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Guy de Maupassant (1850-1893)

Publication sous forme de feuilleton dans Gil


Blas
Rafael Silva (01/2017) FALE - UFMG

Mthodologie

Tous les crivains, Victor Hugo comme M. Zola, ont rclam avec
persistance le droit absolu, droit indiscutable, de composer, cest-dire dimaginer ou dobserver, suivant leur conception personnelle de
lart. Le talent provient de loriginalit, qui est une manire spciale de
penser, de voir, de comprendre et de juger. Or, le critique qui prtend
dfinir le Roman suivant lide quil sen fait daprs les romans quil
aime, et tablir certaines rgles invariables de composition, luttera
toujours contre un temprament dartiste apportant une manire
nouvelle. Un critique, qui mriterait absolument ce nom, ne devrait
tre quun analyste sans tendances, sans prfrences, sans passions, et,
comme un expert en tableaux, napprcier que la valeur artiste de
lobjet dart quon lui soumet. Sa comprhension, ouverte tout, doit
absorber assez compltement sa personnalit pour quil puisse
dcouvrir et vanter les livres mme quil naime pas comme homme et
quil doit comprendre comme juge.
(Prface de Pierre et Jean, 1888, p. v-vi)

Les premiers mots du roman...


Quand la caissire lui eut rendu la monnaie de sa pice de cent sous,
Georges Duroy sortit du restaurant.
Comme il portait beau, par nature et par pose dancien sous-officier, il
cambra sa taille, frisa sa moustache dun geste militaire et familier, et jeta
sur les dneurs attards un regard rapide et circulaire, un de ces regards
de joli garon, qui stendent comme des coups dpervier.
Les femmes avaient lev la tte vers lui, trois petites ouvrires, une
matresse de musique entre deux ges, mal peigne, nglige, coiffe dun
chapeau toujours poussireux et vtue toujours dune robe de travers, et
deux bourgeoises avec leurs maris, habitues de cette gargote prix fixe.
Lorsquil fut sur le trottoir, il demeura un instant immobile, se demandant
ce quil allait faire. On tait au 28 juin, et il lui restait juste en poche trois
francs quarante pour finir le mois. Cela reprsentait deux dners sans
djeuners, ou deux djeuners sans dners, au choix. Il rflchit que les
repas du matin tant de vingt-deux sous, au lieu de trente que cotaient
ceux du soir, il lui resterait, en se contentant des djeuners, un franc vingt
centimes de boni, ce qui reprsentait encore deux collations au pain et au
saucisson, plus deux bocks sur le boulevard. Ctait l sa grande dpense
et son grand plaisir des nuits ; et il se mit descendre la rue Notre-Damede-Lorette. (Bel-Ami, 1901, p. 1-2).

Critique des moeurs

Largent:
L'argent en possdant la qualit de tout acheter, en
possdant la qualit de s'approprier tous les objets est
donc l'objet comme possession minente. L'universalit
de sa qualit est la toute-puissance de son essence. Il
passe donc pour tout-puissant... L'argent est
l'entremetteur entre le besoin et l'objet, entre la vie et le
moyen de subsistance de l'homme. Mais ce qui sert de
moyen terme ma vie, sert aussi de moyen terme
l'existence des autres hommes pour moi. C'est pour
moi l'autre homme. (MARX, 2001 [1844], p. 107)

Les apparences:
Ce qui grce l'argent est pour moi, ce que je peux payer, c'est-dire ce que l'argent peut acheter, je le suis moi-mme, moi le
possesseur de l'argent. Ma force est tout aussi grande qu'est la
force de l'argent. Les qualits de l'argent sont mes qualits et
mes forces essentielles - moi son possesseur. Ce que je suis et
ce que je peux n'est donc nullement dtermin par mon
individualit. Je suis laid, mais je peux m'acheter la plus belle
femme. Donc je ne suis pas laid, car l'effet de la laideur, sa force
repoussante, est ananti par l'argent. De par mon individualit,
je suis perclus, mais l'argent me procure vingt-quatre pattes ; je
ne suis donc pas perclus; je suis un homme mauvais,
malhonnte, sans conscience, sans esprit, mais l'argent est
vnr, donc aussi son possesseur, l'argent est le bien suprme,
donc son possesseur est bon, l'argent m'vite en outre la peine
d'tre malhonnte ; on me prsume donc honnte; je suis sans
esprit, mais l'argent est l'esprit rel de toutes choses, comment son
possesseur pourrait-il ne pas avoir d'esprit ? (MARX, 2001
[1844], p. 109).

