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Deltion of the Christian Archaeological Society

Vol. 17, 1994

Le canon 82 du Concile quinisexte et l'image de


l'Agneau: propos d' une glise indite de
Cappadoce
JOLIVET-LVY Catherine
10.12681/dchae.1089

Copyright 1994

To cite this article:


JOLIVET-LVY (1994). Le canon 82 du Concile quinisexte et l'image de l'Agneau: propos d' une glise indite de
Cappadoce. Deltion of the Christian Archaeological Society, 17, 45-52.

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Le canon 82 du Concile quinisexte et l'image de


l'Agneau: propos d' une glise indite de Cappadoce

Catherine JOLIVET-LVY

XAE 17 (1993-1994), '.


(1934-1991) . 45-52
1994

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Catherine Jolivet-Lvy

LE CANON 82 DU CONCILE QUINISEXTE ET L'IMAGE DE L'AGNEAU :


PROPOS D'UNE GLISE INDITE DE CAPPADOCE

J-^a rgion situe l'Est et au Sud-Est d'rgp se rvle


chaque anne plus riche en monuments rupestres indits, antiques et chrtiens. A ceux des environs des villages de Karacaren, Karhk, Iltas et Akky 1 s'ajoute
aujourd'hui, plus au Nord, sur les pentes du Topuz Dagi et dominant la valle de Dlecek dere 2 un petit ensemble vraisemblablement monastique comprenant une glise dcore de peintures et plusieurs excavations (salles et glise).
Nous ne nous attacherons ici qu'au dcor absidal de
l'glise principale 3 , qui prsente une iconographie rare.
Le reste du monument, l'exception peut-tre du parecclsion Nord o l'on distingue quelques traces de figures,
tait simplement enduit d'un badigeon blanc. Une inscription courait entre la conque et la paroi de l'abside:
ddicatoire ou liturgique, elle est presque entirement
dtruite aujourd'hui. Le programme iconographique
prsentait deux registres, mais les peintures de la paroi
des saints en pied (aptres ou vques) ne sont plus
identifiables. La composition qui se dploie dans la
conque, assez bien conserve, correspond dans ses
grandes lignes au thme de la Majestas Domini, courant
dans la rgion aux IXe-Xe sicles et caractristique de
l'iconographie archaque de Cappadoce 4 , mais elle
prsente des particularits originales (Fig. 1). Au centre
se dtache l'image du Christ trnant, bnissant et tenant
le livre ferm, assis sur le sige traditionnel, dossier en
lyre, dont les lourdes boiseries sont rehausses de
perles. Conformes l'iconographie archaque sont
aussi les quatre symboles des vanglistes qui entourent le trne, nimbs, tenant un livre et dsigns par les
participes liturgiques d'introduction de l'hymne du
Trisagion: l'homme ( ) (Fig. 2) et le lion
([]) gauche, l'aigle () et le taureau
() droite. Le Christ trnant et les quatre symboles sont englobs ici dans une mandorle ovale, bord
simple, au lieu de la gloire circulaire souvent limite par
une bordure imitant l'irisation de l'arc-en-ciel, frquente
dans les images archaques. Rare est aussi, du moins
dans le contexte absidal cappadocien, la couleur rouge
de la mandorle 5 , bien que celle-ci symbole de la

lumire divine et du feu associ la clbration de l'Eucharistie6 se justifie parfaitement 7 . La prsence dans
la gloire mme, sous le marchepied du trne, des roues
ocelles entrelaces et entoures de flammes, contribue
l'atmosphre incandescente de la vision divine. La situa-

