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BLAISE PASCAL

COL'LOMMIERS.

IMP. PAUL DRODARD.

BLAISE PASCAL
PAR

JOSEPH BERTRAND
De l'Acadmie

franaise.

Secrtaire perptuel de l'Acadmie des sciences.

PARIS
CALMANN LVY, DITEUR
ANCIENNE MAISON MICHEL LVY FRRES
3,

RUE AUBER,

1891
Droits de reproduction et de traduction roservs.

99225

PRFACE

J'accuse merveilleusement cette


Il est
vicieuse forme d'opinion
de la Ligue, car il admire la grce
de M. de Guise. L'activit du roi
:

de Navarre l'tonn,
not.

Il

il

hugue-

est

trouve ceci dire aux

du roy,

il

est sditieux

murs

en

son

cur.

Montaigne.

Ami

lecteur.

Avant d'ouvrir un
tu

livre

demanderas peut-tre

nouveau sur Pascal^


est-il

d'un libre pen-

seur ou d'un chrtien? d'un protestant ou d'un


catholique? dhin jansniste ou

L'auteur

tient-il

lecture

du

le

livre

jsuite f

pour Pelage ou pour saint

Augustin? Tu n^en sauras


Si j'ai suivi

dun

rien.

plan que je m'tais

ne

te

trac, la

l'apprendra pas. Je

7i'ai

PREFACE.

II

garde de

ma

et

mieux

dire

le

au dbut. Ce

que je veux faire.

confessioti

Pascal
le

te

n'est

jms

Il s'agit

de

de lui seul. Aprs m'tre instruit


qu'il

m'a

t possible,

de sa vie,

de ses ides et de son uvre, je te les raconterai le

moins mal que je pourrai. Le moi

compltement m' effa-

hassable, je prtends
cer, c'est

pour

Avant de

est

cela que j'ose

me

se connatre tous les

dire ton ami.

hommes

sont

frres.

Je livre ce volume
ddie

mon

tes

critiques et je

le

frre

ALEXANDRE BERTRAND
en

tmoignage

d'mie

amiti

qui,

depuis

soixante ans, est reste sans nuages.

Pascal a dit

C'est

un mathmaticien, je

n'ai que faille de mathmatiques,


drait

il

me pren-

pour une proposition.

Qu'il se ?'assurc'. L'audace d'tudier libre-

ment

l'auteur des Provinciales et des Penses

ne va pas jusqu'

le

prendre pour une pro-

position qui se dmontre. Je


traire,

veux au con-

en rappelant tout d'abord ce qu'ont

PREFACE.

III

pens de lui des juges qui valaient mieux que


moi, mHncliner profondment devant sa gloire
et

devant

renomme aussi de ceux qui Vont

la

lou.

toute

uvre humaine, C oubli. La mort vient

tout

vite; l'oubli

homme

plus

la

vite

mort

est rserve,

encore pour la plupart,

lentement pour quelques lus;

il

na pas

com-

menc pour Pascal.

On admire
Oti

les

lit

les

Provinciales

Penses

et

on

les

comme en 1656.
cite comme en

1670. Le succs n'est pas puis, et chaque critique littraire son tour vient

y ajouter

le

poids de son admiration. Quelques-uns, pour


avoir inscrit leur

nom

sur ladmirahle

monu-

d immortalit

ment, ont accru leurs chances

L'une des deux phrases des plus souvent cites


de Chateaubriand et que, dans ses uvres, on
oubliera
Pascal,

les
l"

clbre

dernires,

la

gloire

de

autre menace celle de Napolon

Les pages brillantes crites sur Pascal for-

meraient un
rare.

livre.

Le Pyrrhonisme y serait

On admire ou on

tout, le sujet est si

se tait;

beau!

on admire sur-

PREFACE.

IV

Ce

livre,

fatigant

de compositio?i facile, paratrait

sans

doute;

intrt d'en extraire

ne sera pas

il

une prface. Cest

le

sans
parti

que fai voulu prendre.

Il avait une loquence naturelle qui lui donnait


une facilit merveilleuse dire ce qu'il voulait;
mais il avait ajout cela des rgles dont on ne
s'tait pas avis et dont il se servait si avantageusement qu'il tait matre de son style; en sorte que,
non seulement il disait tout ce qu'il voulait, mais il
le disait en la manire qu'il voulait et son discours
faisait l'effet qu'il s'tait propos. Et cette manire
d'crire, naturelle, nave et forte en mme temps,
lui tait si propre et si particulire qu'aussitt
qu'on vit paratre les lettres ou Provinciales, on vit

bien qu'elles taient de


toujours pris de

le

lui,

cacher

quelque soin

mme

qu'il ait

ses proches.

GiLBERTE PkRIER.

Le

livre des

Pmsrcs a surpass

d'un esprit que je

paru en notre

croyais

sicle et

si

le

ce que j'attendais

plus grand qui et

je n'ose pas dire

Augustin aurait eu peine galer ce que


ces fragments

que M. Pascal p<juvait

que saint

je vois

faire, je

par

ne sau-

PREFACE.
pu le surpasser au moins je ne
que ces deux qu'on puisse comparer l'un

rais dire qu'il et

vois

l'autre.

Lenain de Tillemont.

Feu M.Pascal, qui savait autant de vritable rhtorique que personne en ait jamais su, allait jusqu'

prtendre qu'un honnte


se

nommer

et

mme

homme

devait viter de

de se servir des mots de je et

de moi.

Logique de Port-Royal.

Je ne m'arrte point dire qui tait cet

homme

que non seulement toute la France mais toute l'Europe a lu et admir. Son esprit toujours vif, toujours agissant, tait d'une tendue, d'une lvation,

d'une fermet, d'une pntration

et

d'une nettet au

del de ce qu'on peut croire,

il

n'y avait point

d'hommes

habiles dans les mathmatiques qui ne

lui cdent.

Mmoires de Fontaine pour servir


r histoire de Port-Royal.

Quelquefois, pour nous divertir, nous lisons les


petites Lettres.

Mon

Dieu, quel charme! et

comme

PREFACE.

VI

mon

fils

les

combien

cet

Je songe toujours

lit!

excs de

ma

que vous

serait digne d'elle; mais, votre frre dit

trouvez que c'est toujours la

et

fille,

de raisonnement

justesse

mme

chose.

Oh! mon

Dieu, tant mieux! Peut-on avoir un style plus parfait,

une

dlicate,

plus fine, plus naturelle, plus

raillerie

plus

Platon qui sont

digne
si

de

fille

ces

dialogues

beaux. Et lorsque, aprs

premires Lettres,

il

les

de

deux

aux rvrends Pres,

s'adresse

quel srieux! quelle solidit! quelle force! quelle

loquence! quel amour pour Dieu et pour la vrit!


quelle manire de la soutenir et de la faire entendre!

dans les huit dernires


un ton tout diffrent.

C'est tout cela qu'on trouve

Leltrrs qui sont sur

Madame de Svign.

M. de Puget me fait bien de l'honneur de me


mettre en regard, pour me servir de vos termes,
avec M. Pascal. Rien ne me saurait tre plus
agrable que de

me

voir mis en parallle avec un

si

merveilleux gnie.

BOILEAU.

(Jue

dira

permis de

le

plaisant?

Il

rire quelquefois,

d'un jsuite;

il

voudra

quand

vous prouvera,

qu'il

lui

ce ne serait

comme

ont

fait

soit

que
vos

amis, que la raillerie est permise, que les Pres ont


ri,

que Dieu

mme

a raill. Et vous semblet-il

que

PRFACE.

Vil

les Lettres provinciales soient autre chose que des

comdies? Dites-moi, messieurs, qu'est-ce qui

se

passe dans des comdies? On y joue un valet fourbe,


un bourgeois avare, un marquis extravagant, et
tout ce qu'il y a dans le monde de plus digne de
rise. J'avoue que le provincial a mieux choisi ses

personnages,

dans

il

les

Sorbonne;

la

a cherchs dans les couvents et


il

introduit sur la scne tantt

des jacobins, tantt des docteurs, et toujours des


jsuites.
il

arrive

Combien de rles leur fait-il jouer! tantt


un jsuite bonhomme, tantt un jsuite

mchant, et toujours un jsuite ridicule. Le monde


en a ri pendant quelque temps, et le plus austre
jansniste aurait cru trahir la vrit que de n'en
pas

rire.

Racine.

Les Lettres provinciales, qui paraissaient alors,

un modle d'loquence

taient

de plaisanterie.

et

Les meilleures comdies de Molire n'ont pas plus


de

sel

que

les

premires Lettres provinciales. Bos-

suet n'a rien de plus sublime que les dernires.

Voltaire.

La langue

comme

franaise

tait

on peut en juger par

loin
la

d'tre

forme

plupart des ou-

vrages alors publis et dont la lecture est intolrable.

Dans

les Lettres provinciales,

il

n'y a pas

PRFACE.

VIII

un seul mot qui ail vieilli, et ce livre, bien que


compos il y a plus d'un sicle, semble n'lre crit
que d'hier.
D'Ali:mbi^rt.

Celui

qui a lev

notre langue

au-dessus des

autres langues modernes, et jusqu'au niveau des


anciens, ce n'est pas Boileau, c'est Pascal. Les annes

I60G

et

1G57 durant

les([uelles ses dix-neuf Lettres

ont paru, sont la plus mmorable poque des progrs de la prose franaise. Le premier mrite de

Boileau fut de sentir vivement l'excellence des Provinc'iales

nul n'a plus rvr, proclam, consacr,

leur autorit littraire.

Il

exigeait qu'on

les

pr-

temps modernes;
et, ce qui tait de sa part le comble et presque
l'excs de l'admiration, il les comparait aux chefsd'uvre de l'antiquit.
frt toutes les productions des

Daunou.

Il

y avait un

homme

qui,

barres et des ronds avait cr

douze ans, avec des


les mathmatiques;

qui, seize, avait fait le plus savant trait dos coniques qu'on et vu depuis l'antiquit; qui, dixneuf, rduisit en machine une science qui existe tout

entire

dans

dmontra

les

l'entendement;

phnomnes de

qui,
la

vingt-trois,

pesanteur de

l'air,

une des grandes erreurs de l'ancienne


physique; qui, cet ge o les autres hommes

et dtruisit

PREFACE.
commencent peine de
parcourir

le cercle

IX

ayant achev de

natre,

des sciences humaines, s'aperut

de leur nant et tourna ses penses vers la religion;


qui,

depuis

moment

ce

jusqu' sa mort, arrive

dans sa trente-neuvime anne, toujours infirme

et

souffrant, fixa la langue que parlrent Bossuet et

Racine,
terie,

donna

modle de

le

la plus parfaite plaisan-

comme du raisonnement

le

plus fort; enfin

qui, dans les courts intervalles de ses

maux,

rsolut,

par distraction, un des plus hauts problmes de


gomtrie,
tiennent

sur

et jeta

le

papier des penses qui

du dieu que de

autant

effrayant gnie se

nommait

l'homme. Cet

Biaise Pascal.

De Chateaubriand.

Pascal qui manie

le ridicule

en pote comique

et

l'loquence en pre de l'glise est de la famille des

auteurs de la Satire Mfhiippe et s'lve la haute


sublimit d'Origne.

Charles de Rmusat.

Nous admirerions moins


si

elles n'taient

les Lettres provinciales

pas crites avant Molire.

ViLLEMAIN.

Se

moquer de la philosophie, c'est vraiment


mot de Pascal nous apprend assez

philosopher. Ce

PREFACE.

ce qu'il pensait de cette science


principes,

si

vaine dans ses

variable dans ses systmes,

si

treuse par ses

effets.

une plus amre

piti

Nul

homme

pour

si

dsas-

ne montra jamais

humaine

la raison

desti-

Avec quel ddain


comme il la
il se joue de sa ridicule prsomption
fait rougir d'elle-mme! comme il lui impose silence,
si elle a le malheur de prononcer un mot avant
tue de l'appui que la foi

lui prte.

d'avoir dit

je crois!

Lamennais.

F.

Otez

Royal
n'tait

la

perscution odieuse

exerce sur Port-

vous n'auriez jamais eu ]es Provinciales. Ce


pas pour l'auteur un divertissement, une

et

parade, un tournoi oratoire, c'tait une lutte srieuse

et

tragique pleine d'exils et de lettres de

cachet, derrire lesquelles on entrevoyait la Bastille

de M. de Sacy

et le

donjon de Vincennes de M. de

Saint-Cyran, avec les interrogatoires de Lescot et de

Laubardemont ou

la fuite

du grand Arnauld,

et

son

dernier soupir exhal sur la terre trangre. Pascal

combattait dans
nelle

les

Provinciales pour la morale ter-

comme Dmosthne

avait

combattu deux

mille ans auparavant la tribune d'Athnes pour la


libert de sa patrie,
la chaire

cummc

Bossuct

le faisait

chrtienne pour l'autorit de la

cartes dans

pendance de

foi, et

dans
Des-

sa retraite de Hollande pour l'indla

pens(; et

le

bill

des droits de la

philosophie.
V.

Cousin.

PREFACE.

Ce qui

est

XI

encore remarquer (car tout

chez Pascal,

il

moment

y a qualit double, et qui semblerait

si admirablement net et sr,


dans lequel se dcrivaient et se gravaient jamais,
comme avec la pointe la plus ferme et la plus fine,

contraire) c'est cet esprit


,

les lignes et les caractres

par une

telle

de la vrit cet esprit qui,


;

proprit de sa trempe, avait quelque

chose de grossirement comparable,

une table d'acier sous


la nettet parfaite et la

ne

restait

pas froid

compas,

si

cet

l'on veut,

dans
vigueur de ses dlinaments,

le

et incolore

mais

il

esprit,

y unissait cha-

leur et lumire; et cette chaleur, cette lumire, cette

couleur en se versant par rayon, ne brouillait rien,

ne rompait rien, n'levait nulle vapeur, n'excdait


pas

le

dessin primitif, n'en suivait et n'en illustrait

exactement que
plus distinct et

le
le

rseau,
faisait

le

peignait seulement

vivre, et semblait aussi

primitive, aussi essentielle elle-mme en ce merveil-

leux esprit que les toutes premires traces. Ainsi

donc, gomtrie forte et neuve, aperception nette


et subtile,

loquence, agrment, passion enfin dans

les strictes

lignes

du

vrai,

il

unissait toutes ces sortes

d'esprit.

Sainte-Beuve.

J'ai relu

l'apologtique de Pascal :avec quels sen-

timents? Je ne puis l'exprimer. Chaque partie de


notre tre est susceptible de jouissance, mais

il

a,

PREFACE.

XII

cl, au-dessus peut-tre des plaisirs du got, de


la sensibilit, une joie de l'intelqu'aucun crivain ne donne aussi souvent et
aussi pleinement son lecteur que l'incomparai^le
auteur du livre que nous tudions.

rimagination, de

ligence,

NE

T.

Pascal est philosophe et thologien tout ensemble;

on achvera de comprendre son gnie en le comparant deux hommes qui sont ses gaux, et entre
lesquels

il

a paru, l'un

philosoplie, l'autre

le

thologien par excellence

le

Descaries et Bossuet.

le matre de Pascal deux titres; par


d'examen, et par son esprit gomtrique,

Descartes est
la libert

l'une qui n'accepte

doute jusqu'

la

aucun prjug,

et rsiste

par

le

preuve, l'autre qui poursuit cette

du raisonnement et de l'abstracle propre de Descartes, et quoi


Pascal rpugne profondment, c'est de distinguer
deux ordres de vrits tout fait indpendantes entre
elles, celles de la philosophie et celles de la foi.
preuve par
tion.

la voie

Mais ce qui est

Quant Bossuet, Pascal ne l'a pas connu, ou il ne


l'a connu que comme un jeune et brillant prdicateur et non comme l'vcjue illustre qui catchisait toute la chrtient. Bossuet, au contraire, avait
lu les Pf.'usres et

il

en avait gard une impression

profonde.

K UN EST M

VET.

PRFACE.

Pascal a

dit vrai

le soleil

XIII

n'claire rien ici-bas

qui ne soit misrablement imparfait, et lui-mme

en

est la preuve. Quelle imperfection, quelle rvolte

misrable de la matire contre l'esprit que ce corps

malade, abmant, obscurcisune telle lumire! et cet esprit


lui-mme, quel tonnant mlange de grandeur et de
sitt us

et toujours

sant, toufant enfin

misres, de justesse et de chimres, de pntration et de rveries! Quelles angoisses du cur en


change de quelques pures jouissances de l'entendement! Le fruit rong par le ver, un champ de
bataille couvert de morts, un enfant expirant dans
les douleurs, un peuple libre qui tombe en servitude, n'offrent point de plus triste problme notre
curiosit impartiale et ne proclament point plus haut
qu'une telle vie l'imperfection de tout ce qui est dans
le monde. Et ce qui est un autre abme, c'est qu'il y
a, dans le spectacle mme de ces agonies et de ces
ruines, je ne sais quelle beaut qui chatouille une des
fibres les plus mystrieuses du cur de l'homme.

Pascal

aussi

Pascal aussi

clairvoyant

et

plus

raisonnable,

loquent et moins dchir attirerait

moins notre regard. Mais nous ne pouvons dtourner


nos yeux de la flamme qui les consume, comme les
Romains, admiraient les nuances changeantes qu'une

mort lente faisait passer sur la murne, ou comme


nous admirons nous-mmes les couleurs tranges et
que nous donnons certaines fleurs en
abreuvant de poison.

brillantes

Prvost Paradol.

les

PREFACE.

XIV

Que pour enseigner


la

la sagesse,

Platon

Hossuet

et

prsentent revtue des splendeurs de la parole

humaine; pour infliger le supplice de la vrit aux


docteurs du mensonge, le supplice de l'ordre aux
ministres de la corruption,

aux

indifl'rents

le

supplice de la raison

leur sort ternel,

l'incrdulit des incrdules, Pascal

pour dissiper
aura sa prci-

et

sion, son nergie, sa clart foudroyantes.

Bordas Demoulin.

ces

jugements ports de

si liant

de

nous

n'ajouterons (ju'un

cotiseil, c'est celui

avant ou aprs

pages qui vont suivre,

les

OEuvres compltes de Pascal. C'est


puissent faire
de

le

les critiques, le

l,

les

quoique

meilleur

mogen

bien connatre.
.1.

lire^

BERTRAND.

BLAISE PASCAL

VIE DE PASCAL

Biaise Pascal tait

un

vieillard

vert encore

dans son enfance, bien conserv pendant sa


jeunesse

vnrable ds

fatigue l'puisait, toute

sa

main

tout

le

berceau

fleur se

divertissement

fanait

Toute

dans

inquitait

sa

conscience. Tout pour lui se tournait en tristesse, tout

cependant contribuait sa gloire.

Les esprits dlicats admirent en Pascal


vain

le

lansrue

l'cri-

plus parfait du plus grand sicle de la


franaise. Les

savants

honorent son

gnie; les plus fervents chrtiens se disent fortifis

par sa

foi, et les

incrdules, sans ignorer

qu'ils lui font horreur, voient

dans l'adversaire

VIEDEPASCAL.

triomphant des jsuites un prcieux

alli qu'ils

mnagent.
Trente-neuf ans aprs sa naissance, Pascal

meurt de vieillesse.

Il

laisse des feuillets

incom-

on hsite devant ce brillant

plets et pars;

chaos, on ttonne, on rapproche les fragments,

on clbre
peine

magnificence du

la

entrevu.

Pascal

monument

admirable

quand

il

achve, est dclar par les bons juges, plus

admirable encore quand

il

est

interrompu.

Chaque ligne tombe de sa plume

comme une

pierre prcieuse.

Pascal est grand dignitaire dans

des esprits
seigneur.

est traite

On

on
se

le

monde
Mon-

serait tent de l'appeler

compromet moins en mcon-

naissant La Fontaine ou

iMolire qu'en

lant lgrement de Pascal.

Une

tort de Pascal,
les avouer,

quand

humaine.

lecteur des Lettres provinciales subit une

preuve. Devenu son propre juge,

mande

la

ou un

l'vidence contraint

doivent prouver seulement l'imper-

fection de la nature

Le

faiblesse

par-

il

se de-

Ai-je le got dlicat? suis-je sensible

beaut

du

style ?

sance qu'il se prend

C'est

avec complai-

sourire; l'indiffrence

VIE DE PASCAL.

donne de rinquitiide,

lui

et

l'ennui, tout

un

est possible, s'associe la crainte d'tre

sot.

Je ne veux ni cder l'entranement ni


rsister. S'il est vrai qu'

ai

a plus

on dvient plus capable d'admirer,

d'esprit,

n'en

mesure qu'on

lui

je

pas assez pour tout admirer dans Pascal.

Biaise Pascal, de pur sang auvergnat, naquit

Glermont-Ferrand
tait prsident

de

la

le

19 juin 1623. Son pre

Cour des

aides.

l'esprit, la pit et l'active ciiarit

On

vantait

de sa mre.

L'administration qui aujourd'hui reprsente


le

mieux

la

Cour des aides

est celle des Contri-

butions indirectes.

On

lit,

conseils

par exemple, dans


rdigs par un

les

trs sages

anonyme pour

dlgus aux tats gnraux de 1618

la

Les

sels et les aides sont

ncessaire.

Pour

la seconde,

parce qu'il est bien plus ais de

ment

de rudes charges

premire bien plus grande que

d'aller la taverne

les

se passer

que de manquer de

sel, ali-

cette raison sans doute, ni la

aides, ni ses chefs

Cour des

dans chaque province, ne

partageaient l'impopularit de

la gabelle.

VIEDE PASCAL.

On

Tenfance de Biaise une

a racont sur

aventure

difficile

de

Nulle chane

croire.

tmoins ne peut mriter plus de confiance que


la

vertueuse et rigide famille par laquelle

transmise, mais la vracit des tmoins

s'est

ne rend pas

Perier nous a conte de son

que deux ans

n'avait encore

Il

tomba dans

la

que

histoire tout fait trange

madame

que

frre.

merveilleux vraisemblable.

le

une

C'est

celle

Il

elle

lorsqu'il

plus trange maladie du monde.

ne pouvait voir d'eau ni d'autres liqueurs;

ne pouvait souffrir son pre


ble, quoiqu'il vt fort

rment;

il

tait sec

et sa

il

mre ensem-

bien l'un et l'autre spa-

comme

les enfants qui

sont

enchants, de sorte que l'on n'en attendait plus

que

la

mort.

Un mal

extraordinaire

si

fit

dire

plusieurs qu'il tait ensorcel, et le soupon

en tomba sur une

qui

vieille

charit dans la maison, qui


fait

porter

claircir.
le la
<'t

il

Il

.M.

tira

Pascid

mettre en justice
lui

le

cette

i)!irl

si

conuiianda de

faisait la

nourrice l'avait

Le bruit en

quelquefois.

grand, qu'enfin

la

on

fut

femme,

la

menaa

cWc ne gurit son


le

si

pre dsira de s'en

faire

fils

sans nouveau

VIE DE PASCAL.
sortilge.

La

le

demanda une autre chose pour

la

mourir (parce que

faire

au

aprs s'en tre excuse,

vieille

promit, mais

de

lieu

mais

un,

personnes qui

des

fut

elle

la

par

dans

la

elle jeta

tomba raide mort; ensuite

il

alla choisir

dans

communes

qu'elle

ainsi

sur

le

lui et

on
le

elle

chat par la fentre, qui tait assez basse, et

nanmoins

fit

mort)

rencontre

querellrent

monte, de sorte qu'tant pouvante,


le

la

comme

contenta d'un chat, et

emportait

en

le sort tait

voulut donner un cheval,

lui. Il lui

elle se

le

le

la farine et

une espce de gteau qu'elle

en

mettre

qu'on

le

lthargie dans laquelle

crut mort. Les mdecins y tant appels

crurent mort;

soutint

il

n'y eut que

qu'il

n'tait

pas

pre qui, y

le

empcha qu'on ne

Quelque temps aprs,

l'ensevelt et

encore mort.

cette vieille

femme

heurter la porte; le pre ayant su


elle,

fit

l'enfant. Aussitt

tomba en

il

tant survenu,

qui

mla avec de

nombril de
mis,

elle

jardin quelques herbes assez

y courut

et

que

vint

c'tait

ne put s'empcher de

la

frapper. Elle, sans s'tonner, lui dit qu'il avait

raison de la battre, parce qu'elle avait oubli

de

lui dire ce

qui devait arriver; mais qu'elle

VIE DE PASCAL,
n'tait pas

mort, et qu'il

minuit

et qu'ensuite

attendit

donc jusqu'

l'assurait

que son

serait en

cet tat jusqu'

on
ce

le

fils

trouverait guri.

On

temps-l, soutenant toujours que Tcnfant

pas mort. Enfin,

n'tait

minuit,

pre

il

sa

et

tmoigna

deux heures aprs

commena se rveiller, vit son


mre ensemble sans effroi, ce qui
qu'il tait guri. Il eut

encore quelque peur de

temps aprs,

il

l'eau,

nanmoins

mais peu de

se jouait avec de l'eau, et

dans

remis

qu'il

quatre ou cinq jours

il

fut tellement

ne paraissait pas avoir t malade. La

femme avoua

vieille

qu'elle avait t porte l'ensor-

celer parce qu'ayant pri M. Pascal le pre, de

pour

solliciter

injuste,

il

elle

dans une

refusa de le faire.

qui tait

affaire

l'ge de cinq ans Biaise perdit sa

mre.

Sa sur ane, Gilbcrte, achevait sa huitime

anne

leur

petite

plus tard pour

nom
une

la

sur Jacquette

admire

beaut de son esprit, sous

de Jacqueline Pascal,
sainte, sous celui

et

vnre

le

comme

de sur Sainte-Euph-

mie, faisait peine ses premiers pas.

Les surs taient prcoces presque l'gal du

VIE DE PASCAL.

frre.

Trs intelligente, trs bonne, trs belle

aussi,

nous

dit

sa

sagesse du monde,
choisi

la

dans

a,

cette pieuse famille,

part.

Acceptant grave-

comme

sans faiblesse, les

meilleure

ment, sans ambition

suivant la

Gilberte,

fille,

devoirs, les prils et les luttes de la vie, elle

sut transmettre ses enfants les traditions de


foi,

de dignit et de vertu, prcieux hritage

de ses pres. Sa pit claire n'a jamais repouss,

pour

elle

et

pour

siens, l'usage

les

reconnaissant des biens que Dieu envoie, la

recherche des plaisirs que


la paisible

jouissance du bonheur partag.

Jacqueline,
petite

peut bnir,

ciel

le

dans

la

souriante et rveuse,

maison de son pre

la

et la

plus

plus

aime, improvisait chaque jour une chanson


nouvelle que les fes semblaient lui dicter.

On admirait

la

charmante enfant sans jamais


amis de son pre

se lasser d'elle. Les

taient sans cesse, c'tait

mieux. Gilberte, qui

qui

la

l'invi-

fterait le

de mre, se

lui servait

plaignait de ne pas la voir assez.


Biaise songeait

lui-mme

gieuse enfance quand

crivait

il

pas rpter un enfant

et

Que

sa prodiIl

ne faut

cela est bien dit!

VIE DE PASCAL.

Gomme
Gomme
il

est

il

a bien fait! Qu'il est raisonnable!

il

est sage!

On

disait aussi

Gomme

beau!

Etienne Pascal,
chef d'une
l'affaire

vailler

telle

fier

de ses enfants

famille,

Glermont

il

qu'il faut tenir

son travail.

Pour

Ne voulant

le

On

lui.

n'eurent

Sa maxime

pouvait avec

prparer

ils

tait

toujours au-dessus de

l'lve
le

tra-

vendit sa charge de

et vint habiter Paris

pas d'autres matres que

digne

de leur ducation

fit

principale de sa vie.

que pour eux,

et

le petit Biaise.

langues

des

l'tude

anciennes, on enseigna au prodigieux enfant


les principes

trait

gnraux du langage; on

d'une manire abstraite,

la

si

de Gilberte a t exacte, ce que


les langues,

comment on

monmmoire
lui

que

c'tait

les avait rduites

grammaire sous de certaines

rgles, et

en

que ces

rgles avaient des exceptions qu'on avait soin

de remarquer. Gette ide gnrale


lait

l'esprit

et

lui

faisait

rgies, de sorte que,


la

grammaire,

il

choses auxquelles
Si Pascal,

lui

voir la

quand

il

dbrouil-

raison des

vint apprendre

s'appliquait prcisment
il

soumis

fallait le

la

aux

plus d'application.

maxime de son

pre,

VIE DE PASCAL.
a compris, ds Yge de dix ans, que la philologie a des lois et ces lois leurs exceptions, et

pu dominer ces questions, ce dbut, sur

s'il

lequel

Gilberte

glisse

sans

faire

aucune

rflexion, serait le trait le plus trange d'une

prcocit qui n'a jamais t surpasse.

Quand Pascal

crivait

les

langues sont^

des chiffres, o, non les lettres sont changes

en

lettres

mots

de

mais

les

mots sont changs en

sorte qu'une langue inconnue est

dchiffrable

sicles avant

cette assertion audacieuse,

Champollion

rsume peut-tre

et

les leons

deux

Eugne Burnouf,

de son pre, peut-

tre aussi le fruit de ses premires mditations.

toute occasion, les enfants

demandent

Pourquoi? Les parents n'en savent rien, ne


l'avouent pas, les payent d'une dfaite et n'y

songent plus.

Biaise

alors

interrogeait

les

choses. Quelqu'un ayant table frapp devant


lui

un

plat de faence avec

un couteau,

il

prit

garde que cela rendait un grand son, mais


qu'aussitt qu'on avait

son

s'arrtait. Il

comment, sans

mis

la

main

voulut en savoir

s'puiser,

une

pouvait rpandre tant de bruit;

dessus, le

la cause, et

si petite
il fit

source

des exp-

VIE DE PASCAL.

10

prta

riences,

l'oreille

tous les sons, et y


l'ge de

remarqua tant de choses, qu'


ans,

il

en

fit

un

trait

douze

qui fut trouv tout

fait

bien raisonn.

Ce premier

de Pascal est perdu

crit

beaucoup d'autres de

du

les faiblesses

lui.

comme

Quelles que fussent

livret sur l'acoustique, Tide

seule de le composer tait une promesse qui

en confirmait tant d'autres.


C'est au

mme

ge, peu prs, c'est--dire

pendant sa douzime anne, que, d'aprs un


rcit

devenu clbre, Pascal dcouvrit, par ses

propres rflexions,
triangle.

Le

la

somme

des angles d'un

rcit aullientique et sincre

serve, aprs trente ans couls, au

Gilberte

produite
parler,

par

une

merveille

un miracle de gnie.

en discuter

l'empreinte

l'crivait,

Mon

l'motion

pour ainsi

faut pourtant

les dtails.

pre

tait

mathmatiques,
tous les

Il

moment o

de

et,

con-

homme

habitude par

et avait

habiles gens

mon

hi

les

avec

en cette science, qui

taient souvent ciiez lui;


^lessoin tl'instruire

savant dans

mais

frre

comme

dans

les

il

avait

langues,

VIE DE PASCAL.
et qu'il savait

que

mathmatique

la

est

une

science qui remplit et qui satisfait beaucoup


l'esprit,

il

mon

ne voulut point que

frre en

et aucune connaissance, de peur que cela ne


le rendt

ngligent pour la latine

langues dans lesquelles

les livres qui

en

autres

voulait le perfec-

il

tionner. Par cette raison,

et les

il

traitent, et

avait serr tous


il

s'abstenait d'en

parler avec ses amis en sa prsence; mais cette

prcaution n'empchait pas que

la curiosit

de

cet enfant ne ft excite, de sorte qu'il priait

souvent

mon

pre de lui apprendre

matique; mais
cela

il

comme une

lui refusait, lui

rcompense.

lui

Il

la

math-

promettant
promettait

qu'aussitt qu'il saurait le latin et le grec,


lui apprendrait.

tance, lui

Mon

frre,

demanda un jour
on y

cette science et de quoi


lui dit,

en gnral, que

voyant

il

la

cette rsis-

ce que c'tait que

mon

pre

moyen de

faire

traitait;

c'tait le

des figures justes, et de trouver les proportions


qu'elles avaient entre elles, et, en
il

lui dfendit d'en

mme temps,

parler davantage et d'y

penser jamais. Mais cet esprit, qui ne pouvait

demeurer dans

ces bornes, ds qu'il eut cette

simple ouverture, que

la

mathmatique donnait

VIE DE PASCAL.

12

des moyens de faire des figures infailliblement


justes,

se mit

il

lui-mme

rver sur cela

ses heures de rcration; et tant seul dans


salle

avait

il

accoutum de

une

se divertir,

il

prenait du charbon et faisait des figures sur


les carreaux,

cherchant des moyens de

faire,

par exemple, un cercle parfaitement rond, un


triangle dont les cts et les angles fussent

gaux

des autres choses semblables.

et

vait tout cela lui seul

ensuite

proportions des figures entre elles; mais

les

comme
de

soin de

le

mon

pre avait t

cacher toutes ces choses,

lui

pas

mme

les

lui-mme des

noms.

il

dfinitions;

Aprs ces

autres.

axiomes,

et enfin

faites; et

comme

ces choses,
qu'il

il

(lu

tait,

trouva

fort

des

fit

l'on

va de l'un l'autre dans


les

mon

la

recherches

avant,

Gomme

pre entra dans

appliqu,

si

trente-deuxime pro-

d'Euclide

sans que mon


si

se

des dmonstrations par-

livre

tait l-dessus,

cercle

ainsi des

et
il

un

fit

il

en vint jusqu'

position

n'en savait

appelait

dfinitions

poussa

il

grand

si

fut contraint de se faire

Il

un rond, une ligne une barre

il

trou-

Il

cherchait

il

le lieu

frre l'entendt;
qu'il

fut

il

il

en

o
le

longtemps

VIE DE PASCAL.

On ne peut

sans s'apercevoir de sa venue.


lequel fut le plus surpris, ou

13

dire

fds de voir son

le

pre cause de la dfense expresse qu'il lui en


avait faite, ou le pre de voir son

de toutes ces choses. Mais


fut

au milieu

fils

surprise du pre

la

bien plus grande, lorsque, lui ayant de-

mand

ce qu'il faisait,

qui tait

telle chose,

position

du

ce qui l'avait

cela;

il

dit

d'Euclide

livre

que

trente-deuxime pro-

la

demanda

Mon

autre chose, et sur cela lui ayant

mme

il

lui

lui

trouv

telle

encore

fait

la

encore quelques

dit

dmonstrations qu'il avait

pre

penser chercher

fait

c'tait qu'il avait

question,

cherchait

lui dit qu'il

il

et enfin

faites,

en

rtrogradant et s'expliquant toujours par les

noms de ronds

et

de barres,

il

pouvant de

la

grandeur

de ce gnie, que sans


et alla chez

M.

intime et qui

fut

arriv,

homme
et

pre fut

la

mot,

si

puissance
il

le

quitta

qui tait son ami

tait aussi fort savant. Lorsqu'il

y resta immobile

il

comme un

transport. M. le Pailleur voyant cela,

voyant

fut

de

et

lui dire

le Pailleur,

en vint ses

Mon

dfinitions et ses axiomes.

mme

pouvant

qu'il versait

et le pria

quelques larmes,

de ne

lui

pas celer

VIE DE PASCAL.

14

plus longtemps

la

pre lui rpondit

cause de son dplaisir.

Je ne pleure pas d'affliction

Vous savez

mais de

pour ter

gomtrie, de peur de

autres tudes,

fait.

joie.

Sur

mon

cela

trouv, par o

les soins

que

j'ai pris

fds la connaissance de la
le

dtourner de ses

cependant voici ce
il

Mon

lui

montra tout

qu'il

ce qu'il avait

on pouvait dire en quelque

faon qu'il avait invent les mathmatiques.

Etienne
d'adresse.

dfendu, et

Pascal

Le
In

manqua de prudence

livre

d'Euclide

devenu

et

fruit

gomtrie entoure de mystre,

devaient exciter la curiosit de Biaise, rvle


dj par des indices qu'on ne dit pas.

Comment

pouvait-il prier son pre de lui enseigner les

mathmatiques
tait

rest

rment

si

le

but de cette science

lui

inconnu?

Il

n'aspirait pas assu-

apprendre

la

mtoposcopie. Rien

n'chappait son attention; les conversations

des amis de son pre, tous gens de savoir,


avaient plus d'une fois sans doute agit son

jeune esprit. Gilbcrte se persuade que poui*


atteindre la trente-deuxime proposition d'Euclide,

il

faut,

de dductions en dductions, en

VIE DE PASCAL.
traverser trente et une autres

Un regard

ainsi.

clairv^oyant

15

n'en est pas

il

peut apercevoir

directement, et sans prparation, l'vidence du


ttorme plac le trente-deuxime.

On

peut, a dit Pascal lui-mme, avoir dans

l'tude de la vrit, trois principaux objets


l'un,

de

dcouvrir quand on

la

le

dernier de

discerner d'avec

la

on l'annonce.

/angles d'un

le

la

cherche;
possde;

faux quand

La jeune curiosit de Biaise

qu'un but

n'avait

la

dmontrer quand on

l'autre de la

somme des
comme il est pro-

connatre

triangle, ou

si,

la

bable, on l'avait nonce devant lui, en dcou-

vrir et en

comprendre

pour lui-mme,
la

et

dialectique, la

la raison.

Raisonnant

ignorant les subtilits de


clart,

pour

lui,

faisait

la

rigueur. Ces liberts, ignores chez Euclide,


abaissent

le

problme au niveau d'un enfant de

Quand une barre place sur un

gnie.

comme

plan,

en attachant ces mots

disait Pascal,

une ide pour

lui

parfaitement claire, change

de

on

dit

direction,

angle gal celui de

la

qu'elle a

d'un

direction nouvelle avec

sa direction primitive. Si

ments

tourn

plusieurs dplace-

se succdent, la ligne tournant toujours

VIE DE PASCAL.

16

mme

dans

le

est la

somme

sens, l'angle de rotation totale

des angles dont la barre a succes-

sivement tourn. Ces axiomes accepts, considrons un triangle form par trois barres. Soule-

vons

la

premire pour

poser sur

la

la

seconde,

aura tourn d'un angle gal l'un des

elle

angles du triangle; soulevons-la une seconde


fois

pour

sera,

la

placer sur

troisime, la rotation

la

dans ce second dplacement, gale au

second angle du triangle. Replaons-la enfin,


par un troisime

dans

le

d'abord

mouvement excut toujours

mme sens,
,

elle

sur

le ct qu'elle

recouvrait

aura prcisment accompli un

demi-tour, c'est--dire une rotation de deux


angles droits, gale, d'aprs les principes admis,

somme des trois rotations successives, c'est-dire la somme des angles du triangle.
Pour deviner, pour comprendre mme, les

la

objections souleves

aussi simple,

il

une

par

dmonstration

aurait fallu l'enfant de douze

ans plus de gnie que pour l'inventer.


L'attrait

dvora

les

d'Euclide tait irrsistible.


treize livres,

put bientt se mettre


savantes

demanda

de

la

Biaise

la suite et

partie dans

runions qui se tenaient chez

les

son

VIE DE PASCAL.

17

pre, par la production de ses propres ides,

jointe de judicieuses rflexions sur les tra-

vaux des autres.


Biaise menait tout de front

mr pour
lettres.

de

la

Sans

son esprit dj

science tait poli par les bonnes


le faire

passer par tous les degrs

la discipline scolastique,

on

lui rendait la

langue latine aussi familire que

tudes et Jacqueline

Gilberte partageait ses

demandait

s'y

le franais.

engager. Le commerce de

Biaise avec les auteurs classiques a laiss peu

de traces;

la

seule allusion dans ses

aux chefs-d'uvre de

fausses beauts que nous

ont des admirateurs

et

marque un

l'antiquit

de leur joug

esprit affranchi

uvres

Toutes

les

blmons dans Gicron

en grand nombre.

La maison d'Etienne Pascal

tait

ouverte

tous les gens de savoir. Les savantes runions,

qui excitaient

avant l'ge

l'esprit

dj trop

prcoce de Biaise, ressemblaient aux sances

d'une acadmie.

Le Pre Mersenne, un de ces hommes importants et utiles qui ne sont jamais rares,
plaait

peu prs alors

nommons

aujourd'hui

lui seul ce
la

rem-

que nous

presse scientifique.

VIE DE PASCAL.

18

Plus prompt juger qu' comprendre, Mer-

senne prenait

la

cyclode pour une moiti d'el-

lipse, lanait

un boulet de canon vers

pour savoir

s'il

znith

le

retomberait, et cherchait

moyen d'accorder, sans

le

instruments de musique;

secours de

le

l'oreille, les

bonhomme

d'ailleurs,

recherch de tous, et ne ddaignant personne.

Roberval

tait trs enfl

de son mrite,

et,

d'aprs de

nombreux tmoignages, non moins

injuste

dprcier

lui. tait

un

quand

le

il

rival, et

travaux

les

qu'empress vanter

des

autres

les siens. Descartes,

pour

sans caciier son inimiti,

rencontrait, l'irrvrence allait jus-

qu' l'impolitesse.

Les ridicules

vanit de Roberval fai-

et la

saient souvent la fable

du monde

Bouilliau crivait

Huygens

M. de Roberval a

une

Montmor, qui

est,

fait

comme

d'iKinncur et de qualit;

de

lui

iiiir

il

scientifique.

sottise chez

vous savez,

M. de

homme

a t si incivil

que

dire dans sa maison, s'lant piqus sur

(les

((pinions de M. Descartos (que

M(ntmor approuvait),
<|ue lui et qu'il

(pi'il

M. de

avait plus d'esprit

n'avait rien de

moins que

lui

VIE DE PASCAL.

que
et

bien et

le

que

s'il

la

tait

l'J

charge de matre des requtes,


matre des requtes,

cent fois plus que

vaudrait

il

M. de Montmor, qui est

lui.

trs sage, lui dit qu'il en pourrait user plus

civilement que de

quereller et

le

mpris dans sa maison. Toute


trouva

fort

tranges

compagnie

la

pdan-

rusticit et le

la

tisme d M. de Roberval.

de

le traiter

Pascal resta toujours bienveillant pour les

admirateurs de ses premiers succs; on a cru

mme, non sans vraisemblance, qu'en marquant


peu de sympathie pour Descartes,

il

prenait

parti

pour Roberval. C'tait une des raisons peut-

tre,

mais Descartes en a

Le

Pailleur,

trs

fait

natre d'autres.

honnte homme,

habile en plus d'un genre, tait

homme

cien,

de lettres

mathmatiques. Aimable
socit le recherchait.

Il

et

la fois

et

savant

et

enjou,

dans
la

trs

musiles

haute

chantait plaisamment

et

agrablement. allemant des Raux raconte,

propos d'un de ses refrains, une anecdote un

peu

libre.

n'tait

qu'en

Au

xvii''

pas offense,
ait dit

sicle,
la

quand

la religion

langue franaise, quoi

Boileau, bravait volontiers l'hon-

VIE DE PASCAL.

20

ntet.

ne faut pas, a

Il

dit Pascal, imaginer-

Platon et Aristote avec des grandes robes de


pdants, c'taient des gens honntes et
les autres riant

On savait
On imagine difficile-

avec leurs amis.

rire ciiez Etienne Pascal.

ment, quoique
blable,

du

dpart

la

scne n'ait rien d'invraisem-

savante

la

comme

runion,

mme

Mersenne,

Pre

aprs

une

coutant

chanson de Gauthier Garguille,

le

pre de

et le

Jacqueline rptant un refrain digne des ber-

ceuses de Pantagruel.

Le Pailleur
l'tude,

il

tait

pauvre. Passionn pour

vendait ses livres quand

il

n'avait

plus rien y apprendre, et de leur prix en


achetait d'autres.

On

le disait

parmi

les

de lettres trs habile mathmaticien.

gens

On

le

louait, c'tait peu, d'avoir appris

dcouvrir sans point

De combien une tour

Desargues, lyonnais,
tait

fort

lio l'aulc

est haute.

gomtre de

suprieur Le Pailleur,

Roberval, dont

le

nom

et

initiateur

mme

prononc plus souvent

est rest cependant plus clbre.

Poncelrt

gnie,

de

Prcurseur de

Pascal,

Desargues

VIE DE PASCAL.
a crit des

ouvrages qu'on ne

peut-tre on n'a jamais lus.


les feuilles,

lit

plus,

que

en placardait

aprs les avoir distribues ses

amis, sur les

murs de

Paris et de Lyon, asso-

aux thormes qu'on admire aujourd'hui,

ciant

d'inutiles

de

Il

21

dfis des

adversaires incapables

comprendre.

le

Carcavy, de Toulouse, ami de Fermt, de


Pascal

et

de Descartes, occupait une haute

situation dont les meilleurs juges le trouvaient

digne. Colbert devait plus tard lui donner toute


confiance, en le chargeant de mettre en

sa

ordre l'immense recueil des papiers de Mazarin.


Fontenelle a rappel

le

souvenir des ru-

nions scientifiques auxquelles assistait


Pascal

le

jeune

Ce got de philosopher assez universelle-

ment rpandu
vants l'envie

ment

produire entre les sa-

devait

de se communiquer mutuelle-

leurs lumires.

Il

y a plus de cinquante

ans que ceux qui taient Paris se voyaient


chez

le

Pre Mersenne, qui

tait

ami des plus

habiles gens de l'Europe, se faisant


d'tre

le

lien

un

plaisir

de leur commerce. Gassendi,

VIEDEPASCAL.

22

Descartos, Ilobbes, Roberval, les deux Pascal

pre et

Blondelet quelques autres s'assem-

fils,

blaient chez

lui.

Il

leur proposait

des pro-

de mathmatiques ou les priait

blmes

de

quelques expriences par rapport do

faire

certaines vues et jamais on n'avait cultiv avec

plus

de

soin

l'union de
Il

?e

fit

les

sciences

gomtrie

la

et

qui

naissent

la

physique.

de

do

des assembles plus rgulires chez

de Monlmor, matre des requtes, et ensuite


chez Thvenot.

Il

rsulte

du

rcit

de Gilberte que quelques

runions ont t tenues chez Etienne Pasca!.

Nous avons

le titre,

mais

le titre

seulement,

des travaux originaux que Pascal devait prsenter cette Acadmie,


nMiiuiic.

c'est

ainsi qu'il

promit des connnunications succes-

Il

sives, qu'il

lit

sans doute, mais sans en con-

server

le dtail.

tonna

les

Pascal,

de seize ans,

l'gc*

mathmaticiens par un

trait

sur les

sections coniques. Le prodigieux enfant


passait sur
Il

Ions

la

le V('ntr(\ stiivjnl le

rt'[i\

(\u\

;i\;ii('nl

y
Pre Mersenne,

IriiiN-

le

sujet

;iv;uit

lui. pMiii- ;dli'i- rcjdinili'c .\|)nlloiiius(|ui S('iiilil;iil

VIEDEPASCAL.
mme, dans son ouvrage dont

23

ne reste que des

il

fragments, avoir t moins heureux que

lui .

Mersenne, toujours empre&s, adressa Descartes le trait

Descartes

du jeune

Pascal.

peu

admirait

louait

et

encore. Le sujet, d'ailleurs, n'tait pas


lui plaire.

Passer sur

tait ses

sur

gomtrie, en rendant droils

mins

fait

pour

ventre tous les go-

le

yeux chose

mtres
la

moins

aise.

Son

livre

les

che-

tortus et les raboteux unis, avait aboli le

droit d'inventer avec gnie dans

dsormais rduite en formules.


le disait. C'est

sur

la vieille

que Pascal, indiffrent

la

une science

Il le

croyait, et

route cependant

mthode de Des-

cartes, faisait d'admirables rencontres.

Descartes rpondit froidement, presque avec

ddain, qu'avant d'avoir lu la moiti du livret

sur les sections coniques,

il

avait

l'auteur avait appris de M.


tait vrai,

mais pour

pas besoin de

lire la

disait formellement.

traces

le

reconnu que

Desargues. Cela

reconnatre,

il

n'tait

moiti du livret. Pascal

le

Mais aprs avoir suivi les

de Desargues,

il

fait

de

mmorables

dcouvertes sur cette route qui devient sienne.


Descartes n'en dit rien.

VIE DE PASCAL.

Xi

Biaise,

accoutum aux

]\Jithridate

au poison, ne

l'tait ni l'indiff-

On

rence ni au ddain.

comme

louanges

dans ce

a cru voir,

premier froissement, l'explication de ses juge-

ments peu bienveillants

et

amicales avec Descartes.

Il

de ses relations peu


est certain

que

les

amis d'Etienne Pascal ont blm la rponse


peu

trop

d\m

enfant

On

de Descaries pour un

obligeante
si

rare mrite.

a ajout, sans

preuve aucune, que non

content de ddaigner les thormes

par

verts

Descartes

Biaise,

les

dcou-

attribuait

Etienne qui, par une indigne supercherie, en


aurait fait

honneur

son

fils.

Pascal et Descartes ne furent jamais amis

aucune

explication

n'est

ncessaire.

Leurs

gots taient incompatibles. Tous deux taient

gomtres,
l'oublier.
la

vue

jets;

il

tous

deux

Le premier,

claire,

l'occasion

comme

savaient

Montaigne, avait

mais l'appliquait peu d'ob-

repoussait

la curiosit

inquite des

choses qu'on ne peut savoir, voyant toutes


choses causes et causantes, aides et aidantes,

mdialement
Irf'lcnant

et

immdiatement,

par un

lien

uahirel

et toutes s'enet

insensible

VIE DE PASCAL.
qui

les

lie

rentes,

plus loignes et les plus indifftenait impossible

il

25

parties sans le tout,

de connatre les

non plus que

le

tout sans

les parties .

La nature pour

second n'avait pas d'-

le

nigmes. Pascal ne l'entendait pas sans impatience expliquer ce qui est inexplicable, analyser ce que rien ne dmle et btir sur le vide

en refusant d'y croire;

comme

tesse, rpondait
effort

pour ne pas

rire.

esprits, je

rence pour

uvres

les

les

coutait par poli-

il

pouvait, et faisait

Le

deux grands
pour

il

trait

commun aux

veux dire

l'indiff-

d'autrui, n'tait pas fait

rapprocher.

Je rencontre dans les fragments disjoints,


spars,

pour mieux dire, qu'on a

nomms

Penses de Pascal, l'expression de son ddain

pour les principes gnraux, qu'en toutes choses


Descartes

Voil,

cherchait

et

prtendait atteindre.

direz-vous, tout renferm

mot. Oui, mais cela est inutile


que, et

quand on

si

on ne

vient l'expliquer, ds qu'on

ouvre ce prcepte qui contient tous


ils

en sortent en

en un
l'expli-

la

les autres,

premire confusion que vous

VIE DE PASCAL.

26

vouliez viter. Ainsi,

ms en un,
en un

quand

y sont cachs

ils

coffre, et

sont tous renfer-

ils

et inutiles

comme

ne paraissent jamais qu'en leur

confusion naturelle. La nature les a tous tasans renfermer l'un en l'autre.

blis

Pascal dit ailleurs

La nature

mis toutes

en soi-mme. Notre art

dans

les autres,

chacune

mais

tient sa place.

ses vrits chacune

renferme

les

les

unes

n'est pas naturel,

cela

Etienne Pascal avait


ville

plac sur

l'Htel de

do Paris une partie importante de sa for-

tune. C'tait une imprudence. Le roi, dans ses

endjarras continuels, accroissait

le

mme

des finances en tentant en

dsordre

temps ses

sujets

du pch d'usure, condamn par

ciles,

par

mement
l>ar les

les

papes, par tous les Pres unani-

et, prtendaient

principes

mmes de

les
la

jurisconsultes,

justice

humaine.

L'avarice seule, dit un Pre de l'Eglise, peut

regarder son argent


le

les con-

comme une

pressentant qui le veut,

d'aiilrui,

terre fconde,

pour

attirer celui

pour augmenter par une funeste sup-

VIE DE PASCAL.

27

putalion d'intrts, exigeant ceci

jusqu' ce qu'elle

pas gale au prt qu'elle a


dtestable

surcrot

que

pour

cela,

une somme, non

ait recueilli

fait,

mais enfle du
produit

ont

lui

les

annes, les mois et les jours, arms pour ainsi

de leur nombre

dire,

leur multitude.

et

Le gouvernement n'en

emprunts,

toujours.

sait

de

la

au

et le

devenus terribles par

faisait

pas moins des

taux promis pour Fintrt crois-

Pendant

les

premires annes

rgence d'Anne d'Autriche, on emprunta

denier

quatre,

c'est--dire

vingt-cinq

pour cent.

La banqueroute

invitable.

tait

En

l'an-

ne 1615 dj, on avait supprim deux quartiers qui

jamais ne furent rtablis.

rentes la moiti de

En

somme

rduisant

promise,

le

gouvernement, pour toute raison, allguait

la

les

la

duret des temps,


Richelieu, en 1638, sept ans aprs

ment

fait

le

place-

par Etienne Pascal, annona une r-

duction nouvelle, en promettant toutefois de

payer
ne

le

les

arrrages quand on

le

pourrait.

put jamais. Le mtal qui doit fournir

payement

est si rare, disait le dcret, qu'il

On
le
ei^t

VIE DE PASCAL.

28

lgitime

de rattendre sans impatience. Les

rentiers s'agitrent pourtant. Etienne Pascal


fut
et

compromis.

mme

on

dit Gilberte,

fit

Il

se dit ce jour-l des paroles

des actions un peu violentes

dans

le rcit

Tallemant des Raux

M.Pascal

et

un

de

la vie

est plus prcis

nomm

de Bourges, avec un

avocat au conseil, firent bien du bruit et

de quatre cents rentiers

comme

eux,

la tte

ils firent

grand'peur au garde des sceaux Seguier.

On enferma

rentiers

Etienne Pascal, apprhendant

le

s'enfuit

trois

de sa sur.

la

Bastille.

mme

sort,

en Auvergne.

Gilberte, dj l'me de la maison, devint le

chef de

la famille.

La correspondance
faisait

tait

active.

Jacqueline

facilement des vers faciles; son pre les

admirait l'gal des dcouvertes de Biaise;


taient sa consohition. Marguerite Pericr

en a conserv un grand nombre


choix,

il

ci^t

vrai,

nous

c'est trop.

et t embarrassant.

muse de Jacqueline
toujours gal.

rase

la

ils

Le
La

terre d'un pas

VIEDEPASCAL.
Il

ne serait pas juste, en

la

29

jugeant, d"oublier

que Fauteur avait douze ans peine. Sans en


tre

meilleurs,

ses

deviennent prodi-

vers

gieux.

Le rondeau suivant
avait onze ans

est de 1637. Jacqueline

mon cur,
Mais vous avez tant de rigueur
Que si vous n'tiez pas si belle,
Je serais sans doute infidle.
Ce vous serait un grand malheur.
Ayez un peu plus douceur,
Vous verrez ma fidle ardeur
Qui ne sera jamais rebelle
Pour vous j'abandonnai

Pour vous.
Souffrez que votre il, mon vainqueur.
Apaise un moment ma douleur
Et ne soyez plus si cruelle,
Autrement nous aurions querelle.
Y trouveriez-vous de Thonneur

Pour vous?

La chanson suivante
Climne

de

dame

Mprisait

mes

feux.

yeux de Dorimne,
Climne

vis les

Je quittai
Je brlai

pour eux.

mon bonheur

soi seul comparable

D'amant misrable

Me

mme

mon me.

tait la reine

Cette ingrate

Mais quand je

Lors

est de la

rendit heureux,

anne

VIE DE PASCAL.

30

Mo

yeux de

faisant voir lo>

Lors
Hnis,

DoriinciiL'.

([iiitlanl Cliinne,

Je brlai i)Our eux.


ccrur, celle heureuse journe,

mon

l/hcure Ibrlune,
Qui changea mes Icux,
O je pus voir les yeux de Dorimne,
O ([uittaul Climne,
Je brlai pour eux.

Jacqueline s'levait jusqu' l'glogue. Gelicest

<-i

de sa treizime anne

Un

jour, dans

le

profond d"un bois,

Je fus surprise d'une voix

C'tait la bergre Silvie

Qui parlait ix son cher amant


Et lui dit pour tout compliment
Je vous aime bien plus, sans doute que
Lors j'entendis ce bel amant
Lui rpondre amoureusement
:

'<

ma

vie.

(pie

ma

vie.

que

ma

vie.

mon me est ravie.


Je me meurs, viens mon secours
Et pour me gurir, dis toujours
J)e plaisir

Je

vous aime bien plus, sans doute


Vivez, bien heureux amants!
Dans ces parfaits contentements,
Malgr la rage de l'envie
Et (jne ce mutuel discours
Soit ordinaire en vos

Je vous

\ji\

le

aime bien

amours

plus, sans douli'

petite JacqiK'liii"' cliantait tout. Les

amies

(iiibcrtc, Giibeiie aussi peut-tre, en tenant

(levant elle des propos

sur rameur, avaient

VIE DE PASCAL.

31

inspir ses dclarations de tendresse. Quelques

chansons entendues au dessert donnrent


l'aimabie enfant l'ide de clbrer le vin, peu

prs

comme un

lve de rhtorique chante les

hros d'Homre ou

les

dieux de l'Olympe.

Un

riche gobelet, transform en vase de fleurs, lui


inspira ce couplet bachique

bas, bas ces fleurs!

Vous profanez ce verre.


Le fade mail de ces couleurs
N'est fait que pour des pots de terre.
C'est pervertir l'ordre des choses.
Un mtal si divia
N'est pas fait pour des roses
Il est fait pour du vin.
:

Biaise admirait sa petite


taient correctes,

rgles respectes.

Heureusement ce
Biaise ne

l'a

la

sur

rimes

les

mesure irrprochable,

Le problme
n'est pas

tait

les

rsolu.

un problme.

jamais compris; nous en avons

la

preuve dans ces lignes souvent reproches

sa

mmoire

Gomme

on

dit

beaut potique, on pourrait

dire aussi beaut gomtrique et beaut mdicinale,

cependant on ne

le dit

point et la raison

VIE DE PASCAL.

32

en est qu'on
gomtrie
est

en

sait

bien quel est l'objet de

et qu'il consiste

l'objet

de

en preuves,

mdecine

la

et

qu'il

et

la

quel

consiste

gurison, mais on ne sait en quoi consiste

la

l'agrment qui est


sait ce

que

c'est

l'objet

de

on ne

la posie,

que ce modle naturel

qu''il

faut imiter et, faute de cette connaissance,

on

a invent de certains termes bizarres, sicle


d'or, merveille

de nos jours,

fatal laurier, et

appelle ce jargon, beaut potique.

on

Ainsi parlait Biaise vingt ans aprs, l'poque

crivait

il

qui

attire

Quelle vanit que la peinture,

l'admiration par la

ressemblance

des choses dont on n'admire pas les origi-

naux!

Pauvre Jacqueline! Le
qui ne

lisait

frre

gure de vers

gure de tableaux, songeait


ddaignant
lippe de

de

la

Un

tant

ne regardait

elle

sans doute en

les potes, peut-tre leur

Champagne en

admir,

et

partant de

ami Phila

vanil

peinture.

sonnet de Jacqueline sur

d'Anne d'Autriciie
chansons galantes.

fit

la

grossesse

plus de bruit que ses

VIE DE PASCAL.

La reine dsira

la

connatre.

33

Une amie de

la

famille conduisit Jacqueline Saint-Germain.

Les princesses avaient peine croire qu'une


enfant et pu rencontrer sans aide des vers tels

que ceux-ci

Grand Dieu, je te conjure avec affection


De prendre notre reine en ta protection.

Mademoiselle,

croyant

l'embarrasser,

demanda quelques vers pour

elle.

lui

Jacqueline

toujours prte, crivit, aprs quelques minutes


de rflexion

Muse, notre grande princesse


Te commande aujourd'hui d'exercer ton adresse
A louer sa beaut, mais il faut avouer
Qu'on ne saurait la satisfaire
Et que le seul moyen qu'on a de la louer
C'est de dire, en un mot, qu'on ne saurait le faire.

L'preuve

La
la

tait dcisive.

reine, plus d'une fois, prit plaisir revoir

charmante

la famille.

fille.

Un

tel

honneur

rjouissait

Jacqueline simple et modeste, sans

en tre enivre, ne racontait ses succs qu'


ses poupes.

Le cardinal, malgr

la

raret

des

mtaux

prcieux, n'pargnait rien pour embellir ses

VIE DE PASCAL.

34
ftes.

Il

voulut, sur son thtre, faire repr-

senter par des enfants

P Amour hjranniquey

Madame

tragdie de Scudry.

d'Aiguillon, sa

nice, ordonnatrice de la fle, destina

un

rle

Jacqueline. Les plus grands seigneurs, quand

nom du

on parlait au

cardinal, mettaient leur

vanit obir. Gilberte s'en excusa et rpondit

firement

M.

le

cardmal ne nous

fait

pas

assez de plaisir pour que nous ayons le dsir

de

lui

en

faire.

Des amis plus prudents inter-

vinrent, et Jacqueline accepta dans la tragdie


le rle

de Cassandre.

Gassandre

du

est

confidente d'Ormne, pouse

roi Tyridate. Tyridate, roi

du Pont, aime

Polyxne, pouse de Tigrane, frre d'Ormne.


Oubliant

tout pour

satisfaire

sa

passion,

rassemble une arme, dtrne son beau-pre


et jette

Tigrane dans

queur sera

la

les fers.

La tente du vain-

prison de Polyxne. La douce

Ornine excuse son poux sa rivale est


:

Gassandre, c'est--dire Jacqueline,


Klle est belle, en effet,

Ce vers

tait

lui

si

rpond

mais pas plus que vous

sans doute

ovation pour Ormne.

le

belle

signal

n'tes.

d'une

VIE DE PASCAL.

35

Tyridate aime son pouse, mais

ne

l'effraye pas.

Ormne

Cassandre de

lui

si

Polyxne de-

comprend

le

bigamie

est indulgente; tout

s'arrangerait honorablement

venait veuve. Tigrane

la

demander du

charge

et

poison. L'adroite

Gassandre, pour recevoir ses ordres, a tromp


la

vigilance des gardiens.

faut sortir.

Il

En

la

voyant se diriger d'elle-mme vers une porte

au public moins connue

cine,

Tigrane

s'crie

comme

Ra-

dit

ton charmant esprit on ne peut rien apprendre.

Et

sur

ce

comme deux
Mars, sur

la

vers

on

sicles

applaudit Jacqueline,

plus tard mademoiselle

rplique de Suzanne Almaviva

Et moi, monseigneur!

Le

Le dnouement n'a rien de tragique.

peuple se rvolte et dlivre Tigrane. Polyxne


est

sur

rendue son poux,


le

et

chacun jette un

voile

pass.

Jacqueline

enleva

tous les suffrages;

on

s'criait au milieu des applaudissements c'est


:

petite Pascal qui a fait le

enjoue,

mieux! Gracieuse

non sans motion, mais sans

la

et

trouble,

VIE DE PASCAL.

36

hardiment empresse pour ne pas perdre

et

l'occasion, la

charmante enfant s'avana seule

vers Richelieu

demanda

lui

Une robe
la prit

le

et,

dans un compliment rim,

retour et

la

carlate autorise tout.

sur ses genoux

Le cardinal

et la baisa plusieurs fois,

car elle tait bellote

grce de son pre.

dit

Tallemant des

Raux.
Laissons Jacqueline raconter ce petit drame,
plus touchant que celui de Scudry.

Il

Monsieur

mon

pre,

y a longtemps que je vous

ne vous point crire

si

je

vers et n'ayant pas eu

ai

ne vous envoyais des


le loisir

d'en faire

cause de cette comdie, dont je vous

ne vous

ai

point crit

sent que j'en

envoyer

les

l'affaire

ai

et

fait,

il

je

ai parl, je

longtemps.

pr-

vous cris pour vous

pour vous

faire

le

rcit

de

qui se passa hier en l'htel de Riche-

o nous reprsentions

lieu,

promis de

nuiue devant M.

le

l'Atnow tyran-

Cardinal. Je m'en vais vous

raconter de point en point tout ce qui s'est pass.

M.

Premirement, M. de Montdory entretient


1(;

Cardinal depuis trois heures jusqu' sept

VIE DE PASCAL
heures

presque toujours de vous

et lui parla

de sa part

et

37

non pas de

la vtre, c'est--dire

vous connaissait,

qu'il lui dit qu'il

lui parla

avantageusement de votre vertu, de votre

fort

science et de vos autres bonnes

qualits.

Il

parla aussi de cette affaire de rentes et lui dit

que
on

choses ne s'taient pas passes

les

que vous vous

l'avait fait croire et

lement trouv une

fois

encore que

pour apaiser

c'tait

pour preuve de cela

aussi que je lui

M.

le

de

lui

lui conta

le

Chancelier et
le

il

et

il

lui

dit

parlerais aprs la comdie.

dit tant

lui

tumulte

que vous aviez

M. Foquet d'avertir M...;

parl

Enfin,

il

chez M.

comme

tiez seu-

de choses

Cardinal lui dire

qu'il obligea

Je vous promets

me demandera.
mme chose madame

accorder tout ce qu'elle

M. de Montdory

dit la

d'Aiguillon, laquelle lui disait que cela lui faisait grand'piti, et qu'elle

y apporterait tout ce

qu'elle pourrait de son ct. Voil tout ce qui


se passa devant la comdie.

sentation,

grand

parlais,
le

M.

plaisir;
il

le

Cardinal

la repr-

parut y prendre

mais principalement lorsque

se mettait rire,

monde de

Quant

la salle.

comme

je

aussi tout

VIE DE PASCAL.

