestiza -las "castas", los ladinos-,
sino ms bien ofrecen puntos de apoyo legal para que ellos tambin la puedan obtener. Sin embargo, dado
que los mestizos eran un contingente humano en crecimiento y de escasos recursos econmicos, era de
esperarse que el gobierno colonial, tomara provincias necesarias para proporcionarles tierras,
considerndolos como un grupo econmicamente diferenciado y muy necesitado de aquel recurso
fundamental. Si los indios, como clase, vivan en sus pueblos, tenan sus tierras y gozaban de un fuero
especial, los mestizos, como grupo emergente en la sociedad colonial, no ubicada y carente de medios
de produccin, debieron ser objeto de la creacin de centros especiales para ellos, dotados de tierras para
trabajar. Esto, que se hizo en otras colonias, y que los mestizos del reino de Guatemala solicitaron en diversas
formas, fue sistemticamente evitado por las autoridades del reino.
La poltica de negacin de tierras a los mestizos pobres en constante aumento demogrfico, fue un factor que
estimulo el crecimiento de los latifundios, porque la poblacin mestiza o ladina pobre se vio obligada a
desplazarse a las haciendas y a vivir y trabajar en ellas a cambio de tierra en usufructo. Se volvieron
necesariamente arrendatarios.
Al igual que con la tierra, para con los indgenas se aplicaron un conjunto de principios y mecanismos de
dominacin que propiciaron la, hasta el momento, inferioridad indgena. Entre esos principios y mecanismos
podemos sealar:
La encomienda y el repartimiento, pese a que fueron verdaderos ejes del sistema colonial, se conocen poco, y
lo que de ellas se sabe aparece generalmente en definiciones muertas.

Repartimiento y encomienda fueron instituciones que nacieron unidas, entrelazadas, y as permanecieron


durante su primera etapa. Las implant Cristbal Colon en las Antillas, y en su forma primitiva pasaron al
continente. El repartimiento tenia dos aspectos, pues consista en repartir tierras y tambin indios para

trabajarlas; y como este segundo aspecto se justificaba diciendo que los indgenas eran entregados para que
el favorecido velase por su cristianizacin -le eran encomendados para ello-, repartir indios y encomendarlos
fue, en esa primera etapa, una misma cosa. La encomienda primitiva era en realidad un pretexto para
repartirse los indios y explotarlos y como ninguna instancia superior controlada lo que se hacia con ellos,
vinieron a estar, de hecho, esclavizados. Nos hayamos en la etapa primitiva de la colonia. La corona de
Espaa no aprueba los vejmenes que se cometen en su nombre pero tiene que tolerarlos, porque la
despiadada explotacin de los indgenas es el acicate de la conquista y el pago de la implantacin del imperio.
La encomienda primitiva fue una manera de disminuir, bajo el pretexto de que se entregaba a los indios para
cristianizarlos, el hecho de que se los reparta para explotarlos. La esclavitud que se esconda tras el
repartimiento y la economa primitivos no estaba legalmente autorizada, era esclavitud virtual.
Sin embargo, hubo tambin en este sangriento periodo, justo a la esclavitud virtual, una esclavitud autorizada
y legal. En su afn de enriquecerse a toda prisa, los conquistadores se las arreglaron para obtener permiso de
esclavizar, con base legal, a aquellos indgenas que presentaran una tercera parte resistencia armada. Este
truco se complemento con el celebre Requerimiento de Palacios Rubios, instrumento jurdico que beba leerse
a los indios para llamarlos a aceptar pacficamente la soberana del monarca espaol.
Se les explicaba en l la existencia de los Papas como vicarios del Dios verdadero en la tierra, y que el ltimo
Papa haba donado los territorios indianos a los reyes de Espaa. En tal virtud, se invitaba -requera- a los
indios a aceptar la nueva situacin. Se les hacia saber que, si rechazaban el requerimiento, "tomaremos
vuestras personas, y a vuestras mujeres e hijos, y los haremos esclavos, como tales venderemos, y
dispondremos de ellos" Esta ltima amenaza era la verdadera razn de ser del requerimiento, porque serva
para justificar la esclavizacin de los indios y el robo de sus bienes. El documento fue elaborado para que los
indios lo aceptaran y evitar as la guerra, sino precisamente contando con lo que no seria aceptado y dara
una base legal a la esclavitud de guerra y al despojo de los nativos. As lo prueba el uso de el se hizo. El
requerimiento se convirti en parte integrante del equipo que todo conquistador haba de llevar consigo
a Amrica.
Acostumbrados como estamos a pensar la conquista desde el lado de los conquistadores, olvidamos
reflexionar sobre la que realmente signific para los conquistados. Imaginemos la sorpresa de los indios al
recibir o escuchar el requerimiento: Unos otros hombres venidos del otro lado del mundo, cubierto el rostro
con abundante pelambre y el cuerpo con amenazantes atavos de guerra, precedidos denla alarma y el terror
de las matanzas y despojos que vienen realizando en su recorrido, se plantan con un texto en la mano y con
las armas y las bestias listas para entrar en combate. Supongamos que se les traduce el documento a su
idioma y que se les da el plazo de cuatro o cinco das para deliberar y decidirse. En ese plazo tendran los
indgenas, segn las exigencias del requerimiento, que abandonaran a sus divinidades y convencerse de que
el Dios verdadero haba venido al mundo en tiempo remoto y en pas desconocido, habra que echar por tierra
las creencias heredadas por siglos, y comenzar a rendirle culto a una pequea figura humana fijada sobre dos
maderillas en cruzadas, que presentaba adems el aspecto de los propios conquistadores: tez plida y
luengas barbas. En unos pocos das habr que renunciar al dominio de las tierras y aceptar la soberana de
un Rey desconocido y lejano. Y peor de todo: se sabe que se les exige inmediatamente pago de
pesados tributos, la entrega de metales preciosos, y que todos los pueblos que quisieron ser pacficos
tuvieron que sublevarse a la vuelta de poco. Los indios deben haber comprendido que el requerimiento era un
truco, y que todas esas loas de un Papa y un Rey repartindose el mundo no tiene otra finalidad que provocar
el rechaza, justificar la guerra y darle bases legales a la esclavizacin y al despojo. Es difcil pensar que no lo
entendieran.