Importance du portrait de la vie quotidienne


pour le romancier daujourdhui selon
Maupassant

En somme, si le Romancier dhier choisissait et


racontait les crises de la vie, les tats aigus de lme et
du cur, le Romancier daujourdhui crit lhistoire du
cur, de lme et de lintelligence ltat normal. Pour
produire leffet quil poursuit, cest--dire lmotion de
la simple ralit et pour dgager lenseignement
artistique quil en veut tirer, cest--dire la rvlation de
ce quest vritablement lhomme contemporain devant
ses yeux, il devra nemployer que des faits dune vrit
irrcusable et constante. (Prface de Pierre et Jean,
1888, p. xiv)

Intrigue du roman

Georges Duroy pauvre, mais joli garon -,


rencontre Charles Forestier, un ancien camarade de
larme, qui lui offre un travail comme journaliste
dbutant ( La Vie Franaise);
Forestier remarque le succs que Duroy a auprs de
femmes et lui conseille den profiter;
Malgr son absence de talent littraire, Duroy arrive
publier sous son nom un article crit par Mme.
Forestier et devient reporter;

Malgr son nouveau salaire, Duroy gaspille toujours


beaucoup et vit en misre;
Il engage une relation affectueuse avec une femme
connue de Mme. Forestier, Mme. de Marelle quil sduit
cest la fille de Mme. de Marelle qui baptise BelAmi :
Tiens ! Bel-Ami ! Laurine vous a baptis ! Cest un bon
petit nom damiti pour vous, a ; moi aussi je vous
appellerai Bel-Ami ! (1901, p. 106).

Se trouvant appauvri frquemment, Duroy commence


accepter largent que Mme. de Marelle lui laisse
chacun de leurs rendez-vous amoureux;

Aprs le scandale chez les Folies bergres , Mme. de


Marelle nest plus la matresse de Duroy (qui retombe en
misre);
Il essaie de sduire Mme. Forestier, mais - malgr son
chec - elle devient son allie et lui conseille daller
chercher Mme. Walter (la femme du directeur du
journal);
Duroy russit entrer dans la socit des Walter (il
reprend Mme. de Marelle comme matresse);
Lors dune soire chez eux, il rentre avec Norbert de
Varenne, un pote du journal, qui lui raconte sa vision
pssimiste de lexistence;

Charles Forestier, trs malade, quitte Paris;


Duroy renouvelle son alliance avec Mme. Forestier,
avant son dpart pour accompagner le mari;
Duroy occupe la place de Forestier au journal, mais se
voit mis dans une intrigue de laquelle il ne sort quavec
un duel;
Mme. Forestier appelle Duroy auprs deux avant la
mort du mari (lambient funbre voque pour Duroy le
discours pessimiste de Norbert de Varennes);

Duroy se dclare Mme. Forestier;


Elle accepte ds quil change son nom pour Georges Du
Roy de Cantel (pour sanoblir un peu);
Du Roy annonce Mme. de Marelle son marriage avec
Mme. Forestier;
Aprs le marriage, Du Roy ayant pris la femme de son
ancien camarade arrive lui prendre aussi le poste
dans le journal (selon ses collgues, il devient le
double de Charles Forestier);
Du Roy reprend Mme. de Marelle comme matresse;

Du Roy sduit Mme. Walter;


Du Roy sengage aux affaires politiques dans ses articles
du journal et russit socialement;
Lass de Mme. Walter il la quitte et commence essayer
de sduire sa fille, Suzanne Walter;
M. et Mme. Du Roy senrichissent peu peu M. Walter
senrichit beaucoup avec la spculation financire;
Du Roy sduit Suzanne Walter et sengage lpouser
ds quil sera libre;