38

Ds que

du

la

comdie

fut joue, je

descendis

thtre avec le dessein de parler

d'Aiguillon; mais

M.

madame

Cardinal s'en

le

allait,

ce qui fut cause que j'avanai droit lui, de

perdre cette occasion-l en

peur de

allant

madame d'Aiguillon; outre


Montdory me pressait entirement

faire la rvrence
cela,

M. de

d'aller parler

M.

Cardinal. J'y allai donc,

le

et lui rcitai les vers

que

vous envoie, qu'il

je

reut avec une extrme affection et des caresses

si

extraordinaires que cela n'tait pas

imaginable. Car, premirement, ds qu'il


venir

vit

Pascal!
et,

lui,

et

il

puis

pendant que

s'cria

il

Voil

m'embrassait

je disais

mes

moments avec une grande


quand je

les

eus dits,

il

me

la petite

me baisait
il me tenait

et

vers,

me

toujours entre ses bras et

me

baisait tous

satisfaction et puis,

dit

Allez, je vous

accorde tout ce que vous demandez; crivez


votre pre qu'il revienne en toute sret.

Aprs

s'en allait,

cela,

comme madame

ma sur

l'alla

beaucoup de caresses,

mon

d'Aiguillon

saluer, qui elle

et lui

demanda o

fit

tait

frre et dit qu'elle et bien voulu le voir.

VIE DE PASCAL.
Gela fut cause que
lui

ma sur

39

le lui

mena;

encore grands compliments et

fit

elle

donna

lui

beaucoup de louanges sur sa science.

Je m'estime extrmement heureuse d'avoir

aid une affaire qui

contentement;

peut vous donner du


qu'a toujours souhait

c'est ce

avec une extrme passion, monsieur

Votre trs humble

et

et trs

mon

pre,

obissante

fille

servante

Pascal.

Richelieu tint sa promesse. Etienne Pascal,

nomm

intendant

Normandie

de

Rouen,

devint un des premiers personnages de

la ville.

Gondorcet va trop loin en prsentant sa nomination


lice.

comme un

Personne,

line, n'aurait

plus

ne

acte de perspicacit et de jus-

s'il

n'et t le pre de Jacque-

song

s'tonna

lui,

de

mais personne non

cette

haute

fortune.

Etienne Pascal n'tait pas un parvenu grandi

par

le caprice

du ministre. Sa

aux emplois publics

et

remonter Louis XI des


noblesse.

qu'un

La menace de

homme

famille, habitue

aux dignits,
titres

faisait

authentiques de

la Bastille tait

un ennui

de rien n'avait pas craindre.

VIEDEPASCAL.

40

Les circonstances taient graves.


Les partisans
tions,

avaient

Le poids des

et les traitants,

par leurs exac-

rexcration publique.

mrit

insupportable et les

tailles tait

contraintes les plus rigoureuses menaaient la


vie, la libert

du

et

les

biens de tous les sujets

roi.

Les plus riches, dans chaque paroisse, devaient rpondre pour tous. Le Parlement et

Cour des aides de Rouen condamnaient


prtention.

La ncessit des

affaires

la

cette

ne per-

mettait ni d'couter leurs conseils ni de res-

pecter leurs arrts; tout prix, l'impt devait


rentrer.

La rsistance devint
les

On massacra

rbellion.

receveurs pour piller leurs bureaux. Les

turbulents

balancrent

des

l'effort

hommes

d'armes qu'on put leur opposer,

et la petite

arme, enivre

succs, osa

et

accrue

par

le

braver l'approche dos troupes royales. Le marchal Gassion, tonn de

pour ces va-nu-pieds,

l<>ur

audace, et sans piti

les refoula

dans Avran-

ches, les y rduisit merci et, avec la brutalit

d'un soldat, pour ne pas encombrer

pour brider

le

les

bagnes,

peuple, pour rassasier enfin sa

VIE DE PASCAL.
colre,

loua

pendre tous

fit

d'avoir teint

tion; Pascal a

le

41

On

les prisonniers.

flambeau de

la

le

sdi-

condamn l'image comme trop

luxuriante.

o son

Attentif cette sanglante tragdie

pre jouait un rle, Pascal, dj fidle aux


principes de toute sa vie, ressentait plus d'irritation contre les

victimes.

ceux qui

mutins que de

aucune poque,

osaient crire

pour

les

n'aurait absous

comme

si

tout

en un peuple justement

n'tait pas excusable


irrit et qui,

piti

il

aprs tant de mespris en ses trs

justes plaintes, aprs tant de dnis de justice

par ceux qui

parmy

taient tenus de la

mesme

qui se

de force et ncessit

Etienne Pascal
les intrts

fier,

y a est port

et

son collgue Paris, zls

du

roi,

rigoureux en taxant

somme

et

tant de dangers, ne sachant qui avoir

recours ny

pour

faire

la

crurent se montrer
ville

de Rouen la

de cent cinquante mille livres. Les

chevins trouvant

la

charge excessive, implo-

rrent toutes les protections; celle de l'arche-

vque semblait toute naturelle,

il

donna

l'excel-

lent conseil de le supplier d'ordonner des prires

VIE DE PASCAL.

42

publiques pour apaiser la colre de Dieu


justice

du

Loin de faire

C'tait trop tt.

roi.

amende honorable

les

bourgeois prirent

armes. L'affaire se termina

comme

au temps de Charles VJ, dans cette


de Rouen, et
doute.

et la

comme beaucoup

les

llareUe

la

mme

ville

d'autres sans

Le roy Charles VI avait envoy aux

Rouennais, messire Jean de Vienne admirai de


France, qui en

pardonna
en

civile,

la

fit

excuter aucuns et aprs leur

peine criminelle qui fut convertie

dont grandes finances furent

Seguier vint

Rouen

sous

tires.

Louis

XIII,

.comme Jean de Vienne sous Charles VI,


lit

pendre cinq des plus notables,

aux autres, dont,

celte

fois

et

il

pardonna

encore, grandes

finances furent tires.

La

contribution

dont

les

Rouennais

se

disaient accabls fut dcuple. Etienne Pascal

montra dans ces


coup de droiture

et

circonstances

tristes

Ktienne Pascal, lors de


intendants

Rouen en

beau-

de fermet.

exige par

la

le

Parlement,

1048. Mazarin, en

services rendus, lui

donna

suppression des
quitta

rcompense des

les lettres

de con-

seiller d'Etat, titre d'iiunneur (lui n'enrichissait

VIEDEPASCAL.
On

pas.

tait

au dbut de

la

Guy

faveurs plus solides, dit

43

Fronde.

Les

Patin, devaient

alors tre extorques plus qu'obtenues. Etienne

Pascal tait de ces honntes gens dont parle La

Bruyre, qui se payent de l'application qu'ils

ont

par

leur devoir,

le plaisir qu'ils

ont

le

faire,et se dsintressent sur la reconnaissance,

qui leur

manque

Aprs

quelquefois.

pendant huit ans, gr

avoir,

d'une grande

finances

les

province, jug sans

appel dans les cas les plus graves, accueilli

ou

ou

rejet des nriilliers de requtes publiques

prives,

s'tre

vu chaque jour en position

de refuser ou d'accorder des grces, Etienne


Pascal n'avait accru que ses embarras d'argent
et

la

mdiocrit

de sa fortune.

Il

laissa

sa

famille trs loigne de la richesse.

Celui qui veut s'enrichir ne peut tre juste

devant Dieu,

non

dit le

erit innocens.

sage

Qui

Le pieux Etienne

Les rentes sur l'Htel de


payes.

Guy

festinat ditari,
le savait.

ville taient

Patin, dans une lettre du 16 no-

vembre 1649, nous en donne des nouvelles

Il

ya

ici

mal

beaucoup de gens

fort

incommods

VIEDEPASCAL.

44

d'avoir prt ou roi

ontgrand'peine

plupart de ces gens-l

la

se soutenir et sont la veille

d'une honteuse banqueroute

s'ils

ne reoivent

quelques douceurs de M. d'Esmery, de qui


plupart ont souhait

pour

cet effet, et

incertain.

retour aux

nanmoins

y a apparence

Il

ment pour

le

le roi

qui

le

Mazarin

la

finances,

n'y a rien de

il

qu'il sera

si

premire-

met en besogne,

et puis

pour tous ceux qui

aprs pour

le

l'ont rtabli

en cette grande charge. Par aprs,

il

travaillera

et

pour lui-mme, sa famille

ses amis. Enfin

j'ai

peur que

le

bien court pour beaucoup des


attendent pour

Biaise,

le

pour abrger

avait invent

comme

blme

est

pour

reste ne

gens qui

qu'ils

soit

s'y

en ont.

travail de son pre,

calculer, souvent

preuve de son gnie. Le pro-

facile,

pour

le

une machine

vante

Pascal

grand besoin

et

le

il

n'tait

rsoudre.

pas besoin d'un

Un

horloger

de

Rouen, sur l'annonce d'une machine calculer, avait eu, sans

aucune science, l'adresse

d'en construire une Tort admire par ceux qui


l'essayrent.

Pascal, indiffrent la gloire, tous ceux qui

VIE DE PASCAL.
l'ont

connu

qu'on
rival

se

l'ont rpt, n'aimait

sans

montra

stances de

le
,

pas cependant

disputt. Mprisant cet

lui

la

45

ddaigner,

comme dans

mme

le

humble

jeune inventeur

toutes

les

circon-

sorte, adversaire redoutable

et violent.

L'applaudissement fut grand

muse de Loret clbra


Je

me

le

et universel.

succs de

la

La

machine

rencontrai l'autre jour

Dedans le petit Luxembourg,


Auquel beau lieu que Dieu bnie
Se trouve grande compagnie
Tant duchesses que cordons-bleus,
Pour voir les effets merveilleux
D'un ouvrage d'arithmtique
Autrement de mathmatique,
O, par un secret sans gal,
Un auteur qu'on nomme Pascal
Fit voir

une spculative

Si claire et

si

persuasive,

Touchant le calcul et le jet,


Qu'on admira le grand projet.
encor sur les fontaines
Des dmonstrations si pleines
D'esprit et de subtilit
Que l'on vit bien, en vrit,
Qu'un trs beau gnie il possde
Et qu'on le traita d'Archimde.
Il fit

Pascal attachait une grande importance sa

dcouverte.

VIE DE PASCAL.

'l6

longtemps aprs

crivait

Il

La machine arithmtique

approchent plus de

la

fait

des effets qui

pense que tout ce que

animaux, mais

font les

ne

elle

rien qui

fait

puisse faire dire qu'elle a de la volont,


les

animaux.

comme

La construction de

machine arithm-

la

tique absorba pendant trois ans l'activit de

en dessinait toutes

les pices et tra-

Pascal.

Il

vaillait

de ses mains pour guider

C'est

Rouen galement que

parle Pre Mersenne de

mtre en

Italie,

la

tudia

les ouvriers.

Pascal, instruit

dcouverte du barola

thorie

du

vide,

l'quilibre des liqueurs et dcouvrit le principe

dont

la

presse hydraulique, sa plus glorieuse

dcouverte, devint l'ingnieuse

consquence.

Mersenne, par un motif que l'on ignore, avait


lu le

nom

de Toricelli. Le baromtre venait

d'Italie, c'est tout ce

que savait Pascal. Pascal,

s'avanant par degrs, accepta d'abord les principes de l'cole; dans son premier crit, dat

de 1647,

il

croit l'horreur

prouver seulement que,


Galile, elle a

une

du vide

comme

limite.

l'avait

et

veut

suppos

VIE DE PASCAL.

Nous aurons
dans

47

revenir sur le rle de Pascal

la cration

de l'hydrostatique.

Les potes, alors fort rpandus, clbraient


les

ingnieuses dcouvertes de Pascal.

D'Alibray

lui crivait

De cette vrit tu nous rends une preuve


Ta claire exprience o le vide se treuve.
Nous convainc, cher Pascal, par des moyens puissants
Et nous

fait dire

tous

insens qui se

fie

la philosophie

Sans

le

secours des sens.

Tandis que Biaise, souffrant


chait dans la science

et infirme,

cher-

un divertissement,

ses

deux surs, rayonnantes de jeunesse, de grce


et

de beaut

monde.
ftes;

Elles

un

se

plaisaient

embellissaient

aux succs du
les

murmure joyeux y

plus belles
saluait

l'en-

tre des demoiselles Pascal, et ceux qui s'ap-

prochaient pour entendre les aimables

propos

de

Jacqueline

n'avaient

et gais

craindre

aucune dception. Sa prcoce rputation disposait l'admiration.

Le grand Corneille l'encourageait

et vantait

ses vers. Elle prit part, sous son patronage,

au concours des Palinods


L'institution

et obtint le prix.

du concours remontait

l'an-

VIE DE PASCAL.

48

ne 1486. Matre Pierre Dar, cuycr de Ghateauroux, conseiller du roi et lieutenant gnral

Rouen, ayant

t lu

prince, c'est--dire

prsident, de l'illustre confrrie de la Conception de la Vierge, institue en 1072 par Tar-

chevque Jean de Bayeux, proposa des prix

aux potes qui auraient


le sujet

de

la

le

mieux rencontr sur

Conception de

la sainte

Vierge.

Le Puy, c'est--dire le thtre o les posies


devaient tre lues et examines, fut premire-

ment tenu en

l'glise

paroissiale de

Saint-

Jean.
Gilberte dans

de

la vie

(^

M. Corneille ne

donne des

manqua

ma sur

Conception de

Tous

rcit qu'elle

de Jacqueline nous dit

voir et pria

le

la

nous

a laiss

pas de venir nous

de faire des vers sur

Vierge, qui est

le joui'

la

qu'on

prix.

les potes franais taient

admis au

Concours.

Elle

fit

des stances

et

on

lui

donna

le

prix

avec des trompettes et des tambours, en grande

crmonie. Elle reut cela avec une indiffrence


admirabli,'.

VIE DE PASCAL.

49

Corneille, pendant la crmonie, improvisa

quelques vers l'adresse du prsident, auquel

une

vieille tradition accordait

de ses fonctions

le titre

dans l'exercice

de prince.

Prince, je prendrai soin de vous remercier

Pour une jeune muse absente


Et son ge et son sexe ont de quoi convier
A porter jusqu'au ciel sa gloire encor naissante.
De nos potes fameux, les plus hardis projets
Ont manqu bien souvent d'assez justes sujets
Pour voir leurs muses couronnes.
Mais c'en est un beau qu'aujourd'hui
Une fille de douze annes
A, seule de son sexe, eu des prix sur le Puy.

Jacqueline, quoi qu'en dise Corneille, avait

quinze ans, car

Sa

pice

de

ne

elle est

vers

le i

du

date

est

octobre 1625.

mois

de

dcembre 1640.
Biaise faisait allusion sans doute aux souf-

frances de toute sa vie,


a

Quand on

est

quand

il

crivait

malade, on prend mdecine

gaiement. Le mal y rsout, on n'a plus

la

passion, les dsirs, les divertissements de pro-

menade que

la

sant donne et qui sont incom-

patibles avec les ncessits de la maladie.

maladie donne des passions

formes

l'tat

prsent.

et

La

des dsirs con-

VIE DE PASCAL.

50

Tout en plaant ses infirmits parmi

les

exercices de la pnitence, Biaise dsirait gurir,

sans grande confiance, obissait aux mde-

et,

cins. Plus tard,

il

crivait ce sujet

Si les magistrats avaient la vritable jussi

les

mdecins avaient

gurir,

ils

n'auraient que faire des bonnets

tice,

le

vrai

art

de

carrs, la majest de leur science serait assez

vnrable d'elle-mme; mais, n'ayant qu'une


science imaginaire,

il

faut qu'ils prennent ces

vains instruments qui frappent l'imagination


laquelle

ils

s'attirent

le

ont affaire et par


respect.

tte,

en

effet, ils

un avocat en soutane

seulement voir
bonnet en

l,

Nous ne pouvons pas


et

le

sans une opinion avantageuse

de sa suffisance.

Sans insister sur


qu'avec de grands

les

drogues

efforts, les

qu'il n'avalait

mdecins don-

nrent Pascal l'excellent conseil d'pargner

L'ordonnance

sa chair et de se

divertir.

plut et Jacqueline,

devenue dj intolrante

lui

et

svre, trouva qu'elli' lui plaisait trop.


L:i

ferveur religieuse, toujours en honneur

VIE DE PASCAL.

dans

famille Pascal, avait redoubl, chez

la

pre

le

51

comme

Au mois

chez les enfants.

de janvier 1646, Etienne Pascal

lant sorti de chez lui pour quelque affaire de

tomba sur

charit,

cuisse.

Dans

cet

glace et se dmit une

la

tat,

il

ne crut pas devoir

donner sa confiance

d'autres

deux gentilhommes

voisins

personnes qu'
de

Rouen, qui

avaient une grande rputation pour ces sortes

de maux.

Ces deux

la Bouteillerie et

tres

MM.

de

des Landes, n'avaient d'au-

penses que celles de leur salut et de

la charit

btir

gentilhommes,

envers

chacun un

le

prochain.

Ils

fait

au bout de leur

petit hpital

parc. M. des Landes, qui avait

dix enfants,

mit dix

lits

teillerie,

qui n'en avait point, en mit vingt.

Ils

recevaient

dans

avaient

le

sien

et

M. de

la

Bou-

tous les pauvres malades qui

se prsentaient et les traitaient fort

blement, leur servant de

mdecin

et

charita-

de chi-

rurgien.

M. Pascal ayant pri ces messieurs de


remettre

la cuisse, ils

y travaillrent

passer quelque temps chez

lui

lui

et vinrent

pour tre

porte de remdier aux accidents qui pour-

VIEDEPASCAL.

52

raient survenir. Leurs exemples et leurs dis-

cours y oprrent bientt un grand change-

ment. On voulut
lisaient,

comme

de pit qu'ils

lire les livres

de

s'instruire

ils l'taient.

commena

Pascal
'/

afin

Ce

de

fut ainsi

la

que

religion
la famille

prendre connaissance des

ouvrages de Jansnius, de M. de Saint-Cyran,


de M. Arnauld

ne

lecture

fit

et d'autres

de ce genre dont

qu'augmenter

la

dsir qu'ils

le

avaient de se donner Dieu.


Biaise fut le premier touch.

Dans

par

les lectures conseilles

gentilhommes, on

les

pieux

cru pouvoir dire quels

passages ont inclin et pli l'esprit de Pascal.

Une page de Jansnius

signale,

qui

semble, par une singulire rencontre, direc-

tement adresse au jeune savant.


L'application facile en devient-elle plus

effi-

cace? La question est douteuse. La prdication

opre par sa propre vertu et persuade souvent

le

paradoxe est de Saint-Paul

qu'elle n'a point de force

-^

Dans

les effets

de

la

parce

pour persuader.
grce

la

logique n'a

jrien voir.
Pascal, qui souffrait toujours, avait besoin de

VIE DE PASCAL.
bnir

bras qui

le

berceau,

il

tait

53

Chrtien ds

le frappait.

prpar entendre

de ceux qui sont du

le

le

langage

Ciel.

Engags par son exemple, anims par son


ardeur, habitus pour Biaise l'admiration et
disposs la confiance, son pre, son beaufrre

surs

et ses

se

montrrent prompts

suivre ses traces, et Jacqueline, reconnaissante

de

la

grce panche sur toute

la famille, appli-

quait son frre les paroles de l'criture


Credidit ipse et

Un homme
nouvelle

domus

ejus tota.

Rouen enseignait

philosophie

qui

Mon

une

tous

les

frre ayant t press d'y aller par

deux jeunes hommes de


eux, mais
tretien

alors

attirait

curieux. Gilbert crit ce sujet

ils

qu'ils

ses amis,

fut avec

furent bien surpris dans l'en-

eurent avec cet

homme, qu'en

leur dbitant les principes de la philosophie,


il

de
Il

en

tirait

foi,

contraires

prouvait,

corps

des consquences sur des points

aux dcisions de

l'glise.

par ses raisonnements, que

de Jsus-Christ n'tait

pas

le

form du

VIE DE PASCAL.

54

sang de

la

sainte Vierge, mais

d'une autre

matire cre exprs et plusieurs autres choses


semblables.

mais

voulurent

Ils

demeura ferme dans

il

contredire,

le

ce sentiment; de

sorte qu'ayant considr entre eux le


qu'il

y avait de laisser

jeunesse un
errons,

ment

ils

homme
de

l'avis

qu'on

car

mprisa cet

qu'il

tait

qui avait des sentiments

dnoncer

le

lui donnait.

de

avis,

faisait

dans

le

de

qu'il lui

pour lors

les fonctions

diocse

crivit et

faisant d'ailleurs

importance qui

ce qui
-M.

de Rouen, par

M. du Bellay

et l'ayant interrog,

les

foi

qui-

signa de sa main,

peu de cas d'un avis de cette

lui tait

hommes. Cependant,
confession de

ainsi,

dnoncer

tromp par une confession de

voque

le

envoya qurir cet homme,


fut

rsistait

sorte qu'ils crurent

commission de l'archevque.

il

s'il

La chose arriva

leur devoir de

M. du Bellay, qui
piscopales

la libert d'instruire la

rsolurent de l'avertir premire-

et puis

il

danger

foi,

obligea

donn par

trois

jeunes

aussitt qu'ils virent cette

ils

connurent ce dfaut;

d'aller trouver

Gaillon

larchevque de Rouen, qui, ayant examin

toutes les

choses, les trouva

si

importantes,

VIE DE PASCAL.

une patente son conseil

qu'il crivit

un ordre exprs

homme

rtracter cet

que par

la

du Bellay de

M.

faire

sur tous les points dont

communication de ceux qui

dnonc. La chose fut excute ainsi,


parut dans

donna

et

de ne recevoir rien de

tait accus, et

il

55

lui,

l'avaient

et

il

com-

conseil de M. l'archevque, et

le

renona tous ses sentiments et on peut dire

que ce

sincrement, car

fut

tmoign de
caus cette

il

n'a

jamais

contre ceux qui lui avaient

fiel

affaire.

Ainsi cette affaire se termina doucement.

L'affaire se

termina doucement,

il

est vrai,

mais aprs avoir procur de cruelles alarmes


au frre Saint -Ange. Le zle de Pascal
poursuivit devant

s'y prsentait pas

comme tmoin
allgues.

a dtourn

qu'il

les procs-verbaux,

comme

accusateur, c'est

repoussait

La distinction

de l'archevch.

le conseil

Le jeune Pascal, disent

ne

loquemment

le

excuses

les

est subtile.

les

yeux de

Cousin

cette d-

plorable affaire. Nous ne devons pas l'imiter,


car

elle

confirme, loin

principes toujours

de

avous

les
et

dmentir, les

proclams par

VIE DE PASCAL.

56

consquences possibles de

Les

Pascal.

son

action ne le faisaient ni trembler ni gmir.

Sa conscience

Jamais

tait tranquille.

de Pascal n ont chang.

les principes

Si j'tais, crit-il dix

ville

il

ans aprs, dans une

y eut douze fontaines et que je susse

certainement qu'il y en a une empoisonne, je


serais oblig d'avertir tout le

monde de

point puiser de l'eau cette fontaine. Et

on pourrait croire que

ma

tion de
celui qui

toute

l'a

une

la

une pure imagina-

part, je serais forc de

nommer

empoisonne, plutt que d'exposer


s'empoisonner.

ville

Dans une
faute de

c'est

n'aller

comme

lettre clbre, reste trop

temps pour

dix-septime

la faire

<iB Lettres

longue

plus courte, c'est

provinciales, Pascal

dclare qu'en matire aussi grave, la prescription n'existe pas. Parlant d'un attentat contre
la Foi,

oubli depuis trente-six ans,

Vous en connaissez

l'auteur,

il

mes

s'crie

pres, et

par consquent vous tes obligs de dfrer cet

impie au
punir

roi

comme

et
il

le

au Parlement pour
mriterait.

le

faire

VIEDEPASCAL.
Quelle que soit

dnonciateur,

le

lo

rpugnance pour

en

titre

soi, est trs

Si

juste et trs ncessaire d'aprs

Bossuet pensait de

exprime dans une

de dnonciateur, quoique affreux

tous vos principes.


_

de

au Pre Quesnel

Le

le rle

devoir, selon Fnelon, est de

la surmonter. C'est ce qu'il


lettre

57

mme

ceux qui sont en sentinelle sur

son d'Isral ne sonnent pas de

mai-

trompette,

la

Dieu demandera de leurs mains

la

le

sang de

leurs frres qui seront dus faute d'avoir t


avertis,

Rien aux yeux des croyants n'est plus dangereux que

la tolrance.

Madame Guyon, quelques annes

plus tard,

inquitait par sa

dogmatisait son tour,

et

puissance de sduction

prudence de l'vque

la

de Meaux. Fnelon, en y appliquant toute sa


charit, croyait l'innocence de son amie.

Sur

ce point seul portait le dbat; sur le devoir

de punir l'hrsie,
venaient des

mmes

les

illustres

principes.

prlats

con-

VIEDEPASCAL.

.58

Oui, s'crie Fnelon, hroque pour dfendre

comme un Romain pour sa patrie,


oui, je brlerais mon amie de ma propre main
et je me brlerais moi-mme avec joie, plutt
l'glise,

que de

laisser l'glise

en

pril.

Telles sont ses propres paroles.

La rponse de Bossuet en

accrot la force

Ne brlez pas madame Guyon,

lui dit-il,

vous seriez irrgulier. Ne brlez pas une femme


qui tmoigne se reconnatre, moins, encore

une

fois,

que vous soyez assur que

naissance n'est pas sincre.

Bossuet a raison.
les

gens avant

Il

la

recon-

est irrgulier de brler

qu'ils l'aient mrit. L'affaire

allait l

pour

Ne pas

se reconnatre et t prilleux,

il

le

le

frre Saint-Ange;

se reconnaissait de

serrant de

il

le savait.

mais

mauvaise grce. Pascal

prs, discutait sa rtractation

quivoque.

Quand son
nelon

yeux?

i)ar

zle

suit

Bossuel,

la

voie trace F-

pourquoi

dtourner les

VIE DE PASCAL.

Tout s'arrangea pour

le

59

frre Saint-Ange.

Etienne Pascal, par une dposition trs habile,

ne contribua pas peu adoucir

l'affaire, et l'ar-

chevque de Rouen, par sa prudence, dchargea


Biaise de la terrible responsabilit dont

il

se

serait fait gloire.

Gilberte, marie Glermont, tait

madame

devenue

Perler; elle retrouva, dans sa ville

natale, avec le respect qu'elle mritait, la con-

sidration et le rang ds longtemps accords


sa famille.

dsireux

Flchier,
affecte

sur

les

pour

la

d'amuser ses lecteurs,

province, dans ses

Mmoires

Grands-Jours d'Auvergne^ un ddain

qui veut tre piquant. Son ironie cependant


s'incline devant Gilberte

Toutes

les

dames de

la ville

vinrent pour

rendre leurs respects nos dames, non pas


successivement, mais en troupe.

Gomme

la

plupart ne sont pas faites aux crmonies de la

ne savent que leur faon de province,

cour

et

elles

vont en grand nombre afin de n'tre pas

si

remarques

autres. G'est

et

de se rassurer les unes les

une chose plaisante de

les

voir

VIE DE PASCAL.

60

entrer,

Tune

baisss

comme une

les

bras croiss, l'autre les bras


poupe. Toute leur conver-

sation est bagatelle, et c'est


elles

quand

leur

fut

elles

coutume

un bonheur pour

peuvent tourner

le

discours

et parler des points d'Aurillac.

La personnequi nous parut plus raisonnable

madame

Perler. Les louanges que la

mar-

quise de Sabl lui donna, la rputation que son


frre,

M. Pascal,

acquise et sa propre

s'tait

vertu la rendent trs considrable dans la ville


et

quelque gloire qu'elle

elle est

de

illustre,

de Sabl

la

M. Pascal.

de l'estime o

parent qu'elle a eue,

quand
et

tire

il

elle serait

n'y aurait pas de marquise

quand

il

n'y aurait jamais eu de

Cette page crite pour

n'y russit pas. Le

amuser

le

lecteur,

jugement sur Gilberte

est

incohrent; elle parat plus raisonnable que les


niaises qui l'entourent et

pour

cela elle mrite

d'tre illustre!

Sur

les

elle,

les iionntes

de

<iiii 'lie

tmoignages sont unanimes;

gens l'admiraient sans demander

tait so^ur.

Etienne Pascal

faisait

de longs sjours chez

VIE DE PASCAL.
sa

fille;

61

Jacqueline l'accompagnait quelquefois,

quelquefois restait Paris, charge de soigner


Biaise

et

sur

de veiller

Biaise,

lui.

c'tait

l'ordre des mdecins, cherchait le divertisse-

ment. Son cur, toujours vide et inquiet, s'essayait, faute de

mieux, aux frivoles distractions

du monde. On jouait beaucoup

alors et avec

prodigalit. Pascal prludait, en perdant son

argent l'invention du calcul des probabilits,

apprenant par exprience, avant de dmontrer


par raisonnement, qu' tout jeu de hasard,

joueur

loyal,

si

le

habile qu'il soit rgler ses

mises, ne peut diminuer ses chances de perte.


Pascal,

comdie.

sans scrupules alors, assistait

Comment

aurait- il su plus tard,

la
s'il

n'avait quelquefois affront le pril, le dcrire

avec tant de force?

Tous

les

gereux pour
ceux que

le

grands divertissements sont danchrtienne, mais entre tous

la vie

monde

a invents,

il

n'y en a point

qui soit plus craindre que la comdie. C'est

une reprsentation

si

naturelle et

des passions qu'elle les meut et les

dans notre cur,

et

si

dlicate

fait

natre

surtout celle de l'amour,

i'-.^TnlL?

VIEDEPASCAL.

62

principalement lorsqu'on

reprsente

le

fort

chaste et fort honnte. Ainsi l'on s'en va de la

comdie,

cur

le

rempli

si

de

toutes

les

beauts et de toutes les douceurs de l'amour,


l'me et l'esprit

si

persuads de son innocence

qu'on est tout prpar recevoir ses premires


impressions ou

plutt chercher

de les faire natre dans

pour recevoir

mmes

les

que

sacrifices

l'on a

Curieux de

tout,

voyant autour de
faire

le

vus

l'occasion

cur de quelqu'un,

plaisirs et les
si

bien peints.

mmes

autoris par la coutume,

lui

plus honntes gens

les

de l'amour profane

l'affaire

importante de

leur vie, et quelque diable aussi peut-tre le

poussant,

il

voulut suivre leurs douces maximes

et, lui aussi, faire le

galant. Mais

monde, comme on

disait

perdu

Sion,

paix

la

l'ivresse

de

imptueux;
le

de

il

si,

captif

Port-Royal,
n'a

pas

connu

Babylone. Son esprit seul


le

il

du

tait

dsir a travers sa vie, jamais

l)nnheur. La jeune Vnitienne dont on sait

riiistoire, lui aurait conseill

mathmatiques.
l'gal

de

Pascal

la gloire. C'est

de retourner aux

craignait

en Dieu seul

l'amour
qu'il

vou-

k/

VIEDEPASCAL.
s'abimer et se perdre. Sans avoir got

lait

honte de
de

6$

la dfaite,

la lutte, et

rougissait au souvenir

il

Jacqueline, sa pieuse confidente,-

en avait gmi avant

lui.

Une beaut mortelle ne pouvait


mais quel cur, quelle

pu

la

le toucher,,

nie, quel

esprit ont

faire tourner cette tte si bien faite et si bien

organise!

comme

disait

d'un vque qui ne


indiscrtement
cet innocent

On

et

madame de
On a

Svign

le valait pas.

cherch

inutilement. Rien ne rvlera

mystre cach depuis deux

sicles.

un discours sur

les pas-

attribue Pascal

sions de l'amour.

Le manuscrit, dcouvert par

Cousin dans un recueil souvent consult, a pour


titre

Discours sur

les

Passions de

ramow\

attribu M. Pascal.

Le gnie,

dit-on, clate

dans ces pages.

un chef-d'uvre, donc Pascal en

C'est

est l'auteur!

Cousin argumente, son ordinaire, avec trop


d'loquence

ce style brillant n'est pas celui

de

Bossuet, cette logique n'est pas celle de Descartes, ces chutes

imprvues ne sont pas de La

Bruyre, ce scepticisme

n'est

La Rochefoucauld, ces lans vers

pas

celui

le ciel

de

ne sont

pas ceux de Fnelon, et chacune de ces asser-

VIE DE PASCAL.

64

tions

donne occasion, dans une courte phrase,

de faire briller
sensible

conclusion

got littraire d'un esprit

le

toutes les

nuances

certaine

est

crire ces pages.

du

Pascal

stjle.

La

pu

seul

Au xvif sicle, cependant, pour

tous les honntes gens,

le style tait

excellent;

l'amour a toujours prt l'loquence

mme

et,

en monologue, l'agrment d'un discours.

La dcision de Cousin n'a pas cependant rencontr d'incrdules et plus d'un lecteur, pr-

venu d'estime

et

sans gal, s'est

dit,

d'admiration pour un

en renversant

la

thse

nom
:

Ce

discours est d'un bout l'autre un chef-d'uvre,


car

il

est

de Pascal.

Quel que soit

le vritable

auteur, quelques

pages sont dignes de Pascal, quelques autres,

moins heureusement rencontres, quoique marques son cachet, font songer une imitation.

Quelque tendue d'esprit que

n'est capable

l'on ait, l'on

que d'une grande passion,

pourquoi quand l'amour

et

c'est

l'ambition se ren-

contrent ensendjic, elles ne sont grandes que

de

la

moiti de ce qu'elles seraient

(juc l'une

ou l'autre.

s'il

n'y avait

VIE DE PASCAL.

65

Cette rgle de trois est-elle de Pascal ou d'un

imitateur, qui le sait gomtre et ne

l'est

pas

lui-mme?
Dans une grande me tout

La supposition

prochement

la justesse

N'a-t-il

serait ridicule,

est permis. Cette

mais

le

rap-

exclamation rap-

On
ils

de Pascal.

pas t

tient

dit, et

aux grands

par Pascal lui-mme

tiennent au peuple; car, quelque levs

hommes
socit.

aux moindres des

par quelque endroit.

suspendus en

tout

l'air,

Non, non,

s'ils

nous, c'est qu'ils ont

Ils

ne sont pas

abstraits

de

sont tous au

mme

notre

sont plus grands que

la tte

plus leve, mais

ont les pieds aussi bas que les ntres.

mme

hommes par le bout par

qu'ils soient, si sont-ils unis

ils

grand.

beaucoup plus l'emphase de Cousin que

pelle

est

Ils

niveau, s'appuient sur

terre et, par cette extrmit,

ils

y
la

sont

aussi abaisss que nous, que les plus petits,

que

les enfants,

que

les btes.

Dans une grande me,


nombreuses. Pascal ne

les petitesses sont

l'ignorait pas.

VIE DE PASCAL.

06

La nettet de Tesprit cause aussi la nettet


/
\ de la passion, c'est pourquoi un esprit grand et

net aime avec ardeur et


ce qu'il aime.

il

voit distinctement

Qu'est-ce dire?

Un amant vante
l'enflamment, non

L'amour n'est plus aveugle!


l'clat

des perfections qui

la nettet

de son esprit qui

sait les voir.

L'imitation, dans le passage suivant, toucherait

au plagiat

Il

deux sortes d'esprit

l'un

gom-

trique, et l'autre qu'on peut appeler de finesse.

Le premier a des vues


bles,

mais

qu'il

applique en

le

lentes,

dures

et inflexi-

dernier a une souplesse de pense

mme temps

aux diverses

parties de ce qu'il aime.


<f

Des yeux

va jusqu'au

il

mouvement du dehors,
passe au dedans.

Quand

il

cur

et,

par

le

connat ce qui se

l'un et l'autre esprit

sont ensemble, que l'amour donne du plaisir!

Car on possde
^

bilit

de

la fois la force et la flexi-

Tcspi'il, (pii

est trs ncessaire

l'loquence de deux personnes.

pour

VIE DE PASCAL.

67

Cela est trs bien dit, mais l'esprit de finesse,

conserv, aurait rvl

s'il l'avait

Renaud

les

perfidies d'Armide, et l'esprit gomtrique, plus

robuste, aurait guid sa fuite travers

le

ddale

des jardins enchants. L'esprit ne donne pas


plaisir en

le

amour.

Les gens d'esprit ni les heureux


Ne sont jamais bien amoureux.
Tout ce beau monde a trop affaire
Les pauvres, en tout, valent mieux.
Jsus leur a promis les cieux
L'amour leur appartient sur terre.

Mais quels exemples choisissons-nous

Ces

horribles attaches que Pascal repoussait, ne sont

pas ce qu'il
Pascal,

nommait amour.

pendant sa vie mondaine,

pour toujours loign de

la science,

de

losophie plus encore. Pour la religion,


vait la rgle sans la discuter.

orages l'ont

assailli

dans

le

On

s'tait

la phiil

sui-

ignore quels

monde, quelles

terreurs ont troubl ses plaisirs.


C'est cette

poque

qu'il faut rapporter l'in-

vention des carrosses cinq sols, qui, ralise

quelques annes plus tard,

pendant

les

lui a fait connatre,

dernires annes de sa vie, les mo-

VIEDEPASCAL.

68

tions du spculateur et les esprances de grande

fortune.

Le duc de Roannez, concessionnaire

de l'entreprise, y avait associ toute

la famille

Pascal.

Sans que tout

soit

grand dans un grand

homnie, tout y devient digne d'attention. On a


tudi chez Pascal les dtails

racont les crises de

de ses amitis,
la

et,

^e

l'ducation,

occasions

la sant, dit les

quoiqu'il n'ait vcu que par

pense, recherch en toute occasion son rle

si petit qu'il soit.

La maison dans laquelle


a habites Paris ou

il

est n, celles qu'il

Rouen ont

d'tudes poursuivies avec passion.


ver, aprs

deux

sicles, les

murs

t l'objet

Pour retrou-

qui ont abrit

son enfance, M. Gomot, archiviste de Glermont,


a dploy autant de patience que de sagacit.

Les habitants de Glermont ont vu disparatre


de nos jours ces souvenirs retrouvs avec tant
de

joie.

Etienne Pascal, Paris, demeura d'abord rue

de

la

Tixeranderie, dans

la

paroisse de Saint-

Jean -en -Grve; rien ne reste de

la

rue, on

pourrait din; du (luarticr. La cour d'une ca-

serne remplace

la

maison dans laquelle Pascal

VIEDEPASCAL.

69

a invent la trente-deuxime proposition d'Euclide.

Pascal, Rouen, habitait derrire les fosss


a chang

d'aspect.

Lors de son retour Paris, Pascal

s'est log

Saint-Ouen;

le

quartier

rue Beaubourg, dans la paroisse Saint-Nicolas-

des- Champs;

accoutum

dans laquelle

l'glise

avait

il

chaque matin entendre

d'aller

la

messe n'existe plus; puis rue de Touraine,


aujourd'hui, je crois, rue
paroisse

du Perche, dans

Saint-Jean-en-Grve.

C'est

la

qu'il

perdit son pre.

Quelques annes aprs, en 1656, l'anne des


Provinciales, Pascal occupait prs de la porte

Saint-Michel,

dj

en

partie

dtruite,

une

maison, dont l'emplacement appartient aujourd'hui au jardin

du Luxembourg ou peut-tre

au boulevard Saint-Michel;
ensuite rue Saint-tienne,

il

non

s'est

transport

loin de l'glise

Saint-tienne-du-Mont, o se trouve son tombeau.

Aucune minutie

n'est

Pascal y joue un rle.

une anecdote dont


mais

la

il

ddaigne

lorsque

Nous rapporterons donc

est

certainement

le

vanit bien connue du narrateur

hros,

c'est

VIE DE PASCAL.

70
le chevalier

de Mr

en

aussi, altr, invent

Jamais

le

Je

fis

certainement

plus d\in dtail.

frre de Gilberte et de Jacqueline n'a

ressembl l'homme

a, trs

mme

au dbut

qu'il peint

un voyage avec

D. D. R.

le

duc

(le

de Roannez) qui parle d'un sens profond

et

que

bon commerce. M. M... (Miton

je trouve de fort

sans doute) que vous connaissez et qui plat


toute la cour tait de la partie
c'tait

et,

une promenade qu'un voyage,

plutt

nous ne songions qu' nous rjouir


courions de

tout.

Roannez) a

l'esprit

L.

provision d'un
alors

fort

fait

et

(Le
et,

nous

dis-

duc

de

pour ne

chemin, avait

fait

entre deux ges,

qui

le

homme

que

depuis a bien

R.

D.

D.

mathmatique

pas nous ennuyer dans

n'tait

parce que

peu connu, mais qui

parler de

lui.

C'tait

grand mathmaticien, qui ne savait que


Ces sciences ne donnent pas

les

monde. Cet homme, qui n'avait

un

cela.

agrments du
ni got ni sen-

timent, ne laissait pas de se mler en tout ce

que

nous disions, mais

nous

il

nous surprenait

presque toujours

et

admirait l'esprit

et l'loquence

faisait

souvent

rire. Il

de X... et nous

VIE DE PASCAL.
rapportait les bons

71

mots du prsident

(d'Ons en Bray sans

doute).

Nous ne pensions rien moins qu'

d'O...

le

dsa-

buser, cependant nous lui parlions de bonne

Deux ou

foi.

sorte,

il

trois jours s'taient couls de la

eut quelque dfiance de ses sentiments

ne faisant plus qu'couter ou qu'interroger

et

pour

sur les sujets qui se prsen-

s'claircir

taient,

il

avait des tablettes qu'il tirait de

en temps, o

temps

mettait quelques observations.

il

Cela fut bien remarquable qu'avant que nous


fussions P.... (Poitiers)

ne

ft

bon

et

que nous n'eussions voulu

sans mentir,

et,

ne disait rien qui

il

tre

c'tait

dire,

revenu de bien

loin.

Depuis ce voyage,

il

ne songea plus aux

mathmatiques qui l'avaient toujours occup,


et ce fut l

comme une

abjuration.

Pascal, videmment, est

anecdote, mais

il

faut

du chevalier de Mr,
rcit

ne

le

hros de cette

compter avec

la

vanit

qui, pour gayer son

se fait pas faute de l'embellir.

tmoignage

n'est pas acceptable.

cru que, dans son commerce avec

Le

Qui n'aurait
le

chevalier

VIEDEPASCAL.

72

de Mr, Pascal, pour se mettre sa porte,

ne dt abaisser

gage

et le

le

niveau de sa pense?

L'anecdote du
assure

trs

tour habituel de son lan-

voyage

par

tant

Poitiers,

de

rendue

vraisemblances

changer notre opinion? Une

runies, doit-elle

seule chose est certaine, c'est que le chevalier

Mr ne

de

la

partage pas.

Un cinquime

nomme

pas, ne serait-il

voyageur, que Mr ne

pas La Bruyre? Si les dates ne s'y opposaient

absolument, on aimerait croire

qu'il songeait

ces conversations dans lesquelles de

Roannez

et de Mr dpensaient, en prsence de Pascal

incapable de comprendre, l'esprit du jour de


leurs coteries parisiennes, lorsqu'il crivait

La

ville est

partage en diverses socits,

comme

autant de petites rpubliques

qui sont

qui ont leurs

lois,

leurs usages, leur jargon et

leurs mots pour rire; tant que cet assemblage


est

l'on

dans sa force

et

que l'enttement subsiste,

ne trouve rien de bien

que ce qui pari des

dit

ou de bien

fait

siens, et l'on est incapable

de goter ce qui vient d'ailleurs. Gela va jusqu'au mpris pour

les

gens qui ne sont pas

dans

initis

monde du

VIE DE PASCAL.

73

mystres.

L'homme du

leurs

meilleur

esprit,

que

le

hasard a

port au milieu d'eux, leur est tranger.

trouve

comme

murs,

les

ni la

les routes, ni la langue,

un seul mot

placer

couter.

ni

coutume.

y perd son maintien, ne trouve pas

Il

se

dans un pays lointain, dont

ne connat ni

il

Il

et n'a

pas

mme

oi

de quoi

Pascal, enferm pour quelques jours


cette petite rpublique,

en a appris

la

dans

langue

et les lois

rapidement, mais mthodiquement,

comme

faisait

pour

il

de tout;

la

gomtrie n'y est

rien.

Etienne

Pascal

mourut en

l'anne

1651.

Biaise avait alors vingt-huit ans. Jacqueline,


sa
la

compagne

la

plus chre,

le

prcdant dans

voie qu'il lui avait enseigne, tournait ses

regards vers Port-Royal. C'tait pour


terre

des

ralis la

lus.

Cette

admirable

elle la

fille

avait

premire partie du souhait dont parle

La Bruyre

tre une

fille

et

une belle

fille

depuis treize ans jusqu' vingt-deux. Aprs

VIE DE PASCAL.

74

une

cette poque, elle devint

dans sa
rougir
de

foi,

les

osant, avec

sainte, intrpide

un cur de

lion, faire

vques de laisser voir des curs

fille.

Impatiente du monde,
obissance. Son

par

tait reste

pre approuvait ses projets,

lui disant qu'il voyait

point penser au

elle

bien qu'elle ne voulait

monde,

qu'il

approuvait en

tout ce dessein et qu'il lui promettait de ne lui


faire

jamais proposition d'engagement aussi

avantageux

ne

le

qu'il part,

mais

qu'il la priait

de

point quitter, que sa vie serait possible,

pas encore bien longue et qu'il la priait d'avoir


cette patience. Jacqueline, obissante

mise, resta dans

le

monde pour en

user

et

sou-

comme

n'en usant pas. Port-Royal comptait sur elle.

M. Singlin,

dans
de

si

les

si

habile suivre la trace de Dieu

mes, n'avait jamais vu en personne

grandes marques

quatre ans d'attente

son cur. Elle

fit

de vocation. Aprs

l'attrait

une

subsistait dans

retraite et

en

sortit

aflranchie pour toujours de toutes les esp-

rances du sicle.
L'obstacle, contr(3 toute attente, vint de sa
famille.

Quelques documents trs intressants

VIE DE PASCAL.
et

ont

trs certains

75

rcemment dcou-

verts.

M. Barroux, archiviste aux Archives de


Seine, a publi
latifs

une

la

srie d'actes notaris re-

Pascal. Je veux parler surtout de six

donations distinctes, dates des 19, 20, 22,


23, 25 et 26

octobre 1651, faites,

soit

par

Pascal sa sur Jacqueline, soit par Jacque-

La premire

line son frre Biaise.


le

lendemain du jour o

crivaient en
cite,

leurs

sur

la

commun

Biaise et

est faite

Jacqueline

la belle lettre,

souvent

mort de leur pre. Interrompant

austres

jours suivants,

mditations,
ils

chacun des

six

ensemble chez

se rendirent

leur notaire. La premire donation de Biaise est

une rente viagre de sept cents


sa

sur Jacqueline

affection

que

pour

ledit sieur

livres, assure

le

ladite demoiselle donataire sa


telle

bon amour

donateur a

sur

est sa volont d'ainsi le faire

donne, on prend soin de

le

et

dit porter
et

que

Pascal

dclarer, et ne

reoit rien en change.

Le lendemain, nouvelle donation

et

nouvel

acte; c'est Jacqueline, cette fois, qui fait

son frre d'une

somme

don

de huit mille livres.

VIE DE PASCAL.

76

bonne amiti

Cette donation est faite pour la

que

ladite demoiselle et

affection

que

pour

le

bon amour

et

ladite donatrice a dit porter audit

sieur donataire son frre, et que telle est sa

volont d'ainsi
Biaise,

le faire.

deux jours aprs,

fait

don de nou-

veau de cinq cents livres de rente viagre,


toujours cause de sa grande amiti pour sa

sur.
Jacqueline

le

lendemain

donne

frre huit mille livres, raison de la

son

grande

amiti qu'elle a pour lui, et non pour autre


cause.

Jacqueline,

si l'on

veut rsumer l'ensemble

de ces actes, place l'argent comptant qui

lui

choit dans la succession de son pre, en rente

viagre, au taux de sept et


qui, en ayant

demi pour

gard son ge

trt cette poque, parat

et

cent, ce

au taux de

l'in-

un march quitable.

Pourquoi ne pas insrer cette convention dans

un

seul acte et par l

mme
le

temps que

notaire?

lait

que

goter
celle

comme
la

le
si

diminuer

nombre des

les frais

en

visites chez

chacun son tour vou-

douceur de donner, plus grande

de recevoir.

VIE DE PASCAL.

La raison parat vidente;


Mutuum

il

77

a t dit

date nihil inde sperantes.

Jacqueline et Biaise, instruits du prcepte,


voulaient l'observer la lettre, ou, pour en
parler mieux, en respecter

chir de l'esprit.

Une donation
reux

mme

charit.
elles

donnent par pure amiti.

Ils

est

la lettre et s'affran-

un

acte irrprochable, gn-

empreint d'un

et

Comment

sentiment

plusieurs donations seraient-

blmables?

Lorsque Pascal, cinq ans plus tard,


sait

de

dans

la

huitime Provinciale

pallier les usures, et les habilets

Mohatra,

le

fltris-

l'art

de

du contrat

souvenir des donations changes

avec Jacqueline aurait d

le

rendre indulgent.

Par un acte du 26 octobre, prcd d'une


troisime donation de rente viagre, Jacqueline

donne

sans

Biaise,

dsignation

dtails, la totalit des rentes et

gent qui pourront

de

lui

sommes

choir dans

le

des
d'ar-

partage

la fortune paternelle.

Les donations mutuelles de Pascal

sur

seraient,

ment

quitables,

et

de sa

dans leur ensemble, parfaitesi

diverses clauses, en ren-

78

VIE DE PASCAL.

dant illusoires

et fictifs les

Jacqueline,

avantages accords

ne leur donnaient un caractre

vritablement lonin.

L'axiome

Is fecit eut

prodest ne doit pas

s'appliquer la famille Pascal.

Dans

recueil des penses difiantes

le

que

Jacqueline crivait quand elles traversaient son


esprit,

on

lit

Jsus meurt tout nu.

Cela m'apprend

choses.

me

dpouiller de toutes

Elle regardait les biens de fortune

un esclavage; heureuse, en

comme

s'en dpouillant,

d'enrichir son cher Biaise, pour lequel, par une

dernire attache au monde, elle rvait, l'en

sachant digne, tout ce que


flatteur.

La pauvret

est

le sicle a

de plus

une entrave. Pascal ne

repoussait alors ni l'accs des dignits et des

charges ni

la

pense d'un brillant mariage.

Les rentes viagres donnes Jacqueline


devaient s'teindre, non seulement par la mort

de

la

donataire, mais aussi par celle de Biaise

et i)ar

fentre de Jacqueline au couvent.

moment o

les

donations

Au

furent changes,

VIE DE PASCAL,
depuis

Jacqueline,

79

ans

quatre

s'tait

dj,

consacre Dieu. L'oblation tait accomplie.

La prudence humaine
ver

la

aurait conseill de rser-

dot exige par l'usage, indispensable

surtout dans une maison sans cesse appauvrie

par

le

mpris des richesses.

En

Jacqueline n'y avait pas song.

faisant

abandon Biaise de toute sa fortune disponible, elle conservait,

dans

le

partage des biens

de sa famille, une part suprieure sa dot.

Mais chacun des enfants d'Etienne avait d,

pour l'arrangement des

affaires

de famille,

donner sa garantie aux deux autres. Ils ne


pouvaient vendre ni hypothquer leurs biens.
Jacqueline

comptait

sur

la

complaisance

d'une famille qui, sur toutes choses, entrait

dans ses sentiments


gnrosit

toujours

et

dont

prte.

elle

On

savait

lui

la

opposa

contre toute attente, des objections de droit.

Laissons

la

discrtion, ses

raconter, avec une admirable

embarras

angoisses

et ses

Vous saurez donc,ma chre mre,qu'aussitt


que j'eus mes voix pour la profession, je

mes parents pour mettre

la

dernire

l'crivis

main

VIE DE PASCAL.

80

mes

affaires et

pour leur donner avis de

position que je dsirais faire

la dis-

du peu de bien

que Dieu m'avait donn; avec beaucoup de


libert et

de franchise, leur dclarant que je

dsirais le lui rendre, puisque je

m'en dpouil-

parce que je croyais avoir tant de sujet de

lais,

m'assurer qu'ils approuveraient tous mes desseins;

et

intentions

que,

connaissant

et la

disposition de

gard, j'avais

la

le

fond de

mon cur

mes

leur

vanit de prsumer qu'il ne

m'aurait jamais t possible de les fcher, quoi

que

je fisse; cependant, ils s'offensrent

de mes desseins

et

une sensible injure de

les vouloir dshriter

faveur de personnes trangres


prfrais,

disaient-ils,

sans

jamais dsoblige. Enfin,


prirent les choses dans

comme

un

ma

que je leur

qu'ils

m'eussent

chre mre,

ils

auraient pu faire des personnes tout du

mme connu

le

de charit

Mais,

ma

de tout cela;
la

en

esprit tout sculier,

monde, qui n'auraient pas

nom

au vif

crurent que je leur faisais

chre mre, vous n'avez que faire


il

faut seulement vous dire,

suite de l'histoire,

pour

que ce prtendu manque

VIE DE PASCAL.
d'amiti de

ma

part leur

81

donna beau jeu de

raisonner sur Tinconstance de l'esprit humain


et l'instabilit

heure

s'ils

de son affection. Mais

en fussent demeurs

l; ils

exerc leur esprit sans troubler


ils

ne

le firent pas.

part, de

mme

fussent choqus,

comme

l'tant

Car

beaucoup,

mes propositions,
de mes affaires la

claraient

que

que

me

la

ils

me

dire qu'ils

traitrent

nanmoins

sans

pour toute rponse

et,

me

firent

une dduction

nature de

mon

ils

me

bien tait

d-

telle

disposer en faon quel-

conque, ni en faveur de qui que ce


cause

auraient

mien; mais

rigueur, par o

je n'en pouvais

bonne

m'crivirent, chacun

ils

style, et
ils

le

la

que par nos partages on

tait

soit, tant

demeur

d'accord que nos lots rpondraient solidaire-

ment

l'un de l'autre de toutes les parties qui

viendraient

manquer pendant un long temps,

que pour d'autres raisons de chicane qui vous


ennuieraient

redire

et

qui

t telles, sans doute, s'ils

mauvaise

humeur

n'eussent

pas

n'eussent t en

quoique je

sache

bien

qu' la rigueur elles taient vritables, mais

nous n'avions pas accoutum d'en user ensemble


6

VIE DE PASCAL.

82

mre Agns

Aussitt que la

afflige, elle

m'envoya qurir,

moi que ce qui me touchait


tait cette ncessit

ou de

diff"rer

et

ayant appris de

plus sensiblement

le

me

o je

sut que j'tais

voyais rduite,

ce que je souhaitais depuis plu-

sieurs annes avec tant de passion, ou de


faire
elle

des conditions qui m'taient

me

dit plusieurs

choses pour

si

me

le

pnibles,

consoler

sur ce qu'on ne doit tre touch que de ce qui


est ternel;

que tout ce qui

n'est jamais irrparable

et

que temporel

n'est

ne mrite pas d'tre

pleur; qu'il faut rserver les larmes pour les

pchs qui sont

que tout

le

les seuls

malheurs vritables;

reste n'est rien

L'honneur de

la

maison touchait

Agns beaucoup plus que

la

mre

ses intrts et ses

droits.

et,

Elle ajouta plusieurs autres belles choses

me

parlant ensuite avec plus de gaiet pour

ne rien oublier de ce

l'amertume o
honteux pour
qui

la

la

j'tais,

qui

s'il

adoucir

elle disait qu'il serait

maison

connaissent,

pouvait

et incroyable

tait dit

ceux

qu'une novice,

VIEDEPASCAL.

83

prte y faire profession, ft capable d'tre


afflige

de quoi que ce

plus encore

mais beaucoup

soit;

on savait que

si

c'est

de se voir

rduite tre reue pour rien


Enfin,

ma

chre mre,

me

de moyens, qu'elle

de tant

elle se servit

me

rduisit presqu'

rjouir de tout ce qui m'avait le plus afflige, et


n'oser plus avoir

de douleur, que par

la

com-

passion de ceux qui m'en donnaient sujet.

aprs

Jacqueline,

bien

accepte la gnrosit de

tinue son rcit

mes

hsitations,

maison. Elle con-

la

J'crivis l'heure

mme

cette rsolution

parents, selon

l'ordre

que M. Singlin

m'en donna

me

des

et

dans

voulut

le style qu'il

mme

prescrire de crainte que je m'emportasse

tmoigner trop de chaleur.

moins que

Il

approuva nan-

je leur fisse connatre

tement leur injustice

et

le

un peu

dplaisir

for-

qu'ils

m'avaient donn parce qu'il leur tait utile de


les aider se faire justice

eux-mmes en

les

gurissant de l'opinion qu'il tait clair qu'ils


avaient t

ofl'enss,

qui

leur

faisait

croire

VIE DE PASCAL.

84

me

que

c'tait

me

tmoigner leur colre par des

signals

de grce de ne pas

faire assez

effets

plus

La bonne voie doit tre seme de ronces

et

d'pines.

C'est

Jacqueline, qui

que cela

joie

dit la

mre Agns

font avoir

une grande

une des raisons,

me

soit arriv

pas, pour le double

du

et je

ne voudrais

bien, que vous n'eus-

eu cette preuve avant votre profession,

siez

car vous n'aviez pas t assez prouve pen-

dant votre noviciat

Vous ne songiez pas

affection et

vous dfaire de cette

de cette estime que vous avez pour

vos proches, parce qu'il ne vous y paraissait


rien que d'innocent; et, en effet, tout cela tait

en

soi fort

permis

et fort lgitime.

Cependant

vous voyez que Dieu demande en vous plus de


dtachement,

vous

et c'est

pour cela

faire connatre quels

qu'il a

sentiments

voulu
ils

ont

pour vous

Mais, croyez-moi, cela n'est pas bien rare.

VIE DE PASCAL.
car les

personnes qui

font toutes choses

donnent

se

dans

85

Dieu

de Dieu avec

la vie

franchise et sincrit, sans mlange d'intrt.

Mais ceux qui sont encore du monde ne peuvent s'empcher d'avoir toujours quelque vue

humaine dans

mme

choses

les

plus

les

saintes

Voyez-vous,

est

ma

sur, quand une personne

hors du monde, on considre tous

qu'on

sirs

lui fait

comme une

les plai-

chose perdue.

Il

n'y avait que deux motifs qui leur pussent faire

agrer votre dessein

ou

la charit,

en entrant

dans vos sentiments, ou l'amiti en voulant


vous obliger. Or, vous saviez bien que celui qui
a le plus d'intrt

trop
les

du monde,

dans
et

cette affaire est encore

mme

dans

la

vanit et

amusements du monde, pour prfrer

aumnes, que vous vouliez

faire sa

les

commo-

dit particulire, et de croire qu'il aurait assez

d'amiti pour le faire votre considration,


c'tait

esprer une chose inoue et impossible

cela ne pouvait se faire

un miracle de nature

et d'affection, car

avait pas lieu d'attendre

en une personne

comme

sans miracle, je dis


il

n'y

un miracle de grce
lui

et

vous savez

VIE DE PASCAL.

80

bien qu'il ne faut jamais s'attendre au miracle

pour Biaise, on

C'est

le

mre Anglique marque

comprend, que

la

peu d'estime

et

si

tant de dfiance,

peu de jours de

l, celui

de mes parents

qui avait plus d'intrt en cette aftaire tant


arriv en cette ville, je tachai de traiter avec lui

suivant l'intention de notre mre; mais, quel-

que

effort

que

je pusse faire,

entirement

sible de cacher

il

me

fut

la tristesse

imposqui

me

restait encore, aprs toutes les peines qu'elle

avait prises

pour

peu ordinaire

m'est

si

aperut aussitt, et

il

la faire cesser. Cela

qu'il s'en

n'eut pas besoin d'interprte pour en apprendre


la

cause; car, encore que je lui fisse

le

meilleur

visage que je pus, je m'assure qu'il jugea ais-

ment que son procd m'avait mise en


voulut nanmoins se plaindre

tat, et

mier,

et

tenaient

c'est
si

alors

offenss

que j'appris

du mien; mais

le

cet

pre-

qu'ils
il

se

ne con-

tinua gure, voyant que je ne faisais aucune


plainte

de

mon

ct,

quoique d'ailleurs, je

VIE DE PASCAL.
dtruisisse

87

par une seule parole toutes leurs

raisons, et qu'au contraire je lui dclarais avec

toute

mon

gaiet que

la

tat prsent le pouvait

maison voulait bien

permettre, que, puisque

la

me

me

charit de

faire la

ment

que

et

ma

recevoir gratuite-

profession n'en serait point

en peine de rien que de

diffre, je n'tais plus

bien faire et d'attirer

grce dont j'avais

la

besoin pour tre vraie religieuse.

Si tout ce colloque tait

digne d'tre

recueilli,

j'eusse pris peine le retenir et je ne plain-

drais nullement le

ni

si

beau ni

je m'assure

vaut mieux

du temps
qu'il fut

si utile

que vous

le

le

prcdent,

le

comme

croyez aisment, sans

vous ennuyer,

et dire

il

en un mot,

touch de compassion et que, de son

affaire,

il

rsolut de mettre ordre

s'offrant

de

prendre sur

toutes les charges et les risques

de faire en son nom, pour


voyait

passer sous silence que de perdre

propre mouvement,
cette

que

besoin que je l'affirme davantage,

qu'il soit

temps que j'emploierais

mais, parce qu'il n'est pas entirement,

l'crire;

la

maison, ce

bien qu'on ne pouvait

justice.

du bien,

lui

et

qu'il

omettre avec

VIE DE PASCAL.

88

Le dnouement
n'attendait

gnrosit, la

gure, mais

imprvu.

est

Lorsqu'elle

homme du monde

d'un

aucune

mre Anglique ne

se trompait

plus

du monde.

Pascal

n'tait

charge lui-mme

et

du par

le

monde,

tournait vers Dieu toutes ses penses;

hommes

voulait plus avoir parmi les

ni

rang

garder ni biensance respecter.


Jacqueline, en prononant ses vux, prit

nom

qui les

difie,

du monde
Dieu

le

de sur Sainte-Euphmie. Elle unissait

la saintet qui touche les curs,

et

une intolrance

tait,

pour

elle,

le

de bonheur.

la

conduite

inflexible.

la vie

La

vie

loigne de

Un

chrtien ne doit

monde aucune

part d'esprance

de Jsus-Christ.

mettre dans
et

il

ne

il

Il fallait

rendre Biaise Dieu

rveiller sa foi endormie.

Le monde, pour

et

lui,

n'tait pas

un refuge;

comme

roi-prophte, n'en trouvait pas de

le

meilleures que la
disait-il, le

<'

loi

poursuivait

Un jour de

fte,

il

tudiait ses voies, et,

de Dieu. Le Seigneur,
:

tant all, selon sa coutume,

promener dans un carrosse

quatre ou six

chevaux au pont de Neuiily,

les

deux premiers

VIEDEPASCAL.
prirent le

il

mors aux

dents,

89

un endroit du pont

n'y avait point de garde-fou, et se prci-

pitrent dans la rivire.

rompirent,

leurs rnes se

carrosse demeura sur

le

Cet accident
tion de

Gomme

fit

prendre M. Pascal

rompre ces promenades

une vie plus


que Dieu

lui tt cet

auquel

tait

il

Mais

retire.

fit

tait

et ce fut

pour

On

si

bord.

rsolu-

de mener
ncessaire
sciences,
cela,

avoir une vision dont

jamais parl personne,


son confesseur.

la

et

amour vain des

revenu;

doute, qu'il lui

il

le

sans

il

n'a

ce n'est peut-tre

n'en a eu connaissance

qu'aprs sa mort, par un petit crit de sa main


qui fut trouv sur lui

'.

1. Quelques jours aprs la mort de M. Pasclial,un domestique sentit par hazard quelque chose d'pais et de dur
dans sa veste. Ayant dcousu cet endroit, il y trouva un

petit

parchemin

pli crit

de

la

main de M. Paschal

et

dans

ce parchemin un papier crit de la mme main. L'un toit


une copie fidle de l'autre. Ces deux pices furent aussitt
remises madame Perier qui les fit voir plusieurs de ses
amis. Tous convinrent qu'on ne pouvoil douter que ce parchemin crit avec tant de soin et avec des caractres
remarquables, ne ft un mmorial qu'il gardoit trs soi-

gneusement pour conserver

le

souvenir d'une chose

qu'il

vouloit toujours avoir prsente ses yeux et son esprit,


puisque depuis huit ans il prenoit soin de le coudre et
dcoudre mesure qu'il changeoit d'habit. Quelque temps
aprs la mort de madame Perier (qui arriva en 16S7). M. Perier le fils et
cette pice

mesdemoiselles ses surs communiqurent


un Carme Dchauss, qui toit l'un de leurs

VIE DE PASCAL.

90

Voici ce qu'il contient et de quelle manire


il

est figur. Il est

seulement ncessaire d'ob-

mis en caractres italiques

server qu'on a

ce que M. Pascal avait soulign.

t
L'an de Grce 1654.

Lundi 23 novembre jour de S. Clment, Pape


et autres au Martyrologe.

et

Martyr,

Veille de S. Chrysogone Martyr et autres. Depuis


environ dix heures et demie du soir jusqucs envi-

ron minuit et demi.