1. C. J o l i v e t - L v y , Les glises byzantines de Cappadoce. Le programme iconographique de l'abside et de ses abords, Paris 1991, p.
147-150 (Akky), 167-169 (ltas), 171-174 (Karacaren); sur la valle
de Kurt dere, prs de Karacaren, voir aussi: E ad. et G. K i o u r t z i a n , Dcouvertes archologiques et pigraphie funraire dans une
valle de Cappadoce (sous presse); pour Karhk, cf. N. T h i e r r y ,
L'importance du culte de saint Jean Prodrome en Cappadoce: propos des absides de l'glise n 3 de Karhk, BZ 84-85 (1991-1992), p.
94-101.
2. A droite de la route menant d'rgp Aksalur, 3 km environ
d'rgp.
3. Croix libre coupole pourvue d'un parecclsion Nord; la partie
Sud de l'glise est dtruite. Nous avons visit ce monument en avril
1992.
4. J o l i v e t - L v y , op.cit. (note 1), p. 337-340.
5. Le fond de la gloire divine est gnralement bleu dans les compositions cappadociennes archaques. On trouve en revanche une mandorle fond rouge pour le Christ de l'Anastasis Sainte-Barbe de
Soganli (1006 ou 1021). Dans l'glise rupestre S. Biagio S. Vito dei
Normanni en Italie mridionale, l'Ancien des Jours se dtache sur le
fond rouge d'un mdaillon, entre les quatre symboles, les sraphins et
des prophtes (I Bizantini in Italia, d. G. Cavallo, Milan 1982, fig.
414). Mais les parallles les plus proches pour notre image sont les
thophanies absidales gorgiennes de Lamaria de Zibiani OuSgoul et
de l'glise des Archanges de Zemo-Krikhi; cf. T. V e l m a n s , L'image
de la Disis dans les glises de Gorgie et dans celles d'autres rgions
du monde byzantin, CahArch 29 (1980-81), p. 67, 69. Sur l'usage du
fond rouge, qui, en relation avec le symbolisme de la lumire, remonte
l'Antiquit, son utilisation dans l'art des Chrtiens orientaux et dans
la tradition occidentale, cf. D. M o u r i k i , Thirteenth-Century Icon
Painting in Cyprus, The Griffon 1-2 (1985-86), p. 23-26. En Cappadoce, un fond ocre rouge est utilis de faon extensive dans l'glise du
stylite Nictas ( J o l i v e t - L v y , op.cit. (note 1), p. 54-55). Comme
couleur de fond des mdaillons, le rouge est courant dans le monde
byzantin et en Italie du Sud (des exemples dans: L. S a f r a n , San
Pietro at Otranto. Byzantine Art in South Italy, Roma 1992, p. 115).
6. Voir le passage de Jean Chrysostome cit infra.
7. Cf. Is. LXVI, 15: Car voici que Yahv arrive dans le feu; voir
aussi Ez. 1,4; Daniel VII, 9: Son trne tait flammes de feu aux roues
de feu ardent. Le feu est associ prcocement la vision de Dieu dans
l'iconographie (vangliaire de Rabbuia).

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Fig. 1. Eglise du Topuz Dagi (environs d'rgp), vue gnrale du dcor de l'abside (conque).

tion comme la faon dont sont reprsentes ici les roues


enflammes8 diffrent de l'iconographie archaque
courante, qui les montre hors de la gloire, encadrant le
bas de l'aurole ; par leur emplacement sous le trne du
Christ, elles peuvent tre rapproches du motif couramment, mais notre avis erronment, identifi la
mer de cristal, peint dans une srie d'absides archaques de Cappadoce, et confirme la signification diffrente que nous en avons propose9. Autour de ce groupe
central sont symtriquement disposs les lments habituels des compositions absidales dveloppes : chrubins
ttramorphes et sraphins (nomms hexaptryges) auxquels taient associs les prophtes Isae et zchiel10
seul Isae gauche est conserv, qui tend les mains vers
la pince au charbon ardent que tenait le sraphin. Les
archanges en costume imprial, Michel, [], et
Gabriel, , lgrement inclins vers le Christ,
tenant le globe et l'tendard11, encadrent la composition. En haut se trouvent les personnifications du Soleil
( ) et de la Lune ( []), nimbs, jeune
homme vtu de rouge sur fond rouge et jeune femme en

