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Archologie

Un strigile en bronze

Un strigile en bronze dcouvert


dans les bains publics romains de
la rue du Gnral Rampont Brumath
Mathias HIGELIN (Archologie Alsace)

Dveloppe depuis la haute Antiquit autour de la


Mditerrane, au sein ddifices tant publics que privs,
la pratique du bain est une caractristique singulire de
la civilisation grco-romaine. Les thermes deviennent
alors un lieu privilgi de la diffusion de ce mode de vie
qui va stendre lensemble de lEmpire romain. Participant lquipement monumental des villes par une
architecture souvent soigne, les ensembles balnaires
sont les difices publics, plus rpandus en milieu
urbain du nord de la Gaule1. De tels quipements sont
connus dans la capitale des Triboques par les thermes
du lotissement Le Tilleul et ceux de la rue du Gnral
Rampont. Ces derniers ont notamment livr un strigile,
instrument caractristique des soins du corps et de la
pratique de lhygine dans les bains, une dcouverte
actuellement peu frquente en fouille.

Ce strigile a t dcouvert lors dun suivi de travaux


en 2011, compltant la fouille prventive ralise en
2009 au 7-9 rue du Gnral Rampont qui a notamment
mis au jour un ensemble thermal (fig. 3) 2. Plusieurs
pices ont t observes, pourvues pour certaines
de dispositifs de chauffage par hypocauste, dont une
prsente une cuve maonne correspondant un

5cm
chelle 1:2

Fig. 2. Dessin du strigile,


n inventaire 5835-MCU-6077-4 (M. Higelin PAIR)

Fig. 1. Strigile dcouvert au centre de Brumath, dans une cuve


maonne date du 1er sicle apr. J.-C., dans les thermes publics de la
rue du Gnral Rampont (F. Schneikert PAIR)

Archologie
Un strigile en bronze

Fig. 3. Localisation des thermes publics de la rue du Gnral


Rampont dcouverts en 2009 (fond de carte IGN).

Fig. 4. Cuve maonne dans laquelle a t dcouvert


le strigile (P. Flott PAIR)

500 m

bassin (fig. 4). Cest dans son comblement que le strigile


a t dcouvert, associ des cramiques et deux
monnaies du dernier tiers du 1er sicle3.
Instrument lame creuse recourbe (fig. 1 et 2), il
est orn de trois nervures sur le dos de la cuillre
(ligula). Son manche (capulus) est ajour dune longue
ouverture dans laquelle passait un anneau ou un lien de
suspension non conserv. Le strigile mesure 182 mm de
hauteur et comporte un manche de 88 mm de longueur.
Ce type de strigile, dit manche plat, est attest
entre le 1er sicle av. J.-C. et le 1er sicle apr. J.-C4. Un
exemplaire similaire a dj t dcouvert Brumath,
dans une spulture de la ncropole de Stephansfeld
date de la priode de Claude-Nron (41-68 aprs
J.-C.)5. On peut galement citer deux autres exemplaires
semblables dcouverts dans le camp militaire de Haltern
(Allemagne, Rhnanie-du-Nord-Westphalie), occup
durant une courte priode autour du changement dre6
(dbut du 1er sicle ap. J.-C.).

Fig. 5. Apoxyomne, copie romaine du 1er sicle d'aprs un original


perdu de Lysippe du dernier tiers du 4e sicle av. J.-C. Lathlte se
nettoie le bras droit laide dun strigile quil tient de sa main gauche.
Marbre, Muse Pio-Clementino, Vatican ( Nguyen).
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Un strigile en bronze