Dieu d'Abraham, Dieu d'isaac, Dieu de Jacob,

Non des Philosophes

et

des Savans.

Certitude, certitude, sentimens, vue, joie, paix.

Dieu de Jsus-Christ.

Deum meiim
Ton Dieu

et

Deum vestrum. Jean


mon Dieu. Hutk.

X. 17.

sera

[dus intimes amis et un homme trs clair. Ce bon religieux la coiiia et voulut une explication qui a vingt et une
pages in fulio et (|ui ne contient presque (|ue dos conjectures qui se prsentent d'abor<l IVsprit de ceux qui lurent
l'Ecrit de M. Pascal. Ce commentaire est dans ia bibliothque des Pres de l'Oratoire de Glermont. A l'gard de
l'original de l'Hcril de .M. Paschal, il est Paris dans celle
li;s Bndictins de S. (icrmairi des Prez.

VIE DE PASCAL.
Oubli du
II

monde

et de tout

ne se trouve que par

91

hormis DIEU.
enseignes par

les voies

l'vangile.

Grandeur de l'me humaine.


Pre juste,
t'ai

le

monde ne

connu. Jean.

Joie, joie, pleurs

t'a

pas connu, mais je

17.

de joie.

Je m'en suis spar.


Dereliquej'unt

Mon Dieu

me

me fontem aqux vivas.


quitterez-vous.

Que je nen

sois point

spar ternellement.

Cette est la vie ternelle, quils te connoissent seul

vrai Dieu et celui que tu as envoy.


Jsus-Christ.
Jsus-Christ.
Jsus-Christ.

Je m'en suis spar. Je Vai fui, renonc.


Crucifi.

Que je nen sois jamais spar.


Dieu ne se conserve que par les voies enseignes
dans l'Evangile.
Rconciliation totale

Soumission

et

totale

douce.

Jsus-Christ et

mon

Directeur ^

\. Ces deux lignes ne sont point dans le manuscrit du


Carme, qui les a omises parce qu'elles ne sont point dansl'original en parchemin mais seulement dans celui qui est
en papier, o elles sont si barbouilles que ce religieux
n'a p\i les lire. Dans la suite, quoiqu'on les devint plutt
qu'on ne les lt, on les ajouta dans sa copie, et mademoiselle {Marguerite) Parier y joignit deux pages in-quarto de
commentaire.

VIE DE PASCAL.

92

Eternellement en joie pour un jour d'exercice


sur la terre.

Xon

ohliviscnr sermones

tiios.

Amen.

t
Quelques mois plus tard, Jacqueline triomphante

son

voyait

frre

ressusciter

la

grce.
Elle crivait Gilberte

Ma

Je ne sais

vous mander

trs chre
si j'ai

les

sur,

eu moins d'impatience de

nouvelles de

la

personne que

vous savez, que vous d'en recevoir,

moins

il

me semble que,

et

perdre, je n'ai pas d vous crire plus


crainte qu'il

ne

fallt

nan-

n'ayant point de temps


tt,

de

ddire ce que j'aurais

trop tt dit; mais, prsent, les choses sont au


point qu'il faut pour les faire savoir, quelque

succs qu'il plaise Dieu d'y donner. Je croirais

vous

faire tort

toire depuis le

la

si

je ne vous instruisais de l'his-

commencement.

Quelque temps devantqueje vous en adresse

premire nouvelle, c'est--dire environ vers

VIEDEPASCAL.
la fin

de septembre dernier,

cette visite,

me

qui

fit

me

il

vint voir

et,

moi d'une manire

s'ouvrit

il

93

en avouant qu'au milieu de ses

piti,

occupations, qui taient grandes, et parmi toutes


les

choses qui pouvaient contribuer

aimer
de

le

monde,

et

auxquelles on avait raison

le croire fort attach,

tait

il

sollicit quitter tout cela

et

de

faisait sa

par

et

le

lui

conscience, qu'il se trouvait dtach

jamais t de

dans un

de Dieu,

amusements

reproche continuel que

de toutes choses, d'une

tait

telle sorte

par une aversion

entire, qu'il avait des folies et des

du monde,

lui faire

telle

la sorte,

mais que,

d'ailleurs,

il

grand abandonnement du ct

si

qu'il

manire qu'il n'avait

ne sentait aucun

qu'il sentait bien

que

c'tait la

attrait,

mais

raison et son

propre esprit qui l'excitaient ce qu'il connaissait

de meilleur, que non par

celui de Dieu

que dans

choses o

se trouvait;

il

le

le

mouvement de

dtachement de toutes
s'il

avait les

sentiments de Dieu qu'autrefois,

il

se croyait

en tat de pouvoir tout entreprendre,


fallait

qu'il

et

mmes
et qu'il

en ces temps-l d'horribles

attaches pour rsister aux grces que Dieu lui


faisait et

aux

mouvements

qu'il lui donnait.

VIE DE PASCAL.

94

Cette confession

me

donna de joie. Ds

surprit autant qu'elle

lors je

conus des esprances

que je n'avais jamais eues,

obliger prier Dieu; et

si

vous en

et je crus

mander quelque chose

devoir

je racontais toutes

en particulier,

un volume,

car, depuis ce

elles furent

si

vous

de

afin

les autres visites aussi

drait faire

mo

frquentes et

fau-

il

temps,

longues que je

si

pensais n'avoir plus d'autre ouvrage faire.


Je ne faisais que

suivre sans user d'aucune

le

sorte de perscution, et je le voyais


crotre de telle sorte

que

je

ne

peu peu

connaissais

le

plus. (Je crois

que vous en ferez autant que

moi

continue

Dieu

si

ticulirement en

son

honntet, en

soumission,

en dfiance, en dpit de soi-mme


d'tre ananti

hommes,

dans l'estime

et la

tir.

flots

(le-

en dsir

mmoire des

joie

un jour.

n'y

sicles plus tard, a traduit

de Jacqueline.

leve Pascal dans

Boucherie,

il

avaient agit Pascal sans t'englou-

Le hasard, deux

le cri

et

voil ce qu'il est cette heure;

a que Dieu qui sache ce qu'il sera

Les

Par-

ouvrage.)

la Ville

la

Au

pied de

la

statue

tour Saint-Jacques-la-

de Paris, sans songer certai-

VIEDEPASCAL.

95

nement aux angoisses de Jacqueline,

a inscrit

sa propre devise qui aurait pu, ce

moment,

tre celle de Pascal

Fluctut nec mergitiir.

bonne nouvelle

Gil-

berte, Jacqueline usait envers Biaise, sans

m-

Avant d'annoncer

sans faiblesse, de l'autorit que

nagement

et

M. Singlin

lui avait

J'ai

Mon

donne. Elle lui crivait:

trs cher frre,

autant de joie de vous trouver gai dans

la solitude

tiez

la

que

dans

le

j'avais

de douleur quand vous

monde. Je ne

sais

comment

M. de Sacy s'accommode d'un pnitent


et qui

si

prtend satisfaire aux vaines joies

divertissements du

monde par

des joies

rjoui
et

aux

un peu

plus raisonnables et par des jeux d'esprit plus

permis, au lieu de
continuelles.

les

Pour moi,

pnitence bien douce,

il

expier par des larmes


je trouve

n'y a

que

c'est

une

gure de gens qui

n'en voulussent faire autant

Je loue l'impatience que vous avez d'aban-

donner tout ce qui a encore quelque apparence

VIE DE PASCAL.

96

de grandeur, mais je m'tonne que Dieu vous


ait fait cette

grce, car

me

il

que vous

parat

avez mrit, en bien des manires, d'tre encore quelque temps importun de la senteur du

bourbier que vous aviez embrass avec tant

d'empressement,

et

me

il

semble

qu'il

tait

bien juste que tout ce qui peut encore ressentir

monde dans le

le

dsert, vous retnt captif aprs

avoir eu tant d'loignement de ce qui pouvait

vous en dlivrer. Mais Dieu a voulu

faire voir

en cette rencontre que sa misricorde surpasse


toutes ses autres uvres. Je le supplie de la

continuer sur vous, en vous

faisant

des talents qu'il vous a donns.

mme

de

selle

de

de terre dont vous

les pierres
a

que

table,

cet

me

et

profiter

en faut dire
de

la vais-

parlez. C'est l'or et

prcieuses du christianisme.

les princes
il

de bois

la cuillre

Il

faut tre

tre

absolument dni

ceux qui sont roturiers, selon M. Rente.

accepta

si

rompant
bien

n'y

vraiment pauvre pour mriter

honneur qui doit

Pascal,

Il

qui en doivent avoir leur

la

tous

les

liens

vie cache, qu'on

devenu moine ou ermite.

la
le

fois,

crut

VIE DE PASCAL.

97

ne s'en souciait gure. C'est au

Il

lement

qu'il

regardait

depuis longtemps de

l'infini, c'est

veut se reposer. C'est

en Dieu

qu'il

lui

ciel seu-

Tourment

l'avenir.

qu'il

cherche en

gmissant.

Huygens,

poque, demandait

cette

On

nouvelles de Pascal.

lui

rpondit

des

Quoiqu'il soit difficile d'aborder M. Pascal, et

qu'il soit tout fait retir

pour se donner enti-

rement

n'a pas perdu de

les

la dvotion,

il

vue

mathmatiques. Lorsque M. de Carcavy

le

peut rencontrer et lui propose quelque question,


il

ne

lui

en refuse pas

ment dans
a

le

la thorie

la solution, et principale-

des jeux du hasard, qu'il

premier mise sur

le tapis.

bon que ces deux messieurs


peines du

monde

N'tant pas

si

toutes les

j'ai

les voir, car leurs habi-

tudes sont dans les religions et dans les affaires


et je

ne

visite ces lieux

En dehors de

la

que

fort

mort, du

rarement.

ciel et

du

salut,

Pascal, mprisant tout ce qui passe, ne voyait

que misre

et folie.

Dans ce sentier

troit qu'il

ne voulait pas largir, on ne peut marcher qu'un


7

VIE DE PASCAL.

98

un. Cliacun

songe

L'abandonnement

soi.

est

complet. Pascal ne voulait pas tre aim, quoi

bon? On mourra
s'il

seul,

chacun doit

morte ou

tait seul;

faire

vivante, la

comme

crature

exclut Dieu. Pascal ne vivait plus que par la

La fortune de Pascal
surs nous

l'ont

aimer

petite,

les

la

peu de bien

ft

deux

pauvret, dit Gilberte,

le

pauvres avec tant de ten-

dresse, qu'il n'avait jamais refus

quoi qu'il n'en

ses

formellement appris.

Son amour pour

portait

tait

foi.

Faumne,

que de son ncessaire, ayant

et tant oblig

de faire une dpense

qui excdait ses revenus, cause de ses infirmits.

En

dpit d'une dclaration

toire de

l'accident

croire cependant

carrosse de

chevaux

si

formelle, l'his-

du pont de Neuilly a

que Pascal

tait

Pascal tait quatre

La

pauvret

riche.

fait

Le

ou six
tant

de

Le carrosse,

trs

permet-elle

faste?

L'argument prouverait
probablement, ne
If

trop.

lui appartenait pas.

Son ami,

duc de Roannt'Z, qui ne pouvait se passer de

VIE DE PASCAL.
lui,

99

sans doute ses promenades.

l'associait

Pascal d'ailleurs, cette poque, vivait dans

monde

conduite alarmait Jacqueline.

et sa

sait qu'alors

sible qu'il

tait

il

joueur;

il

n'est pas

prodigue. Peut-tre

ft

quelques dettes,

et ce serait

pour

les

le

On

impos-

a-t-il fait

payer que

Jacqueline, quelques semaines aprs la mort

de son pre, c'est--dire aussitt qu'elle en eut


le droit, fit

don

son frre Biaise de toute sa

fortune mobilire.

La donation

en

fut faite

rait l'expliquer

trois fois.

On pour-

par les instances croissantes des

cranciers.

La dernire maison que Pascal a habite, rue


Saint-tienne-du-Mont

cinquante ans. Jamais


d'un

homme

existait encore
elle n'a t la

il

y a

demeure

riche.

Pascal lisait
lisait qu'elle;

il

assidment l'criture,
avait renonc au

livres qui parlent

du monde. Le

monde

et
et

ne

aux

sacrifice n'tait

pas grand. Les livres, pour Pascal, eurent toujours peu d'atlrait. Gomtre,
gnie; physicien,
tien, la parole

seules,

il

il

suivait son

consultait la nature; chr-

de Dieu. Les Lettres provinciales

parmi ses crits, font paratre de l'rudi-

VIE DE PASCAL.

100

tion, ce n'est pas la

raient pour

lui les

sienne. Ses amis prpa-

matriaux,

il

les mettait

en uvre pour eux. Jamais Pascal n'eut de


bibliothque.

On

raconte, d'aprs une tradition trs vrai-

semblable, que
aprs

toire,

Pascal, disait

Pre Thomassin de l'Ora-

le

une
:

longue

conversation

avec

homme

qui a

Voil un jeune

bien de l'esprit, mais qui est bien ignorant!

Pascal, de son ct, jugeait ainsi son interlo-

cuteur

Voil un

blement savant
prit!

bonhomme

mais

qui

qui est terri-

n'a

gure d'es-

Pascal,

de

sans rien regretter, changeait

cabinet de travail; faisant Port-Royal de fr-

quentes

Roannez,

acceptant prs

Michel, riiospitalil

de

M.

chez

s'installant

retraites,

la

de

porte Saint-

d'un ami absent,

il

se

cachait dans une auberge pour y crire les Provinriales, et dans les derniers

enfin,

il

pauvre
ladie

abandonnait son appartement un

qu'il

y avait recueilli

contagieuse

effrayait,

mais pour ses enfants,


Giiberte.

mois de sa vie

la

et

dont

la

non pour

vaillante et

maelle,

bonne

VIE DE PASCAL.

Lorsque

hommes,
il

Pascal

fuyait

le

101

commerce des
pas son refuge;

les livres n'taient

em-

sans regret et sans

se sparait d'eux

barras.

La mort, aux yeux de Pascal, tait un bonheur.


Lorsque Jacqueline, plus intraitable que ses
directeurs de conscience, agitant la dernire
l'tendard

de

rbellion

la

soumit enfin, signa

Rome,

contre

se

formulaire et mourut de

le

chagrin, Pascal, en perdant sa sur tant aime


et si

digne de

l'tre, la

de ses rves de perfection,

la confidente

garde vigilante
france,
la

le

compagne de son enfance,

mue de

et

ses nuits de souf-

soutien de ses progrs dans la

noble crature avec laquelle, uni par

plus encore que par

qu'un corps

et

il

sang,

qu'une me,

tendresse pour
spirituelle,

le

aimait

lui,

s'cria,

sans tonnement

et

il

celle qui,

plie

de

c'tait sa

lettres,

famille
c'est

faire

dans sa

se dire sa fdle

sans effort sur lui-mme,

sans tristesse

Dieu nous

Et

si,

coutume, sa mmoire, rem-

de l'criture, a voulu consoler


la

foi,

grce

la

ne voulait

fasse la grce d'aussi bien mourir!

comme

la

par un

dans

la

souvenir des

le

deuil

saintes

bouche de Jacqueline,

VIE DE PASCAL.

102

heureuse

et dlivre

du fardeau de son corps

prissable, qu'il aura plac ces paroles


Nolite flere super

me

sed

flcte

Pascal ne vivait plus que de

n'aimer aussi qu'en Dieu


Gilberte,

il

lui dchirait le

la

super vos.

n'aimait

la foi. II

plus qu'en Dieu son admirable

sur

douce

et,

et

cur par

pour

aimante

la

duret

de son accueil.
Pascal crivait

Il

qu'on

est injuste
le

que Ton s'attache

moi, quoi-

fasse avec plaisir et volontairement.

Je tromperais ceux qui j'en ferais natre


dsir, car je

ne suis

la fin

pas de quoi les satisfaire.

de personne

Ne

le

et n'ai

suis-je pas prt

mourir? Et ainsi l'objet de leur attachement

mourra donc.
faire croire

Comme

je serais coupable

une fausset, quoique

dasse doucement et qu'on


et

qu'en cela

on

me

ft

la

je la persua-

crt avec plaisir,

plaisir,

coupable de lue faire aimer.

de

de

mme je

suis

Pascal, en dfendant les Lettres provinciales

contre des adversaires trop faciles scandaliser.

VIE DE PASCAL.

approuve que, sur

les

matires

103
les plus graves,

on cherche l'occasion de sourire. Ainsi feronsnous, en donnant, par un document authentique,

une ide de

laquelle

l'entretenaient

lettre crite sa sur,

un
sa

mariage

projet de
fille;

morale dans

l'exaltation

ses amis. C'est

madame

une

Perler, sur

avantageux pour

trs

Pascal transmet, en l'approuvant et

la faisant sienne, l'opinion

des meilleures ttes

de Port-Royal.

Ces messieurs pensent

quoi

la

jeune

fille

Que ne sachant

devait tre appele, ni

son temprament ne sera pas

si

si

tranquillis

qu'elle puisse supporter avec pit la virginit,


c'tait

bien peu en connatre

l'engager perdre ce bien

si

chaque personne soi-mme,

aux pres

et

prix que de

et si souhaitable

aux mres pour leurs enfants,

parce qu'ils ne
eux.

le

souhaitable pour

le

peuvent plus dsirer pour

L'ide de faire racheter aux parents par la


virginit de leurs enfants celle qu'ils ont eu
le

malheur de perdre pour eux,

serait

digne

VIE DE PASCAL.

104

de figurer parmi

les

imaginations tranges,

il

va jusqu' dire grotesques, dont Pascal maintient le droit

d'amuser ses lecteurs.

L'trange dcision dicte par les trop sages

messieurs de Port-Royal

avait

doute reu l'approbation de

la

elle tait

sans

aucun

mre Anglique;

conforme ses principes.

Consulte quelque temps avant par son neveu

M. Le Matre, qui,

lui aussi, avait

eu

le

dsir de

que

se marier, elle lui rpondit de telle sorte

avocat,

rillustre

encore bris

les

chez qui

cdres du Liban, resta quel-

ques semaines avant de

lui crire

La premire page de votre

vivement que

si

Dieu n'avait pas

lettre

m'a piqu

plus de quinze jours

j'ai t

la lire, ne trouvant point de ligne qui

m'arrtt et ne

me

ne

part injurieuse. Je vous

confesse que l'apprhension de trouver dans


les

pages suivantes

de nouveaux

sujets

dplaisir m'a fait rsoudre ne pas les

Les bornes que

mis aussi
la

ma

j'ai

mises

douleur

et,

le

nombre. Je ne

lire.

lecture en ont

ne pouvant diminuer

grandeur de vos injures,

nuer

ma

de

j'ai

voulu en dimi-

lirai le reste

qu'aprs

VIE DE PASCAL.

que vous m'aurez assur

que

le

commencement.

Port-Royal

la

qu'il est

105

moins aigre

vertu n'avait rien d'affable.

Une note anonyme, conserve dans

la biblio-

thque des Pres de l'Oratoire de Glermont,


n'explique pas moins les blessures faites au

cur de

Gilberte.

M. Pascal,

dit cette note, avait des adresses

merveilleuses pour cacher sa vertu, en sorte

qu'un

homme

dit

un jour

M. Arnoul,

qu'il

semblait que M. Pascal tait toujours en colre


et qu'il voulait jurer.
le

Ce qui

est plaisant, ajoute

manuscrit, mais ne serait pas bon crire.

Pascal n'avait ni
c'est- dire

le

de se faire aimer; franc envers

mme, comme envers

dsir ni l'art d'agrer,

tous,

La manire d'agrer

il

crivait

est bien, sans

lui-

compa-

raison, plus difficile, plus subtile, plus utile et

plus admirable que


si

l'art

de dmontrer; aussi,

je n'en traite pas, c'est parce

que

je n'en suis

pas capable, et je m'y sens tellement disproportionn que je crois

la

chose absolument impos-

VIE DE PASCAL.

106

sible.

Ce n'est pas que

ne croie

je

qu'il

y a

des rgles aussi sres pour plaire que pour

dmontrer,

et que,

qui les saurait parfaitement

connatre et pratiquer, ne russit aussi sre-

ment

se faire

aimer des

sortes de personnes, qu'

ments de

la

peut-tre

ma

rois et de toutes

dmontrer

les l-

gomtrie. Mais j'estime, et c'est


faiblesse qui

me

fait

croire,

grand art admirable

et utile,

le

qu'il est impossible d'y arriver.

Pascal n'y songe pas

Si j'acquiers ce

et qu'en

prsence d'un

veuille l'exercer,

mon

esprit

plaire et celle

mant

la

sot.

roi,

par exemple, je

deux penses se prsenteront

celle qui

que

m'est dicte par

l'art

de

rellement; en expri-

j'ai

seconde, on est maladroit; hypocrite,

en choisissant

un

Si

la

la

premire. Tout roi n'est pas

difficult

vaincue mesurait

le

mrite, rien ne serait plus admirable qu'un


hypocrite. Le

moindre

esprit de finesse suffit

pour pntrer l'arrire-pense du plus


Le cercle

est

habile.

vicieux. Chercher plaire

VIE DE PASCAL.

107

ceux qui ne nous plaisent pas

non

prise impossible,

faute d'habilel,

par raison plus haute.

S'obstiner,

mais

clans

ce

un moyen sr pour tout perdre. Le

cas, est

grand

une entre-

est

art dont parle Pascal est peut-tre de

les fuir.

Jamais

inquite

pit

la

Pascal ne lui donna,

comme

et

craintive

de

pour

les

elle fait

dans l'attente de sa rcompense, un

saints,

avant-got des joies ternelles.


ternait qu'avec

Il

ne se pros-

tremblement devant

cet tre

universel qui pouvait, malgr son baptme et


le

sang de Jsus-Christ,

d'Adam

punir du pch

le

perdre sans injustice.

et le

Pascal ne voulait pas tre servi;


c'tait

une

lui-mme,
son

lit,

illusion,

s'il

n'et t malade

aurait servi les pauvres.

il

chercher son dner

allait

et

y reportait

la

peine,

si

que

les restes

disait,

il

quand

ils

Il faisait

la cuisine

en valaient

non, on trouvait plus simple alors

Port -Royal, o

de

les jeter

la

propret tait un demi-pch, on l'enga-

geait

sous

l'viter

Sainte -Euphmie,

la table.

un peu
dans

moins.
cette

La

terre

de

sur
b-

ndiction tant dsire de Port-Royal, cdait

VIE DE PASCAL.

108

encore parfois son aimable humeur, pour

temprer avec enjouement

la

d'une

gravit

pit trop austre. Elle crivait son frre

On m"a congratule sur

qui vous lve

si

fort

la

grande ferveur

au-dessus de toutes les

manires

communes que

balais au

rang des meubles superflus.

vous

mettez

les

est

Il

au moins durant

ncessaire que vous soyez,

quelques mois, aussi propre que vous tes


afin

sale,

qu'on voie que vous russissez aussi bien

dans l'humble diligence


personne qui vous

sert,

et

vigilance sur la

que dans l'humble

ngligence de ce qui vous touche. Et, aprs


cela

il

vous sera glorieux

et difiant

de vous voir dans l'ordure,


fois,

que ce

s'il

soit le plus parfait,

est vrai toute-

dont je doute

beaucoup, parce que saint Bernard

de ce sentiment.

aux autres,

n'tait

Pai^cal avait la fui, l'esprance lui a


et la terreur

imposait

la

manqu,

charit son esprit,

sans ciiaufTer son cur. L'nigme de


tine
tout.

humaine

pas

le

tourmente

et le

la

des-

dgote de

VIE DE PASCAL.

La philosophie

vaine

curiosit,

dmon.

est

un pige,

science une

Trois

fois,

sa longue

cependant, pendant

attente de la mort,

il

n'a

pu retenir

la

lumire

chos de

la

renom-

qu'il voulait cacher, et les

me en

hi

une tentation du

gloire

la

109

clbrent encore l'clat.

Le grand Arnauld, accus d'hrsie


Sorbonne, se

duit devant

la

s'mouvoir.

En acceptant

sur

la

victoire.

laissait

la lutte,

et tra-

juger sans
il

comptait

Sa condamnation, certaine

l'avance, ne lui tait rien.

Docile au dsir des solitaires de Port-Royal,

Pascal

osa,

pour

servir

leur

cause,

braver

l'admiration de tous et rvler le vain talent

de bien dire, qu'il aurait voulu mpriser.

Arnauld lui-mme

avait

soumis

ces

mes-

sieurs sa dfense en latin, c'tait la (//'sscrtatio

quadripartita.

On

la

trouva de

difficile lecture.

Pascal tait prsent.

Pourquoi,

lui

dit

Arnauld, vous qui tes

jeune, ne prend riez-vous pas

la

plume?

Pascal, dans les Lettres provineiales, livre

VIE DE PASCAL.

]10

passage, par obissance, aux sentiments qu'il


refoulait

dans son cur.

Ddaigneux

et

superbe par nature,

il

pouvait

lancer sans effort ses premires lettres, alertes


et

piquantes

comme

les dernires,

des llches, faire tinceler

tranchantes

comme

des pes.

Pascal proposait aux graves messieurs de

Port-Royal un projet bauch qu'ils sauraient


polir et parfaire.

Surpris un

moment par

nouveau pour eux,


tout

acheve

et parfaite.

ils

si

se dridrent et dcla-

d'une voix

rrent

ce tour enjou,

la

premire

lettre

Gela est excellent, dit M. Arnauld, cela sera

got.

L'applaudissement fut unanime


inoue. Les adversaires,

hommes

et la

vogue

d'tude et de

got, quoique plus spirituels en latin qu'en franais,

admiraient malgr leur colre, des coups

aussi bien ports. Pascal lui-mme, sensible,

non sans quelques remords,

la dlectation

des louanges, se rassasiait du plaisir, connu ds

son enfance, d'exceller au-dessus des autres.

On peut dompter

l'orgueil,

on ne

le

tue jamais.

IH

VIE DE PASCAL.
Saint-Cyran,

Royal

l'a

crit

Quand on

cupidit

la

le

grand inspirateur de Port-

russi ruiner dans l'me

des richesses,

des plaisirs du monde,

honneurs

des

dans l'me,

s'lve

il

de cette ruine, d'autres

et

honneurs,

d'autres

richesses et d'autres plaisirs qui ne sont pas

du

monde

est

visible

mais de

l'invisible.

Cela

pouvantable qu'aprs avoir ruin en nous

monde
il

visible, avec toutes

le

ses appartenances^

en naisse l'instant un autre invisible, plus

difficile

ruiner que le premier.

Je n'aurais jamais souponn, dit Talle-

mant des Raux, que les Provinciales


Pascal, car les

mathmatiques

ne vont gure ensemble.

et

fussent de
les

lettres

Les mathmatiques ne gtent

et

ne repous-

sent rien.

Cette science seule, a dit Pascal, sait les

vritables rgles

du raisonnement et, sans

rter aux rgles

du syllogisme, qui sont telle-

ment

naturelles

qu'on ne peut

les

s'ar-

ignorer.

H2

VIE DE PASCAL.

s'arrte et se fonde sur la

de traduire

le

raisonnement en toutes choses

que presque tout


si

mthode

vritable

le

monde

et

ignore, et qu'il est

avantageux de savoir que nous voyons par

gaux

exprience, qu'entre esprits

choses pareilles, celui qui a de


l'emporte et

et

toutes

gomtrie

la

acquiert une vigueur toute nou-

velle.

C'est toutes choses pareilles,

de l'oublier, que

la

il

gomtrie

serait

fait

absurde

pencher

la

balance; elle ne sert que d'appoint.


Pascal, traitant la science
tile, faisait effort

pour

la

d'amusement inu-

mpriser;

sait quelquefois et le captivait.

par

la

s'impo-

elle

Un jour, dsarm

souffrance et par l'insonmie,

suivit

il

regret l'essor de ses penses vers la solution de

problmes

diriicilcs,

rendus clbres par son

attention.

Un

tel

grs de

la

souvenir ne peut s'teindre. Les proscience auraient efface, sans

tout

lui,

rintrt des rsultats obtenus.

Pascal n'tudiait pas;

son esprit

vers

la

il

inventait.

ryrlodc, courbe

11

dirigea
qti(^

anciens n'ont pas connue. D'lgantes et

les

diffi-

VIE DE PASCAL.

dont l'ide premire appar-

ciles recherches,

commenc, parmi

Galile, avaient

tient

113

les

gomtres contemporains, une clbrit qui


devait s'accrotre. La politesse de l'esprit tait

en honneur Port-Royal; on

de

s'y piquait

science presque autant que de vertu.

Heureux de voir l'minence du

talent et la

puissance d'invention, associes aux ardeurs

de

la foi,

et

oubliant que

la

gloire corrompt

toutes les vertus, on proposa l'mulation des

savants la solution de ces difficiles problmes,

en promettant au vainqueur un prix de quarante pistoles.

Vingt pistoles furent, de plus, rserves


celui qui aurait le plus approch.

Les savants

alors aimaient ce genre de luttes.

Le

dfi,

quoique anonyme, mut

mathmatique;

les

plus

envoyrent des essais

tait,

monde

le prix.

complaisance trop

propres ouvrages

le

gomtres

deux seulement con-

coururent, sans mriter

Une

illustres

grande pour

ses

aux yeux de Pascal,

le

plus dangereux des piges tendus Torgueil.

Ne pensez-vous pas

dit dans

les

Provm-

VIE DE PASCAL.

114

ciales, le

ment

Pre jsuite charg de rvler navequ'on veut

les dcisions

pensez-vous pas que

mme

et la

fltrir

bonne opinion de

la

ne
soi-

complaisance qu'on a pour ses ou-

vrages est un pch des plus dangereux? YA ne


seriez-vous pas bien surpris

mme que

qu'encore

fondement

sans

cette

je

vous

fais voir

bonne opinion

soit

peu un pch des

c'est si

si

plus dangereux que c'est au contraire un don-

de Dieu?

Oui,

notre

Est-il possible,

dil-il, et c'est

grand-pre

franais intitul

de la religion

C'est

mon

un

Pre?

ce que nous a appris

dans

Garasse,

Somme

son

livre

des vrits capitales

effet,

dit-il,

de

la

justice divine,

quetouttravail honnte soit rcompens ou de

louange ou de satisfaction... Quand


esprits font

un ouvrage excellent,

tement rcompenss par

les

ils

les

bons

sont jus-

louanges publi-

r>

ques, mais quand un pauvre esprit travaille

')

beaucoup pour ne rien

ne peut ainsi obtenir des louanges publiques,

que

;ilin

rcompense,

.'-on

faire qui vaille, <'t qu'il

travail

no demeure pas sans

Dicti lui

en donne une satisfac-

VIE DE PASCAL.

115

lion personnelle, qu'on ne peut

sans une injustice plus que barbare. C'est ainsi

que Dieu, qui

de

est juste,

la satisfaction

Voil,

lui dis-je,

Le prix ne
juste

mais

concurrents,

de belles dcisions en

fut pas dcern.

La dcision

svrement motive
Wallis,

gomtre

rclamer. Pascal appliqua sa


vante, je l'abaisse

envier

donne aux grenouilles

de leur chant.

faveur de la vanit.

lui

, il

tait

L'un des
osa

illustre,

maxime

S'il

se

rpondit par de cruels

sarcasmes.
Pascal, dans la polmique, est dur et querelleur.

quand

Il
il

se tient volontiers l'cart,

entre en

lice,

il

mais

devient sans mesure

et terrible.

Le miracle de
le zle

frre

du

de Pascal

Ce

la

Sainte-pine vint redoubler

miracle, dit

Arnauld

du grand Arnauld,

ciel

par laquelle

tait

Dieu

d'Andilly, le

comme

se

la

voix

dclarait

en

faveur de l'innocence de ces bonnes religieuses.


Il

consola

nemis.

leurs

mes

et

tonna leurs en-

VIE DE PASCAL.

115

Jacqueline crit sa sur

le

25 mars 165G

Voil une bonne nouvelle... mais j'en

<(

encore une autre qui n'est pas en


leure,

mais

plus tonnante.

elle est

effet

ai

meil-

La premire nouvelle, qu'on appellerait volontiers la meilleure, est la premire et

communion de
des

filles

Jacqueline Perler,

de Gilberle;

la

la

bonne

plus jeune

seconde, qui ne semble

de

sur

Sainte-

pas meilleure

la

Euphmie,

gurison de son autre nice,

est la

atteinte d'un

comme

pit

mal horrible

et

la

regard jusque-l

incurable.

Jacqueline ne pouvait pas plus se dprendre

de

la posie

que Biaise des mathmatiques.

Pendant sa

maison de
tourner vers

sa

retraite

sur

Clermont, dans

la

aimait

Gilberte,

elle

les sujets religieux

tions potiques, quoique la

ses inspira-

mre Anglique

lui

conseillt de renoncer ce talent tlont Dieu ne


lui

demanderait pas compte. Le miracle de

la

Sainte-pine semblait une avance sa muse.

La pice qu'elle
et la

hii dicta est la

plus longue

plus faible de ses compositions.

VIE DE PASCAL.

On y

lit

117

Une enflure apparente, l'entour de son il


Commenant au-dessous, atteignit la paupire
Et son pre douleur s'opposant au sommeil
La laissait sans dormir, presque la nuit entire.

Que

On
Il

si,

pour

donner quelque soulagement.


tumeur quelque peu seulement
ruisseaux de cette source impure

lui

pressait la

sortait trois

Le visage en dehors se trouvait tout gt


Et mme le dedans en tait infect
Ce mal, en l'os pourri .s'tant fait ouverture.

Ni

le

temps

n'ont grandi

ni

les

le talent

conseils

prcoce de

de Corneille,
la petite

Jac-

queline.

La premire dition des Provinciales sous


forme de

livre,

celle

de

1657, imprime

Cologne, est prcde d'un rondeau supprim

dans

les ditions

dit l'auteur.

modernes. On n'en

Pourquoi ne

serait-il

jamais

pas de Jac-

queline? L'hypothse est plausible. Les vers


sont dignes d'elle

Retirez-vous pchs, l'adresse sans seconde


De la troupe fameuse, en escobards fconde.

Nous

douceurs sans le mortel venin


gote sans crime et ce nouveau chemin
Mne sans peine au Ciel dans une paix profonde.
L'Enfer 3' perd ses droits et, si le diable en gronde,
On n'aura qu' lui dire : Allez, esprit immonde
De par Bauny, Sanchez, Castro Gans, Tambourin
Retirez-vous

On

laisse vos

les

VIE DE PASCAL.

118

Mais Pres flatteurs, sot qui sur vous se fonde


Car l'auteur inconnu qui, par lettres, vous fronde
De votre politique a dcouvert la fin
On en est revenu cherchez un nouveau monde
;

Jletirez-vous

Le miracle Port -Royal


par personne.

manire
puisaient
disait

les

Chacun

uns s'en

un motif de

n'tait

mis en doute

commentait

le

sa

glorifiaient, les autres

rsignation. M. de Sacy

ingnieusement.

C'est

une pine qui a

fait ce

miracle, ce qui

nous apprend que nous ne devons point mur-

murer de

tout ce qui pourra nous arriver,

quoique ceux qui nous dchirent n'aient ni


droit ni

autorit lgitime pour le faire.

plaisait

Dieu de nous apprendre bien souf-

frir

S'il

par ce miracle, je croirais que nous serions

plus heureux que

nos perscutions.

De nombreux
rpt

avec

s'il

nous

dlivrait de toutes

et irrprochables

ferveur

la

des

tmoins ont

saints

Quod

vidimus tentamitr.

La gurison de Marguerite Perier

est

contestable. Est-elle miraculeuse? Cela,

Pascal, ne faisait

in-

pour

aucun doute. Guy Patin, peu

H9

VIE DE PASCAL.

curieux des dtails d'un miracle


confiance aux confrres qui

Ceux du Port-Royal ont

refuse sa

l'attestent

publier

ici fait

un

miracle qui est arriv en leur maison, d'une


fille

de onze ans qui

tait l

dedans pension-

naire, laquelle a t gurie d'une fistule lacri-

male. Quatre de nos mdecins y ont sign,


savoir

mdecin,
le

bonhomme Bouvard, Hamon,

le

et les

deux gazettiers;

attribuent

ils

miracle un reliquaire, dans lequel

une partie de

leur

l'pine qui tait la

il

couronne

de Notre-Seigneur, qui a t applique sur son


il. Je
l

pense que vous savez bien que ces gens-

qu'on

appelle

champs que de

la

tant

des

ceux que

l'on

Port-Royal

de

ville,

sont

appelle autrement des jansnistes, les chers et

prcieux

ennemis

des

loyolistes,

voyant que ce miracle leur


crit,

pour

s'y opposer,

faisait

fait

qui vaille;

m'tonne comment

ils

ombre, ont

un Rabat-joie du mi-

rade nouveau de Port-Royal, o


n'ont rien

lesquels,

il

est dit qu'ils

mais surtout, je

n'ont rien dit contre les

approbateurs du miracle, qui non carent suis


nervis.

Le bonhomme Bouvard

est si

vieux que,

VIE DE PASCAL.

120

parum

a delirio sc7uli.

abest

Hamon

est le

mdecin ordinaire et domestique de Port-Royaldes-Champs, ideoque recusandus tanquam

stis-

pectus; les deux autres ne valurent jamais rien,


et

mme

l'an des

deux

est le

mdecin ordi-

naire de Port-Royal de Paris qui est dans le

faubourg royal Saint-Jacques. Imo ne quid


desse videatur

ad insaniam

seciili,

il

y a cinq

chirurgiens-barbiers qui ont sign le miracle.

Ne voil-t-il pas des gens bien capables d'attester


d ce qui peut arriver supra vires naturse'i

Des laquais revtus

et

botts,

et qui

n'ont

jamais tudi! Quelques-uns m'en ont demand

mon

rpondu que

avis. J'ai

que Dieu avait permis


pour consoler

les

c'tait

un miracle

d'tre fait au Port-Royal,

pauvres bonnes gens, qu'on

appelle des jansnistes, qui ont t depuis trois

ans perscuts par


bonne,

et

de

la

le

pape, les jsuites, la Sor-

plupart des dputs du clerg,

ut faverent Loyolitis; et aussi pour abaisser


l'orgueil des jsuites, qui sont fort insolents et

impudents,
la cour.

cause de quelque crdit qu'ils ont

Tandis que

les

murs de Port-Royal

retentis-

VIE DE PASCAL.

121

saient de cantiques d'actions de grces, Pascal

se crut appel louer Dieu sa manire. C'est

au miracle de
lettre

la

XVI une

Sainte-pine qu'il

dans sa

fait

allusion rapide, comprise alors

de ses cent mille lecteurs

et

qui doit tre sou-

ligne aujourd'hui.

dans un lan d'loquence mue

s'crie

Il

Vous calomniez

qui

celles

point

n'ont

pour vous our ni de bouche pour

d'oreilles

vous rpondre. Mais Jsus-Christ, en qui

elles

sont caches pour ne paratre qu'un jour avec


lui,

vous coute

et

rpond pour

elles.

On

l'en-

tend aujourd'hui cette voix sainte et terrible,

qui tonne
je crains,

mes

leurs

curs

l'our

quand

de

nature et qui console l'glise, et

la

Pres, que ceux qui endurcissent

et qui refusent
il

avec opinitret de

parle en Dieu, ne soient forcs

l'our avec effroi,

quand

il

parlera en juge.

Pascal voulut faire plus encore. Soutenu par


la

reconnaissance d'une faveur

se souvint
l'oisivet

que Dieu ordonne


est

si

le travail et

un dsordre. Pascal

consacrer ce qui

lui

marque,

il

que

rsolut de

restait de forces,

non

VIE DE PASCAL.

122

clairer les aveugles,

mais sonner

le tocsin

d'alarme pour rappeler ceux qui s'garent,


les

soumettre en

gine des fragments tant admirs sous

de

et

les effrayant. Telle est l'ori-

nom

le

Penses de Pascal.

Le temps

est court, a dit Taptre, l'uvre

est reste

interrompue,

quement

les

la

mort
du

inspirations

a arrt brus-

grand

esprit,

qui, sur toutes choses, laissait rayonner son

me. Les yeux toujours tourns vers


sre de

riiomme

et

la

mi-

gmissant sur l'irrparable

chute, cherchant disposer la volont beau-

coup plus qu' convaincre


enseigner

dans sa

la

foi, il

seule voie
n'a pas

salut.

les

Son

esprit

perdu

Rien ne l'assurait

l'ternit.

peut rien leur devoir. Pour

condamne

tourments du

souffrance morale

la

Dieu ne doit rien aux

ternellement

Pascal croit

salut. Si, constant

tortur sans relche.

tremble devant

du

du

connu

doute, les treintes de


l'ont

l'esprit,

la

sa

hommes

et

ne

race d'Adam,
svrit

est

justice.
Il

ressemble, dans

pres,

un plaideur

ses aspirations
qui,

dses-

croyant sa cause

VIE DE PASCAL.

bonne, mais

123

pourtant

incertain

inquiet,

et

attend avec anxit, et voudrait liter tout

prix le jugement que pourtant

il

redoute.

Lorsque Pascal crivait d'une main mourante

Un homme dans un

cachot et sachant que

son arrt est donn, n'ayant plus qu'une heure

pour l'apprendre,
qu'il est

cette

donn, pour

heure

le

faire

suffirait, s'il sait

rvoquer;

il

est

contre nature qu'il emploie cette heure-l, non


s'informer

au piquet.

Cet

si l'arrt est

donn, mais jouer

homme,

c'est

Pascal lui-mme

le

cachot

qui l'enferme et qu'il ne peut briser, la comparaison lui est familire, c'est l'univers.

LES PROVINCIALES

Les lecteurs du xvif sicle taient familiers


de longue date avec

le

problme de

la grce. Il

faut en instruire ceux d'aujourd'hui.

tine

humaine

et les

La des-

consquences du pch

originel sont le terrain, sinon le sujet, de la


lutte

raconte au dbut des Lettres provin-

ciales

dans un style qu'Aristote approuve sous

le

nom

d'Eutraplie et que

condamne

saint

Paul.

Le mot Eutraplie a disparu de nos dictionnaires; celui de

Eutraplie.

Trvoux

le dfinit ainsi

Manires gaies, agrables,

ingnieuses, affables; faon d'agir plaisante.

LES PROVINCIALES.

126

Le mot ne se

factieuse, qui plat.

qu'entre savants.

Ce mot

II

dit

gure

est grec.

grec qui reste franais dfinit mieux

qu'aucun autre

le style

des Lettres proinnciales.

Pascal use du droit de faire rire en traitant des


sujets srieux.

ceux qui trouvent en

tire la plaisanterie

En

vrit,

mes Pres,

rence entre rire de


qui

la

hors de sa place,

il

il

rpond

y a bien de

la religion et rire

ma-

telle

la diff-

de ceux

profanent par leurs opinions extrava-

gantes. Ce serait une impit de

manquer de

respect pour les vrits que l'esprit de Dieu a


rvles,

mais ce

serait

une autre impit de

manquer de mpris pour

les

l'esprit

de l'homme leur oppose.

Pres

puisque vous m'obligez d'entrer

que

faussets
Car,

mes
en

ce discours, je vous prie de considrer, que

comme

les

d'amour

et

vrits

chrtiennes

de respect,

les

sont dignes

crimes qui leur sont

contraires sont dignes de mpris et de haine,

parce qu'il y a deux choses dans les vrits

de notre religion

rend aimables,

et

une beaut divine, qui

les

une sainte majest, qui

les

rend vnrables; et

qu'il

a aussi

deux choses

LES PROVINCIALES.

dans

les

erreurs

l'impit, qui les

ribles, et rirnpertinence, qui les


c'est

la vrit ces

de crainte,

et

comme

pourquoi,

eu pour

rend hor-

rend ridicules;
ont toujours

les saints

deux sentiments d'amour

que leur sagesse

et

127

est toute

com-

prise entre la crainte, qui en est le principe, et

Tamour, qui en

est la fin, les saints ont aussi

pour l'erreur deux sentiments de haine


mpris,

et

leur

zle

repousser avec force

et

de

s'emploie galement

malice des impies,

et

la

confondre avec rise leur garement et leur


folie.

L'ironie chez Pascal est


qu'il

Ne

une arme

terrible

manie en grand matre.


prtendez

ajoute-t-il,

donc

pas

de faire croire au

mes Pres
monde que ce
,

soit

une chose indigne d'un chrtien de

les

erreurs avec moquerie, puisqu'il est ais

de
pas

faire

que

connatre ceux qui ne


cette

commune aux
autorise

le

traiter

sauraient

pratique est juste, qu'elle est

Pres de l'glise,

et qu'elle est

par l'criture, par l'exemple

plus grands saints, et de Dieu

mme,

des

car ne

LES PROVINCIALES.

128

voyons-nous pas que Dieu hait

mprise

et

pcheurs tout ensemble, jusque-l


l'heure de

mort, qui est

la

le

mme

les

qu'

temps o leur

tat

est le plus dplorable et le plus triste, la sa-

gesse divine joindra


la

vengeance

et la

la

moquerie

et la rise

fureur qui les condamnera

des supplices ternels. In uiteritu vestro ri-

debo
le

et

subsanabo. Et

mme

selon

esprit,

David,

des mchants,

en

mme

super

dans

en useront de mme, puisque,

quand
ils

verront

ils

en trembleront

temps. Videbimtjusti

eum

Innocens

les saints, agissant

et

la

et

punition

en riront

timebimt et

ridebunt; et Job en parle de

mme

subsanabit eos. Vous, voyez, mes

Pres, dit-il pour conclure, que la moquerie


est quelquefois plus propre faire revenir les

homaics de leurs garements


une action de
Pascal, on

dbut de

la

justice.

le

et quelle est alors

comprend,

polmique, ni

la

n'a

commis, au

maladresse de se

dfendre ni celle de montrer ses armes avant


le

combat.
Le vrai comique

rtre.

est

srieux

ou

feint

de

LES PROVINCIALES.
Voltaire a
...

pu dire

129

Vous avez bien la mine


un jour chauffer la cuisine

D'aller

De

moi prdestin
quand vous serez damn,

Lucifer, et

Je rirai bien

Pascal doit ses adversaires plus de charit;

mais, puisque Dieu lui-mme a dit

In intcritu vcsti'O ridebo et subsanabo,

rironie lui parat permise.

Un homme du monde, dans


mires

lettres,

questions que tout


et cro3'ait avoir,

prendre.

les

quatre pre-

s'informe avec curiosit de ces

monde

le

pour son

avait alors dsir

salut, intrt

com-

consulte des docteurs d'opinions

11

diverses, et rapporte leurs rponses avec tant

de navet
clerc,

et

de clart, que sans devenir grand

on prend

plaisir ces matires

graves

on croit tout

car,

et profondes.

En

le

lisant

facile;

si

Pascal excelle mettre les nuances en lumire,


il

n'est pas

Pour

moins habile

les thologiens,

plifie; les textes font

chiel,

un verset de

cacher les

ombres.

l'argumentation est sim-

preuve

saint Paul,

un mot d'zune maxime de

LES PROVINCIALES.

130

un syllogisme de saint Tho-

saint Augustin,

mas, une dcision du concile de Trente, sont

comme

proposs

des vrits, interprts quel-

quefois avec hardiesse, toujours accepts avec

Pour imposer

respect.

la certitude entire

des

propositions les plus incomprhensibles


raison,
sacrs.

de

suffit

il

II

est

les

bien

montrer dans

rare

la

les livres

qu'une opinion ne

puisse s'appuyer sur une ligne de l'criture;

sur deux ou trois mots, quelquefois, dtachs

de

la

phrase qui

les contient.

Un pamphltaire

emprunt

cette pigraphe, trs bien choisie,

ritable

Increpa

ilios

saint Paul

mais peu cha-

dur. Pascal y ajoute

Jocos.

Le
qui

rle de la grce, intelligible


le

gustin,

rduit rien,
le

en sicle par

la

la

obscur dans saint Au-

plus grand des Pres, qui prtend

en marquer

par

dans Pelage,

les limites,
les

embrouill de sicle

commentateurs, outr enfin

Rforme, tourmenta pendant vingt ans

pense de Jansnius. Sans mler, volontai-

rement au moins,

riiumilit

d'un disciple,

superbe prilleuse d'un censeur,

le

la

docteur de

Louvain, persuad que, faute d'entendre saint

LES PROVINCIALES.
Augustin, tous
sur

la

les

131

scholastiques avaient err

grce, donna pieusement son livre, en

l'honneur du plus savant des saints,

le

titre

'Augustinus, devenu clbre.

VAugustinus, publi en
aprs

la

mort de

1640,

deux ans

l'auteur, devait tre ddi au

pape Urbain VIII.


Jansnius avait dit sur son

lit,

de mort

Je crois qu'on pourrait difficilement chan-

ger quelque chose


pourtant,

gement,

Le

mon

le saint-sige

un

je suis

imprim en

si,

y voulait quelque chanobissant et soumis.

fils

malgr

livre,

ouvrage. Que

cette

dclaration,

secret et la hte.

dition parut en 1641 et

fut

Une seconde

une troisime

Rouen

en 1643.

Le succs
rsistance.

fut trs

On

cipes, voisins,

grand, mais aussi

discutait

en chaire

les

la

prin-

suivant plus d'un docteur, de

ceux de Calvin

et

par consquent dignes du

bcher.

VAugustinus

fut d'abord

bulle d'Urbain VIII, le 6

condamn, par une

mars 1641, comme

LES PROVINCIALES.

132

renouvelant plusieurs propositions de Baius,

condamnes par Pie


LWugiistinus

fut

versit de Paris

en 1567.

dnonc en 1644 par l'Uni-

comme

suspect d'hrsie,

et,

aprs un long et minutieux examen, la cour

de

Rome

en interdit

la lecture

en y condam-

nant cinq propositions, ds lors mmorables,


plus connues cependant par leur

par leur sens

vi-itable,

nombre que

sur lequel on n'est pas

d'accord.

Les
sa

disciples

de

Jansnius

pour

zls

mmoire, soulevrent plusieurs questions.

Les cinq propositions sont-elles dans Jansnius?

Quand Jansnius annonce simplement

l'analyse et le

dveloppement des doctrines de

saint Augustin, en use-t-il de

se

bonne

foi et

mprendre lui-mme? Quelle que

sans

soit enfin

leur origine, les propositions sont-elles hr-

tiques
tions,

et

condamnables? Telles sont

rlo fait

et

de droit,

devenues

La sentence rgulire de

si

les

ques-

clbres.

l'Eglise tranche la

question de droit. Les propositions sont fausses,


tmraires, scandaleuses, impies, blasplimaloires,

bont.

injurieuses Dieu

et

drogeant

sa

LES PROVINCIALES.

Sur

la

question de

133

sans vouloir con-

fait,

tester contre les saints, ni se commettre avec

Arnauld dclarait avoir

les conciles,

tement

le

trouv

les

tait,

de Jansnius

livre

propositions condamnes.

sentiments

rencontrassent

se

qu'elles

y sont!

si

sige qui les y a vues.

condamner

qu'en

dans

et

Si

y sont.

elles

doute est injurieux pour

le

cette

Pascal,

dise

ajou-

Il

ses vritables

condamnait en quelque

qu'il les

livre de Jansnius,

sans y avoir

non sans dguiser un peu

lieu

lu exac-

On

invitait la

tmrit. Le
n'tait

le

le

elles

saint-

Sorbonne

projet, quoi

extraordinaire

ni

ni hors d'exemple.
Il

nous

donner

suffira,

ici la

la

Quelques

sibles

commandements
les

volont, avec les forces dont


s'ils

rend possibles.

si

de

bien

seule dont Pascal ait parl.

aux justes malgr

sentement,

le terrain,

premire des propositions

caches. C'est

pour dfinir

ils

sont

efforts

imposde leur

disposent pr-

n'ont pas la grce qui les leur

Cette premire proposition se ht, in terminis,

dans

le livre

pour

elle,

de Jansnius. La question de

ne devrait pas

exister.

fait,

LES PROVINCIALES.

134

Elle existe pourtant.

Je

que

dans un pamphlet publi en 1644

lis

De toutes

de M. d'Ypre,

vray

cinq propositions,

les

premire seule, dont

la

nanmoins

que de toutes

d'elle

n'est point

et

les
il

il

n'y a

termes soient

n'est pas

moins

les autres, qu'elle

de M. d'Ypre; parce que ces termes,

spars et dtachs de tout ce qui les prcde


et les suit

dans

le livre

de ce prlat, font une

proposition toute diffrente de celle que ces

mmes termes
Sur

font dans son livre.

)>

mme, par consquent, on ne

celle-l

russissait pas s'entendre.

<c

me

Si la curiosit

savoir

si les

prenait, dit Pascal, de

propositions sont dans Jansnius,

son livre n'est ni

si

gros ni

si

rare que je ne

puisse le lire en entier pour m'en claircir sans

en consulter
NI
Mille

si

la

Sorbonne.

rare, ni

pages

si

gros! Pascal ne

deux

l'a

pas

lu.

colonnes, de soixante-

quinze lignes cjjacune, formeraient vingt vo-

lumes aujourd'hui.

Pascal

aurait pu

hre

le

LES PROVINCIALES.
livre

Jansnius

de

douter, mais

Si je

personne

est certain qu'il

il

ne craignais,

raire, je crois

que

135

n'en

saurait

ne Ta pas

tm-

d'tre

dit-il,

fait.

je suivrais l'avis de la plu-

part des gens que je vois, qui, ayant jusqu'ici

cru sur

la

publique que ces propositions

foi

sont dans Jansnius

du contraire par
les

le

montrer qui

est

vu personne qui m'ait

Le

refus

commencent

tel,

que je

dit les

montrer

de

se dfier

refus bizarre qu'on fait de


n'ai

encore

y avoir vues.

dans

VAicgnstinus

quatre des cinq propositions condamnes n'est


bizarre qu'en apparence. Leur esprit imprgne

tous les chapitres sans qu'on puisse les rencontrer

dans aucune phrase.

Louis XIV, mcontent du trouble de l'glise,


irrit

par l'agitation des esprits, inquit par

des rumeurs de grande consquence pour


religion, voulut,

renseigner sur

plusieurs
la

annes aprs,

question de

fait,

la

se

toujours

discute.

Croyant, lui aussi, la chose trs


s'informer de

la

facile,

sans

grosseur du livre de Jan-

LES PROVINCIALES.

136

snius,

de

ni

Grammont,
joyeux;

tinus
si

lui

ordonna de

comte de

le lire.

La faveur

grande. Le comte s'inclina, reconnaissant

tait

et

il

comptence du

la

et,

il

quelques jours aprs,

dclara

les propositions

incognito. Le

probablement VAugus-

feuilleta

mot

s'y trouvent, elles

fit

que

y sont

fortune; mais son auteur,

ds lors, avec raison sans doute, fut souponn

de jansnisme.

Bossuet savait mieux

lire et

mieux chercher

Je crois, que les propositions sont dans

Jansnius et qu'elles sont

Tout ce qu'on a

une pure chicanerie.


Fnelon

Fme de son

de contraire

dit

me

livre.

parat

est plus affirmatif encore

La prtendue question de

fait est

une

illu-

sion grossire et odieuse. Personne ne dispute

rellement pour savoir quel est


texte de Jansnius.
si

dvelopp,

quivoque. Le
et se trouve

si

le

vrai sens

Jamais texte ne

incapable de

mme

du

fut si clair,

souffrir

aucun

systme saute aux yeux,

inculqu presque chaque page.

Il

LES PROVINCIALES.

ne

s'agit

que du point de droit; savoir

systme, plus clair dans

du

soleil

137

que

le livre

en plein midi,

que

et

les

les

si

ce

rayons

deux cts

y reconnaissent galement, est la cleste doctrine de saint Augustin, comme vous le criez,

comme

ou une doctrine hrtique,


tutions le dclarent.

Les disputes cependant


bien que sur

droit,

le

dant plus d'un

les consti-

se

On

sicle.

sur

aussi

fait

le

prolongrent pen-

nom

ordonnait, au

de l'obissance, de croire

prsence des

la

propositions dans Jansnius. C'tait reculer


difficult, car

de

croyance

dclarait,

on disputait alors sur


exig.

le

degr
Paris

L'archevque de

pour ter tout scrupule,

geait pas cet gard

une

foi

la

qu'il n'exi-

divine;

il

per-

mettait de croire les faits affirms par l'glise,


quoiqu'ils

soient

chaires, avec

publis

dans

les

moins de certitude que

mmes

les vrits

catholiques. L'intention tait bonne, mais la

concession tait bien faite pour embrouiller


la

question, et rendre

les

controverses plus

subtiles.

Nous n'esprons pas rsoudre

la

question de

LES PROVINCIALES.

138
fait;

essayons seulement,

de marquer

le

timent sur

fond.

le

est autrement,

pas

il

trouve

si

damn

sera

lui.

s'il

nous n'avons

un

traverse

Il

voudrait y cueillir les fleurs qu'il


belles la vue, sroter ces

devine

doux au got;

si

que Dieu dfend

vol.

le

il

de cette lutte? Le jardin,


tout

n'ignore pas
se

penser

faut-il

c'est le

nous

qui

ce

fruits

Deux influences

combattent dans son me. Que

fleurs,

dissen-

aspire au paradis;

il

nous occuper de

jardin,

qu'il

il

difficile,

nud du

centre et le

Pierre est croyant,

en

tche est

la

monde;

plat;

les

fruit

le

dfendu, tout ce que nous aimons.

La question

est grave; elle porte sur la part

qu'un doit faire

la libert

de l'homme

et la

prescience de Dieu. Les thologiens les moins


subtils et les

moins profonds,

sonnables peut-tre, disent

parti.

Dieu

le

hrtique.

aim Jacob

Il

le

et j'ai ha
la

comme

bon ou

si

le

simple est plagien

oublie cpril a t dit

justes qui tombent,

rai-

jugera d'aprs ses actes.

Celui qui suit cette ide


et

plus

Pierre,

Hercule autrefois, peut prendre

mauvais

les

Esaii.

Il

J'ai

enlve, aux

grce sans laquelle on

LES PROVINCIALES.

139

ne peut rien, brave l'anathme de vingt conanantit la

ciles,

grce de

Jsus-Christ

et

dtruit la morale de l'vangile pour rtablir


celle

du paganisme. Les consquences ne vont

pas moins loin, selon Jansnius.

On

a remarqu, dit Jansnius, dans sa bril-

lante prface traduite par Sainte-Beuve, et c'est


le

caractre singulier et propre de cette hrsie,

qu'il existe

une

telle

connexion entre toutes

erreurs du plagianisme, que,

une seule des plus minces

si

les

on pargne

fibres et des plus

extrmes, et perceptibles peine aux yeux de


l.ynx,

une seule

bientt toute la

toute

la

petite racine d'un seul

masse de

souche

empests reparat

avec

cette erreur serpente,

fort de

la

et s'lance;

par

le

si,

tromp par

rameaux

de sorte que,

vous donnez un brin Pelage,


donner; que

dogme,

le fard

il

si

faut tout

de l'erreur,

prestige des mots, vous rchauffez dans

votre sein ce serpent mort et lui rendez une


seule palpitation, l'instant, bon gr
et enlac

que vous

tes,

toute la vraie grce,

supprimer

le

il

mal

gr,

faut venir teindre

tuer la vraie pit,

pch originel, vincer

le

scan-

LES PROVINCIALES.

140

dale de la croix, rejeter Christ lui-mme,

dresser enfin, dans toute sa hauteur,

diabolique de la superbe

mal gr,

il

humaine

le

trne

bon gr,

le faut.

Quelques thologiens, pour fuir une doctrine


si

dangereuse,

sont jets

se

Textrmit

oppose.

La grce, ncessaire
donne suivant

les

au

salut,

mrites.

Dieu,

n'est

pas

qui

n'a

pour leur nombre ni

choisi les Isralites ni

pour leurs mrites, ne choisit pas aujourd'hui


ses lus
les fait

parce qu'il

les

trouve innocents,

innocents parce qu'il

il

les a choisis, et

sa justice ne trouve rien rcompenser que


ce qu'a voulu sa misricorde. Dieu est l'unique

moteur. Nous avons perdu

empire sur nos apptits


nature dchue o nous
cupiscence,
spciale,

si

comme Adam
et,

dans

sommes

l'tat

tout

de

tous, la con-

Dieu ne nous donne une grce

nous entrane au mal

comme par force.^

Cette doctrine excessive, en faisant de Dieu


l'auteur

du pch, entrane

la

ngation

de

toute morale. Prtexte pour les uns d'une dan-

gereuse confiance,

elle

ruine chez les autres

LES PROVINCIALES.

141

l'esprance du salut. Les deux principes sont


contradictoires
tient tous

Bossuet

qui

cependant

les

deux pour vrais, renonce dans un

trs beau langage, l'espoir de les concilier.

Il

une

ne faut jamais abandonner


connues, quelque

fois

vienne quand on veut

les vrits

difficult qui sur-

les concilier;

il

faut au

contraire, pour ainsi parler, tenir fortement


les

deux bouts de

pas toujours
se continue.

le

la

chane quoiqu'on ne voie

milieu par o l'enchanement

Pascal a dit avant lui


^^
<(

La grce sera toujours dans

aussi

la

monde

le

et

nature; de sorte qu'elle est en quelque

sorte naturelle, et ainsi, toujours

il

y aura des

plagiens et toujours des catholiques, et tou-

jours combat, parce que


fait les

uns, et

la

la

grce de

premire naissance
la

seconde naissance

fait les autres.

Deux

forces sont en prsence

du mal et

le

la

tentation

dsir du bien. Jansnius les

deux dlectations.

nomme

LES PROVINCIALES.

14'2

nom

Quelque

qu'on leur donne,

l'emportera; tout

le

la

plus forte

monde en tombera

d'ac-

cord avec saint Augustin.

Qui rglera

les

deux forces?

Si Dieu se rserve la dcision,

vouloir et

le faire, et

donne

s'il

le

que, de toute ternit, sa

prescience lui fasse connatre l'issue del lutte,

aucune part

au libre arbitre. La

n'est laisse

doctrine est celle de Luther outre par Calvin;

on a accus

les jansnistes,

d'en accepter
Si

l'homme

qui s'en dfendent,

principe.

le

est libre,

au contraire,

de ses actions et de sa volont,


guise de
tion.

la

il

si,

matre

dispose sa

rsistance pour l'galer

la

tenta-

Dieu n'intervient que pour juger. La grce

n'existe pas. C'est la doctrine stocienne, c'est

aussi

celle

Pelage, qui n'en

de

disconvient

pas.

On

peut ce systme absolu, apporter des

La prire

adoucissements.

Dieu

rendent

demandent
elle est

la

victoire

allge pour eux.

ne leur

les

lans vers

indcise.

Les

uns

tre dlivrs de la tentation

dans l'amour de Dieu


(jui

et

si.mt

et

Ils

et

se renouvellent

implorent des forces,

pas refusi-es. La lutte n'est pas

LES PROVINCIALES.

triomphe

vite; le

des deux

forte

est toujours

dlectations,

Est-elle

pour

plus

la

l'homme

mais

peut, son gr, la diminuer

La grce intervient.

143

ou Faccrotre.

donne tous?

est-elle suffisante? quelles sont les limites

son efficacit? quelles occasions


quels

mrites

gences

l'accroissent?

de

la font

natre?

quelles

ngli-

diminuent? Ces inpuisables sujets

la

de dispute ont

mu de grands personnages;

Pascal en gay
Lettres, sans se

le

lecteur de ses

donner

premires

tche prilleuse de

la

l'instruire.

Fme humaine,

L'observation de

une

dire au risque de profrer

j'oserai le

hrsie, aurait

pu rendre vidente

la

tions de Jansnius

Quelques commandements

sont impossibles
Il

est

premire des proposi-

aux justes.
qu'on

peine croyable

l'ait

si

sou-

vent discute sans la prciser. La distinction


entre les

commandements

commandement
n'est impossible
est

simple;

juste.

claircit tout.

Le

Vous ne droberez point

celui

aucun
qui

juste.

La raison en

manque

n'est

pas

LES PROVINCIALES.

144

Vous ne porterez pas de faux tmoignage!

un commandement de mme

est

surpasse

dont cette prescription


mrite

le

sorte. Celui

forces

les

mpris.

Lorsque

Dcalogue

le

au contraire

dit

Vous ne dsirerez point

maison de votre

la

prochain, vous ne dsirerez point sa femme,

aucune de toutes

ni son buf, ni son ne, ni

choses qui

les

lui

appartiennent!

pour obir

suffire

dtournant

yeux.

les

la
Il

loi,

II

de s'loigner en

est dit

Vous ne

rerez pas! Le prcepte est difficile.


lion

qu'Adam

n'a

ne saurait

pu rduire

dsi-

La rbel-

est hrditaire,

punition, suivant Jansnius, et vice d'origine;


vrit

constate,

au moins, par l'exprience

universelle.

Le stocien

savait, quelle

contraire, accomplir

de celui

dans

un

que

l'antiquit,

un acte

prescrit, s'abstenir

taient requises

aujourd'hui

ni

penses?

ses

dsirs,

la

pour

faire

Nous

vertu.

beaucoup mieux

beaucoup moins. Mais qui

matriser

ft la passion

vertu dfend. Ces conditions,

sage. L'ostentation aidait

ne valons
ni

la

que

imposer

pourra, pour
silence

ses

LES PROVINCIALES.