maphorion gris-clair, les mains ouvertes devant la poitrine. Tous les lments dcrits jusqu'ici sont, avec des
variantes de dtail, bien connus de l'iconographie absidale archaque de Cappadoce, mais une image plus
insolite s'y ajoute qui confre un intrt particulier
notre dcor : la reprsentation d'un agneau, de profil, la
tte ceinte du nimbe crucifre, dans un mdaillon bord
d'une frise de grecques12 plac dans l'axe de la composition, au-dessus de l'image du Christ et entre le Soleil et
la Lune (Fig. 3). Une inscription fragmentaire, mais
aisment restituable, le dsigne comme le symbole du
Christ rdempteur: [], Voici l'Agneau,
lgende inspire du tmoignage du Prodrome dans Jean
I, 29, Voici l'Agneau de Dieu qui te le pch du
monde .
Le style des peintures, les couleurs, l'pigraphie permettent des comparaisons avec des dcors de la rgion
placs entre le milieu du Xe sicle et le dbut du Xle
sicle13. Plutt caractristique de la premire moiti du
sicle, la vision du Christ en gloire entre les puissances
clestes dcore encore l'abside de l'glise du Pigeonnier

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LE CANON 82 DU CONCILE QUINISEXTE ET L'IMAGE DE L'AGNEAU

Fig. 2. Eglise du Topuz Dagi (environs

d'rgp),

dtail de la composition

de avusin (963-969), par exemple. C'est donc une datation dans la seconde moiti du Xe sicle, voire au tout
dbut du Xle sicle, que nous proposons pour le dcor
du Topuz Dagi. Dans ce contexte chronologique, l'lment le plus tonnant du programme absidal est videmment la reprsentation d'une image l'Agneau
cense n'avoir plus cours dans l'iconographie orientale
aprs 691/692, date du Concile Quinisexte, runi
Constantinople l'initiative du Justinien II. Le fameux
canon 82 de ce concile, sur lequel nous reviendrons plus
loin, fait en effet allusion aux images o l'on voit l'Agneau montr par le doigt du Prcurseur, comme type
prfigurant l'Agneau vritable, le Christ, et recommande de prfrer aux types et aux ombres l'image
anthropomorphique du Christ, l'Agneau qui te le pch du monde, afin de rendre manifeste la ralit de
l'Incarnation 14 .
L'Agneau de l'glise indite du Topuz Dagi n'est pas un
cas unique en Cappadoce. On connat l'image dsigne galement comme VAmnos de la douelle absidale de l'glise Sud de Saint-Jean de Gll dere (913-

absidale:

l'homme,

symbole

de

Matthieu.

8. Avec des flammes jaillissant du centre, comme, vers le milieu du Xe


sicle, dans l'abside nord de Tokah Kilise 2 ( J o l i v e t - L v y , op.cit.
(note 1), pi. 65); pour l'iconographie archaque habituelle, cf. par
exemple Hah Kilise: ibid., pi. 3, fig. 1.
9. J o l i v e t - L v y , op.cit. (note 1), p. 88, 339; ce motif est toujours
associ dans l'iconographie archaque l'pisode d'Isae purifi par
le charbon, qui est aussi figur dans l'glise du Topuz Dagi.
10. Sur l'interprtation typologique des pisodes montrant Isae et
Ezchiel, prfigurations de l'Eucharistie, dans les absides archaques
de Cappadoce: J o l i v e t - L v y , op.cit. (note 1), p. 32-34, 338-339.
11. Quelques traces de lettres permettent de restituer sur l'tendard
des archanges une inscription, probablement le triple ; on
remarque pour les deux figures un repentir du peintre, qui avait d'a
bord esquiss l'tendard plus haut et plus l'extrieur.
12. Motif relativement rare dans les peintures cappadociennes, que
l'on retrouve cependant autour de la croix peinte au sommet de
l'arc absidal de Sainte-Barbe de Soganh ( J 1 i e t - L y, op.cit. (note
1), pi. 143, fig. 2) ou dcorant le bassin du bain de l'Enfant dans la
Nativit de l'glise des Quarante-Martyrs de Suves, 1216-17 (M.
R e s t i e , Byzantine Wall Painting in Asia Minor, Greenwich, Conn.
1967, vol. Ill, fig. 417).
13. Eglise du Grand Pigeonnier de avusin (963-969), Sainte-Barbe de
Soganh (1006 ou 1021), Tagar.
14. M a n s i , 11, col. 977E-980B.
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Fig. 3. Eglise du Topuz Dagi (environs d'rgp), sommet de la conque: l'Agneau entre le Soleil et la Lune et les archanges
Michel et Gabriel, au-dessus du Christ en gloire.