La esclavitud y esta forma de encomienda fueron suprimidas con las Leyes Nuevas, que convirtieron a los
indios en vasallos libres, obligados a tributar al Rey. Con estas Leyes, la encomienda pasa a ser una
concesin liberadora por el rey a un espaol con mritos de conquista o colonizacin, consistente en percibir
los tributos de un conglomerado indgena. Esa fue la encomienda que se prolong prcticamente durante toda
la poca de la colonia.
Pero mucho ms importante que la nueva encomienda fue el nuevo repartimiento de indios: sistema que
obligaba a los nativos a trabajar por temporadas en las haciendas, retornando con estricta regularidad a sus
pueblos para trabajar en su propio sustento y en la produccin de atributos. Esta ltima institucin fue la pieza
clave para del sistema econmico de la colonia, y puede afirmarse que ser imposible integrar una visin
cientfica de la sociedad colonial centroamericana (superando las limitaciones de la tradicional "historia de
hechos", as como el carcter fragmentario y des articulador de las monografas histricas) mientras no se
reconozca que la base de aquella estructura social fue su rgimen de trabajo: el repartimiento de indios, el
trabajo obligatorio de los nativos, el riguroso control de los indgenas en sus pueblos, desde los cuales eran
enviados peridicamente a trabajar a las haciendas y labores de los espaoles y de sus descendientes a lo
largo de los tres siglos coloniales. Ese rgimen le imprimi desde las bases un determinado carcter a la
sociedad colonial centroamericana y condicion de manera decisiva las luchas sociales, las ideologas, las
formas del trato social y dems manifestaciones de la vida de aquella sociedad.
Estos procesos de colonizacin no hubieran sido posibles sin esa enorme labor que se llam reduccin de
indios. ste fue, en definitiva, el remate de la gran transformacin ocurrida en las colonias a mediados del
siglo XVI. Y los pueblos de indios, las reducciones de indios, vinieron a ser el punto de apoyo de todo el
sistema econmico que se estructuro a partir de aquel perodo. La reduccin garantizo el cobro regular de los
tributos de los encomenderos y la disponibilidad de mana de obra para los terratenientes.

La esclavitud haba causado una dispersin que era grave obstculo para la reorganizacin de la colonia.
Muchos indios vivan en las haciendas de sus amos, otros andaban huyendo, retirados en montaas y lugares
remotos, y otros permanecan en la sede de los antiguos poblados prehispnicos. Ese alto grado de
dispersin y desorganizacin fue resultado de una peculiar suma de factores: la esclavitud arrastr indios a
las haciendas y ahuyent indios a los montes, pero esto vino a operar sobre un cuadro de dispersin ya
existente.