145

que son devoir, prend de

Biaise fait plus

l'argent au change pour secourir les pauvres,


se

aumnes,

ruine en

devient

mme... pauvre d'esprit non pas!


dans son cur,

n'est pas

dialement son prochain,

lui-mme,

si,

il

dpasse

tenant

la joie

la lettre

il

se rjouissent,

sans atteindre

l'esprit.

La

On peut mriter

de charit aussi bien que faute de

l'enfer faute

La grce accorde

demandent

comme

pour une erreur,

perfection lui est impossible.

justice.

Si la charit

mprise

le

gmit sur ceux qui

s'afflige et

lui-

loin d'aimer cor-

si,
il

pauvre

est

tous ceux qui la

de bien

celle

faire;

celle de

bien penser est surnaturelle.

Guillaume
tout espoir.
il

est

gravement malade; on perd

Son neveu Pierre

son hritier,

mais n'y peut

se rjouit, en a honte,

Le mdecin ordonne

est

une potion

chance de salut. Pierre

seller

fait

rien.

dernire

son meil-

leur cheval, court la ville voisine, rapporte


la potion,

sauve

la

vie de son oncle, et ne

russit pas s'en consoler.


d'tre

un

son me,
sourire

juste,
la

aux

Il

pu sans cesser

caresser, dans le secret de

pense de
projets

la

qui

fortune attendue,

remplissaient
10

son

LES PROVINCIALES.

146

esprit;

mais

s'il

hsite,

s'il

ralentit son allure,

ce n'est pas la grce qui lui

manque,

c'est la

justice.

On entend

le

tocsin! Jacques se prcipite,

trouve une maison en flammes, prend

mandement; ingnieux

mme

moment

au

dsastre sans
le

et intrpide,

critique,

certain

lui

com-

hroque

prvient

il

On

le

un

l'admire, on

vante, la reconnaissance est unanime.

Quelques accidents semblables accrotraient


sa popularit, et serviraient ses ambitions;

n'ose les esprer, mais

ment, se

dit-il.

il

les dsire, naturelle-

il

aspire risquer sa vie, et

Il

voudrait bien, pour en avoir l'occasion, voir

de nouveau
est,

celle

des autres en danger. Jacques

en outre, peintre, romancier

revient

charm du

homme devant

lui

spectacle qu'il a vu;

s'est tordu dans

belle source d'inspiration


il

et pote;

les

il

un

flammes;

La journe est bonne

a dploy son nergie, fait preuve de courage,

montr

ses talents,

Jacques n'est pas

s'est

il

mme un

grce a manqu. Le

son prochain

amus.

comme

juste auquel la

commandement d'aimer
hii-nimc

lui est

impos-

LES PROVINCIALES.
sible,

n'aime que

il

lui.

Il

147

de ceux que

est

saint Paul appelle airains sonnants et

cymbales

retentissantes.

Jansnius ne croit pas son salut.

La mre Suprieure vient de mourir. La


sur Ursule,
occasion

intelligente et instruite, en toute

cite

comme un

modle,

capable de gouverner; elle brigue

rang. L'intrigue

la fait

croit

premier

le

chouer. Son heureuse

Vronique, est incapable;

rivale,

se

commet

elle

manque de douceur, de chade prudence. Le cur d'Ursule est

faute sur feute;


rit

et

ulcr jusqu'au fond; elle ne laisse paratre ni

impatience ni tristesse. La joie de voir Vro-

nique se damner

ddommage

son cur.

dit-il,

et

au

ne

bien

Gela est

dsespoir

quand,

indigne, et

sentez

d'un

Mais

une jalousie

que distraction,

grce lui manque;

le

vous

si

vive

ct vous

que scheresse,

pour vivre saintement;


la

lui
lui

laid,

ct

quand d'un autre

qu'ennui, que dgot pour Dieu.


effort

con-

la

bien honteux. Votre amour-propre

sentez au dedans de vous


et si

et

Fnelon est son directeur; Ursule

sole.

ouvre

est

la

elle

Ursule

fait

russit.

cygne de Cambrai

LES PROVINCIALES.

148

aura peine sauver son me. On peut tre


vertueux

et hassable.

Les

hommes ne

s'y

trom-

pent pas toujours, Dieu ne s'y trompe jamais.

Dans

premires Lettres provinciales on

les

admire

clart.

la

maxime de

Pascal

Sans accepter toujours


:

Les choses valent

la

mieux

dans leur source, on sera curieux, peut-tre,


de

sur

lire

le texte

original d'un pamphlet cl-

bre, avou par le parti, le sens qu'on donnait

Port-Royal aux interprtations mises en avant

pour

la

premire proposition. Sous ce

titre

Distinction abrge des cinq propositions qui

regardent la matire de

est prsente

les

thologiens

la

grce, laquelle

en latin Sa Saintet, par


qui sont

Rome pour

la

dfense de la doctrine de saint Augustin.

l'on voit

clairement en trois colonnes

les

divers sens que ces propositions peuvent recevoir.

Nous reproduisons

commentaires.

Si

la

premire page sans

peu qu'on ajoute au texte

en pareille matire, l'accusation d'avoir mal

compris

est

trs probable

certaine, celle
:

il

est

de

mauvaise

prudent de se

taire.

foi

PREP
Laquelle a

com

Quelques

mefmes
o ils fe

Le

qu'ils

trouve

fens herei

Que Von

pourroit

dt

licieusement cet
tion

qu'elle

na

moins , quand

comme

elle

or,

doit es

Les commande
Dieu font impoffil
les

juftes,

qu'ils
forts

ayent
qu'ils

quelqu
& qu
faffen

PREMIERE PROPOSITION
Laquelle a

eft

malkieujemeiit

tire

commandemens de Dieu

Quelques

hors de fon

&

lieu

cenfure.

hommes

juftes,

aux

impoffibles

font

expo/ la

lors

mefmes qu'ils veulent & qu'ils s'efforcent flon les forces qu'ils ont dans
o ils fe trouvent. Et la grce qui les doit rendre poffibles leur manque.

PROPOSITION

PREMIERE PROPOSITION,
Le

fens hrtique.

Que Von pourrait donner malicieusement cette proposition, quelle n'a

pas tieantla prend

moins, quand on

comme

fens que nous l'entendons,

le

&

juftes qui veulent

foiblement

&

Tous les commandemens


qui s'efforcent de Dieu font tousjours poffi-

&

imparfaitement flon

forts

qu'ils

quelque volont
& quelques effaffent

mefme

ayant en eux toutes les forces


que donne la grce la plus

grande

&

la plus efficace.

Et

rant leur vie d'une grce par


laquelle

ils

puifTent accplir,

pcher,

fans

feulement

un

commandement de Dieu.

ceffaire

pour

pour vouloir pleinement

faire, ces

Cette proposition est hrti-

ne

par

&
le

elle

&

este

Lutheri-

lit

prochaine

privation les

&

complette, dont

met en

eftat

condamne

veulent

lors

&

travaillent flon les

qu'ils

qu'ils

forces qui font prelentes

en

commandemens. Et
de

la

la

de ne pou-

ils

il

deuiennent prochainement & entirement poflbles ou bien ils font


depourueus de ce fecours fpecial fs
le

juftifi,

comme

dit

Concile de Trente, ne fauroit

perfeverer dans

les

comman-

agir

poffi-

ne leur manque pour


ou du moins pour

bles,
,

prier.

Nous

eft

commandemens leur

Thomme

rendre

demens effeivement

manquent

grce efficace, par laquelle

lequel

pour

accomplir ces

voir effectivement

Concile de Trente.

&

commandemens leur

font impoffibles, flon cette poffibi-

befoin que ces


que, Calviniste,

juftes par la grce

arbitre,

tuez du fecours efficace qui eft ne- eux. Et jamais la grce qui
eft prochainement necefllre

manquent tousjours du-

ils

aux

bles

qui eft fomife leur franc

&

ayent

premire dans

la soutiennent.

foiLes commandemens de eux, lefquelles font petites


Dieu font impoffibles tous bles. C'eft dire, qu'eftant deftijuftes,

la

sens que nos adversaires

Quelques commandemens de
Dieu font itnpoffibles quelques

elle doit estre prise.

qu'ils

le

que nous la deffendons.

l'eftendu des forces qu'ils ont en

les

contraire

'Datis

l'eftat

la juftice qu'il a re-

soutenons

&

nous

somynes prests de dmontrer que


cette

proposition

Molina

&

qui

de

est

de nos adversaires,

est

pelagicnne ou demipeagien-

ne,

parce qu'elle destruit la n-

cessit

de la grce

efficace

par

elle-mesme pour toutes les bties

uvres.
clar

Et

dans

il

la

a est ainsi d-

Congrgation de

dans l'obferuation Auxilijs, qui s'est tenue


Rome sous Clment VIII
des commandeiTiens de Dieu.

ceu,

c'eft dire

Nous fotenons
prejls de

fition appartient

qu'elle

eji

nous femmes

par

cette

propo-

la foy de VEglife,

indubitable dans la doctri-

ne de S. Augustin,
dfinie

&

dmontrer que

le

&

qu'elle

Concile de Trente.

a efU

Paul V.

&

LES PROVINCIALES.

M. Perier
alla; car

il

y avait sur son

d'exemplaires de

rideaux taient un peu

ment un
ne

que

frre

amen avec
lit,

et

y avait mis pour scher.

qu'il
les

lit

septime

la

lui,

s'tait

quand

soulag

fort

fut

151

une vingtaine
huitime
Il

lettre

est vrai

que

heureuse-

tirs, et

Pre de

le

s'en

il

Frtt avait

qui tait assis auprs du

et

aperu de rien. M. Perier

alla

aussitt en divertir M. Pascal qui tait dans

chambre

la

ne

jsuites

au-dessous
croyaient

Mazarin gota
qu'en

faisait

comme

le

rire

de ces choses.

le

il

lui,
si

premires
aurait

et

que

les

proche d'eux.

dit

lettres et

ne

volontiers

proconsul d'Achae aux accusateurs

de saint Paul

faisaient

fort les

de

pas

Je ne veux pas tre juge

Les petites

lettres,

aux Mazarinades une

cependant,

utile diversion;

gouvernement ne

voulait ni les permettre

tolrer ni les

empcher. Chacun joua

ni les

son

rle.

La Sorbonne obtenait des dcisions

svres, les imprimeurs se cachaient, la police


les

cherchait mollement et la poste, respec-

tant le secret des correspondances, semait des

exemplaires par milliers dans toutes les

de

la

France.

villes

LES PROVINCIALES.

IS

On en imprima quelques-unes dans

les

caves du collge d'Harcourt, d'autres dans les

moulins que
pont Neuf

la

et le

Seine faisait tourner entre

le

pont au Change. On travailla

aussi dans des bateaux.

La

police ne dcouvrit

rien.

Jamais on n'avait vu, jamais on n'a vu


depuis, polmique plus mordante, ironie plus

narration plus rapide et plus nette. Les

fine,

amis de Port-Royal

s'criaient

c'est

un

chef-

d'uvre. Les adversaires, en tombant d'accord,

comme Montaigne

disaient

un chef-d'uvre

ne perd pas ses grces en plaidant contre


nous.
Pascal lui-mme, coutait volontiers et redisait les

louanges.

Vos deux

lettres

se fait-il crire par son

prtendu correspondant

moi

seul.

monde

les

Tout

le

n'ont

monde

entend, tout

le

les

pas t pour
voit,

inonde

tout le

les

croit.

Elles ne sont pas seulement estimes par les

thologiens, elles sont encore agrables aux

gens du monde,

mme.

et

intelligibles

aux femmes

LES PROVINCIALES.

Le provincial joint

153

gn-

cette dclaration

d'une lettre crite par un des mes-

rale, la copie

sieurs de l'Acadmie, des plus illustres entre


ces

hommes

tous illustres (on a cru que c'tait

y joint la lettre qu'une personne,


ne marquera en aucune sorte, a crite

Chapelain).
qu'il

Il

une dame qui

(Madame de

lui a fait tenir la

plus oblige

pouvez vous l'imaginer de


m'avez envoye,
narre

Elle

affaires

narrer

du monde

la lettre

elle

de ceux qui

les

mme

lettre

la

ceux qui

entendent.

Elle

et, si l'on
il

et

de

au commencement de

est

veut,
a tant

l'a faite.

termes que Pascal, dans

bonne cause

le

de jugement en cette

que je voudrais bien savoir qui

C'est en ces

les

redouble

dlicate et innocente censure. Et,

d'art, tant d'esprit et tant

de

claircit

les choses; elle

encore une excellente apologie,

une

que vous

bien crite.

les plus embrouilles, elle

elle instruit

ne savent pas bien


plaisir

que vous ne

elle est tout fait

sans

finement;

raille

lettre.

Sabl, dit-on, Gilberte Perler.)

Je vous suis

premire

la vrit,

l'intrt

prenait acte,

la troisime

lettre,

de

LES PROVINCIALES.

154

l'clatant
lettre se

succs des deux premires; chaque

vendait deux sols.

Les amis de Pascal


1

etonnement

Il

fut sincre

n'est rien

dbut de
jacobins

la
,

lui firent lire

de

tel

que

quatrime

Escobar;

au

les jsuites, dit-il

lettre. J'ai

bien vu des

des docteurs et de toutes sortes de

gens, mais une pareille visite manquait


instruction. Les autres

ne font que

mon

les copier.

Les choses valent mieux dans leur source.

La guerre aux jsuites

est dclare; tous les

coups dsormais seront pour eux.

Le talent ne pouvait grandir, mais

le

succs

redoubla. Le sujet nouveau touchait au scandale. Pascal n'avait plus se faire

mais seulement se

faire

comprendre,

admirer. Dans

le paral-

des modernes, Perrault nous

lle

des anciens

fait

connatre ropinion des juges impartiaux.

V(il.i

et

(loue

Lucien

et

Cicron que vous

reconnaissez pour d'habiles gens en


dialogues; quels

opposez- vous?

hommes

fait

de ce sicle

de

leur

LES PROVINCIALES.

Je pourrais leur opposer bien


qui

aujourd'hui

excellent

mais

d'crire,

un

paratre

M. Pascal
ciales.

dans

genre

ce

d'en

contenterai

faire

avec les dix-huit Lettres provin-

D'un million d'hommes qui


qu'il n'en est

les ont lues,

pas un qu'elles

ennuy un seul moment.

Je
mon

des auteurs

seul sur les rangs, c'est l'illustre

on peut assurer
aient

me

je

lr)

les ai lues plus

de dix

impatience naturelle,

les

fois; et,

malgr

plus longues ont

toujours t celles qui m'ont plu davantage.

Tout
dans

les

y est puret de langage, noblesse

penses, solidit dans les raisonne-

ments, finesse dans

agrment que

l'on

les railleries, et

ne trouve gure

partout

un

ailleurs.

Les jsuites avaient excit bien des haines;

pour

les autres

ordres religieux, pour

rgulier et pour les laques, quand

gouvernaient pas,

ils

taient l'ennemi

le

ils

clerg

ne

les

commun.

Nouveaux venus au xvf sicle, ils avaient disput


des positions prises. Les vques, les
les

curs,

religieux des autres ordres trouvaient en

eux de dangereux rivaux. Leurs institutions

recommandaient aux suprieurs de ne

pas

LES PROVINCIALES.

156

membres du

blesser les

clerg ordinaire par

l'usage de leurs privilges. Caveant ne in usu

hujus facultatis ordinarios offendant. Pour


tourner en argument contre eux cette invitation

sage

et

prudente, un

de

plus

leurs

ardents adversaires a ajout en la traduisant,

mot

le

qui n'est pas dans

trop

le texte.

doivent se garder de trop offenser

le

Ils

clerg

rgulier.
Qu'ils l'offensent peu, beaucoup,

ou trop, on

ne s'en soucie gure aujourd'hui.


Les jsuites avaient inquit, ruin quelquefois

par leur concurrence,

les universits

en

France, en Espagne, en Portugal, en Bohme,

Louvain,

Avignon, Gracovie

coup d'autres lieux sans doute;


faire la

besogne d'autrui;

ou mal,

ils

et

dans beauvoulaient

ils

qu'ils la fissent bien

n'en venaient pas moins, concur-

rents indiscrets, empiter sur des droits acquis

sur des privilges solennellement octroys.

et

La

lutte

dura longtemps.

Bossuet crivait en l'anne 1700

L'I'^vangile

clestes,

tels

nous apprend que

que sont

la

les

prdication

trsors

de

la

LES PROVINCIALES.

157

parole de Dieu et Tadministration du sacre-

ment de

pnitence, doivent tre mis entre des

mains sres,

et distribus cliacun selon

sa

propre vertu, secundum propriam virtutem;


de peur que,

si la

dispensation de ces grces

qui font toute la richesse de l'glise tait

mise indiffremment

toutes

sortes

et

sans

de sujets,

com-

connaissances

elle

n'cht, trop

facilement et contre notre intention, au serviteur inutile qui ne saurait pas les faire valoir.

C'est

sieurs

pour viter cet inconvnient que plu-

prlats avaient

annes que

rgl depuis quelques

les religieux

qu'on enverrait tra-

dans leurs diocses n'y

vailler

pas sans

le

paratraient

tmoignage non seulement de leurs

suprieurs, mais encore, et plus forte raison,

sans celui des vques du lieu o


servi par rapport

Quoique

le

ils

auraient

aux fonctions ecclsiastiques.

rglement

soit trs sage,

quelques

ordres religieux ne s'y sont pas soumis pour


des raisons que nous n'avons pas approuves.

Ces

religieux

rcalcitrants

ce

sont

les

jsuites.

Ds l'anne 1534, l'vque de Paris, Eustache

LES PROVINCIALES.

158

Dechamp, parlant des mmes

bulles sur les-

quelles s'appuyaient les jsuites, les dclarait


alines de raison; elles ne devaient tre ni
tolres ni reues.

Ils

entreprennent, disait l'vque, sur les

curs prcher, dire confession, et administrer


les saints

sacrements

terdit; et la

mme

pendant un in-

messe entendue chez eux dispense

d'assister celle de la paroisse.

donn

licence,

Il

ajoute l'vque, qui

leur est
s'en

in-

digne, de commettre partout o leur gnral


le

voudra, lectures de haute thologie sans en

avoir permission, chose

dangereuse en

trs

cette saison, et qui est contre les privilges

des universits pour distraire

les

tudiants

des autres facults.

On

voit, ajoulait-il, s'adressant ces intrus,

vos collges remplis d'un nombre prodigieux


d'tudiants, une multitude de pnitents vos
pieds, la plupart des chaires occupes par vos

orateurs, la presse
sit

mme gmir

de vos ouvrages.

sous

la diver-

Chacun, en dfendant ses

droits, jalousait

LES PROVINCIALES.

159

ceux des autres. Les jsuites avaient t com-

Le saint pape Pie

bls.

leur avait accord

tous les privilges passs, prsents et futurs

qu'ont obtenu

mendiants
les

degrs

de tous

et

donn

avait

de

d'exemptions
d'induites

qu'obtiendront jamais

et

de toutes

couleurs, de

les

les sexes,

prrogatives,

de facults

d'indulgences

tous

tout ce qu'on

d'immunits,

de concessions

les

de

grces

spiri-

tuelles et temporelles, de bulles apostoliques,

sans en rien oublier, ou qu'on pourrait donner


l'avenir leurs congrgations, couvents et

chapitres, leurs personnes,

hommes

ou fdles,

leurs monastres ou maisons hospitalires et

autres lieux,
facto,

sans

la

socit devait les avoir, ipso

autres concessions particulires.

Grgoire XIII tait


avait

all

plus loin encore, et

accumul dans une bulle tous

les privi-

lges qu'il soit possible d'imaginer pour en

inonder

les jsuites.

Les jsuites causaient d'autres alarmes.


prtendaient vivre d'aumnes

Considr

la charit est

la

Ils

malice des temps auxquels

bien fort refroidie, d'autant qu'il

LES PROVINCIALES.

160

y a beaucoup de monastres

et

maisons dj

reues et approuves, qui vivent et s'entretiennent des dites aumnes, auxquelles cette
nouvelle

socit

grand

ferait

tort

c'est

savoir les Quatre-mendiants, les Quinze-vingts

Mmement

Repenties.

et les

aux hpitaux

et

ils

maisons- dieu

qui sont en iceux.

et

feraient tort

aux pauvres

Les jsuites, pour ces motifs, paraissaient


plus nuisibles qu'utiles.

comme une prbende ou un

Car,

bnfice

sont infructueux celui qui les possde, lorsque


les

charges en excdent

le

revenu, on peut dire

aussi qu'un ordre religieux est infructueux


l'glise

que de

quand

il

lui

apporte plus de

principalement quand

profit,

dommage
il

se ren-

contre que plusieurs autres religieux et ordres


ecclsiastiques

sans

lui tre

peuvent

lui

tre

aussi prjudiciables.

aussi

Les universits se croyant capables


d'instruire
les

aidt.

offense

la

utiles

et

dignes

jeunesse no tolraient pas qu'on

Les collges des jsuites faisaient


cette

fille

ane de nos rois, cette

LES PROVINCIALES.
vierge

pudique,

perle unique

cette

161

fleurissante

du monde, diamant de

pucelle,

la

France,

escarboucle du royaume, une des fleurs de lys

de Paris,

la

plus blanche de toutes,

pour

tre plus clair, l'Universit de Paris. Elle

pardonnait pas.

le

Les jsuites prospraient

donations s'ajoutaient aux au-

cependant;

les

mnes,

pouvaient agrandir

ils

et

collges; les attaques redoublaient


taient,

disaient-ils,

essayer de loger

fort

orner leurs

comme

commodment en

bonne naissance que

s'ils

pour

punissables,

leurs col-

lges les princes, les seigneurs et toute

nesse de

ne

les

la

jeu-

parents

mettaient entre leurs mains.

Quel droit, rpliquait l'Universit de Paris,

avez-vous de vouloir vous agrandir tous les


jours nos despens et par des monopoles continuels sur nos collges? Parce

que vous avez

eu assez de succs dans vos intrigues pour


vous

faire confier la direction des tudes

quelques enfants de naissance.

Les

de

larcins

cessent-ils d'tre des larcins lorsqu'ils ont t

prcds par des usurpations?

Mais que direz-vous du collge de Marmous11

LES PROVINCIALES.

162

que vous paraissez avoir plutt achet

tiers

pour rassasier votre cupidit sordide que pour


loger

plus

commodment vos

coliers? Les

vendeurs de bire,

charcutiers, les

les

menui-

mcaniques qui

siers et autres artisans vils et

l'occupent, sont-ce des princes, des seigneurs


et

des gens de bonne naissance que vous tes

obligs de loger

commodment?

Quelle sorte

de leons faites-vous ces jeunes gens

gns de votre profession?

C'est,

au dbut, une querelle de boutique;

on ne prend pas souci de

le

des intrts devint bientt

de

la

si loi-

cacher.
le

La

rivalit

plus petit ct

question, mais tout s'enchane et tout

se tient.

Le charlatan de

la

Satire Mnippe a

appris Tolde au collge des jsuites, que

Catlwlicon simple de

que

d'difier les

tude en l'autre
d'un

si

mes

si

et

n'a d'autres effets

causer salut et bati-

monde seulement;

long terme,

ce CalkoUcoii,

Rome

il

le

s'est avis

se fchant

de sophistiquer

bien qu' force de le manier,

remuer, alambiquer, calciner

et

sublimer,

il

compos dedans ce collge un lectuaire souverain qui surpasse toute pierre philosophale.

LES PROVINCIALES.
C'est

un savon qui

efface tout.

163

Qu'un

roi casanier

s'amuse affiner cette drogue en son Escurial,


qu'il crive

un mot en Flandre au Pre Ignace,

cacliet de Catholicon, illui trouvera


et {salva conscientia) assassinera

homme lige
son ennemi

qu'il n'a pu vaincre par armes en vingt ans.

On

accusait les jsuites, personne ne l'igno-

rait alors,

d'enseigner qu'on peut tuer les rois,

deviennent criminels. L'un des leurs a

s'ils

mme

pouss l'irrvrence jusqu' crire ces

lignes

souvent reproches avec une horreur

affecte

un prince

Si

vie

ou sincre

un de

fendre,

usait de violence

pour ter

la

ses sujets, ce sujet pourrait se d-

quand

et l'auteur

la

mort du prince s'ensuivrait

osait ajouter

Nos omnes in hac

causa iinum sumus.


Qui pouvait tolrer une
majest des rois, un

tel

telle

atteinte la

oubli de la sainte

onction qui les protgeait alors?

On

lit

dans un factum des curs de Paris

attribu Pascal et insr dans le recueil de


ses

uvres
Si

on considre

les

consquences de cette

164

LES PROVINCIALES.

maxime, que

c'est la raison naturelle

cerner quand

permis pour se dfendre

est

il

de dis-

de tuer son prochain,

qu'on y ajoute

et

maximes excrables des docteurs

les

trs graves

qui, par leur raison naturelle, ont trouv qu'il


tait

permis de commettre d'tranges parricides

contre les personnes les plus inviolables, en


certaines occasions, on verra que,
taisions aprs cela,

notre mission.

nous nous

si

nous serions indignes de

Les jsuites aspirent moins

la perfection

morale qu' l'honneur de contribuer par habilet

ou par force

la

gloire de Dieu, c'est-

-dire au triomphe de l'glise. Ils veulent faire

tous les
jettir

hommes

enfants de l'glise et assu-

tous les enfants de l'glise l'observance

de ses commandements.

Ils

convenir formellement,

le

donnent, sans en

premier rang aux

pratiques extrieures, elles sont de bon exemple,

en attendant
ils

le reste.

Pour

les

imposer

tous,

ne ngligent rien, ne reculent devant rien et

n'en font pas secret.


(ju'

pour

aspirer au
le

Ils se

mlent de

gouvernement de

bien des affaires, pour

le

tout, jus-

l'tat,

non

mal moins

LES PROVINCIALES.
encore, leur dessein est ailleurs;

vaincre

loin

du

dans

la

Cela peut

Thrsie.

du juste

vrai,

vie voyant

et

se croient

ils

pour combattre

suscits de Dieu
et

165

l'irrligion

conduire

les

du bien. Ceux qui

une grande

bataille,

se

font soldats d'une arme, risquent de devenir,


s'ils

sont sincres, en politique, de conscien-

cieux criminels, en religion, de funestes sectaires;

s'ils

mpriser
la

sont hypocrites, on ne peut les

assez.

calomnie,

auxquelles on

L'injustice,

sont

se dit rduit;

on

mais on n'a pas


il

faut bien

mensonge,

le

perscution

la

le

vaincre!

choix.
C'est

On

les
le

dplore,

est

engag,

qu'est

armes

le so-

phisme.

Les jsuites se disent chevaliers du Christ


de

la

Vierge.

Comme

les

Templiers,

guerre. La guerre n'est pas


tien.

le

fait

ils

et

font la

d'un chr-

Les Templiers portaient casque

et

cui-

rasse; en applaudissante leurs coups de lance

on oubliait volontiers leurs vux religieux.


L'habit des jsuites interdit les combats.
ruse,

quoi qu'en

ait

dit

pas sur de la force, pas

La

Royer-Colard, n'est

mme

de sa famille.

Les inquisiteurs aussi manient des armes ter-

LES PROVINCIALES.

166

ribles,

ils

tranquille,

en sont

fiers;

leur conscience est

n'ont rien cacher. La cons-

ils

cience des jsuites est tranquille galement,

mais

ils

cachent leur action et

la

La

nient.

consquence est invitable. La haine est pour


les autres,

pour eux

L'clat des petites

ques.

On

s'irritait,

mpris.

le

lettres

attirait les atta-

en insultant l'auteur de ne

rien connatre de lui.

et

Vous ne pensiez pas, dit Pascal, que personne


la

curiosit de savoir qui

cependant

il

nous sommes;

y a des gens qui essayent de

le

rencontrent mal. Les uns

me

prennent pour un docteur de Sorbonne,

les

deviner; mais

ils

autres attribuent les lettres quatre ou cinq

personnes qui,
ni

moi, ne sont ni Pres

ecclsiastiques. Tous ces faux soupons

font connatre
le

comme

dessein que

me

mal russi dans

que

je n'ai pas

j'ai

eu de n'tre connu que de

vous.

Personne ne peut nier

des factums auxquels

il

disait-on dans
allusion que
l'un

fait

l'auteur des lettres qui courent aujourd'liui et

LES PROVINCIALES.
font tant de bruit dans le
sniste;
le parti

si

le

Sauveur

les lettres sont

sait et

demanda au dmon,

lui

s'il

en

Le

chrtien ne profre pas d'injures

ne veut dire que

l'au-

sont vacants.

a,

auteur anonyme crivait

Un

non pas

on demandait son

dignes du feu aussi bien que

teur, et ses bnfices,

Un

si

le

et

un jan-

nom que je
Qu'il soit un homme ou non,

comme

porte est lgion.

soit

un homme

tout entier qui,

rpondrait

il

monde, ne

toutefois c'est

nom comme

167

En

la vrit.

il

ne

appelant

l'auteur des Provinciales imposteur et calom-

niateur,

il

ne peut rien

lui dire

de plus vri-

table et de plus doux; et, qui ferait passer cela

pour une
t

injure, croirait

que saint Paul aurait

injurieux pour ceux de Candie

lorsqu'il les

appela menteurs, mauvaises btes et ventres


paresseux.

Cette plaisanterie facile n'est pas rare dans


les

polmiques religieuses. Brisacier crivait

Vous

tes,

en vrit, nonobstant toutes vos

oppositions, des sectaires, des prlats

du dmon

LES PROVINCIALES.

468

des portes d'enfer; ce sont des titres que je

et

ne vous donne pas par forme d'injure, mais par


ncessit; vous

m'y obligez; en

sorte

que je ne

pourrais vous ter ces qualits par ma rponse

ma

et

dfense sans faire injure

On peut supposer que

la vrit.

tous deux ont imit

Jean Palafox |de Mendoza qui, dix ans avant,


en 1649, dsignait ainsi
la

la socit

dnonant au pape Innocent


Ces religieux que

Notre Seigneur

comme

j'ai

du

nemis.

mme

ct

mes amis, et que


ardemment par l'es-

comme

tant

mes

en-

ne s'imaginent point, disait d'un autre

un adversaire de

se^soit

aims d'abord en

Qu'ils

Seigneur

tant

j'aime][aujourd'hui plus
prit

de Jsus, en

amus

la socit

de Jsus, qu'on

ramasser toutes les diffrentes

pices qui composent ce recueil dans le dessein

de

les dcrier et

de leur nuire.

On prend Dieu

tmoin que l'on n'y a t pouss que par la


charit que l'on a pour eux et par la douleur

sincre que l'on a de les voir dans de

reux engagements.

si

malheu-

LES PROVINCIALES.

169

Cette plaisanterie, qui s'alourdit en vieillissant, se rencontre

Pour

cet

dans

les

deux camps.

impie secrtaire (c'est Pascal), cri-

un autre adversaire,

il

devrait craindre ce

qu'autrefois on pratiquait

Lyon envers ceux

vait

qui avaient compos de mchantes pices, on


les conduisait

dans

le

sur

le

pont

et

on

les prcipitait

Rhne. Le malheur seul des temps

sauve de

la

punition mrite.

le

Je copie cette exclamation dans un pamphlet

du temps. Le malheur des temps, pour


teur, c'est

Ds

une scandaleuse tolrance.


premire anne on

la

nombreuses

vit

s'lever de

critiques. Ld. Prem'e Rponse, les

Lettres Philarque^ les Impostures, la

Foi des jansnistes


la

l'au-

Bonne

et enfin la plus clbre et

plus maladroite de toutes, V Apologie des

casuistes contre les calomnies des jansnistes,

dont l'auteur, Pitot, sans adoucissement, sans


interprtation et sans rserve, sans distinguer
les

temps

ment

et

et les circonstances,

simplement

les

approuve pure-

maximes

sions ridiculises par Pascal.

et les dci-

LES PROVINCIALES.

170

Les curs de Paris, ceux de Rouen,


Sens, les

vques

et

de

archevques d'Orlans,

et les

de Conserans, d'Alet, de Pamiers, de Cominges,


de Lisieux, de Bourges et de Ghlons, publirent des censures et de svres condamnations

des doctrines dfendues par Pitot. La Facult


thologique de Paris porta

non

sans

le

mme

jugement

quelque embarras. L'apologie des

casuistes tait dirige contre les Provinciales, et


la

Sorbonne n'oubliait pas

le rle

qu'on

lui fait

jouer dans les premires lettres. Sans refuser

son tmoignage

Au

la vrit, elle

y ajoute en note

reste, ce livre ayant t fait l'occasion

de quelques lettres franaises envoyes sous

le

nom incertain d'un ami

la

un provincial,

Facult

n'entend point approuver en aucune

manire

lesdites lettres.

Les jansnistes ne restaient pas en arrire,


parti laissait

sagement

la

le

parole Pascal, mais

chacun, en rpandant les petites

lettres,

s'em-

ployait accrotre l'agitation. La France entire


tait attentive

Un

aux

subtilits des casuistes.

seigneur des environs de Melun avait

LES PROVINCIALES.

171

appel les chiens de sa meute Bobaclilla, Vechis,


:

Orassalis, Gubrezza, Lura, Villalobos, Pedrezza,

Vorbery

et

comme

Simancha, feignant,

d'ignorer que ces

noms de

Pascal,

casuistes appar-

tinssent des chrtiens.

Le reproche de calomnie
tait

pour

les jsuites

et

de mensonge

un mauvais

terrain de

dfense. Les citations de Pascal sont exactes.

La

vrification tait facile alors, elle l'est encore

aujourd'hui. Les textes, sauf quelques insignifiantes exceptions, ne sont ni tronqus ni pris

contresens. Qui pourrait en douter?

Il

n'est pas vraisemblable, dit avec raison

Pascal, qu'tant seul


force et sans appui

comme

je le suis, sans

humain, contre un

si

grand

orps, et n'tant soutenu que par la vrit et


la sincrit, je

d'imposture.

me

Il

sois expos tre

est trop ais de dcouvrir les

faussets dans des questions


je

convaincu

comme

celle-ci,

ne manquerais pas de gens pour m'en accuser

et la justice

ne leur

serait pas refuse.

Pascal allgue sa faiblesse; on peut aujourd'hui allguer sa force. La conclusion est la

LES PROVINCIALES.

172

mme. Le temps met

sa place ce qu'il

ne

dtruit pas.
Il

ne servait

le titre

rien

d'impostures,

si elle tait

de donner aux pamphlets


fallait faire la

il

on

possible,

l'aurait

preuve;

avoue depuis

longtemps.

Pour appeler, au dbut de ce


menteuses,

vi7icialcs les

il

sicle, les

fallait

de Joseph de Maistre. Toutes

Pro-

l'impudence

les

assertions

sont exactes ou ne contiennent que des erreurs

la

bonne

n'tait

foi n'est

pas engage; mais rien

nouveau. La Sorbonne

longtemps censur
Pre Bauny
dcisions

et

la

Somme

condamn

les

depuis

avait

des pchs du

maximes

et les

stigmatises quinze ans aprs par

Pascal.

La Facult

crit Richelieu,

en demandant

l'autorisation de publier sa censure

que

Monseigneur,

Le sage
les

fils

hommes

de Syrac a parfaitement bien dit


se chargent d'une

grande occu-

pation et qu'il y a un joug pesant qui presse


les

misrables enfants d'Adam.

semble, monseigneur, que, dans

Or,
la

il

nous

rencontre

LES PROVINCIALES.

173

prsente, on peut fort bien entendre par ce

joug, cette monstrueuse masse de nouveaux


livres dont

nous sommes accabls, que

l'on peut

appeler des faulx volantes, qui moissonnent la

beaut des champs de rglise, et dtruisent tout

l'ornement du Carmel.

Les propositions de Bauny cites par Pascal


sont les faulx volantes que
et

Sorbonne signale

la

condamne.
Dix ans avant

la

censure de

Dumoulin, pour attaquer

la

Sorbonne,

confession, avait

la

runi les passages scandaleux des casuistes,


et

Arnauld, aprs Dumoulin, mais longtemps

avant Pascal, avait allgu contre


tous

les

textes

cits

dans

Arnauld n'avait produit

les

les jsuites,

Provinciales.

non plus que Du-

moulin, ni bruit ni scandale.

Tous deux cependant taient


appelait l'un

le

dans une de ses

lettres

les Provinciales,

l'autre

clbres.

On

grand Arnauld. Guy Patin,


en 1643, treize ans avant

nous donne des nouvelles de

J'eus

le

bonheur de consulter

ici

pour votre

LES PROVINCIALES.

174

ancien ministre et presque

le

pape de toute

la

rformation, M. Dumoulin. Je fus fort rjoui

bonhomme

de voir ce

encore gai son ge.

Pascal a expliqu les succs diffrents obtenus

par les

mmes armes

Quand on joue

la

paume,

on joue l'un

balle dont

place mieux.

c'est

et l'autre,

une

mme

mais l'un

la

Dumoulin montrait

la balle;

Arnauld

la

lan-

ait selon les rgles; Pascal la jette plus fort

que jeu

de ses adversaires.

la tte

Un des pamphlets qui tentent de rpondre aux


Provinciales transporte

le lecteur

Je sais, dit un ministre de la religion rfor-

me, quel

est l'auteur des lettres

de bruit.

Il

priai de

me

piqu

ma

est fort
le

curiosit,

il

dclarer.

fait

tant

mais

que ce

il

et qu'il n'tait

Nanmoins,

le

vit bien qu'il avait

me

rpondit qu'il

n'tait pas

sein qu'il ne voulait pas tre

monde,

dont on

connu de nos anciens. Je

dire et

savait en secret,

le

Gharenton

sans des-

connu de tout

pas encore temps de

comme

le

il

vit

que

le

je

LES PROVINCIALES.
n'tais

175

pas satisfait de cette rponse, et que

d'ailleurs, si je dsirais le savoir,

il

n'avait pas

me l'apprendre, il me tira un
peu l'cart et me dit l'oreille
c'est
M. Dumoulin. L-dessus,
me montra le nom
moins d'envie de

il

de ce ministre l'inventaire d'un livre qui


porte pour titre

Catalogue

et

dnombrement

Imprim

des traditions romaines.

Genve

en l'anne 1632.

L'auteur des lettres piquantes n'a pas gard

l'ordre de

phlet

il

Dumoulin, ajoute l'auteur du pam-

en a emprunt

qu'on jurerait

que

le

navement

si

l'esprit

voir seulement une fois,

c'est lui.

Le pamphltaire se trompe. Dumoulin attaque


l'glise catholique; Pascal la vnre.

repouss

qu'on

lui

avec

horreur

prte.

l'esprit

mais

moulin associe au scandale

chez

papes

Pascal sont

du

aurait

guide

Tous deux dnoncent des

offenses la morale,

saints, les

Il

et les

la

les

malice de Dudocteurs

et les

conciles. Les jsuites

responsables de tout. Du-

moulin s'attaque leurs matres. Les choses


valent

mieux dans leur source.

LES PROVINCIALES.

176

J'aurais pu, dit Dumoulin, ajouter mille pr-

ceptes vilains et infmes touchant interroga-

impudiques

tions

et

curieuses que

font les

confesseurs, et les dfinitions touchant les cas

de conscience. L'honntet ne Ta pas permis, et

mon livre de

je n'ai pas voulu souiller

prceptes qui enseignent


le

reprendre

et

le

si

ombre de

vice sous

de s'en enquester.

vilains

Pascal, bien diffrent de Dumoulin, ne pr-

tendait nullement discrditer la confession.

Nous hassons

la vrit, a-t-il crit

en voici une preuve qui

me

plus tard,

horreur. La

fait

n'oblige pas dcouvrir

religion catholique

ses pchs indiffremment tout le


elle

souffre

autres

cur

qu'on demeure cach tous

hommes, mais

qui elle
et

elle

commande de
de se

que ce seul

dcouvrir

qu'on

faire voir tel

homme

secret inviolable qui fait

que

lui

comme

le

fond du

est. Il

n'y a

au monde qu'elle nous


et

dans

les

en excepte un seul

ordonne de dsabuser,

est

monde;

si elle

elle

l'oblige

cette

un

connaissance

n'y tait pas. Peut-

on imiiginer rien do plus charitable

et

de plus

LES PROVINCIALES.

doux? Et nanmoins

la

corruption de l'homme

est telle, qu'il trouve encore

de

la

rvolter contre l'glise

fait

duret dans

une des principales raisons

cette loi, et c'est

qui a

177

partie de l'Europe.

Que

le

injuste et draisonnable,

une grande

cur de l'homme

pour trouver mauvais

homme

qu'on l'oblige de faire l'gard d'un


qu'il serait juste

en quelque sorte qu'il

l'gard de tous les

que nous

les

hommes! Car

trompioos?

Le nom de
seule fois dans

est-il

ft

ce

juste

Dumoulin
les

est

rencontre une

se

uvres de

Pascal.

Dans

le

dixime factum des curs de Paris, auquel


Pascal a travaill, mais qui notoirement n'est

pas tout entier de sa main, on

lit

Ces hrtiques travaillent de toutes leurs

forces depuis plusieurs annes


l'glise les

pus. Ce

imputer

abominations des casuistes corrom-

fut

ce

que

le

ministre

Dumoulin

entreprit des premiers dans le livre qu'il en


et qu'il osa

appeler Traditions romaines.

Le ddain

n'est pas

gations prcises

une rponse des

appuyes

fit

all-

sur des citations


12

LES PROVINCIALES.

178

Rien ne prouve d'ailleurs que ces

textuelles.

lignes soient de Pascal.

Les jsuites,
cause, mais
cal

le

pour Pascal, sont seuls en


y sont tous; toute pense, Pas-

ils

nettement, toute

dit

me sous

nom

le

de l'un des trente mille

soumis au gnral rsidant

jsuites

de

est celle

la

approuve, cela

comme

Les

socit.

l'opinion contraire,

suffit. Si

est arriv quelquefois, est produite

il

ou en un autre temps, sous

ailleurs,

deux opinions,

en

mrite

blme.

le

acceptant

cette

Il

nom

le

la socit a

voil tout; sur l'une,

de chercher, dans

Mdina

Rome

suprieurs l'ont

d'un autre jsuite, peu importe,

elle

impri-

opinion

au moins,

n'est pas tmraire,

thse

pour

les jsuites,

de Navarrus, de

les livres

de Silvestre, l'opinion des domini-

et

cains; dans ceux de Glavasio, celle des franciscains,

dans

Augustin

et

saint

Thomas,

dans saint

Charles

dans

saint

Borrome,

dans saint Liguori mme, quoiqu'ils ne paraissent

pas

toujours

l'glise

qui

manque

pas; c'est

refusant, a

les

d'accord

canoniss.

la

doctrine

Dumoulin

son droit. Pascal, en

deux poids

et

deux mesures.

de
n'y
s'y

LES PROVINCIALES.

179

Les Promnciales, dans plus d'une page, quel-

en franais,

quefois

en

souvent

plus

latin,

touchent l'indcence. Chez un classique, on


accepte tout, on ne mutile pas

Dumoulin

comme

un chef-d'uvre.

doit tre expurg. L'encre rougirait,

Augustin,

saint

dit

si

l'on

voulait

reproduire aujourd'hui ce qu'un ministre de


l'vangile imprimait en langue franaise en

1631.

aurait

Il

auteurs qu'il cite

pu

dire,

Pascal,

aux

J'ai

expos simplement vos passages sans

faire

presque de rflexion; que

excit

rire,

c'est

que

d'eux-mmes, car qu'y

comme

exciter

le

aussi grave

rire

que

la

plie d'imaginations

vtres.

les
a-t-il

que

de

sujets

si

on

est

y portent

de plus propre
voir

une

chose

morale chrtienne remaussi grotesques que les

Dumoulin, loquent sa manire, se borne

citer.

Il

mais runir

ne veut pas composer un


les pices

d'un procs

livre,

Celui qui, ayant vou d'entrer en religion,

puis aprs, avant que d'acccomplir son vu.

LES PROVINCIALES.

180

couche

avec

l'pouser,
la fille,

ne

une

fille

doit

pas garder

Il

promesse

la

jsuite, Pascal

ne serait pas

difficile

en aurait
de

l'y

tir

rencon-

Les casuistes se copient souvent, mais en

introduisant des variantes. Le jsuite


traite

vu

de

que dcide le dominicain Navarrus.

Dans un auteur
parti.

promesse

mais accomplir son vu.

C'est ainsi

trer.

sous

le

cas d'une

fille

Leyman

chrtienne qui a

d'entrer en religion,

pcher contre

la

doit-elle faire?

La question

s'il

lui

arrive de

puret. Gela lui arrive.


est plus

fait

Que

complexe

qu'elle n'en a l'air.

Revenons

zle

Celui-l

n'est

pas

meurtrier qui,

pour notre mre sainte

excommuni.

La dcision

Dumoulin.

l'glise, tue

par

un

est

du pape Urbain V.

Une courtisane ne

fait

pas mal de recevoir

de l'argent pour salaire parce que, par droit

humain, sa profession

est permise.

LES PROVINCIALES.

La dcision
Le pape

est

fait

181

de saint Thomas.

bien de permettre Rorne les

maisons de prostitution.

Le pnitencier du pape en donne une raison


bien singulire

Dieu!

Le pape, en ce

le

pour viter

dominicain Navarrus.

les

Navarrus

faisant, imite

l'explique. Lais-

moindres maux

C'est en permettant les

et

La pense veut qu'on

sons parler

grands.

ici

de saint Augustin.

s'loigne

Dieu, dit ce saint docteur, doit agir en Dieu

l'homme en homme. Dieu

qu'il agit

comme une

puissante et
bien

cause premire, toutequi

universelle,

commun

agit en Dieu lors-

fait

servir

au

ce que les causes particulires

veulent et oprent de bien et de mal; mais

l'homme, dont
le bien, doit

la faiblesse

empcher tout

Dieu qui conduit


o

il

ne peut

les

le

faire

mal

mes sans

dominer

qu'il peut.

leur montrer

tend, permet; suivant Navarrus, et veut

par consquent, l'existence du mal

ici -bas. Il

LES PROVINCIALES.

182

a ses raisons qu'il faut croire

cliaque pch,

il

donc juste,

est

faut au

bonnes;

Dieu

et,

pour
il

d'absoudre

clans certains cas,

ceux qui, en acceptant ce mauvais


vaillent

or,

moins un pcheur;

rle, tra-

l'accomplissement des volonts de

par une voie mystrieuse, servent ainsi

au bien commun.

aucun

Si

acteur

n'acceptait

le

rle

du

tratre, les plus belles tragdies deviendraient

impossibles.

Celui qui a

fait

vu de ne jamais toucher

femme d'attouchement malhonnte, peut


dispens de ce

vu

par l'vque.

tre

Les voques, prtres, moines, ne doivent

tre maris.

La permission de prendre femme

ne peut leur tre donne, encore


seraient n'avoir

C'est

le

qu'ils confes-

don de continence.

concile

de Trente

qui

prononce

ainsi.

Celui qui a drob

-dire
la

un objet dont

le

un bien

incertain, c'est-

propritaire est inconnu,

restitution tant impossible, doit le distri-

LES PROVINCIALES.

buer aux pauvres;


peut

le

garder.

s'il

est

183

pauvre lui-mme,

il

C'est l'opinion de Navarrus.

Une femme qui

a reu argent

pour salaire de

paillardise n'est pas oblige restitution, parce

que

cette action n'est pas contre la justice;

pas

mme

juste prix.

si

elle

avait pris salaire outre le

Telle est

l'opinion

de saint Thomas;

nglig de nous dire quel


le

non

tait,

au

xiii^ sicle,

gain lgitime d'une courtisane.

Lorsque Pascal

s'crie

mes

pres, je

n'avais ou parler de cette manire d'acqurir


il

il

n'avait pas lu saint


C'est saint

tuer

un homme,

et

qui dit

est

permis de

un gentilhomme

doit plutt

il

tuer que fuir ou recevoir un coup de bton.

C'est

donc saint Thomas que, sans

Pascal met en cause quand

Thomas.

Thomas galement

Pour sauver son honneur

il

crit

le savoir,

Les permissions de tuer, que vous accordez,

LES PROVINCIALES.

184

qu'en cette matire vous avez

font paratre

rellement oubli la

loi

teint les lumires

de Dieu, et tellement

simples

plus

commun.
Il

de

et

du

est difficile de tout concilier. Judith,

sens

que

fait

admirer,

elle

Ta excit au mal,

abus par des mensonges,

seil

principes les

trouver Holopherne,

Un

les

religion

la

Saint-Esprit nous

le

que vous avez

naturelles

besoin qu'on vous remette

et

enfm

est

alle

assassin.

casuiste doit prvoir tous les cas. Le con-

de

suivre

simplement

les

prceptes du

Dcalogue^ en l'absence de tout commentaire,


ferait natre bien des difficults.

Celui-l n'est pas

menteur, selon Navarrus,

qui supple dans son esprit quelque addition

mentale sans laquelle

Si
s'il

un

et

mentirait.

clerc interrog la porte d'une ville

a avec

douane

il

lui

quelque chose de sujet

qu'ayant en

cette nature,

il

effet

rpond que

la

quelque chose de

n<Mi,

ayant dans sa

pense qu'il n'est point oblig rien payer,

LES PROVINCIALES.
(c'tait

un privilge des

clercs)

mensonge quoiqu'il entende


autre sens que celui qui

La dcision

il

185

ne

il

fait

sa rponse
la fait

point

dans un

ne l'entend.

de Saint-Antonin.

est

On poursuit un homme pour le tuer, on


demande un autre, qui l'a cach dans sa

maison,

s'il

n'y est pas. Sauf meilleur avis,

voil la

manire dont

duire.

Premirement

comme

rpondre,

le

cet
il

homme
doit

doit se con-

prvoit que son silence sera pris pour


il

tchera de dtourner

faut

qu'il

le

rponde par

de

s'abstenir

Augustin;

dit saint

s'il

un aveu,

discours, ou bien

il

un quivoque, par

exemple, non est hic, id est non comedit hic\


par ce moyen,

il

sans commettre

que

est

quand

il

trompera ceux qui l'coutent


le

pch de mensonge, parce

vint (^'edo signifie

il

mange,

aussi bien que comedit, et cela signifie dans


l'esprit

pas

ici et

pour celui qui rpond,

mange pas
Cette

homme n'est
cet homme ne

de celui qui interroge cet

ici.

ingnieuse direction

d'intention

est

LES PROVINCIALES.

186

recommande par
fiafort,
Il

Raymond

saint

de

Pe-

mort en 1275.

est certain, ces citations

ne peuvent laisser

de doute, que les cas de conscience cits avec

par Pascal sont emprunts aux

indignation

docteurs les

plus illustres et aux saints les

plus vnrs.

Suivons dans ses dtails une discussion qui


-a

fait

quelque bruit.

Le jsuite Lessius a

dit

Les biens acquis par une voie honteuse sont

lgalement possds

et

on

n'est pas oblig de

restituer.

La dcision,

suivant

Pre Annat, est

le

emprunte saint Thomas,


inform

Lessius en a

le lecteur.

Wendroch,
latine qu'il

relu

et

c'est--dire Nicole,

dans

l'dition

donne des Provinciales aprs avoir

Trence,

le

nie formellement, et, pour

prouver son dire, renvoie au passage de saint

Thomas. coutons
2. 2. 9. 32. art. v.

j'ouvre

la

saint

Thomas,

Je fais ce qu'il

Somme, Scrunda

dit

Nicole,

demande

et

secumlae', nous y

LES PROVINCIALES.

187

trouverons, en suivant l'indication de Nicole


Tertio

modo

est aliquid illicite

non quidem quia


sed quia id ex

ipsa acquisitio

qiio

sit illicita,

millier

acquirit per

Et hoc proprie vocatur

meretricium.

Quod enim

lucriim.

acqusitum

acquiritur est illicitum,

quod

sicut patet de eo

legem,

Sed

in

non injuste agit nec contra

accipit,

unde quod

reti?iere potest et

L'audace

turpe

millier meretricium exer-

ceat, turpiter agit et contra legem Dei.

eo quod

sic

illicite

acquisitiim est

de eo elemosynam

touche l'impudence.

fieri.

Le texte

auquel Nicole renvoie exprime en termes trs


clairs la proposition qu'il refuse d'y rencontrer.

Comment l'expliquer? Par l'abus de la


tique. On avait accus Montalte de

dialec-

rendre

Lessius responsable d'une dcision que Lessius


dclare emprunte saint Thomas.

Montalte,

dit-il,

en rapportant cet endroit de

Lessius, a omis cette autorit de saint

On demande
raison.

si,

en

cela,

Pour en dcider,

examiner

savoir

si

il

il

Thomas.

a eu tort ou

s'il

a eu

n'y a qu'une chose

saint

Thomas

n'a pas

LES PROVINCIALES.

188

distingu ce que Lessius assure qu'il ne dis-

tingue pas.

ne distingue pas, j'avoue que

S'il

Montalte a eu

tort

de l'omettre, et que les

jsuites ont raison de se plaindre. Mais,

distingue,

il

faut aussi

que

s'il

avouent

les jsuites

que Montalte a eu trop d'indulgence pour eux


de leur pardonner une imposture

si

manifeste,

que Lessius doit passer pour un faussaire,


le

et

Pre Annat pour un malavis de se plaindre

d'une chose dont


Montalte.

il

devrait avoir obligation

Le raisonnement de Nicole peut


ainsi

Est-il vrai

que Pascal

ait

se

rsumer

reproch

Lessius une dcision emprunte par lui saint

Thomas avec

indication de son origine?

Gela n'est ni contest ni contestable. Mais

Lessius a dit

Thomas

qui

Nicole

sage

le

lit

mot

Cette dcision est de saint

condamne sans
saint

distinctions...

Thomas; trouve dans

distingue}",

il

le

pas-

ne veut chercher ni

pourquoi ni dans quel sens saint Thomas distingue. Lessius est un faussaire;

qui n'est pas;

il

il

a affirm ce

n'en veut pas savoir davantage.

LES PROVINCIALES.

Quand

des auteurs de

l'un

189

Logique de

la

Port-Royal raisonne ainsi, ce n'est pas faute

de

connatre.

la

Si l'on adopte

dont

les

pour

le

mot jsuitisme

Provinciales ont enrichi

franaise, celui

de

manque de

la

le

sens

langue

franchise, le

jsuitisme est dans les deux camps.

Lorsque

les

premiers
leur tour
la

pense,

cile

curs de Rouen s'intressant les

la querelle, et

par

ceux de Paris, mus

les rvlations

comme

de Pascal, eurent

du con-

autrefois les Pres

de Nice, de tmoigner, en se bouchant

les oreilles,

leur horreur

qu'ils voulaient juger,


prit la dcision de

pour

casuistes

les

l'assemble du clerg

rpandre en France

les avis

aux confesseurs donns par saint Charles Borrome, ce modle des prlats,
ouvrage, compos par un

si

afin

tant de lumire et de sagesse,

dans

les diocses, puisse

comme

que

cet

grand saint avec


se

servir

de barrire pour arrter

rpandant

de rgle
le

et

cours des

opinions nouvelles. Saint Charles tait svre


jusqu' renvoyer sans les entendre en confession les
friss.

femmes qui

On

le savait

se prsentaient en

ennemi des

cheveux

jsuites, d'ail-

LES PROVINCIALES.

190

leurs, jusqu' leur avoir refus,

sistance

du pape,

le droit

malgr

l'in-

de prcher Milan.

Les problmes ingnieux du pre Bauny ont


tonn

Pascal.

rome sont

Ceux de

Charles Bor-

saint

stupfiants. S'il arrive, dit-il, quC'

par imprudence on commette un pch


Charles

le

nomme,

sur de son pouse


tence?

c'est la fornication,

quelle doit tre

Elle est svre,

mais

scienter fecisse.

Le cas

avec

la

la pni-

se rduit presque

rien lorsque le crime a t

du coupable. Si probaberit

saint

commis

l'insu

se taie s ceins in-

doit tre rare.

Le problme a eu l'honneur d'tre propos

un

concile:

la

solution est

inscrite

recueil des Dcrtales runi au

xiii''

Gratian. La traduction franaise

le

dans

sicle

le

par

supprime.

Le franciscain Anglus Clavasio, non moin&


hardi dans ses hypothses que saint Charles

Borrome, semait
tructions

problmes

Un

comme

morales,

lui,

parmi ses

ins-

d'ingnieux et amusants

pieux poux

fait

consulter son pouse

vu de

qui

chastet sans

ne peut l'ignorer

longtemps. Elle n'en est nullement d'avis.

LES PROVINCIALES.

La situation

Je crois

dlicate. Glavasio

est

tout sans s'crier


qu'une

191

une seule

sottise est

fois

concilie

comme Musset

au bout de

ma

plume

en rencontre plus d'une cependant. Le

Il

lec-

teur dsireux de les connatre prendra la peine


se procurer

de

aujourd'hui

en 1494, chez

son livre; l'dition, puise


publie

t
le

Salamanque

de l'Universit.

libraire

y trouvera une dissertation sur

Il

liberts

les

permises entre fiancs.


Celui qui

demande

trop, sajs

motif raison-

nable, pche mortellement; celui qui accorde


(il

commet un
reu un baiser, on

faut lire celle, probablement),

pch vniel. Quand on a


peut

le

rendre

Reddens nonpeccat.

Il

ne faut

rien exiger sans motif raisonnable avant

bndiction. Peccat mortaliter quoties

la

exigit

sine rationabili causa ante benedictionem.

Lorsque

Juliette,

nonce ces mots

tonne

difficiles

You Kiss by
elle

ne

songe gure

et souriante, pro-

traduire

the book

la

Somme

de saint

LES PROVINCIALES.

192

Thomas. Romo y songe moins encore ils


auraient pu y apprendre o et comment on
:

doit poser

pour que

ses lvres

pch

le

en donnant un baiser

soit vniel.

Les amis de Pascal connaissaient, mais ne

lui

disaient pas l'origine de ces dissertations clas-

siques dans les sminaires.


les avait

connues,

Ce qui nous

de rgler

Il

faire dire

donn

le

n'aurait pu,

un Pre

femmes, car nos Pres sont

et les

sur ce qui regarde

la

chastet;

hommes

trs rservs

ce n'est pas

ne traitent des questions assez curieuses

qu'ils

et assez indulgentes, principalement

personnes maries ou
cela

plus de peine a t

conversations entre les

les

s'il

jsuite

les

qu'on

questions

les

fiances.

il

les

sur

extraordinaires

plus

s'imaginer;

puisse

pour

J'appris

m'en donna de

quoi remplir plusieurs lettres, mais je ne veux


pas seulement en marquer les citations.

Les jsuites n'avaient qu' copier.


Les

affaires

d'Abraham

le

conduisirent en

Egypte; habitu aux sacrifices,


son pouse

il

dit Sarah,

Je sais que vous tes belle,

quand

LES PROVINCIALES.
gyptiens vous auront vue,

les

193

ils

me

tueront

vous rserveront pour eux. Dites donc, je

et

vous prie, que vous tes

Pharaon dsira
royalement.
brebis,

ma

sur.

belle

Juive

Son prtendu

frre

la

et

la

paya
des

reut

des bufs, des nes, des serviteurs,

des servantes, des nesses

et

beaucoup plus sans doute


Pharaon

la

quand

rendit

des chevaux;

qu'elle
elle

ne

valait.

eut cess

de

plaire, et les

dons reus en change accrurent

les richesses

d'Abraham.

On

mensonge

tout au moins. Saint Augustin n'y

veut pas consentir

Abraham du pch de

a os reprendre

L'action

d'Abraham semble d'abord

d'un mari qui livre sa


elle

celle

femme au crime; mais

ne parat ainsi qu' ceux qui ne savent

pas distinguer, par les lumires de la

bonnes actions d'avec

les

pchs.

foi, les

Le patriarche ne consentait pas


de Sarah; mais, en cachant qu'elle

l'adultre
tait

son

pouse, son intention tait que les trangers

no

le

tuassent pas.

Abraham

avait de bonnes
13

LES PROVINCIALES.

194

raisons pour ne pas vouloir tre tu; saint

gustin les approuve

mort
Il

craignait qu'aprs sa

Il

Sarah ne ft

la belle

Au-

traite

en captive.

prfrait que ce ft avant.

Saint Augustin, l'oracle des jansnistes, est

prcurseur de

la

morale

l'criture, aurait

pect pour

facile. Pascal,

pu dans ce souvenir, par

un patriarche, sinon pour un

saint, trouver

une excuse pour

L'habitude de rduire

de droit

nourri de

malgr

et,

le

si

res-

grand

les jsuites.

la charit

en maximes

prcepte de l'aptre,

de semer des questions infinies en appliquant,


par d'ingnieuses fictions
d'esprit,

et

comme

aux problmes de morale,

par jeu

les

mtho-

des et les subtilits de la dialectique, est

un

fruit des habitudes scholastiques transportes

des coles dans les confessionnaux.

Deux poux peuvent-ils commettre ensemble


le

pch d'adultre?

Astexanus,

dans

sa

Thologie

morale

publie Venise en 1492, propose et rsout


la question

Ce pch, d'espce singulire, suppose une

pouse assez passionne pour regretter de ne

LES PROVINCIALES.
pouvoir, par
ver, en se

amour pour son cher poux,

donnant

lui, la

Une Vnitienne

pnitente

doute suggr

sans

un

d'Astexanus

qu'il

ne

l'a

cru,

ce problme.

amour dsordonn pour son poux


saint Augustin,

bra*

pudeur et le devoir.

moins exceptionnelle peut-tre


lui

195

est,

attrait secret

Un

suivant

en aimer

d'autres.

sous

L'glise,

le

nom

d'usure, dfend

le

prt intrt. Quiconque exige plus qu'il n'a

prt

est

fltri

du nom d'usurier. Le texte

allgu est clbre

Mutuum

Dans une

maxime

date nihil inde sperantes.


socit de chrtiens rigides, cette

gnerait les emprunteurs plus que les

prteurs; pour

mieux

dire,

il

n'y aurait plus

de prteurs. Quand un ngociant serait en

danger de mourir de faim,


tables lui feraient

les voisins chari-

l'aumne d'un morceau de

pain, sans consentir lui prter, sans intrt,


les dix mille francs

qui pourraient

Astexanus dispense ingnieusement

le

sauver.

les fidles

de celte impraticable maxime. Escobar, sans


doute, n'a pas connu

l'argument,

il

l'aurait

LES PROVINCIALES.

196

reproduit. Le texte sacr blme l'usure,


n'a rien d'obscur,

mais Astexanus n'y

le

voit

sens

qu'un

conseil; on a le droit de ne pas le suivre.

Prtez sans espoir de gain^

Or,

est

s'il

tel est le texte.

ordonn de ne rien gagner,

la

ordonne

phrase entire est imprative. Elle

donc de prter; mais Dieu ne peut ordonner


l'impossible.

Comment, quand on

obirait-on au

mme
qu'il

que

la loi divine

prunteur?

Pour

la

comme pour
tion de

nires

fait.
:

seconde
la

On

l'offrir

un em-

inde sperantes est donc un

comme mutiium

conseil

rien,

ordonne chacun ds

possde une obole de


Niliil

n'a

Gomment supposer

prcepte?

date qui

partie

des

le

prcde.

Provinciales

premire, on a lev une quespeut

la

poser de plusieurs

Les citations sont-elles exactes? Leur

interprtation est-elle conforme l'esprit

texte?

ma-

Les maximes

du

condamnes sont -elles

acceptes par les jsuites?


Il

faut,

ficults

sans hsiter, rpondre

que

l'on a leves sont,

Oui. Les dif-

comme

disait

familirement Bossuet, de pures chicaneries.

On peut demander, en second lieu, si ces


scandaleuses maximes sont antrieures aux

LES PROVINCIALES.

197

jsuites? S'il est vrai qu'avant l'existence de la


socit, des

docteurs minents, quelques-uns

par l'glise, aient approuv celles

canoniss

que Ton condamne avec

le

plus de force; que

non moins

d'autres auteurs,

respects, aient

donn l'exemple des scrupules indcents

et

des

doutes ridicules dont Pascal a gay seslecteurs?

ces questions les admirateurs de Pascal

rpondent

Qu'importe? Ceux

accuse et dont
et ridicules,

il

il

pas chercher

nous

Il

est

s'il

dangereux

clat; je n'ai

aurait droit d'en frapper

permis d'insister

cette question

rire sont

prouv avec

l'a

d'autres avec eux.

fait

que Pascal

que

Pascal

a-t-il trait

l'on dclare insignifiante?

L'opinion qu'il adopte est-elle contraire la


vrit?

La rponse

cette fois est dlicate. Celui

qui rpond oui s'expose tre accus et con-

vaincu de mensonge. Sur de

tels sujets, la

plus

petite inexactitude est re_iresse brutalement;

on

s'crie

en latin

Mentiris impudentissime;

on parle en franais d'odieuse calomnie;


l'usage!
trait
la

Heureux

le

coupable

s'il

n'est

c'est

pas

de jsuite! Vous dites que Pascal a pos

question, qu'il a dcid contrairement la

LES PROVINCIALES.

198

vrit!

Dans

O? Dans

quelle lettre?

quelle page?

Vous ne rpondez pas! Vous

quelle ligne?

vous drobez! Vous tes un calomniateur!


Celui qui, cependant, aprs examen,

merait que

Pascal n'a

rsolu ni pos

ni

question, manquerait de bonne


Il

la

comme

en est

grce

Pascal

la

foi.

des cinq propositions sur


n'affirme

pas

sont pas dans Jansnius, mais

premires Ze^^re^,

affir-

s'il

le

ne

qu'elles

lecteur des

a confiance en lui, tient

pour certain qu'elles y sont introuvables.