920) 15 : de profil, la tte de face, l'Agneau inscrit dans


une aurole de lumire (Fig. 4) est encadr par une srie
de prophtes, en buste dans des mdaillons. L'ensemble
du dcor de l'arc introduit la vision du Christ en gloire
qui rgne dans la conque absidale, entre les chrubins,
les sraphins accompagns des prophtes Isae et Ezchiel et les archanges Michel et Gabriel en adoration.
Les peintures du Xe sicle recouvrant dans cette glise
une couche plus ancienne, que N. Thierry place au Vile
sicle, la prsence de l'Agneau pourrait s'expliquer ici
par la reprise d'un programme primitif, antrieur 692.
Si cette hypothse ne peut tre exclue, la dcouverte de
nouvelles images de l'Agneau en Cappadoce invite
rflchir nouveau sur la signification de cette iconographie.
Plus insolite encore est la reprsentation rcemment
identifie prs d'ilta, village situ l'Est d'rgp, dans
la mme rgion que l'glise indite du Topuz Dagi 16 .
L'Agneau, nomm Amnos, est peint au sommet de la
conque absidale (Fig. 5), au-dessus du Christ de l'As-

cension et, comme Saint-Jean de Gll dere, entre les


prophtes, mais il prsente la place de la tte de l'animal le visage humain du Christ jeune, imberbe, au
nimbe crucifre (IXe s.?).
Dans ces trois dcors, l'emplacement de l'Agneau est
comparable : la douelle absidale ou au sommet de la
conque, au-dessus d'une reprsentation du Christ en
gloire. La situation de l'Agneau l'entre de l'abside et sa dsignation comme Amnos, qui renvoie
Jean I, 29, permettent de prciser la valeur de l'image.
Conformment une exgse patristique et liturgique
ancienne, dont l'iconographie se fait l'cho ds l'poque
palochrtienne17, l'Agneau est avant tout ici le symbole
du Christ victime immole pour les pchs du monde
dans le rite eucharistique18. L'image s'inscrit ainsi parfaitement dans un programme absidal, dont la relation
avec la liturgie nous parat incontestable, mme s'il ne
faut videmment pas y chercher la traduction picturale
d'une prire ou d'un rite prcis. Un passage clbre de
Jean Chrysostome 19 rend compte de cette communaut

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LE CANON 82 DU CONCILE QUINISEXTE ET L'IMAGE DE L'AGNEAU

d'inspiration: La table mystique est dresse, l'Agneau


de Dieu s'immole pour vous, (...) laflammespirituelle
jaillit de la table sacre, les chrubins sont l prsents,
les sraphins dploient leur vol, (...) le feu divin descend
des cieux, le sang coule pour votre salut duflanctrs pur
de l'Agneau et remplit la coupe.... Le symbole de l'Agneau inspir par le tmoignage de Jean-Baptiste voquait ainsi l'Incarnation et le sacrifice et de faon significative, le mme terme d'Amnos dsignera ensuite un
autre image, celle du Christ-enfant sur l'autel ou dans la
patne, figur partir du Xlle sicle au centre de l'hmicycle absidal, au milieu des vques officiant20. L'identit de la dsignation atteste l'analogie de sens entre l'Agneau et le Christ-enfant deux symboles du sacrifice
eucharistique mais, dans le second cas, l'accent est
mis sur la ralit de l'Incarnation, condition du sacrifice