Du Roy, sachant que sa femme se couche avec le


ministre, la suit, fait un scandale et obtient son divorce;
Du Roy convaint Suzanne fuire avec lui et obtient sa
main en mariage;
Mme. de Marelle rompt leurs relations:
Tais-toi donc, vaurien ! Crois-tu que je ne sais pas
comment tu as vol Madeleine la moiti de lhritage de
Vaudrec ? Crois-tu que je ne sais pas comment tu as
couch avec Suzanne pour la forcer tpouser

Il la frappe, labandonne et dcide dattendre le


marriage;

Du Roy se marrie avec Suzanne Walter dans une


crmonie trs chique;
Du Roy rve de se mler aux affaires politiques et ds
que possible de reprendre Mme. de Marelle comme
matresse...

Le style de Maupassant

Ralisme (voire Naturalisme);


Simplicit de style;
[...] la psychologie doit tre cache dans le livre comme
elle est cache en ralit sous les faits dans lexistence.
(Prface de Pierre et Jean, 1888, p. xx).

Le style de Maupassant: du Flaubert dtendu


(Armand Lanoux): importance de Flaubert [1872-1880],
Zola, les Goncourt, etc.
Pas de moralisme apparent;
Critique de la socit (les mdias, la finance, la politique,
etc.)

Dnonciation sociale

Les mdias (le paradoxe dun George Duroy assez


inculte devenant clbre journaliste);
La finance (les fortunes construites daprs la
spculation financire);
La politique (les hommes politiques russissant ou
dfaillant malgr leurs capacits personnelles);
La socit (la vacuit dun titre de noble [Baron Du
Roy de Cantel] donn nimporte qui).

Affecter des apparences

[...] Si on parle de Cicron ou de Tibre, tu sais


peu prs ce que cest ? [...] Bon, personne nen sait
davantage, lexception dune vingtaine dimbciles
qui ne sont pas fichus de se tirer daffaire. a nest
pas difficile de passer pour fort, va ; le tout est de ne
pas se faire pincer en flagrant dlit dignorance. On
manuvre, on esquive la difficult, on tourne
lobstacle, et on colle les autres au moyen dun
dictionnaire. Tous les hommes sont btes comme des
oies et ignorants comme des carpes. (Bel-Ami, 1901,
p. 9).

La question coloniale

Et il se rappelait ses deux annes dAfrique, la faon


dont il ranonnait les Arabes dans les petits postes du
Sud. Et un sourire cruel et gai passa sur ses lvres au
souvenir dune escapade qui avait cot la vie trois
hommes de la tribu des Ouled-Alane et qui leur avait
valu, ses camarades et lui, vingt poules, deux
moutons et de lor, et de quoi rire pendant six mois.
On navait jamais trouv les coupables, quon navait
gure cherchs dailleurs, lArabe tant un peu
considr comme la proie naturelle du soldat. (BelAmi, 1901, p. 5).

La thmatique du double

Il montait lentement les marches, le cur battant, lesprit anxieux, harcel


surtout par la crainte dtre ridicule ; et, soudain, il aperut en face de lui un
monsieur en grande toilette qui le regardait. Ils se trouvaient si prs lun de
lautre que Duroy fit un mouvement en arrire, puis il demeura stupfait :
ctait lui-mme, reflt par une haute glace en pied qui formait sur le palier
du premier une longue perspective de galerie. Un lan de joie le fit tressaillir,
tant il se jugea mieux quil naurait cru.
Nayant chez lui que son petit miroir barbe, il navait pu se contempler
entirement, et comme il ny voyait que fort mal les diverses parties de sa
toilette improvise, il sexagrait les imperfections, saffolait lide dtre
grotesque.
Mais voil quen sapercevant brusquement dans la glace, il ne stait pas
mme reconnu ; il stait pris pour un autre, pour un homme du monde, quil
avait trouv fort bien, fort chic, au premier coup doeil. (Bel-Ami, 1901, p. 24).