Sur mille lecteurs des Provinciales^


par milliers qu'il faut les compter,
mille,

ou bien peu s'en

s'tre

informs

ailleurs,

faut,

il

c'est

y en a

faute de

qui,

regardent

comme

rsolue et hors de discussion cette question


qu'il

ne traite pas.

Que

l'on veuille bien relire la Lettre V,

exemple;
introduit

mais

la

il

par

n'y est pas dit que les jsuites ont

la

doctrine des opinions probables,

question

n'y semble pas

douteuse.

noms
demande si

Pascal, aprs une liste de quarante-huit

bizarres et inconnus

du

lecteur,

tous ces gens sont chrtiens, puis ensuite

sont jsuites.

s'il

LES PROVINCIALES.

Non, se

ils

fait-il

rpondre, mais

199
il

n'importe;

n'ont pas laiss de dire de bonnes choses;

ce n'est pas que la plupart ne les aient prises

ou imites des ntres.

Il

est

en rgle avec

la vrit

ont prises ou imitesl

en a donc d'autres;

si

leurs

il

noms
le

ceux-l sont

si

sont illustres dans

lecteur est prvenu;

ne peut, sans se faire impudemment l'avocat

des jsuites, se plaindre de l'avoir t


Il

les

y
quelques-uns ont prcd

peu importe;

l'glise,
il

si

La plupart

a dit la plupart',

II

Loyola de plusieurs sicles,

nombreux,

est vritable

cependant que

la

si

peu.

doctrine des

opinions probables, antrieure la socit de


Jsus, a t accepte avant et aprs les Provinciales par

l'immense majorit des casuistes, par

saint Liguori particulirement,


batifi

en 1816. La preuve a t

fois;

beaucoup ont lev

s'est

fait

la voix,

faite

vingt

personne ne

entendre. La question est dclare

sans intrt, on
s'en

mort en 1785,

la

ddaigne, et quand l'occasion

prsente, ce qui

n'est pas rare,

tranche contrairement
Daniel, par

la

un ingnieux

on

la

vrit.

Le

jsuite

artifice,

espr

LES PROVINCIALES.

200
attirer

Tattention.

prise tait impossible.


s'est dit

Il

Pre Daniel,

le

travail!

Inutile

faudrait rencontrer,
l'esprit

mordant de

Pascal, la perfection de son style,

son gnie, son art d'encadrer

dans un rcit naturel


pas?

s'est-il dit; et,

L'entre-

l'clat

les

de

citations

comique. Pourquoi

et

pour prouver que

les autres

ordres religieux, les dominicains, par exemple,


sont tout aussi responsables que les jsuites

des principes les


relche,

il

a eu

plus honnis de la morale


et

ralis l'ide

trs ing-

nieuse de reproduire une des Lettres de Pascal,

sans y rien changer, absolument rien, que les


citations,

remplaant

passages

les

extraits

d'un auteur jsuite, par des passages quivalents,

La

scrupuleusement copis chez un jacobin.

mais

citation est longue,

s'en plaindra pas, elle sort d'une


c'est

du Pascal. Daniel ne

n'y a mis du sien que des

assez

nombreux pour

l'a

le

lecteur ne

bonne main,

pas affaiblie;

noms

et

il

des textes,

dissiper les doutes.

Je fus ravi de voir tomber le bon Pre jacobin

dans ce que je souhaitais. Je

le priai

de m'ex-

pliquer ce que c'tait (ju'unc opinion probable.

LES PROVINCIALES.

Nos

auteurs vous y rpondront beau-

coup mieux que moi,

une opinion qui


l'autorit

comme

201

selon eux,

c'est,

dit-il;

au moins appuye sur

est

grand

de quelque

docteur. Voici

en parle notre matre Jean Nider, dans

son Livre consolatoire de l'me timore

homme peut

Tout

avec sret suivre quelque opinion

qu'il voudra,

pourvu

de quelque

qu'elle soit

grand docteur.
>>

Ainsi,

lui dis-je,

un

seul docteur peut

tourner toutes les consciences et les bouleverser son gr et toujours en sret.

Il

me

n'en faut pas rire,

dit-il, ni

combattre cette doctrine. Quand


Tout voulu faire,

nistes

ils

les

penser
jans-

ont perdu leur

tems. Elle est trop bien tablie. coutez notre


Sylvestre Prieras, qui approuve cette belle sen-

tence du Panormitain

Celui qui suit l'opinion

de quelque docteur sans Vavoir examine fort

exactement
est

et

qui depuis

elle

parat fausse,

excus de pch tandis qu'elle n'a point

paru

fausse. Il suffit

vestre,

pour

que par Caffection

docteur,

il

cela, ajoute Syl-

qu'il a

juge probablement

qui, en effet, est faux.

pour son

tre

vrai ce

LES PROVINCIALES.

202

ne puis

Mon Pre
faire cas

lui dis-je

franchement je

de cette rgle. Qui m'a assur

que, dans la libert que vos docteurs se donnent

d'examiner

choses par

les

la

raison, ce qui

paratra sr l'un le paraisse tous les au-

tres?La diversit des jugements est

Vous ne l'entendez

pas,

si

grande...

dit

le

Pre

en m'interrompant; aussi sont-ils souvent de


diffrens avis

rend

le

mais cela n'y

chacun

sien probable et sr. Vraiment l'on

sait bien qu'ils

timent,

fait rien,

cela

et

ne sont pas tous de

mme

mieux.

n'en est que

sen-

ne

Ils

s'accordent au contraire presque jamais

il

y a peu de questions o vous ne trouviez que


l'un dit oui, l'autre dit
l,

non;

et,

en tous ces cas

l'une et l'autre des opinions contraires est

probable

en vaut

pourquoi Diana,

c'est

beaucoup d'autres,

seul

certain sujet
traire avis;

et cet

Ponce

et

auteur

dit sur

un

Sanchs sont de con-

mais parce (fu' ils taient tous deux

savans, cliacun rend son opinion probable.

Mais mon Pre,

lui dis-je,

on doit tre

bien embarrass choisir alors.

Point du

l'avis

qui agre

tout, dit-il,
le

plus.

il

n'y a qu' suivre

LES PROVINCIALES.

Eh quoi
n'importe,
si

Haquet

me

moins

dit

sire, soit

que ce

soit sa

simplement probable.
Et

soit celle

si

la suivre,

une opinion

moins probable

et

propre opinion^

d'un autre pourvu quelle

soit

de

le

opinion moins probable et

que ce

Pre;

le

par notre Pre Jean-Baptiste

soit

encore

Je dis quil est ]wr7nis de suivre dans

pratique une

la

l'autre est plus probable

Il

voici bien expliqu

203

est tout

moins sre,

ensemble

et

permis

sera-t-il

en quittant ce que l'on croit tre

plus probable et plus sr?

Oui encore une

n'entendez pas

fois.

le latin?

Est-ce que vous

Minus probabilem

et

minus tutam. Les termes sont exprs,

et

savant thologien ajoute que c'est

senti-

ment de nos grands docteurs Mdina

le

et

ce

Bannes

eam sententiam docent Mdina^ Bannes,

etc.

Gela n'est-il pas clair?

Nous voici bien au large,

lui dis-je,

mon

Rvrend Pre, grces vos opinions probables.

Une

belle libert de conscience; et

casuistes, avez-vous la

rponses

mme

vous autres

libert

dans vos

Oui, me

dit-il,

nous rpondons aussi ce

LES PROVINCIALES.

204

nous

qu'il

plat,

ou plutt ce qui

plat

ceux

qui nous interrogent; car voici nos rgles que

Thomas Mercado

notre matre

rablement. Ce qu'il dit sur

explique admicela

dans

son

savant Trait des Contrats est remarquable.

De

ami un

plus, dit-il, je puis donner en

bon conseil un confesseur qui entendrait


confession d'un marchand^ et ce sera

de

se

procurer une grande

grande autorit. Le voici

que

moyen

le

et

une

si le

con-

libert

C'est

Ici

fesseur suit et soutient une opinion, cela ne


doit

pas f obliger

s'en servir

pour

la direc-

tion de son pnitent, suppos que celui-ci


veuille pas la

pourvu que

prendre pour rgle ni

la

ne

la suivre,

sienne soit probable et ait ses

raisons et ses fondements. C'est assez que

le

confesseur lui conseille ce qu'il croit tre plus


certain, et ce qu'il
soi

approuve

le

plus. Mais, si

opinion ne plat pas au pnitent et que ce

qu'il

fait puisse

se

faire,

comme

tant

approuv de plusieurs bons auteurs, ce serait

une extravagance

et

une grande arrogance au

confesseur de refuser de V absoudre, parce qxCil


n'est
les

pas de son

avis.

Quand, sur un

docteurs sont partagez,

le

contrat,

pnitent peut

LES PROVINCIALES.

205

choisir et suivre l'opinion qu'iljugera propos.

Je dis de

un

mme quand,

thologien est consult^ si les opinions sont

contraires,

il

lui plat, et

nion

lui est permis, sans danger, de

Vune ou lautre

suivre
il

hors de la confession,

la

et

quand lui-mme

plus probable,

la suivre celui qui

le

il

comme

de dcider
serait

dans V opi-

ne peut pas obliger

consulte

mais

il

doit

seulement lui exposer simplement son avis, en


l'avertissant cependant qu'en faisant le contraire

il

ne pchera point, parce

qu'il

y a plu-

sieurs docteurs qui croyent la chose permise.

Cela est net et dcisif.

Tout de bon, mon Pre,

est bien
et
tel

non

commode. Quoi, avoir


son choix

On ne

votre doctrine
rpondre oui

peut assez priser un

avantage et je vois bien maintenant quoy

vous servent

les

opinions contraires que vous

avez sur chaque matire; car l'une vous sert


toujours, et l'autre ne vous nuit jamais

et si

vous ne trouvez votre compte d'un ct, vous

vous jettez de

l'autre,

et toujours

en sret.

Et votre Pre Mercado a raison de dire que


cela

donne un directeur une grande

une grande

autorit.

libert et

LES PROVINCIALES.

'20

Cela

est vrai, dit-il, et ainsi

nous pou-

vons toujours dire avec Diana, qui trouva


Pre Bauny pour
tait contraire

aller

opem.

(Si

lui

lorsque

le

Pre Lugo

Sxpe premente Deo

fert

le

lui

Deus

quelque Dieu nous presse un

autre nous dlivre.)

J'entends bien, lui dis-je; mais

vient une

difficult

avoir consult

un de vos docteurs

une opinion un peu


attrap, si
soit

il

me

dans Tesprit. C'est qu'aprs

large,

et pris

de

lui

on sera peut-tre

on rencontre un confesseur qui n'en

pas, et qui refuse l'absolution,

si

on ne

change pas de sentiment; n'y avez-vous pas

mon

donn ordre,

Pre?

Vous tes un trange

homme,

reprit-il,

vous coutez ce que je vous dis sans nulle application.

Dans

l'endroit

du docteur Mercado, que

je viens de vous citer, n'a-t-il pas

provenu votre

objection? et ne dit-il pas en termes formols,

que

ce serait

une extravagance

et

une grande

arrogance au confesseur de refuser Cabsolulion

son pnitent, cause qu'il nest pas

dans son opinion. On a mis ordre tout


et

on a oblig

les

cela,

confesseurs absoudre leurs

pnitents qui ont des opinions probables, sous

LES PROVINCIALES.

207

peine de pch mortel, afin qu'ils n'y man-

quent pas.
rit

Si

vous n'tes pas content de

du grand thologien que

je viens de

citer d'autres de notre ordre.

c'est

vous

ne serai pas embarrass vous en

citer, je

que

l'auto-

que Louis Lopes

Non,

Vous savez ce

et

Franois Victoria?

dis-je, je n'ai

pas l'honneur de

les connatre.

ce que je vois, reprit-il, vous tes

bien neuf dans la thologie. Ce Victoria que


je

nomme

vous

est,

Antoine de Sienne,

dit

homme

auteur de notre bibliothque, un


dessus de tous

les loges, et

qui a

brill

au-

avec

tant d'clat dans l'cole, qu'il a mrit d'tre

appel par des personnes des plus illustres, la

plus grande lumire de


cela je crois
et docilit.

homme

la

thologie.

que vous l'couterez avec respect


Or, voici

comme

parle ce grand

Je rponds que soit que

soit le

propre prtre du pnitent,

le soit

pas,

en un

Un

tel

Aprs

il

le

confesseur

soit qu'il

ne

est oblig (tenetur) de C absoudre

tel cas, et cela se

prouve videmment.

pnitent est en grce

juge probablement

qu'il

est,

et le

confesseur

parce qu'il sait

que lopinion qu'il suit est probable.

Il

ne

LES PROVINCIALES.

208

doit

donc pas lui refuser V absolution. Gela

non

s'appelle

pas prouver mais dmontrer.

coulez maintenant

gure en doctrine

Mdina

(c'est

teurs) et

il

est

Lopes qui ne

cde

lui

Cette conclusion se tire de

encore un de nos fameux docvident par sa raison et par

l'opinion qu'il soutient, que

le

confesseur ne

peut refuser l'absolution au pnitent qui

sui't

une opinion probable des docteurs, quoy que

le

confesseur croye que l'opinion contraire est

plus probable; parce que

une opinion probable, n'a point

qu'il a suivi

pch;

pnitent, puis-

le

n'y a donc nulle raison de lui refuser

il

V absolution. Et remarquez bien ces termes,

tenetw\ non potest; car dans


recel, les casuistes ne

le style

exact de

parlent jamais ainsi

que pour marquer une obligation sous peine


de pch mortel,

et

leur raison le prouve;

parce que ce serait faire une grande injustice

au pnitent

et

dans une matire trs impor-

tante. tes-vous content?

mon

pre, lui dis-je, voil qui est bien

prudemment ordonn;
craindre

un confesseur

il

n'y

plus rien

n'oserait plus y

quer. Je ne savois pas que vous eussiez

man-

le

pou-

LES PROVINCIALES.

209

voir d'ordonner, sous peine de damnation; je

croyoisque vous ne sussiez qu'ter


je

les pchez,

ne pensois pas que vous en sussiez intro-

duire

mais vous avez tout pouvoir

ce

que

je vois.

Vous ne parlez pas proprement, me


nous n'introduisons pas

il,

ne faisons que

les

reconnu deux ou

pchs, nous

les

remarquer.
trois fois

dit-

dj bien

J'ai

que vous

n'tiez

pas bon scholastique.

mon

Quoy

qu'il

en

soit,

mon

doute bien rsolu; mais j'en

un autre

que je ne sais com-

vous proposer, c'est

ment vous pouvez

Pre, voil
ai

faire,

quand

les

Pres de

l'glise sont contraires au sentiment de quel-

qu'un de vos casuistes.

Vous

l'entendez bien peu,

me

dit-il; les

Pres taient bons pour la morale de leur

temps, mais

ils

sont trop loignez pour celle

du ntre. Pesez bien ce raisonnement d'un de


nos plus habiles thologiens,
Tapia

Touchant

qualit

la

faut distinguer ; car ou

ils

c'est

des auteurs^

sont anciens, ou

sont modernes. S'ils sont anciens


leurs opinions ont t

Pierre de

il

il
ils

faut voir si

constamment suivies ou
14

LES PROVINCIALES.

210

ont t abandonnes. Et si

si elles

elles so?it

surannes... car si une opinion est maintenant

communment abandonne, on ne tient point


compte de Vautorit ou du tmoignage de
son auteur., pour donner de

'probabilit

la

cette opinion.

Voil de belles

paroles, lui dis-je, et

pleines de consolation pour bien

Nous laissons

les Pres,

qui traitent la positive

gouvernons
peu

et

du monde.

me

dit-il,

ceux

mais pour nous qui


nous

les consciences,

ne citons dans tous nos

les

crits

suivons

que

les

nouveaux casuistes. Voyez Diana qui a tant


crit

il

a mis la tte de ses livres

des auteurs

qu'il

rapporte

cent quatre-vingt-seize dont

il

la liste

y en a deux

le

plus ancien est

Cela est donc venu au

monde depuis

depuis quatre-vingts ans.

votre ordre, lui dis-je?

il;

Ah, bien longtemps aprs, me rpondit-

car,

proprement parler, nos Sommes de cas

de conscience ne passent pas deux cents ans.

C'est--dire,

ce temps-l on

mon

Pre, qu'environ vers

commena

voir disparatre

saint Augustin, saint Ambroise, saint

Jrme

LES PROVINCIALES.

pour ce qui

et les autres,

au moins, que je sache

est

les

de

211

morale mais

la

noms de ceux qui leur

ont succd. Qui sont-ils ces nouveaux auteurs?

Ce sont des gens bien habiles

bres,

me dit-il

c'est Villalobos,

bien cl-

et

Gonink, Llamas,

Achokier, Deakofer, Dellacrux, Veracrux, Ugolin,

Tambourin, Fernandes, Martines, Suares,

Henriquez, Vasquez, Lopez, Gomez, Sanchez, de


Vechis, de Grassis, de Grassalis, de Pitigianis,

de

Graffis,

Squillanti,

Bizazeri,

de

Barcola,

Bobadilla, Simancha, Ferez, de Lara, Aldresta,

Larca, Descarcia, Guaranta, Scophra, Pedrezza,

Gabrezza, Bisbe, Diaz de Glavasio,

Adam

Villagut,

Manden, Iribarne, Binfeld Volfang

Veberg, Vostery, Steresdorf.

mon

Fre, lui dis-je, tout effray, tous

ces gens-l taient-ils chrtiens?

Gomment chrtiens? me rpondit-il, ne

vous disais-je pas que ce sont

les seuls

avec les-

quels nous gouvernons aujourd'hui la chrtient.

Gela

me

gnai rien

et

fit

piti;

lui

mais

je

ne

lui

en tmoi-

demandai seulement

si

tous

ces auteurs taient jacobins.

Non,

me

dit-il,

mais

il

n'importe,

ils

LES PROVINCIALES.

212

n'ont pas laiss de dire de bonnes choses. Ce


n'est pas

que

la

plupart ne les ayent apprises

mais nous ne nous

ou imites des ntres;

piquons pas d'honneur. Outre qu'ils

nos Pres toute heure

et

citent

avec loge; et puis

vous entendez bien votre doctrine de

si

vous verrez

probabilit,
rien.

Au

que

cela

n'y

la
fait

contraire nous avons bien voulu que

d'autres que nous puissent rendre leurs opi-

nions probables, afin qu'on ne puisse pas nous

imputer toutes;

les

et

quand quelque

ainsi,

auteur que ce soit en a avanc une, nous avons


droit de la prendre,

si

nous

doctrine des opinions

la

n'en

sommes pas

le

voulons, par

probables, et nous

les garants,

quand

l'auteur

n'est pas de notre corps.

J'entends tout cela, lui dis-je, je vois

bien par

hormis

les

matres de

que tout

est bien

venu chez vous,

anciens Pres, et que vous tes les


la

campagne. Mais

je prvois trois

ou quatre grands inconvnients,

et

de puis-

santes barrires qui s'opposeront votre course.

les

Et quoi

me

dit le

Pre tout tonn.

C'est, lui rpondis-je, l'criture sainte,

papes, les

conciles,

que vous ne pouvez

LES PROVINCIALES.
dmentir

dans

et qui sont tous

213

la

voie unique

de l'vangile.

fait

Est-ce

me

tout?

dit-il,

vous m'aviez

peur. Groyez-vous qu'une chose

n'ait pas t prvue, et

si visible

que nous n'y ayons pas

pourvu? Vraiment je vous admire de penser

nous soyons opposez l'criture, aux

que

aux conciles

papes

et

cisse

du

il

faut

que je vous

clair-

contraire. Je serais bien marri

que

vous crussiez que nous manquons ce que

nous leur devons. Vous avez sans doute pris


de quelques opinions de nos Pres

cette pense

qui paraissent choquer leurs dcisions, quoique


cela

ne

cord,

il

soit

pas

mais pour en entendre

l'ac-

faudrait avoir plus de loisir. Je souhaite

que vous ne demeuriez pas mal

difi

de nous.

Si

vous voulez que nous nous voyons demain,

je

vous en donnerai l'claircissement.

Le probabilisme
on s'en tient

est la doctrine des jsuites;

l; cela n'est

nous venons d'en donner


dominicains.
associer

le

Il

pas juste. C'est aussi,


la

faudrait

pote

Lucain;

preuve, celle des


la

condamnation

n'a-t-il

pas

Victrix causa Dits placuit sed vida Catoni.

dit

LES PROVINCIALES.

214

du probabilisme pur.

C'est

Caton

un homme grave. Son appui rend

est

probables les droits de Pompe.


Il

a quarante ans environ, c'tait en 1851,

Rhne en bateau

je descendais le

un voyageur

rencontr

j'avais

choses de science;

jugement.
sur

Il

savamment
de

lurgie,

rpondit

Rome!

Voil
le

nouveau alors en mtal-

rive

la

gauche du

chteau des papes!

le

lui

il

ne

Cependant,

niait pas,

dit-il, s'il

fleuve,

Mais,

Plus d'un lecteur, instruit

comme

au courant de

lui

mais

rfl-

y avait eu des

papes Avignon, cela se saurai t\

comme

ce voya-

de bon jugement, mais peu

l'histoire

de

la

thologie morale,

continuera sans doute se dire


fltries

quel-

rappela qu'il y avait eu des

papes Avignon;

geur, et

discutait

et

voyageur, nous ne sommes pas

On

chissait.

thorme de Sturm

combustion du gaz des hauts

qu'un, regardant

le

En approchant d'Avignon,

fourneaux.

des

bon

algbriques,

l'emploi,
la

instruit

parlait bien et avec

admirait

quations

lef^

s'cria

il

vapeur;

si les

maximes

par Pascal taient celles des docteurs

des saints,

approuves par des papes

et

et

par des

LES PROVINCIALES.

215

conciles, conseilles par tous les ordres reli-

gieux, cela se saurait.

La question de droit
La casuistique

condamner

mauvaise en soi? Faut-il

est-elle

les

est la plus importante.

casuistes,

les

blmer ou

absoudre? Les passages scandaleux

cits

les

par

Pascal se trouvent dans leurs livres, incontes-

tablement; l'apprciation en est

fidle. Est-il

juste de temprer par des circonstances att-

nuantes leur condamnation


tive?

fortement mo-

Nous avons rapport d'tranges

sions, plus tranges

dans

si

les livres

dci-

encore quand on les

des saints. Mais c'est prendre

change, que juger

comme

lit

le

des traits de morale

des tudes sur les cas de conscience. La confession est obligatoire,

Le prtre n'a pas

il

faut la rendre possible.

guider seulement

les

sciences pures, les curs dlicats et les

gnreuses,

il

mes

n'a pas d'anges diriger. Les

hommes ne peuvent
la retraite et

con-

tous passer leur vie dans

en prires;

il

doit leur supposer,

parce qu'il en est ainsi, des vices qu'on ne

nomme
lesquels

pas

et

leur

des sentiments mauvais contre


volont

ne

demandant o commence

peut
le

rien.

En

pch mortel

se
et

LES PROVINCIALES.

216

l'infamie,

n'attnue en rien les

il

rvangile;

il

ne se persuade pas

maximes de
qu'il

ait

un

degr de perfection inutile dpasser dans


lequel on soit en assurance. Les

mes

n'vitent

de tomber qu'en montant toujours; mais sans


rien abandonner de la morale chrtienne, on
distingue, pour ne dcourager aucune

bonne

volont, ce qui est de prcepte et d'obligation

indispensables, et ce

qui

perfection et de conseil.
esprits

Il

mondains, terrestres

chaleur

et

est

seulement de

faut supposer des


et grossiers,

sans

sans lvation, plus effrays des

peines ternelles de l'enfer que soucieux des


joies

monotones du paradis, incapables d'une

pense gnreuse, inaccessibles un sentiment


dlicat,capables cependant de dvotion. On peut
plier les

deux genoux dans

les glises, se pr-

senter avec crainte au confessionnal, redouter


d'y dissimuler

un pch beaucoup plus que de

le

commettre,

II

y avait jadis,

et

de

l'ivraie

en commettre de trs graves.


il

dans

y a toujours, du bon grain


la

moisson du Seigneur, du

dans son

aire,

de bons

de mauvais poissons dans son

filet.

L'glise

froment
et

et

et

de

la paille

prie pour tous les pcheurs, n'en exclut

aucun

LES PROVINCIALES.

217

de son unit et veut embrasser tout

Les mchants
les

bons

le

monde.

mauvais subsistent parmi

et les

La

et les prdestins.

foi n'est

pas tou-

jours cequi leur manque, Tous sont reus et appels


la

au tribunal de

la pnitence, ils

laideur de leur me,

mme

ils

y montrent

pchent sans regret,

avec joie, et n'accusent que

le

diable

qui s'en rjouit, quoique ennemi de la vrit.

Vous leur parlez de har

pch,

le

comme

prochain

ils

le

eux-

dsirent;

d'aimer

mmes,

prcepte ne leur parat pas srieux;

le

le

\.

de prfrer Dieu ses cratures, de n'aspirer


qu' sa gloire, de se plaire aux souffrances,

ils

ne comprennent pas; de grossir chaque jour


le

trsor de leurs mrites,

repoussent ce ^

ils

genre d'avarice. Quand on se doit tous,


faut

s'accommoder aux mchants,

ils

sont

il

nom-

breux. Serait-il charitable et prudent de leur


dire,

comme

Daniel Balthazar

du Seigneur votre poids


trsor vous

maledicti;
l'enfer;

il

manque,

balances

Le vrai

c'est la grce. Discedite

maudits!

depuis

O? Dans

feu y est prpar

est votre lot; le

du monde. L'glise

Aux

est trop lger?

retirez-vous

pour votre me

le

est plus

commencement
accommodante

et

LES PROVINCIALES.

218

plus

D'un

mauvais payeur, on

ce qu'on peut.

Pour qui ne peut

gloire de Dieu,

on implore sa misricorde.

De

douce.

telles

gens,

n'tant pas;

ils lui

tire

accrotre la

pour Pascal, sont

comme

font horreur. C'est eux

que

pensent les casuistes. L'entente est impossible.


L'tude des cas de conscience, pour celui qui
veut, sans rien de

plus, viter le chtiment,

ressemble fort nos programmes du bacca-

Le

laurat.

casuiste, oubliant qu'il n'existe ni

bornes ni limites dans

les choses,

sur la route du vice,

point qu'on peut atteindre

sans danger, et

le

le dtail

veut marquer,

des chutes qui ne sont

pas mortelles. Les rdacteurs des programmes

d'examen, vrais casuistes de

marquent par exclusion


tolres.

Le

la

science profane,

des ignorances

le dtail

casuiste, en classant les pchs, ne

les autorise ni ne les conseille. Le confesseur,

auquel

il

s'adresse, les absout,

mais

Les distinctions sont faites pour

les

blme.

la classe trs

peu digne d'estime, de ceux qui semblables

Bartholo dont

la

probit suflisait pour n'tre

pas pendu, veulent avoir de

la

vertu, tout juste

ce qu'il en faut pour n'tre pas

La casuistique

est

damn.

un mal. Tous

les esprits

LES PROVINCIALES.
droits

en conviennent. Les ca-

honntes

et

suistes en

tombent d'accord, mais

hommes et la prtention
ce

219

de

la

malice des

les diriger tous

rend

mal ncessaire. Les confesseurs, au moins,

n'en doutent pas, et ceux qui font la guerre

aux

casuites, la dclarent la confession,

Lorsque, dit Bossuet, nous formons tant de

doutes

et tant d'incidents,

que nous rduisons

l'vangile et la doctrine des

murs

tant de

questions artificieuses que faisons-nous autre

chose sinon de chercher des dguisements

que servent tant de questions sinon


perdre parmi

les

dtours infinis

nous

la trace

et

faire

toute

droite de la vrit? Ces pcheurs subtils et ing-

nieux qui tournent l'vangile de tant de cts,


qui trouvent des raisons de douter sur l'excution de tous les prceptes, qui fatiguent les
casuistes par leurs consultations infinies,

ne

travaillent ordinairement qu' nous envelopper


la

rgle des

murs. Ce sont des hommes,

dit

saint Augustin, qui se tourmentent beaucoup

pour ne trouver pas ce

qu'ils

cherchent; ou

plutt ce sont ceux dont parle l'aptre, qui

n'ont jamais de

maximes

fixes ni

de conduite

220

LES PROVINCIALES.

certaine, qui

apprennent toujours

n'arrivent jamais

science

la

et

de

cependant
la

Dieu ne plaise que nous croyions que

vrit.

doc-

la

trine soit toute en questions et en incidents!

L'vangile nous a donn quelques principes,

il

nous a appris quelque chose, son cole n'est pas

une acadmie o chacun dispute

ainsi qu'il lui

puisse se rencontrer quelquefois des

plat. Qu'il

difficults extraordinaires, je

ne m'y veux pas

opposer; mais, pour rgler votre conscience


sur

la

bonne

plupart des devoirs, la simplicit et

la

sont deux grands docteurs qui lais-

foi

sent peu de choix indcis pour subtiliser sans

mesure. Aimez vos ennemis! Faites-leur du


bien! Mais c'est une question, direz-vous, ce que
signifie cet

ne

amour,

aimer ne veut pas

si

pour ce qui regarde de

les har point; et

du bien,

leur faire

ordre, et

s'il

ne

suffit

il

faut savoir

et

alors

dans quel

pas de venir eux aprs

que vous aurez puis votre


les autres;

dire,

ils

libralit sur tous

se contenteront,

s'il

leur plat, de vos bonnes volonts. Raffinements


ridicules!

Aimer,

c'est--dire aimer.

Qui donc a produit tant de doutes, tant de

fausses subtilits sur la doctrine des

murs

LES PROVINCIALES.

que nous voulons tromper

ce n'est

si

tromps? De
qui

dents

221

et tre

tant de chicanes et tant d'inci-

sur

raffinent

chicanes

les

et

les

dtours du barreau. Tout cela pour obscurcir

pourquoi saint Augustin a raison

vrit. C'est

de

comparer ceux

hommes
dans
la

qui

la

et

vous

vaines conten-

de nant se sont excites

qui ont troubl votre vue


et

tiez

charit chrtienne,

la

la terre! Mille

tions, mille questions

duire

poussire et se

paraissait toute droite

avez souffl sur

importune,

la

des

aux yeux. Et quoi? vous

grand chemin de

voie vous

forment

les

qui frappent sur

jettent de la terre
le

la

comme une

poussire

vous ne pouvez plus vous con-

un nuage vous couvre

voyez qu' demi.

la vrit,

vous ne

Ainsi parle Bossuet. Ainsi pourrait parler


le casuiste le

doivent

plus subtil. Nos ludes,

porter sur

l'exception;

dirait-il,

plt

Dieu

qu'aucun d'entre vous n'et d'hsitations


de doutes ou qu'il st

les

plement, par l'application


rgle. Mais,

comme

le

et

rsoudre tout sim-

courageuse de

dit Bossuet,

il

la

peut se

rencontrer des difficults extraordinaires; le

LES PROVINCIALES.

Tii

bien

casuiste,

ou mal, mais

enseigne

peut,

aborder toutes

Un

cur du

et

rsoudre.

les

moyen

qu'il

doit

Il

les

ne se scandaliser de rien.

auteur italien rcite

vieil

mieux

le

conte d'un

le

ge, gardien svre des conve-

nances du langage, qui, dans

confession des

la

pchs quels qu'ils fussent, imposait

scrupuleuse dcence. Assez bon

la

clerc

plus

pour

savoir que les dfinitions de mots sont arbitraires et n'esprant rien


il

changer aux choses,

mots

avait attach des

trs honntes et

des locutions irrprochables


qui

moins. Les garons de

l'tait

parlaient

couramment

tiers l'enseignaient
.

un sens convenu

ce

aux

la

langage

d'une grande

et

volon-

filles.

L'vque en tourne pastorale


veille

paroisse

fte,

faire

voulut,

la

lui-mme

la

confession. L'absolution ne fut refuse per-

sonne. Le lendemain,

il

flicitait le

excellentes

murs de

croire que

monseigneur voult

cur devine

la

la vrit et

paroisse.

cur sur

Ne pouvant

railler, le

bon

rvle en latin le sens

convenu de quelques mots souvent rpts


veille.

dans

L'vque comprend tout,


l'glise,

les

se

la

prcipite

arrte d'un geste imprieux le

LES PROVINCIALES.

groupe des jeunes

marchant dj vers

filles

sainte table, et leur crie

la

Piano, piano Giovinette

prcise de Boccace,
ler l'avenir

il

quand on

Doucement!

Puis rsumant

langue

la

claire

et

ordonne au cur d'appe-

chaque chose par son nom.

parat juste de chercher

Il

clie...

dans

confessions

leurs

223

s'il

est impossible,

s'adresse des gens dont

la

perfec-

tion n'est ni la prtention ni le but, d'excuser

quelquefois la molle indulgence dont s'indigne


Pascal.

Une

avoue,

il

action blmable est

ne s'agit plus de

de la pardonner, si
est facile

Il

la conseiller,

et

mais

pouvoir de dlier le permet.

d'imaginer quelques exemples.

L'archevque de Grenade n'est pas un

saint.

s'en

le

commise

On

le dit

avare

il

aime

montre reconnaissant. Les

les

prsents et

fleurs

dans

le

jardin du cur Diego sont les plus belles et


les fruits les

meilleurs du

de

les

donner

oubli.

Un

bnfice

est

vque

le

monde; son

Monseigneur
devient

plaisir

n'est

pas

vacant; l'arche-

confre Diego qui se rjouit avec

inquitude. Ses beaux fruits ont plaid pour


lui: c'est

pour cela peut-tre

qu'il les envoyait.

LES PROVINCIALES.

224

pas simoniaque?

N'est-il

Il

consulte

casuiste

le

Valentia qui lui ordonne d accepter. Dans sa conduite rien ne semble blmable; le choix de

chevque

est excellent;

Diego a port sur son

suprieur un jugement tmraire, c'est

dont

il

le

pch

veut l'absoudre, et Valentia crit sur ses

tablettes cette note

l'ar-

Si

que Pascal

un prsent devient

volont du

le

motif qui porte

collateur confrer

ce n'est pas simonie.

reprochera

lui

un

la

bnfice,

Le bnfice confr Diego

est

grev d'une

rente viagre en faveur d'un vieux chanoine.

Le cur Diego reste

fort

gn;

le

chauflage de

ses serres, l'entretien de ses rservoirs et de

ses

canaux dpasse ses ressources.

pour

les rparer, rduire ses

Il

faudrait,

aumnes,

il

n'y

veut pas songer; mais en voyant souflrir son

beau jardin,
srieux

temps!

il

s'crie,

Ce vieux

Diego

chanoine

Heureusement,

souhaits ne tuent pas,

moiti

il

manqu de

riant,
vit

bien long-

ajoutc-t-il,

serait

moiti

que

en danger.

charit.

Il

confesser. Valentia lve les paules.

les

veut s'en

LES PROVINCIALES.

Xiphars aurait donn sa


celle

de son pre, mais

225

vie

pour sauver

mort de Mithridate

la

rend possible un

hymen

qu'il n'esprait plus.

Son amour pour

la belle

Monime

deux ans de silence;

est

il

aim;

est accru

par

la joie dissipe

sa tristesse.

Glante,
sait qu'il
fils le

fils

dpend de son pre, que

soumet

engager

d'Harpagon, aime Mariane.

ses volonts,

sa foi sans le

dont on tient

le

nom

le

Il

de

qu'on ne doit pas

consentement de ceux

jour, que le ciel les a faits

matres de nos vux, et qu'il nous est enjoint

de n'en disposer que par leur conduite.

Il

renonce par dfrence ou par ncessit un

mariage que son pre n'approuve pas. Un mal


foudroyant emporte Harpagon; Glante devient
libre, le

mariage se

sa douleur,

pouvoir tre

il

fera.

L'esprance adoucit

s'accuse devant Escobar de ne

triste.

Moins habile que Racine peindre

humain,

le jsuite le

Le cas pour

lui n'a

il

cur

connat mieux encore.


rien de grave. Diverses

passions peuvent agiter en

me;

le

mme temps

n'est pas besoin d'avoir lu

notre

Montaigne
15

LES PROVINCIALES.

226

pour

rassure

le savoir. II

dans son zle pour


doxale,

Un

les cas

mort de

de son pre et se rjouir quand

en revient

et

que pour

route o on lui

dans

croit,

le

celui

un

et

fils

elle arrive,

bien qui lui

non par une haine personnelle.

Pascal s'indignera et

c'est

bnficier peut dsirer la

soit

le

lecteur frmit.

fait faire

et

d'apparence para-

sur ses tablettes

pourvu que ce ne

la

homme,

jeune

une pension sur son bnfice,

qui a
celle

crit

il

le

un premier

Sur

pas,

il

le lointain, apercevoir le parricide;

conviens, mais ce n'est

horrible! j'en

pas Escobar qui est

horrible,

c'est

le

cur

humain.

Quand un

fils,

irrprochable d'ailleurs, s'acla

mort de

ordonner de

l'tre et

cuse de n'tre pas assez triste de

son pre, peut-on

lui

dsesprer de son salut?

La question

renat,

toujours

la

mme.

Escobar veut rendre possible tous l'absolution

dans ce monde,
s'crie

le salut

Les mes

prtendez ouvrir

le

dans

l'autre.

Pascal

grossires auxquelles vous

paradis sont indignes d'en-

LES PROVINCIALES.
tourer celles des justes; elles
C'est en enfer qu'il veut

me

227

font horreur.

envoyer ces infmes,

avec les va-nu-pieds rebelles leur

qu'au

roi,

temps de son enfance M. de Gassion

faisait

pendre Avranches.

Les

parents du pieux tudiant Fernand

confi au professeur Bartholo. L'pouse

l'ont

de Bartholo, Padilla, jeune,

jolie et

coquette,

montre bienveillante pour Fernand;

se

croit

en danger,

sulte

Escobar

et

ne se trompe pas.

Doit-il

il

se

con-

Il

renoncer aux leons de

Bartholo, imposer ses parents un nouveau


sacrifice? Faire planer par sa fuite, dont

il

faudra

leur dire le motif, des soupons injurieux sur

Les

Padilla?

regards

peut-tre innocents,
sens,

il

qui

et,

dans

les

mots

double

est charitable d'adopter le meilleur.

Escobar l'engage ne pas

sont

l'inquitent

Dieu avec des pas, a

fuir.

dit saint

avec une volont courageuse

demander

On ne va

Augustin, mais

et forte.

grce de bien combattre,

la

pas

Il

faut

et

pour

triompher des tentations, redoubler de zle

pour
au

l'tude

pril

Fernand restera donc expos

qui

suivant les paroles du

sage,

LES PROVINCIALES.

258

donner

peut

mort aux plus

la

Escobar crit sur ses tablettes

On ne

engags dans

ceux qui sont

prochaines du pch quand


les

quitter

pas refuser

doit

sans bailler au

courageux.

l'absolution

des occasions

ils

ne pourraient

monde

sujet de

parler ou sans en recevoir d'incommodit.

Saint

Thomas

seille d'viter

qui
et

n'est pas plus svre.

de se rencontrer avec

fait natre les tentations,

de ne pas rendre

qu'elles soient

Le

les

de

la

Il

con-

personne

les

combattre

si

frquentes

occasions

un pch.
morale de Salamanque

professeur de

en 1493, tait plus prcis et plus large

Si

ceux, qui, par ncessit, se trouvent engags

demeurer dans un

mme

logis et qui sont pris

d'amour, se confessent, se repentent, promettent de s'abstenir et toutefois retombent, peut-

on

que

les
si

quinze

absoudre sans
la rsistance

ou

vingt

Il

rpond

est telle qu'elle obtienne

fois

de chutes on ddil
ration.

les sparer?

les

plus

de victoires que

absoudre

sans spa-

LES PROVINCIALES.

Le Pre Bauny a copi

manque
que

et l'indignation

le

229

professeur de Sala-

de Pascal n'a foudroy

le jsuite.

Le beau Fernand

arguments

Ses

l'cole.

dans

brille

subtils

les luttes

de

rduisent un

adversaire au silence; l'adversaire rpond par

un

Fernand n'ignore pas

soufflet.

ordonn de tendre

l'autre joue et

en saurait gr;

devine

il

moins

et

Padilla;

il

lui

rendrait moins

dangereux

sait aussi

que Dieu

mme, chance heu-

reuse, que cet acte de vertu

doux

qu'il a t

regards

les

que, dans

le

monde,

de

celui

qui a reu un soufflet est rput sans honneur


jusqu' ce qu'il

ait

tu l'offenseur.

criminel de vengeance,
pect humain
risquera.

Il

il

et

sans dsir

peut satisfaire au res-

et suivre la

du

loi

consulte Escobar

La pit

Si,

sicle,

il

se

l'honneur, rpond

le

Pre, ne

sont opposs qu'en apparence. Les innocents,

sans cela, exposs chaque jour de nouvelles


insultes,

resteraient

sans

dfense contre

la

malice des insolents. Exigez des excuses. Si


l'adversaire refuse, vous pourrez l'appeler sur
le terrain, le

pch retombera sur

lui.

LES PROVINCIALES.

230

Fernand rassur provoque


tue,

non dans

pour

le

vie.

Escobar

un gentilhomme

Si

situation que,

croire

que

s'il

c'est

refuse

il

se

trouve en

telle

un duel, on puisse
et qu'ainsi

une poule

et

on

non pas un

peut, pour conserver son honneur,

se trouver au lieu assign.

Pascal sur ce passage intressera

du

l'absolu-

par timidit,

dise de lui que c'est

homme,

donne

lui

tion et crit sur ses tablettes

mal

mal, mais pour sauver son honneur

dfendre sa

et

l'offenseur et le

l'intention de rendre le

roi contre ses adversaires,

la pit

admirant

emploie sa puissance dfendre

qu'il

et abolir le

duel dans ses tats, tandis que la pit des


jsuites occupe leurs subtilits le permettre
et l'autoriser

dans

l'glise.

Padilla, rebute par

Fernand, peut-tre

fatigue de lui, distingue fra Eugenio, vicaire

de sa paroisse. Elle
lui

le

prend pour directeur

et

avoue, sans prononcer de nom, que son

cur brle d'un amour criminel. Fra Eugenio


lui conseille

de pieuses lectures,

la

conduit

LES PROVINCIALES.
dans sa bibliothque,

mauvaises penses,

et

231

pour combattre

les

de

lui prte les oraisons

sainte Thrse. Padilla, sans rien combattre,

revient le

lendemain chercher son ventail

Eugenio n"a pas

qu'elle a oubli exprs.

de continence. Une heure aprs,

il

le

don

court chez

Escobar se confesser d'un crime. Les bornes


sont dpasses, l'indulgence serait forfaiture.

Escobar indign s'chauffe d'un zle dvot,


lui montre l'enfer entr'ouvert et lui

de

la joie qu'il

l'coute

muet

fait

il

honte

procure aux dmons. Eugenio

et confus.

Mais on l'attend pour

clbrer la messe. Escobar songe tout. Le

scandale est
dit

Samuel

Cachez,

un mal de
:

plus. Sal n'a-t-il pas

Honorez-moi devant

dit-il,

le

peuple.

votre infamie et la honte de

votre fdle spirituelle; je vous donne l'absolution.

Vous ne

vous.

Et

la

comme

mritez gure; mais htez-

Escobar tudie toujours,

crit sur ses tablettes

Un prtre peut-il

qu'il a

il

mme jour
et mme des

dire la messe le

commis un pch

mortel,

plus criminels, en se confessant auparavant?

Non,

dit Villaiobos,

cause de son impuret;

232

LES PROVINCIALES.

mais Sancius

dit

et je tiens

que

son opinion sre

suivie dans

la pratique

mon

Quoi,

aucun pch;

oui, et sans

et qu'elle doit tre

et tuta in

praxi.

pre, s'criera Pascal, on

doit suivre cette opinion dans la pratique!

prtre qui serait

tomb dans un

oserait-il s'approcher de l'autel le

sur

la

Un

dsordre

tel

mme

jour,

parole d'Escobar, et ne devrait-il pas

dfrer aux anciennes lois de l'glise qui excluaient jamais du sacrifice ou tout au

pour un long temps,

les prtres

commis des pchs de

cette

moins

qui avaient
plutt

sorte,

que de s'arrter aux nouvelles opinions des


casuistes qui les y admettent
qu'ils

y sont tombs?

le

jour

mme

L'indignation de Pascal est sincre et juste,

mais

il

Escobar

importe de ne pas faire de confusion.


s'est

indign

est horrible. Est-ce

comme

Pascal;

le

crime

une raison pour que

paroisse soit prive de

la

la

me:^se? La mesure

est difficile garder. W'iclef en assurant qu'on

n'est plus ni roi, ni seigneui-, ni magistrat, ni

prtre,

ni

pasteur, ds

qu'on

est

en pch

LES PROVINCIALES.

233

mortel, a galement renvers, suivant Bossuet,

suivant Pascal aussi probablement. Tordre du

monde

de l'glise, et rempli l'un et

et celui

de sdition

l'autre

et

de trouble.

Le PreParennin, missionnaire en Chine,


a pris sur lui, par prudence humaine, d'adoucir

pour ne pas

les

rendre impraticables ses

catchumnes, quelques-unes des prescriptions


de

la loi

Les

chrtienne.

Chinois

ont

un

matre, fort

certain

savant en philosophie morale, qui est mort

a longtemps,

nomm

il

Confucius, lequel, pour

sa doctrine, ses rgles et enseignements est en


si

haute estime dans

tion et

rang

louent

villes et

royaume, que tous,

qu'ils soient, se le

un exemple imiter
le

le

ou autres de quelque qualit, condi-

soit rois

comme

proposent comme

et suivre, l'honorent et

saint, et

il

dans toutes

les

bourgs des temples rigs en l'honneur

de ce matre,

dans lesquels

les

gouverneurs

sont tenus, deux fois l'anne, d'offrir sacrifice


solennel, faisant
tres, et

durant

le

eux-mmes

fonctions de pr-

cours de l'anne, deux

mois, sans solennit, et quelques

fois le

savants se

LES PROVINCIALES.

234

trouvent

pour assister

gouverneurs en

les

Tadministration des choses qu'il faut


offrent en tel sacrifice, qui sont

une chvre

entier mort,

du

vin, des fleurs, des

un pourceau

entire, des chandelles,

parfums.

Quelques gouverneurs convertis


lettrs

et

quelques

dsigns pour assister au sacrifice ne

peuvent
leur

qu'ils

sans grand

s'y refuser

famille

et

dommage pour

pour eux-mmes.

pour ne pas mriter

le

Parennin,

reproche que Jsus-

Christ faisait aux pharisiens, et ne pas imposer

aux
les

fardeaux dont

fidles Chinois des

empcherait d'aspirer au

ciel,

la

charge

crut prudent

de leur conseiller cette subtile invention de

cacher sous leurs habits une image de JsusChrist laquelle


ter

mentalement

fucius.

il

leur enseignait de rappor-

les

adorations rendues Con-

N'est-ce pas

autoriser

parmi

l'idoltrie?

Pascal n'en

fait

ments

dnonce, aucun ne lui semble plus

qu'il

nul doute

et,

les

gare-

odieux. Parennin, de retour en Europe, a des

scrupules;

prsente

la

il

consulte

Escobar. Le Pre

lui

Bible ouverte au livre des Kois

Naaiiian dit Klisc

Il

faut faire ce

que

LES PROVINCIALES,

235

VOUS voulez; mais je vous conjure de


mettre d'emporter

la

me

per-

charge de deux mulets de

de ce pays; car votre serviteur n'offrira

la terre

plus l'avenir des holocaustes ou des victimes

aux dieux trangers, mais


Seigneur.
je

Il

il

ne sacrifiera qu'au

n'y a qu'une chose pour laquelle

vous supplie de prier

le

Seigneur pour votre

serviteur, qui est que, lorsque le roi,

gneur, entrera dans

le

temple de

mon

sei-

Remmon pour

ma main, si j'adore
de Remmon lorsqu'il adorera
le Seigneur me le pardonne.

adorer, tant appuy sur

dans

temple

le

lui-mme, que

Elise lui rpondit

Allez en paix.

Je ne

dois pas, ditEscobar, tre plus svre qu'Elise.

Pascal, sans accepter d'excuse, aurait con-

damn Naaman.

Le
depuis

Un

vieil

Antonio

a fait fortune. Ses

lors, l'impatientent

jour, sur la

par leurs attentions.

promenade publique, Antonio,

entour de ses parents, regarde


et dit

versel.

haute voix

neveux,

Antonio

Je vois

la

cathdrale

mon lgataire uni-

laissait tout

son bien au trsor

de l'glise. Riant de sa malice, mais craignant


d'avoir pch contre la sincrit,

il

va consulter

LES PROVINCIALES.

236

Escobar.

Vous n'avez pas menti, rpond

casuiste; tant pis pour vos parents,

ont mal

s'ils

Et sans remords de conscience,

compris.

partagea

la gaiet

d'Antonio.

S'ils

le

il

sont excusa-

mon sentiment, on peut quelquefois,

bles, et c'est

sans pch mais non sans mensonge, employer


parole faire croire

la

le

contraire de la vrit.

Je cache un proscrit; on

crtement

si

je connais

me demande

sa retraite;

indis-

il

faut

mentir, c'est devoir. Rpondre, pour respecter


la vrit

je sais o

il

mais ne puis

est,

le dire,

L'homme, une heure

serait trahison.

aprs,

serait dcouvert. Si cependant, voulant viter

ce reproche de

mensonge, dont nous sommes,

suivant Montaigne, plus offenss que de nul


autre, je
il

habite,

mne,
o

il

mais

je

si,

chambre

dis: J'ignore dans quelle

dans quelle

alle

du jardin

il

se pro-

ne sais vraiment pas par consquent

est; c'est niaiserie.

mme
rire

me

On peut en

cette niaiserie, s'associe

strile,

de

la vrit

doit tre indulgent.

le

sourire;
respect,

qu'on trahit,

le

sou-

Le mensonge quel-

quefois est obligatoire. Dans les cas ordinaires,


est- il excus

par

les

rcslriclions

mentales?

LES PROVINCIALES.

Aucun

237

casuiste ne l'enseigne, pas

mme

des

plus relchs. Ceux qui leur prtent celte doctrine sont des disciples sans intelligence ou des

adversaires sans quit. L'ide qu'il est possible

d'induire son prochain en erreur sans

commettre

le

pch de mensonge a

d'un conte amusant

Un
tions

dlicate,

intrts et

trahit par des asser-

double sens, ceux qui

sujet

ml de graves

jsuite,

une situation

fait le

lui

donnent

confiance, et, certain de mriter l'absolution,


s'crie avec

un pieux

ses impostures

orgueil, aprs chacune de

Un jsuite

ne ment jamais

L'histoire est plus piquante

peut,

d'aprs

l'erreur,

les

en disant

permet pas qu'on

Gonzalve
dimanche,

mais se

il

laisse

que juste. Dieu

thologiens, faire croire


la vrit

en figures.

Il

ne

l'imite.

est plus

pieux que

zl.

Chaque

se propose d'entendre la

messe

dtourner par des causes que,

sans grande exagration,


lifier

il

ne pourrait qua-

de majeures. Son exactitude tout coup

devient exemplaire. Le cur de


flicite.

la

paroisse l'en

Gonzalve, pour repousser une louange

LES PROVINCIALES.

238

immrite, avoue que


la

messe, c'est

s'il

n'a garde de manquer

que, chaque dimanche,

rencontre

la belle Batrice

demander

la

charmante

dont

main; en piant

fille, il

il

les

il

n'ose encore

regards de

la

a souvent la joie de les voir

s'arrter sur lui.

Le cur, pour juger ces regards changs

moins mal propos, demande

tout au

le

temps

de se mieux informer; mais, en faisant sur ce


point des rserves,
il

a lu dans

volens

te

il

se rjouit

un auteur grave

delectare

du bon

Si audis missam

aspectu puellse jvsejitis

satis facis prsecepto. C'est bien le cas

zalve.

Il

satisfait la rgle,

tester. Pascal

par un

clat, la

En

jamais

si

de Gon-

on ne saurait

con-

s'il

ne craignait de tarir

source des confidences.

vrit, s'crie-t-il, je

un autre me

le disait.

ne

le croirais

Le sixime commandement s'adresse


et c'est

aprs

Pre de

l'glise,

fois ses

le

cependant trouve qu'on l'lude,

indignerait

et s'en

rsultat;

la

tous,

bndiction nuptiale, a dit un

que

la

concupiscence tend par-

piges les plus dangereux. La pieuse

LES PROVINCIALES.

239

Dolors craint de l'avoir oubli; effraye par


tant de prils, quelques semaines

aprs son

mariage, rougissante mais rsolue,

elle se pr-

sente Sanchez pour confesser ses scrupules.

sur
la

L'glise, rpond le clbre auteur


le

mariage, conseille

la

prudence

du

et

trait

ordonne

rserve dans l'usage des plaisirs permis, mais


est des

il

moments o Dieu pardonne

qui l'oublient.

Il

ne faut rien exagrer.

ceux

Dolors n'en a nulle envie. C'est pour user de


ses droits qu'elle veut s'en instruire. Sanchez,

sans descendre au dtail, lui explique les principes;

il

ne

se fait pas

comprendre. Dolors

intelligente, mais, en philosophie, tient


les

Nominaux. Les ides gnrales

pas pour

elle, elle

est

pour

n'existent

veut tout particulariser

et

tout dire. Sanchez l'coute, c'est son devoir.


Il

remercie Dieu, quand

elle s'loigne, d'avoir

introduit dans son livre les tranges problmes

dont Pascal a dtourn


ils

les

yeux avec raison;

s'adressent aux seuls confesseurs, qui pour-

raient s'tonner et rougir

pnitentes

le

si

on

laissait leurs

soin de leur en rvler le dtail.

LES PROVINCIALES.

'240

Possidius, vque de Calame, voulait interdire aux

dames chrtiennes de son diocse

toffes d'or et de soie. Ces

Saint Augustin

dames

pour

consult dcida

les

rsistaient.
elles.

Les chrtiennes de Calame continurent, sans


craindre pour leur salut, lutter d'lgance,

au risque de vaincre, avec celles qui n'avaient


ni la foi chrtienne ni l'humilit. Pascal aurait

approuv Possidius.

Que rpondre,

s'crie-t-il,

l'criture qui parlent avec


les

moindres choses de

aux passages de

vhmence contre

cette nature!

L'interlocuteur des Provinciales rpond fai-

blement son ordinaire. Lessius,


tement

satisfait

en disant que

dit-il,

les

a doc-

passages de

l'criture n'taient de prcepte qu' l'usage des

femmes de

ce temps-l pour donner par cette

modestie un exemple d'dification aux paens.


L'criture

fournit

saint

appuis moins fragiles. La sainte

Augustin

des

femme Rebecca

a accept et port pour s'embellir des boucles


d'oreille et des bracelets. Judith,

beaut, pare

comme on

fait

dans sa superbe

un temple,

avait,

en sortant de Blhulic, une coiffure magnifique,

une chaussure

trs

riche, des

bracelets, des

LES PROVINCIALES,
lis d'or,

241

des pendants d'oreille, des bagues et

d'autres bijoux encore, car l'criture ajoute


se para de tous ses

elle

ornements

La Bible fournirait des exemples plus


fiants,

mais celui de Judith n'est pas

n'est pas dit et

Il

Judith

ait

il

n'est

di-

rejeter.

pas croyable que

achet ces bijoux pour

mieux triom-

pher d'Holopherne. Elle se para de tous ses


possdait donc et s'en tait

ornements;

elle les

servie dj,

non pour tendre des piges, mais

pour

satisfaire,

sans mauvaise intention,

l'in-

clination naturelle qu'on a la vanit. Cette

innocente faiblesse ne l'empchait pas d'tre,


avant, autant au

moins qu'aprs sa compromet-

tante expdition, la

femme

la

plus respecte

qui ft dans Isral.

Pendant
Fronde

le

sige de Paris, au temps de la

Port Royal
-

traversa

de

difficiles

preuves. Des partisans sans aveu couraient


pays, faisant la guerre aux

marchands

laboureurs en imposant tous

taille et

et

le

aux

ranon.

Au

pieux fondateur de l'abbaye de Saint-Gyran

ils

n'avaient laiss que sa chemise; effrayes

par cet exemple,

les religieuses

de Port-Royal16

LES PROVINCIALES.

242

des-Cliamps se retirrent Paris. Les messieurs


les

remplacrent dans Tabbaye.

On

construisit,

ficile,

pour rendre l'abord plus

de petites tours

le

prenant occasion de rpter


pos les paroles de

dif-

long des murailles en

la Bible

et

de placer pro-

Circumdate Sion

et

complectemini eam.

Narra (e

On

in turribiis ejus.

rcitait

les textes

avec une pieuse mulation tous

belliqueux de la sainte criture; on

se comparait au peuple de Dieu qui, btissant

Jrusalem, tenait

la truelle

d'une main

et

Tpe

de l'autre. Ce pieux divertissement levait

mes. Quoique aucune voix venue du


ft

entendre pour mler aux citations

non moins connues

ciel

les

ne se

les paroles

IIoc fac et vinces,

on ne

doutait pas de la victoire.

M.dePontis, M. dePetitire,M. deBeaumont,

M. de

la

Rivire, M. de Berry et plusieurs,

autres vieux capitaines et vieux routiers, reprenaient

le

ton du

commandement

de leur ancien mtier. On


toutes les nuits.

Dieu vous garde!


daient rpter

Au
les

lieu

faisait

et le

langage

grand'garde

du pieux souhait

murs du monastre enten-

Sentinelle, prenez garde vous!

LES PROVINCIALES.

M. Le Matre,
le fusil

243

au ct

l'illustre avocat, l'pe

sur l'paule devenait

des sol-

l'effroi

M. de Sacy seul refusait de prendre

dats.

et

le

mousquet.

Un jour,

aprs avoir dit la messe

troupe en armes,

il

leur

demanda

la petite

Si les

brigands se prsentent, que ferez-vous?

ne

sait

jamais ce qu'on fera; ce qu'on voulait

faire n'tait pas

On

Les

humaines,

lois

mettent de

douteux.

repousser

dit

de Sacy, per-

.AI.

par

la force

la

force;

Dieu, dont les vues adorables sont infiniment

hommes,

leves au-dessus de celles des

seigne

de

un devoir plus

la vie

sacr, c'est le respect

humaine. Saint-Paul a

empcher

qu'il

ait

en-

dit

un mchant,

Tuer pour

c'est

en

faire

deux. Les chrtiens gars ne sont pas des


loups;

La
au

il

faut tirer en l'air.

solidit

de ce sentiment parut douteuse

lieu d'effrayer les brigands,

les irritant, les exciter

on pouvait, en

au sang

et

au

feu.

Le

Seigneur, disait-on, permet l'usage des armes.

Les Machabes en sont

la

preuve.

En

dtrui-

LES PROVINCIALES.

544

sant les cratures par une triste ncessit, on

peut adorer

Crateur. Pascal, voulant jeter

le

sonde dans cet abme, hsite son tour

la

ne conclut pas

Que dira-t-on qui

ne point tuer? Non, car

et

bon? De

soit

dsordres seraient

les

horribles et les mchants tueraient les bons.

De tuer? Non, car

cela dtruit la nature.

M. Sin-

glin partageait les scrupules de M. de Sacy.M.Le

Matre tenait pour

les

droit de dfense.

le

le conflit d'autorits

si

Devant

hautes, les solitaires, en

respectant sans les accorder, se deman-

daient

si

deux opinions contraires ne peuvent

pas, par exception, devenir la fois probables.

Les jansnistes

les

plus

svres

sur

les

principes foiblissent quelquefois dans l'application.

M. Arnauld d'Andilly, frre respect de


mre Anglique

et oncle

de

MM. de Sacy

et

la

Le

Matre, avait dcid de finir ses jours Port-

Hoyal

et

de mourir sous

tmoignage d'estime

honneur pour
l)t(!

le

une

IV'to

la

et

saint joug.

de confiance

maison,

pour (ous.

le

11

(3l

tait

Ce

un

l'arrive d'un tel

avait laiss paratre

dsir d'avoir pour secrtaire M. Fontaine, qui.

LES PROVINCIALES.

245

d'un ancien matre crire, avait

fils

son pre, une trs belle

M. Le Matre qui souvent mettait

lui-mme

la

comme

main. M. Manguelin
profit

et

pour

bonne volont toujours prte de

l'habile copiste,

ne dsiraient nullement

le

con-

sacrer tout entier au service de M. d'Andilly.Ne

voulant pas, cependant, rpondre par un refus


la

premire demande d'un personnage aussi

important,

mme,
Le

il

s'arrangrent pour que, de lui-

ils

renont M. Fontaine.

rcit est

Comme

piquant

j'attendais, dit Fontaine,

diily avec plus d'impatience

M. d'An-

que personne,

je

fus surpris que, le jour qu'il allait arriver, sur


le

midi, aprs que j'eus lu la table pendant

dner,

comme

toutes les
et

cela se pratique d'ordinaire

communauts,

je vis

le

dans

M. Manguelin

M. Le Matre s'avancer lentement vers moi,

la tte baisse,

rien.

Lorsque

sans faire semblant de penser


je

me

mettais table, M. Le

Matre, souffl par M. Manguelin qui le laissait

porter la parole parce qu'il avait plus de feu

que

lui et qu'il savait

donner un tour agrable

tout ce qu'il disait, vint

comme

de dessous

LES PROVINCIALES.

246
la terre

me

dire

Vous aimez bien M. d'An-

n'est-ce pas? Oui srement,


monsieur. Vous allez donc tre bien aise
rpondis-je.
voir? Je l'espre
de
Mais si on vous disait de n'avoir pas emlui dis-je,

dilly,

ainsi, lui

le

cT

pressement de

le

voir? 5e regardai M. Le Matre

avec quelque sorte d'tonnement comme une per-

sonne surprise.

Que feriez-vous?

dit-il.

Je ferais ce qu'on m'ordonnerait, lui dis-je, ne

comprenant rien ce discours qui


une nigme.

me

dit-il,

dtournez vous adroitement.


et

S'il

vous

qu'il vous parlt^

rpo7idez qu' demi-mot,


et

pour moi

SU vous rencontrait en chemin,

trouvait liez liez

rompu,

tait

comme

et

ne

bton

sans tmoigner trop de chaleur ni

dajfection. Pourriez-vous contrefaire le niais?

En mme temps

ajouta-t-il.

me

il

marquait par

ses manires, par ses gestes, et par de certains

mots que
pour

ne sais comment placer, ce que,

je

cela,

il

fallait faire et dire.

trevis sa pense,

il

me

lui

vous en tre un

sujet.

me

dit-il.

consiste bien

rire.

Ds que j'en-

Vous voulez

dis-je? Je suis bien aise

vous divertir,

de bon,

fit

de

Non, je vous parle tout

sagesse
Je
dis
lui

faire le niais, je

Si la

vous promets que

LES PROVINCIALES.

247

garon du monde. Je

je vais tre le plus sage

tcherai de vous copier, et j'tudierai bien ce

que vous venez de

Fontaine

fit

me

montrer.

il

pendant

vita

M. d'An-

ce qu'on lui ordonnait

plusieurs jours, le cur dchir,


dilly;

il

se rencontra enfin sur son

chemin,

face face, sans pouvoir se dtourner de lui.

Aussitt je crus tre mort, je lui

profonde rvrence.

de toute

Il

fis

une

n'y a donc que vous

maison qu'on ne verra points

la

que vous seriez

dit-il? Je croyais

me

le

me

premier

venir voir ici? Voulez-vous que je m'en

retourne? i

me contraignais trangement

alors

pour observer ce qu'on m'avait demand. Je


fis

le

dcontenanc. Le chapeau, adroitement

m'chappa de

main. J'avais

la

sans rien voir.

Il

point. Je faisais

me

les

yeux ouverts
ne rpondais

parlait, je

un brouillamini.

J'tais sur

de

mes mots,

et cela paraissait assez naturel et

sans tude.

la

rserve.

Je

faisais

choix

Enfin, je lui parlai de telle sorte qu'il pouvait croire trs


j'tais

chapp

bien prs.

Il

fut

raisonnablement de moi que


la folie et

que

surpris de

j'en avais t

me

voir le plus

LES PROVINCIALES.

248

incomplaisant et

garon du

impoli

plus

le

monde, plus riche en galimatias qu'en compli-

ment
tage.

et
Il

qui

s'en alla

trs mcontent de moi

une grande rvrence.

fis

tombe en par-

la niaiserie tait

et je lui

Je viens de voir,

quelqu'un qu'il rencontra, ce que je

dit-il

n'aurais jamais cru. Peut- on avoir C esprit si

changeant ou

chang? Savais souhait ce

si

garon pour sa main,, son

Un mensonge

hicivilit

me rebute.

en action vaut une restriction

mentale.