15. N. T h i e r r y , Haut moyen ge en Cappadoce. Les glises de la


rgion de avusin, 1, Paris 1983, p. 150-151. J o l i v e t - L v y , op.cit.
(note 1), p. 40.
16. Cf. J o l i v e t - L v y , ibid., p. 168.
17. A Saint-Vital de Ravenne et dans la basilique du monastre du
Mont Sinai, par exemple.
18. Ceci n'exclut pas un symbolisme polyvalent: Saint-Vital, l'Agneau, qui constitue l'aboutissement et la clef de tout le programme
iconographique du presbyterium, est identifi l'Agneau triomphant
de l'Apocalypse, souverain eschatologique. Mais la dsignation Amnos
des glises cappadociennes correspond au passage de Jean (et Is. 53,
7), non au texte de l'Apocalypse, qui utilise le terme .
19. Lorsqu'il s'indigne que les fidles quittent l'glise au milieu de
l'office: Jean Chrysostome, Neuvime Homlie sur la pnitence, trad.
J. Bareille. Oeuvres compltes de Jean Chrysostome, III, Paris 1864, p.
571 (cit par P. Van M o o r s e l , La signification des icnes dans le
sanctuaire des glises coptes, Nice II, 787-1987, Actes de Coll. Intern.
(Paris 1986), d. F. Boespflug et N. Lossky, Paris 1987, p. 216-217).
20. G. B a b i c , Les discussions christologiques et le dcor des glises
byzantines au Xlle sicle, FriihMitAltSt 2 (1968), p. 368-386. Notons
que la dsignation de cette image comme Amnos, qui correspond sa
signification et l'usage actuel chez les historiens d'art, n'est gnralement pas celle inscrite sur les peintures; plus frquente sont les
lgendes , ou encore Melismos; dans l'glise des
Saints-Joachim-et-Anne Studenica (1314), la lgende en vieux-serbe
est : L'Agneau de Dieu est sacrifi et tu pour le monde entier (cf. C.
W a l t e r , The Christ Child on the Altar in the Radoslav Narthex: A
Learned or a Popular Theme?, dans Studenica et l'art byzantin autour
de l'anne 1200, Belgrade 1988, p. 222-223).

Fig. 4. Saint-Jean de Gll dere, abside


sommet de l'intrados de l'arc absidal.
Fig. 5. Eglise d'ltas: L'Agneau
la conque
absidale.

Sud:

l'Agneau

au

visage humain au sommet

de

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rdempteur, conformment aux recommandations du


canon 82 du Concile in Trullo.
Si la signification de l'Agneau dans ce contexte absidal
ne fait gure de doute, comment expliquer sa prsence
dans des dcors des IXe-Xe sicles, alors que l'on tient
gnralement pour acquise l'limination de l'image de
l'Agneau de l'iconographie byzantine partir de 692?21.
Observons d'abord que mme avant cette date, elle n'tait gure rpandue en Orient22, contrairement ce qui
se passe en Occident, o le symbole apparat frquemment, li au tmoignage du Prodrome, mais aussi et
surtout l'illustration de l'Apocalypse ; l'attitude rserve de l'Eglise d'Orient l'gard de ce texte, dont l'authenticit fut longtemps discute, est gnralement invoque pour expliquer la raret de l'Agneau dans l'iconographie orientale. Les controverses des VIe-VIIe
sicles sur la ralit de la nature humaine du Christ et la
thologie antimonothlite sont vraisemblablement responsables de la prfrence accorde aux reprsentations
anthropomorphiques du Christ de prfrence aux symboles. Quoiqu'il en soit, le Concile Quinisexte semble
n'avoir fait qu'entriner une rticence dj ancienne
l'gard du symbole de l'Agneau.
Comment interprter alors sa prsence dans les glises
cappadociennes? Est-elle due l'influence du texte de
l'Apocalypse, qui inspira en effet l'iconographie de
quelques rares compositions de la rgion23? Mme si la
lecture de l'Apocalypse et des commentaires rdigs par
Andr et Arthas de Cesaree a pu favoriser la reprsentation de l'Agneau, la dsignation 'Amnos, qui accompagne nos images, ne renvoie pas la vision apocalyptique24, mais l'vangile de Jean et la liturgie.
Le reprsentation du Christ sous la forme de l'Agneau
doit-elle alors tre considre comme un archasme, d
l'ignorance des recommandations du Concile Quinisexte dans un milieu provincial ou bien comme une manifestation dlibre d'opposition au canon 82? Aucune
de ces deux hypothses ne nous parat plus aujourd'hui
pouvoir tre retenue.
Remarquons d'abord que le schma iconographique associant le Prodrome (tenant ou non le rouleau inscrit du
texte de Jean 1,29) et le Christ sous forme humaine et
non l'Agneau apparat avant 692 et qu'il fut probablement cr en relation avec les controverses des VIeVIIe sicles, pour rendre manifeste l'Incarnation du
Dieu-Verbe et pour souligner la double nature, humaine
et divine, du Christ 25 . On l'observe la fin du Vie sicle
sur une ampoule palestinienne (Bobbio, n 20)26, sur
l'icne de saint Jean-Baptiste du Muse de Kiev27, puis
un peu plus tard dans quelques dcors protobyzantins de Cappadoce (au registre infrieur de l'abside)28,
preuve de la diffusion probablement assez large de cette