Le double, mort: un spectre


[...] les confrres de Du Roy lui montaient une scie dont il
commenait se fcher.
On ne lappelait plus que Forestier.
Aussitt quil arrivait au journal, quelquun criait : Dis donc,
Forestier.
Il feignait de ne pas entendre et cherchait les lettres dans son
casier. La voix reprenait, avec plus de force : H ! Forestier.
Quelques rires touffs couraient.
Comme Du Roy gagnait le bureau du directeur, celui qui lavait
appel larrtait : Oh ! pardon ; cest toi que je veux parler.
Cest stupide, je te confonds toujours avec ce pauvre Charles. Cela
tient ce que tes articles ressemblent bigrement aux siens. Tout le
monde sy trompe.
Du Roy ne rpondait rien, mais il rageait ; et une colre sourde
naissait en lui contre le mort. (Bel-Ami, 1901, p. 266).

Ltranget du moi

La reconnaissance de lautre passe par la


reconnaissance de soi comme autre;
Linconscient (FREUD);
La maladie mentale;
Le Horla (1886/ 1887): Le Hors-l ...

Fiction ou Ralit?
Importance du dialogue entre le pote pssimiste,
Norbert de Varenne, et Georges Duroy au milieu du
roman:
Jen ai toujours, mon enfant, et vous en aurez autant que
moi dans quelques annes. La vie est une cte. Tant quon
monte, on regarde le sommet, et on se sent heureux ; mais,
lorsquon arrive en haut, on aperoit tout dun coup la
descente, et la fin qui est la mort. a va lentement quand on
monte, mais a va vite quand on descend. votre ge, on
est joyeux. On espre tant de choses, qui narrivent jamais
dailleurs. Au mien, on nattend plus rien que la mort.
(Bel-Ami, 1901, p. 159-160).

Le clich dune telle ide semble sassocier au contenu


de la dnonciation sociale du roman (les affaires sociales
sont dpourvues de sens et il ny a que les intrts
personnels);
La destine de Charles Forestier, la fin de la premire
partie, confirme lide;
Quoique Georges Duroy ne prenne pas au srieu cette
ide que Varenne lui raconte, le lecteur attend quelle se
sera tourne contre le hros du roman, mais...

les derniers mots du roman...

Lorsquil parvint sur le seuil, il aperut la foule amasse, une


foule noire, bruissante, venue l pour lui, pour lui Georges Du
Roy. Le peuple de Paris le contemplait et lenviait.
Puis, relevant les yeux, il dcouvrit l-bas, derrire la place de la
Concorde, la Chambre des dputs. Et il lui sembla quil allait faire
un bond du portique de la Madeleine au portique du PalaisBourbon.
Il descendit avec lenteur les marches du haut perron entre deux
haies de spectateurs. Mais il ne les voyait point ; sa pense
maintenant revenait en arrire, et devant ses yeux blouis par
lclatant soleil flottait limage de Mme de Marelle rajustant en face
de la glace les petits cheveux friss de ses tempes, toujours dfaits
au sortir du lit. (Bel-Ami, 1901, p. 444).

Le ralisme du message de Bel-Ami

Les affaires sociales sont vides de sens;


Il ny a pas de garant absolu de la Justice (Dieu,
Destin, Justice immanente...);
Description des destines humaines dnude de tout
moralisme immanent (les relations sociales sont
dcrites telles quelles se dploient dans la socit
humaine).

Rfrences

DEPOTTE, J.P. Bel-Ami, de Guy de Maupassant (Alchimie


d'un roman, pisode n29). Disponible en:
<https://www.youtube.com/watch?v=emQYhqfLXKk> .
Accs le 02 janvier 2017.
MAUPASSANT, Guy de. Bel-Ami. dition Ollendorf, 1901.
______. Pierre et Jean. P. Ollendorf, 1888.
MARX, Karl. Manuscrits de 1844 (conomie politique &
Philosophie), 2001 [1844]. Disponible en:
<http://classiques.uqac.ca/classiques/Marx_karl/manuscrits_
1844/Manuscrits_1844.pdf>. Accs le 03 janvier 2017.
MEDIACLASSE. Maupassant, Bel-Ami Rsum analyse de
loeuvre complte. Disponible en:
<https://www.youtube.com/watch?v=goBK2RvI2TQ>. Accs
le 02 janvier 2017.