On
et

n'analyse pas les Provinciales,

relire ce

modle d'loquence

plaisanterie; sur le fond,

s'imposent. Tout

homme

bon jugement, quand


est tent d'y

blme

est

il

ce qu'il affirme, exact;

la

de bonne

de cur droit et de
lit

les petites lettres,

que Pascal

qu'il fltrit, hassable,

lve

le livre

Avant d'expliquer comment


voulu relire

faut lire

beaucoup de rserves

aiguisant l'esprit et cependant

j'ai

et

tout approuver. Ce

mauvais, ce

il

et

il

Tme en

est injuste.

dans quel sens,

conclusion d'un

critique

minent, clbre par ses ludes loquentes et

LES PROVINCIALES.
profondes sur Pascal, et que,
qui

l'a dit,

Pascal

le

l'tre

ment

d'accusateur et non

ne sont pas un

un

s'il

rquisitoire;

adversaire,

est juste,

il

comme un ennemi

envers ceux que l'on veut, juste-

peut-tre,

dtruire.

l'office

les Provinciales

comme un

peut

citer.

jugement de Vinet

remplit

djuge;

rapport, mais
l'est

Sainte-Beuve

c'est

y a toujours profit

il

Reproduisons

celui

249

Mme

mais

que

enfin

dans ce sens,

l'on

est-il

veut

toujours

juste? L'est-il en rapportant tout la prmditation, au calcul, et

jsuite

mme

jamais rien l'erreur? un

peut se tromper. Et lorsque, dans

sa treizime lettre, Pascal

jsuites jetant dans le

nous reprsente

monde

les

des moitis de

maximes, moitis innocentes mais destines


se rejoindre en

temps

et lieu

pour former, par

leur runion, une monstrueuse erreur, ne vous


parat-il pas conclure

ment du

un peu trop rigoureuse-

fait l'intention?

Je

ces questions; mais, aprs cela,

que

le

me
il

suis adress
faut convenir

plus habile ne saurait faire la fois

deux choses

si

et l'histoire.

Pascal

diffrentes

que

la

polmique

ministre d'une grande

LES PROVINCIALES.

250

vengeance

pour nous servir une

fois

de son

langage, tient un glaive et non des balances;

cause de cela, soit parce qu'il est

et, soit

un ordre de considrations

catholique, tout

lui

demeurer tranger.

remarquer que

non

rains et

n'est pas conduit

ne sont que

les jsuites

les par-

vritables pres du systme

les

nom; que

qui porte leur

Il

ou injustement, appel

ce qu'on a, justement

jsuitisme, date des

le

premiers jours du monde; que

l'art

des inter-

prtations, de la direction d'intention et des

mentales

rserves

temps par
que,

si le

les plus

ce n'est

la

que

jsuite.

monde

de

le

eussent donn

la

le

cur humain

Qu'est-ce que

nom

tout

ignorants des mortels; et

volontiers,

reru d'un usage assez gnral,

drait dire

ment

pratiqu

jsuite avait le sens que les

mot de

jansnistes lui
qu'il a

le

le

fau-

est naturelle-

probabilisme,

extraordinaire de

plus ordinaire;

il

et

la

si

chose du

culte de l'opinion,

prfrence donne l'autorit sur

la

convic-

tion individuelle, aux personnes sur les ides,

aux hasards des rencontres sur


la

conscience? L'esprit

publique,

la

marche des

les oracles

de

du temps, l'opinion
ides, qu'est-ce

que

LES PROVINCIALES.

251

tout cela, sinon le probabilisme encore sous

des

noms modernes

lisme

tait

et populaires.

encore sans

nom

Le probabi-

lorsque Satan

aborda nos premiers parents, mais Satan

fut-il

leurs yeux autre chose qu'un docteur grave

bien capable aprs tout de rendre son opinion

probable^ Tout

Molina ni

le

n'excuse

cela

Pre Bauny,

s'ils

pas Escobar,

ont, en effet, des

suggestions infmiment diverses du malin, com-

pos toute une morale; seulement l'honneur ou


la

honte de l'invention, ne leur appartient en

aucune faon.

Chez un moraliste

comme

Vinet,

distinc-

la

tion entre l'accusateur et le juge doit sembler

trange. Les rles diffrents imposent les


devoirs.

Pour

comme pour

l'un

allgation fausse est

foi;

l'oublie

l'usage

trop

une

de

citation affaiblie,

deux poids

deux mesures, abomination devant

On

l'autre,

mensonge; une conclusion

mal dduite, sophisme; une


mauvaise

mmes

souvent.

et

de

le

Seigneur.

J'oserai

rappeler

une anecdote clbre en Espagne.

On
lippe

avait Madrid, sous le rgne de PhiII,

rserv aux aveugles le privilge de

LES PROVINCIALES.

252

du gou-

crier dans les rues les ordonnances

vernement

Un

jour

les

annonaient

de

les nouvelles publiques.

crieurs,

en enflant leurs voix,


de

les dtails

la

grande victoire

espagnole sur deux corsaires bar-

la flotte

baresques

que

ainsi

l'un des navires

ennemis coul

fond, l'autre mis en fuite.

Vous

savez, lui dit

crants ont captur et


la

emmen dans

de nos frgates! Gela

plus belle
crieur, est

le

un passant

l'aff^aire

les

m-

leur fuite

rpondit

des aveugles d'Alger.

Plus d'un historien, malheureusement, pense

comme

l'aveugle de Madrid et plus d'un lec-

teur le trouve tout naturel.


Celui qui,
ferait

du

prenant

les

pour tude,

codes

droit sa rgle de conduite, qui,

dans

ses

relations

avec ses parents, ses amis et

ses

proches,

exigerait

les

rigoureusement

avantages permis par

la

serait,

loi,

tous

sans

contredit et avec raison, peu estim et peu

aim, mais
ciaires.

Tabri des condamnations judi-

Le catholique qui, nourri des casuistes,

chercherait chez
aspirant,

indigne

pour
de

eux sa rgle de conduite,


toute

morale,

l'absolution,

quoique

n'tre

pas

mauvais

LES PROVINCIALES.
parent, mauvais ami, mauvais

253

liomme

et

mau-

vais clirtien, resterait l'abri de l'affront de


se voir refuser les sacrements.

Ni

ne conseillent de res-

les jurisconsultes

sembler au premier de ces


casuistes ne proposent
Ils

le

comme

morale plus noble

et

et,

digne

est

les

et

les

lui prescrire,

de lui enseigner, une

plus haute.

connaissent

Les plus rigides

humaine

il

manquent pas de

les prdicateurs

ni

second pour modle.

savent de quel mpris

confesseurs ne

hommes

faiblesse

la

dmon,

sans rien accorder au

savent qu'il doit triompher souvent.

Les

relchs

plus

dfaites,

blment

damnent

les

mmes

La diffrence

prvoient

mmes

les

fautes.

est qu'ils s'en indignent

Ni pour les uns ni pour les autres,

dans

le

mmes

les

faiblesses et con-

champ du mal, de

il

moins.

n'existe

sparations et de

limites.

Les pchs sont ingaux; tous galement en


conviennent tous les partagent en deux classes
;

les

uns sont mortels,

mais on

les autres

ne

le

sont pas;

doit faire de grandes diffrences entre

ceux qui portent

le

mme nom.

Le plus grave

LES PROVINCIALES.

54

des pchs vniels,

pour peu qu'on

il

ne peut en tre autrement,

l'accroisse,

deviendra mortel. Le

plus lger entre les pchs mortels, pour peu

qu'on l'attnue, deviendra vniel. Ce sont


rits

de dfinition

la

l v-

contestation est impossible.

Les thologiens ont mconnu trop souvent

de cette transition insensible.

la ncessit

dans presque tous

peut cependant,
rduire

les

On
cas,

preuve en forme.

la

Je traverse une vigne. Je gote un raisin;


c'est

un

vol,

mais

le

pch est vniel. Je suis

tent, et je cueille la grappe. L'enfer,

ne

me menace

pas.

pour

cela,

Le pch s'aggrave mais

reste vniel; une seconde grappe succde

premire, une troisime

la

la

seconde, jusqu'

remplir un panier;

si

par une voiture,

je drobe la vendange, le

si

le

panier est remplac

pch sera sans difficult mortel

au dbut. La grappe que je

ment o
la

limite.

le

changement

Un

s'est

que

il

tait vniel

cueillais

au mo-

accompli marque

grain seul peut servir de borne.

La confusion du pch qui


et

n'est pas mortel,

l'on doit

absoudre aprs confession, avec

que

conscience permet, qu'on peut

les actes

la

commettre sans scrupule

et

sans offenser Dieu,

LES PROVINCIALES.

255

un sophisme sans cesse rpt

est

des casuistes. Jamais Pascal n'a


tion.

La remarque

l'occasion

fait la distinc-

est importante et je la crois

nouvelle.

Mercedes se mariera dans un mois. Escobar

la

Elle

dirige et lui

donne d'excellents

jusqu'

doit,

imposer

bndiction

la

son fianc

la

plus

rserve. Mercedes s'tonne et se

qu'on doute

d'elle. Elle

conseils.

nuptiale,

respectueuse

montre blesse

vient cependant quel-

ques jours aprs confesser sa faiblesse. Escobar


la reoit fort
il,

mal

Ce que vous avez

est bien laid et bien

une svre pnitence.

fait, dit-

honteux. Vous mritez


Il la

lui

impose sans

refuser l'absolution.

En

vain Pascal s'indignera, les choses doi-

vent se passer ainsi.


la

A quoi,

confession? Mercedes a

aveu

difficile; elle a

Que Pascal

sans cela, servirait

eu

la

honte

d'un

reu une forte semonce.

voudrait-il de plus? Qu'elle et t

plus sage? Escobar n'y peut rien, elle n'a rien


appris dans ses livres. C'est au contraire elle

qui l'instruit. Faut-il, parce qu'elle a devanc


la

bndiction, la lui refuser jamais?

LES PROVINCIALES.

256

La

Lettre

nettement

XV

Pascal

confusion

la

vniel, l'acte

de

faite

dcouvre
entre

le

qu'on n'a pas blmer

trs

pch

et l'ac-

tion mritoire qu'on conseille.

Mes rvrends pres,


Puisque vos impostures croissent tous les jours,
que vous vous en servez pour outrager si cruellement toutes les personnes de pit qui sont contraires vos erreurs, je me sens oblig, pour leur
intrt et pour celui de l'Eglise, de dcouvrir un
mystre de votre conduite, que j'ai promis il y a
longtemps, afin qu'on puisse reconnotre par vos
et

propres maximes quelle

foi l'on doit

ajouter vos

accusations et vos injures.

Je sais que ceux qui ne vous connoissent pas


assez ont peine se dterminer sur ce sujet, parce

dans la ncessit, ou de croire


crimes incroyables dont vous accusez vos ennemis, ou de vous tenir pour des imposteurs, ce qui

qu'ils se trouvent
les

leur paroit aussi incroyable. Quoi! disent-ils,

si

ces

choses-l n'toient, des religieux les publieroientils? et

se

voudroient-ils renoncer leur conscience, et

damner par

ces calomnies? Voil la manire

dont ils raisonnent; et ainsi les preuves visibles


par lesquelles on ruine vos faussets, rencontrant
l'opinion (ju'ils ont de votre sincrit, leur esprit
demeure en suspens entre l'vidence et la vrit
qu'ils ne peuvent d('inentir, et le devoir de la charit qu'ils apprhendent de blesser. De sorte que,

LES PROVINCIALES.

comme

la seule chose qui les

257

empche de

rejeter

vos mdisances est l'estime qu'ils ont de vous, si


on leur fait entendre que vous n'avez pas de la

calomnie l'ide qu'ils s'imaginent que vous en avez,


que vous croyez pouvoir faire votre salut en
calomniant vos ennemis, il est sans doute que le
poids de la vrit les dterminera incontinent ne
et

plus croire vos impostures. Ce sera donc,


le sujet

de cette

mes

pres,

lettre.

Je ne ferai pas voir seulement que vos crits sont

remplis de calomnies, je veux passer plus avant.

On

peut bien dire des choses fausses en

vritables,

mais

la

les

croyant

menteur enferme
donc voir, mes pres,

qualit de

l'intention de mentir, Je ferai

que votre intention est de mentir et de calomnier;


et que c'est avec connoissance et avec dessein que
vous imposez vos ennemis des crimes dont vous
savez qu'ils sont innocents; parce que vous croyez
le pouvoir faire sans dchoir de l'tat de grce. Et
quoique vous sachiez aussi bien que moi ce point
de votre morale, je ne laisserai pas de vous le dire,
mes pres, afin que personne n'en puisse douter,
en voyant que je m'adresse vous pour vous le
soutenir vous-mmes, sans que vous puissiez
avoir l'assurance de le nier, qu'en confirmant par
ce dsaveu mme le reproche que je vous en fais.
Car c'est une doctrine si commune dans vos coles
que vous l'avez soutenue non seulement dans vos
livres, mais encore dans vos thses publiques, ce

qui est de

la dernire

hardiesse;

comme

entre

autres dans vos thses de Louvain de l'anne 1645,

en ces termes

Ce n'est qu'un pch vniel de


17

LES PROVINCIALES.

258

calomnier

et

d'imposer de faux crimes pour ruiner

de crance ceux qui parlent mal de nous. Quidni

non

nisi veniale sit, detrahentis

autoritatcm

tibinoxiam^ falso crimine elidere?


est si constante

magnmn,

Et cette doctrine

parmi vous, que quiconque

l'ose

attaquer, vous le traitez d'ignorant et de tmraire.


C'est ce qu'a

prouv depuis peu

capucin allemand, lorsqu'il voulut

le

pre Quiroga,

s'y

opposer. Car

votre pre Dicastillus l'entreprit incontinent, et


parle de cette dispute en ces termes (de Just.,

IL

tr. 2,

disp. 12, n. 404)

Un

il

liv.

certain religieux

grave, pieds nus et encapuchonn, cucullatus gym-

nopoda, que je ne

nomme

point, eut la tmrit de

dcrier celte opinion parmi des

femmes

et des igno-

rants, et de dire qu'elle toit pernicieuse et scan-

daleuse contre les bonnes murs, contre la paix des


tats et des socits, et enfin contraire non seulement tous les docteurs catholiques, mais
tous ceux qui peuvent tre catholiques. Mais je
lui ai soutenu, comme je soutiens encore, que la
calomnie, lorsqu'on en use contre un calomniateur, quoiqu'elle soit un mensonge, n'est point
nanmoins un pch mortel, ni contre la justice, ni
contre la charit; et pour le prouver, je lui ai
fourni en foule nos pres et les universits entires
qui en sont composes, que j'ai tous consults, et
entre autres le rvrend pre Jean Gans, confesseur
de l'empereur; le rvrend pre Daniel Baslle,
confesseur de l'archiduc Lopold; le pre Henri,
qui a t prcepteur de ces deux princes; tous les
professeurs publics et ordinaires de l'universit do

Vienne (toute compose de jsuites); tous

les

pro-

LES PROVINCIALES.

259

fesseurs de l'universit de Grats (toute de jsuites)

tous les professeurs de l'universit de Prague (dont

sont les matres)

les jsuites

en main

les

et signes

moi

le

approbations de

de leur main

de tous lesquels

mon

outre que

j'ai

opinion, crites
j'ai

encore pour

pre de Pennalossa, jsuite, prdicateur de

l'empereur

et

du

roi d'Espagne, le pre Pilliceroli,

jsuite, et bien d'autres qui avoient tous jug cette


Vous voyez
peu d'opinions que vous

opinion probable avant notre dispute.


bien,

mes

pres, qu'il y a

si tche d'tablir, comme il y en avoit


peu dont vous eussiez tant de besoin. Et c'est pourquoi vous l'avez tellement autorise que les casuis-

ayez pris

tes s'en servent

comme

Il est constant, dit

d'un principe indubitable.

Caramuel

(n.

Hol,

p.

550),

que c'est une opinion probable qu'il n'y a point de


pch mortel calomnier faussement pour conserver son honneur. Car elle est soutenue par plus
de vingt docteurs graves, par Gaspard Hurtado et
Dicastillus, jsuites, etc.; de sorte que,

qui

si

cette doc-

aucune
en toute la thologie.
thologie abominable et si corrompue en tous

trine n'toit probable, peine

y en

auroit-il

le ft

si, selon ses maximes, il n'toit proen conscience qu'on peut calomnier
sans crime pour conserver son honneur, peine y
auroit-il aucune de ses dcisions qui ft sre? Qu'il
est vraisemblable, mes pres, que ceux qui tiennent ce principe le mettent quelquefois en pra-

ses chefs

bable

que

et sr

tique! L'inclination

corrompue des hommes

s'y

porte d'elle-mme avec tant d'imptuosit qu'il est

incroyable qu'en levant l'obstacle de la conscience,

LES PROVINCIALES.

260

ne

elle

le

se

rpande avec toute sa vhmence natu-

En voulez-vous un exemple? Caramuel vous

relle.

donnera au

mme

lieu

Cette

maxime,

dit-il,

du pre Dicastillus, jsuite, touchant la calomnie,


ayant t enseigne par une comtesse d'Allemagne

aux

filles

de

l'impratrice,

la

crance qu'elles

eurent de ne pcher au plus que vniellcment par


des calomnies en

lit

tant natre en peu de jours, et

tant de mdisances, et tant de faux rapports, que


cela mit toute la cour en combustion et

en alarme.

Car

qu'elles en

il

est ais de s'imaginer

surent faire

on

l'usage

de sorte que, pour apaiser ce tumulte,

fut oblig d'appeler

vie exemplaire,

nomm

un bon pre capucin d'une


le pre Quiroga (et ce fut

sur quoi le pre Dicastillus le querella tant), qui vint


leur dclarer que cette
cieuse, principalement

un

maxime

parmi

les

toit trs perni-

femmes;

et

il

eut

soin particulier de faire que l'impratrice en

abolt tout fait l'usage.

On ne

doit pas tre

surpris des mauvais effets que causa cette doctrine.

11

faudroit admirer au contraire qu'elle ne

produist pas cette licence. L'amour-propre nous

persuade toujours assez que c'est avec injustice


qu'on nous attaque; et vous principalement, mes
pres, que la vanit aveugle de telle sorte, que vous
voulez faire croire en tous vos crits que c'est blesser

l'honneur de l'Eglise que de blesser celui de votre

mes

trouver trange que

pres, il y auroit lieu de


vous ne missiez pas cette

maxime en

Car

socit. Et ainsi,

praticpio.

il

ne faut plus dire de

comme font ceux qui ne vous connoissent pas


Gomment ces bons pres voudroient-ils calomnier
vous

LES PROVINCIALES.

261

leurs ennemis; puisqu'ils ne le pourroient faire


que par la perte de leur salut? Mais il faut dire au
contraire Comment ces bons pres voudroient-ils
:

perdre l'avantage de dcrier leurs ennemis, puis-

peuvent faire sans hasarder leur salut?


Qu'on ne s'tonne donc plus de voir les jsuites

qu'ils le

calomniateurs
et rien

ne

les

ils

le

sont en sret de conscience,

en peut empcher; puisque, par

crdit qu'ils ont

dans

le

monde,

ils

le

peuvent calom-

nier sans craindre la justice des hommes, et que,


par celui qu'ils se sont donn sur les cas de conscience, ils ont tabli des maximes pour le pouvoir
faire sans craindre la justice

Voil,

mes

de Dieu.

pres, la source d'o naissent tant de

noires impostures. Voil ce qui en a

fait

rpandre

votre pre Brisacier, jusqu' s'attirer la censure

de feu M. l'archevque de Paris. Voil ce qui a


port votre pre d'Anjou dcrier en pleine chaire,

dans l'glise de Saint-Benot, Paris, le 8 mars 1655,


les personnes de qualit qui recevoientles aumnes
pour

les

pauvres de Picardie

auxquelles

ils

et

de Champagne,

contribuoient tant eux-mmes; et de

un mensonge horrible

et capable de faire
on et eu quelque crance en
vos impostures, qu'il savoit de science certaine
que ces personnes avoient dtourn cet argent pour

dire par

tarir ces charits, si

l'employer contre l'glise et contre l'tat

ce qui

cur de cette paroisse, qui est un docteur de Sorbonne, de monter le lendemain en chaire
obligea

le

pour dmentir ces calomnies. C'est par ce mme


principe que votre pre Grasset a tant prch d'impostures dans Orlans, qu'il a fallu que M. l'vque

LES PROVINCIALES.

262

d'Orlans l'ait interdit comme un imposteur public,


par son mandement du 9 septembre dernier, o il
dclare qu'il dfend frre Jean Grasset, prtre
de la compagnie de Jsus, de prcher dans son
diocse; et tout son peuple de l'ouir, sous peine

de se rendre coupable d'une dsobissance mortelle, sur ce qu'il a appris que ledit Grasset avoit
fait

un discours en chaire rempli de

faussets et de

calomnies contre les ecclsiastiques de cette ville,


leur imposant faussement et malicieusement qu'ils
soutenoient ces propositions hrtiques et impies

Que les commandements de Dieu sont impossibles;


que jamais on ne rsiste la grce intrieure; et
que Jsus-Christ n'est pas mort pour tous les hommes, et autres semblables, condamnes par Innocent X. Car c'est l, mes pres, votre imposture ordique vous reprochez tous ceux
vous est important de dcrier. Et quoiqu'il
vous soit aussi impossible de le prouver de qui que
ce soit, qu' votre pre Grasset de ces ecclsiastiques
naire, et la premire
qu'il

nanmoins demeure en
repos parce que vous croyez que cette manire
de calomnier ceux qui vous attaquent est si certainement permise , que vous ne craignez point de le
d'Orlans, votre conscience
:

dclarer publiquement et la vue de toute une

En

voici

un insigne tmoignage dans

le

ville.

dml

que vous etes avec M. Puys, cur de Saint-Nisier,


Lyon; et comme cette histoire marque parfaitement votre esprit, j'en rapporterai les principales circonstances. Vous savez, mes pres, que, en
1049, M. Puys traduisit en franois un excellent
livre d'un autre jire capucin,

touchant

le

devoir

LES PROVINCIALES.

263

des chrtiens leur paroisse contre ceux qui les en

dtournent

sans user d'aucune invective, et sans

dsigner aucun religieux, ni aucun ordre en particulier.

Vos pres nanmoins prirent cela pour

eux, et sans avoir aucun respect pour un ancien


pasteur, juge en la primatie de France, et honor

de toute la ville,

sanglant contre

lui,

pre Alby fit un livre


que vous vendtes vous-mmes

votre

dans votre propre glise, le jour de l'Assomption,


o il l'accusoit de plusieurs choses, et entre autres

rendu scandaleux par ses galanteries,


excommuni, et enfin digne du feu . A cela M. Puys
rpondit; et le pre Alby soutint, par un second
livre, ses premires accusations. N'est-il donc pas
vrai, mes pres, que vous tiez des calomniateurs,
ou que vous croyiez tout cela de ce bon prtre
et qu'enfin il falloit que vous le vissiez hors de
ses erreurs pour le juger digne de votre amiti?
coutez donc ce qui se passa dans l'accommodement qui fut fait en prsence d'un grand nombre
des premires personnes de la ville, dont les noms
sont au bas de cette page *, comme ils sont marde

s'tre

et d'tre suspect d'impit, d'tre hrtique,

1. M. de Ville, vicaire-gnral de M. le cardinal de Lyon;


M. Scarron, chanoine et cur de Saint-Paul; M. Margal,
chantre; MM. Bouvaud, Sve, Aubert et Dervieu, chanoines
de Sainl-Nisier M. du Gu, prsident des trsoriers de
France; M. Groslier, prvt des marchands; M. de Flchre,
prsident et lieutenant-gnral; MM. de Boissat, de SaintRomain et de Bartoly, gentilshommes; M. Bourgeois, premier avocat du roi au bureau des trsoriers de France;
.MM. de Cotton pre et fils; M. Boniel; qui ont tous sign
l'original de la dclaration, avec .M. Puys et le pre Alby.
;

LES PROVINCIALES.

264

l'acte qui

qus dans

en

fut dress le 2o

septem-

bre 1650. Ce fut en prsence de tout ce monde que


M. Puys ne fit autre chose que dclarer que ce
qu'il

avoit crit ne

jsuites

s'adressoit point

qu'il avoit parl

aux pres

en gnral contre ceux

qui loignent les fidles des paroisses, sans avoir

pens en cela attaquer la socit, et qu'au contraire


il l'honoroit avec amour . Par ces seules paroles,
il revint de son apostasie, de ses scandales et de
son excommunication, sans rtractation et sans
absolution; et le pre Alby lui dit ensuite ces propres paroles Monsieur, la crance que j'ai eue
:

que vous attaquiez la compagnie dont j'ai l'honneur d'tre m'a fait prendre la plume pour y
rpondre; et j'ai cru que la manire dont j'ai us
m'toit permise. Mais, connoissant mieux votre
intention, je viens vous dclarer qu'il n'v a plus
RIEN qui me puisse empcher de vous tenir pour

un

homme

d'esprit trs clair, de doctrine pro-

fonde et ORTiionoxic, de

murs

irrprhensibles, et

en un mot pour digne pasteur de votre glise. C'est


une dclaration que je fais avec joie, et je prie ces
messieurs de s'en souvenir.
Ils s'en sont souvenus, mes pres;

et

ou

fut

plus

scandalis de la rconciliation que de la querelle.

Car qui n'admircroit ce discours du


ne dit pas qu'il vient se rtracter,
appris le changement des murs et
de M. Puys; mais seulement parce
sant (juc

son

intention

votre compagnie

de

le

tenir

il

pas

n'a

pre Alby?

Il

parce qu'il a
de la doctrine
que, connois-

d'attaquer

n'y a plus rien qui l'empche

pour catholique

H ne

croyoit donc

LES PROVINCIALES.
pas

qu'il ft

l'en

avoir

hrtique en efTet? Et nanmoins, aprs


accus contre sa connoissance, il ne

dclare pas qu'il a


traire,

failli;

qu'il croit

us lui toit permise

A quoi

265

que

mais il ose dire, au conmanire dont il en a

la

songez-vous, mes pres, de tmoigner

publiquement que vous ne mesurez la foi et


hommes que par les sentiments qu'ils
ont pour votre socit? Comment n'avez- vous point
apprhend de vous faire passer vous-mmes, et
par votre propre aveu, pour des imposteurs ou des
calomniateurs?QuoiI mes pres, un mme homme,
sans qu'il se passe aucun changement en lui, selon
que vous croyez qu'il honore ou qu'il attaque votre
compagnie, sera pieux ou impie, irrprhensible
ou excommuni, digne pasteur de l'Eglise, ou digne
d'tre mis au feu, et enfin catholique ou hrtique ?
C'est donc une mme chose dans votre langage
ainsi

la vertu des

d'attaquer votre socit et d'tre hrtique? Voil

une plaisante hrsie, mes pres; et ainsi, quand


on voit dans vos crits que tant de personnes catholiques y sont appeles hrtiques, cela ne veut
dire autre chose, sinon que vous croyez qu'ils

vous attaquent . Il est bon, mes pres, qu'on


entende cet trange langage, selon lequel il est
sans doute que je suis un grand hrtique. Aussi
c'est en ce sens que vous me donnez si souvent ce

nom. Vous ne me retranchez de l'glise que parce


que vous croyez que mes lettres vous font tort; et
ainsi il ne me reste pour devenir catholique, ou
que d'approuver les excs de votre morale, ce que
je

ne pourrois faire sans renoncer tout senti-

LES PROVINCIALES.

266

ment de

pit,

ou de vous persuader que

je

ne

recherche en cela que votre vritable bien; et il


faudroit que vous fussiez bien revenus de vos

garements pour le reconnoitre. De sorte que je


me trouve trangement engag dans l'hrsie;
puisque la puret de ma foi tant inutile pour me
retirer de cette sorte d'erreur, je n'en puis sortir,

ou qu'en trahissant

mant

la vtre.

ma

conscience, ou qu'en rfor-

Jusque-l je serai toujours un m-

chant ou un imposteur, et quelque fidle que j'aie


t rapporter vos passages, vous irez crier par qu'il faut tre organe du dmon pour vous
imputer des choses dont il n'y a marque ni vestige
dans vos livres et vous ne ferez rien en cela que
de conforme votre maxime et votre pratique
ordinaire, tant le privilge que vous avez de mentir
a d'tendue. Souffrez que je vous en donne un
exemple que je choisis dessein, parce que je
rpondrai en mme temps la neuvime de vos
impostures; aussi bien elles ne mritent d'tre
rfutes qu'en passant.
11 y a dix douze ans qu'on vous reprocha cette
maxime du pre Bauny Qu'il est permis de
rechercher directement, primo v.t pi:r se, une occasion prochaine de pcher pour le bien spirituel ou
temporel de nous ou de notre prochain (part. I,
tr. 4, q. 14, p. 1)4) dont il apporte pour exemple
Qu'il est permis chacun d'aller en des lieux
publics pour convertir dos femmes perdues, encore
qu'il soit vraisemblable (ju'on y pchera, pour avoir
dj expriment souvent qu'on est accoutum de
se laisser aller nu pch par les caresses de ces

tout

LES PROVINCIALES.
femmes.

Que rpondit

567

cela votre pre Caussin?

la compagnie de
Qu'on voie l'endroit du pre
la page, les marges, les avant-

En 1644, dans son Apologie pour


Jsus,

page 128

Bauny, qu'on

lise

propos, les suites, tout

le reste, et

mme

tout le

on n'y trouvera pas un seul vestige de cette


sentence, qui ne pourroit tomber que dans l'me
d'un homme extrmement perdu de conscience, et
qui semble ne pouvoir tre suppose que par l'organe du dmon. Et votre pre Pintereau, en
mme style, premire partie, page 94 Il faut
tre bien perdu de conscience pour enseigner une
si dtestable doctrine; mais il faut tre pire qu'un
dmon pour l'attribuer au pre Bauny. Lecteur, il
n'y en a ni marque ni vestige dans tout son livre.
Qui ne croiroit que des gens qui parlent de ce tonl eussent sujet de se plaindre, et qu'on auroit en
effet impos au pre Bauny? Avez-vous rien assur
contre moi en de plus forts termes? Et comment
oseroit-on s'imaginer qu'un passage ft en mots
propres au lieu mme o l'on le cite, quand on dit
qu'il n'y en a ni marque ni vestige dans tout le
livre,

livre ?

En

vrit,

mes

le moyen de vous
qu'on vous rponde; mais

pres, voil

faire croire jusqu' ce

c'est aussi le moyen de faire qu'on ne vous croie


jamais plus, aprs qu'on vous aura rpondu. Car
il est si vrai que vous mentiez alors, que vous ne
faites aujourd'hui aucune difficult de reconnotre
dans vos rponses que cette maxime est dans le
pre Bauny, au lieu mme o on l'avoit cite ; et,
ce qui est admirable, c'est qu'au lieu qu'elle toit

LES PROVINCIALES.

268

il y a douze ans, elle est maintenant si


innocente que, dans votre neuvime imposture,
page 10, vous m'accusez d'ignorance et de malice,
de quereller le pre Bauny sur une opinion qui n'est

dtestable

point rejete dans l'cole

mes

avantageux,

Qu'il est

pres, d'avoir affaire ces gens qui disent le

pour

et

le

contre! Je n'ai besoin que

de vous-

mmes pour vous

confondre. Car je n'ai montrer

que deux choses

l'une,

que

cette

maxime ne vaut

rien; l'autre qu'elle est du pre Bauny, et je prou-

verai l'un et l'autre par votre propre confession.

En 1644 vous avez reconnu

qu'elle est dtestable, et

en 1656 vous avouez qu'elle est du pre Bauny.


Cette double reconnoissance me justifie assez, mes
pres; mais elle fait plus, elle dcouvre l'esprit de
votre politique. Car dites-moi, je vous prie, quel
est le

but que vous vous proposez dans vos crits?

Est-ce de parler avec sincrit? Non,

mes

pres,

puisque vos rponses s'entre-dtruisent. Est-ce de


suivre la vrit de la foi? Aussi peu, puisque vous
autorisez une maxime qui est dtestable selon vous-

mmes. Mais considrons que, quand vous avez dit


que celte maxime est dtestable, vous avez ni en
mme temps qu'elle ft du pre Bauny; et ainsi il
et, quand vous avouez qu'elle est
toit innocent
de lui, vous soutenez en mme temps qu'elle est
bonne et ainsi il est innocent encore. De sorte que,
l'innocence de ce pre tant la seule chose com:

mune

vos deux rponses,

il

est visible

que

c'est

la seule chose (jue vous y recherchez, et que vous

n'avez pour objet que la dfense de vos pres, en

disant d'une

mme maxime

qu'elle

est

dans vos

LES PROVINCIALES.

269

bonne et
non pafe selon la vrit, qui
ne change jamais, mais selon votre intrt, qui
change toute heure. Que ne pourrois-je vous dire
l-dessus! car vous voyez bien que cela est convaincant. Cependant rien ne vous est plus ordinaire; et, pour en omettre une infinit d'exemples,
je crois que vous vous contenterez que je vous en
livres et qu'elle n'y est pas; qu'elle est

qu'elle est mauvaise;

rapporte encore un.

On vous

a reproch en divers temps une autre

proposition du
p. 100)

mme

On ne

pre Bauny

(tr. 4,

quest.

22,

doit dnier ni diffrer l'absolution

ceux qui sont dans les habitudes de crimes contre


la loi de Dieu, de nature et de l'glise, encore qu'on
n'y voie

aucune esprance d'amendement

emendationis futurse spes nulla apparent.

etsi

Je vous'

prie sur cela, mes pres, de me dire lequel y a le


mieux rpondu, selon votre got, ou de votre pre
Pintereau, ou de votre pre Brisacier, qui dfendent le pre Bauny en vos deux manires l'un en
condamnant cette proposition, mais en dsavouant
aussi qu'elle soit du pre Bauny l'autre en avouant
qu'elle est du pre Bauny, mais en la justifiant en
mme temps. coutez-les donc discourir. Voici le
:

pre Pintereau, page 18 Qu'appelle-t-on franchir


les bornes de toute pudeur, et passer au del de
toute impudence, sinon d'imputer au pre Bauny,
:

comme une

chose avre, une

si

damnable doc-

trine? Jugez, lecteur, de l'indignit de cette calomnie,

et

voyez qui les jsuites ont

l'auteur d'une
ser dsormais

si

affaire, et

si

noire supposition ne doit pas pas-

pour

le

truchement du pre des

LES PROVINCIALES.

270

mensonges.

Et voici maintenant votre pre Bri-

En effet, le pre Bauny dit


sacier (4^ p., p. 21)
ce que vous rapportez. (C'est dmentir le pre Pin:

tereau bien nettement.) Mais, ajoute-t-il, pour


justifier le

pre Bauny, vous qui reprenez cela,

quand un pnitent sera vos pieds, que


son ange gardien hypothque tous les droits qu'il
a au ciel pour tre sa caution. Attendez que Dieu le
Pre jure par son chef que David a menti quand il
a dit, par le Saint-Esprit, que tout homme est
menteur, trompeur et fragile; et que ce pnitent
ne soit plus menteur, fragile, changeant, ni

attendez,

pcheur comme les autres; et vous n'appliquerez


le sang de Jsus-Christ sur personne.
Que vous semble-t-il, mes pres, de ces expressions extravagantes et impies, que s'il falloit attendre qu'il y et quelque esprance d^ amendement dans
pcheurs pour les absoudre, il faudroit attendre
le Pre jurt far son chef qu'ils ne tornberoient jamais plus? Quoil mes pres, n'y a-t-il
les

que Dieu

point de diffrence entre Vesprance et la certitude'}

Quelle injure est-ce faire la grce de Jsus-Christ

de dire qu'il est si peu possible que les chrtiens


sortent jamais des crimes contre la loi de Dieu, de

nature et de l'glise, qu'on ne pourroit l'esprer


de sorte que,
le Saint-Esprit et menti

sans que

selon vous,

si

on ne donnoit l'absolution ceux

dont on n espre aucun amendement,

le

sang de Jsus-

Christ demeureroit inutile, et on ne V appliquerait

jamais sur personne] A quel tat, mes pres, vous


rduit le dsir immodr de conserver la gloire de
vos auteurs, puisque vous ne trouvez que deux

LES PROVINCIALES.

271

voies pour les justifier, l'imposture ou l'impit;


et

qu'ainsi la

plus innocente manire de vous

dfendre est de dsavouer hardiment les choses


les plus videntes!

De

que vous en usez si souvent. Mais ce


pas encore l tout ce que vous savez faire.
Vous forgez des crits pour rendre vos ennemis
odieux comme la Lettre d'un ministre M. Arnauld,
que vous dbittes dans tout Paris, pour faire croire
que le livre de la frquente communion, approuv
par tant d'vques et tant de docteurs, mais qui,
l vient

n'est

la vrit, vous toit

un peu

contraire, avoit t fait

par une intelligence secrte avec


Charenton. Vous attribuez d'autres

fois

saires des crits pleins d'impit,

comme

les ministres de

vos adverla Lettre

circulaire des jansnistes, dont le style impertinent

rend cette fourbe trop grossire,

et

dcouvre trop

clairement la malice ridicule de votre pre Meynier, qui ose s'en servir,

page 28, pour appuyer ses

plus noires impostures. Vous citez quelquefois des

ne furent jamais au monde, comme les


du Saint-Sacrement, d'o vous rapportez des passages que vous fabriquez plaisir, et qui
font dresser les cheveux sur la tte des simples, qui
ne savent pas quelle est votre hardiesse inventer
et publier les mensonges
car il n'y a sorte de
calomnie que vous n'ayez mise en usage, jamais la
maxime qui l'excuse ne pouvoit tre en meilleure

livres qui

Constitutions

main.
Mais celles-l sont trop aises dtruire et c'est
pourquoi vous en avez de plus subtiles, o vous ne
;

particularisez rien, afin d'ter toute prise et tout

LES PROVINCIALES.

272

moyen

d'y rpondre

comme quand

le

pre Brisa-

que ses ennemis commettent des crimes


abominables, mais qu'il ne les veut pas rapporter .
Ne semble-t-il pas qu'on ne peut convaincre d'imposture un reproche si indtermin? Un habile homme
cier dit

nanmoins en a trouv le secret; et c'est encore un


capucin, mes pres. Vous tes aujourd'hui malheureux en capucins, et je prvois qu'une autre fois
vous le pourriez bien tre en bndictins. Ce capucin s'appelle le pre Valrien, de la maison des
comtes de Magnis. Vous apprendrez par cette petite
histoire

avoit

comment

rpondit vos calomnies.

il

heureusement russi

la

Il

conversion du prince

Ernest, landgrave

de Hesse-Rheinsfelt. Mais vos

comme s'ils

eussent eu quelque peine de voir

pres,

convertir un prince souverain sans les y appeler,


un livre contre lui (car vous per-

firent incontinent

scutez les gens de l)icn partout), o falsifiant un

imputent une doctrine hrune lettre contre lui,


tique. Us

Oh!
nous avons de choses
que
disoient
lui
o ils
dcouvrir sans d'ire quoi, dont vous serez bien
afflig! Car, si vous n'y donnez ordre, nous serons
de ses passages,

ils lui

firent aussi courir


:

pape et les cardinaux. Cela


ne doute point, mes pres,
que vous ne leur parliez ainsi de moi prenez garde
de fjuelle sorte il y rpond dans son livre imprim
Prague l'anne dernire, page 112 et suivantes
obligs d'en avertir
n'est

pas maladroit;

le

et je

Que

vagues et
indtermines? Comment convaincrai-je des repro

ferai-je, dit-il, contre ces injures

ches (ju'on n'explique point? En voici nanmoins

moyen

c'est

que

je dclare

hautement

le

et puhli-

LES PROVINCIALES.

273

quement ceux qui me menacent que


imposteurs insignes,

et

de trs habiles

ce sont des

et trs

impu-

ne dcouvrent ces crimes


toute la terre. Paroissez donc, mes accusateurs, et
dents menteurs,

s'ils

publiez ces choses sur les

avez dites

l'oreille, et

rance en les disant

toits, au lieu que vous les


que vous avez menti en assu-

l'oreille. Il

y en a qui s'imagi-

nent que ces disputes sont scandaleuses.

que

c'est exciter

puter un crime

un scandale
tel

que

l'hrsie, et de

suspect de plusieurs autres. Mais je ne


dier ce scandale en soutenant

En

vrit,

mes

Il

est vrai

horrible que de m'im-

mon

fais

me

rendre
que rem-

innocence.

pres, vous voil malmens, et

homme

n'a t mieux justifi. Car il a fallu


moindres apparences de crime vous aient
manqu contre lui, puisque vous n'avez point

jamais

que

les

rpondu un

tel

dfi.

Vous avez quelquefois de

fcheuses rencontres essuyer, mais cela ne vous

rend pas plus sages. Car quelque temps aprs vous


l'attaqutes encore de la mme sorte sur un autre
sujet, et

se dfendit aussi de

il

ces termes

mme, page

151, en

Ce genre d'hommes qui se rend insupportable

toute la chrtient aspire, sous

le prtexte de
bonnes uvres, aux grandeurs et la domination,
en dtournant leurs fins presque toutes les
lois divines, humaines, positives et naturelles. Ils
attirent, ou par leur doctrine, ou par la crainte,
ou par esprance, tous les grands de la terre,
de l'autorit desquels ils abusent pour faire rus-

sir leurs
tats,

dtestables intrigues. Mais leurs atten-

quoique

si

criminels, ne

sont ni punis, ni
18

LES PROVINCIALES.

274

ils sont rcompenss au contraire, et ils


commettent avec la mme hardiesse que s'ils
rendaient un service Dieu. Tout le monde le

arrts

les

monde en

reconnot, tout le

parle avec excration;

mais il y en a peu qui soient capables de s'opposer


une si puissante tyrannie. C'est ce que j'ai fait
nanmoins. J'ai arrt leur impudence, et je l'arrterai encore par le mme moyen. Je dclare donc
qu'ils ont menti trs impudemment, mentiris impuDENTissiME. Si Ics choses qu'ils m'ont reproches
sont vritables, qu'ils les prouvent, ou qu'ils passent pour convaincus d'un mensonge plein d'impudence. Leur procd sur cela dcouvrira qui a raison. Je prie tout le

monde de

l'observer, et de

remarquer cependant que ce genre d'hommes qui


ne souffrent pas la moindre des injures qu'ils peuvent repousser, font semblant de souffrir trs
patiemment celles dont ils ne peuvent se dfendre,
et

couvrent d'une fausse vertu leur vritable impuis-

sance. C'est pourquoi j'ai voulu irriter plus vive-

ment leur pudeur,


reconnoissent que,

que

afin

s'ils

les

plus grossiers

se taisent, leur patience ne

sera pas un effet de leur douceur, mais du trouble

de leur conscience.
Voil ce qu'il

dit,

mes

pres, et

il

finit

ainsi

Ces gens-l, dont on sait les histoires par tout

le

monde, sont si videmment injustes et si insolents


dans leur impunit, qu'il faudroit que j'eusse
renonc Jsus-Christ
dtestois

autant pour

me

son Eglise,

et

leur conduite,
justifier

simples d'en tre sduits.

et

mme

si je ne
publiquement,

que pour empcher

les

LES PROVINCIALES.

Mes rvrends

pres,

il

n'y a plus

275

moyen de

recu-

ler. Il faut passer pour des calomniateurs convaincus, et recourir votre maxime, que cette sorte de
calomnie n'est pas un crime. Ce pre a trouv le

bouche c'est ainsi qu'il


que vous accusez les gens
sans preuves. On n'a qu' rpondre chacun de vous

secret de vous fermer la

faut faire toutes les fois

comme

le

pre capucin,

mentiris irnpudentissime.

Car que rpondroit-on autre chose, quand votre


pre Brisacier dit, par exemple, que ceux contre qui
il

crit sont des portes d'enfer, des pontifes

diable, des gens dchus de la

foi,

du

de l'esprance

et de la charit, qui btissent le trsor de l'Ant-

forme
mais par la force de la vrit. S'amuseroit-on prouver qu'on n'est pas porte d'enfer,
christ? Ce que je ne dis pas (ajoute-t-il) par
d'injure,

et

qu'on ne btit pas

le

trsor de l'antechrist ?

Que doit-on rpondre de mme tous

les discours

vagues de cette sorte, qui sont dans vos livres et dans


vos avertissements sur mes lettres? par exemple
Qu'on s'applique les restitutions, en rduisant
les cranciers dans la pauvret qu'on a offert des
sacs d'argent de savants religieux qui les ont
refuss; qu'on donne des bnfices pour faire semer
des hrsies contre la foi; qu'on a des pensionnaires parmi les plus illustres ecclsiastiques et
dans les cours souveraines; que je suis aussi pensionnaire de Port- Royal, et que je faisois des
romans avant mes lettres , moi qui n'en ai jamais
lu aucun, et qui ne sais pas seulement le nom de
ceux qu'a faits votre apologiste? Qu'y a-t-il dire
tout cela, mes pres, sinon, mentiris impuden:

LES PROVINCIALES.

276

vous ne marquez toutes oes personnes,


le lieu? Car il faut se taire,
ou rapporter et prouver toutes les circonstances,
comme je fais quand je vous conte les histoires du
iissinic, si

leurs paroles, le temps,

pre Alby et de Jean d'Alba. Autrement, vous ne


ferez

que vous nuire vous-mmes. Toutes vos

fables pouvoient peut-tre vous servir avant qu'on

st vos

principes;

mais prsent que tout est

quand vous penserez

dcouvert,

dire

Toreillc

qu'un homme d'honneur, qui dsire cacher son


nom, vous a appris de terribles choses de ces gensl , on vous fera souvenir incontinent du mentiris
impudentissime du bon pre capucin. Il n'y a que
trop longtemps que vous trompez le monde, et que
vous abusez de la crance qu'on avoit en vos impostures. Il est temps de rendre la rputation tant
de personnes calomnies. Car quelle innocence
peut tre si gnralement reconnue, qu'elle ne
souffre quelque atteinte par les impostures si hardies d'une compagnie rpandue par toute la terre,
et qui, sous des habits religieux, couvre des mes si
irrligieuses, (lu'ils commettent des crimes tels (pie
la calomnie, non pas contre leurs maximes, mais

selon leurs propres

mera point
roit avoir

maximes? Ainsi

l'on ne

me

bl-

d'avoir dtruit la crance qu'on pour-

en vous; puisqu'il est bien plus juste de


(]ue vous avez dcries

conserver tant de personnes


la rputation

de pit

(pi'ils

ne mritent pas de per-

que de vous laisser la rputation de sincrit


que vous ne mritez pas d'avoir. Et comme l'un ne
se pouvoit faire sans l'autre, combien toit-il impor-

dre,

tant de faire entendre

(|iii

vous tes! C'est ce que

LES PROVINCIALES.

277

commenc de faire ici; mais il faut bien du


temps pour achever. On le verra, mes pres, et
toute votre politique ne vous en peut garantir, puisque les efforts que vous pourriez faire pour l'empcher ne serviroient qu' faire conuoitre aux moins
clairvoyants que vous avez eu peur, et que votre
conscience vous reprochant ce que j'avois vous
dire, vous avez tout mis en usage pour le prvenir.

j'ai

L'accusation est clbre et terrible. Oubliant


qu'il a t dit

Aimez vos ennemis,

bien ceux qui vous hasssent,

ceux qui vous perscutent


serviteurs

les jsuites,

et

et

faites

du

priez pour

vous calomnient,
de Jsus-

soldats

Christ, permettraient la calomnie contre leurs

ennemis

tique.

Ce se-

et conseilleraient l'imposture.

surprenante

rait la plus

La calomnie

maxime de

leur poli-

n'est pas toujours

pour

les

jsuites pch mortel. Ce premier point tabli

par

Pascal

serait

incontestable

s'il

voulait

bien dire, non pas, les jsuites, mais quelques


jsuites

il

serait

mme

jsuite. Pascal,

nous

la distinction,

ses raisons

Les cas o
tel

il

le

plus exact de dire un


savons, n'accepte pas

prvenu ses lecteurs

et

donn

acceptons la rgle qu'il a pose.


la

calomnie n'est pas pch mor-

ont t proposs par

le jsuite Dicastillus;

LES PROVINCIALES.

278
la

compagnie en
pas

sistons

donc responsable. N'in-

est

sur une erreur insignifiante

et.

que de Maistre appellerait imposture. Garamuel, qui d'ailleurs n'est pas un jsuite, ne
s'accordait pas avec Dicastillus. La citation de

Pascal est exacte, mais

n'a pas lu ce qui la

il

prcde. Caramuel cite pour rfuter ensuite;


la doctrine qu'il

approuve, suivant Pascal, est

formellement condamne dans son livre. Pascal,


fidle

aux principes

moins

dans certains
mortel.

Il

qu'il a poss, n'en a

de dire

le droit

pas

les jsuites,

calomnie n'est pas pch

cas, la

n'a pas celui

dveloppant sa thse

Pour

d'en conclure, en

Qu'il est sr et constant,

suivant eux, qu'on peut calomnier sans crime,

sans

hasarder son salut, en sret de con-

science et sans

craindre

qu'ils croient, enfin, la

ment permise

la justice

calomnie

si

de Dieu;
certaine-

ne craignent pas de

qu'ils

le

dclarer publiquement.

Tout pch, a
quit.

dit saint

Le pch quand

est pas

il

moins un pch.

qu'on puisse,

sans

Thomas,

est

une

ini-

n'est pas mortel n'en


Est-il

sr

et

constant

hasarder son salut, en

sret de conscience, sans craindre

la justice

LES PROVINCIALES.

279

de Dieu, commettre une iniquit?


que, n'tant pas mortel,
nulle consquence?

S'il

de l'homme avec Dieu,


les

le

Est-il vrai

pch devienne de

ne rompt pas

les liens

peut les affaiblir

il

et

dtendre. N'est-on pas criminel devant Dieu

en manquant de vertu? Que signifie


bole

du mauvais riche?

au chrtien d'viter

Il

ne saurait

suffire

excs criants et les

les

dsordres graves, en un mot,


tels.

la para-

les

pchs mor-

Pascal veut l'ignorer.

Dclarer qu'un pch n'est pas mortel, est

une dcision assimile, dans


ciales, l'autorisation, et

mettre

s'il

trait

com-

l'article

est

mensonge

de thologie morale; quoique l'auteur

soit jsuite, c'est


la

le

en prend envie. La diffrence

grande cependant. J'ouvre

un

les Lettres provin-

au conseil de

calomnie

soit

Leyman,

je n'y trouve pas

permise, mais

le

mensonge, sou-

vent, n'est pas pch mortel, suivant

Suivons sur un exemple

les

que

Leyman.

consquences du

principe.

Les rglements d'un port de mer imposent


une quarantaine aux navires quand
relche dans une rgion suspecte.

ils

ont

fait

LES PROVINCIALES.

280

Girolamo

a travers l'un des

pays dsigns;

aucun cas de maladie contagieuse n'y a


signal;
lui

en est certain. La rgle cependant

il

impose une quarantaine.

s'y

une dclaration mensongre.

soustraire,

Comme

pour

fait,

Il

est pieux et tient

il

entre l'glise

son salut,

il

des jsuites et se confesse

Leyman lui-mme

mensonge

du

qu'il

commis.
Le Pre ne

en paix,

lui

Votre cas

offens Dieu, allez

suivant les Lettres provin-

maximes de

ciales, les

compagnie.

la

vrit est trs diffrente.

Leyman, bien
s'tonne qu'un

soucieux de
trahir la

pressant
aussi

nullement

ne craignez rien de sa justice.

et

Telles seraient,

La

dit

Vous n'avez pas

est prvu.

loin de l,

homme
Il

le

mensonge,

consciencieux, honnte,

la religion, ait

vrit.

l'a

blme

lui

pu

s'abaisser ainsi

demande quel

intrt

engag commettre une faute

honteuse et un pch qui,

mortel, n'est pas d'un honnte

sans tre

homme.

Giro-

lamo allgue qu'un retard, en compromettant


ses affaires, pouvait lui faire perdre des milliers

de piastres.

LES PROVINCIALES.

Le Pre
son

Vous

pch;

il

aux rgles poses dans

alors, docile

livre, lui dit

avez, par dsir


n'est pas mortel,

Vous donnerez avant de


piastres

281

aux pauvres de

du

lucre,

mais

il

commis un

faut l'expier.

quitter la ville, cent

l'hospice.

Telle est l'exacte interprtation de la dcision

du

casuiste.

Comment l'imprudent

qui, sans tre

un ami

des adversaires de Pascal, oserait, pour rester


impartial, reprocher
ciales

l'auteur des

une faute aussi grave contre

serait-il

trait

Provin-

la justice,

par les admirateurs de toute

ligne tombe de sa

plume?

J'espre qu'on voudra bien

me

l'apprendre.

PASCAL
GOMTRE ET PHYSICIEN

Pour Pascal, comme pour Leibnitz, dans


l'histoire des sciences, la

renomme

est sup-

rieure l'uvre, et c'est justice; car le gnie


est suprieur la

eux n'gale pas

la richesse.

furent pour eux


cice,

Les mathmatiques

un divertissement

et

un

exer-

jamais l'occupation principale de leur

moins encore

esprit,

Avec
leurs

renomme; l'abondance chez

mme

le

but de leur

profondeur

et

vie.

gale aptitude,

esprits taient dissemblables. Leibnitz,

curieux de tout, except des dtails, proposait


des mthodes nouvelles, laissant d'autres

le

soin et l'honneur de les appliquer. Pascal, au


contraire, veut tout prciser; les rsultats seuls

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

284

dcrit et s'loigne.

sans dire

dcouvre

Leibnitz

rintcrcssent.

l'arbre,

leur origine. Si les difficiles pro-

blmes rsolus par Pascal s'taient


l'esprit

offerts

de Leibnitz, aprs en avoir rsolu quel-

ques-uns, les plus simples sans doute,


rait

le

Pascal montre les fruits

manqu

pas

accompli dans

le

d'y signaler

il

n'au-

un grand pas

calcul intgral. Pascal

promet

donne sans rien cacher, mais

les solutions, les

sans faire valoir sa mthode, souvent sans

la

laisser paratre.
Si Pascal,

dont

le

gnie n'a pas eu de sup-

rieurs, avait rencontr

comme Leibnitz le

cipe des diffrentielles,


lution dans la science,

il

prin-

sans parler de rvoaurait choisi pour les

produire, les consquences prcises les moins

de

voisines

comme
avec
rait

il

l'vidence,
fait

l'a

lui la trace

s'il

n'avait prfr,

souvent, laisser disparatre

de ses mditations. On pour-

comparer Leibnitz

une montagne sur

quelle les pluies ne s'arrtent pas,

la-

Pascal

une valle qui rassemble leurs eaux, en ajoutant, peut-tre,

que

la

montagne

est

immense,

la valle profonde et cache.

Pascal

fit

seize ans sa premire dcou-

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


verte sur les sections coniques;

imprim en

fut

Leibnitz a vu

1639,

est

il

un

285

extrait en

introuvable.

manuscrit complet, aujour-

le

d'hui perdu sans espoir, et a conseill l'impres-

uvre de Van des meil-

sion de cette premire


leurs esprits

du

sicle.

Les courbes tudies par Pascal taient

les

sections du cne base circulaire, c'est--dire

perspective

la

d'un cercle. La thorie, tant

admire des proprits projectives,

a t,

de

nos jours, un pas de gant dans cette voie o

Desargues avait prcd Pascal. Aprs avoir

dmontr

la

proprit de l'hexagone inscrit,

par consquent, la condition pour que six

et,

points soient sur une

par un

une

trait

mme

de gnie,

dfinition; tous

conique, Pascal,

fait

de ce thorme

les autres et tous

ceux

qu'on pourrait inventer en sont des corollaires.


L'crit

du jeune Pascal, annonc comme un

chef-d'uvre,
Descartes.

fut

On ne

envoy

par

Mersenne

veut pas flatter

le

jeune

auteur, disait Mersenne, toujours ardent pour


les

nouveauts, en publiant qu'il a pass sur

le

ventre tous ceux qui avaient trait ce

sujet.

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

286

Ceux qui avaient


peut

le

dire,

trait ce sujet, c'tait,

tous les gomtres anciens et

modernes, jusqu'au jour o Descartes,


embrassant

on

une

dans

mthode

en

universelle

l'tude de toutes les courbes possibles, donnait,

pour pntrer dans


ques,

armes

des

Comme

la thorie

Pascal avec

plaait sur

des sections coni-

croyait

qu'il

irrsistibles.

son hexagramme,

il

se

une hauteur de laquelle on peut

redescendre pour aborder un point quelconque


de l'ensemble. La dcouverte d'un rsultat rel-

lement nouveau
facile.

n'est

nullement par

rendue

Pascal et Descartes avaient tous deux,

certainement, prpar

la

voie toutes les dcou-

vertes ultrieures ; prs de deux sicles se sont


couls, cependant, avant
et Steiner

dmentir

contester

les assertions

XVII'' sicle,

former

sans

que Poncelet, Chasles

et

les
les

rsultats

ni

esprances du

vinssent pour les accomplir trans-

la thorie et l'tendre.

l'indiffrence

de Descartes pour

le travail

du prodigieux enfant, se joignait sans doute


un peu de mauvaise humeur. Son beau
sur

la

livre

gomtrie avait paru depuis un an,

Pascal s'avance sur l'ancienne route, sans faire

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

287

mention de l'instrument nouveau qui ne rend


tout facile, que
le

quand on

s'est

rendu habile

manier.
Descartes

fit

une seule remarque

d'avoir lu la moiti de
dit-il,

Avant

reconnu,

l'essai, j'ai

que l'auteur a appris de M. Desargues,

ce qui a t confirm incontinent par


fession qu'il en

fait.

con-

la

Pascal n'avait aucune confession faire;

rend loyalement justice

dmontrons,
le

Desargues.

est

le

peu que

j'ai

sur cette matire ses crits, et que


autant

mthode sur ce
La situation
Pascal doit

m'a

qu'il

sujet.

dclare

est nette et fait

Desargues

de

j'ai

tch

possible,

le

honneur

avec

sa

tous.

principe sur lequel

c'est,

pour

le dire

celui des proprits projectives;

une

Desargues, justement
satisfait

trouv

reposent ses thories;

deux mots,

temps

esprits de ce

aux mathmatiques. Je veux

bien avouer que je dois

d'imiter,

Nous

M. Desargues, Lyon-

un des plus grands

et des plus verss

il

proprit suivante dont

dit-il, la

premier inventeur

nais,

le

modestie

fier

d'un

la citation, s'efface

en
il

empresse.

tel disciple, et

de bonne grce

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

288

s'associe

et

aux amis d'Etienne Pascal pour

accorder Biaise, g de seize ans,

le titre

mrit de grand gomtre. Le beau thorme,

devenu classique sous

le

nom d'hexagramme

mystique, appartient sans contestation Pascal.

Les amis d'Etienne Pascal n'eurent pas tort


de se rcrier contre l'apprciation trop peu

un enfant de

obligeante de Descartes pour


rare

mrite.

me

Je

permettrai

si

un rappro-

chement.
Six ans aprs

la

naissance de Pascal, en 1629,

Hollande produisait un gnie non moins

la

merveilleux que celui de

l'illustre

enfant de

Clermont. Huygens, aussi prcoce que Pascal,


mritait
lier,

comme

lui,

l'ge

est co-

l'admiration des juges les plus illustres

montrait ds l'enfance,

et

o l'on

comme

Pascal, la

puissance d'invention d'un grand gomtre.

quelque sujet

comme
qui

qu'il

s'appliqut,

Pascal, passait sur le

l'avaient

prcd.

jeune Huygens

a t,

Huygens,

ventre ceux

Le premier essai du

comme

celui

du jeune

Pascal, propos l'achniration et l'toune-

meiit de Descartes, qui, trs sobre de louanges

suivant sa coutume, aprs avoir signal une

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

289

mprise, qui s'y trouve rellement, a su y voir,

cependant,

marque d'un

la

esprit

peu commun.

Le premier ouvrage imprim sous

le

nom

de

Christian Huygens est relatif au calcul des


probabilits

De

ratiocinis in ludo aleae. Ses

rsultats lgants et ses ingnieuses

mthodes

ont pour origine les travaux indits de Pascal


et

de Fermt, communiqus au jeune Archi-

mde

hollandais

par

les

amis de ces deux

grands hommes. Huygens leur devait prcis-

ment ce que Pascal


l'ide

avait

premire de son

Desargues;

livre et le principe

de

sa mthode.

Pascal et Huygens, galement loyaux, qui


pourrait en douter, ont rendu justice leurs

dans des termes

devanciers
tiques.

Huygens

qui prcde

jam pridem

a crit

son livre
inter

presque

iden-

dans l'avertissement

Sciendum vero quod

prsestantissimos

ex

tota

Gallia geometras calciilus hic agitatus fuerit,

ne quis indebitam mihi primx

gloriam hac in re tribuat.


tice,

pour Huygens

transformer
dclaration

si

\\

inventionis

y aurait injus-

comme pour

en confession
loyale et

si

et

Pascal,

en aveu cette

simple.
19

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

290

comme

Pascal,

dans

citation,

Desargues,

de

cependant son

laquelle

n'tait

pas prononc, trouva

gens

admirable

la

chargea

et

satisfait

la

nom

mthode d'HuyGarcavy de

le

remercier.
Pascal, huit ans aprs ses dcouvertes sur

Rouen; son pre,

les sections coniques, tait

pour

la

rpartition des contributions entre les

villes et

faire

les paroisses

de longs

et

de

la

province, avait

minutieux calculs; sans

cult

aucune comme

tique,

ils

problmes

devenaient pnibles par

diffi-

d'arithmle

nombre

des chiffres crire. Le jeune Biaise eut l'ide,


trs

nouvelle alors

remplacer par une

de

machine, ncessairement

infaillible, si elle est

bien construite, les calculateurs sujets erreur,


peut-tre corruptibles, employs par son pre.

Fort satisfait de son projet et certain du succs,


il

fondait sur lui de grandes esprances. La

description du

mcanisme

dclare lui-mme,

sous

les

yeux;

il

est impossible,

quand on
s'est

n'a pas la

born

le

machine

une courte

annonce.

Nous reproduisons

il

cet avertissement.

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

Ami

lecteur,

Cet avertissement

servira pour

te

savoir que j'expose au public une petite

chine

mon

de

laquelle

seule

291

par

invention
tu

le

faire

ma-

moyen de

pourras, sans peine quel-

conque, faire toutes les oprations de l'arith-

mtique

et te

soulager de travail qui

ventes fois fatigu

l'esprit,

par les jetons ou par

Aprs

sou-

donnes

sur

les

excuter et sur leurs avantages

Pascal ajoute

plume.

explications

les

manuvres

la

t'a

lorsque tu as opr

La seconde cause que je prvois capable de

te

donner de l'ombrage, ce

les

mauvaises copies de

cette

sont, cher lecteur,

machine qui pour-

raient tre produites par la prsomption des

artisans

en ces occasions, je

te

conjure d y

porter soigneusement l'esprit de distinction,


te

garder de

la

surprise, distinguer entre

la

copie et la copie, et ne pas juger des vritables

originaux par les productions de l'ignorance


et

de

la

tmrit des ouvriers; plus

ils

sont

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

292

excellents dans leur art plus

que

la

qu'ils

il

est craindre

vanit ne les enlve par la persuasion

donnent

se

trop

lgrement

d'tre

capables d'entreprendre et d'excuter d'eux-

mmes

des ouvrages nouveaux, desquels

ignorent

et les

enivrs de
vaillent

ils

principes et les rgles; puis,


fausse persuasion,

cette

en ttonnant,

ils

tra-

mesures

c'est--dire sans

certaines et sans proportions rgles par art;

d'o

de

il

ou

travail,

ils

ne

produisent

revienne ce qu'ils ont


plus, ils font paratre

manquent

les

manquent jamais
le

petit

le

ou,

qui

au

les autres

proportion.

rendant ridicule, ne

mpris de tous

d'attirer le

voient,

et

monstre auquel

aucune

sans

imperfections,

ceux qui

un

rien

entrepris

principaux membres,

tant informes et

Ces

temps

arrive qu'aprs beaucoup de

desquels

la

plupart re-

jettent, sans raison, la faute sur celui qui, le

premier a eu

Cher

la

pense d'une

lecteur, j'ai

donner ce dernier

invention.

sujet particulier de te

avis, aprs avoir

yeux une fausse excution de


par un ouvrier de

telle

la ville

ma

vu de mes

pense, faite

de Rouen, horloger

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


de profession, lequel, sur
lui fut fait
fait

de

mon

le

293

simple rcit qui

premier modle que j'avais

quelques mois auparavant, eut assez de

hardiesse pour en entreprendre

un

autre, et,

qui plus est, par une autre espce de mouve-

comme

ment; mais,
talent

que

mtrie et

la

bonhomme

n'a autre

de manier adroitement ses

celui

outils, et qu'il

le

ne

sait

pas seulement

si la

mcanique sont au monde

(quoiqu'il soit trs habile dans son art, et


trs industrieux

sont point) ne

goaussi

mme

en plusieurs choses qui n'en

fit-il

qu'une pice

inutile,

propre

vritablement, polie et trs bien lime par

le

dehors, mais tellement imparfaite au dedans


qu'elle n'est

d'aucun usage. Toutefois, cause

seulement de

nouveaut,

la

elle

ne

fut

pas

sans estime parmi ceux qui n'y connaissent


rien, et nonobstant tous les dfauts essentiels

que l'preuve y

fit

trouver place dans


la

mme

ville,

reconnatre, ne laissa pas de


le

cabinet d'un curieux de

rempli de

plusieurs

autres

pices rares et ingnieuses.

Pascal, nous en verrons d'autres exemples,


a l'esprit batailleur et violent dans la lutte.

Le

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

294

problme rsolu par


sur

facile;

la

seule

calculer, l'horloger,

hauteur

et

lui

nouveau mais

tait

annonce de sa machine
avec tant de

qu'il traite

de ddain, avait pris

les

devants

et

son travail fut admir de ceux qui l'essayrent.