formule. Le canon 82 du Concile Quinisexte ne fait probablement que rendre compte d'une iconographie dj
tablie. Le dcor de l'glise du stylite Nictas (Kizil ukur), diversement dat entre le Vile et le IXe sicle, offre
un autre tmoignage significatif. Dans le tympan oriental de la nef, au-dessus de l'abside o sont peintes la
croix glorieuse et la Thotokos, est figur le Prcurseur
(avec la texte de Jean I, 29) dsignant le Christ en croix
entre la Vierge et saint Jean 29 : l'Agneau de Dieu qui te
le pch du monde est le Logos incarn et son sacrifice
est la condition de la rdemption de l'humanit. La valeur de ces compositions comme expression de la ralit
de l'Incarnation, leur actualit dans le contexte de la
polmique contre les Iconoclastes, mais aussi la dimension liturgique de l'image de Jean-Baptiste avec le texte
johannique, expliquent le succs durable de cette iconographie: aux peintures archaques de Cappadoce
des IXe-Xe sicles comme l'abside de Hah Kilise,
dans cette mme rgion de Kizil ukur 30 s'ajoutent
partir du Xle sicle de trs nombreux exemples dans
diffrents media31.
Il peut ds lors paratre surprenant de trouver en Cappadoce, o le Prsurseur apparat souvent et prcocement li au Christ figur sous sa forme humaine, des
images de l'Agneau postrieures 692. Ne conservant
aucune reprsentation protobyzantine de l'Agneau dans
la rgion hormis le programme conjectural de la
couche I de Saint-Jean de Gll dere il parat difficile
d'interprter ces images comme la survivance d'une tradition iconographique ancienne dans un milieu provincial, qui aurait ignor les recommandations du Concile
in Trullo. La formule hybride l'iltas. Agneau visage
humain qui semble exprimer une tentative de compromis peut d'ailleurs tre interprte comme une rponse maladroite aux recommandations du canon 82:
maintes fois cit et comment, en particulier lors de la
polmique sur les images, celui-ci n'tait srement pas
ignor des concepteurs de nos dcors.
S'il n'y eut pas persistance d'un schma palochrtien
par ignorance, la reprsentation de l'Agneau en Cappadoce ne traduit pas non plus, notre avis, une opposition au canon 82. Que dit en effet le texte? Sur certaines peintures des vnrables icnes est reprsent un
agneau dsign par le doigt du Prodrome, agneau qui
nous a t lgu comme un typos [une figure] de la
Grce, prfigurant pour nous, travers la Loi, le vritable agneau, le Christ notre Dieu. Tout en acceptant
donc sans rserve comme des symboles et des prfigurations de la vrit les anciennes figures [types] et les ombres transmises l'Eglise, nous honorons de prfrence
la Grce et la Vrit en accueillant celles-ci comme l'accomplissement de la Loi. Pour que ce qui est parfait [ou