Los indgenas, antes de la conquista, no vivan predominantemente en centros de poblacin, sino en chozas y
caseros dispersos junto a los sembrados, constituyendo grandes reas poblados. Los centros urbanos de
que dan noticia los conquistadores eran solamente los ncleos de reas habitadas mucho ms amplias. A
esos ncleos concurra toda la poblacin en das determinados, con fines comerciales, religiosos y
de administracin, pero no eran la morada permanente de la gran mayora de la gran mayora de la poblacin.
La dispersin anrquica adoptada por los indios como recurso de defensa frente a la conquista, se desarroll
a partir de un cuadro de dispersin orgnica existente con autoridad. Esta situacin era contraria
al plan colonial de las Leyes Nuevas, que exiga, como requisito indispensable, que los indios vinieran a vivir,
todos sin excepcin, en poblados perfectamente organizados y estables. Los indgenas no podan pasar a ser
efectivamente vasallos tributarios del rey, ni este podra ceder parte de la tributacin (encomienda), ni sera
posible suministrar a las haciendas peridicamente mano de obra indgena (repartimiento), mientras no
hubiera centros de poblacin perfectamente establecidos y controlados por autoridad.

El repartimiento va perdurar incluso despus de la independencia, aunque con distinto nombre. A medida que
avanzaba la colonia, se llamo indistintamente mandamiento y repartimiento al envo de indios a las labores y
haciendas para realizar trabajo obligatorio por semanas o temporadas. Sin embargo, puede observarse la
tendencia a llamar mandamiento al envi de indios a lugares lejanos a sus pueblos y por temporadas mayores
que una semana, reservando el nombre de repartimiento al rgimen de envos para seis das a lugares
cercanos. A eso se debe, muy probablemente, que desde casi el mismo inicio de la Independencia hasta
mucho tiempo despus, bajo las dictaduras cafetaleras (1871 - 1944) se llamara mandamiento, y no
repartimiento, el envo forzoso de indios a las fincas, pues eran envos desde grandes distancias y por
temporadas largas.
As pues, hablar de repartimiento y de mandamientos es hablar de un mecanismo de explotacin que ha
permanecido hasta pocas muy recientes. An est fresca en la memoria de algunos las silenciosas hileras
de indios, escoltadas siempre, atados a veces, que pasaban por pueblos y ciudades en su largo y forzoso
recorrido, a pie, desde sus pueblos hasta las fincas.

Comentario
En este libro se analizan los sorprendentes momentos en que el cronista, alterando su posicin fundamental
de negacin del indio, parece adoptar de pronto actitudes de apoyo y defensa de los indgenas. En todos
estos momentos puede comprobarse que ocurre uno de estos dos fenmenos: lo ms frecuente es que este
considerando a los nativos, en su llana relacin con los criollos, sino en sus relaciones con los espaoles y
que la aparente defensa no sea otra cosa que la negacin de la negacin que aquellos hacan del indio.
Los indgenas no adoptaron plena y exclusivamente las creencias de la indoctrinacin catlica, sino las
combinaron con creencias suyas y desarrollaron una religin mixta, fue observado por todos los cronistas
coloniales. Hay que buscar aquellas causas, por supuesto, en el bajo nivel cultural en que fueron mantenidos
los indgenas durante la colonia. Tiene que haber sido un factor de primer orden, tambin la tendencia de los

indios a mantener vivas sus tradiciones: no por inercia, sino dentro de un esfuerzo enderezado a no aceptar
plena y pasivamente las creencias introducidas por sus dominadores y enemigos de clase.
Concluyamos, la supervivencia del paganismo y el rechazo del catolicismo eran fenmenos derivados del odio
que los indios sentan hacia sus dominadores y explotadores. No podan stos ltimos, por lo tanto, ver con
tranquila indiferencia las pruebas de que la conciencia del indio no estaba plenamente conquistada.
La esencia de la Reforma de Guatemala, fue una ampliacin de la clase criolla en el poder, sobre todo la base
de una ampliacin de la disponibilidad de los indios en situacin de siervos, y una ampliacin muy notable del
nmero de empresas agrcolas latifundistas

Conclusiones

La conquista signific una apropiacin que abola todo derecho de propiedad de los nativos.
La composicin de tierras aport grandes ingresos a la corona durante todo el periodo colonial.
La preservacin de las tierras de indios fue arma de doble filo al servicio de la corona.
La encomienda primitiva fue pretexto para repartirse los indios y explotarlos hasta esclavizarlos.
El orden poltico y el religioso dieron bases legales a la esclavizacin y al despojo de los indios.
La reduccin de los indios garantizaba el trabajo obligatorio de los nativos y su control.
Este sistema de esclavitud arrastr indios a las haciendas y ahuyent indios a los montes, como
recurso de defensa frente a la conquista.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos89/patria-del-criollo-severo-martinez-pelaez/patria-del-criollosevero-martinez-pelaez.shtml#ixzz4VVb8GeLh