Pascal, irrit, se

mais

montre non seulement piquant

injuste.

La dcouverte du baromtre,

faite

et

senne, excita

la curiosit et

tent d'en constater l'exactitude,

il

dtails; ses conclusions publies,

un

livret,

Italie

l'ardeur de Pascal.

voulut faire lui-mme l'exprience.

Il

en

apporte en France par Mer-

par Toricelli

comme on

Non con-

en varia

les

en 1647, dans

disait alors,

compos de

quinze pages seulement, sont fort loignes de


l'explication vritable laquelle,

aprs,

il

devait prendre une

sur

de

dans

expriences,

ne rattachait nullement

atmosphrique
le

l'lvation

du

la

pres-

mercure

baromtre; l'horreur du vide, pour

comme pour
Il

lui

Galile interrog par les fontai-

niers de Florence, procurait l'lvation

argent.

part.

publication de son premier crit

la

le vide,

sion

peu de temps

grande

aprs les premires

Pascal,
et lors

si

du

vif-

ne croyait pas cette horreur invin-

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


cible et la conclusion importante

295

de ses exp-

riences tait, ses yeux, la possibilit d'obtenir

un espace vide de toute substance connue.

En

1647,

moment o

au

recherches sur

le

il

publiait

ses

vide, Pascal ne connaissait

pas encore la thorie du baromtre.

Mon

rations

cher lecteur,

quelques consid-

m'empchent de donner prsent un

trait entier

riences

dit-il,

rapport quantit d'exp-

j'ai

nouvelles

que

j'ai

faites

touchant

le

vide et les consquences que j'en ai tires.

L'occasion de ces expriences est telle

a environ quatre

ans qu'en

Italie

Il

y
on a prouv
:

qu'un tuyau de verre de quatre pieds, dont un


bout est ouvert

et

l'autre scell

hermtique-

ment, tant rempli de vif-argent, puis l'ouverture bouche avec

le

doigt ou autrement, et

le

tuyau dispos perpendiculairement l'horizon,


l'ouverture bouche tant vers le bas, et plonge

deux

et

trois doigts

dans d'autre vif-argent,

contenu en un vaisseau moiti plein de


argent et l'autre moiti d'eau;

si

vif-

on dbouche

l'ouverture,

demeurant toujours enfonce dans

vif-argent

du vaisseau, le vif-argent du tuyau

le

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

296

descend en partie, laissant au bout du tuyau un


le

tuyau demeurant plein du

mme

jusqu' une certaine hauteur. Et

un peu

le

la

vif-argent

on hausse

si

tuyau jusqu' ce que son ouverture,

qui trempait auparavant dans

de

sortant

vaisseau

mme

bas du

espace vide en apparence,

de

rgion

l'eau,

vif-argent

le

ce vif-argent,
le

du

vif-argent

monte jusqu'en haut avec l'eau,


liqueurs se brouillent dans

le

arrive

et

du

tuyau

les

deux

tuyau; mais enfin

tout le vif-argent tombe, et le tuyau se trouve


tout plein d'eau.

On

voit assez par cette citation

que jamais

Pascal n'a eu l'intention de s'approprier l'ide

premire de l'exprience.
L'iiorreur

du vide

est,

la seule explication qu'il

qui abhorre

pour parler
pouvoir

le

le

dans ce premier

crit,

propose. Cette nature

vide et ne peut l'empcher, qui,

langage thologique, possde

directif,

non

le coactif,

ne

le

le satisfait

pas compltement.

Le

livret se

quelles

il

produite.

termine par des objections aux-

annonce une rponse

qu'il n'a

jamais

pascal gomtre et physicien.

29?

Objections.
I.

vide,

Que celte proposition, qu'un


rpugne au sens commun.
Que cette proposition que

espace est

II.
la nature
abhorre le vide, et nanmoins l'admet, l'accuse
d'impuissance ou implique contradiction.
III.

Que plusieurs expriences,

nalires,
le

montrent que

la

et

mme jour-

nature ne peut souffrir

vide

Qu'une matire imperceptible, inoue


inconnue nos sens, remplit cet espace.
V. Que,
lumire tant un accident, ou une
IV.

et

la

substance,

dans

le

il

n'est pas possible qu'elle se soutienne

vide,

si

elle

est

un accident;

remplisse l'espace vide en apparence,

qu'elle

et

elle est

si

une substance.

Toricelli alors tait plus avanc.

nettement

la

la pesanteur de
l'action

Il

rattachait

le

mercure,

pression qui refoule


l'air,

du vide qui

sans attribuer aucun rle


est nulle

mais

il

n'im-

primait rien. Toricelli tait prudent. Les hrsies scientifiques

dans

les coles taient

reuses, pour ainsi parler,


la

comme

dange-

des atteintes

foi.

Pascal, en 1647, ne cite pas le


celli, il l'ignorait

nom

sans doute encore.

On

de Torise

com-

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

i?98

promettait en niant l'horreur du vide. Merscmie,

en ami prudent, avait d taire

nom

le

de l'au-

teur d'une telle hardiesse. Les savants italiens

cependant

connaissaient aussi

le

que

bien

Mersenne.
Trois ans aprs, en 1651, nous

par

tmoignage de Pascal,

le

celli tait clbre

le

nom

le

savons

de Tori-

en France, sans que pourtant

aucun ouvrage imprim et

fait

encore

men-

tion de lui.

La pense d'accuser Pascal de plagiat ne


pouvait natre chez les lecteurs de son premier
crit.
faite

Il

en

y rapporte trs expressment,

comme

l'exprience dont l'annonce avait

Italie,

nom

provoqu ses recherches.

En

de

tout l'honneur de

l'auteur,

il

lui laisse

rservant

le

la

dcouverte.

Dans une thse soutenue en 1651 au collge


des jsuites de Montferrant, en prsence de

M. Ribeyre, prsident de

la

Clermont, Pascal cependant


voulu s'attribuer

les

Cour des aides de


fut

accus d'avoir

dcouvertes d'autrui.

Les termes du prologue, recueillis par un


assistant et
laisser

envoys

aucun doute.

Pascal

ne

peuvent

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


Ces thses portaient en substance

Il

il'une

y a certaines personnes, aimant

veaut, qui

veulent

la

nou-

dire les inventeurs

se

certaine exprience dont

l'auteur, qui a t faite

299

Toricelli est

en Pologne

et

nonobs-

tant cela, ces personnes voulant se l'attribuer,

aprs l'avoir faite en Normandie, sont venues


la

publier en Auvergne.

Pascal ajoute dans une lettre M. Ribeyre

Vous voyez que

c'est

moi dont on

a parl, et

qu'on m'a particulirement dsign en spcifiant


provinces de Normandie et d'Auvergne. Je

les

ne vous cle point, monsieur, que je fus merveilleusement surpris d'apprendre que ce Pre,

que

je n'ai point l'honneur

j'ignore le

nom, que

de connatre, dont

je n'ai

aucune mmoire

d'avoir vu seulement, avec qui je n'ai rien


tout de

commun,

ni directement, ni indirecte-

ment, neuf ou dix mois aprs que


la

du

j'ai

quitt

province, quand j'en suis loign de cent

lieues, et lorsque je

ne pense rien moins,

m'ait choisi pour sujet de son entretien.

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

300

Pour VOUS

claircir

pleinement de tout ce

vous remarquerez,

dml,

s'il

monsieur, que ce bon Pre vous a

deux choses

vous
fait

plat,

entendre

l'une que je m'tais dit l'auteur

de l'exprience de Toricelli; l'autre que je ne


Pavais

faite

Normandie qu'aprs

en

qu'elle

avait t faite en Pologne.

Si ce

bon Pre avait dessein de m'imputer

quelque chose,

pouvait avoir

il

plus heureux; car

dont

il

est difficile

il

lui,

que

j'ai

un choix

y a de certaines calomnies
de prouver

lieu qu'il se rencontre

pour

fait

ici,

la

au

fausset,

malheureusement

en main de quoi ruiner

si

certainement tout ce qu'il a avanc, que vous

ne pourrez, sans un extrme tonnement, considrer

d'une

laquelle

il

titude

mme

vue

la

hardiesse

avec

a dbit ses suppositions et la cer-

que je vous donnerai du contraire.

Les explications de Pascal sont, en

aussi

effet,

prcises que concluantes. L'accusation n'a pas


laiss

de traces. Pascal

envers Toricelli.
aprs, dans une

On

n'avait

aucun

tort

doit regretter que, dix

autre occasion,

il

ait

eu

ans
la

lgret d'accueillir, sans examiner les preuves,

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

301

contre l'illustre disciple de Galile, une accu-

non moins injuste que

sation

lui-mme

s'tait si

celle

dont Pascal

facilement justifi.

Pascal continuant ses tudes et ses mditations avait t instruit de l'explication de Toricelli;

il

la

trouva fort belle mais vraisemblable

plus que certaine


tait ncessaire;

de

la

une preuve plus rigoureuse

la

il

demanda

la dpression

colonne baromtrique quand on s'lve

au-dessus de

la terre.

faite Paris,

sur

la

Une premire exprience

tour Saint-Jacques, dit-on,

peut-tre suivant des conjectures plus rcentes,

sur l'une des tours Notre-Dame, ne lui parut


pas entirement concluante;
la

colonne

la

tait trop faible et

dpression de

de

mme

ordre

que les variations observes d'un jour l'autre;


il

pria Perler son beau -frre,

colonne

le

mme

jour Clermont et sur

sommet du puy de Dme. Le


et trs

pour

d'observer la
le

rcit trs clair

intressant de Perier est trop connu

qu'il soit utile

de

le transcrire;

seulement que l'exprience ayant t

disons

faite

sur

deux baromtres diffrents qui se trouvrent


d'accord, dans

qui est presque

le
le

jardin des Pres Minimes,


lieu le plus bas

de

la ville

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

302

de Glermont, l'un des deux tubes restant en


place Glermont, on
vif-argent, et

marqua

un observateur

la

hauteur du

fut

charg d'en

surveiller pendant toute la journe les varia-

tions qui furent petites; on transporta l'autre

tuyau, pralablement vid bien entendu, sur


la

montagne du puy de Dme

de cinq cents toises

expriences que dans

on trouva que

la

ayant

et,

le

la hauteur

mmes

fait les

jardin des Minimes,

hauteur du vif-argent

de trois pouces plus petite que dans

le

tait

jardin

des Minimes, ce qui, dit Perler, nous ravit


tous d'admiration et d'tonnement. La

dmon-

stration tait certaine et les prvisions ralises.

Le poids de

la

colonne atmosphrique

fait

quilibre celui de la colonne de vif-argent

cinq cents toises de moins, en rendant la pre-

mire moins pesante, procurent dans

conde un abaissement de

trois pouces.

la

se-

Cinq

cents toises reprsentent douze mille fois trois

pouces;
la

que

A
le

l'air doit

donc

tre,

en moyenne, dans

rgion traverse, douze mille


le

fois

plus lger

mercure.

ce raisonnement se prsente

une objection

baromtre, dans une chambre

ferme, se

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


comporte

comme

en plein

sphrique qui pse sur

par

le

air; la

colonne atmo-

lui est limite

plafond de la chambre;

la

ne

faut.

Dme

il

cependant

hauteur de

colonne d'air est donc indiffrente

du puy de

30?

la

au sommet

devrait en rester plus qu'il

Chacun pouvait

faire l'objection, elle

se prsente d'elle-mme. Pascal au

moment o

l'exprience fut tente pouvait seul y rpondre;


il

dmontr

avait dcouvert et

pressions sur

un plan

de ses ides sur

dans un

la

l'galit

horizontal; et la nettet

transmission des pressions

fluide, justifiait sa confiance

L'intrieur d'une

rsultat annonc.

des

dans

le

chambre

doit se mettre en quilibre avec l'air extrieur;


la

clture

empcher

et sa rentre s'il
air, la
la

jamais assez parfaite pour

n'est
la sortie

de

ne

l'air, s'il est

l'est

trop press,

pas assez.

En

plein

colonne d'air pse de tout son poids sur

cuvette baromtrique;

chambre,

le

poids de

chambre joue un

l'air

l'intrieur d'une

renferm dans

la

rle insignifiant, la pression

vient des parois qui, pour s'opposer la sortie

de
-

l'air,

exercent l'action ncessaire.

Pascal, en tudiant la

pression atmosph-

rique, avait port ses mditations sur la thorie

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

304

des liquides, et dcouvert, sans y laisser de

nuage,

la loi

des pressions d'un liquide pesant

dans son intrieur

mot de son

et

sur les parois.

livre n'esta retrancher aujourd'hui.

Les plus habiles, avant


questions, n'avaient

rigueur

Aucun

lui,

sur ces

difficiles

donn que des vues sans

des rsultats imparfaits. Le livre,

et

publi un an aprs sa mort, contient en outre,


c'est

par

surtout qu'il est immortel, l'an-

nonce d'une dcouverte originale

et

importante,

dmontre, avant l'exprience, par des considrations exactes et profondes sur les machines.

En aucune

des pages qu'il a laisses, Pascal ne

parat plus admirable que dans la thorie de

la

presse hydraulique.

un vaisseau

Si

parts

l'autre,

plein d'eau, clos, de toutes

deux ouvertures, l'une centuple de


en mettant chacune un piston qui

soit juste,

un homme pressant

galera la force de cent

le petit

hommes

lui

piston

qui pousse-

ront celui qui est cent fois plus large, et en

surmontera quatre-vingt-dix-neuf.
Et,

quelque proportion qu'aient ces ouver-

tures, si les forces qu'on mettra sur les pis-

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


tons sont

comme

les ouvertures, elles seront

en quilibre. D'o
d'eau est
et

305

parat qu'un vaisseau plein

il

un nouveau principe de mcanique,

une machine nouvelle pour multiplier

forces tel degr

homme, par

tel

fardeau qu'on

lui

qu'on voudra, puisqu'un

moyen, pourra enlever

machine nouvelle

se trouve en

cet

ordre constant qui

toutes les anciennes, savoir le

levier, le tour, la vis sans fin, etc.. qui est,

chemin

que

tel

proposera.

Et l'on doit admirer qu'il se rencontre en

cette

le

les

est

la force,

mme

augment en

car

est visible que,

il

que

proportion

comme une

de ces ouvertures est centuple de l'autre,

l'homme qui pousse


d'un pouce,

il

impulsion se
l'eau, qui

ne repousserait l'autre que de

fait

que

sans pousser l'autre,


piston s'est

car,

cause de

communique de

l'autre, et qui fait

le petit

piston l'enfonait

le petit

centime partie seulement

l'on

il

la

comme

la

cette

contrainte de

l'un des pistons

ne peut

mouvoir

le

est visible que,

quand

d'un pouce, l'eau qu'il

a pousse, poussant l'autre piston,

comme

trouve son ouverture cent fois plus large,


n'y occupe que la

si

centime partie de
20

la

elle
elle

hau-

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

306

que

teur, de sorte

comme

la

prendre

mme

chemin

le

force la force; ce

tant clair

pour

que

que de

au chemin

que

l'on

peut

vraie cause de cet effet

la

c'est la

mme

un pouce de chemin

faire

est

chose de faire

cent livres d'eau,

pouces de chemin une

faire faire cent

livre d'eau; et qu'ainsi, lorsqu'une livre d'eau


est tellement ajuste
les cent livres

une

ne puissent se remuer d'un pouce

ne fassent remuer

qu'elles

pouces,

avec cent livres d'eau, que

il

livre

livre

demeurent en

faut qu'elles

de cent

quilibre,

ayant autant de force pour faire faire

un pouce de chemin
livres

la

pour

cent livres, que cent

faire faire cent

pouces une

livre.

Les mcaniciens, depuis Archimde, depuis


Aristote

que

la

mme,

doute longtemps avant

mcanique mritt

ont connu
l'elfet

et sans

le levier et

le

nom

de science,

moyen de grandir

le

des forces. Ni les gyptiens ni les Celtes

ne l'ignoraient quand

ils

ont lev des ob-

lisques ou dress des menhirs. Le problme


est depuis

lique

le

longtemps

facile.

La presse hydrau-

rsoud d'une manire

nouvelle en inscrivant

le

nom

originale

et

de Pascal en

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


tte

307

de l'une des grandes voies de la science. Les

tuyaux aujourd'hui sont parfaits

une colonne

d'eau peut distribuer l'action toute distance,

en appliquant

le

On

principe de Pascal.

lve

chaque matin un poids immense qui transportera, par la pression, le travail devenu dis-

ponible sur

on voudra

le point,

l'utiliser.

si

La

loign qu'il

soit,

force, toujours propor-

tionnelle la surface presse, pourra grandir

ou diminuer sans

limites.

L'exprience du puy de Dme, la plus retentissante des tentatives scientifiques de Pascal,


est loin d'en tre la plus importante.
fier

de l'avoir seul imagine,

sement, trop ddaigneusement


sur ce point

Une

les

lettre

l'entrevue

il

Justement

a ddaigneu-

mme, repouss

rclamations de Descartes.

de Jacqueline sa sur raconte

dans laquelle, suivant Descartes,

Pascal aurait reu de lui

le conseil qu'il a suivi

sans lui attribuer aucune part de l'honneur.


Pascal,

s'il

manqu dans
courtoisie

faut en croire Descartes, aurait


cette affaire,

non seulement de

mais de dlicatesse;

suggr Pascal

l'ide

insistant pour qu'il la

il

a, dit-il,

de l'exprience, en
ft.

Pascal a suivi le

308

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

conseil, s'en est fait

Descartes

ne

et

fut

mme

pas

adress

En vain, par l'intermami commun Carcavy, Pascal

d'exemplaire du
diaire de leur

nomm

honneur, n'a pas

lui
rcit.

inform de l'tonnement de Descartes,

ne

il

rpondit pas. Nous avons la lettre de Descartes


Carcavy

Je

me

promets que

vous n'aurez pas

dsagrable que je vous prie de m'apprendre


succs

le

d'une

que M. Pascal avait


les

montagnes

qu'on

exprience

ou

faite,

plutt

parce que c'est moi qui

l'ai

sur

faire,

fait

que de vous,

avis,

il

ans, de faire cette exprience, et qui

doutais pas du

dit

d'Auvergne. J'aurais le droit

d'attendre cela de lui

que, bien que

me

je

ne l'eusse pas

y a deux

l'ai

assur

faite, je

ne

succs, mais parce qu'il est

l'ami de M. de Roberval qui fait profession de


n'tre pas le mien, et
a dj tche d'attaquer

que

ma

j'ai

un certain imprim de deux ou


lieu

de croire

qu'il suit la

qu'il

trois pages, j'ai

passion de son ami.

L'imprim de Pascal n'a pas

dj vu

matire subtile dans

laiss

moins que Descartes, parlant du

de traces,
trait

sur

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

309

voulu, par un procd qui n'est pas

le vide, ait

comme un inconnu,
dont l'ouvrage n'a pas mme fix son attention,
en dsignant dessein, comme un crit de deux
rare, traiter son adversaire

ou

un livret qui en a quinze ou

trois pages,

C'est ainsi

que Bossuet,

vingt.

affectant d'ignorer le

thtre de Molire, prend pour exemple, dans

sa lettre sur

par

la

comdie,

la

pice

du Mdecin

force.

L'accusation cependant est expresse; Pascal


a gard le silence, c'est la plus forte, sinon la

plus courtoise des rponses. L'accusation de

Descartes a rjoui

Pre Daniel, Bossut

le

discute. Cousin, plus

Pascal,

l'a

accueillie

fallait,

S'il

ami de Descartes que de

comme

que Descartes ou Pascal

ont sciemment altr


serait insoluble.

Le

rcit

de

la vrit,

problme

de Descartes Pascal

la visite

avec l'entire bonne

la vracit
foi

de Descartes

de Pascal. Pascal tait

malade; pour diminuer


il

le

Nous n'en sommes pas rduits

permet de concilier

tait,

certaine.

en prsence de deux assertions

contraires, conclure

l.

l'a

avait fait venir

la fatigue qu'il

Roberval.

redou-

Descartes

avait des explications pour tout et les propo-

310
sait

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

comme

certaines;

un grand

subtile avec

comme

rpondit

Jacqueline, en

il

le

pour

parla de la matire

srieux, et Pascal lui

put. L'accent ironique de

racontant sa sur, nous

montre clairement
faisait effort

il

sentiment de Biaise;

le

montrer

se

mais

poli,

la

il

con-

fiance superbe de Descartes le faisait sourire.


Il

fut question

y croyait

fort,

de

la

colonne d'air; Descartes

mais par une raison que Pascal

n'approuvait pas, Roberval tait contre. Pascal,

pour viter

la fatigue, laissait discourir

Des-

cartes qui faisait la leon tous. Pascal trouvait

ses explications ridicules;

prendre

la

matire subtile au

il

ne pouvait

srieux.

principes de Descartes produisaient

l'tonnement
d'hui

qu'ils

rencontreraient

sur

Les
lui

aujour-

chez un physicien qui les entendrait

proposer srieusement;

il

croirait son inter-

Lorsque Descartes,

locuteur alin.

comme

il

n'en faut pas douter puisqu'il l'affirme, parla

de l'exprience
phrase

comme

rponse,

le

faire,

Pascal laissa passer

tant d'autres, sans y faire de

projet pour lui n'tait pas nouveau,

l'ide continuait lui appartenir. tait-il

par

la

la

dlicatesse de

tenu

mentionner fcntretien

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


dans lequel Descartes, sans
avait

lui rien

311

apprendre,

exprim des ides absolument contraires


pour rpondre, savoir

aux siennes?

Il

comment

matire subtile, qui

la

faudrait,

faisait rire

Pascal, tait mle au discours de Descartes.


Si

Descartes,

comme

il

est

pour instruire

supposer,

a,

emprunt

ses

arguments

le

permis de

le

jeune Pascal,

et ses ides sa cor-

respondance alors indite,

et

quelques-uns de

ses livres, Pascal, poliment attentif ne pas


rire, a

pu entendre, sans l'couter, une partie de

ses discours. Si Descartes a rpt, par exemple,


cette phrase cite l'appui de ses prtentions

nous demande ce qui arriverait en

Si l'on

cas que Dieu

tt tout le corps qui est

dans un

vase^sans qu'il permt qu'il en rentrt d'autres,


je rpondrai

raient

si

les cts

du vase

se trouve-

proches qu'ils se toucheraient imm-

diatement,

quence

que

Pascal en a conclu, car la cons-

est certaine,

l'impossibilit

du

que Descartes croyait

vide. Si, voyant le vif-argent

suspendu dans un tube renvers, Descartes a


dit,

comme

Mersenne

il

le

fait

Imaginez

et l'ther qui est

dans

l'air

une

comme

dans ses pores

de

lettre
la

laine,

comme

des

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

312

meuvent

tourbillons de vent qui se

dans cette

pensez que

laine, et

le

joue de tous cts entre les petits

empche

laine,

comme

l'autre

qu'ils

alors sans doute que,

Jacqueline,
Si

Pascal

rpondit

pompes ne
brasses

entre la

se

sur

le dit sa

comme

il

put.

donne

l'explication

L'observation que les

rapporter

celle de l'eau

pompe

et

s'lever plus haut;

le

des

la matire

mme

qui s'coule

tuyau, plutt que de

Pascal, excusable de se

tromper, a pu sourire de Descartes


son

c'est

tirent pas d'eau plus de dix-huit

doit

pompes ou

de cette

fils

le faire;

comme

Descartes, reprenant

Mersenne, a dit

vent, qui se

ne se pressent l'un contre

pourraient

ils

et l

imperturbable confiance.

et

Des-

enfin

Si

de

cartes,

comme dans une

dit

L'eau des pompes monte avec le piston

qu'on

tire

autre de ses lettres, a

en haut, cause que, n'y ayant

point de vide en la nature,

aucun mouvement

il

ne peut

qu'il n'y ait tout

de corps qui se meuvent en

mme

s'y faire

un

cercle

temps

, la

pense de mler au rcit de son exprience,

nom

d'un adversaire aussi dclar de

qu'il voulait tablir, n'aurait

pu

le

la tiiorie

se prsenter

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


que

l'esprit de Pascal

comme

313

occasion de

polmique.

Les conjectures ne sont pas des preuves.


Pascal avait chang d'avis; son trait sur
vide nous en donne

comme

la

vritable l'lvation

atmosphrique,

pression

le

preuve; avant d'indiquer

du mercure par

il

avait cru l'hor-

reur limite du vide. Les explications


traires la vrit recueillies

la

dans

les

si

con-

uvres

de Descartes, pourraient se concilier avec une


adopte

jour de

thorie

plus

visite

Pascal; je sais et ne dois pas

que

exacte

dans

l'on rencontre

les

le

la

taire,

uvres de Des-

cartes des passages favorables ses prtentions, ils

prouvent sa bonne

foi;

ceux que

j'ai

runis permettent de croire celle de Pascal.

Gondorcet, sous

donn,

comme

le

nom

d'loge de Pascal, a

prface l'dition des Pe?ses

de Pascal annote par Voltaire, un vritable

pamphlet contre celui

qu'il

annonce

l'intention

de louer.

Le

rle de Pascal

dans

la cration

du calcul

des probabilits y est apprci avec une injustice

d'autant plus blmable, que Gondorcet,

gomtre instruit

et

proclam mme, par ses

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

314

amis, suprieur dans

la science Pascal, avait,

sur ces questions, l'autorit

et la responsabilit

d'un juge comptent; c'est pour elles cepen-

dant qu'il rserve ses apprciations

les

plus

perfides.

Les principes que Pascal a employs,

dit-il,

reviennent ceux de Huygens, qui s'occupait

de ce calcul peu prs dans


il

me

semble que Pascal

fondements moins
L'injustice

est

le

les

mme temps,

et

appuie sur des

solides.

flagrante

et

sans excuse;

Huygens, en s'occupant du calcul des proba peu prs dans

bilits,

mme

le

temps que

Pascal, profitait des ides recueillies pendant

son voyage en France, prs des amis de


lustre inventeur,

page de son

prim

il

livre.

inventionis

Il est difficile

le

Ne

l'il-

dclare la premire
qiiis

laudem

indebitam mihi

tribuat.

de comprendre que Gondorcet

n'ait pas lu cette ligne; plus difficile

supposer que, l'ayant

lue,

il

encore de

n'en ait pas tenu

compte.
Pascal n'a rien publi sur
bilits; ses lettres

le

calcul des proba-

Fermt contiennent seules

l'nonc des beaux problmes

que

lui

avait

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


proposs
dont

les

le

315

chevalier de Mr, et les solutions

consquences ont t

principes de Pascal ont

d'Huygens,et

fait

grandes. Les

si

natre le trait

d'Huygens,r^;'5 conjec-

le trait

tandi de Jacques Bernouilli qui en a

mier chapitre de son beau


science n'aurait pas eu
nouilli et l'admirable

livre.

le livre

fait le

pre-

Sans Pascal,

la

de Jacques Ber-

thorme qui

le

termine.

Le calcul des chances, pour chaque jeu de


hasard, se faisait trs correctement, longtemps

avant Pascal. La science

pour
les

cela ni faite ni

des hasards n'tait

commence. On

combinaisons que pour

pour

l'as

pour

le

les

n'tudiait

compter. On a

avec un d, une chance sur

six, et

sonnez, avec deux ds, une chance sur

trente-six.

Un

trois ds;

chacun peut compter,

ponte, au jeu du passe dix, jette

patience, ou calculer,

s'il

sait

s'il

un peu

a de la

d'algbre,

que, sur deux cent seize combinaisons possibles,

cent huit, c'est--dire la moiti prcis-

ment, donnent une


dix. Le joueur

somme

de points suprieurs

gagne dans ce

cas, et le jeu

est quitable.

Les questions traites par Pascal sont d'un


autre ordre.

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

316

Une

commence. Les joueurs

partie est

sparent sans

terminer.

la

partager les enjeux?

compter

Il

les cas possibles,

Comment

ne

pas

s'agit

se

doit-on

de

ici

mais de dcouvrir

et

de dmontrer un principe, dans un ordre d'ides


inaccessible en apparence aux mathmatiques.

Un

des joueurs

les rgles

n'a-t-il

pas

le droit

de dire

du jeu sont faites pour les parties

qui se terminent;

partage, et

elles

comme

n'ont pas

elles sont

ma

prvu

seule

refuse d'accepter les conclusions de

le

loi, je

Pascal.

Celui qui parlerait ainsi serait dans son droit.

Le problme alors ne sera pas rsolu. Pascal


propose une solution quitable, aucune autre
ne

le

peut tre

il

le

prouve en dfinissant

les

mots, selon sa coutume, de manire rduire


les contradicteurs

Aprs

la

au silence.

mort de Pascal, on a trouv, tout

imprim parmi

ses

papiers,

un

crit sur

le

triangle arithmtique. C'est une forme donne


l'tude des coefficients des puissances entires

du binme. Dans

la

rmes lgants, que


simples,

il

dmonstration de thol'algbre

rendrait plus

dploie une grande habilet en

viter l'emploi.

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


Pascal

plaait

au-dessus des

blmes sur

l'importance

des

317

rsultats

vaincues. Les pro-

difficults

hasard, entre ses travaux math-

le

matiques, avaient ses yeux

le

premier rang.

Lorsque, pour se livrer ses pieuses mditations,

se

il

et

ceux qui dsi-

problme

d'un

solution

la

mathmatiques,

des

mathmaticiens,

surtout des
raient

spara

s'effor-

aient de rencontrer le matre qui les surpassait

une

tous,

n'obtenaient

rponse.

du

s'agissait

son

et

Il

ne

rsistait

calcul des

grand'peine

pas

quand

probabilits.

il

C'tait

domaine. Huygens s'en est empar en


lecteur de son petit chef-d'uvre de

priant

le

ne pas

lui attribuer

nrent;

une gloire immrite.

repoussait

Pascal

poursuivait.

lui

qu'

il

De

gomtrie

la

elle

cruelles insomnies l'y

rencontra, en l'anne 1658, malgr

pour ainsi dire,

problmes sur

la

solution de plusieurs

la cyclode,

remarquables, sur-

tout cette poque, par leur

grande

difficult.

Nous sommes entours de cyclodes


sibles, dcrites et

ture est

le

rame-

non

traces,

quand une

invi-

voi-

en marche, par chaque point de

circonfrence de chaque roue.

la

318

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

Chaque

est

toile

un

soleil,

entour, tout

porte le croire, par des plantes invisibles

nos faibles yeux,

et inaccessibles

nos impuis-

santes lunettes. Si l'une de ces plantes dcrit

un

que

cercle autour de son soleil, et

rendue

en apparence seulement, par son

fixe

immense

l'toile,

distance,

se

meuve en

ralit

en

ligne droite, le cercle plantaire se dplacera

comme

roue d'un char immense,

la

nte qui

parcourt,

le

et la pla-

rapport des vitesses

si le

a la valeur convenable, dcrira dans l'espace

une cyclode.
Victor

Hugo

a parl de

rampe

...l'ombre de la

Qui,

s'il

lier

le

long du

que

avait su

cette

en vis jour,

cyclode
tage,

le

sur

le

mot

mur rampe,

ombre, pour un esca-

peut faire

palier

une

horizontal de chaque

cyclodal

aurait

l'honneur d'tre crit dans


Galile, et

paratre

eu

peut-tre

les Orientales.

non Mersenne

comme

le croyait

Pascal, fut le premier signaler la cyclode.

Roberval, Fermt, Descartes, Iluygens,


ot Toricelli

y ont appliqu leur

Wren

esprit. Pascal

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


largit le cercle des

amis, prompts
dcouvertes

le

Pour grandir
Port-Royal,

forme de

problmes rsolus. Ses

l'admirer,

319

virent dans ses

dernier effort de la gomtrie.

renomme du dfenseur de

la

ils

dfi,

l'engagrent proposer, sous


solution de ces problmes

la

nouveaux, avec promesse de quarante pistoles

au vainqueur du concours,

qui

mriterait

illustres

ment

le

de vingt pistoles

et

second rang. Les

plus

gomtres accueillirent avec tonne-

ces problmes d'apparence

Huygens ne ddaigna pas de

si

nouvelle.

s'y essayer,

rsolut quelques-uns et s'arrta devant la


cult des autres

il

crut

la

doute, paru suffisante, mais


illustres

diffi-

solution impossible.

La garantie de Pascal aurait,

nyme. Les plus

en

sans aucun

le dfi tait

ano-

envoyrent des solu-

tions;

Wren, qui

mme

au del des questions proposes. Deux

se

signala entre tous, alla

concurrents seulement eurent

la

prtention de

les avoir toutes rsolues.

Le grand gomtre anglais Wallis


jsuite Laloure crurent mriter le prix
l'obtinrent pas.

erreurs.

et
:

ils

le

ne

Tous deux avaient commis des

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

320

Le programme du concours contenait une


clause, librale en apparence, fort

en

ralit.

On ne

imprudente

devait pas tenir compte des

erreurs de calcul. Qu'est-ce qu'une erreur de


calcul?

Gomment

fixer

la

limite? Wallis

et

Laloure, carts tous deux par les juges du

concours, se crurent en droit de rclamer; leurs

mthodes, disaient-ils, taient exactes


leur avait
Il

manqu pour

le

temps

vrifier les calculs.

de savoir sur

est impossible aujourd'hui

ce point la vrit. Tous deux ont publi des

exactes,

solutions

lorsque

mais

longtemps

Pascal avait donn

les

aprs,

siennes.

En

quoi diffrent-elles des mmoires envoys au

concours?

La

ils

ont nglig tous deux de

le dire.

rputation de Gondorcet donnerait de

l'importance son apprciation

si

son parti

pris contre Pascal n'tait pas vident.

Il serait

la

dsirer,

dit-il,

qu on pt excuser

conduite de Pascal dans ses dmls avec

Wallis et

le

jsuite Laloure.

Pascal, se

trompant sur

engag donner cent

le chiffre, s'tait

pistolcs

mtre qui rsoudrait avant

le

chaque go-

premier octo-

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

321

bre 1647, les problmes proposs sous le

nom

de Deltonville.

Pascal n'avait promis que


toles;

non

quarante

pis-

gomtres qui rsou-

tous les

draient ses problmes, mais celui qui les

rsoudrait le mieux. coutons Gondorcet

Wallis

terme; un

rsolut les

certificat

prouvait; Pascal avait

avant
geait,

le

problmes avant co

d'un notaire d'Oxford

mme

jour prescrit.

le

reu cette solution

Mais Dettonville exi-

dans son programme, que

la solution ft

remise un notaire de Paris, ou M. Carcavy


dpositaire des cent pistoles; et c'est unique-

ment sur

le

dfaut de cette formalit que

le

prix fut refus Wallis.

Laloure dont

la

solution avait t trop

tardive, ne pouvait prtendre au prix, mais


il

avait rsolu les problmes proposs. Pascal

ne voulut pas en convenir.

les

Nous avons
problmes,

dit

tait

que son

projet,

en publiant

de gagner de l'autorit au-

prs de ce qu'on appelait alors les esprits forts.

Sans doute,

il

bonne cause,

il

crut que, pour l'intrt de la

ne

fallait

pas qu'un jsuite par21

PASCAL GEOMETRE ET PHYSICIEN.

'zz

taget sa gloire. Quelques fautes de copiste que

Laloure avait laisses dans


le

le

manuscrit furent

prtexte de celte injustice. Pascal, dans les

comme

crits qu'il publia ce sujet, eut encore,

dans ses autres querelles avec

les jsuites, le

talent d'tre plaisant et d'avoir le publicpour lui.

Peut-tre Pascal s'imaginait-il n'avoir t

que juste envers Laloure,

et qu'il

imaginer

trop les jsuites pour

hassait

qu'il

avoir chez eux de bons gomtres;

il

pt y
serait

cruel d'tre oblig de souponner Pascal de

mauvaise

foi;

disons

plutt

qu'il

se

laissa

entraner l'esprit de parti, seule tache qu'il


faille

reconnatre dans cet

homme

clbre et

qu'on doit pardonner surtout dans un sicle o


la

raison, rduite quelques disciples isols

et cachs, n'avait point

encore de parti.

Gondorcct joint l'exemple au prcepte en


affirmant que Laloure et Wallis avaient
rit

le

prix.

Ni

l'un

ni

l'autre

m-

ne l'ont s-

rieusement rclam. Tout en dfendant leurs

mthodes,

ils

ont abandonn leurs rsultats,

sans allguer pour excuse,


des erreurs de copiste.

comme

Condorcet,

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


Wallis tait

problmes

si loin

d'avoir rsolu tous les

Huygens

qu'il crivait

vier 1659, aprs la clture

le

1" jan-

du concours

Pleraque saltem solvwms^tam ego


jiiis

323

sic et

domi-

Wren. An omniapossint aliter qiiam fer ap-

'proximationem geometric

solvi,

dubitavimus

Quant Laloure, aprs avoir corrig plusieurs fois ses solutions,

temps

utile

de rsultats

il

n'envoya pas en

dfinitifs, et

dclara

formellement sa renonciation au concours. En


refusant d'accorder

le

rigoureux, mais juste.

prix, Pascal se
Il

montra

pour cela

n'est pas

irrprochable. Le concours avait eu lieu sur son


invitation,
se

il

chargeait

lui-mme

avait choisi les juges,

du rapport;

s'il

ne

devait

les

quarante pistoles qu' des solutions irrprochables, la courtoisie

demandait quelques paroles

bienveillantes sur les preuves de savoir et de


talent certainement mles

aux erreurs com-

mises; Pascal accorde strictement ce qu'il doit,


c'est--dire rien,

sans adoucir, par

la

bien-

veillance de la forme, la rigueur ncessaire de


la sentence.

Wallis avait crit que les dfauts qui pou-

324

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

valent tre dans ses solutions, et qu'il appelle

des erreurs de calcul, n'empchaient pas, selon

son avis, que


ft

la

surmonte

difficult des

On

problmes ne

s'appliqua

donc, dit

Pascal, l'examen des mmoires, et on jugea

que, ni dans ses premiers crits, ni dans


ses corrections,

il

n'avait trouv ni les vri-

tables dimensions des solides autour de l'axe,


ni le centre de gravit de la roulette, et l'on

trouva qu'outre les erreurs qu'il avait corriges,


il

en avait aussi laiss d'autres

avait de nouvelles

et qu'il

y en

dans ses corrections mmes,

lesquelles se rencontrent dans presque tous les


articles depuis le trente jusqu'au dernier.

Les trente premiers articles taient exacts,

on doit

le croire,

mais

la

manire de

le dire

n'est pas gracieuse.

On jugea

aussi que les erreurs n'taient

point de calcul, mais de mthode, et propre-

ment des paralogismes, parce que


qu'il

donne sont

on jugea que

trs

les

conformes

ses

dur

et

le voit,

injurieux

mthodes;

erreurs de ses crits don-

naient sans difficult l'exclusion.


Svre, on

les calculs

pour Wallis, Pascal est

pour Laloure. Le jsuite

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


ayant renonc ses prtentions sur

le

325

prix,

on n'avait nul besoin de signaler ses erreurs,

moins encore

d'inviter le public en rire.

Aprs

avoir dclar que Laloure a renonc concourir,

ajoute

il

On examina

n'avait pas

cependant, en dclarant qu'on

y apporter grande attention,

et

mme on vit d'abord qu'il en fallait fort peu pour


en juger, parce que

mesures qui y sont

les

donnes sont diffrentes des vritables presque


de moiti,

et

que, dans

un

solide aigu par

une

extrmit, et qui va toujours en s'largissant

vers

l'autre,

il

assigne

le

centre de gravit

vers l'extrmit aigu; ce qui est manifeste-

ment contre

la vrit.

Pascal, dans

rapport, et qu'il

le

rcit qui

nomme

accompagne son

histoire de la cyclode,

apporte contre Toricelli d'inexplicables prventions et, sans assigner de preuves, porte contre
lui

de graves accusations, avec une prcision

telle,

que

les

tudes les plus attentives et les

plus certaines, en dmontrant

cence de

l'illustre

la

complte inno-

inventeur du baromtre, ont

encore aujourd'hui laiss quelques incrdules.

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

326

Un

Franais, M. de Beaugrand, dit Pascal,

ayant ramass

dont

lette,

excellente

mthode de maximis
envoya l'une
les

par modestie

minimis, de

est vrai qu'il

il

prenant pas

pas mis son nom,

les choses,

premiers noms de roulette

M. de Beaugrand

mains,

il

de

qui

paraissait

mort,

il

pour
ainsi

de cyclode,

de

Beaugrand,

main de M.

en tre l'auteur, lequel tant

que

la

pensa en

Galile ce qui est


la

les solu-

nom

mmoire en
profiter.

Il fit

ft perdue,

et

donc imprimer

son livre en lOii, dans lequel

form

venus entre

crut qu'il y avait assez de temps pass

faire
il

en

bientt aprs,

y trouva entre autres

la

changea

aussi. Toricelli succda

tions de la roulette sous le


crites

il

et trochdide

mourut

Galile, et tous ses papiers lui tant


les

lui,

semblait que ce n'tait que

il

qu'il n'y avait

celui de cyclode. Galile


et

rou-

et l'autre Galile,

auteurs;

pour dguiser un peu

les

et

crivit de sorte qu'en n'y

il

garde de prs,

et

la

pas prcisment que cela fut de

dit

mais

il

nommer

sans en

du plan de

y avait plusieurs copies, avec une

il

M. de Fermt,

ne

les solutions

il

attribue

d au Pre Mersenne, d'avoir

question de

la

roulette; et

soi-mme

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


d'en avoir le premier donn

en quoi

il

fut

327

rsolution

la

non seulement inexcusable, mais

encore malheureux; car ce fut un sujet de rire

en France de voir que Toricelli s'attribuait,

en 1644, une invention qui


et

publiquement

tait,

sans contestation, reconnue depuis huit ans

pour tre de M. de Roberval,

une

outre

infinit

et

dont

il

tmoignages imprims,

avait,

et

entre

autres

un

de M. Desargues, imprim Paris au

crit

mois d'aot 1640, avec privilge, o

que

tmoins vivants, des

de

il

est dit

roulette est de M. Roberval, et la

la

m-

thode de maximis et minimis de M. de Fermt.

M. de Roberval s'en plaignit donc Tori-

celli,

par une

anne;

et le

lettre qu'il lui crivit la

Pre Mersenne en

mme

mais encore plus svrement;


tant

il

lui

mme
temps;

donna

de preuves, et imprimes, et de toutes

sortes, qu'il l'obligea d'y

donner

les

mains, et

de cder cette invention M. de Roberval,

comme
de sa

Ce

il fit

par lettres que l'on garde, crites

main du mme temps.


rcit circonstanci

poser?

qui pourrait

n'est soutenu par

le

sup-

aucune preuve. Les

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

328

lettres

allgues, publies depuis, ne disent

rien de ce qu'affirme Pascal. Roberval, en qui


avait

toute

confiance, est trs

certainement

comme

l'auteur des conjectures produites

en crivant

taines. Roberval,

il

cer-

Toricelli, n'a

pas l'impertinence de produire, pas

mme

d'insinuer l'accusation de plagiat

celle

de vol

et

produite par Pascal. Toricelli, rpondant une

rclamation de priorit exprime en termes


courtois et

mme

accepte avec poli-

flatteurs,

tesse toutes les assertions de Roberval. Roberval,

il

faut le

remarquer, n'avait rien publi;

ses dmonstrations n'ont t

imprimes qu'aprs

sa mort; en s'gayant aux dpens de Toricelli

parce qu'il a os produire, en 16i4, une dcouverte

imprime seulement en 1675, sous

de Roberval, Pascal a vraiment

le

le

rire

nom
trop

facile.

pour attaquer

Pascal,

retrouve

le

vinciales,

jours

tour piquant et

la

verve des Pro-

malheureusement sans respecter

tou-

la stricte vrit.

Aprs avoir publi


dans

Pre Laloure,

le

l'histoire

de

les rsultats

la cyclode,

sans qu'un en puisse deviner

du concours,

Pascal

fit

paratre,

la raison, car

son

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


inimiti contre la

compagnie de Jsus

dsir de quereller

un de

ses

pas des motifs suffisants, un

sant suite de lliistoire de


voit le

membres ne

sont

Supplment

fai-

l'on

la

roulette

Cette

personne est

Pre Laloure;

le

premires lignes suffisent pour montrer


rcit

le

Vinvention des problmes proposs

sur ce sujet

et

procd d'une personne qui avait voulu

s^attribiier

du

359

le

les

ton

Les matires de gomtrie sont

si

srieuses

d'elles-mmes, qu'il est avantageux qu'il s'offre

quelque occasion pour


tissantes. L'histoire

les

de

rendre un peu diver-

la roulette avait

besoin

de quelque chose de pareil, et ft devenue


languissante,

si

on n'y et vu autre chose,

sinon que j'avais propos des problmes avec


des prix, que personne ne les avait gagns, et

que j'en eusse donn moi-mme


sans aucun incident qui gayt
est celui

le rcit,

qu'on va voir dans ce discours.

Le Pre Laloure, d'aprs

les solutions,

ayant appris qu'entre

les

le rcit

comme

de Pascal,

problmes que M. de

PASCAL GOMTRE E PHYSICIEN.

330

Roberval avait rsolus, se trouvaient


sions d'un solide autour de l'axe,

aprs avoir connu

M. de Roberval y

les

il fit

moyens par

tait arriv,

particulire

La supposition,

pour

ainsi

n'est

pas

Laloure

s'est

par sa

impose,

facile faire, et

preuve contraire,

indique

imprim,

laisse voir,

et

comme

possible

rencontr avec Roberval, qui

importante; c'est

On

lesquels

jusqu'

dire,

mme

n'avait rien

si

dessein,

faire passer

de se

pour y tre aussi venu de lui-mme

mthode

dimen-

les

cette

circonstance est

tout ce qu'on peut affirmer.

en allant plus

loin,

une mal-

veillance excessive.

Laloure, d'aprs

le rcit,

reut six lettres au

moins de Pascal ou de ses amis. L'indication


n'est pas prcise; Pascal,
le
il

moi
dit,

liassable,

par exemple

s'effaait
:

prire qu'il

le sait,

faisait

et aussi

en

trouvant

presque toujours;

on connut

lumire qu'emprunte;
la

on

qu'il n'av^ait
:

de

on s'tonna de

mme

temps, qu'on

s'assurt, et qu'on crt sur sa parole, qu'il


tait arriv cette

par

la

connaissance de lui-mme

seule balance d'Archimde.

et

quoi Yen

rpondit que son nonciation tait vritable et

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


trs

conforme

qu'il tait

voir

bon

si elles

celle de
qu'il

331

M. de Roberval, mais

envoyt ses mthodes pour

taient diffrentes.

Laloure n'envoyant rien, Pascal conut des


doutes sur sa bonne

comme une

certitude.

ces doutes

traita

foi

et

Son

silence, dit-il,

connatre clairement son dessein, et on

indiqua assez clairement par plusieurs

Lorsque parut

l'histoire

loure se plaignit

une extrme

comme

injustice.

dit Pascal, et je lui fis

t injuste

ment

de
si

lettres.

Sa plainte

en cela, j'aurais cru

La-

avait fait

lui

mander que,

me

surprit,

loin d'avoir

l'tre

extrme

Thonneur

d'avoir t M. de Roberval

d'avoir seul rsolu le problme, n'ayant

marque que personne y

le lui

la cyclode,

on

fit

aucune

ait russi.

Ces raisons ne suffirent pas Laloure, on


le

comprend sans

peine,

elles

consistent

regarder ses assertions, quand aucune preuve

ne

accompagne

les

comme

indignes

mme

d'une mention.
Il

persista crire qu'on ne lui rendait pas

justice,

de sorte qyi'on fut oblig de

lui

montrer

plus svrement les sentiments qu'on en avait.

Laloure ne rabattit rien de ses prtentions,

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

332

deux ans aprs,

et,

il

est vrai,

donna

solution

la

exacte des problmes proposs par Pascal, dans

un

livre

dans

le

fait

par

sur

lui

la

Ce fut

cyclode.

mois de septembre 1658

qu'il

commena

crire qu'il avait rsolu tous les problmes,


(le rcit

de Pascal est de dcembre 1658).

On me

le fit savoir, dit

Pascal, et je fus

surpris de sa petite ambition, car je connaissais sa force et la difficult de


et je jugeais assez,

mes problmes,

par tout ce qu'il avait produit

jusqu'ici, qu'il tait incapable d'y arriver.

m'assurai donc, ou

mme,

et

qu'il

qu'en ce cas

il

toute la civilit possible,

bonne

foi,

ou

qu'il

s'tait

tromp

fallait le traiter

s'il le

reconnaissait de

mes problmes pour

se les attribuer ensuite, et qu'alors

mon

de

avec

voulait nous tromper, et

attendre que j'eusse publi

tirer le plaisir

Je
lui-

le

il

fallait

en

convaincre, qui tait en

pouvoir puisque

la

publication de

problmes dpendait de moi.

mes

Convaincre un jsuite d'imposture est une


satisfaction

que Pascal ne veut pas perdre.

Je tmoignai donc,

dit-il,

je priai qu'on observt ses

mes soupons

dmarches.

et

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


Tel est

deux

l'accorder avec

mme

de Pascal.

le rcit

lettres

est impossible

-dire deux ans avant la

les diteurs

incontestablement

de Pascal, sont

un

ques. Publies dans

c'est-

mort de Pascal. Ces

inconnues tous

lettres, restes

de

crites par lui-

imprimes en 1660,

Laloure et

qui, consacr

Il

333

authenti-

livre ddi

une question discute

Fermt,

alors avec

passion, devait attirer l'attention, toute impos-

ture ou toute altration aurait t dmentie.

Les

lettres sont traduites

de Laloure, mais

le texte

en latin dans

le livre

franais existe, copi

par Laloure lui-mme, dans une lettre auto-

graphe que possde


o

sous

Bibliothque nationale

a t signale par le

elle
le

la

numro 2812

Pre Colombier

folio 254.

Laloure, en publiant dans son livre sur la


cyclode
croyait

les

les

deux

lettres

reues

de Pascal,

connatre de tous.

faire

tromp. C'est dans

les

uvres de

Il

s'est

Pascal qu'elles

devraient figurer. Ni Montucla, historien des

mathmatiques,
trait

qui

de Laloure sur

jug sans
la

le

lire

le

cyclode, ni Bossut

qui a copi Montucla, ni Chasles qui, dans son

aperu historique, parle de Laloure en

le

nom-

334

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

mant comme Goiidorcet, Laloubre,


onn l'existence de ces
Condorcet lui-mme
affirme

lettres.

qui, sans en rien savoir,

dmonstrations

des

l'exactitude

jsuite, a ignor que,

n'ont soup-

pour l'une

d'elles,

du

Pascal

a partag d'abord son opinion.

Voici

la

premire

Mon rvrend

de Pascal Laloure

lettre

Pre,

Je voudrais que vous vissiez la joie que votre

dernire lettre m'a donne, o vous dites que

vous avez trouv


l'axe tant

de

la

dimension des solides sur

que de son segment.

la cycloide

Je vous supplie de croire qu'il n'y a personne


qui publie plus hautement les mrites des per-

sonnes que moi


ait sujet

de

mais

il

le faire. C'est

faut la vrit qu'il y

une chose rare

et sur-

tout chez ceux qui font profession des sciences

de conserver cette sincrit dont je


et

que

je

vous assure que

qu(;

me

vante,

je ferai bien paratre votre sujet, car


j'ai

autant de joie de publier

vous avez rsolu

les

blmes de gomtrie, que

plus difficiles proj'avais

du regret de

dire que ceux que vous avez rsolus taient

peu au prix de ceux-l.

Il

est sans doute,

mon

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.


Pre, que c'est

un grand problme,

335

et je souhai-

de savoir par o vous y tes arriv

terais fort

car enfin, M. de Roberval, qui est assurment


fort habile, a t six

ans

le

trouver, et vous

avez la solution gnrale dont sa mthode ne

donne qu'un cas qui

est celui

de

la cyclode

entire.

La seconde
16 septembre
il

s'est

fiance,

de Pascal Laloure est du

c'est elle

que, d'aprs son rcit,

dcid crire aprs avoir perdu con-

pour se donner

grand jour
tain et la

lettre

le

dguisement

mauvaise

Mon

de mettre au

le plaisir

qu'il tient

foi qu'il

souponne.

Je ne puis vous tmoigner combien nous

vous tes

pris

le biais

trouver les

cyclode sur l'axe. J'avais tort de

point, je

par o vous

solides

de

la

craindre qu'il

y et erreur dans votre calcul;

il

n'y en a

l'ai vrifi.

Pour revenir vous, mon rvrend Pre, je

ne serai point en repos que vous ne m'ayez


la

cer-

rvrend Pre,

avons d'impatience de voir

pour

grce de

me montrer

fait

par o vous tes venu

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

336

une grande

ces solides de la cyclode. J'en ai

curiosit.

La charit chrtienne de Pascal,


loir

cacher la honte du jsuite,

vaise

permet de

foi, lui

pour cela qu'on


Mais sa
loin

que

que

l'on

Les

s'il

loin de vouest

de mau-

s'en gayer.

Il

veut

le surveille.

lettre,

rapproche du

la surveillance; Pascal

rcit,

va plus

tend un pige

ne saurait approuver.

choses

passes ainsi

vraisemblablement

se

sont

Laloure a envoy l'valuation du volume

engendr par une portion de


cal,

la cyclode.

Pas-

jugeant sur des souvenirs anciens, un peu

effacs

par

le

temps, y a vu un progrs sur les

travaux de Roberval, mais en croyant d'abord

une erreur sur

le rsultat.

Un examen

attentif a fait disparatre ses doutes,

Laloure. C'est alors que

montr la
y rien

il

l'a

Roberval

possibilit d'tendre sa

plus
crit
lui

mthode sans

changer d'essentiel, au cas nouveau

trait

par Laloure. Pascal aussitt souponne une

imposture du jsuite,
et lui

la

tient

pour certaine,

prte l'intention de s'approprier les dcou-

PASCAL GOMTRE ET PHYSICIEN.

337

vertes d'autrui en diffrant sur les autres pro-

blmes, qu'il prtend avoir rsolus, l'envoi des

dmonstrations qu'il n'a pas.

Le supplment Thistoire de
crit

pour dnoncer

mauvaise

la

et ses intentions dloyales.

Le

la roulette est
foi

de Laloure

rcit des faits,

suivant Pascal, suffit pour justifier l'accusation.


Pascal, dans ce rcit, fait par conjecture la

confession du jsuite, non la sienne

se

il

croit permis, en consquence, de passer sous

accueillant

commise au dbut, en
favorablement un travail auquel

maintenant

il

silence l'erreur qu'il a

refuse toute importance, et en

louant l'uvre d'un auteur qu'il dclare ignorant et incapable.


C'tait
tort.

une imprudence en

Laloure, au

lieu

lu,

pas

science, aurait pu,

qu'un

de publier la traduction

latine des lettres de Pascal

personne n'a

mme temps

mme

dans un

livre

les historiens

saisissant cet

que

de

la

avantage,

rpondre, avec quelque apparence de raison,

aux accusations, fondes ou non, de Pascal


Mentiris impudentissime

22

LE LIVRE DES PENSES

Lorsque Pascal mourut,


sait

un

comme on

son dessein d'crire sur


trs

grand soin de

connais-

on eut

la religion,

recueillir tous les crits

qu'il avait faits sur cette matire.

On

les

trouva

tous ensemble enfds en diverses liasses, mais

sans ordre et sans suite. Ce n'taient que les

premires impressions de ses penses


vait sur de petits

qu'il cri-

morceaux de papier mesure

qu'elles lui venaient l'esprit. Et tout


tait si imparfait et si
les peines

du monde

mal

crit

le lire.

La publication de ces fragments


utile? tait-elle
livrer

cela

qu'on eut toutes

permise? Avait-on

le

tait-elle

droit de

au public ces bauches, ces projets

et ces

LE LIVRE DES PENSES.

:liO

notes prises par Pascal pour lui-mme, s'exposant confondre, au pril de sa

doutes claircir,

renomme,

les

erreurs combattre, les

les

vrits mettre en lumire, avec les preuves


qu'il jugeait dcisives?

Les amis de Pascal avaient, pour diminuer


leurs scrupules et pour les guider dans cette

confusion,

le

souvenir, trs ancien dj, d'un

entretien dans lequel

grands dtails

ramener

avait expliqu avec

il

incrdules et

les

qu'il mditait.

sur

ses ides

le

manire de

la

plan de l'ouvrage

Les assistants, tous

hommes

d'importance, n'avaient jamais rien entendu de


plus beau, de plus fort et de plus convaincant.

Nous n'avons que de seconde main


de ce mmorable entretien,

faite

l'analyse

par Etienne

Perier neveu de Pascal, qui n'y assistait pas

Aprs

qu'il eut fait voir, quelles sont les

preuves qui
l'esprit

des

font

plus

le

hommes,

la

d'impression sur

et qui sont les plus pro-

pres les persuader,

que

il

entreprit de montrer

autant

de

d'vidence que

les

religion chrtienne

marques de certitude

et

choses qui sont reues dans

avait

le

monde pour

les

LE LIVRE DES PENSES.

341

plus indubitables. Pour entrer dans ce dessein,


il

commena d'abord par une peinture de

l'homme, o
pouvait

le

n'oublia rien de tout ce qui

il

faire connatre et

au dedans et au

dehors de lui-mme jusqu'aux plus secrets mou-

vements de son cur.

homme

rance gnrale

supposa ensuite un

et surtout l'gard

vient enfin

se

pris de dcouvrir
il

une

de soi-

considrer dans ce

tableau, et examiner ce qu'il est.

quelles

une igno-

dans l'indiffrence l'gard

et

de toutes choses,

mme,

Il

qui, ayant toujours vcu dans

infinit

de choses aux-

n'a jamais pens, et

remarquer sans lonnement

et

est sur-

II

ne saurait

il

sans admiration

tout ce que M. Pascal lui fait sentir de sa gran-

deur

et

de sa bassesse, de ses avantages et de

ses faiblesses,
et

du peu de lumire qui

lui reste

des tnbres qui l'environnent presque de

toutes parts, et enfin de toutes les contrarits

tonnantes qui se trouvent dans sa nature.


peut plus, aprs cela, demeurer dans
rence,

s'il

a tant soit

peu de raison;

insensible qu'il ait t jusqu'alors,


ter aprs avoir ainsi

natre aussi d'o

il

connu ce

il

Il

ne

l'indiff-

et

quelque

doit souhai-

qu'il est,

de con-

vient et ce qu'il doit devenir.

LE LIVRE DES PENSES.

342

M. Pascal, l'ayant mis dans cette disposition

de chercher s'instruire sur un doute


tant,

les

dvelopp tout ce

plus grands philosophes de toutes les

sectes ont dit sur le sujet de


fait

impor-

s'adresse premirement aux philosophes;

il

et c'est l qu'aprs lui avoir

que

si

l'homme,

lui

il

observer tant de dfauts, tant de faiblesses,

tant de contradictions, et tant de faussets dans

tout ce qu'ils ont avanc, qu'il n'est pas difficile


cet

homme

de juger que ce n'est pas

il

s'en doit tenir.


Il

lui fait ensuite

parcourir tout l'univers et

tous les ges pour lui faire remarquer


infinit

de religions qui s'y rencontrent; mais

lui fait voir


si

une

en

mme

il

temps, par des raisons

fortes et si convaincantes,

que toutes

les reli-

gions ne sont remplies que de vanit, que de


folies,

que d'garements, que d'erreurs

et d'ex-

trouve rien encore qui

travagances, qu'il n'y

le

puisse satisfaire.

Enfin

juif, et

il

il

lui fait jeter les

lui fait

extraordinaires,
attention.

Aprs

que ce peuple

yeux sur

le

peuple

observer des circonstances


qu'il
lui

attire

facilement

si

son

avoir reprsent tout ce

de singulier,

il

s'arrte parti-

LE LIVRE DES PENSES.


culirement

unique par lequel

remarquer un

livre

se gouverne, et qui

com-

faire

lui

il

343

prend, tout ensemble, son histoire, sa


religion.

peine

apprend que
et

que

le

c'est ce

son image,

et

du corps et de

a-t-il

monde

mme
qui

l'a

est l'ouvrage

dou de tous

les

avantages

qui convenaient cet

Quoiqu'il n'ait rien encore qui


elle

d'un Dieu,

Dieu qui a cr l'homme

l'esprit

de cette vrit,

et sa

loi

ouvert ce livre, qu'il y

le

convainque

ne laisse pas de

et la raison seule suffit

pour

tat.

lui plaire;

trouver

lui faire

plus de vraisemblance dans cette supposition

qu'un Dieu est l'auteur des

hommes

de tout

et

ce qu'il y a dans l'univers, que dans tout ce

que ces mmes hommes

se

sont

imagins

par leurs propres lumires. Ce qui l'arrte en


cet endroit est de voir, par la peinture qu'on lui

a faite de l'homme, qu'il est bien loign

possder tous

les

de

avantages qu'il a d avoir lors-

qu'il est sorti des

mains de son auteur

mais

il

ne demeure pas longtemps dans ce doute car,


;

ds qu'il poursuit la lecture


il

de ce

mme

livre,

y trouve qu'aprs que l'homme et t cr

de Dieu dans

l'tat

d'innocence et avec toutes

sortes de perfections, la premire action qu'il

LE LIVRE DES PENSES.

344

d'em-

fut de se rvolter contre le Crateur et

fit

ployer tous les avantages qu'il avait reus pour


l'offenser.

M. Pascal

lui fait alors

que ce crime ayant

comprendre

grand de tous

t le plus

les

crimes en toutes ses circonstances,

puni non seulement dans

qui tant dchu

dans

par

le

avait

premier homme,

de son

dans l'erreur,

la faiblesse, et

il

tat,

et

tomba

dans l'aveu-

glement; mais encore dans tous ses descendants qui ce

mme homme

communiquera encore
la

communiqu

et

suite des temps.


Il

fait

parcourir divers endroits

lui fait ensuite

de ce- livre

il

a dcouvert cette vrit.

prendre garde

qu'il n'y

l'homme que par rapport


et

sa corruption dans toute

Il lui

est plus parl

de

cet tat de faiblesse

de dsordre; qu'il y est dit souvent que toute

chair est corrompue,

abandonns

que

cette

hommes

leurs sens, et qu'ils ont

au mal ds leur naissance,

que

les

lui fait voir ensuite

il

premire chute est

seulement de tout ce
prhensible dans

la

qu'il

sont

une pente

la

source, non

a de plus

incom-

nature de l'homme, mais

aussi d'une infinit d'effets qui sont hors de


lui, et

dont

la

cause

lui est

inconnue. Enfin

il

LE LIVRE DES PENSES.


reprsente l'homme

lui

345

bien dpeint dans

si

tout ce livre, qu'il ne lui parat plus diffrent

de

premire image qu'il

la

Ce n'est pas assez d'avoir

homme
lui

connatre cet

fait

son tat plein de misre; M. Pascal

apprend encore
de

livre

en a trace.

lui

trouve dans ce

qu'il

quoi se consoler. Et,

remarquer

qu'il

mme

effet, il lui fait

que

est dit,

en

le

remde

est

entre les mains de Dieu; que c'est lui que

nous devons recourir pour avoir


nous manquent;

satisfera

pour eux,

sance. Aprs

et qui

qu'il

lui

nombre de remarques
livre de ce peuple,
c'est lui seul

l'tre

et

il

les

que ce

rparera leur impuisa

expliqu un grand

trs particulires sur le

lui fait

encore considrer

qui ait parl dignement de

souverain, et qui

vritable religion.

ques

qui

flchir

enverra un librateur aux hommes, qui

qu'il

que

les 'forces

laissera

se

qu'il

Il

ait

lui fait

donn

l'ide

d'une

concevoir les mar-

plus sensibles qu'il applique celles

livre a enseignes; et

il

lui fait faire

attention particulire sur ce qu'elle fait


sister l'essence de

une
con-

son culte dans l'amour du

Dieu qu'elle adore; ce qui est un caractre tout


singulier et qui la

distingue visiblement de

LE LIVRE DES PENSES.

346

parat par le

dfaut de cette

fausset

la

marque

si

essen-

Quoique M. Pascal, aprs avoir conduit

tielle.
si

dont

religions

toutes les autres

avant cet

homme

qu'il

s'tait

persuader insensiblement, ne

propos de

lui

ait

encore

rien dit qui le puisse convaincre des vrits


qu'il lui a fait dcouvrir,

dans

la disposition

lui faire

s'y rendre, et souhaiter

qu'il s'y

son

l'a

mis nanmoins

de les recevoir avec plaisir,

pourvu qu'on puisse

qu'elles

il

mme

voir qu'il doit

de tout son cur

soient solides et bien fondes, puis-

trouve de

repos

et

si

grands avantages pour

pour l'claircissement

de

ses

doutes

Voil en substance les principales choses

dont
qu'il

il

entreprit de parler dans tout ce discours

ne proposa

comme
ditait.

Au

l'abrg

ceux qui l'entendirent que

du grand ouvrage

m-

souvenir du discours analys par Perier,

s'associait celui

d'un entretien trs tudi, avec

M. de Sacy, dont l'analyse

ment

qu'il

dtaille, probable-

crite sous la dicte de Pascal, peut-tre,

LE LIVRE DES PENSES.

on

suppos,

l'a

347

par M. Le Matre,

rdige

soigneusement conserve. Pascal y


grandeur primitive de l'homme cr

avait t

peint la

par Dieu semblable ses anges,

et la

misre

des descendants d'Adam, d'autant plus poi-

gnante qu'elle est


d'un

roi

celle

d'un grand seigneur

dpossd; ce

et

dans ses

contraste,

dmonstrations, devant tenir une grande place.