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LE CANON 82 DU CONCILE QUINISEXTE ET L'IMAGE DE L'AGNEAl'

accompli] soit reprsent la vue de tous, mme sur les


peintures, nous statuons qu' partir de maintenant soit
reprsent sur les images aussi, au lieu de l'ancien
agneau, la figure, selon ses traits humains, du Christ
notre Dieu, l'agneau qui te le pch du monde, afin
que nous percevions travers elle la profondeur de
l'humiliation du Dieu-Verbe et que nous soyons amens
au souvenir de sa vie dans la chair, de sa passion et de sa
mort salutaire, ainsi que de la dlivrance qui en a rsult
pour le monde 32 . Il nous semble que ce texte ne peut
tre compris comme l'interdiction formelle de reprsenter le Christ sous la forme de l'agneau, l'image du Logos
incarn tant dsormais impose aux artistes comme la
seule licite et thologiquement correcte : telle est cependant l'interprtation traditionnelle du canon 8233. Certes
la Grce et la Vrit doivent tre honores en premier et
l'image du Dieu-Verbe incarn sera prfr l'ancien
agneau, mais les anciennes figures et ombres, loin
d'tre dclares caduques ou prjudiciables, font partie
de la tradition de l'glise et sont toujours admissibles en
tant que symboles et prfigurations de la vrit. Les
images anthropomorphiques du Christ sont encourages comme tmoignages sur la relle Incarnation du
Logos et c'est la valeur de l'image du Christ pour l'affermissement de la foi qui est souligne. Le canon 82
affirme la supriorit de l'image du Christ, preuve et
reflet de son Incarnation, qui rend possible le salut
de l'humanit, plus qu'il ne s'attache rpudier expressment les images symboliques. Y chercher une quelconque censure iconographique nous parat relever
d'une interprtation abusive du texte. Etant donn la
raret de l'image de l'Agneau dans l'iconographie orientale, son interdiction n'tait d'ailleurs plus gure de
mise. Si, aprs le dclenchement de l'iconoclasme, le
canon 82 est frquemment voqu, ce n'est pas pour
proscrire la reprsentation de l'Agneau, mais pour justifier l'icne du Christ et prouver la valeur de l'image
pour la dfense de l'Orthodoxie christologique, conformment la tradition de l'Eglise. Il est significatif cet
gard que les lgats pontificaux aient approuv ce canon
lors du Concile de Nice II, alors que l'image de l'Agneau tait couramment reproduite en Occident.
Cette interprtation nous parat confirme par les
dcors cappadociens : dans les glises o il figure, l'Agneau est, en effet, toujours directement associ la
reprsentation du Christ-Logos incarn, qu'il surmonte
ou plutt qui'il prcde. Ce sont donc les deux phases
successives, les deux tapes de la Rvlation, qu'offre la
confrontation des deux thmes, qui, loin de s'opposer,
apparaissent complmentaires, traduisant plastiquement
l'antithse thologique traditionnelle ombre/vrit, ge
de la Loi/ge de la Grce, dont fait tat justement le