Plusieurs auteurs antiques comme Ptrone, Cicron


ou Sutone voquent lutilisation du strigile pour enlever,
en grattant, lhumidit et les corps trangers (la soude,
la cendre et lhuile) dposs sur la peau aprs les bains
de vapeurs ou les exercices pratiqus dans la palestre
(espace dvolu aux exercices physiques)7. Lobjet et
le geste sont eux seuls un symbole de lunivers
de la palestre, comme le montre une clbre statue
grecque ralise par Lysippe au 4e sicle av. J.-C.,
connue par de nombreuses copies romaines (fig. 5).
La reprsentation de strigiles sur une mosaque dans
des thermes en Lybie, accompagns dautres objets
et dune inscription louant les bnfices de lhygine,
illustre galement cette association (fig. 6).
Lutilisation de cet ustensile semble trouver ses
origines ds le 5e sicle av. J.-C. chez les gymnastes
grecs, o le bain tait li la culture physique. Des
strigiles usage mdical sont galement mentionns
dans les sources crites, mais il serait dlicat de
distinguer leurs utilisations faute de prcision. Ces
ustensiles se diffusent au cours de la seconde moiti
du 4e sicle en Italie centrale et sont prsents en
Narbonnaise o les dcouvertes datant du 1er sicle
av. J.-C. se multiplient. Bien plus rare dans les autres
provinces, le strigile connat une diffusion progressive
via les grands axes de communication de lEmpire et
les exemplaires les plus tardifs sont trs rarement dats
au-del de la seconde moiti du 1er sicle apr. J.-C8.
Ils sont plus couramment raliss en fer ou en bronze,
parfois en argent ou en os, plus rarement en verre ou en
ivoire, mais aussi en matriaux prissables comme le
bois. Ils sont souvent dcouverts en contexte funraire,
rgulirement prsents par paire, ce qui souligne leur
forte charge symbolique, signe extrieur dun mode de
vie romanis9. Parmi les exemplaires dont on connat
le contexte de dcouverte, peu sont en relation directe
avec des thermes publics ou privs. La dcouverte de
ce strigile dans les thermes de Brumath constitue ainsi
un exemple remarquable.

1 - Coquelet 2011, p. 158.


2-F
 lott et al. 2014, vol. 1, p. 417 ; Flott 2015, p. 103-105 ; Higelin
2015, p. 159.
3 - Informations orales de Ccile Bbien partir de linventaire de la
cramique et dAudrey Habasque par ltude des deux monnaies trs
uses (un demi-As pouvant tre rapproch dun Dupondius de Nmes
et dont la circulation est encore possible dbut du 2e sicle, ainsi
quun As probablement de Vespasien).
4 - Feugre (M.), Carbone (A.), Giraudo (A.), coll. Defaix (P.), Strigile
manche plat (Artefacts : STR-4004) (http://artefact.mom.fr/result.
php?id=STR-4004), page consulte le 05/12/2015.
5 - Riff 1986, p. 232-242, pl. 33, n 5f.
6 - Mller 2002, p. 62, pl. 74, n 803, 804.
7 - Mallet 2009, p. 117.
8 - Mallet 2009, p. 117-118.
9 - Mallet 2009, p. 121, 130.
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Fig. 6. Mosaque de bains publics Sabratha en Libye comportant linscription en latin Salvom Lavisse se laver est bnfique (Hakeem.gadi)

BIBLIOGRAPHIE
Coquelet 2011 : COQUELET (C.). Les capitales de cit des provinces
de Belgique et de Germanie. tude urbanistique, Presses universitaires de
Louvain, Louvain-la-Neuve, 2011.
Flott et al. 2014 : FLOTT (P.), GERVREAU (J.-B.) dir. Brumath (67),
7-9, rue du Gnral Rampont. De Brocomagus Brumath : aperus dun
quartier antique de la capitale de cit des Triboques et dun secteur de la
ville aux poques mdivale et moderne. Vol. 1. Rapport de fouille, PAIR,
SRA Alsace, Strasbourg, 2014.
Flott 2015 : FLOTT (P.). Les difices publics de Brumath.
In : SCHNITZLER (B.) dir. Brumath-Brocomagus. Capitale de la cit
des Triboques, ditions des Muses de Strasbourg (Fouilles rcentes en
Alsace, tome 9), Strasbourg, 2015, p. 101-106.
Higelin 2015 : HIGELIN (M.). Des objets racontent la vie quotidienne
Brumath lpoque romaine. In : SCHNITZLER (B.) dir. BrumathBrocomagus. Capitale de la cit des Triboques, ditions des Muses de
Strasbourg (Fouilles rcentes en Alsace, tome 9), Strasbourg, 2015, p.
154-163.
Mller 2002 : MLLER (M.). Die Rmischen Buntmetallfunde von
Haltern (Bodenaltertmer Westfalens 37), Mainz, 2002.
Mallet 2009 : MALLET (F.). Le strigile en Gaule : objet utilitaire et
vecteur de romanit. Lexemple du strigile en fer dcor damasquin de
la villa augustenne des Champs-de-Choisy Charny (Seine-et-Marne).
In : Gallia, 66.2, 2009, p. 113-152.
Riff 1912 : RIFF (A.), Ein frhrmisches Grberfeld in Stephansfeld bei
Brumath. In : Anzeiger, n 12, mars 1912, p. 232-242, pl. 33, n5f.

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