L'homme

mme

est la plus excellente crature, et

temps

la

plus

sur pictte,

le

plus grand

l'antiquit, qui a si bien

l'homme,
principes,

L'occasion

misrable.

prise pour le dclarer tait le

jugement port

homme

connu

les

de bien de
devoirs de

qu'il mriterait d'tre ador, si ses

d'une

superbe diabolique, ne

le

sais-je!

pur pyrrhonien, qui


dont

il

fait

dit

lui

Mon-

avaient cach notre impuissance, et sur


taigne,

en

Que

sa devise, en la mettant

dans des balances qui, pesant des contradictoires

se

trouvent

dans

un

parfait

qui-

libre.

Les diteurs de 1670 n'ont pas dans leur


rcit

mais
pas

rappel
ils le

le

souvenir

de cet entretien,

connaissaient certainement et n'ont

manqu

d'en

retrouver plus d'une fois

LE LIVRE DES PENSES.

348

Tesprit dans les pages

ce avoir guri

aux btes
de

remde

Ont-ils trouv le

l'avoir gal

maux?

nos

Est-

prsomption de l'homme de

Dieu?

et qui

la terre

remde

la

difficiles classer.

si

et

ceux qui nous ont gal

nous ont donn

pour tout bien,

les plaisirs

ont-ils apport le

nos concupiscences? Levez

les

yeux

vers Dieu, disent les uns; voyez Celui auquel

vous

ressemblez

et

vous

qui

fait

pour

Vous pouvez vous rendre semblables

l'adorer.

sagesse vous y galera

lui; la

si

vous voulez

la suivre.

Et les autres disent


chtif ver

la terre,

que vous

dont vous tes

les btes

Baissez les yeux vers


tes, et

regardez

compagnon. Que

le

deviendra donc l'homme? Sera-t-il gal Dieu

ou aux btes? Quelle effroyable distance! Que


serons-nous donc? Quelle religion nous ensei-

gnera

Quelle

gurir l'orgueil et

nent, les

nous
dans

les faiblesses

remdes qui

les

sur cela

la

notre bien,

qui nous en dtour-

peuvent gurir

d'obtenir ces remdes?

dit
la

concupiscence?

religion nous enseignera

nos devoirs,

moyen

la

et le

Voyons ce que

sagesse qui nous parle

religion chrtienne...

LE LIVRE DES PENSES.


Et ailleurs

S'ils

connaissaient l'excellence de l'homme,

en ignoraient

ils

349

la

corruption, et

s'ils
ils

en igno-

les

diverses

naissaient l'infirmit de la nature,


raient la dignit.

De

viennent

recon-

sectes des stociens, des picuriens, des dog-

matistes et des acadmiciens. La seule religion

chrtienne a pu gurir ces deux vices; non

pas en chassant l'un par l'autre, par

de

la terre,

par

mais en chassant l'un

la simplicit

de l'vangile. Car

aux justes qu'elle lve jusqu'


de

la

sagesse

la

et l'autre,

elle

apprend

la participation

divinit mme, qu'en ce sublime

portent encore

la

source de toute

la

tat ils

corruption

qui les rend durant toute leur vie sujets


reur, la misre, la mort,
crie

aux plus impies

au pch

l'er-

et elle

qu'ils sont capables

de

la

grce de leur Rdempteur. Ainsi donnant

trembler ceux qu'elle

justifie,

et

consolant

tempre avec tant

ceux qu'elle condamne,

elle

de justesse la crainte

avec l'esprance

cette double capacit qui est


et

de

la

commune

par

tous,

grce et du pch, qu'elle abaisse

infiniment plus que la saine raison ne peut

LE LIVRE DES PENSES.

350
faire,

mais sans dsesprer,

et

infiniment plus que l'orgueil de

la

nature, mais

sans enfler; faisant bien voir par


seule exempte d'erreur
tient qu' elle

hommes.
La

de vice

et

lve

qu'elle

qu'tant

il

n'appar-

d'instruire et de corriger les

mme

ide revient sans cesse

Connaissez donc, superbe, quel paradoxe

vous tes vous-mme. Humiliez-vous, raison


impuissante; taisez-vous, nature imbcile; apprenez que l'homme passe infiniment l'homme
et

entendez de votre matre votre condition

vritable que vous ignorez.

Car enfin,

corrompu,

il

si

l'homme

jouirait de la vrit et de la fli-

avec assurance. Et

cit

si

jamais t que corrompu,


ide,

n'avait jamais t

ni de la vrit ni

de

l'homme

n'avait

n'aurait

aucune

il

la

malheureux que nous sommes,

ny

batitude. Mais
et plus

que

s'il

avait aucune grandeur dans notre condi-

tion,

nous avons une ide du bonheur,

et

ne

pouvons y arriver; nous sentons une image


(io la

vrit, et

ne possdons que

le

mensonge;

LE LIVRE DES PENSES.

351

incapables d'ignorer absolument et de savoir

certainement; tant

il

est manifeste

que nous

avons t dans un degr de perfection dont

nous sommes malheureusement tombs!


Qu'est-ce donc que nous crie cette avidit

et cette

en l'homme un vritable bonheur, dont

fois

ne

impuissance, sinon qu'il y a eu autre-

lui reste

maintenant que

trace, trace vide,

marque

la

il

et la

qu'il essaye inutilement

de

remplir de tout ce qui l'environne, en cherchant dans

choses absentes

les

le

secours qu'il

que

n'obtient pas des prsentes, et

les

unes

et

les autres sont

incapables de lui donner, parce

que ce gouffre

infini

par un objet infini

L'argument
tend

fciire

l'analyse

et

ne peut tre rempli que

immuable?

dont Pascal pr-

trs original

son fort est loin d'occuper dans


conserve

des

deux

entretiens

la

place prpondrante qu'il devait prendre. Lors-

que Etienne Perier, rsumant


n'a pas entendu,

de montrer que
tant de
les

nous

dit

la religion

le

discours qu'il

Pascal entreprit

chrtienne avait au-

marques de certitude

et d'vidence

choses qui sont reues dans

le

que

monde comme

LE LIVRE DES PENSES.

352

les plus indubitables

mconnat

il

trait

le

dominant du systme de preuves de Pascal.


Pascal avoue, au contraire, que pese dans

balances de

les

de la

raison humaine,

ne veut cder qu'

toujours contester;
constate

et

il

le

la

comme

ne s'impose pas

foi

Si l'on

la

la

infaillible.

logique, on pourra

prvoit, l'annonce, le

par une conclusion imprvue

tourne cette faiblesse en preuve. La


peut prparer

certitude

seule

foi

et justifier la foi. Il est

nces-

saire qu'il en soit ainsi. Telle est sa thse.

Pascal ne dit pas,

in/innor

comme

tum potens sum.

force de sa logique,

la

mais

il

cris

les

Il

ni

son esprit, ni l'habilet et

saint Paul

Qiiimi

ne mconnat ni

la

pntration de

l'clat

de son style,

prfre la logique la dialectique, et

du cur

pas vaincre,

la logique;

il

ne prtend

mais convaincre, n'espre

dmontrer mais persuader. L'esprit gte


il

pas
tout,

faut l'abaisser. Pliez les genoux, la cause

est

gagne. Dieu exauce ceux qui prient. Pas-

cal

ne propose ses preuves qu'aux mes dj

branles et dsireuses de se rendre. Dieu, qui

ne nous doit rien, peut seul nous rendre invincibles contre les tentations et les ruses

du dmon.

LE LIVRE DES PENSES.


Cette ide revient toujours

<c

si

353

On n'entend rien aux ouvrages de Dieu

on ne prend pour principe

qu'il

a voulu

aveugler les uns et clairer les autres.

Que ceux qui combattent

prennent au moins quelle


de

la

ap-

la religion

avant que

elle est,

combattre. Si cette religion se vantait

d'avoir

une vue

claire

de Dieu

et

de

le

possder

dcouvert et sans voile, ce serait la combattre

que de dire qu'on ne voit rien dans


qui

la

montre avec

cette vidence.

que

qu'elle dit au contraire

dans

tnbres

les

et

les

le

monde

Mais puis-

hommes

sont

dans l'loignement de

Dieu; qu'il s'est cach leur connaissance et

que

c'est

mme

critures,

le

Deus

nom

qu'il se

donne dans

les

absco?iditus, quels avantages

peuvent-ils tirer lorsque, dans la ngligence

ils

font profession d'tre, de chercher la

vrit, ils crient

que rien ne

Puisque cette obscurit o

la

ils

leur montre?

sont et qu'ils

objectent l'glise, ne fait qu'tablir une des

choses qu'elle soutient, et tablit sa doctrine


bien loin de la ruiner.

23

LE LIVRE DES PENSES.

354

Reconnaissez

dans Tobscurit

vrit de la religion

la

mme

de

la religion;

dans

peu de lumire que nous en avons; dans


diffrcnce que

nous avons de

Sur ce fondement,

lieu

de blasphmer

que

la

le

l'in-

la connatre.

impies prennent

les

la religion... ils

concluent

religion n'est pas vritable parce qu'ils

ne voient pas que toutes choses concourent


l'tablissement de ce point, que Dieu ne se

manifeste pas aux

dence

hommes

qu'il pourrait faire...

cluent ce qu'ils

avec toute

l'vi-

Mais qu'ils en con-

voudront contre

le

disme,

ils

n'en concluront rien contre la religion chrtienne, qui consiste

Rdempteur.
a

Il

n'y a rien de

que ce dsaveu de

proprement au mystre du

S'il

ne

si

conforme

la

raison

la raison.

fallait

rien faire que pour le

certain on ne devrait rien faire pour la reli-

gion, car elle n'est pas certaine.

La

foi est

un don de Dieu. Ne croyez pasque

nous disions que c'est un don du raisonnement.

LE LIVRE DES PENSES.

Au

lieu

355

de vous plaindre que Dieu

s'est

cach, vous lui rendrez grce de ce qu'il s'est


tant dcouvert, et vous lui rendrez grce aussi

de ce

ne

qu'il

s'est

pas dcouvert aux sages su-

perbes, indignes de connatre

Le

le

donc pas reprocher

doit
cette
la

pch originel est une

hommes; mais on

les

un Dieu

folie

donne pour
le

si

tel.

bon.

devant

On ne

dfaut de raison en

doctrine, puisqu'on ne prtend pas que

raison y puisse atteindre. Mais cette folie

est plus sage

que toute

Quod siultum est Dei

la

sagesse des

sapient.ius est

hommes.

hominihus.

Car sans cela que dira-t-on qu'est l'homme?

Tout son
tible.

tat

dpend de ce point impercep-

Et comment s'en

ft-il

aperu par sa

raison; puisque c'est une chose au-dessus de


la

raison; et que sa raison, bien loin de

l'in-

venter par ses voies, s'en loigne quand on les


lui prsente?

Les

les autres

pas de

prophties, les miracles

mmes

et

preuves de notre religion ne sont

telle

sorte qu'on puisse dire qu'elles

sont gomtriquement convaincantes.

LE LIVRE DES PENSES.

356

La raison

bien assez raisonnable

est

pour avouer qu'elle n'a pu encore trouver rien


de ferme, mais

elle

ne dsespre pas encore d'y

arriver; au contraire, elle est aussi ardente que

jamais dans cette recherche et suppose avoir en


soi les forces ncessaires
Il

faut

La

donc l'achever.

situation,

on

le

pour

cette conqute.

voit, est

purement d-

fensive.

Vos preuves manquent d'vidence


arguments de

vos

et

solidit, s'crie le lecteur. J'en

conviens sans en prouver aucun embarras,

rpond Pascal;
ai

il

en doit tre

ainsi, je

prvenu. Cette obscurit confirme

ma

vous
thse.

Pascal s'adjuge la victoire et triomphe de sa


faiblesse.

L'incrdule, suivant les lois d'une dispute


rgle, aurait le droit d'en triompher aussi.

Mais, ddaigneux des vains combats de l'esprit,

Pascal n'accepte pas ces joutes d'cole. C'est


notre ternit qui se dcide, c'est notre tout
qui s'agite, notre

mc

n'est pas chose de

qu'il faut sauver.

La

foi

raisonnement; pour entra-

ner son lecteur, sans

le

rduire au silence,

LE LIVRE DES PENSES.

au cur. C'est l'originalit

Pascal s'adresse

de son

livre.

Les principes,

il

La grce

rageants.

m'est refuse,

elle

357

faut l'avouer, sont dcou-

donne

n'est pas
elle l'est

tous;

si

malheureusement

au plus grand nombre, je ne comprendrai pas


les preuves, je les jugerai faibles,

nonce. Pourquoi
le

lire le livre alors?

composer? Ceux qui possdent

persuads sans

me

on

la

l'an-

Pourquoi

grce sont

parole de Dieu opre

lui, et la

par sa propre vertu.

La mre Anglique
son frre

Si

disait

au grand Arnauld

ces gens-l se rendaient la

vrit,

vous croiriez aussitt que ce seraient vos

beaux

crits qui ont fait cela; ce n'est pas l

que

ce

apprend.

la

grce

que

vous

soutenez

vous

Elle en aurait dit autant Pascal.

Pascal prvoit l'objection, et pour y rpondre, ne craint pas de se contredire


dit-il,

Dieu,

ne refuse jamais l'intelligence des cho-

ses divines ceux qui la dsirent sincrement


et la

cherchent avec ardeur.

rpte continuellement

Dieu

La promesse

est

mis des marques sensibles dans

LE LIVRE DES PENSES.

358

pour

l'glise

qui

cherchent sincrement.

la

Tant d'hommes se rendent indignes de

la

reconnatre tous ceux

la faire

clmence de Dieu

dans
pas;

la
il

qu'il a

voulu

laisser

les

privation du bien qu'ils ne veulent

donc pas juste

n'tait

qu'il

part d'une

absolument

manire manifestement divine

et

capable de convaincre tous les

hommes. Mais

il

pas

n'tait

manire

juste

aussi

qu'il

vnt

d'une

cache qu'il ne pt tre reconnu

si

de ceux qui

le

chercheraient sincrement;

il

voulu se rendre parfaitement connaissable


ceux-l.

Nous pouvons maintenant, en peu de paroles, rduire le livre

On

s'efforcera d'abord

de l'homme,

et

un depsein rgulier.
d'mouvoir

de l'effrayer,

le

cur

non par une

description imaginaire de l'Enfer et le tableau

des souffrances d'une

mais par
(ju'il

est,
le

la

me

livre

au dmon,

vue de notre ignorance sur ce

nous importe tant de savoir. L'inconnu


pour Pascal,

et

devient sous sa plume,

plus intolrable des tourments; et l'abme

LE LIVRE DES PENSES.

immense du temps,

359

plus effrayant des pr-

le

cipices.

En voyant l'aveuglement et la misre de


rhomme, et ces contrarits tonnantes qui se

dcouvrent dans sa nature;

et

regardant tout

l'univers o l'homme, sans lumire,

lui-mme et

comme

abandonn

gar dans ce recoin de

l'univers, sans savoir qui l'y a mis, ce qu'il


est

venu

j'entre

faire, ce qu'il

en

comme un homme

effroi

deviendra en mourant,

aurait port endormi dans

une

le

qu'on

dserte et

effroyable, et qui s'veillerait sans connatre

moyen d'en sortir. Et sur


j'admire comment on n'entre pas en d-

il

cela

est,

et

sespoir d'un
tres

sans

misrable

si

Je vois d'au-

tat.

personnes autour de moi d'une semblable

nature; je leur
truits

demande

que moi,

et ils

s'ils

me

sont mieux ins-

disent que non; et

sur cela, ces misrables gars, ayant regard

autour d'eux, et ayant vu quelques objets plaisants,

s'y

Pour moi,

sont donns
je n'ai

reposer dans

et

s'y

sont attachs.

pu y prendre d'attache

la socit

ni

me

de ces personnes sem-

blables moi, misrables

comme

moi, impuis-

LE LIVRE DES PENSES.

360

comme

sants

donc

faire

moi. Je vois qu'ils ne m'aide-

mourir

raient pas

comme

Je mourrai seul,
seul

si j'tais

Or,

il

faut

si j'tais

ne btirais point de maisons, je ne

seul, je

m'embarrasserais pas dans

des occupations

tumultuaires. Je ne chercherais l'estime de per-

sonne; mais je tcherais seulement de dcouvrir la vrit.

La crainte, pour Pascal,

ment de

la

le

commence-

sagesse.

Le dsir du
dans

est

l'esprit

salut, ou,

de Pascal,

pour mieux entrer

la crainte

de l'igno-

rance, et l'horreur d'un avenir inconnu, for-

ment
tion

plus puissante de ses armes. L'mo-

la

du cur rendra

triomphera de
tient

l'esprit

l'opinitret.

moins

rebelle et

Les raisons qu'on

en rserve sont bonnes, mais elles de-

viennent meilleures quand on est prvenu en


leur faveur. Pour se prparer aux raisonne-

ments,
de

il

faut faire dans son

la raison.

cur

Osez dire, avec saint Paul

ronvernatio in clis est; et, pour


difliculls, l'Esprit Saint

comme

la

le sacrifice
:

Nostra

surmonter

vous donnera des

colombe pour rentrer dans

les

ailes,

l'arche.

LE LIVRE DES PENSES.


Dieu ne refuse rien

Puisque

persvrance.

la

lumire divine claire toujours

la

ceux qui cherchent, Pascal n'a pour


qu'indignation

d'eux-mmes, de leur

tout, m'irrite plus qu'elle

m'tonne

et

dvotion

simple lumire de
ner ces sentiments;

que ce que voient

la

je

prtends

raison,

au
plus

la

nous doit don-

ne faut voir pour cela

les

personnes

les

moins

grand problme qui

le

emporter ici-bas

est l'ennemi qu'il

royaume des

cieux l'obtiendra, c'est l pour Pascal


l'difice

Rompez vos

prison! Je rponds du

connue,

leur

ceci par le zle pieux

faut vaincre. Celui qui dsire le

de

il

ne m'attendrit. Elle

humain, que

il

L'indiffrence pour
doit tout

ternit, de

spirituelle,

contraire que l'intrt

claires.

affaire

m'pouvante. C'est un monstre

pour moi. Je ne dis pas


d'une

les autres

et colre.

Cette ngligence dans une

s'agit

361

dit-il,

liens!

succs.

la

base

Forcez votre

La route

est

laissez-vous guider, consentez

y suivre ceux qui dj l'ont parcourue. Vous


la

trouvez obscure!

Il

faut qu'elle le soit.

LE LIVRE DES PENSES.

362

Saint Ambroise a dit

lumen

ita

Sicut tenebr

ejus. Les tnbres

ejtis,

du Seigneur sont

aussi divines que sa lumire.

Suivez

menc

manire par o

la

c'est

en faisant

tout

ont com-

ils

comme

s'ils

croyaient; en prenant de l'eau bnite; en

sant dire des messes; naturellement

vous fera croire

vous abtira.

et

Et

ce que je crains.

vous perdre?

Pascal ne
rit

mme

Mais

fai-

cela
c'est

pourquoi? Qu'avez-

flatte

pas son lecteur, mais

il

ne

jamais.

La voie

la

plus assure pour aimer Dieu est

de se faire un intrt de l'aimer. La prire


cace peut prcder

La grce
elle

la foi, elle

claire, attire,

ouvre

le

donne

persuade

la

effi-

grce.

et convertit;

cur. Les miracles de Mose

et

de Jsus-Christ et l'accomplissement des pro-

deviendront

phties

que

la fin

vrits

aussi videntes

gurison de Marguerite Perier. C'est

la

du

livre

que

cette certitude sera tablie.

Les mmes pages au dbut seraient sans

Une

efficace.

objection subsiste laquelle je n'aper-

ois pas de rponse

LE LIVRE DES PENSES.

Dieu ne veut pas sauver tous

on a compar
olives

quand on

uns ont

on

le

dit

nombre des

hommes;

les

lus celui des

a secou Tolivier; quelques-

mme,

vendang

363

celui des raisins

la vigne. Dieu,

quand

d'un autre ct,

Pascal l'affirme, sauvera ceux qui

cherchent

le

sincrement.

Les deux propositions ne peuvent s'accorder,


qu'

la

condition que la plupart des

cherchent mal. J'admets


ainsi.

Mais Dieu donne

c'est la doctrine

lus.

vouloir et

le

de saint Paul;

Comment ceux que

gles aux lumires de

hommes

volontiers qu'il

il

en est

le faire;

choisit ses

sa justice rend aveu-

ne seraient-ils pas

la foi

sourds l'loquence de Pascal?

On

se retrouve au bord

du

mme

abme

et la

difficult renat aussi terrible.

Chacun

doit suivre son

mauvais

sort. C'est

au moins ce que Jansnius enseigne.

Le manuscrit informe des Penses n'a pas


t crit sur

une table de

travail.

Les lignes

sont traces dans tous les sens sur des frag-

ments de papier, non sur des pages. Les caractres,

presque

illisibles,

semblent se presser

LE LIVRE DES PENSES.

364

la

poursuite d'une ide saisie au passage.

L'interprtation

n'est

pas

n'improvise pas, en htant

plume trop

lente, des

pages

On

acceptable.

la

marche d'une

telles

que

Que l'homme contemple donc

celle-ci

nature

la

entire dans sa haute et pleine majest; qu'il

loigne la vue des objets bas qui l'environnent;


qu'il

regarde

cette

comme une lampe

clatante

ternelle

mise

lumire

pour clairer

vers; que la terre lui paraisse

comme un

l'uni-

point,

au prix du vaste tour que cet astre dcrit;


qu'il s'tonne

n'est

que

et

de ce que ce vaste tour lui-mme

qu'un point trs dlicat

l'gard

les astres qui roulent dans le

embrassent. xMais
l'imagination

si

passe

de celui

firmament

notre vue s'arrte


outre

elle

se

l,

que

lassera

plus tt de concevoir que la nature de fournir.

Tout ce monde visible n'est qu'un

trait

imper-

ceptible dans l'ample sein de la nature. Nulle

ide n'en approche.

Nous avons beau

enfler

nos conceptions au del des espaces imaginables, nous n'emportons que des atomes, au
prix de la ralit des choses. C'est une sphre
infinie

dont

le

centre est partout et

la

circon-

LE LIVRE DES PENSES.


frence nulle part. Enfin c'est
caractre

de

sensible

365

plus grand

le

de

toute-puissance

la

Dieu que l'imagination se perde dans cette


pense.

Que riiomme,

ce

est

qu'il

regarde
de

la

tant revenu soi, considre

au prix de ce qui

comme

gar dans ce canton dtourn

nature; et que, de ce petit cachot o

trouve log, j'entends l'univers,

il

soi-mme son juste


Qu'est-ce qu'un

pour

villes,

et

prix.

homme

dans

l'infini?

un autre prodige

prsenter

lui

se

il

apprenne

estimer la terre, les royaumes, les

qu'il se

est;

Mais
aussi

tonnant, qu'il recherche dans ce qu'il connat


les

choses les plus dlicates. Qu'un ciron

offre,

ties

dans

lui

de son corps, des par-

la petitesse

incomparablement plus

petites, des

jambes

avec des jointures, des veines dans ces jambes,

du sang dans ces veines, des humeurs dans ce


sang,

des

gouttes

dans ces

vapeurs dans ces gouttes


ces dernires choses,

il

ces conceptions, et que

humeurs,

des

que, divisant encore

puise ses forces en


le

dernier objet o

il

peut arriver, soit maintenant celui de notre


discours

il

pensera peut-tre que

c'est l l'ex-

LE LIVRE DES PENSES.

366

trme petitesse de

la nature.

Je veux lui faire voir


lui

veux peindre

visible,

mais l'im-

dedans un abme nouveau. Je

non seulennent

l'univers

mensit qu'on peut concevoir dans

la

nature,

dans l'enceinte de ce raccourci d'atome. Qu'il

y voie une

dont chacun a son

infinit d'univers,

firmament, ses plantes, sa Terre, en


portion que

le

des animaux,

monde

visible;

dans

et enfin des cirons

mme pro-

cette Terre,

dans lesquels

retrouve ce que les premiers ont donn; et

il

trouvant encore dans les autres

la

mme chose,

sans fin et sans repos, qu'il se perde dans ces


merveilles aussi tonnantes par leur petitesse

que

les

autres

par

tendue;

leur

car

qui

n'admire que notre corps, qui tantt n'tait


pas perceptible dans l'univers, imperceptible

lui-mme dans

un

colosse,

l'gard

le sein

du

un monde ou

du nant o

l'on

Qui se considrera de

soi-mme,
dans

la

et,

plutt

la

tout,

la sorte s'effraiera

se considrant

masse que

un

ne peut arriver.

comme

nature

entre ces deux abmes de


il

tout, soit prsent

lui

l'infini et

de

soutenu

donne

du nant,

tremblera dans la vue de ces merveilles; et

je crois que, la curiosit se

changeant en

athiii-

LE LIVRE DES PENSES.


ration,

367

sera plus dispos les contempler en

il

silence qu' les rechercher avec prsomption.

Pas une expression nglige, pas une pithte choisie au hasard, pas une priode trop

longue ou trop courte ne gtent l'harmonieuse


perfection de l'ensemble. Pascal, certainement,
a mdit les dtails de ce chef-d'uvre de style,

comme

de beaucoup d'autres pages non moins

parfaites.
illisibles?

que

signifient ces lignes traces en tout sens?

Une

Pourquoi tant de caractres

explication se prsente
nuit.

Le silence, l'obscurit

risaient ses mditations,

comme

ouvrage,
tte,

Pascal travaillait la

il

il

et la solitude favo-

prparait son grand

avait cr et excut de

pendant des nuits de souffrance,

thodes et les calculs relatifs

mots, une

fois

mditation,
ter

son

lit,

de battre

il

la cyclode.

mLes

rencontrs et accepts, non sans

les crivait

rapidement, sans quit-

sans prendre probablement

le

les

la

fatigue

briquet et d'allumer une chandelle.

Arnauld, Nicole
sence de ce trsor

et le
si

duc Roannez, en pr-

fructueux au salut des

mes, pouvaient s'crier

comme

le

disciple de

LE LIVRE DES PENSES.

368

Jsus-Christ

Quelles pierres!

malheureusement pas ajouter

Ils
:

ne pouvaient

et quelle struc-

ture! les matriaux pars ressemblaient des

ruines.

Leur premire pense,

la

plus facile sans

doute, fut de les faire imprimer tout de suite,

dans

le

mme

tat

qu'on

les avait

trouves.

Mais on jugea bientt que faire de cette sorte


c'et t perdre tout le fruit qu'on en pouvait

esprer; parce que les penses parfaites, plus


suivies, plus claires et

mles

comme

et

imparfaites, obscures,

ques-unes

mme

plus tendues, tant

absorbes parmi tant d'autres

demi digres

presque inintelligibles tout

autre qu' celui qui les avait crites,


tout

sujet

de

et quel-

croire

que

les

il

y avait

unes feraient

rebuter les autres, et que l'on ne considrerait

volume,

ce

penses

grossi

imparfaites,

inutilement

que

de

tant

de

comme un amas

confus, sans ordre, sans suite, et qui ne pouvait servir rien.


Il

y avait une autre manire de donner ces

crits

au public, qui

tait d'y travailler

aupa-

ravant; d'claircir les penses obscures, d'ache-

ver celles qui taient imparfaites

et,

en pre-

LE LITRE DES PENSES.

nant dans tous

suppler, en

Pascal, de

vrage

fragments

les

qu'il

assurment

369

dessein de

le

quelque sorte, l'ou-

voulait faire. Cette voie et t


la

plus parfaite; mais

tait aussi

il

trs difficile de la bien excuter. L'on s'y ar-

rta

nanmoins assez longtemps,

commenc

et

Ton avait

y travailler. Mais enfin

en

effet

on

se rsolut de la rejeter aussi bien

que

la

premire, parce que l'on considra qu'il tait

presque impossible de bien entrer dans


et

dans

le

dessein d'un auteur

auteur mort,

et

la

pense

surtout d'un

et

que ce n'et pas t donner l'ou-

vrage de Pascal, mais un ouvrage tout diffrent.


Ainsi, pour viter les inconvnients qui se

trouvaient dans l'une et l'autre de ces manires

de faire paratre

les crits,

on en a choisi une

entre deux, qui est celle que l'on a suivie. L'on


a pris seulement, parmi ce grand

nombre de

penses, celles qui ont paru les plus claires et


les plus acheves,
les a trouves,
si

ce n'est

pour

donner

telles

qu'on

sans y rien ajouter ni changer,

qu'au lieu qu'elles taient sans

suite, sans liaison,

de ct

les

et d'autre,

et

on

disperses confusment

les a

mises dans quelque

sorte d'ordre et rduit sous

les

mmes

titres

LE LIVRE DES PENSES.

370

celles qui taient sur les

primant toutes

mmes

les autres

sujets,

en sup-

qui taient ou trop

obscures ou trop imparfaites.


Tel est
ils l'ont

programme

le

des diteurs de 1670;

suivi scrupuleusement. Si nous n'avons

pas tous les mots, nous avons la vraie pense

de Pascal. On

a,

pendant deux

sicles,

admir

leur uvre. Tout coup, sans aucune justice,


se sont levs les reproches et l'injure.

pit

pour

le saint qu'ils

Leur

vnraient dpassait

cependant l'admiration bruyante des enthousiastes

modernes de beau langage. Les scru-

pules de leurs ddaigneux censeurs auraient


t

pour eux incomprhensibles. Les esprits

les plus dlicats,

dans

le livre

de 1670 1840, ont admir

des Penses, la justesse de

pression, l'nergie du

mitable de

la

phrase.

l'ex-

style, la perfection ini-

On y

inspir, plus loquent et plus

retrouvait, plus

mu

encore, l'au-

teur des plus belles pages des Provinciales.

Villemain ne connaissait que leur texte, quand


il

crivait

Dans

les sables

d'Egypte on dcouvre de

superbes portiques qui ne conduisent plus

LE LIVRE DES PENSES.

un temple que

371

les sicles ont dtruit;

de vastes

immense

dbris, des vestiges d'une

cit

et,

sur les chapiteaux renverss, d'antiques peintures dont les blouissantes couleurs ne pas-

seront jamais

et

qui conservent

leur

fire

immortalit au milieu de ces antiques destructions. Telles paraissent quelques penses

Pascal, restes mutils de ce

Dans ce

style trop

orn

de

grand ouvrage.

et

sous ces mots

d'enflure que Pascal aimait peu, on voit ce

qu'un bon juge pensait, longtemps avant

les

dcouvertes de Cousin, de ces reliques mutiles,

non par

le

duc de Roannez, mais par

la

mort

de Pascal. L'dition tant dcrie de 1670


aujourd'hui encore, celle qu'on doit

est,

choisir

quand, cartant tout esprit de discussion


de critique,

on ouvre

Tillemont,

lit

plaires

et

le lire.

plus, n'admirait pas

penses que Villemain

Perler

pour

auteur justement clbre d'ou-

vrages qu'on ne
les

le livre

le style.

Il

moins

crivait

en recevant un des premiers exem-

Il n'est

pas besoin que je m'tende beaucoup

LE LIVRE DES PENSES.

372

pour VOUS dire avec quelle reconnaissance


reu

que

le
j'ai

j'ai

prsent de M. votre pre. Le respect

pour

lui

ne

me permet

pas de recevoir

Vous

avec indiffrence ce qui vient de sa main.

savez qu'il y a bien des annes que je fais profession d'honorer ou plutt d'admirer les dons

tout extraordinaires de la nature et de la grce

qui paraissaient en feu M. Pascal.

Il

faut nan-

moins que je vous avoue, monsieur, que je n'en


avais pas encore l'ide que je devais. Ce dernier
crit a surpass ce

que

que j'attendais d'un esprit

je croyais le plus

notre sicle; et

si

grand qui et paru en

je n'ose pas dire

Augustin aurait eu peine

que saint

galer ce

que

je

vois par ces fragments, que M. Pascal pouvait faire, je

ne saurais dire

qu'il et

passer, au moins, je ne vois que ces


l'on peut

comparer l'un

l'autre.

Le point de vue a chang. Le


ses,

pour Tillemont

pu

le

sur-

deux que

livre des

comme pour

Pen-

Perier, le

duc de Roannez, Arnauld et Nicole, tait une

arme de combat. On veut

la

dans un muse, on admire


la

richesse de

la

placer aujourd'hui
le poli

de

la

lame,

poigne, on compte les perles

LE LIVRE DES PENSES.

du fourreau;
crie

373

en manque quelques-unes, on

s'il

au vandalisme

et la barbarie.

Les uns

songeaient au salut des mes, les autres au


divertissement de

et la gloire

l'esprit,

crivain grand par le style

Pascal grand par

le style

d'un

Cette louange de rhteur l'aurait impatient;


c'est

pour cela peut-tre

qu'il la mrite.

Les amis de Pascal regrettaient son livre;

les

critiques, aujourd'hui, sans se soucier de l'u-

vre, cherchent l'ouvrier.

L'homme

et l'crivain

les intressent seuls. L'occasion est offerte

pntrer indiscrtement chez

lui,

ils

de

s'en r-

jouissent, et s'irritent contre les amis qui, par

respect pour sa mmoire, ont voulu, avant d'ouvrir les portes, rparer

une partie du dsordre.

L'archevque de Paris, Prfixe, ayant en-

voy demander au libraire Desprez, par un de


ses aumniers, qui paraissait trs empress, les

Penses de Pascal non encore mises en vente,


Desprez, pour gagner du temps, protesta qu'il
n'avait

encore

aucun

exemplaire

de

reli.

L'usage n'tait pas alors de livrer au public des


livres brochs;

lendemain,

il

consulta Arnauld

et,

ds

alla l'Archevch. Introduit

le

dans

LE LIVRE DES PENSES.

374

l'appartement de monseigneur l'archevque,


prsenta

le livre

il

des Pe?ises de M. Pascal de la

part de la famille, disant que,

un plus

sible d'en faire relier

lui et t pos-

s'il

tt,

n'aurait pas

il

attendu que Sa Grandeur l'et envoy demander.

M. de Prfixe
et

lui

d'abord

fit

un grand

homme
un homme de

ensuite lui dit qu'un trs habile

ce n'est pourtant pas, ajouta-t-il,

notre mtier, ce n'est pas un thologien

Fnelon
le

accueil,

livre

mais

c'tait

lui avait dit qu'il avait lu tout entier

de M. Pascal; qu'il tait admirable,

qu'il

y avait quelque chose qui pouvait

favoriser les jansnistes. Le prlat ajouta qu'il


valait

mieux

un carton que

faire

d'y laisser

quelque chose qui aurait pu troubler


et

que cela arrivt cause

qu'il serait fch

de l'estime

qu'il

le dbit,

avait

pour

la

mmoire de

M. Pascal M. Desprez, aprs l'avoir remerci


au

nom

de

madame

dit qu'avec sa

Perier et de ses amis, lui

permission

cette dame. Ensuite

il

il

crirait sur cela

avoua que ce

n'tait

pas

son mtier de parler de ce que cette personne


avait remarqu, mais qu'il pouvait reprsenter
Sa

Grandeur que depuis longtemps on

examin aucun

livre avec plus

n'avait

de svrit que

LE LIVRE DES PENSES.


celui-l,

qu'on avait

et

ments que

les

fait

tous

375

les

change-

approbateurs avaient jug

propos de faire.
Les

approbateurs,

avaient

tudi

nombre

au
livre

le

de

vingt,

sparment.

Trois

voques, un archidiacre et treize docteurs de

Sorbonne

approuv;

avaient

pour montrer son attention


pas

et

mais

chacun,

son zle, n'avait

manqu de rclamer quelque changement

dont aucun ne pouvait tre refus.

Lorsque Cousin dcouvrit, en 1840,


rences nombreuses entre

les diff-

manuscrit de

la

imprim,

la

certitude, depuis longtemps acquise, aurait

pu

Bibliothque

royale

et

le

texte

le

diminuer son tonnement

et

calmer son indi-

gnation.
Qu'il et t fait des

changements de tout

genre, non de toute gravit, au texte crit par


Pascal, le
sible.

fait tait

constant et

le

doute impos-

Les diteurs de 1670 admiraient

de Pascal; mais, sans superstition;

que

la perfection,

pour

lui

ils

le style

savaient

comme pour

tous,

venait lentement; Arnauld et Nicole, au dire

de leurs amis, d'accord avec Pascal docile


leurs conseils, avaient embelli les Provinciales.

LE LIVRE DES PENSES.

376

Pouvaient-ils se refuser rparer, par dvoue-

ment

mmoire,

sa

dsordre et

le

les ngli-

gences des Penses.

On

en 1740

M.

dans

lit

le

Recueil dUtrecht, imprim

et

madame

Perier eurent assez de peine

consentir aux retranchements et aux petites


corrections qu'on se crut oblig de faire.

Arnauld

crivait Perier

ne faut pas tre

si

que je vous dise

Souffrez, monsieur,

difficile

un ouvrage comme

mains de

l'auteur,

quand on

censure publique...

qu'il

ni si religieux

laisser

la

il

le

est sorti des

veut exposer

Cousin pensait, au contraire, qu'on ne saurait


tre trop difficile et trop religieux, je dirais

volontiers trop superstitieux, sur l'exactitude

des textes

une virgule ajoute, un mot

inutile

supprim, une lacune comble par une phrase


insignifiante, sont, ses yeux, des falsifications

dtestables.
nral,

il

En acceptant son

faut

avouer que

le

principe, en g-

cas de Pascal est

LE LIVRE DES PENSES.


exceptionnel;
et la

il

377

n'avait pas arrt son texte,

censure aurait certainement interdit

la

ma-

vente du livre svrement conforme au


nuscrit.

Les diteurs de 1670 avaient, a-t-on os dire,


fait

disparatre

de nos bibliothques un des

plus beaux ouvrages de notre langue.

On ne

peut apprcier que sur des exemples, l'exagration

du reproche.

Pascal crit

Si l'on

ne se reconnat plus de superbe,

d'ambition, de concupiscence, de faiblesse, de

misre
le

et d'injustice,

on

est bien aveugle; et si,

connaissant, on ne dsire d'en tre dlivr,

que peut-on dire d'un homme....

Les diteurs ne voulant pas laisser


inacheve, ajoutent
Si Pascal crit

Aussi

il

si

est surnaturel

sur eux d'achever


ils

phrase

que l'homme.

Les diteurs n'osant pas, cette

mention;

la

peu raisonnable.

la

fois,

prendre

phrase, n'en font nulle

ont grandement raison.

Ainsi font-ils, et non moins bien, en trou-

vant sur un morceau de papier

le

mot cachot

LE LIVRE DES PENSES.

378

crit

de

la

prcde ou

main de

Pascal, sans que rien le

suive, de

le

ne pas

donner

lui

place dans les Penses.

Vous me convertirez

Ces mots isols ont

t crits et barrs.

Pourquoi

l'avoir laiss ignorer?

Les exemples de ce genre sont nombreux

de

C'est par l

la

que

Provence.

C'est

les

sauvages n'ont que faire

presque une phrase cette

n'a pas de sens;

de Roannez

fois,

l'a

mais

elle

supprime.

Quel vandalisme! Une phrase de Pascal!


Si Pascal peint l'angoisse

qui,

d'un condamn

menac du dernier supplice

travailler faire rvoquer

pourrait

son arrt,

il

n'est

pas croyable qu'il passe sa dernire heure


jouer au piquet.

Les diteurs de 1670, trouvant


trop raliste, ont substitu

le

moi piquet

... qu'il

passe sa

dernire heure jouer et se divertir.

Le

livre

ne fera pas une conversion de moins.

Si Pascal dit

J'ai

appris d'un saint

qu'une des plus solides


rits

envers les morts

et

homme

des plus utiles cha-

est...

Les premiers diteurs supprimant, pour des

LE LIVRE DES PENSES.

379

raisons qui sans doute alors taient bonnes,


l'allusion

au souvenir de M. Singlin,

Une des

plus solides et des plus

morts

utiles charits envers les


Si Pascal crit

sans

un chef-d'uvre, impriment

croire dfigurer

simplement

et

est...

un projet de phrase

Masquer

toute la nature et la dguiser, plus de roi, de

pape, d'vque; mais, auguste monarque, point

de Paris, capitale du royaume...


Les diteurs, se croyant trs
phrase, et crivent
Il

y en a qui masquent

moi.

fidles, font la

point de roi parmi eux...


Si Pascal crit

Il

la

nature

il

n'y a

est injuste

qu'on s'attache

Les diteurs sachant


hassable,
s'attache

impriment
nous

qu'il trouvait

Il

est

le

moi

injuste qu'on

mettant au pluriel

le sin-

gulier de Pascal.

L'indignation souleve par ces


infidlits

innocentes

serait justifie et paratrait

tre suffisante si

un

diteur

peut-

du Misanthrope,

de Polyeucte ou (At/ialie, prtait Molire,

Corneille ou Racine des

syllabes.

vers de treize

LE LIVRE DES PENSES.

380

Le hasard

s'est

charg de montrer, qui

pourrait en douter, la prvention et

le parti

pris de ceux qui ont cri le plus haut.

Cousin, au milieu d'un griffonnage

dcouvert dans

le

illisible,

manuscrit ces mots

rac-

courci d" abmes. L-dessus, grande colre contre


le

duc de Roannez;

s'en prend. Les

mer

la

c'est toujours lui

qu'il

termes manquent pour expri-

beaut de ce rapprochement hardiment

impos par un grand crivain deux mots qui


se repoussent.

En regardant mieux cependant, on


cour ci

a lu rac-

d' atome, c'est la vritable leon; l'autre

est ridicule. Pascal

ne

riait

gure, mais

il

aurait

su faire rire aux dpens d'un admirateur


rsolu et

si

si

loquent de son style.

Pascal tait-il sceptique?

Ceux qui

l'ont

connu ne

se sont pas pos la

question. Quelques lignes de sa

main ne pou-

vaient inspirer aux diteurs de 1G70 une opinion

dmentie par tous leurs souvenirs,


rencontraient

de

telles, ils

les

et, s'ils

en

supprimaient

sans scrupule.

Zadig avait improvis sur ses tablettes quatre

LE LIVRE DES PENSES.

381

vers en l'honneur du roi de Babylone. N'tant


ni flatteur ni pote,

il

dchira

le feuillet.

Le

vent dispersa les morceaux.

Le hasard

laissa sur

sens paraissait complet et injurieux

dont

le

pour

le roi.

Le crime de lse-majest tait crit de


Pascal a crit

comme

lui

Nous connaissons

par

la raison,

son propre tmoignage;

premiers principes

sonnement qui n'y

la vrit,
le

de sa main

non seulement
cur. C'est de

que nous connaissons

et c'est

en vain que

les

le rai-

a point de part essaye de

combattre. Les pyrrhoniens qui n'ont que

cela

est crite

mais encore par

cette dernire sorte

les

vrai.

Zadig, crit de sa main.

La page suivante aussi

sa main.

Le pyrrhonisme est le

Nous avons contre


il l'a,

mots

l'un d'eux des

pour

objet,

y travaillent inutilement.

Nous savons que nous ne rvons

quelqu'impuissance o nous soyons de

le

point,

prou-

ver par raison; cette impuissance ne conclut


autre chose que la faiblesse de notre raison,

mais non pas l'incertitude de toutes nos connaissances,

comme ils le prtendent

car la con-

LE LIVRE DES PENSES.

382

naissance des premiers principes,

comme

qu'il

y a espace, temps, mouvement, nombres

est

aussi ferme qu'aucune de celles que nos rai-

sonnements nous donnent. Et

c'est

sur ces

connaissances du cur et de l'instinct qu'il


faut que la raison s'appuie, et qu'elle y fonde

tout son discours.

Le cur sent

dimensions dans

l'espace, et

sont infinis; et

la

que

les

raison dmontre

y a trois

nombres
ensuite

pas deux nombres carrs dont l'un

qu'il n'y a
soit

qu'il

double de

l'autre.

les propositions se

Les principes se sentent;

concluent; et

le tout

avec

certitude, quoique par diffrentes voies. Et


est aussi

ridicule

que

cur des preuves de

la raison

le

cur demandt

ment de

toutes

les

montre, pour vouloir

qu'il serait ridicule

la raison son senti-

propositions qu'elle

la raison,

d-

les recevoir.

Cette impuissance ne doit

humilier

demande au

ses premiers principes,

pour vouloir y consentir,

que

il

donc servir qu'

qui voudrait juger de tout,

mais non

pas combattre notre certitude,

comme

n'y avait que la raison capable de

s'il

nous instruire

Plt Dieu que nous n'en eus-

sions au contraire jamais besoin, et que nous

LE LIVRE DES PENSES.

383

connussions toutes choses par instinct


sentiment! Mais
bien, et elle ne

la

nous

par

et

nature nous a refus ce


a,

au contraire, donn que

peu de connaissances de cette sorte

trs

toutes les autres ne peuvent tre acquises que

par

raisonnement.

le

Singulier sceptique!

L'minent auteur d'une dition trs estime

pour ses savants commentaires du

livre des

Penses Ernest Havet, esprit judicieux, sagace,


j

dlicatesses

comme Cousin, trop proccup des


du style, a accept comme vrit

indiscutable

le

rudit, mais,

prtendu scepticisme de Pascal.

Nous voudrions reproduire

les

pages con-

sacres cette question, mais, chaque pense,

pour ainsi dire sans exception,

ou plusieurs notes,
prendre
faire

(elles

les

est associe

unes pour

une

com-

faire

sont souvent utiles) d'autres pour

admirer; je

les

supprimerais volontiers.

Pascal ne voulait pas que l'on dt aux enfants


que cela est bien dit
faut pas

qu'il a bien fait

non plus suivre un auteur pas

pour se rcrier sur ses mrites,

comme un bon
mauvais

Il

ne

pas

c'est le traiter

lve, et le lecteur

colier.

comme un

LE LIVRE DES PENSES.

384

Havet a

crit

Je ne veux pas dire que le scepticisme ne soit


pour Pascal qu'une sorte de fiction et d'hypothse.
Non, il est pyrrhonien dans toute la sincrit de
son me; il l'est formellement, absolument, audacieusement. Le pyrrhonismeest le vrai, il en admet

toutes les consquences, c'est--dire qu'il n'y a


point de science, mais des opinions; point de
rale,

mo-

point de droit naturel, mais

mais des murs;

des coutumes; que l'autorit des rois et des puissances n'est tablie que sur la folk; qu'on ne peut

par la raison ni la proprit, ni les lois


qu'il est impossible de prouver

justifier

mme de la famille

Dieu. Nous sommes incapables de conna/lre ni ce

quil

est ni s'il est.

de la vrit de
avoir.

La

Havet

Enfin qu'il n'y a pas de preuves

ne peut pas y en
pas certaine.

la religion et qu'il

religion n est

justifie ces assertions

tion des passages.

par l'numra-

La dmonstration, suivant

sans rplique.

lui, est

Loin de croire au scepticisme de Pascal, je


rsumerais
disant

le

livre

Pascal est

questions de

foi, le

qu'il

voulait

crire

un croyant; jamais sur

en
les

doute n'a effleur son me;

mais, en dehors des vrits ternelles, rien ne


rintressc, ou plutt, rien ne lui semble di.crne
(rintrt.

Il est,

pour

cette vie mortelle, ddai-

LE LIVRE DES PENSES.

gneux, satirique

amer, nullement sceptique;

et

connaissant mieux que personne


sonner,

il

385

de rai-

l'art

s'aperoit, cela n'est pas difficile,

qu'aucune des vrits numres par Havet


n'est

dmontrable mais, de
;

au cur,

l'esprit

fait

il

plus certaines que la gomtrie. Si

confond

appel

c'est--dire l'intuition, et les croit

les

raison

la

dogmatistes, la nature confond les

pyrrhoniens. Ce sont ses propres paroles.

Quand

il

crit

qui doutent,

il

dans

l'espoir

de ramener ceux

n'a jamais mrit qu'on lui

applique cette parole des pharisiens

cura

te ipsiim.

Reproduisons, on
il

s'agit

gues

le

peut sans scrupule quand

d'un texte de Pascal, les penses all-

comme

preuves.

La coutume de voir

de gardes, de tambours,
les

Medice,

les rois

accompagns

d'officiers, et

choses qui plient la machine vers

et la terreur, fait

de toutes
le

respect

que leur visage, quand

quelquefois seul et

il

est

sans ces accompagnements,

imprime dans leurs

sujets le respect et la ter-

reur, parce qu'on ne spare pas dans la pense

leur personne d'avec leur suite, qu'on y voit

LE LIVRE DES PENSES.

386

d'ordinaire jointe. Et

que

monde, qui ne

le

cet effet a son origine

sait

pas

dans cette coutume,

croit qu'il vient d'une force naturelle et de l

viennent ces mots


est

le

caractre de la Divinit

empreint sur son visage.

La puissance des
sur

son

et

sur

la folie.

la folie

du monde,

rois est fonde sur la rai-

du peuple,

La plus grande
a

et

importante chose

et

pour fondement

bien plus encore

la faiblesse

fondement-l est admirablement sr; car

que

a rien de plus sr
faible.

Ce qui

cela,

que

le

Les

comme

l'estime de

sagesse.

la

Il

officiers

si

dvou du grand
dans

les

les lignes

royaux, pour de moinle

dbit du

l'on veuille bien relire les lignes

Pascal, et dire

n'y a ni les en blmer ni

dres irrvrences, auraient empch

Que

n'y

peuple sera

Les diteurs de 1670 ont supprim


qui prcdent.

livre.

il

est fond sur la saine raison est

bien mal fond,

les louer.

et ce

cependant
roi, le

choses de

le

serviteur le plus

croyant

la foi,

de

le

plus sincre

n'aurait pas

pu

les

signer sans scrupule.

Un

prince n'est qu'un

est partout connue.

On ne

homme!
feint

Cette vrit

de l'ignorer qu'

LE LIVRE DES PENSES.


la cour.
faible

dans

Fnlon ajoutait comme trait

cependant dans
les

la conduite, et

murs. Fnlon

Corneille fait dire

Pour grands que soient

n'tait

Don Digue

Mascaron

devant

non

s'est cri

un

le

[sommes!
que nous

sceptique.

cercueil de

Dieu seul est grand, mes frres!

corrompu

les rois, ils sont ce

n'est pas

Louis XIV

distinctif:

pas sceptique.

Don Digue pour cela,

On

387

a admir la beaut de ce trait d'loquence,

la hardiesse

de

la

pense.

Les vrais chrtiens obissent aux

nanmoins non pas


;

qu'ils respectent les folies,

mais l'ordre de Dieu, qui, pour

hommes,

a asservis

les

folies

la

punition des

ces folies

omnis

creatura subjecta est vanitati. Liberabitur.

Ainsi saint

Jacques sur

ne

le'

la

Thomas

explique

le lieu

de saint

prfrence des riches, que

s'ils

font dans la vue de Dieu, ils sortent de

l'ordre de la religion.

La pense
droit

de

la

est obscure; les diteurs avaient

supprimer

comme

telle.

Mais

LE LIVRE DES PENSES.

388

peut-on reprendre de

invoque

scepticisme

et croit connatre l'ordre

de Dieu?

Les seules rgles universelles sont

du pays aux choses ordinaires


lit

celui qui

et

aux autres, d'o vient cela? de

de

les lois

la plura-

la force

qui

est.

Et de

ministres.

Sans doute

force.

tifi la force, afin

et

que

soit juste d'obir la

fortifier la justice,

que
la

mais

soit force d'obir la

fait qu'il

Ne pouvant

rain bien.

de leurs

l'galit des biens est juste,

faire qu'il

on a

ensemble

la pluralit

ne pouvant
justice,

les rois, qui ont la force

ne suivent pas

d'ailleurs

que

l vient

le

paix

on

a jus-

juste et le fort fussent


ft,

qui est

le

souve-

C'est l rsignation,

non scepticisme. L'au-

teur de ces lignes veut, avant tout, la tranquillit et la

paix. L'ordre social est injuste, qui en

doute? Aucune raison ne justifie

le

pouvoir

excessif des grands, ni la fortune des riches

d'origine si douteuse. Pascal incline vers la

rpublique, peut-tre vers

le

socialisme; mais

LE LIVRE DES PENSES.


il

d'une question,

sait voir tous les cts

une judicieuse terreur

s'crie avec

tons-nous. La paix est

Mprisons

monde. J'entends

le

tante

Porro

imum

est

et

Soumet-

plus grand des biens.

le

qui mprise tout sauf

389

chrtien

l le

la seule affaire

impor-

necessarium. Je n'aper-

ois pas le sceptique.

Ce chien est moi, disent

ma

enfants; c'est

mencement

les

pauvres

place au soleil. Voil le

et l'origine

com-

de l'usurpation de toute

la terre.

Havet se demande comment Port-Royal a pu


conserver un
la

tel

passage

et

s'il

en a compris

porte.

L'apostrophe,

une

si

vive dans la forme, exprime

ide simple et banale. La proprit, pour

Pascal, n'est de droit divin que lorsque Dieu


l'institue

Parmi

lui-mme.
les

bienheureux, a dit Bourdaloue,

qui jamais ne fut sceptique,


ces termes de

mien

dit pas, cela est

et

moi

de

on n'entend pas

tien. C'est

cela

ne vous appartient

pas! vous n'avez pas droit sur cela!


saint Jean

Chrysostome

tuum frigidum

qu'on ne

iibi

illud verbum.

non

est

et

il

cite

meiim ac

LE LIVRE DES PENSES.

390

La hardiesse de Bourdaloue gale

de

celle

Pascal. Qui jamais a song en interdire

la

lecture?

Le premier qui, ayant clos un terrain, s'avisa

de dire

ceci est moi, fut le vrai fondateur de

la socit civile.

que de misres

Que de guerres, de meurtres,

et

d'horreurs, n'et point par-

gns au genre humain celui qui, arrachant


pieux

comblant

et

blables

les

et cri ses sem-

le foss,

Gardez-vous d'couter cet impos-

vous tes perdus

vous oubliez que

les

teur

fruits sont tous et que la terre n'est per-

sonne.

C'est

si

Rousseau qui

le dit

aprs PascaL Mais.

ni Pascal ni Rousseau, poursuivant leur

rve,,

n'ont ignor qu'en supprimant cette cause de


violence, de guerres et d'iniquits,

on rem-

placerait la socit par la barbarie.

Rousseau

consentait passer outre; jamais Pascal n'en


a accept la pense.
Si vive et si

montrer une
prendre parti

heureuse que
face

de

et juger.

la

soit l'expression,

question

n'est

pas

LE LIVRE DES PENSES.

391

Qu'est-ce que nos principes naturels, sinon

nos principes accoutums? Et dans

ceux

qu'ils ont reu

pres,

comme

Une

la

de

les enfants

coutume de leurs

la

chasse dans les animaux.

diffrente

coutume en donnera d'au-

tres principes naturels. Gela se voit par exp-

rience; et

tume,

s'il

y en a d'ineffaables

y en a aussi de

il

nature, ineffaables

la

seconde coutume. Cela

la

nature et

la

cou-

coutume contre

la

dpend de

une

dispo-

la

sition.

Les pres craignent que l'amour des en-

fants ne s'efface. Quelle est


sujette tre

efface?

la

coutume

cette

La coutume

seconde nature qui dtruit


quoi

donc

n'est-elle

la

nature

est

une

premire. Pour-

pas naturelle?

J'ai

bien peur que cette nature ne soit elle-mme

qu'une premire coutume,


est

une seconde nature.

La nature ne
tonner,

Toutes

il

sait

ces

suffit

comme

la

coutume

pas; Pascal n'a pas s'en

que l'homme

est

contradictions

Pascal en triomphe pour la

dominante des Penses.

dchu.

sont

foi.

prvues.

C'est la

note

LE LIVRE DES PENSEES.

392

elle

me

Notre

trouve

est jete

dans

le

corps, o

nombre, temps, dimension. Elle

raisonne l-dessus et appelle cela nature, n-

ne peut croire autre chose.

cessit et

L'unit jointe

ne l'augmente

l'infini

de rien, non plus qu'un pied une mesure

Le

infinie.

l'infini, et

s'anantit

fini

en

prsence

de

devient un pur nant. Ainsi notre

esprit devant Dieu; ainsi notre justice devant


la justice divine.

Il

n'y a pas

si

grande disproportion entre

notre justice et celle de Dieu, qu'entre l'unit


et l'infini.

Il

comme

faut

que

la justice

de Dieu

soit

norme

sa misricorde; or la justice envers les

rprouvs est moins norme et doit moins

choquer que

la

misricorde envers les lus.

Nous connaissons

ignorons sa nature;
est

faux que

est vrai

les

qu'il

y a un

comme nous

nombres
a

qu'il

un

infini

infini, et

savons

soient finis

qu'il

donc,

en nombre

il

mais

LE LIVRE DES PENSES.

nous ne savons ce
soit pair, et

il

est faux

ajoutant l'unit,

Cependant

qu'il est.

c'est

il

est faux qu'il

Il

qu'il soit

393

impair; car, en

ne change point de nature.

un nombre,

et tout

nombre

est

que

cela s'entend

Les diteurs ont conserv ce

fatras. Pascal

pair ou impair;

il

de tous nombres

finis.

est vrai

et t plus svre.
Il

ajoute

Ainsi on peut bien connatre qu'il y a un

Dieu sans savoir ce qu'il

Nous connaissons donc

nature du

tendus

est.

fini,

parce que nous

comme

l'existence et la

sommes

finis et

lui.

Nous connaissons

l'existence de l'infini et

comme
comme nous.

ignorons sa nature, parce qu'il a tendue


nous, mais non pas des bornes

la

Mais nous ne connaissons ni l'existence ni

nature de Dieu, parce qu'il n'a ni tendue ni

bornes.

Mais, par la

tence

nature.

par

Or

la
j'ai

foi,

nous connaissons son

gloire

dj

nous

exis-

connatrons

sa

montr qu'on peut bien

394

LE LIVRE DES PENSES.

connatre

l'existence

d'une chose

sans con-

natre sa nature.

J'ai

reproduit les lignes qui prcdent parce

qu'on les a signales

comme

preuves de scep-

ticisme. L'article des Penses dont elles sont


le

dbut n'a rien qui

ajoute ensuite
les

lumires de

Ce qui

justifie l'assertion. Pascal

Parlons maintenant suivant

la raison.

videmment, ne peut rvler

suit,

propre pense. C'est une concession qu'il


la

sa

fait

logique sans renier pour lui-mme les seules

bases de sa vie morale.

L'homme guid par

les seules

la raison doit s'garer et

tomber aux plus bas

fonds du plus horrible abme.

rdemption seule

Quand

il

a dit

la raison,

et la

lumires de

Il

est

grce peuvent

dchu

la

le relever.

Parlons suivant les lumires de

Pascal dcline la responsabilit des

conseils et des conclusions qui peuvent suivre

Pascal, en adversaire rsolu, suit les scep-

tiques sur leur terrain et porte la guerre chez

l'ennemi.
tat

Il

accepte, puisqu'il le faut, le triste

de leur esprit, l'existence de Dieu est mise

en doute;

c'est l'hypothse;

il

ne nie pas

les

LE LIVRE DES PENSES.

395

preuves mtaphysiques, mais repousse


tilits.

les sub-

Les preuves mtaphysiques sont

hommes

loignes du raisonnement des

si

et si

impliques, qu'elles frappent peu, et quand cela


servirait quelques-uns, ce

ne

serait

que pendant

l'instant qu'ils voient cette dmonstration,

heure aprs,

ils

craignent de s'tre tromps.

Pascal ne varie pas

de

tions

foi,

il

s^adresser

l'esprit. C'est la

faut,

au

dans

les

ques-

difice.

la voie.

une chose admirable que jamais

C'est

auteur canonique ne

s'est servi

de

la

pour prouver Dieu. Tous tendent


croire.

cur, jamais

colonne de son

L'criture lui enseigne

une

nature
le

faire

David, Salomon jamais n'ont dit

n'y a point de vide, donc


fallait qu'ils

il

y a un Dieu.

il

Il

fussent plus habiles que les plus

habiles gens qui sont venus depuis et qui s'en

sont tous servis. Cela est trs considrable.

Si c'est

une marque de

faiblesse de prouver

Dieu par la nature, n'en mprisez pas l'criture. Si

c'est

une marque de force d'avoir

connu ces contrarits, estimez-en

l'criture,

LE LIVRE DES TENSES.

39G

On

cru,

dans une page de Pascal, voir

du

Tapplicalion

calcul des probabilits la

dmonstration de l'existence de Dieu. C'est

un

prter injustement
tant,

comme

de Dieu,

dilemme

lui

ridicule. Pascal accep-

hypothse,

le

doute sur l'existence

doit, la logique l'exige, rencontrer le


:

ou Dieu

L'incrdule hsite!

existe,

ou

il

n'existe pas.

chaque opinion pour

lui est

donc plus ou moins probable; Pascal ne tente


nullement

du

l'examen

problme

rduire en formules et en chiffres.

au mot
la

Il

pour

le

n'associe

probabilit rien qui tienne l'algbre;

mesure exacte ou approche des chances

reste en dehors de son

argument. Puisque deux

hypothses sont possibles, on pourrait tablir

un

pari.

Il

y a deux choses dans un pari

chance de gagner

et la

ne s'occupe que de

somme

la

hasarde. Pascal

l'enjeu. L'impie qui parie

pour l'athisme, sera damn


n'est trop cher, quelles

s'il

que soient

perd.
les

Rien

chances,

pour se soustraire ce formidable risque.

Le Vieux del Montagne, pour exalter l'imagination des Assassins, appliquait la rgle des
partis

avec

autant de confiance

succs que Pascal qui

l'a

invente.

et

plus de

Un bonheur

LE LIVRE DES PENSES.


parfait et ternel entrevu,

mme

397

en rve, n'a

pas besoin d'tre une certitude pour valoir un

un

prix infini. Devant

comme

espoir disparaissent,

tel

indignes d'attention, et ngligeables,

les plaisirs, les

chagrins

et les

douleurs de ce

misrable monde. Pascal employait son lo-

quence
tien les

faire

trembler devant l'enfer chr-

esprits prpars par l'tude; Aladin

ses artifices enivrer, par l'espoir

hommes

de Mahomet, des
nels

du paradis

grossiers et char-

l'analogie est vidente.

La rgle des

que soient

partis, quels

les

hasards mis en prsence, mesure avec rigueur

d quitablement par chaque joueur;

l'enjeu
elle

on met un objet en

est fort simple. Si

l'ensemble des billets doit en galer

loterie,

valeur. Le prix quitable

donc en raison de
si

le

billet,

gain devient

billet,

du

billet

s'accrot

valeur du gain espr, et


infini,

le

prix de chaque

quel que soit leur nombre, doit aussi

devenir

La

la

la

infini.

rgle,

en assignant

ne dmontre pas

le

qu'il

prix de chaque
soit

sage d'en

prendre un. Mettez cent milliards en loterie;


crez cent mille billets

chacun vaudra un mil-

LE LIVRE DES PENSES.

398

lion de francs. Je serais fort surpris qu'on

en

pt placer un. Pascal prvoit l'objection et


s'crie

mais

oui,

il

En vain vous

je ne conviens pas.

honntes

les

mme

faut parier! C'est de quoi

gens

dmontrez,

le

innombrables

sont

qui,

aprs avoir admir votre livre, ne pa-

rient pas et vivent heureux,

rsigns,

sans

remords, au mpris de Pascal pour leur

folie.

Il

serait

injuste

Roannez; aprs

du

texte,

d'en

comme

accuser

avant

un sceptique peut

tiv chez

moi

le

la rectification

se dire

gomtrique

l'esprit

duc de

J'ai cul-

et l'esprit

de finesse; on ne dit pas que ce soit sans succs.

La crainte d'une

ternit de

tourments ne peut

me

laisser indiffrent. Pascal, le

grand Pascal,

si

ingnieux

m'enseigne

l'viter. Il

et

connat

si

la

persuasif,

route et m'affirme qu'elle

est sre. Ses conseils, lus et relus avec attention,

ne

l'ont

s'est

pas claire pour moi. Le flambeau ne

pas allum.

J'ai

acquis

le

aucun reproche de conscience, de

droit,

me

sans

rsigner

aux tnbres.

Un
dant

voyageur, puis de fatigue, arrive, penla nuit,

devant

le

palais d'Armidc.

est en fle, tout respire la joie.

Tout

Les jardins sont

LE LIVRE DES PENSES.


illumins, la

musique

399

est entranante, les voix

mlodieuses, les chants remplis de mollesse,


les

murmures voluptueux

et suaves.

lui crie-t-on, la porte est ouverte,

nos plaisirs!

Entrez

venez partager

Je ne vois, rpond

que des murailles infranchissables.

le

voyageur,

La porte

est enchante, crie alors la voix; visible

qui sont beaux, bien

Vous

tes laid,

mal

faits et

moqu de

ceux

d'agrable tournure.

vtu, couvert de poussire;

passez votre chemin

Le voyageur

s'loigne,

lui.

FIN

persuad qu'on

s'est

TABLE

Prface

Vie de Pascal

Les Provinciales

125

Pascal gomtre et physicien

283

Le Livre des Penses

339

CouLOMMiERS.

Imp. Paul

BRODARD.

- -1;

Bertrand, Joseph Louis


Franois
Biaise Pascal

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