21. Hormis les exemples cappadociens, l'Agneau n'est gure attest en


Orient qu'en terres d'hrsie monophysite: Abou Makar, dans le
Ousdi Natroun, v. 825-30 (J. L e r o y , Les peintures des couvents du
Ousdi Natroun, Mmoires publis par les membres de l'Institut franais d'archologie orientale du Caire, CI, 1982, pi. 4) et dans les
miniatures thiopiennes (C. L e p a g e , Reconstitution d'un cycle protobyzantin partir des miniatures de deux manuscrits thiopiens du
XlVe s., CahArch 35 (1987), p. 166, fig. 18, 19, 24).
22. Citons la chaire de Maximien et le dcor du presbyterium de
Saint-Vital Ravenne, la mosaque de Saint-Catherine au Mont Sinai,
la fresque de la chapelle 32 de Baouit, celle de PeruStica en Thrace, les
mosaques palestiniennes, les croix, etc. (cf. K. W e s s e l , Agnus Dei,
RbK 1, Stuttgart 1963, col. 90-94; A. G r a b a r , L'iconoclasme byzantin. Dossier archologique, Paris 19842, p. 107, note 8).
23. Cf. T h i e r r y , op.cit. (note 15), p. 150-151. E ad., L'Apocalypse de
Jean et l'iconographie byzantine, L'Apocalypse de Jean. Traditions
exgtiques et iconographiques, IHe-XIIIe sicles, Genve 1979, p.
319-339.
24. Cf. supra, note 18.
25. Sur l'importance au Vile sicle de la thologie antimonothlite
dans l'laboration des images: A. D. K a r t s o n i s , Anastasis. The
Making of an Image, Princeton 1986, en particulier, p. 40-67.
26. A. G r a b a r , Les ampoules de Terre Sainte, Paris 1958, p. 43-44,
pi. LUI.
27. Du Vie sicle selon K. W e i t z m a n n , The Monastery of Saint
Catherine at Mount Sinai. The Icons, vol. 1 : From the Sixth to the
Tenth Century, Princeton N. J. 1976, p. 32-35 (B. 11). La datation vers
le milieu du Vile sicle ou autour de 692 propose par K. C o r r i g a n
(The Witness of John the Baptist on an Early Byzantine Icon in Kiev,
DOP 42 (1988), p. 1-11), en raison justement de l'iconographie du
Prodrome associ l'image du Christ, ne s'impose pas: la formule est
certainement antrieure son officialisation par le concile.
28. Par exemple Hagios-Stephanos, prs de Cernii; cf. J o l i ve tLvy, op.cit. (note 1), p. 162, 177.
29. J o l i v e t - L v y , op.cit. (note 1), p. 55.
30. Jean-Baptiste au registre infrieur de l'abside, tenant un rouleau
inscrit du texte de Jean I, 29, lve le doigt vers le Christ trnant dans la
conque: J o l i v e t - L v y , op.cit. (note 1), p. 51 et passim.
31. Ivoires, icnes, mosaques et fresques: plusieurs exemples dans
L. H a d e r m a n n - M i s g u i c h , Kurbinovo. Les fresques de SaintGeorges et la peinture byzantine du Xlle s., Bruxelles 1975, p. 231,
note 769.
32. "
,
,
. ,
, ,
,
,


. 1
,
, ,
,
.
Nous remercions Maria Zoubouli qui nous a aid traduire ce texte.
33. Cf. par exemple A. G r a b a r , op.cit. (note 22), p. 95-96.

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CATHERINE JOLIVET-LEVY

canon 82. A Ilta, comme Saint-Jean de Gll dere,


l'Agneau est d'ailleurs entour par des figures de prophtes : l'poque de la Loi, de l'Ancien Testament, voque l'entre de l'abside, annonce et introduit l'poque
de la Grce, du Nouveau Testament, qui triomphe dans
la conque. L'association des deux thmes justifiait pleinement, du point de vue thologique, la reprsentation
de l'Agneau. On a pourtant tent, Ilta, une manire
de compromis en figurant le visage du Christ sur le
corps de l'animal: solution peu satisfaisante, esthtiquement comme thlogiquement, et qui n'eut pas de
suite.
Ajoutons pour finir que le procd d'illustration typologique, dont tmoigne l'association Agneau/Christ
incarn, explique aussi, dans l'glise du Topuz Dagi

comme Saint-Jean de Gll dere, la reprsentation des


prophtes Isae (purifi par le charbon ardent) et Ezchiel (recevant le volume avaler), dont nous avons
montr ailleurs la signification comme anttypes de la
clbration eucharistique34. Expression d'une approche
mystique des saints mystres de la liturgie conforme
l'exgse patristique, les dcors absidaux conservs en
Cappadoce refltent vraisemblablement les rflexions
thologiques et l'iconographie d'un grand centre (Cesaree?). Conservant une iconographie rare, ils ont surtout
l'intrt de suggrer une interprtation nouvelle du rapport entre le canon 82 et l'iconographie.
Paris, Mai 1993
34. Cf. supra, note 10.

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